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CINCO ESTUDIOS
SOBRE CULTURA
Y SOCIEDAD
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Jose Joaquin Brunner
Gonza/o Catalan
FLACSO
Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales
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CINCO ESTUDIOS SOBRE CULTURA Y SOCIEDAD
Jose JoaqUin Brunner R. y Gonzalo Catalan B.
Inscripci6n Ne 61.986
I.S.B.N.: 84-89330-04-2
Disefio de portada y diagramaci6n: Pepa Foncea
Portada: grabadO de Eduardo Vilches
Ediciones Ainavillo
Se termin6 de imprimir en agosio .de 1985
en Santiago de Chile.
Impresor: Salesianos, Bulnes 19, Santiago.
IMPRESO EN CHILE/PRINTED IN CHILE
IN DICE
h ~ o .......................................................... 9
Estudio 1: Cultura y crisis de hegemor1ias ................ 13
lntroducci6n .................................................... 15
La constelaci6n tradicional de elites ...... 18
Estrechez del mercado ... ............. .. . ... 19
El campo cultural y su funciona
miento ...................................................... 26
El canicter de Ia hegemonia oligar-
quica .......................................................... 32
La constelaci6n moderna de masas . . ... ... 33
Expansion del mercado cultural ........ 36
El campo cultural y su funciona- 41
miento ...................................................... 41
El caracter de Ia hegemonia ................ 50
La constelacion moderna de elites .......... 51
Transformaciones del mercado cul-
tural ........................................................... 51
El campo cultural y su funciona-
miento ...................................................... 57
El can\cter de Ia hegemonia . . .. . .. .. . . . .. 62
Tendencias de crisis hegem6nicas ............ 64
Estudio 2: Antecedentes sabre Ia transformaci6n del
campo literario en Chile ............................ 69
I. Consideraciones preliminares ............ 71
2. El campo literario en Chile en !a se-
gunda mitad del Siglo XIX ................ 77
Del mercado v del consumo literario 78
Del campo de. producci6n literaria .... 90
3. Hacia un nuevo orden literario (1890-
1920) 101
Del mercado . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . .. . . . . . . . . . . . . .. . 10 I
Del campo de producci6n lit;eraria .... 113
Hacia la "autonomia" del campo lite-
rario .......................................................... 118
El proceso de delegaci6n literaria .... 140
Estudio 3: Notas sabre Proyectos Autoritario Corpo-
rativos en Chile: Ia Revista Esfudios
1933-1938 .............................................. ".". ... ... 177
La Revista Estudios ...................................... 179
La percepci6n de la crisis ...... .'................. 197
La rectificaci6n del orden oligarquico .... 203
Hacia una nueva modalidad hegem6nica 212
Las bases de la "sociedad organica" ........ 220
El nuevo arden econ6mico .......................... 233
Modelos y estrategias de corporativizaci6n 243
Estudio 4: La Universidad Cat6/ica de Chile y la cui-
lura nacional en los aiios 60. El tradicio-
nalisn-zo cat6lico y el movimiento estu-
diantil .................................. ............................. 261
Primera parte:
I. El canicter de !a Universidad 265
1.1. Ideologia y realidad ................... 265
1.2. La institucionalidad tradicional 272
2. Los indicadores de la modernizaci6n:
expansion y estructura de la matri-
cula ............................................................ 275
3. Alumnos y profesores: origenes socia-
les y actitudes ........................................ 294
4. Organizaci6n y gobierno ...................... 299
5. Critica academica y critica estudiantil 306
5.1. La modernizaci6n negociada .... 307
5.2. La modernizaci6n urgida .......... 314
!')egunda parte:
1. Modernizaci6n contra conservaci6n .... 321
2. La renovaci6n del catolicismo ............ 333
3. La lucha entre las generaciones ........ 351
Tercera parte:
1. Crisis de legitimidad institucional 360
2. Crisis de autoridad universitaria ...... 364
3. "El conflicto va a venir" .................... 367
4. Primera semana de Ia huelga: los ac-
tores en escena .................................... 375
5. <Oue estaba en juego? ........................ 387
6. Segunda semana de !a huelga: el de-
senlace ...................................................... 404
Estudio 5: Cultura Autoritaria y Cultura Escolar:
1973-1984 .......................................................... 415
Primera parte:
Jntroducci6n ................................................... 417
Problemas de investigaci6n .......................... 419
Problemas de articulaci6n te6rica ............ 423
La organizaci6n de una cultura autori-
taria .............................................................. 425
Segunda parte:
El plano de las ideologias y de los discur-
sos: los procesos de transmisi6n escolar 431
El plano de Ia organizacwn de los me-
dias culturales: escuela y sociedad ... ... 436
El plano de Ia organizaci6n del campo in-
telectual: ]a profesi6n docente ............ 445
El plano de los reconocimientos en !a vi-
da cotidiana: Ia comunicaci6n peda-
g6gica ............................................................ 448
Conclusion .. . .. . .. ... ........ ............. ... .. .... .... ..... ... ... 451
PROLOGO
El presente volumen contiene cinco estudios de sociologia de Ia
cultura independientes entre sf, pero unidos por un comun foco
de atenci6n y por aproximaciones te6ricas convergentes.
En efecto, cada estudio se refiere a un momenta diverso del
desarrollo cultural en Chile. El primero. en cambia, ofrece un
marco general de interpretacion abarcando un periodo mas largo
que se extiende desde Ia crisis de la cultura oligarquica hasta el
presente.
No se trata, sin embargo, de ensayos de am\lisis historico.
En cada caso lo que se busca es una interpretacion sociologica
de aspectos de nuestra historia cultural, que se extiende par tc-
mas deliberadamente diversos. Asi los estudios se refieren suce-
sivamente al campo literario a comienzos del presente siglo; a los
grupos intelectuales catolicos agrupados en torno a Ia revista
Estudios entre los afios !933 y 1938; a esos mismos grupos repre-
sentados a traves de Ia Universidad Catolica de Chile en Ia decada
del 60; v a Ia cultura escolar v sus modificaciones durante los
ultimos 'once afios. El cstudio lnicial, por su parte, intenta mos-
trar como evolucionaron en Chile el campo cultural y el mercado
del consumo de simbolos desde finales del siglo pasado hasta el
presente, ensayando una identificacion de las grandes constela-
ciones politico-culturales que se suceden en el pais.
El conjunlo de estos estudios comparten una perspectiva
te6rica coml1n qu.e puede sintetizarse en los siguientes puntos:
a) La cultura conforma un campo dotado de autonomia so-
cial y caracterizado par procesos especificos de produccion, cir-
culaciOn, transmisi6n y consu1no o reconocimiento de sfmbolos.
9
Abarca por tanto el conjunto de interacciones comunicativas
que tienen Iugar en Ia sociedad pero, sabre todo, aquellas que se
hallan organizadas mediante instituciones especializadas (desde
el libro basta Ia escuela, pasando por los medius de comunicacion
de masas, las universidades, los cenaculos literarios, las acade-
mias de arte, etc.); instituciones que orientan su produccion hacia
ptiblicos que conforman el mercado del consumo de simbolos.
b) Los actores o agentes de Ia cultura son, por tanto. todos
- los hombres y mujeres que intervienen en esas interacciones co-
municativas a traves de las cuales una sociedad se expresa, se
reconoce a si misma y adquiere conciencia de sus confHctos. Pero,
mas especifican1ente, dichos actores son quienes ocupan posicio-
nes en el campo cultural y, par ese concepto, intervienen en las
instituciones especializadas de producci6n y transmisi6n simb6-
lica, tr:itese de escritores, artistas, academicos, periodistas y, en
general, quienes asumen profesionalmente una actividad inte-
lectual.
c) El campo cultural tiene una historia especifica que se
halla condicionada por el avance de los medias tecnicos de Ia
cultura (piensese en Ia introduccion de Ia imprenta ayer y, mas
contemporaneamentc, en los medius electronicos de reproduccion
de simbolos); par Ia profesionalizacion de las funciones intelec-
tuales; por Ia evolucion del mercado de consumo de simbolos y
par los conflictos caracteristicos que oponen a los actores de este
campo (querellas entre escuelas de pensamiento, entre generacio
nes establecidas y emergentes, entre rnovimientos artisticos, en-
tre grupos intelectuales, entre medias competitivos de comunica-
don, etc.).
d) Simultaneamente, e] campo cultural -incluso dotado
como esta de su autonomia especifica- evoluciona dentro de las
condiciones generales del desarrollo de Ia sociedad. Esta relacion
es seguramente la mas complicada y dificil de desentrafiar. Pero
a! menos esto parece clara: es a traves del campo cultural que
diversos grupos sociales buscan expresar su peso en Ia sociedad,
impulsando sus concepciones del mundo, desarrollando sus iden-
tidadcs sociales, construyendo para si y para los demas un mundo
de sentidos, de tradiciones, de normas y de expectativas .
. e) La nocion de hegemonia juega en este contexto un papel
importante. Procura expresar, par un !ado, el predominio dentro
del campo cultural de unas ciertas orientaciones intelectuales,
inorales v esteticas que comandan los patrones del reconocimien
to en el inercado del consumo simbolico. Mirada desde este !ado,
Ia hegemonia sc expresa par el control sobre los proccsos de pro-
10
ducci6n y de transmisi6n simb6lica, abarcando a los actores ubi-
cados en posiciones claves dentro del campo cultural, a los me-
dias de producci6n que se encuentran a su disposici6n y a los cir-
cuitos de comunicaci6n que constituyen Ia trama de relaciones
que permiten a una sociedad hacer sentido de si misma.
Por otro !ado, Ia noci6n de hegemonia expresa un arreglo
especifico de condiciones que en el arden economico y en el arden
politico hacen posible (pero no necesariamente determinan) Ia
emergencia de esas orientaciones intelectuales, morales y esteti-
cas prcdominantes dentro del campo cultural. Esto quiere decir
que las relaciones de poder organizadas a traves del sistema
politico (en sentido Jato, incluyendo pues a su condensaci6n en
e] Estado) y las relaciones de producci6n organizadas a traves del
sistema econ6mico operan como condiciones de limite para Ia
organizaci6n y orientaci6n del campo cultural. Este ultimo no
conforma una superestructura sino que es un siste1na aut6nomo,
qUe se mueve entre los limites de posibilidad definidos par el
sistema politico y el sistema econ6mico.
Los estudios contenidos en este volumen emplean e] enfoque
te6rico esquematicamente expuesto en los puntas anteriores y ]o
aplican a] analisis de algunas transformaciones ocurridas en el
campo cultural, asi como a Ia evoluci6n de este en Chile dentro
de las condiciones de limite definidas par el desarrollo del pais.
En su conjunto estos estudios representan un esfuerzo por con-
tribuir al empefio colectivo de Ia sociologia como disciplina aca-
demica por enfocar Ia cultura como un objeto especifico de ana-
lisis. Felizmente son varios los trabajos que, con diversos enfo-
ques te6ricos y enfasis disciplinarios tambien variados, s'e han
publicado ultimamente en Chile y que apuntan en una direcci6n
similar. Sin pretender rnencionarJos a todos, conviene par lo m ~
nos recordar los Iibras y documentos de trabajo publicados por el
Centro de Indagaci6n y Expresi6n Cultural y Artistica (CENECA);
Ia historia de Chile de Gonzalo Vial, cuyos primeros dos volume-
nes contienen importantes contribuciones de analisis cultural; ]a
obra de Hernan Godoy, especialmente La Cultura Chilena; los
trabajos de Alfonso Calderon y Fernando Alegria; los del grupo
Escritos de Teoria; el volumen Cultura y Modernizacion en Ame-
rica Latina de Pedro Moran de; ellibro de Bernardo Subercaseaux
sobre don Jose Victorino Lastarria, etc.
La Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales (FLACSO)
en Chile ha contribuido a este esfuerzo con varios volumenes
propios, entre ellos Los Intelectuales y las Instituciones de Ia
Cultura (1983) y La Cultura Autoritaria en Chile (1981). y con
11
numerosos documentos de investigaci6n aparecidos durante los
ultimos afios.
Los Cinco Estudios sobre Cultura y Sociedad se inscriben en
esa misma direcci6n. Los autores hemos expresado nuestro re-
conocimiento en cada uno de los estudios a las instituciones que
los hicieron posible mediante su apoyo y patrocinio. Resta por
expresar nuestro reconocimiento a Ia Swedisch Agency for Re-
search Cooperation (SAREC) que mediante su programa de coo-
peraci6n con Ia FLACSO en Chile ha contribuido a hacer posible
la preparad6n y publicaci6n final de este volumen.
J.J.B.
Santiago de Chile, diciembre de 1984.
12
ESTUDIO 1
CULTURA Y CRISIS
DE HEGEMONIAS
Jose Joaquin Brunner
Este trabajo fue originalmente presentado al Seminario
sabre "La Reconstrucci6n del Estado" celebrado en
Segovia, Espafia, en febrero de 1984 bajo el auspicio
del Instituto de Cooperaci6n Iberoamericana. Se publicO
en la Revista Pensmniento lberoamericano nllmero 5,
de enero-junio de 1984, con cuya autorizaci6n se repro-
duce.
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1
INTRODUCCION
Mas que analizar las relaciones entre el Estado y Ia cultura en
un terreno abstracto nos proponemos estudiar aqui, en el caso
de Chile, las grandes constelaciones politico-culturales a lo largo
de su vida independiente. Estas se manifiestan solo parcial y a
veces eufen1isticamente en las ideas e ideologias a que dan 1ugar;
el testimonio de sus obras (institucionales, legales, religiosas, es-
teticas, etc.) es, en cambio, inseparable de las luchas y confron-
taciones que les dieron origen y que alii dejaron sus huellas. Por
eso que una historia de las ideas no puede hacerse sin una
analomia de Ia sociedad, y que una sociologia de Ia cultura sea
inseparable del examen de los procesos politicos.' Nuestro interes
se centrara, por tanto, en Ia relacion entre los campos politico y
cultural,' y en sus modos de funcionamiento frente a las clases,
grupos e individuos que conforman Ia sociedad.
Nuestra pretension es mostrar que en toda constelaci6n po-
litico-cultural se expresan las luchas en torno a Ia hegemonia bajo
t Los elementos conceptuales necesarios para este modelo de amiilisis se
encuentran en A. Gramsci, "Amilisis de las situaciones. Relaciones de
fuerzas". En A. Gramsci, Notas sabre Maquiavelo, sabre Politica y sa-
bre el Estado Modenw. Juan Pablos Editor, MCxico, 1975.
2
Viase P. Bourdieu, "La representation politique. Elements pour une
theorie du champ politique". En Actes de la Recherche, 36/37, 198-1.
Asimismo, P. BouPdieu, "La production de Ia croyance: contribution
a une economie des biens symboliques". En Actes de la Recherche,
13, 1977.
15
una forma especifica: como una pugna por el control de los pro-
cesos comunicativos. *
Desde el punta de vista analitico resulta conveniente dis-
tinguir entre la produccion de bienes simb6licos (el polo emisor
de la relaci6n comunicativa) y su consumo o reconocimiento (el
polo receptor de esa re1aci6n). Aque! se estructura como un
campo (de producci6n); red de posiciones y medias a !raves de
los cuales los agentes culturales ejercen su cometido, o sea, rea-
lizan sus intereses comunicativos. El polo receptor, a su vez, se
organiza como un mercado de bienes simb6licos: estructura de
oportunidades para el intercambio y valorizaci6n de los bienes
simb6licos donde recien se consuma su producci6n mediante el
acto de su reconocimiento y par su apropiaci6n, Ja que se hal!a
condicionada por la posesi6n de un determinado capital cultural
y escolar.
Miradas las cosas desde esta 6ptica, la hegemonfa efectiva
de una clase o grupo social se realiza por media de su capacidad
de ejercer control legftimo sobre las orientaciones del campo
(funci6n de control sabre la producci6n de bienes simb61icos, o
control simb6lico) y mediante el control legitimo sabre la orga-
nizaci6n del mercado simb6lico (de modo de obtcner la necesaria
integraci6n a un conformismo; por lo tanto, control sabre Ia fun-
cion de integraci6n simb6lica).
3
Nuestro amilisis seguin\ el arden previsto por el modo de
conceptualizaci6n brevemente enunciado. Estudiaremos, en el ca-
so de cada una de las constelaciones politico-culturales identifica-
das, primero las caracteristicas de Ia organizaci6n y el funciona-
mien to del mercado simb6lico y, en seguida, la estructuraci6n y
Ia dimimicas propias del campo cultural y sus relaciones con el
campo politico .
Para ello procederemos a definir un con junto reducido de
variables que, en cada caso, puedcn dar cuenta de Ia organiza-
* Control sabre procesos comunicativos implica comando o intenrenci6n
en todos los elementos concurrentes o en uno o varios de elias. Esto
es, sabre los medios comunicativos, sabre las posiciones estrategicas
para el proceso, sabre la fonna y el contenido de los mensajes trans-
mitidos, sabre su clasificaci6n, sabre :audiencias o pllblicos, sabre los
contextos comunicativos, etc.
3
Pretendemos de este modo reconceptualizar varios temas tradiciona-
les de la sociologia, que en sus respectivos modelos conceptuales han
, sido elaborados bajo las nociones de hegemonia como direcci6n (Grams-
ci), dominaci6n y legitimidad (Weber), funci6n de la ideologia domi-
nante (Althusser) y la reproducci6n de las relaciones culturales B o u r ~
dieu).
16
ci6n del mercado simb6lico y de Ia estructuraci6n del campo
cultural.
Pretendemos mostrar que Ia organizaci6n del mercado sim-
b6lico esta condicionada:
i) per Ia distribuci6n de los medics mfnimos de acceso reque-
ridos per las formas prcdominantes de comunicaci6n;
ii) por Ia distribuci6n de Ia poblaci6n y sus modos de integra-
cion a! espacio de Ia comunicaci6n social;
iii) por Ia distribuci6n de Ia poblaci6n en ]a estructura socio-
ocupacional;
iv) por Ia distribuci6n del capital escolar en Ia sociedad.
La relaci6n entre esas variables nos permitira establecer pa-
ra cada constelaci6n:
e! control ejercido sobre las demandas culturales (c6mo se
orientan y regulan);
los sectores culturales mas dinamicos en Ia conformaci6n del
mercado simb6lico;
los circuitos predominantes de circulaci6n de los bienes sim-
b6licos.
De modo semejante, postulamos que Ia estructura y ei fun-
cionamiento del campo cultural se encuentran condicionados:
i) por el modo de producci6n comunicativa predominante en
cada constelaci6n;
ii) por las formas tfpicas de competencia que se desencadenan
en torno al control de los procesos comunicativos;
iii) por el tipo de relaci6n que se establece entre el campo cul-
tural y e! campo politico, esto es, por Ia mayor o menor di-
ferenciaci6n y autonomia del campo cultural;
iv) por Ia forma de organizaci6n del espacio publico que se de-
riva de (iii) anterior;
v) por las caracteristicas propias de los principales agentes que
se desempeiian en e! campo cultural;
vi) por el tipo de conflictos inherentes a! campo, expresados a
traves de los intereses movilizados por los grupos emergen-
tes que pretenden las posiciones y disputan el control es-
tahlecido.
17
AI final del am\lisis de las constelaciones politico-culturales
identificadas se hallani un cuadro resumen que muestra una
sintesis de los resultados de nuestra investigaci6n a Ia luz del
modelo conceptual esbozado. Debe ser clara, por tanto, que me-
nos que refinar ese n1odelo nos interesa aqui ponerlo en movi-
miento para probar su capacidad explicativa.
Una nota precautoria: nuestro modelo conceptual y el me-
toda de analisis escogido privilegian los aspectos estructurales
de las relaciones entre politica y cultura. Incluso el estudio de
la historia tiene un valor que aqui est:i referido, exclusivamente,
a unas constelaciones tipicas dejandose de !ado, pues, su analisis
din:irnico en terminus de crisis y movimientos de periodizaci6n
corta. Con todo, hemos incluido en las conclusiones algunas con-
sideraciones sobre las tendencias de crisis politico-culturales, ate-
niendonos estrictamente al modelo de amllisis empleado.
LA CONSTELACION TRADICIONAL DE ELITES
Corresponde al largo periodo hist6rico conocido como del desa-
rrollo hacia afuera que en Chile se extiende casi durante un siglo,
desde la consolidaci6n de las instituciones politicas independien-
tes hasta Ia crisis de los aiios 30.' Se caracteriza este ciclo por la
indisputada hegemonia de una clase cuyas elites se diversifican
progresivamente, se fraccionan y compiten entre si por la in-
fluencia.
Las condiciones de operaci6n del mercado politico --esto es,
la constante intervenci6n electoral del Ejecutivo, Ia existencia de
un Parlamento y de partidos de notables y Ia escasa participaei6n
electoral- han llevado a caracterizar a este periodo bajo Ia dena-
"' Vease A. Pinto, Chile, un Caso de Desarrollo Frustrado. Editorial Uni-
versitaria, Santiago de Chile, 1962. -
Envuelta en esta afirmaci6n hay evidentes problemas de periodizaci6n.
En cfecto la crisis de la constelaci6n tradicional de elites s6lo puede
ubicarse c"n terminus muy generales hacia los afios 30 del prescnte -siglo
si se emplea como eje del andlisis esa noci6n de constelaciOn politico-
cultural. En cambio, cada vez que s-e analice por si solo el campo cul-
tural, o alguno de sus itmbitos espccificos (el campo artistico, el ~
po literario, el campO periodistico, etc.), deberitn introducirse cnte-
rios mas finos de periodizaci6n. Tal es lo que hace, por ejemplo, G.
Catalan en su estudio sobre Ja tnm'>formaci6n del campo literario que
se contiene a continuaci6n en este volumen.
18
minaci6n de democracia oligarquica. Con posterioridad a Ia Gue-
rra Civil de 1891 se establece una forma de gobiemo parlamenta-
rio que transforma el regimen politico en un mercado competi
tivo de franquicias, aumenta el poder de negociaci6n de Ia socie
dad civil oligarquica y amplia Ia capacidad del sistema politico
para cooptar a los elementos "reformistas" que provienen de
fuera de los circulos oligarquicos.'
Desde el punta de vista que interesa aqui, una denominaci6n
del tipo "constelaci6n politico-cultural oligarquica" podria ser-
vir adecuadamente a nuestro prop6sito. En efecto, el rnercado
cultural del periodo es sirnilarmente estrecho y excluyente, y se
halla dorninado por un circuito de elites surgidas de Ia . clase
dirigente o que se refieren a ella.
Estrechez del mercado
(i) Los letrados bordeaban tin 10% de Ia poblaci6n a media-
dos del siglo pasado. (Una proporci6n equivalente se ha esti
mado para el Imperio Ruso en el misrno aiio.) A partir del censo
de 1865, Ia evoluci6n del alfabetisrno es Ia siguiente:'
Cuadro 1
Censos Letrados Analfabetos
1865 17.0 83.0
1875 22.9 77.1
1885 28.9 71.1
1895 31.8 682
1907 40.0 60.0
1920 50.3 49.7
De forma que durante todo el periodo, el mercado cultural
esta restringido a una delgada capa que se ensancba hasta alcan
zar el 50% de los mayores de 15 aiios en 1920. No puede estimar
se Ia incidencia de los serniiletrados entre los que declaran saber
5
V&ase T. Moulian, Los Frentes Populares y el Desarrollo Politico de ta
Decada de los Sesenta. FLACSO, Santiago de Chile, 1983.
ts E. Hamuy, Educaci6n Elemental, Analfabetismo y Desarrollo Econ6-
mico. Editorial Universitaria, Santiago de Chile, 1960. (Nota: hasta 1895,
proporci6n de letrados sabre poblaci6n mayor de cinco aiios. Censos
siguientes, sabre poblaci6n mayor de 15 aiios).
19
leer y escribir.' El analfabetismo en los sectores populares y en
las regiones apartadas de Ia capital se mantuvo sin embargo extra-
ordinariamcnte alto hasta bien eutrado el presente siglo.'
(ii) El mercado cultural esta estrechamente asociado a Ia
formacion de las ciudades. En terminos culturales, Ia ciudad es
un recept:iculo para conservar y transmitir mensajes; a Ia vez,
ella opera como un transformador electrico incrementando Ia ten-
sion, acelerando el ritmo de los intercambios y estimulando in-
cesantemente Ia vida de los hombres.'
En Chile, la poblacion rural es predominante hasta 1920. En
concentraciones de mas de 2 mil habitantes vive, en 1865, un
22.5% de la poblacion total, y en 1920 un 42.7%. Recien durante
Ia decada del 30 Ia poblacion urbana asi definida superara a Ia
poblacion rural. De cualquier modo, el proceso de concentracion
urbana ya se ha iniciado. Las tres grandes ciudades (Santiago,
Valparaiso y Concepcion), que en 1865 participaban con 11% de
Ia poblaci6n total, relinen alrededor de un 20% en 1920. Este ulti-
mo afio, mas de un 50% de Ia poblacion urbana se concentraba
en ciudades con mas de 20 i:nil habitantes.
El crecimiento de las ciudades ref!ejaba bastante exactamente
el dinamismo de Ja economia. Crecian o se estancaban las del
Norte segun los ritmos de Ia mineria; se desarrollaban las ciudades
poiitico-comerciales, las de inmigraci6n y aque!las donde se iba
localizando Ia incipiente industria; y las del sur agricola e inmi-
grante." Este crecimiento variado- y desigual no permite hasta el
7 La incidencia de los semi-iletrados ha sido estimada pava algunos paf-
ses (en el caso de los que saben leer pero no escribir):
-Francia (1872): analfabetos { + 6 aiios) 31%. Semi-iletrados: 11%.
-Italia { 1881 ): analf.abetos ( + 6 aiios) 62%. Semi-iletrados: 2%.
-Espaiia (1877): analfabetos (tot. pob.) 72%. Semi-iletrados: 3%.
-USA (19DO): analfabetos { + 10, blancos) 51!-!J. Semi-iletrados: 1%.
-USA (1900): analfabetos ( + 10, negros) 40%. Semi-iletrados: 5%.
Vf:ase C.M. Cipolla, Literacy and Development in the West. Penguin
Books, England, 1969.
a Entre los conscriptos de la I DivisiOn del Ejercito que empezaron su
servicio en noviembre de 1915 habia un 78% de iletrados; y entre los
de Ia II, III y IV Divisiones que empezaron a servir en abril de 1915,
un 73%.
Vease D. Salas, El Problema Nacional (1917). Facultad de Filosofia y
Educaci6n, Universidad de Chile, 1967, p. 52,
B Me apropio aqui de dos metiforas tomadas, respectivamente, de L.
Mumford (The City in History) y de F. Braudel (Capitalism and Ma-
terial Life, 1400-1800).
w V6ase G. Vial, Historia de Chile. Editorial Santillana, Santiago de Chi-
le, 1981. Vol. I, tomo I, pp. 11-27. Vease asimismo G. Geisse, Economia
y Politica de la concen.tracidn urbana en Chile. EI Colegio de Mexico-
PISPAL, Mexico, 19'83, especialmente cap. III.
20
fin del siglo imponer una completa centralizaci6n de Ia vida inte-
lectual. El peso de Santiago es ya evidente y creciente. Pero hay
asimismo grupos intelectuales locales que, desde Ia provincia,
mantienen una influencia de alcance nacional. Es e] caso de
Copiap6, donde se crea una tradici6n intelectual laica y positivis-
ta que luego influiria en Ia formaci6n del Partido Radical. Es el
caso de Talca, donde se forma una generaci6n de educadores, pe-
riodistas y escritores.
(iii) El acceso a! mercado cultural estaba estrechamente con-
trolado por Ia posicion social de los individuos y, poco a poco,
lo estuvo por Ia ocupaci6n desempeiiada. Esto ultimo vale es-
pecialmente para los grupos sociales emergentes, que encuentran
su ubicaci6n en las profesiones, Ia administraci6n publica y el
sistema de ense:iianza.
De acuerdo con e] censo de 1875, una proporci6n sustancial-
mente inferior a] 10% de Ia poblaci6n activa podia clasificarse
como formando parte de los grupos medios: comerciantes, in-
dustriales, profesionales y empleados. Hacia 1920 el cuadro social
Cuadro 2
Grupo Ocupacional
I. Grandes propietarios y empresarios,
altos ejecutivos, profesionales
II. Comerciantes, empleados, pequefios
empresarios (5 .. 10 dependientes)
III. Artesanos, obreros calificados, due-
fios de tiendas y empresarios con 1
a 5 dependientes
IY. Operarios calificados y semicalifica-
dos, servicio domestico, cuenta pro.-
NU.mero
9.170
34.963
169297
pia 904.420
V. Trabajadores sin calificaci6n, abre-
ros, labriegos, vendedores ambulan-
tes, desempleados 225.523
Total 1.342.373
% PEA
0.7
2.6
12.6
67.3
16.8
100.0
21
habia cambiado, pero se mantenia un riguroso cierre en torno a
las posiciones directivas de la sociedad.
11
(Ver cuadro 2).
Para Santiago y Valparaiso, y para el total del pais, se puede
reconstruir aproximadamente el peso relativo (en 1920) de los
grupos que aqui mas interesan:"
Cuadro 3
Santiago y
Categoria Ocupacional --- Valparaiso
Profesiones liberales
y artistas 13.626
Maestros 4.094
Empleados ptlblicos 5.872
FF.AA. y Policia 8.456
Comerciantes 38.301
Total Poblaci6n Activa 248.602
Total PoblaciOn Pais 773.087 .
Total Poblaci6n Urbana 773.087
%
en total
pais
73.8
32.9
53.7
30.8
32.2
18.6
20.6
39.8
Total
pais
18.464
12.426
10.942
27.413
119.012
1.337.768
3.753.799
1.732.567
Este cuadro muestra que Ia estructura socio-ocupacional, prin-
cipalmente como resultado del fen6meno de la concentraci6n ur-
bana, estaba operando ya una progresiva centralizaci6n de los
publicos y del consumo cultural. Ademas, iba determinando una
localizaci6n precisa para los grupos de los cuales surgirian los
principales agentes del campo politico y del campo cultural.
n Datos del censo de 1920. vease I. Salas, "La Composici6n Socioecont>
mica del Estudiantado de Nivel Media en Chile". En E. Schiefelbein y
N. McGinn (eds.) El Sistema Escolar y el Problema del lngreso a la
Universidad. CPU, Santiago de Chile, 1975.
u Datos del censu de 1920. Reelaborados a partir de P. DeShazo, Urban
Workers and Labor Unions in Chile, 1920-1927. The University of Wis-
consin Press, 1983.
22
(iv) Los indices de escolaridad son un ingrediente fundamen-
tal en el funcionamiento del mercado cultural por cuanto mol-
dean Ia demanda e influyen poderosamente sobre Ia oferta de
bienes simb6licos. El analfabetismo constituye, como vimos, una
importante barrera de entrada al mercado cultural dentro de
esta constelaci6n tradicional de elites. La rudimentaria escolari-
zaci6n determina, a la vez la estrcchez del mercado y Ia influen-
cia poderosa que ejercen 'las inst[tuciones que, como Ia Iglesia,
operan dentro de la tradici6n oral." Por otra parte, contribuye
a exaltar Ia figura del maestro, portador del carisma de Ia cul-
tura escrita.
14
El desarrollo de Ia educaci6n durante el periodo es intenso
pero limitado en sus efectos. Entre 1860 y 1920 las escuelas pri-
marias aumentan de 486 a 3.148. La matricula, durante ese pe-
riodo, se incrementa en ese nivel de alrededor de 24 mil a 335 mil
alumnos. La tasa de escolaridad primaria se incrementa de 10 a
46%. "0 sea, dini don Daria Salas, tal vez cerca de media mill6n
(de niiios en edad escolar) crece sin recibir instrucci6n algu-
na ( ... ) Se han multiplicado las escuclas, se han multiplicado los
recursos, pero el pavoroso problema queda en pie" .
15
A ello debe
agregarse que la deserci6n escolar era masiva. (Solo en el paso
del primer a] segundo aiio primario desertaban entre 1911-14
un promedio anual de 100 mil niiios.) En el aiio 1915, Ia matricula
de quinto y sexto aiio primario correspondia, respectivamente, al
3.3 y 1.7% de los alumnos originalmente matriculados en el
primer afio.
Los establecimientos privados y publicos de enseiianza secun-
daria y especial se incrementan de 18 en 1860 a 83 en 1900. Los
colegios fiscales de segunda enseiianza (hombres y mujeres) te-
nian una matricula de alrededor de 2 mil alumnos en 1860. En
los pr6ximos cuarenta aiios Ia matricula secundaria crece cuatro
1s- Recuerdense 1:a.s palabras de Lastarria: "Dividida ( ... ) Ia sociedad en
dos clases, una que todo lo puede y lo goza todo, y otra que nada vale,
precise es todavia considerarla dominada por el clero ante el cual de-
saparecen las diferencias de aquellas. El clero, extendiendo un bra-
zo protector al ,pueblo, se intima con ei, y prestando al mismo tiem-
po su apoyo a Ia aristocracia, hace de elLa su mejor defensor". J. V.
Lastarria, "El Mani.fiesto del Diablo". En H. Godoy, La Estructura
Social de Chile. Editorial Universitaria. Santiago de Chile, 1971, p. 198.
14
"Para mil villas y aldeas. perdidas en toda .Ja geografia chilena, el cu-
ra y el profesor simbolizaban y polarizJban una sociedad fracturada
irremisiblementc, pur una religiOn v una irreligiOn hcchas mera p o l ~
tica". G. Vial, op. cit._. Vol. I, tomo" I, p. 71.
15
D. Salas, op. cit., p. 36.
23
veces. Pero Ia mortandad escolar era igualmente alta en este
nivel; Galdames Ia estima en 80% de los ingresados al primer
afio secundario al llegar al cuarto. 90% en el quinto afio y 93%
en el afio final.
Los alumnos de nivel superior matriculados en Ia Universidad
de Chile. que eran alrededor de 200 en 1890, alcanzaban a mas de
mil en 1900, repartidos entre Ia Universidad de Chile (90% del
total) y Ia Universidad Cat6lica (10%). Cerca de un 50% de !a
matricula se hallaba en Ia carrera de Leyes, 25% en Ia carrera
Pedag6gica y un 13% se localizaba en Medicina.
La sclecci6n social por via escolar en favor de los herederos
de capital cultural operaba fuertemente a lo largo de Ia ense-
fianza primaria y secundaria. Se ha calculado que para este
ultimo nivel (1929). los indices de selectividad aumentaban entre
e] primer y ultimo afio de Ia segunda ensefianza de 30.1 a 545.8 en
favor de los hijos de los grandes propietarios, altos ejecutivos y
profesionales en relaci6n a los hijos de obreros. campesinos y
personal de servicios (domesticos y personales)." En efecto, Ia
reprcsentaci6n de los grupos ocupacionales en Ia ensefianza se-
cundaria era Ia siguiente.
17
(Ver Cuadra 4).
El ingreso a Ia universidad era igualmente selectivo. Solo un 7%
de los matriculados en Ia ensefianza secundaria eran admitidos
Cuadro 4
Grupo
Ocupacional*
I
II
III
IV+V
Censo 1920
% varones
PEA
0.7
2.6
12.6
84.1
Ocupaci6n padres-
alumnos en 1929 (%)
1 afio sec. Ult. aiio
5.9 19.1
24.9 38.7
45.7 38.1
23.5 4.1
Relaci6n entre el I y IV+ V grupos
lndice selectividad
1929
ler. afio
Ultimo aiio
8.43
27.29
9.57 14.88
3.63 3.02
0.28
0.005
30.1 545.8
'
DefiniciOn de los grupos igual Que en Cuadro 2.
t6 Vease E. Schiefelbein, Antecedentes para una Politica de Financiamien
to de las Universidades Chilenas. CPU, Santiago de Chile, s/f.
t'l vease I. Salas, op. cit.
24
en el siguiente nivel. Sin embargo, un 70% de los estudiantes
aspiraba, hacia fines de Ia decada del ;'0, a ingresar
a Ia universidad, y de estos, dos terceras partes pretendian acce-
der eventualmente a! Grupo Ocupacional I, especialmente a! ejer-
cicio de las profesiones liberales. Entre los que no aspiraban a
ingresar a Ia universidad, 35% tenian expectativas de iniciar Ia
carrera militar.
El funcionamiento de un mercado cultural estrecho y exclu-
yente, que es ademas altamente selectivo en favor de los posee-
dores de capital econ6mico, social y escolar, no significa sin
embargo que no existan y actUen otros medias institucionales
encargados de producir la integraci6n social de las mayorias y
de asegurar la reproducci6n del mundo simb6lico de la clase
dirigente.
El mas fundamental de esos medios politico-culturales fue,
hasta bien entrado el siglo XIX, !a Iglesia. Conviene hablar aqui,
mas apropiadamente, de un Partido Clerical." Su columna ver-
tebral era la propia Iglesia; su expresi6n politica, el Partido
Conscrvador, heredero del antiguo peluconismo, del que se ori-
gina en 1856. Pero el Partido Clerical incluia, ademas, su propia
prensa, un sistema educacional que pronto se extendi6 a todos
los niveles de Ia ensefianza; asociaciones culturales, de benefi-
cencia, obreras, juveniles, de mujeres; unas formas de procurar
su .financiamiento y, a !raves del clero, se extendia a lo largo del
pais. "Todos los 6rganos del Partido Clerical se hallaban rela-
cionados en forma estrecha, entre ellos mismos, con el conser-
vantismo y con la Ig1esia".
19
El otro factor decisivo en Ia conformaci6n y mantenci6n de
una hegemonia tradicional fue Ia familia de clase alta como
agenda de socializaci6n politica y de reproducci6n cultural."
ts Bl termino ha sido acuiiado por G. Vial, op. cit., vol. I,
tomo I, pp. 56-60.
J9 G. Vial, op. cit., p. 59.
2) En Ia chisica novela Sobre la aristocracia santiaguina del 1900 se con-
tiene Ia siguiente descripci6n. "El viejo espiritu de la Colonia, toda-
via latente en Ia alta sociedad chilena, arroja a los j6venes casi ente-
ramente desarmados en las corrientes de Ia vida. Llevan nombre cu-
yo prestigio y valor aristocritico se empefia en exag.erarles su propia
familia, ensefiandoles a considerar como denigrantes casi todas las
formas de -la actividad humana, en el comercio y en el trabajo: cuan
do mas, se les entrega a las universidades para que obtengan, entre
fiesta y fiesta, de la tertulia al coti116n, un diploma de doctor en
medicina o de abogado, y con esto se les autoriza para lanzarse en bus-
ca de mujer, a formarse el hogar". L. Orrego Luco, Casa Gmnde (1908).
Editorial Andres Bello, Santiago de Chile, 1983, p. 98.
25
La escuela meramente sancionaba Ia transmisi6n del capital
cultural por via familiar. La familia era, a Ia vez, un soporte
fundamental de Ia vida politica. Segun muestra un estudio re-
ciente, una sola familia -la familia Ernizuriz- contribuy6 con
cuatro Presidentes y 59 parlamcntarios entre 1831 y 1927. En un
total de 599 diputados y senadores se contabilizaron para el
mismo periodo Ia existencia de 98 conjuntos de hermanos, 61 de
padres/hijos, 57 de tios/sobrinos, 20 de primos, 12 de suegros/
yernos y 32 de cufiados. El estudio especifica que Ia incidencia
de las relaciones de parentesco aumenta constantemente entre
1834 y 1888.
21
Por ultimo, debe considerarse en este sentido Ia
estructura inflexible y patriarcal de Ia familia. "EI marido man-
tenia rigidamente su autoridad por igual sabre mujer y p r o ~ e
trabajaba para el sustento de todos; proveia mas o menos gene-
rosamente a sus nccesidades; adquiria personalmente cuanto de-
mandaban Ia alimentaci6n, vestuario, comodidad u ornata de los
suyos; cxigia igual acatamiento de mujer y de hijos y monopoli-
zaba las relaciones de su familia con el mundo exterior."
El campo cultural y su funcionamiento
(i) El caracter elitario de Ia- sociedad chilena durante Ia ept>ca
oligarquica se transmite, con rasgos espedficos, a Ia composi-
ci6n y el funcionamiento del campo cultural. De otro !ado, Ia
propia estructura del mercado cultural impone a ese campo
limites y condiciones de operaci6n.
La existencia, en cambia, de un mercado politico semicompe
titivo, tempranamenie consolidado, introduce una dinamica de
fraccionamientos en el campo cultural que se ve reforzada: (a)
por Ia hegemonia indisputada de Ia clase dirigente que de este
modo puede alzar los umbrales de tolerancia al conflicto intemo;
(b) por la estrechez del mercado cultural, que induce a maximizar
Ia diferenciaci6n de los productos; (c) por la relativa indiferen
ciaci6n entre el campo cultural y el politico, que facilita se
transmitan las querellas de uno a otro fluidamente. Lastarria
capt6 perfectamente esta situaci6n global en el siguiente pasaje:
21 Vease B. Loveman, Chile, the Legacy of Hispanic Capitalism. New
York-Oxford University Press, 1979, pp. 176-77.
22 A. Labarca, "Evoluci6n Femenina". En Universidad de Chile, Desarro-
llo de Chile en la Primera Mitad del Siglo XX. Editorial Universitaria,
1951, vol. I, p. 109.
26
"La sociedad esta dividida en circulos, algunos de ellos tan
estrechos, que se componen exclusivamente de los miembros
de una sola familia. Hay otros mas extensos, que han ido con-
quistando afiliados, por Ia comunidad de intereses, de instill-
los o de ideas. Los del circulo A hacen la guerra a los del
circulo B, los de este a los del circulo C, y asi basta concluir;
Ia guerra vuelve de los ultimos a los primeros, los del circulo
C Ia hacen a los del circulo B y estos a los del circulo A; y
por fin, la guerra esta en todas partes, porque cada circulo
la hace a todos y todos a cada uno, y aun se encieilde entre
los miembros de un mismo circulo. Aqui las decepciones, las
traiciones, las treguas y lo demas que es propio de las hos-
tilidades ... "
23
En las condiciones descritas tiende pues a imperar un modelo
'hobbesiano de relaciones en el plano politico y cultural.
(ii) La relativa indiferenciaci6n de los campos politico y cul-
tural hace posible el surgimiento de los "grandes intelectuales"
cuya figura mas representativa en el Chile del siglo XIX es
Andres Bello. "La influencia de su magisterio fue inmensa en
aquella epoca, fue casi una dominaci6n", escribi6 Lastarria. En
efecto, ella se ejerci6 sobre Ia orientaci6n del Estado; sobre Ia
creaci6n de los grandes cuerpos juridico-institucionales; sobre Ia
formaci6n de los agentes culturales y politicos; en la codificaci6n
de la lengua nacional; en el terreno de la normativa estetica; en
la conformaci6n del gusto publico y la sensibilidad artistica, y
en la creaci6n de las instituciones culturales. En cada ambito
de su vast a influencia, Bello fue un "educador de Ia clase diri-
gente". Pues el gran intelectual pertenece, tipicamente, a! mundo
cultural prcmoderno, y las condiciones de su surgimiento son
inseparables de Ia estructura de posiciones en el campo cultural
y de ]()s modos de funcionamiento del mercado simb6lico."
Incluso. Ia historia intelectual de la epoca ha podido (o mejor,
diremos, ha debido) escribirse en torno a] trabajo de las grandes
figuras intelectuales. Asi en su "Cuadro Hist6rico de Ia Produc-
ci6n Intelectual de Chile", Huneeus consigna, entre 1810 y 1910,
una centena de nombrcs, provenientes de Ia "producci6n cientf-
fica" (ciencias filos6ficas, politicas, econ6micas, juridicas, hist6-
23 J. V. Lastarria, "El Manifiesto del Diablo". En H. Godoy, op. cit., p. !95.
at Vease las anotaciones de Gramsci sobre los intelectuales tradicionales
y, sobre todo, El Materialismo Hist6rico y la Filosofia de Benedetto
Croce.
27
,
ricas y auxiliares de Ia historia; ciencias matematicas y fisicas,
incluyendo Ia astronomia, Ia fisiologia y ciencias medicas y las
ciencias militares); de Ia "produccion intermedia" (prensa y ara-
toria, incluycndo el diarismo menor y e] diarismo en las provin-
cias, Ia prensa humoristica; Ia elocuencia prof ana y sagrada); y
de Ia "produccion imaginativa" (!a poesia, Ia novela, el teatro;
las bellas artes: arquitectura, pintura, musica).
25
(iii) La dinamica del campo cultural, sea que se le tome en
su conjunto o seg(tn su subdivision en campos especializados,
admite par lo general Ia identificacion de un antagonismo prin-
cipal:" el que se desarrolla entre los grupos establecidos y domi-
,nante.s en el campo (los incumbentes) y los grupos contendientes
que emergen y buscan contestar las ortodoxias. Son estos ultimos
los que habitualmente presentan l.a demanda par una reforma
intelectual y moral.
Esta dinamica conflictiva puede o no desarrollarse con relativa
independcncia de las condiciones de base de Ia sociedad (el esta-
do de desarrollo de las fuerzas productivas, par ejemplo) pero
se sujetara, estrictamente, a Ia logica espedfica de constitucion y
funcionamiento del campo cultural y del respectivo mercado. El
"doctrinarismo" de las querellas intraoligarquicas, y su despega-
miento aparente de Ia realidad economico-social de Ia epoca,"'
par ejemplo, pueden explicarse como resultantes de una lucha
que esta referida casi de modo exclusivo a los propios agentes
productores del campo cultural, en ausencia de los publicos cu-
ya opinion secreta el sentido comun de una epoca. Asi, podemos
observar que existe una sutil complicidad entre el refinamiento
v el analfabetismo, o entre el cosmopolitanismo y el parro-
quialismo."'
En Chile los grupos contendientes, portadores de un proyecto
de reforma intelectual, se definieron genericamente como libera-
les y tuvieron en Lastarria a una de sus figuras mas representa-
.,
25 Vease J. Huneeus, Cuadra Hist6rico de la Producci6n Intelectual de
Chile. Biblioteca de Escritores de Chile, Santiago de Chile, 1910.
26 Vf:ase P. Bourdieu, "La production de la croyance ... " op. cit.
'1 Se trata de uno de los t6picos de la interpretaciOn de la cultura o l i g i r ~
quica latinoamericana, y espccialmente de su Iiberalismo mentiroso.
vease, por ejemplo, 0. Paz, El Laberinto de la Soledad. Fonda de Cui
tura Econ6mica, Mf:xico, 1964, especialmente cap. IV
28 vease para un tratamiento similar, A. Cindido, 'Literatura y Subde-
sarrolJo". En C. Fernandez (coord.), America Latina en su Literatura.
Siglo XXI. Mexico, 1979.

tivas." Su discurso ante Ia Sociedad Literaria (1842) puede por
eso ser leido como un manifiesto de Ia generacion de los conten-
dientes. A su vez, las relaciones de esta con las fracciones domi
nadas de Ia clase dominante son decisivas para el fraccionamien-
to de las elites y para entender los clivajes que las separan. Asi,
d positivismo, asociado segun Leopoldo Zea al "alto espiritu
liberal" de los pensadores chilenos,
30
no solo encontraria arraigo
"en sectores ideologicamente antioligarquicos (y anticlericales),
'ino que es tambien -y muy directamente- un pensamiento
funcional a los intereses de Ia incipiente burguesia financiera ( ... )
Lastarria y sus discipulos no comparten del todo esta dimension
y para contrarrestarla sue! en enfatizar el costado espiritualista del
liberalismo. Compelidos, sin embargo, a elegir entre los dos polos
del bloque hegcmonico, entre Ia oligarquia latifundista y los
empresarios mineros, entre Ia agricultura y Ia industria, entre el
Sur y el Norte, se identifican sin vacilar con el segundo"."
(iv) La lucha por el predominio en el campo cultural opondni
de maneras complejas a Bello y Lastarria, a los intelectuales con-
servadores y liberales, a los catolicos y Jaicos y se expresara en
todos los pianos: en Ia filosofia, en Ia interpretacion de Ia his-
toria, en Ia litcratura y las demas artes. Sobre todo, alimentara el
largo y enconado debate y Ia lucha por el control del sistema
educacional." Los contendientes seran, a Ia vez, un factor impor-
tante en Ia recepcion nacional del pensamiento europeo; en el
aceleramiento del proceso de secularizacion de Ia cultura; en el
desarrollo de Ia educacion estatal y laica; en Ia formacion y orien-
tacion de las futuras generaciones intelectuales y, en general, en
Ia racionalizaci6n del conjunto de Ia vida y Ia organizacion de
Ia cultura.
(v) La re!acion entre campo y mercado culturales en una
constelacion tradicional de elites es profundamente dependiente
de Ia estrechez y composicion de los publicos, y contribuye a ge-
nerar una estructura peculiar de lo publico.
En relacion a! primer aspecto: Lastarria, por ejemplo, observa
que Ia escasa produccion literaria de Ia epoca (1865) se debe a
29. V6tse B. Subercaseaux. Cultura y Sociedad Liberal en el Siglo XIX.
Editorial Aconcagua, Santiago de Chile, 1981.
so Vease L. Zea, El Pensamiento Latinoamericano. Editorial Ariel, Bar-
celona, 1976, pp. 224-74.
31 B. Subercaseaux, op. cit., p. 249.
,. Vease G. Vial, op. cit., vol. I, tomo I, pp. 131-229.
29
que los hombres de letras no poseen "teatro ni estimulos para
buscar gloria y provecho con las composiciones de pura imagi-
naci6n". Se orientarian, por tanto, a producir
11
estudios razona-
dos", cuya base son "los intereses graves que afectan su situacion
politica o personal"." Como vimos, esta tendencia resulta, ade-
mas, de la baja autonomia del campo cultural, de su interpene-
traci6n con e] campo politico y del hobbesianismo propio de esa
vida cultural estrecha y marcada par las guerras entre circulos.
Si se estudian los datos de Ia Estadistica Bibliografica de la
epoca se podra apreciar mas exactamente Ia relacion que existe
entre la estrechez del mercado y Ia productividad del campo
cultural, asi como Ia evolucion de las tendencias secularizadoras
en Ia literatura chilena de mediados del siglo pasado:
34
Cuadro 5
Periodos Total obras Obras pro- Obras re-
publicadasa fanas ligiosas
1855-59 361 296 165
1865-69 56il 474 86
a Incluye originales, traducciones y reimpresiones.
b Sobre el total de obras publicadas_.
Obras di-
d<icticasb
44
115
En cuanto al segundo aspecto, el de Ia estructura del espacio
publico, puede hablarse aqui de su modalidad literario-politica,
que Europa conocio con el surgimiento de ]a burguesia.
35
Los salo-
nes y las tertulias son aqui el ambito de una conversacion privada
con efecto publico. La pertenencia a Ia clase dirigente es todavia
un requisite de entrada a este mundo de interacciones privilegia-
das. Como el salon frances del siglo XVIII, Ia tertulia no fue
"solamente un Iugar de reunion social, un escenario de burla
erotica, un intercambio de chismes literarios y politicos, un centro
de intrigas -aunque tambien era todas esas cosas-"." Fue, ade-
" J. V. Lastarria, Recuerdos Literarios (1878). Zig-Zag, Santiago de Chile,
1%8, p. 356.
,. . Ibid., pp. 267-68 y 355-56.
36 vease J. Habermas, Historia y Critica de la OpiniOn PUblica. Editorial
Gustavo Gili, Barcelona, 1981.
ae L. A. Coser, Hombres de Ideas. Fondo de Cultura Econ6mica, Mexico,
1968, p. 29.
30
mas, una influencia creadora en Ia vida literaria y politico-cultu-
ral: alii surgian revistas y diarios, se negociaban prestigios y se
construian las orientaciones del mercado cultural." Una especifica
'sociabilidad de publicos' se originaba alii, y luego se iba am-
pliando hacia fuera de Ia vida privada mediante Ia asistencia a!
teatro y la 6pcra.
38
A este Ultimo gCnero se reducia casi la mllsica
seria. Era e1 gran espectaculo social. "Las grandes familias esta-
ban en los palcos y en Ia platea, a Ia que era elegante llegar con
discreto retraso, circunstancia que pennitia lucir el modclo reci-
bido de Paris. AI balc6n, peldaiio solicitado por Ia naciente clase
media, y a! 'gallinero', refugio de estudiantes, se !legaba, en cam-
bia, con prudente anticipaci6n"."
Solo con el crecimiento de Ia prensa Ia interacci6n social ya no
fue el requisito mas importante para Ia participaci6n cultural.
Recien entonces fueron constituyendose los publicos en sentido
moderno.
40
Pero Ia prensa tard6 en extenderse debido al csirecho
mercado existente. A comienzos de los aiios 30 del siglo pasado no
circulaban mas que !res peri6dicos irregularmenie, salvo el del
partido dominante que aparecia semanalmente. Los peri6dicos se
multiplicaban fugazmente en aiio de elecciones. AI finalizar el
siglo, existian en Santiago 2 o 3 diarios del partido de gobierno
y otros cuatro ligados a los demas partidos. En Valparaiso circu-
laban otros cuatro o cinco. A comienzos de siglo algunos alcanza-
ban ya tiradas masivas, y se multiplicaban asimismos los diarios
de Ia prensa obrera. El mercado cultural se va ampliando. Un
libro de exito social y no solo literario como Casa Grande se
edit6 tres veces en pocos aiios y alcanz6 a circular en mas de
30 mil copias. .
'!1 vease L. Castedo, Histotia de Chile. Zig-Zag, Santiago de Chile, 19'82,
tomo IV, pp. 209-10. Asimismo, mas .adelante, el Estudio 2 de este vo-
lumen.
38
El modo de consumir teatro sera para la -clase alta, tochlvfa duranM
te un tiempo, constitutive de "un es.pado recreative semiprivado de
encucntro y mutua afirmaci6n". Recien hacia los afios 70 del sigJo
pasado comenzani a operar como un ambito de sociabilidad hetero-
genea. V&ase G. Munizaga y P. Gutierrez, "Actividad Dramatica y EsM
pacio Social: 1850-1890". En Escuela de Teatro, Gniversidad Cat6lica
de Chile, Apuntes, mimero especial, mayo de 1983, p. 14.
39 L. Castedo, op. cit., tomo IV, p. 464.
40
El punta esta extensamente tratado en- A. V. Gouldner, La dialectica
de la ideologia y la tecnologia. Alianza Editorial, Madrid, 1978.
31
El caracter de Ia hegemonia oligarquica
La fonnaci6n del Estado como "aparato" e "instrumentos", y su
progresiva racionalizaci6n formal, no constituyen por si el indi-
cador de que Ia sociedad se ha sintetizado bajo Ia forma de
Estado." Por el contrario, vimos que !a sintesis de !a sociedad
-su integraci6n comunicativa y Ia elaboraci6n de su identidad
nacional- esta sujeta a las restricciones generadas por !a coris-
tituci6n y e! funcionamiento del campo politico y del campo cul-
tural. Lo propio de ia hegemonia oligarquica es, desde este punto
de vista, !a conformaci6n de una constelaci6n tradicional de
elites que opera como un principio de division en !a sociedad a
!a vez que opone a! desarrollo organico de! Estado sus propias
limitaciones constitutivas (!a estrechez del mercado simb6lico y
el fraccionamiento hobbesiano de !a clase dirigente).
42
En estas
condiciones el Estado -que bacia 1830 se habia originado como
una metafora institucional para racionalizar !a obediencia en un
pais formalmente independiente--- evoluciona continuamente co-
mo aparato de orden a disposici6n de Ia clase dirigente y adquie-
re, por agregaci6n, instrumentos de acci6n para intervenir en !a
sociedad. El Estado administra y distribuye el ingreso generado
por el sector exportador, se vuelve educador, otorga franquicias.
Todo en funci6n de una clase que se ha separado politico-cultu-
ralmente del resto de Ia sociedad y que esta impedida de captar
su fermentaci6n. El propio Estado expresa poco mas que esa
hegemonia oligarquica aim cuando se ha constituido ya en un
aparato y en un haz de instrumentos que pueden ser un impor-
tante premio de !a lucha electoral.
" Vease N. Lechner (ed.), Estado y Politica en America Latina. Siglo XXI.
Mexico, 1981.
4.2 Portales se habia percatado tempranamente de Ia necesidad de apo--
yar el Estado en Ia clase dirigente, a la vez que se quejaba de la re-
sistencia que esta oponia al buen funcionamiento de Ia
ciOn. En una de sus cartas escribe: " .. . Nadie .quiere vivir sin el apo-
yo del elefante blanco del Gobicruo y cuando los h ... y las p ... no son
satisfechos en sus caprichos, los pipiolos son unos dignos caballeros
al lado de esos cojudos. Las familias de rango de la capital, todas jo-
didas, beatas y malas obran con un peso enorme para Ia buena mar-
cha de la administraci6n" F. de Ia Cruz, "Epistolario de Portales", I,
352-53. Cit. .por M. GOngora, Ensayo Hist6rico sobre la Noci6n de Es-
tado en Chile en los Siglos XIX y XX. Ediciones Ia Ciudad, Santiago
de Chile. 1981. p. 16.
32
LA CONSTELACION MODERNA DE MASAS
Su emergencia se hani notar en Chile por Ia combinaci6n de dos
fen6menos, uno perteneciente a! campo intelectual y otro a! ar-
tis tico-cultural.
a) Educaci6n y destino nacional
AI preguntarse por el destino de Ia educaci6n, cumplidos den
aiios de vida independiente del pais, Ia intelligentsia se pregunta<"
ba en realidad por el exito o el fracaso de una empresa civiliza-
toria. Ponia en cuesti6n Ia validcz del orden cultural construido
y se interrogaba por su correspondencia con Ia economia y Ia
politica. Sabre todo, se inquietaba por e! futuro. La escuela, en
efecto, es inseparable del futuro.
La cuesti6n educacional adquiere asi un papel decisivo en el
campo intelectual, igual como la conciencia tardia de Ia "cucsti6n
social" produciria en el campo politico e! desplazamiento . des-
de una sensibilidad de elites hacia una nueva scnsib.ilidad de
masas. (EI fen6meno alessandrista de 1920.)
43
En el terreno educacional, las posiciones chocaban en torno
a la orientaci6n y los contenidos de la ensefianza: si i n r e m e n ~
tar Ia forniaci6n generalista y humanista, ligada hasta cnton-
ces a! prop6sito civilizatorio de las elites tradicionales, 0 de-
sarro!lar las aptitudes productoras y especializadas del pueblo,
. dando a Ia educaci6n un contcnido uti!. Por detras de este cho-
que de ideas se expresaba el malestar con un sistema escolar
que venia expandiendose pero que resultaba en un efecto ines-
perado: "asi se da el caso de que Ia escuela publica, que debie-
ra constituir el tronco comtln de la ciudadania, el tronco comlln
desde donde se elevaran, central o lateralmente, las demas ra-
mas de Ia enseiianza, ni es escuela para todos ni conduce a par-
te alguna"." Asi escribia don Dario Salas en 1917, en medio de
Ia lucha por establecer Ia ley de ensefianza obligatoria que lle-
garia tres afios mas tarde. Los argumentos de Salas eran impe-
u "El 29 de agosto (1919) tuvo lugar otra concentrad6n, el mitin- del
hambre, que reuni6 mas de cien mil personas, sin duda la mas popu-
losa realizada hasta entonces en la todavia pequeiia ciud-ad de San-
tiago". L. Castedo, op. cit., p. 579.
. D. Salas, op. cit., p. 37.
33
cables: a) la escolarizaci6n primaria no alcanzaba ni a Ia mi-
tad de los j6venes en edad escolar y las tasas de analfabetismo,
incluso en las ciudades, eran altisimas. b) La escuela no condu-
cia a parte alguna: "El liceo (secundario). !a escuela comercial,
Ia industrial, se han desentendido de ella, no aceptan como vali-
dos sus estudios, no le reconocen personalidad". c) C6mo enton-
ces, concluia don Daria, podemos pretender una dcmocracia si
"dejamos que !a desigualdad de !a cultura perpetue las diferen-
cias de clases".
En suma, con el nuevo siglo se desplaza el centro del debate
educacional. El clivaje religioso ya no es el mas importante. Los
terminos de !a discusi6n son tipicamente modernos: igualdad de
oportunidades, unidad del sistema educacional, reconocimiento
del efecto-certificaci6n, instrumentalismo, especializaci6n.
b) Modernidad y rebeldia cultural
EI cambia de los parametros eticos y esteticos, y de las formas
de asociaci6n y composici6n de los agentes del campo cultural,
representa por lo general un indicador de que los grupos con-
tendicntes se han impuesto sabre el grupo de los incumbentes
(los que dctentan las posiciones claves y tienen a su cargo el
control de los procesos significativos del campo).
"Durante el siglo pasado, escribe un critico literario conserva-
dor, Ia alta literatura se daba en Ia clase alta, en Ia casta diri-
gente y brillante del pais, en Ia famosa oligarquia. ( ... ) Alii coin-
ddian, por lo menos, dos meridianos: el social y el intelectual.
Si aiiadimos el politico y el econ6mico, tendremos el cuadro
completo de una sociedad homogenea, firme en sus posiciones y
con poder sabre cl pais. Pero el novecientos nos muestra su rup-
tura. ( ... ) Veinte af,os contaba apenas el siglo y ya nuestra re-
voluci6n franccsa se habia consumado. Otros veinte afios y aso-
ma la revoluci6n rusa".
45
Hay que dejar de !ado la exageraci6n ret6rica pero no Ia per-
cepci6n de grupo social amenazado que se refleja alii. Un mun-
do, efectivamente, tocaba a su fin. En el campo artistico-cultu-
ral, el monopolio de Ia clasc dirigentc habia sido impugnado con
exito y se vivian "fermentos de rebeldia". Los intelectuales y artis-
ot5 H. Diaz Arrieta (Alone), "La alta sociedad y la cultura en Chile". Ate-
nea. 1943, tomo III, p. 234. Cit. por H. Godoy, La Cultura Chilena.
Editorial Universitaria, Santiago de Chile, 1982, p. 442.
34
tas provienen ahora, en su mayoria, de los sectores medios de Ia
sociedad. La escuela publica ha fracasado, pero su fracaso ha
sido solo parcial. Por todas partes se extiende Ia lucha contra
el viejo predominio cultural: se expcrimentan nuevas formas de
vida entre los escritores (Ia Colonia Tolstoyana), se forman gru-
pos de confraternizacion cultural (el taller del zapatero Augus-
to Pinto), se vuelve aceptable Ia vida bohemia, las tendencias re-
novadoras se organizan (los pintores de Ia generacion de 1913,
e] Grupo de los Diez en Ia literatura) y se inicia Ia campafia con-
tra el predominio de Ia opera italiana (La Sociedad Bach).
46
La
ortodoxia tradicional es puesta en retirada. Vicente Huidobro
ha captado mejor que nadie este sentimicnto de rebeldia en su
"Balance Patriotico" de 1925:
"El pais. afirma, no tiene mas confianza en los Viejos, no
queremos nada con elias. Entre ellos, el que no se ha ven-
dido, esta esperando que se lo compren. (. .. ) Entre los vie-
jos y Ia nueva gcneraci6n la lucha va a empefiarse sin cuar-
tel. Entre los hombres de ayer, sin mas ideales que el vien-
tre y el bolsillo, y Ia juventud que sc levanta pidiendo a gri-
tos un Chile nuevo y grande, no hay tregua posible. Que los
viejos se vayan a sus casas, no quieran que un dia los j6-
venes los echen a! cementerio" .
47
De hecho, era entre los jovenes universitarios donde mas fuer-
- temente se manifestaba esta pugna entre contendientes e incum-
bentes; entre las nuevas y las viejas generaciones. En 1906 se crea
Ia Federacion de Estudiantes de Ia Universidad de Chile (FECH).
Desde el comienzo. Ia Federacion expresa a un conglomerado es-
tudiantil que se recluta en parte no despreciable entre los gru-
pos medios y circulos provinciales.
48
Las expectativas de estos alumnos son, como vimos, incorpo
rarse a los grupos directivos de Ia sociedad. especialmente a Ia
capa de los profesionales liberales. Poseen por lo mismo una
orientacion activa hacia el debate, se identifican con posiciones
politicas y son particularmente sensibles a Ia crisis de autoridad
que experimenta el arden tradicional. Hasta 1918, el movimien-
46
vease G. Vial, op. cit., vol. I, tomo I, pp. 231-301.
., V. Huidobro, "Ealance Patri6tico", Acci6n nllmero 4, 1925. Cit. por M.
GOngora, Ensayo Hist6rico .. . , op. cit., f,p. 113-20.
48
Scg(m cifras de un estudio para 1939, practicado sobre una muestra
al azar de estudiantes de ~ v 2 ~ afios de las difercntes escuelas de la
Universidad de Chile, un 58.5% provenia de provincias.
35
to estudiantil se mantiene vinculado a los partidos existentes.
Luego evoluciona hacia posiciones de contestaci6n radical, con
fuerte inspiraci6n del anarquismo y el socialismo. Sus miem-
bros se vuelven activos en Ia prensa obrera, ofrecen atenci6n me-
dica a las familias de los trabajadores y asumen Ia defensa le-
gal de los dirigentes sindicales cuando son encausados." En Ia
convocatoria a Ia Convenci6n Estudiantil (de 1920), los estudian-
tes expresan claramente su sensibilidad politico-cultural: "Chile,
como el mundo, se lee alii, sufre las consecuencias de un perio-
do de transici6n en el que tiendcn a renovarse, por lo menos, a
verificarse a la luz de nuevas principios, todos los valores. Se
ha llegado al fin de un periodo de cstancamiento: vendni una
epoca de lucha ardiente en la que es necesario que Ia juventud
tome parte mas activa". y agregaban mas adelante: "los par-
lidos politicos sin excepci6n no inspiran hoy confianza a Ia ma-
yoria de Ia juventud ... "."'
En suma, el conjunto de las dinamicas politico-culturales es-
taban en transici6n. Corresponden ya a una frase que, despues
de Ia crisis del 29, dar:i paso a un nuevo modelo de desarrollo
y a Ia consolidaci6n de una nueva distribuci6n de fuerzas en el
campo politico."
Expansion del mercado cultural
(i) El periodo que cubre Ia modema constelaci6n politico-cul-
tural, desde los aiios 30 del presente siglo hasta comienzos de
los aiios 70, se caracteriza sabre todo por una fuerte expansion
del mercado cultural. Las masas excluidas por el analfabetismo
di&minuyen de cerca de Ia mitad de la poblaci6n mayor de quin-
ce aiios en 1920 a 20% a comienzos de la decada del 50 para re-
ducirse a 11% en 1970. Se con centra ahara, especialmente en las
zonas rurales (1970: analfabetismo en zonas rurales 25,6%; en
zonas urbanas 6,6%).
(ii) Durante este periodo se extiende y profundiza el proceso
de concentraci6n urbana. Santiago, par ejemplo, paso de tener
"' Vease P. DeShazo, op. cit., p. 158.
oo Vease F. Valenzue
1
a v J. Weinstein, "La FECH de los afios Veinte".
Sur, Santiago de Chile, 1980. Asimiswo, J. C. Portantiero, Estudiantes y
Politica en America Latina, 1918-1938. Siglo XXI, Mexico, 1978, pp. 172-
90.
fil vease T. Moulian, op. cit.
36
690 mil habitantes en 1930, a 2 millones 812 mil en 1970. La po-
blaci6n urbana creci6 de 2 a 6 millones durante ese periodo in-
crementimdosc de 48,4 a 71,6%. El total de Ia poblaci6n urbana,
a su vez. se concentra en las ciudades de mayor tamafio.
52
Cuadro 6
Tipo de centros urbanos
Santiago
Valparaiso y ConcepciOn
Ciudadcs intermedias
(20 a ISO mil hs.)
Ciudades menores
(5 a 20 mil hs.)
Villorrios
(2 a 5 mil hs.)
1930 (% poblaci6n) 1970
35.5 42.9
17.0 12.7
16.7 29.3
20.0 10.8
10.3 4.3
Alga similar ocurre con Ia poblaci6n econ6micamente activa.
En los afios 1930 y 70 se ubicaba en Santiago un 25 y 40% de
ella, respectivamente. Las ciudades intermedias, a su vez, se
multiplican por disposiciones administrativas y se hacen cargo
de funciones de servicios y de intermediaci6n. Reflejan Ia cre-
ciente integraci6n del mercado interno, asi como Ia polarizaci6n
entre el campo y Ia ciudad. En general, Ia redistribuci6n de Ia
pob!aci6n en beneficia de la capital y de las ciudades interme-
dias proporciona a] mercado cultural una base mas integrada,
con circuitos de comunicaci6n mas fluidos que iran crecientemen-
te articuhindose desde Santiago hacia las provincias.
(iii) Los cambios en la estructura socio-ocupacional favorecen
asimismo Ia expansion y diversificaci6n del mercado cultural.
Surge y se consolida un importantc segmento de posiciones tipi-
camente mesocniticas desde el punta de vista de las ocupaciones
y el status asociado a elias:"
113
Vease G. Geisse, op. cit. p. 186.
53
Vease E. Schiefelbein. Antecedentes para una PoUtica ... op. cit., y E.
Schiefelbein, Diagn6stico del Sistema Educacional Chilena en 1970. Uni-
versidad de Chile, Departamento de Economia, 1976. (Para la caracte-
rizaci6n de los Grupos vease el Cuadro 2).
37


..
Cuadro 7
Grupo ocupacional
1920 1960
1970
I
0.7 5.3 S.4
II 2.6 12.7 17.1
III
12.6 27.2 26.2
IV+V
84.1 54.8 43.3
El ultimo aiio considerado. solo una fracci6n levemente su
perior a] 20% de Ia poblaci6n econ6micamcnte activa se halla
ba empleada en Ia agricultura. En el hecho. Ia distribuci6n de Ia
poblaci6n segun sectores o ramas de actividad cambia significa-
tivamente durante el periodo:"
Cuadro 8
Rama de Actividad
1930 1952
1960 1970
Agricultura 38.6 30.1 27.7 21.2
Mineria 5.9 4.7 3.8 3.0
Industria y constr.
20.1
23.7
23.7 23.1
Transporte y s.u.p. 6.5 5.3 5.7 6.8
Comercio 9.3 10.3 10.1 11.2
Servicios 19.6 22.2 22.8 25.8
No especificados 3.7 6.2 8.9.
En general, destaca el crecimiento de las ocupaciones en el
sector terciario. Un cuadro mas claro todavia resulta de com
parar Ia estructura de Ia poblaci6n econ6micamente activa en el
sector urbano formal y su evoluci6n en el tiempo:"
54 Vease para 1930, CEPAL, Antecedentes sabre el Desarrollo de Ia Eco-
nomia Chilena, 1925-1952. Editorial del Pacifico, 1954. Para los restan-
tes afios, J. Martinez, "El Cambio Social y los Grupos Sociales en
Chile en Ia DCcada del 70". (Manuscrito, 1983).
55
Vease R. Lagos y V. Tokman, "Monetarismo Global, Empleo y Estrati-
ficaci6n Social". PREALC, Santiago de Chile, 1982.
38
Cuadro 9
19jQ 1960 1970
PEA FORMAL %PEA %PEA %PEA
PEA
%PEA %PEA
total formal total formal t()tal formal
Tot. PEA formal 45.8
100.0 48.5 1000 56.1 100.0
Empleados b 8.3
18.2 9.1
18 7 11.8 21.0
Pers. Jer<irquico c 4.5 9.8 5.0 10.4 5.5 9.9
Asalariados d 26.4 57.5 27.5 56.6 27.6 49.1
Resto ''6.6 14.5 6.9
14.3. 11.2 20.0
a Se obtiene por diferencia entre PEA informal y servicio domestico con
Ia PEA no agricola; incluye mineria.
b Incluye oficinistas y vendedores.
c lncluye empleados, profesionales, tknicos y gerentes.
d Incluye artesanos, operarios, obreros y conductores de transporte.
En fin, desde cualquier !ado que se aborde el estudio de los
datos disponibles se arriba a Ia misina conclusion: hacia 1970,
"al menos un tercio de la poblaci6n se compone o depende direc-
tamente de las categorias habituales designadas como 'capas me-
dias'; empresarios en pegueiio, profesionales y tecnicos, perso-
nal asalariado de los servicios privados y publico, el comercio
y las

(iv) Los niveles educacionales de Ia poblaci6n que, como vimos,
constituyen un antecedente importante para el funcionamiento
del mercado cultural se amplian notablemente durante este pe-
riodo:57
Cuadro 10
AJio
Educ. %en gru- Educ. %} en gnt- Educ. %en gru-
Educ.
Pre-esc. po0-5
-lea
po 6-14 Media po 13-19 Univ_ po 24
1935
3.596
0.5 564.781 56.7 23.053
4.7 6.283 1.4
!950
9.401
0.9 831.843 66.0 49.343 8.6 14.917 2.7
1960
27.641
2.0 1.284.900 80.2 108.819 14.4 24.703 4.0
1970
58.990
4.1 2.039.185 96.5 302.100 32.8 76.976 9.2
56
J. Martinez y otros, "Notas preliminares para un estudio de las cla-
ses medias en la sociedad chilena actual". SUR, Santiago de Chile,
1982.
m Vease R. Echeverria, Evoluci6n de la Matricula en Chile: 1935-1981.
PilE, Santiago de Chile, 1982.
,39

Con Ia fuerte expansion educacional cambian asimismo los
perfiles educativos de Ia fuerza de trabajo. En 1970, menos del
9% de ella carece de instrucci6n; cerca del 60% posee el nivel
basico de enseiianza; alrededor de un 23% el nivel medic (cienti-
fico-humanistico o tecnico) y 4.5% nivel universitario. (Resto
ienorado). Hay en Ia poblacion activa 88 mil profesionales, 70
mil profesores, 48 mil funcionarios directives de gobierno y de
las empresas y 50 mil tecnicos. En estes grupos se concentran,
a Ia vez, los mas altos niveles educativos.
El desafio principal del sistema educative ha dejado pues de
ser la extensiOn de su cobertura a nivel primario para centrar-
se ahora en la alta desercion escolar. Hacia 1950, de cien nifios
que ingresaban al primer curse, solo 32 completaban el sexto
afio.
58
La deserci6n funciona, a Ia vez, como un modo encubierto
de s.e!ecci6n social en favor de los herederos del capital cultural.
En efecto, a comicnzos de Ia decada de los 50, las tasas de super-
vivencia escolar para el sexto afio de la ensefianza primaria se-
gun el nivel economico de los padres eran las siguientes:
59
Cuadro 11
Nive! %
Alto 73.3
Medio ~ J
Bajo 13.9
AI iniciarse Ia decada del 70 la situacion no habia cambiado
demasiado. Solo un 28% de los alumnos matriculados en Ia en-
sefianza media provienen de familias con un ingreso menor a
tres sueldos vi tales, proporci6n que disminuye a 11% para el
nivel universitario.
60
Desde una perspectiva hist6rica sin embargo y considerados
los cambios de cobertura de la ensefianza, las transformaciones
58 E. 'Harrmy, Educaci6n Elemental, Analfabetismo y Desarrollo Econ6-
mico, op. cit.
59. Vease E. Hamuy, op. cit., p. 68.
oo VCase C. Eyzaguirre, "Educad6n y Distribuci6n del lngreso". (Tesis,
Facultad de Ciencias Econ6micas y Administrativas
1
Universidad de
Chile, 1973).
40
de Ia estructura ocupacional y Ia ampliaci6n de los empleos ti-
picamente mesocraticos, es posible estimar que durante este
periodo de modernizaci6n se produce una fuerte movilidad inter-
generacional. Seglin estima un estudio reciente, de los j6venes
ingresados a Ia escuela a comienzos de los 60, un 41% de aque-
llos nacidos en familias de Ia clase media expcrimenta movili-
dad ascendente, 37% permanece en ocupaciones propias de su
clase y e] resto dcsciente a ocupaciones tipicas del trabajador
urbana. De los hijos que provienen de este ultimo grupo, cerca
de un 52% asciende socio-ocupacionalmente. En fin, del total de
~ s j6venes ingresados a Ia escuela a comienzos de los 60, 51,3%
ha permanecido en el grupo ocupacional del padre; 3.3% ha des-
cendido y 45.3% se ha desplazado hacia arriba."
La propia educaci6n, mediante su transformaci6n en una em-
presa masiva de integraci6n social y de movilidad, ha debido
contribuir en grados no poco importantes a producir esos cam-
bios. De hecho, los indices de selectividad que, como vimos, eran
extraordinariamente altos en 1920, se reducen a lo largo del tiem-
po de manera significativa. Luego, si en 1920 Ia representaci6n
diferencial de los grupos mas altos y mas bajos de Ia estratifi-
caci6n ocupacional era de 30.1 y 545.8 veces en el primer y ulti-
mos aiios de Ia educaci6n secundaria, respectivamente, en 1970
es de 5.5 y 9.8 veces."
En suma, el caracter del desarrollo de Ia sociedad chilena
durante este periodo ira configurando un mercado cultural que:
(a) se amplia enormernente; (b) se diversifica socialmente y se
engrosa principalmente por Ia ernergencia de los grupos medias;
.(c) se vuelve mas dinarnico por Ia movilidad de los grupos; (d)
se extiende nacionalmente, proyectandose desde Ia ciudad capi-
tal a !raves de las dernas ciudades grandes y de una red de ciu-
dades intermedias.
El campo cultural y su funcionamiento
(i) Si el rasgo principal del campo cultural bajo Ia constela-
ci6n tradicional de elites fue su fraccionamiento entre grupos
que competian -teniendo en comlin su origen de clase y las
forrnas adscriptivas de reclutamiento-, e] de Ia nueva constela-
61
Vease E. Schiefelbein y J. P. Farrel, Eight Years of thier Lites. IDRC,
Ottawa, Canada, 1982, pp. 161-66.
62
V6ase E. Schiefelbein, Antecedentes para una politica ... , op. cit.
41
ci6n es su progresiva organizaCion en torno a funciones profe-
sionalizadas y burocniticamente integradas. Emerge pues, por pri
mera vez, lo que Shils ha denominado un sistema intelectual mo
derno.
63
No debe pensarse, sin embargo, que este proceso ocurre
espontaneamente. El Estado, tambien en este campo, opera como
un instrumento de racionalizaci6n de aceleraci6n v de
11
tavlori-
' " 64 ' " "
zac1on ..
El campo cultural se autonomiza en Ia misma medida que las
funciones de produccion, transmision y control simbolicos se
especializan en torno a una division crecientemente compleja del
trabajo intelectual. Desaparecen las condiciones que hacian po-
sible Ia emergencia de grandes intelectuales y se vuelven predo-
minantes los grandes "aparatos hegemonicos", particularmente Ia
universidad y la prensa. La valoracion carismatica de los hom-
bres y las obras se reduce en adelante a! campo artistico, de
donde ahara provienen las "grandes figuras" cuyo exito se asocia
por lo general al reconocimiento internacional y provee simultit-
neamente un nuevo impulso a Ia profesionalizaci6n, esta vez en
e] campo artistico. (Huidobro, Mistral, Neruda)." Desde e] pun-
to de vista de una valoracion tradicionalista de Ia vida intelec-
tual, Ia desaparicion de las grandes personalidades y Ia emer-
gencia del profesionalismo en Ia produccion espiritual se aso-
cian con una 'decadencia' cultural.
66
La universidad se convierte en el centro del campo cultural y
se desarrolla como un sistema nacional de establecimientos a lo
largo del periodo. (La Universidad de Concepcion se crea en 1919;
en Ia decada del 20 se crean las Universidades Catolica de Val-
paraiso y Tecnica Federico Santa Maria de Ia misma ciudad; en
Ia decada del 40 se crea Ia Universidad Tecnica del Estado; y en
Ia dccada del 50 se crean las Universidades Austral de Valdivia
63 VCase E. Shils, Los /ntelectuales en los Paises en Desarrollo. Bdiciones
Tres Tiempos, Buenos Aires, 1976, especialmente- cap. I.
64 V6ase A. Gramsci, Not as sabre Maquiavelo .. . , op. cit., p. 117.
M La profesionalizaci6n puramente rcferida al mercado interno se ha-
bia iniciado con D'Halmar, pero todavfa se basaba en fuertes elemen-
tos ccremonialcs y de aceptaci6n por el medio social culto. V6ase so-
bre D'Halmar, G. Vial., op. c i t ~ vol. I, tomo I, pp. 257-66. Para un
tratamiento detallado ver el siguiente estudio de G. Catalan en este
volumen.
66 Refiri6ndose a la Universidad de los afios 40, A. Roa ha escrito: " ... ya
entonccs mostraba visible decadencia, habiendo desaparecido la ca-
si totalidad de las personalidades que le dieron grandeza en el siglo
anterior y en los primeros decenios del actual". A. Roa, El Mercurio
1
12 de septiembre de 1977.
4Z
y del Norte de Antofagasta.)
67
El desarrollo cientffico se concen-
tra asimismo en las instituciones universitarias. Estas Ultimas
dan un fuerte impulso a las artes y en los ultimos aiios de Ia
decada del 50 inicianJas actividades nacionales en Ia television."
(ii) En todas partes, el crecimiento del publico lector y, mas
generalmente, consumidor de cultura, parece encontrarse aso-
ciado a] aumento en el numero y peso especifico de Ia clase me-
dia, a Ia extension de la escuela y su valorizaci6n distintiva del
consumo cultural y a! cambia del papel social de Ia mujer." Nos
hemos referido a los dos primeros aspectos a! estudiar Ia exten-
sion del mercado cultural. En cuanto a Ia participaci6n de Ia
mujer los datos son igualmente reveladores. AI iniciarse e] si-
glo, sabre una poblacion de un mi\16n y media de habitantes,
no habia mas que 1.7 mil niiias que realizaban estudios secun-
darios; 700 asistian a Escuelas Normales y cerca de 400 a es-
cuelas tecnicas. La cifra de las inscritas en e] Conservatorio de
Musica, Ia Escuela de Bellas Aries y Ia Universidad no subia de
una centena.
70
En 1950 Ia situacion habia cambiado par com-
pleto: hay 340 mil niiias matriculadas en Ia enseiianza prima-
ria; 40 mil en liceos; 38 mil en establecimientos profesionales
y tecnicos y 2 mil son estudiantes universitarios.
71
En 1970, hay
160 mil mujeres matriculadas en Ia ensciianza media, con mas
de Ia mitad de Ia matricula de ese nivel; de ese total alrededor
de 45 mil curs an Ia enseiianza media tecnico-profcsional; hay,
ademas, 30 mil mujeres estudiando en Ia universidad, lo que
representa un poco mas de 38% de Ia matricula total de ese ni-.
vel. Ya en 1940, Ia mujer participaba con un pequeiio porcenta-
je de Ia fuerza de trabajo empleada en Ia prestacion de servicios
y Ia produccion de bienes. Las mujeres representan entonces
el 33% de Ia fuerza de trabajo empleada en Ia industria; un
24% en el comercio; 12.7% en los servicios de utilidad publica;
6.4% en los servicios de gobierno; 2.5% en las finanzas; y p o r ~
taba el 68% de los servicios personales."
"--- A partir de ese momento. Ia Universidad de Chile y Tecnica del Es-
tado crean sedes regionales en provincias.
68
Sabre la transformaci6n de la ensefi.anza superior en la dckada de los
50 y 60, vease mas adelante J. J. -Brunner, Estudio 4.
69
V-ase L.. A. Coser, op. cit., pp. 52-63.
70 VCase A. Labarca, op. cit., pp. 216-17.
71
Vease A. Labarca, "Evoluci6n Fcmenina". En Universidad de Chile, De-
sarrollo de Chile . .. , op. cit., p. 114.
n Ibid., p. 127.
43
En estas circunstancias se iban creando las condiciones para
Ia ampliacion y diversificacion de los publicos, fenomeno que se
traduciria, simultaneamente, en el desarrollo de los medios de
prensa, Ia diferenciacion de sus product<Js y el auge de Ia indus-
tria editorial. A comienzos de Ia dccada del 30 habia en Chile 280
revistas, 375 periodicos y 94 diarios, un gran mimero de los cua-
les eran diarios locales, muchas veces de produccion artesanal.
El numero de ejemplares de diarios por cada mil habitantes
asciende a 78 para el quinquenio 1950-54, y aumenta a 133 para
el quinquenio 1960-64. La radio se convicrte en un importante ve-
hiculo de Ia cultura de masas incorporando al mercado a ere-
dentes segmentos de las clases populares-" En Ia decada del SO
hay 100 receptores de radio por cada 1.000 habitantes, alcanzan-
do a 162 en Ia proxima decada. La introduccion de Ia television
es, en cambia, un fen6rneno m:is tardio que recien se inicia an-
tes de 1970. En 1965 hay 5 receptores por cada 1.000 habitantes y
en 1970 hay 53. Se !rata, todavia, de un producto de relativo lu-
jo.7" La presencia de un pUblico masivo se notara igualmente en
el desarrollo del cine, incorporandose Chile a los circuitos inter-
nacionales de comercializacion. El maximo de asistencia anual se
alcanza en 1967, empezando luego a decaer. En cambio, no llega a
constituirse un cine nacional.
75
Se desarrolla Ia industria edito-
rial que alcanza momentos de auge en Ia decada del 30. Poste-
riormente, las editoriales evolucionan bajo un concepto comer-
cia] mas que como centros activos de una politica cultural o co-
mo nucleos de coordinacion en el campo intelectual. Por el con-
trario, ese papel -que Ia universidad asume preeminentemente-
sera desempefiado, asimismo, por algunas revistas y diarios. En
cualquier caso, durante la segunda mitad de la decada del 60 se
llega a publicar en Chile un promedio anual de mil cuatrocientos
'13 La radio introduce un importante cambio en el meroodo cultural. Pro-
porciona un medio al que acceden los privados sin necesidad de mo-
vilizar grandes dotaciones de capital ccon6mico y cuya. operaci6n es
concedida por el Estado. El lenguaje radial es altamente expresivo,
con un amplio registro de posibilidades comunicativas. Su recepci6n
no ofrece problemas y requiere s61o de un minimo capital cultural.
Los tiempos de la recepci6n tarnpoco requieren una dedicaci6n
centrada (como la Jectura). Vease P. Gutierrez y G. Munizaga,
dio y Cultura Popular de Masas. CENECA, Santiago de Chile, 1983.
14 Vease J. Martinez, "EJ cambio social. .. ", op. cit., p. 34 y V.
da, Estudios sabre la TelevisiOn Chilena. CPU, Santiago de Chile, 1981,
cap. I.
'75 VCase A. Vega, RevisiOn del Cine Chilena.
gua, Santiago de Chile, 1979.
treinta y cinco titulos, cifra que posteriormente no se volveni
a alcanzar."
(iii) Lo mas significativo que ocurre en el universo cultural du-
rante este periodo tiene que ver, por tanto, con Ia expansion del
mercado que permite y obliga a racionalizar las supercstructu-
ras del campo cultural y lleva a una diversificaci6n de Ia pro-
ducci6n y a! surgimiento de nuevas categorias de intelectuales
profesionalizados. El critico de arte se instituve como un media-
dar entre el campo de los productores y los- publicos consumi-
dores. El periodismo se transforma en una funci6n especializa-
da. La actividad de Ia prensa se moderniza y, progresivamente,
va dando Iugar a una organizaci6n oligop6lica del mercado,
apoyandose sobre Ia creciente incidencia de Ia publicidad.
77
Se
desarrollan actividades culturales institucionalmente sustentadas
(como el teatro universitario), mientras que los esfuerzos no-
profesionales van quedando a Ia zaga o se concentran casi ex-
clusivamente en aquellos sectores de Ia cultura que no entran
a! mercado como son las expresiones de arte popular. Se incre-
menta notablemente Ia influencia foninea, no ya como cosmopo-
!itismo de las elites, sino como orientaci6n inducida por Ia cui-
turn de masas y pur Ia industria cultural.
Pur todas partes hay una verdadera eclosi6n de lo rnoderno,
que en el terreno de Ia imaginaci6n social se confunde con las
pautas simb6licas importadas del extranjero. La primera ola de
fervor modernista ha sido literariamente recordada por uno de
los surrea!istas chilenos:
"Ese terrnino moderno se convertiria en el pan cotidiano, en
Ia explicaci6n de todo. Era moderno e] traje corto de las mu-
. jeres, Ia melena a lo garz6n, los cigarrillos turcos, las bo-
quillas de treinta centimetros, Ia practica de los deportes, las
quiromimticas, el cemento, el salto alto, los empresarios, los
ejecutivos, Ia teoria de Ia relatividad, los cow-boys, los rasca-
cielos, el psico-analisis, la montaiia magica, las reinas nor-
teamericanas de las salchichas, los principes arruinados, los
grandes ventanales a !o Mondrian, los fetiches africanos, los
w Recientemente ha aparecido un trabajo que en el futuro permitiria
desarrollar mas extensamente este punto. vease B. Subercaseaux, La
Industria Editorial y el libro en Chile. CENECA, Santiago de Chile,
1984.
Tl Vease .D. Portales, Poder Econ6mico y Libertad de Expresi6n. !LET-
Editorial Nueva Imagen, Mexico, 1981.
45
rayos X, el ballet ruso, los gangsteres de Chicago, los auto-
moviles de carrera, los divorcios, el urbanismo de Le Cor-
busier, el charleston, el tiempo perdido de Proust, el gramo-
fono, Ia radio, Rodolfo Valentino, el telefono, el tango, el
Ulises de Joyce, las actrices de cine, las quiebras de los ban-
querOS11.78
(iv) La extension del mercado creo asimismo, en el campo cul-
tural, condiciones mas favorables para que pudiesen imponer-
se los grupos contendientes que, en general, representaban Ia
emergencia y movilizacion de las clases medias en Ia sociedad.
En cambia, los viejos grupos tradicionales no pudieron resistir
esta transformacion y perdieron nipidamente sus posiciones y
su influencia. (Tal vez donde mas largamente perdur6 esa influen-
cia fue en Ia Universidad Catolica de Chile, hasta producirse Ia
reforma del afio 1967).
79
Como bien ha notado Gongora, "la ge-
neracion intelectual que se formo hacia 1931-1945, se sintio en
total ruptura con Ia generacion anterior y par Ia tanto, con Ia
herencia decimon6nica, bebiendo con ansiedad del tiempo con-
temporaneamente vivido en Europa. particularmente en Francia,
Espana y Alemania. Es un caso interesante de brecha en Ia con-
tinuidad historica, digna de ser estudiada como tal, no solamente
en el pensamiento politico, religioso e hist6rico, sino tambien en
poesia y atte".
80
Pero no se trata solo de eso: ocurre ademas que
Ia lucha entre grupos incumbentes y contendientes adquiere un
nuevo contenido que ya no exacerba exclusivamente los aspectos
doctrinario-ideol6gicos sino que se amplia hacia el control de
posiciones, la creaci6n de ocupaciones, la profesionalizaci6n de
actividades y Ia obtenci6n de influencias institucionales y en Ia
administracion de los aparatos culturales.
La consolidaci6n de una clase media profesional, educada e
internacionalizada en sus sensibilidades culturales, se manifes-
tara incluso en Ia autopercepcion de los agentes del campo cui
tural. Asi, par ejemplo, Ia generaci6n literaria del 50 proclamara
Ia necesidad de una "superaci6n definitiva del criollismo" y de
una "apertura hacia los grandes problemas contemporaneos".
Pretende dejar atras los narrativos tradicionales" y
'18 B. Arenas, "Aetas Surrealistas" (1974), Cit. por H. Godoy, La Cultura
Chilena, op. cit., pp. 492-93.
w vease mas adelante el Estudio 4.
ao M. GOngora, "Reflexiones sobre y en la
Historia de Chile". Revrsta Umversitarza, 2, JUnto 1979, pp. 33-34.
46
buscara introducir "audacias formales y tecnicas" y una "mayor
riqueza y realismo en el buceo psicol6gico". Se siente a sf misma
como una generaci6n inconformista, que cxperimenta_ "apatia
por los problemas que no fueran individualcs". En la politica se
declara radicalmente esceptica: "no crciamos en partidos ni en
ideologias". En el fondo, "Ia nueva generaci6n anhelaba manifes-
tarse, obtener el reconocimiento, lograr eco, establecer dialogo"."'
Esta generaci6n de escritores fue Ia primera en identificarse a si
misma con Ia educaci6n, Ia modernidad de Ia cultura y por su
pertenencia a Ia clase media culta: "a) gran parte de cllos siguen
carreras universitarias; b) todos, o casi todos, manejan corricnte-
mente varios idiomas; c) Ia totalidad de esta generaci6n perte-
nece a Ia clase media, alta y baja"''
(v) La ampliaci6n y diferenciaci6n social del mercado cultural
trae consigo una diversidad de demandas y permite el surgimien-
to de una mas nitida estratificad6n del propio campo cultural.
Se establece en Ia cuspide un sector de alta cultura en torno a
las universidades, Ia "producci6n para los productores" y para
los sectores tradicionales de Ia clasc alta y de Ia nueva clase me-
dia, cuyo refinamiento imitaria sin embargo el de esos ultimos
sectores. (Luego, el peso aristocratizante de estos perduraria mas
largamente en Ia conformaci6n de Ia demanda cultural que en el
propio campo cultural.) En el segmento intermedio se desarrolla
una incipiente industria cultural que, con su crecimiento, va con-
formando una cultura de masas. Por ultimo, abajo, persisten nu-
cleos mas o menos localizados de cultura propia de los grupos
populares.
El nucleo mas dinamico es, todavia, Ia alta cultura, conforma-
-da en torno al sistema universiLario y con ramificaciones en la
vida intelectual y artistica del pais. Del mismo modo, Ia prensa
s1 C. Giaconi, "Una Experiencia Literaria" (1958). En J. Prarnis, e s t i ~
manias y j)ocumentos de la Literatura Chilena. Nascimento, Santia-
go de Chile, !977, p. 365.
B2 E. Lafourcade, "La Nueva Generaci6n" (1954). En J. Promis, op. cit.,
p. 355. En cambio, veinte anos antes, otro escritor chileno, Manuel
Rojas, escribia: cs "el origen mesocr:itico de 1a mayoria de los escri-
torcs chilenos" el que tiene "la culpa de que los grandes problemas
de Ia vida esten ausentes de Ia literatura del pais". "Una clase depri-
mida y siempre temerosa de caer en lo arbitrario no puede crear un
arte grande". El problema era uno de falta de cultura rnodcrna del
escritor chilena: "no discutimos }as ideas sino cuando hieren nueg..
tra personalidad social o nuestros intereses econ6micos" .- M. Rojas,
"Acerca de la Literatura Chilena" (1930). En J. Promis, op. cit., pp. 297-
99.
47

juega aqui un papel importante. Es por tanto en este sector don-
de Ia lucha entre incumbentes y contendientes asume sus formas
mas agudas. Se busca, en el fondo, determinar las orientaciones
del moderno sistema cultural que se ha formado a lo largo de
las ultimas decadas. El proceso de Ia reforma universitaria,
a fines de Ia decada del 60 y comienzos de los aiios 70 es por eso
mismo decisivo en Chile: implico no solamente transformar el
sistema universitario para convertirlo en un aparato de incorpo-
raci6n masiva a Ia movilidad social en bencficio de los nuevos
grupos medios,
83
sino que significo, ademas, institucionallzar Ia
pluralidad ideologica de Ia sociedad politica, otorgandole a todos
los grupos una base organica de operacion en el campo cultural."'
(vi) La mayor independencip del campo cultural, su progresiva
modernizacion y Ia correlativa extension y diversificacion del
mercado simb6lico cambian sustancialmente las formas tradi-
cionales de relacion entre Ia cultura y Ia politica. Se vuelve ne-
cesario ahora movilizar ideologicamente a las masas e integrarlas
a un campo conflictivo de identidades politicas. Los partidos
cumplen esa funci6n pero deben para ello modernizarse frente a
un electorado en expansion. En 1931 los electorcs inscritos son
un 35.6% de los electores potcnciales, y soiamente varones. En
1970 han llegado a ser un 73,1 o/o. Los electores inscritos sobre
Ia poblaci6n total se incrementan en ese mismo periodo desde un
3.8% a un 36.2%.
85
Lo anterior significa que los partidos buscan representarse por
igual en el segmento de Ia alta cultura y en el de Ia cultura inter
media o de masas. En !a medida que no logran cualquiera de
ambos objetivos se debilitan y picrden su peso dentro de la so
ciedad. (Asi ocurre, por ejcmplo, con el Partido Radical que no
logra modernizarse en ninguno de ambos aspectos, debiendo ce-
der el predominio del centro a Ia Democracia Cristiana. Algo
similar ocurre con los tradicionales partidos de Ia derecha: estos
logran modernizarse solo tardiamente, despues de su encierro
electoral de 1964. Por fin, los partidos de izquierda, socialista y
comunista, que habian nacido como partidos con una orientaci6n
de masas, deben generar su propio acceso a! nucleo de Ia alta
83 Entre 1967 y 1973, la matricuJa universitaria se incrementa de cerca
de 56 mil a 145 mil alumnos.
Bf. V6ase J. J. Brunner v A. Flisfisch, Los lntelectuales y las lnstituciones
de Ia Cultura. FLACSO, Santiago de Chile, 1983.
85 Vease A. Bor6n, "Movilizaci6n Politica y Crisis Politica en Chile, 1920-
1970". En FLACSO-UNESCO. Teoria, Metodologia y Politica del Desa
rrollo en America Latina. FLACSO, Santiago de Chile, 1972.
4S
cultura, lo que Gramsci Ilamaria formar sus propios intelectuales
organicos, proceso que logran plenamente recien en Ia decada
del 60.)
En suma, es a traves de los partidos que se lograni establecer
el conjunto de mediaciones politicas mas importantes entre el
Estado, las clases y grupos sociales y los intereses corporativos
organizados en Ia sociedad civil.
En cambia, las mediaciones culturales seran asumidas progre-
sivamente par el sistema de educaci6n, cumpliendo Ia Iglesia un
papel subordinado desde su separaci6n del Estado en 1925.
Esta diferenciaci6n de las mediaciones, en una sociedad en
desarrollo, permitira que las clases y grupos sociales se expresen
tambien difercnciadamente en el campo politico y en el cultural.
mientras se integran n1asivamente al mercado simb6lico. En el
hecho, Ia profesionalizaci6n que observamos en el campo cultural
se extiende tambien a! campo politico. Aquf adopta Ia forma de
una separaci6n crecicnte entre aqucllos que viven de Ia politica
(en el Estado, los partidos y las organizaciones) y los gobemados.
El ingreso a! campo politico se vuelve, par ende, mas costoso. Los
agentes politicos activos se separan de los agentes politicos
pasivos; Ia politica deviene un monopolio de los profesionales
que reunen simultaneamente un cierto capital cultural y dis-
ponen de su tiempo para invertirlo en esta actividad, organi-
zandose bajo !a forma de partidos que patrocinan el acceso
a los cargos publicus y movilizan electoralmente a las masas."
Pero los partidos se desarrollan tambien como un agente inte-
lectual colectivo que, en esa condici6n, busca ejerccr influencia
y detenta'r posiciones en el campo cultural. En Chile lo logra
particu]armente Ia Democracia Cristiana, a partir de Ia dccada
del 50 y mas adelante apoyandose en organismos paraeclesiasti-
cos; y lo ]ogran asimismo los partidos de raiz marxista, que en
los 60 amplian su influencia a las universidades y los medias
intelectuales, artisticos y de prensa masiva. Este hecho dara a
estos partidos una importante cuota de influcncia en la orienta-
cion politico-intelectual del campo cultural.
Sin embargo, el mercado cultural extendido no funciona ya
exclusiva, y pronto ni siquiera principalmente, en tomo a! nucleo
de Ia alta cultura. Durante estc tiempo, en efecto, se ha venido
desarrollando un mercado de mensajes de base industrial. Esto
ultimo explica que los partidos pierden parte de su influencia en
" Vease M. Weber, Economy and Society. (Edited by G. Roth and C.
Wittich). University of California Press. Vol. II, pp. 1442-69. Para Ia
evoluci6n modcrna de los partidos y de! sistema politico chilena v e ~
se T. Moulian, op. cit., especialrnente cap. IV.
49
la medida que ya no pueden controiar un sector importante de las
mediaciones culturales que operan, precisamente, a traves de la
industria. Par ella deben descansar, directamente o no, en la
acci6n concordante de otras agencias: la familia vel media social
en el caso de los partidos burgueses; la Iglesia en el caso del
Partido Dem6crata Cristiano, y el sindicato en el caso de los par-
lidos de izquierda.
'EI caracter de Ia hegemonia
Durante e! desarrollo de la constelaci6n moderna de masas el
Estado ha llegado a ser, si no una sintesis de la sociedad, a! me-
nos el instrumento sintctico de las clases y gupos predominantes
en el campo politico y el cultural. De alli que, desde nuestra
perspectiva de amilisis, le convenga igualmente Ia denominaci6n
de Estado de Compromiso que ha solido atribuirsele en Ia litera-
lura especializada. Los rasgos instrumentales del Estado se pro-
fundizan, adaptandose a las nuevas funciones de reforma que debe
asumir y generando las oportunidadcs de participaci6n que debe
crear para los partidos cuya existencia, como vimos, esta ligada
estrcchamente al patronazgo de cargos, ademas de a otros obje-
tivos. (Puede, en cambia, hablarse de una hegemonia mesocnitica?
Pareciere que no es posible. Pues el Estado de Compromiso es,
justamente, un arreglo politico que sustituye el vacio de una he-
gemonia en la sociedad y en el Estado. El Estado intervencionis-
ta y protector (por eso, industrializante 'y "democratizador") de
este periodo es tipicamente un "a para to" que no busca universali-
zar los interescs e ideaJes de un grupo dirigente, sino que es usado
par varios de elias cambiantememe segiln las relaciones de fuer-
za electoral y el peso material y simb6lico de ellos en Ia sociedad.
Parafrascando a Gramsci puede decirse que el Estado interven-
cionista es de origen econOrnico y esta vincula do por un lado a las
corrientes proteccionistas o del industrialismo sustitutivo y, por
el otro, a la tentativa de hacer asumir a un determinado personal
estatal, de origen mesocnitico y profcsional, la 'protecci6n' de
las clases trabajadoras contra los excesos del capitalismo.m El
Estado, a la vez, no supera esta fase econ6mico-corporativa por
el hecho de intervenir en la distribuci6n de bencficios sociales
(educaci6n, salud, vivienda, seguridad social) sino que mas bien
]o profundiza. Se vuelve "benefactor" en el camino de compensar
con rendimientos administrativos (en bienes y servicios, materia-
8'1 Vease A. Gramsci, ''El Estado". En Notas sabre Maquiavelo.. op. cit.,
158-67.
50
, __
les y simb6licos) Ia creciente necesidad de legitimaci6n que genera
su cada vez mas vasta intervenci6n. Como ha mostrado Haber-
mas,"" en estas condiciones el Estado esta expuesto a una doble
amenaza: si fracasa en Ia primera de las dos tareas seiialadas
(producci6n, por via administrativa, de rendimientos crecientes)
hay e] riesgo de un deficit de racionalidad administrativa (que
perturba el propio crecimiento del sistema); si fracasa, en cambia,
en Ia segunda tarea, hay una crisis de lcgitimaci6n (que en el
caso chilena, podria pensarse, se manifiesta a partir del aiio 1958
por el sucesivo corrimiento de las lealtades politicas hacia Ia iz-
quierda, en una busqueda de programas calia vez mas amplios
de reforma e intervenci6n estatal, hasta culminar el aiio 1970
con el triunfo de Ia Unidad Popular). El deficit de racionalidad
administrativo sera cnfrentado mediante el ensayo de "planifica-
ciones globales" cada vez mas abarcantes,
89
las que procuran mn-
pliar Ia capaddad de intcrvenci6n del Estado pero (en el limite)
ponen en peligro a! propio desarrollo capitalista en su funci6n de
acumulaci6n (1970-73). El deficit de legitimaci6n alimentani, por
su parte, Ia producci6n de motivaciones en favor del cambia de
sistema (patentes desde Ia 'revoluci6n en libcrtad') y conducira,
en ellimite, a Ia "amenaza socialista" y a Ia subsecuente interven-
ci6n de las Fuerzas Armadas para restablecer e] funcionamiento
del capitalismo bajo 10onducci6n burguesa.
LA CONSTELACION MODERNA DE ELITES
La profunda reorientaci6n impuesta por .-el regimen militar al
desarrollo nacional a partir de 1973 signific6, asimismo, altera-
ciones bilsicas en el funcionarniento de los campos politico y
cultural.
Transformaciones del mercado cultural
(i) La exclusion de los iletrados se habia terminado, en la prac-
tica, antes de la formaci6n de esta nueva constelaci6n politico-
cultural. En las zonas urbanas e! analfabetismo se concentra
88
Vease J. Habennas, Problemas de Legitimad6n en el Capitalismo Tar-
dio. Amorrortu Editores, Buenos Aires, 1975.
89
Apropiada expresi6n de M. GOngora, Ensayo HistOrico .. . , op. cit., pci-
gina 126 y ss.
51
ahora en los mayo res de 30 aftos y los menores de 9. En algunas
zonas rurales es, en cambio, todavia significativamente mas alto
que Ia media nacional que para 1981 alcanza a 5.7% en Ia pobla-
cion mayor de 12 aftos. Por otro !ado, Ia extension de Ia televi-
sion crea un poderoso circuito adicional de consumo cultural
que ya no depende de Ia lectura.
(ii) El proceso de urbanizacion continua agrupando a Ia pobla-
cion en las ciudades. Segun las cifras del censo nacional de 1982,
la pob:acion rural se ha reducido a 17.9%. En cuanto a las ten-
dencias regionales de concentraci6n urbana no se. observan, por
su parte, modificaciones sustantivas. Por e] contrario, se re-
fuerzan las tendencias de concentraci6n. La Iiberacion de los
factores productivos, Ia apertura externa y el comportamiento
del gasto fiscal (salvo por las excepciones "geopoliticas" en las
regiones extremas del territorio nacional) contribuyen a movilizar
esas tendencias. El propio crccimicnto de las actividades tercia-
rias que veremos luego, y su impacto sobre ]a industria de Ia
construccion, parecen haber contribuido asimismo a fortalecer
las tendencias de concentraci6n espacial. Santiago se ha vuelto,
mas que nunca, el coraz6n del pais."'
(iii) Los cam bios que impone Bl modo de desarrollo Ia adopci6n
de un modelo neoliberal," y en particular Ia transformaci6n
del rol del Estado, han significado modificaciones de considera-
ci6n en Ia estructura socio-ocupacional. Ello se nota, particular-
mente, por el crecimiento de las ocupaciones en el sector ter-
ciario':92
Cuadro 12
Terciario
1970 1980
Comercio
14.5 18.2
Finanzas
0.8 3.1
Servicios
27.1 32.2
42.4 53.5
90 Comunicaci6n persona] de S. Galilea. Vease, ademas, S. Boisier, "Po-
litica Econ6mica, OrganizaciOn Social y Desarrollo Regional". Cua.
demos del ILPES, N? 29, 1982.
m vease, por ejemplo, A. Foxley, Experimentos Neo-Liberales en America
Latina. Colecci6n Estudios CIEPLAN, N 7 (especial), marzo 1982.
92 vease R. Lagos y V. Tokman, op. cit., p. 24.
52
Alga similar ocurre con Ia distribuci6n de Ia poblaci6n ocupa-
da en el sector formal urbana:"
Cuadro 13
PEA formal 1970 1980
Empleados 24.5 33.6
Personal Jerarquico 10.2 13.3
Asalariados 56.4 48.1
Resto 8.9 5.0
Particularmente importantes son los cambios en Ia evoluci6n
del empleo publico. Este habia venido creciendo a una tasa anual
de 3.5% entre 1950-1970, y lo hizo a una tasa de 10.2% en el
trienio 1970-73, llegando este ultimo afto a constituir alrededor
del 13% de Ia fuerza de trabajo. En adelante no solo se experi-
rnenta una paralizaci6n del crccimiento hist6rico, sino que du-
rante los aftos 1973-79 se pierden mas de 100 mil puestos en el
sector.
En breve, el Estado deja de ser un mercado creciente de em-
pleas y su nuevo rol en Ia sociedad lo !leva a perder su vincula-
cion organica con las clases medias, cuyo ascenso social e influen-
cia habia garantizado en las decadas anteriores.'" Sin embargo,
elias no reducen su importancia en Ia estructura socio-ocupacio-
nal; mas bien, Ia desplazan: i) hacia el sector privado, donde se
engrosan las filas de los comerciantes pequeftos, de los scrvicios
financieros y otros ligados a Ia operaci6n del mercado; ii) hacia las
posiciones de jerarquia profesional en las empresas; iii) hacia
ocupaciones independientes .(no asalariadas). Segun concluye un
reciente estudio:
''a! interior de los sectores medias tiene Iugar un proceso de
recomposici6n de extraordinaria importancia. Sus grupos mas
93
Vease R. Lagos y V. Tokman, op. cit., p. 20. Para las categorias em-
pleadas, ver Cuadro 9. Pero nOtese que aqui se incluye la fuerza de
trabajo efectivamente ocupada, mientras que en el cuadro antes men-
cionado se consideraba Ia PEA total. Par eso en ambos cuadros hay
diferendas en la columna del afio 1970.
IN. Me guio aqui por varios trabajos de J. Martinez y E. Tirotii, revisa-
dos en J. Martinez, "La Investigaci6n reciente sobre las Clases So-
ciales en Chile". CED, Santiago de Chile, !983.
SJ
tradicionales han entrada en una etapa de declinacion, tanto
en su nllmero, como en su importancia econ6mica y en su pe-
so politico en Ia sociedad: es el caso ( ... ) de las categorias
asalariadas, dependientes del Estado, localizadas en servicios
sociales, de fomento o administraci<Jn, y un alto porcentaje de
industriales en pequeiio y de profesionales con formacion li-
beral y universalista. Paralelamente tiende a incrementarse Ia
magnitud y el peso economico de una 'nueva' clase media
compuesta por categorias ubicadas en actividades modemas
de servicio y comcrcio y en el sector financiero, localizadas
- mayoritariamente en el sector privado, que tienden a poseer
calificaciones profesionales parciales y altamentc especializa-
das y que realizan su trabajo en forma independiente"."
(iv) La evolucion educacional durante Ia ultima c!ecada a partir
de 1973 ha significado, en general, una tendencia bacia Ia mayor
diferenciacion de los canales educativos, mediante el fortaleci-
miento de un mercado de bienes educativos privados y ]a consi-
guiente segmentacion de las demandas y de los certificados."
En cuanto a la evoluci6n de la matticula, los rasgos mas sa-
lientes son:
en terminos absolutos, un estancamiento de !a matricula en
el sistema formal;
!a matricula basica disminuye entre 1973-1981 en 5.5% en re-
laci6n a !a poblaci6n entre 6 y 14 aiios de edad;
en cambio, crece la matricula preescolar (hasta alcanzar una
tasa de escolarizaci6n de 11.5% en 1981) y, moderadamente,
Ia matricula media (elevandose la tasa de escolarizaci6n de
32.8 a 42.9% entre 1970-73, y a 45.4% en 1981);
se contrae fuertemente Ia matricula universitaria, cayendo
en 18.8% en terminos absolutos entre 1973-81 (37.5% en el
grupo de edad respectivo). Sin embargo, parte de esa ma-
tricula se desplaza hacia un nuevo sector no-universitario de
ensefianza superior, integrado par Institutos Profesionales y
Academias de Ciencias Pedag6gicas.
Los ammnos matriculados en organismos que imparten educa-
ci6n extraescolar -regimen educativo entregado casi por entero
a Ia regulaci6n del mercado- han aumentado casi a! doble entre
1975 y 1983, pasando de 261 a 422 mil alumnos. (Cabe excluir a
91) J. Martinez y otros, "Notas Preliminares .. . ", op. cit., p. 18.
96 vease mas adelante, Estudio 5.
54
los que cursan en programas de alfabetizaci6n; alrededor de .130
mil el ultimo aiio indicado.) Se estima que en programas post-
secundarios, cuya matricula era de 15 mil alumnos en 1970, habia
en 1980 cerca de 100 mil alumnos.
Paralelamente, se observan durante este periodo tendencias
hacia la "privatizaci6n" de Ia ensefianza que corren en paralelo
con aquellas otras de creaci6n de un diversificado mercado eclu-
cativo." La matricula privada -que habia venido disminuyendo
su participaci6n constantemente en el siste1na de educaci6n for-
mal entre 1956-1976- se incrementa a partir de este ultimo afio,
para pasar entre 19761981 del 17.9% a! 22.4%. Las subvenciones
a la ensefianza privada aumentan notablemente, especialmente a
partir de 1979. El Estado renuncia a expandir la ensefianza media
y entrega esta responsabilidad a! sector privado. En el nivel post-
secundario, como se via, se crea todo un sistema privado de ense-
iianza, mientras que a nivel universitario, la Universidad de Chile
se deteriora ostensiblemente frente a la principal ~ las univer-
sidades privadas, la Cat6lica de Chile.
El perfil educativo de Ia poblaci6n nacional en 1981 es tipica-
mente el de una sociedad letrada y estratificada segun la forma
de una pin\mide de base ancha."
Cuadro 14
Nivel educacional
Analfabetos
Educacion Basica (1 a 8 aiios)
Educacion Media (9 a 12 afios)
Educ. Universitaria (13 a 18 y mas afios)
Otros e ignorado
Poblaci6n total (8.430.600)
1981(%)
5.7
51.7
34.6
5.9
2.0
En cualquier caso, Ia escolarizacion promedio de Ia poblacion,
que en 1981 es 7.5 afios, ha descendido desde 1976, afio en que
fue 8.1 afios. Este hecho se ha atribuido a! incremento de las ta-
sas de desercion escolar que se ha producido despues de 1973,
rn Vease para un completo analisis, A. Jara y H. Contardo, La Rejorma
Educacional Neo-Uberal: Cambios en la oferta de Servicios Educati.
vas. PilE, Santiago de Chile, 1983.
98
Vease G. Briones, La Distribuci6n de la Educaci6n en el Modelo de
Economia Neo-liberal: 1974-1982. PilE, Santiago de Chile, 1983.
55
tanto en Ia educaci6n basica como media, "vinculadas al dete-
rioro de Ia situaci6n econ6mica de los sectores populares en todo
e) pais"." La distribuci6n de los afios de escolaridad promedio
entre los diversos grupos ocupacionalcs es semejantemente disi-
mil: (1981)")()
Cuadro 15
Grupo Ocupaciona]
Profesionales, tecnicos, gerentes, directivos
Oficinistas y afines, vendedores
Obreros
Campesinos
Promedio escolaridad
13.6 afios
9.5 afios
6.7 afios
4.6 afios
El grado de selectividad social de Ia ensefianza continua siendo
alto. Para el afio 1977, mientras que los hijos de padres con el
status ocupacional mas alto completan en un 100% Ia ensefianza
basica y alrededor de Ia mitad ingresa a Ia universidad, s6Io un
18% de aquellos provenientes de las familias con el mas bajo
status logran terminar la escuela primaria, y apenas un 3% de
los hijos de obreros empleados en el sector de explotaci6n de
recursos primarios a la universidad.
101
Por otra parte, en-
tre los estudiantes universitarios (1981) un 70.3% provenian de
familias con en,sefianza media o universitaria, siendo que esos gru-
pos representan un 40% dentro de Ia poblaci6n. Asimismo, se
ha observado una tendencia progresiva hacia la "elitizaci6n" de Ia
matrfcula de los estudiantes universitarios, medida seglln la ocu-
paci6n y el nivel educacional del padre.""
Es interesante constatar, por ultimo, especialmente eri relaci6n
con los cambios experimentados por los grupos medics, que Ia
incidencia de Ia ecl.ucaci6n como discriminador de los ingresos
se ha vuelto ambigua. Por un !ado disminuyen las diferencias en-
tre los perceptores con educaci6n basica y media, pero por otro
aumentan entre estos y los pcrceptores con educaci6n universi-
taria.103
99 Ibid. p. 9.
too Ibid., p. 57. .
101 vease E. Schiefelbein y J. P. Farrel, op. Clt., p. 111.
102 VCase G. Briones, Las Universidades Chilenas en el Modelo de Econo-
mia Nco-Liberal: 1973-1981. PilE, Santiago de Chile, 1%1.
t03 V&ase M. Claude, EvoluciOn de la Distribuci6n del lngreso del
jo en el Gran Santiago. Departamento de Economia, Universidad de
Chile, !982 y G. Briones. Mercado de Trabajo, Ocupaci6n y Educaci6n
Universitaria. Chile 1976-1981. PilE. Santiago de Chile, !982.
56
El campo cultural y su funcionamiento
(i) Las relaciones entre Ia politica y Ia cultura cambian dn1s-
ticamente con Ia imposici6n del regimen militar que: (a) transfor-
ma Ia funci6n del Estado, otorgandole una extensa funci6n repre-
siva y de supervigilancia del campo cultural; (b) elimina el mer-
cado politico competitivo y el sistema tradicional de mediacio-
nes politicas; (c) subordina el espacio publico de Ia sociedad a
las nuevas necesidades de control y disciplinamiento de Ia pobla-
ci6n, y (d) debe encontrar formas sustitutivas de generar confor-
mismo en Ia sociedad para producir su propia legitimaci6n y, so-
bre todo, motivaciones de obediencia conforme a las exigencias
de desempefio del sistema.
1114
El efecto principal de esos cambios es el control politico-admi-
nistrativo de !a autonomia del campo cultural. Los aparatos cul-
turales mas importantes son directamente intcrvenidos (caso de
las universidades); otros, ligados mas organicamente a! campo
politico y sus agentes, como es el caso de !a prensa, son reducidos
a un segmento "oficial", generandose una barrera de entrada para
aquellos que se proclaman opositores al regimen. AI interior del
campo cultural se reduce drasticamente Ia competencia; el con-
flicto entre grupos incumbenles y contendientes es regulado en
adelante por Ia previa excll!si6n de los sectores disidentes.
(ii) En estas condiciones se produce una segmentaci6n del cam-
po cultural que es introducida administrativo-politicamente, pe-
ro que adquiere dentro del mismo una valencia ideol6gica. Se
constituye a! !ado, por asi decir, del campo cultural oficial uno
subaltemo y relativamente marginal, s6lo debilmente conectado
con el mercado. Aquel monopoliza para si los aparatos culturales
significativos, los medias de comunicaci6n masiva y el acceso al
mercado cultural, en tanto que el subcampo "disidente" alimenta
circuitos cerrados de conJunicaci6n, produciendo para un merca-
do de productores y para un publico restringido de seguidores.
Se trata en este ultimo caso, antes que nada, de circuitos de iden-
tificaci6n entre disidentes. En el mejor de los casos, como mues-
tra un estudio sobre los teatros profesionales independientes, se
puede hablar de un "ptlblico organico".
1
'" Bajo este concepto se
entiende un segmento atipico del publico, caracterizado por sus
ICM He abordado estos aspectos en J. J. Brunner, La Cultura Autoritaria
en Chile. FLACSO y Universidad de Minnesota, Santiago de ChiJe,
1981.
Ul5 V6ase M. L. Hurtado y M. F. Moreno, El PUblico del Teatro lndepen
diente. CENECA, Santiago de Chile, 1982.
57
altos niveles educacionales y de ingreso, sus pautas relativamente
homogE:neas de consumo cultural, su identificaci6n con medios
culturales "disidentes", su particular sensibilidad hacia la renova-
ci6n de los lenguajes expresivos, etc. Este tipo de publico orgfmi-
co, caracteristico del subcampo cultural disidente, contribuye po-
derosamente a! dinamismo peculiar de este campo reforzando por
ejemplo, en el terreno del arte, las expresiones de vanguardia. En
efecto, debido a Ia ausencia de un mercado mas heterogcneo y
amplio, y a Ia composici6n sofisticada de los publicos organicos,
hay una obsolescencia mas rapida de los productos simb6licos,
una mayor rotaci6n de modas y escuelas, una mayor necesidad de .
diferenciaci6n entre los productorcs, una alta incidencia de los
factores carismaticos asociadas a los creadores, y una correlativa
dificultad para definir grupos incumbentes con relativa estabi-
lidad.
(iii) En el campo cultural "oficial", en cambia, Ia ausencia de
contiendas abiertas produce el efecto contrario: una tendencia
conservadora que se acompafia por formas de movilidad "patro-
cinadas" a! interior del campo."" La propia noci6n de critica,
inhcrente a la pugna intelectua] entre agentes y grupos intelec-
tuales, pierde aqui su sentido. En las universidades, por ejemplo,
ella es sustituida por las estrategias de acomodaci6n ritualista. En
el campo literario Ia funci6n social de la critica adopta Ia for-
ma del "patrocinio" o bien se reduce a orientar el consumo de
autores y obras.''"
Los mecanismos de cooptaci6n burocratica y de adscripci6n
ideol6gica funcionan fuertemente en Ia universidad, en ]a pren-
sa y Ia television, en el campo del arte y en el de las ciencias.
El unico factor dinamico termina siendo, por eso, la conexi6n
del campo cultural con el mercado masivo y segmentado; es-
to favorece, sin embargo, el inmovilismo de las expresiones de
alta cultura que no logran ser incorporadas a ese circuito.
(iv) Lo anterior explica, en parte, que Ia cultura de masas -or-
ganizada en torno al mercado de mensajes- experimente los
cambios mas significativos y se transforme en el area estratt'gi-
too Adapto Ia nociOn de movilidad patrocinada de R. H. Turner, "Modes
of Social Ascent through Education: Sponsored and Contest Mobility".
En A. H. Halsey, J. Floud, and C. A. Anderson .(eds.) Education, Eco-
nomy and Society. The Free Press of Glencoe, 1961.
107 VCase B. Subercascaux, "Transformaciones de la Critica Literaria en
Chile: 1960 1982". CEKECA, Santiago de Chile, 1982. Para e1 caso de las
Universidades, vease J. J. Brunner y A. Flisfisch., op. cit., cap. final.
58
Eamente mas importante del mercado cultural. La television ocu
pa ahora el Iugar central. Si en 1970 existian 53 receptores por
cada mil habitantes, en 1980 hay 205; practicamente cada hagar
posee un televisor. El mercado cultural ha sido reintegrado na
cionalmente bajo Ia egida de Ia television. Simultaneamente, Ia
television -concebida en sus inicios como un servicio publico
bajo tuicion del Estado y las universidades- se orienta ahara
hacia el circuito comercial, bajo Ia creciente presion del fi.
nanciamiento publicitario. La inversion publicitaria aumenta
en Chile, entre 1975 y 1981, de 7.1 a 221.7 millones de dola-
res; en tanto que Ia proporcion dentro del total del gasto en
publicidad televisiva aumenta durante ese periodo del 26.6 a!
43.2%. Como consecuencia de ella Ia television no solo ex pan de
sus horas diarias de transmision, sino que dedica alrededor de
un 10% del tiempo total a publicidad. Asimismo, el impacto co-
mercia! se manifiesta en Ia programacion que evoluciona fuerte
mente hacia el sector de la diversion:"
'Cuadro 16
Periodo
Mayo 1972
Abril 1982
Informacion
19.0
15.9
DiversiOn
67.9
79.7
Cultura
13.1
4.4
La centralidad de Ia television se ve reforzada por Ia constante
caida de Ia asistencia a los cines; par Ia reducci6n del espectro
ideologico de Ia prensa disponible; por Ia decadencia de !a indus
tria editorial, Ia contraccion de las librerias y d deterioro de los
habitos de lectura; y, mas fundamentalmente, por las tendencias
privatistas predominantes en Ia vida cotidiana que rearticulan Ia
existencia social en torno a! hogar. Se ha constatado, par ejem
plo, el rol muy central que Ia television juega en el consumo cultu
raJ de los sectores populares.
1
"' AI igual que en los sectores altos,
predomina entre ellos Ia preferencia par los programas de entre
tenci6n pero, en cambia, acuden en una proporci6n mas amplia al
canal estatal de television para informarse. La television parece
JOB Vease V. Fuenzalida, Transformaciones en la Estru.ctura de la TV
Chilena. CENECA, Santiago de Chile, 1983. -
1<19 Vease A. Gongora, La Tele-vision del Mundo Popular. ILET, Santia
go de Chile, 1983.
59
jugar en estos sectores un rol importante en Ia conformacion de
los gustos y en Ia demostracion de pautas de consumo e interac-
cion. En los sectores populares organizados habria una percepcion
menos ingenua de Ia television, un mayor grado de comprensi6n
critica de su informacion y un mayor realismo en Ia evaluacion
de su funcionamiento y mensajes.
(v) En una vision mas global de las transformaciones del campo
y el mercado culturales durante el periodo del regimen militar
cabe distinguir, pur un !ado, entre los principales circuitos, segun
si son articulados por el Estado, el mercado,
110
o pur dispositivos
privados de caracter comunitario. Pur otra parte, debe distinguir-
se entre las orientaciones fundamentales de esos circuitos, en dos
sentidos: (a) si se orientan primordialmente hacia el sector ins-
trumental de Ia cultura (racional-cognitivo) o hacia el sector
expresivo (de integracion simbolica) y (b) si corresponden a!
area de Ia cultura oficial o de Ia cultura disidente. Si se com-
binan estos elementos se obtiene el siguiente cuadro:
Cuadro 17
Area INSTRUMENTAL Area EXPRESIVA
Cult. Oficlal Cult. dlsidente Cult. oficial Cult. disidente
Teatro
Universitario
EST A TALES Aparato de Opera
Circuitos
artistloos

(I) educ. pUblica
-<
regionales
s
Televisi6n Teatro
Industria profesional
Cultural independlente


DE MERCADO Educ. post
(,)
(II) media
Voluntariado
Iglesill
Feme nino
Circuitos arte
TuvenU
anciona:do y
popular
Cultura "popular"
Sistema
COMUNIT ARIOS con patrocinio
Academico
(III) oficial. Centros
informal

Segun lo que llevamos dicho, en Ia nueva constelacion los sec-
tares de maxima expansion son los de mercado/oficiales, tanto
en el area instrumental (educacion post-media en particular) co-
mo en el area expresiva (television). Los sectores estatales/disi-
60
I
dentes (instrumentales o expresivos) no existen, precisamente por
el papel excluyente que Mume el Estado en su relaci6n con el cam-
po cultural. La penetraci6n de Ia cultura disidente en los circuit as
articulados por el mercado es igualmente debil dando Iugar, alii
donde existe, a Ia situaci6n de publicos org{micos que mencio-
namos mas arriba. En cambio, Ia cultura disidente se desarrolla
a traves de los circuitos comunitarios, tanto en el area instru-
mental (elllamado "sector academico informal" par ejemplo) co-_
rna en el area el\prcsiva, donde el peso mayor corresponde a las
organizaciones de Ia Iglesia, subsistiendo junto a mt1ltiples cir-
cuitos no comerciales y, par lo mismo, escasamente profesiona-
lizados (musica no comercial, arte de vanguardia, circuitos de
arte popular). La cultura "oficial", sin embargo, mantiene una
cierta presencia en los circuitos comunitarios, en el area instru-
mental a traves de actividades desarrolladas par organism as "de
voluntariado" con patrocinio estatal y a !raves de centros ideol6-
gicos no universitarios; y en el area expresiva por intermedin de
organismos "voluntarios" similares, especialmente en el nivel ju-
venil y de mujeres/
11
Los circuitos estatales siguen siendo hegem6nicos en el sector
oficial/instrumental (aparato de educaci6n publica, el sistema uni-
versitario todavia en gran medida) pero se debiiitan creciente-
mente en cl area expresiva, que se polariza entre el mercado y el
sector disidente/comunitario. El patrocinio estatal de las artes
decrece notoriamente, asi como Ia participaci6n del Estado en Ia
industria cultural.
uo Se trata aqui de la articulaci6n de los circuitos culturales mirados
desde el punto de vista de la producci6n y distribuci6n de los bie-
nes simb6licos. Los circuitos que llamamos de mercado, conscientes
de Ia confusiOn que ello puede provocar, son aquellos que se articulan
a partir de agentes que operan bajo la 16gica del c<ilculo de Ia renta-
bilidad econ6mica. La valorizaci6n de los bienes simb6licos se reali-
za entonces primordialmente en el mercado y, por eso, el tipo de san-
ciOn para los bienes simb6licos involucrados es inmediatamente eco-
n6mica. El fen6meno es tipico de la producci6n en masa realizada
por la industria cultural.
La confusiOn puede surgir porque a lo largo de este trabajo hemos
empleado la noci6n de mercado (cultural o simb6lico) como el es-
pacio donde los pllblicos acceden a los bienes simb61icos y donde
Cstos experimentan su valorizaci6n material v simb6lica. En cambio
los circuitos de mercado a que hacemos referenda en el texto se
imbrican de manera directa e inmediata con la racionalidad econ6-
mica del mercado de bienes y senricios.
111
Vease G. Munizaga, Vecino Mujer y Deportista: Micromedios de Go-
bierno. CENECA. Santiago' de Chile, 1983.
61
En general, el fortalecimiento de los circuitos de mercado fa-
vorece Ia tendencia bacia Ia "internacionalizaci6n" de Ia cultura
de masas, debido a Ia progresiva dependencia externa en el caso
de esos circuitos, al calculo de rentabilidad v al abandono de las
politicas nacional "proteccionistas" del Estado.
(vi) Por lo que hace a Ia relaci6n entre el campo politico y el
campo cultural, el control sobre este y Ia supresi6n del ca-
racter abierto y representativo del otro, dotan a unos pocos
grupos politico-intelectuales de un monopolio casi comp!eto en
Ia generaci6n de problemas, analisis, comentarios, conceptos
y modelos de percepci6n cuya difusi6n publica se halla apo-
yada por el monopolio que esos grupos ejercen sabre los me-
dias de comunicaci6n masiva. La concentraci6n de los medias
de producci6n politica en un grupo cerrado de elegidos, filtra-
dos ideol6gica:mente y con exclusion de sus competidores o
contendientes, otorga a! campo politico un hermetismo inusual y
a unos pocos circulos un poder extraordinario de manifestaci6n
publica. La influencia de esos circulos se transmite facilmente
hacia el campo cultural, constituyendose asi un estrato de intelli-
gentsia politica a! estilo de los literati chinos, intensamente in-
volucrado en ei control de posiciones burocraticas, en Ia admi-
nistraci6n de posiciones universitarias y en la direcci6n de con-
glomerados econ6micos, con Ia consiguiente distribuci6n de pre-
bendas y el acceso a un estilo distintivo de vida.'"
'
El caracter de Ia hegemonia
La constelaci6n moderna de elites es una repuesta, en el plano
politico cultural, a Ia doble crisis del Estado democratico de
compromiso: su crisis de racionalidad administrativa (donde Ia
inflaci6n noes sino un sintoma) y Ia crisis de legitimaci6n (expre-
sada en Chile por un especifico ciclo de corrimiento de las
lealtades politicas hacia Ia izquierda). En esas -condiciones, Ia
sociedad Ileg6 a plantearse a si misma un cumulo tal de proble-
mas y propuestas de soluci6n -fomentadas por Ia naturaleza
abierta y competitiva del mercado politico; por el fen6meno de Ia
polarizaci6n y sus consecuencias,
113
y por la creciente autonomia
del campo cultural en conexi6n con Ia importancia que adquieren
m Me refiero aqui, particularmente, al grupo que la prensa nacional ha
denominado los Chicago-boys y al grupo "gremialista".
m vease G. Sartori, Partidos y Sistemas de Partidos. Alianz:a Editorial,
1980, vol. I, pp. '165-219.
62
los mediadores politicos- que su manejo desbordo las capacida-
des del sistema de reducirlas en terminos de energfas politica-
mente canalizables y de soluciones culturalmcnte compatibles.
Se produce entonces en el reino de las ideologfas lo que Hirsch-
man ha designado adecuadamente como una inflaci6n en la gene-
radon de propuestas de reformas fundamentales."' En particular,
el campo ideol6gico-cultural termina por operar de tal modo
_que la funci6n cmpresarial no encuentra ya ningun sus ten to, o
muy escaso, dentro de la sociedad. Las ideologias puestas en el
mercado politico y en el mercado cultural, en cambia, alimentan
todas elias o muy primordialmente la funcion de reforma o
distributiva."'
En estas condiciones Ia emergencia del regimen militar, que
no pretendemos pueda explicarse por motivos puramente politico-
culturales significa, derechamente, un congelamiento de Ia lucha
politico-ideol6gica, lucgo una supresion de ]a politica competitiva,
una reducci6n y control administrativos del campo cultural y,
por esta via, el intento de crear una "zona franca" para el des-
pliegue de Ia funcion empresarial o de acumulaci6n. Las capaci
dades de los grupos sociales organizados para intenenir a traves
del Estado en Ia negociaci6n del desarrollo nacional son dnisti-
camente reducidas en e n e f i ~ i o de un estrecho bloque de poder
que asume Ia representaci6n de Ia funcion de acumulacion. El
Estado procurara, a su vez, disciplinar a la sociedad para que
dicha funcion pueda desplegarse, en tanto se identifica a! capital
for:ineo y a los Grupos Economicos nacionales como sus porta-
dares privilegiados.
El supuesto proclamado es que el mercado economico puede
no solo movilizar esa funcion sino que, ademas, puede resolver
una parte fundamental de los conflictos sociales, convirtiendolos
en una competencia individual por rendimientos y por acceso a
los bienes materiales y simbolicos. Como corolario de esta posi-
cion se va a sostener que "en vez de entregar energfas a Ia lucha
para e] cambia de estructuras como media de ascenso social, Ia
gran revolucion de este Gobierno consiste en que cada persona
toma decisiones de caracter privado, adquiere lcgftimamente lo
que le corresponde y entiende pnicticamente el valor dinamico de
Ia propiedad".
110
114
Vease A. 0. Hirschman, "The turri to authoritarianism in Latin Ame-
rica and the search for its economic determinants". En D; Collier
(ed.) The New Authoritarianism in Latin America. Princeton Univer-
sity Press, 1979, pp. 81-87.
115
V&ase ibid. p. 88, especialmente nota 33.
n6 El Mercurio, 2 de mayo de 1982.
63
La producci6n y obtenci6n del conformismo, base imperiosa
para Ia legitimaci6n del sistema, queda entregada a las sanciones
econ6micas. Los procesos comunicativos, incluso, debieran
larse en todo lo posible por ese tipo de sanciones.
La hegemonia del bloque en el poder sera entonces, a !o mas,
una hegemonia negativa, puesto que descansa en ese sistema de ,.
premios y castigos econ6micamcnte inducidos (distribuci6n indi-
dividual, beneiicios y custos), los cuales deben generar auioma-
ticamente un conformismo pasivo.
Tendencias de crisis hegemonlcas
Hemos pretendido mostrar a lo largo de este trabajo que las
reladones hist6ricamente constituidas entre el Estado y Ia cultura
resultan en ciertas constelaciones politico-culturales cuyas pro-
piedades pueden ser cstudiadas a Ia luz de los modus de confor-
maci6n y funcionamiento de los respectivos campos y su inter-
accion con el mercado simbolico.
El siguiente cuadro resumen muestra el modo de funciona-
miento de cada una de las constelaciones identificadas:
Cuadro 18
CONSTELACION CONSTELACION CONSTELACION
TRADICIONAL- MODERNA- MODERNA-
ELITES MAS AS ELITES
MERCADO
CULTURAL
Canlcter
Excluyente, Extenso, es- De masas
de elites tratificado segmentado
i)
Monopolio de Margina s6lo al Acceso
letrados analfabeto ru-
raJ
jj) Localizado en
Integrado por Reintegrado
pocos centros red nacional como mercado
urbana de mensajes
iii)
PUblicOs segU.n
PUblicos segUn PUblicos segU.n
posiciOn social lagro edu- preferencias
cativo de consumo
iv)
Minoria educada
Difusi6n edu- Cambios en
cativa valor certifi-
cados educa-
cionales
64
CONSTELACION CONSTELACION CONSTELACION
TRADICIONAL TRADICIONAL TRAD!CIONAL
ELITES ELITES ELITES
CAMPO
CULTURAL
Regulaci6n Circuitos olig<ir- Capas medias Medias masivos
demanda quicos +Iglesia educadas de comunicaci6n
Sector AHa cultura Alta cui tura Circuitos de
dimimico con base con base cultura ofi-
familiar profesional cial de mercado
Circuitos
predominantes Estatales De mercado
Cankter Elitario Profesiohal Excluyentej
dividido
Modo producci6n Personal lnstitucional Industrial
predominante ("grandes in- (sistema inte- (mercado de
telectuales") lectual moderno) consume rna-
sivo}
Tipo de Competencia Competencia por Competencia
competencia intra clase control medias patrocin:ada
dirigente dentro cierre
tdeol6gico
Relaci6n con
campo politico Indiferenciaci6n Autonomfa Subordinaci6n
Espada pUblico De represen- De represen- De represen-
taci6n aris- taci6n partidaria taci6n con-
tocnl.tica trolada admi-
nistrativa-
mente
Agentes Representante Intelectual pro- Profesional es-
poli tico-1ite- fesionalizado pecializado con
rario de clase con orientaci6n orientaci6n
dirigente pUblica privada
Grupos con- Contestaci6n Movilizaci6n y Querellas ideo-
tendientes politico-reli- diversificaci6n l6gico-burocnl-
expresan giosa en clase y clase media ticas intra-
dirigente
regimen.
65
Hemos postulado que en cada constelaci6n identificada se
expresan las luchas de hegemonia bajo una forma especifica; co-
mo una pugna par el control de los procesos comunicativos.
Ahara estamos en condiciones de completar esa idea.
Para ella tenemos que preguntarnos, a Ia luz del amilisis his-
t6rico y del modelo conceptual propuesto, que significado puede
atribuirse a Ia noci6n de crisis de hegemonia.
Vamos a sostener que existen las condiciones para una crisis
de hegemonia cuando una constelacion politico-cui tural pierde
su capacidad para producir: (i) las legitimaciones requeridas par
el sistema de distribuci6n de los medias de producci6n cultural;
(ii) las legitimaciones requeridas par el sistema de integraci6n a!
mercado si.mb6lico.
En el primer caso se hablara de una crisis de control simb6lico;
en ei segundo, de una crisis de integracion. Aquella se produce
cuando Ia clase dirigente se ve privada de su supremacia en el
campo cultural, disminuyendo su intervenci6n en las orienta-
ciones de este y en Ia ocupaci6n de sus posiciones y recursos
claves. En ese caso puede hablarse, en terminos gramscianos,
de una crisis de autoridad intelectual y moral. (Y convendra re-
cordar, asimismo, que una clase puede perder su capacidad de
direccion, sin par ello de jar de ser, todavia, clase dominante) m
Una crisis de integraci6n se produce, en cambia, cuando Ia cla-
se dirigente pierde su capacidad de organizar el mercado sim-
b6lico, reduciendose su control en este aspecto por cambios en
las bases de funcionamiento del mercado.
De acuerdo con nuestro esquema, las crisis de control sim-
bolico pueden producirse par Ia din:imica de los conflictos en-
tre grupos incumbentes y contendientes; por la renovaci6n tec-
nica de los medias de producci6n cultural y par las nuevas for-
mas de la division del trabajo de control simb61ico; o par un
cambia en las relaciones entre el campo cultural y e] campo
politico. El amilisis hist6rico muestra que estos factores ten-
den\n par Jo general a combinarse de maneras complejas.
Las crisis de integraci6n pueden ser producidas par modifica-
ciones significativas en algunas de las variables fundamentales
que regulan el acceso y la participaci6n en el mercado simb6li-
co. Esto es: (i) par una alteraci6n en las formas vigentes de
cierre o exclusiOn; (ii) por cambios en la organizaci6n del mer-
cado simb6lico (su integraci6n rural o urbana, su coordinaci6n
por circuitos de diversa naturaleza, etc.); (iii) por desplazamien-
n1 Vease A. Gramsci, ll Risorgimento. Editori Riuniti, Torino, 1975, pp. 86-
118
66
tos importantes en las relaciones entre los grupos y las clases
sociales; (iv) por cambios en Ia distribuci6n del capital cultu-
ral y escolar o de sus formas de valorizaci6n en el mercado. El
am\lisis hist6rico ha mostrado, otra vez, que estos factores lien
den a combinarse complejamente.
En fin, una crisis de hegemonia se producin'l cuando se fu-
sionan factores que Jlevan a una crisis de control simb61ico
con otras que !levan a una crisis de integraci6n. Incluso, podria
intentarse una clasificaci6n de tipos de crisis hegcm6nicas se-
gun cuales son los factores involucrados en cada caso.
Por ahara es posible, a partir del propio analisis hist6rico,
presentar un cuadro de las tendencias de crisis que se presenta
ron en las constelaciones idcntificadas, ilustrandolas brevemen
te por una escueta menci6n a! contenido desarrollado en las pa-
ginas anteriores:
67
Cuadro 19
Crisis de Control Simb6lico
1. Por Ia dimimica de conflictos
entre Grupos Incumbentes y
Contendientes:
a) Con base en fracciones
dominan tes y dominadas
de clase dirigente
b) Con base en pugnas en-
tre dase dominante y cla-
ses emergen tes
2. Por renovaci6n tecnol6gica
medios de producci6n cultu-
ral
.3. Por nuevas fonnas de divisi6n
del trabajo de control sim-
b61ico
4. Por cambios en relaciones
entre campo cultural y cam-
po politico (asociadas a au-
tonomia de aquel y a organi-
zaci6n de mediadones poli ti-
c as)
Crisis de Integraci6n
5. Por alteraci6n formas de cie--
rre o exclusiOn
6. Por cambios en Ia organiza
ci6n del mercado simb6lico
7. Por des.plazamientos intra o
inter grupos y clases sociales
8. Por cambios en distribuci6n
capital cultural v escolar o de
su valorizaci6n
68
Ilustraciones
I.
a) Fraccionamiento elites oli-
g<irquicas
b) Surgimien to de contesta-
ci6n intelectual grupos
medias
2. Surgimiento de
Burocratizaci6n
.Ia radio
universida-
des
Difusi6n de la televisi6n
3. Universalizaci6n educaci6n
primaria
Profesionalizaci6n funciones
intelectuales
4. Termino indiferenciaci6n en-
tre campos
Organizaci6n partidos de ma-
sas
Intervenci6n y subordinaci6n
del campo cultural
5. Aifabetizaci6n urbana
Difusi6n radio o te1evisi6n
Surgimiento de pUblicos me--
socn\ticos
6. Liquidaci6n su base rural
Cambio de mercados locales
a mercado nacional
Internacionalizaci6n
7. Difusi6n empleos en terciario
Migraciones rurnl-urbanas
Conformaci6n mercado juve-
nil
8. Sustituci6n de familia por es-
cuela
Rareza de los certificados o
depreciaci6n de su valor
Uifusi6n estatus profesional
ESTUDIO 2
ANTECEDENTES SOBRE
LA TRANSFORMACION
DEL CAMPO LITERARIO
EN CHILE ENTRE
1890 y 1920
Gonzalo Catalan
Una versi6n preliminar de este trabajo fue presentada
como tesis para optar al Diploma Superior de Ciencias
Sociales que otorga FLACSO en Chile.
______ .:._ __________ ---
I. CONSIDERACIONES PRELIMINARES
Las notas que a continuaci6n presentamos buscan, en lo esencial,
aportar antecedentes sobre la configuraci6n y el funcionamien-
to del campo literario chilena durante el periodo comprendido
entre 1890 y [920 aproximadamente.
De algun modo, dos 6rdenes de cuestiones son, a! menos, las
que que dan comprometidas bajo la formula "configuraci6n y
funcionamiento del campo literario", ambas intimamente anu-
dadas y solo distinguibles para los efectos del amllisis. La pri-
mera de ellas concierne a la estructura interna que determina,
articula y preside las pr:kticas y hechos literarios; la segunda
alude a los nexos que vinculan esa estructura con los fen6menos
de tipo hegem6nico que acontecen en el seno de Ia sociedad chi-
lena durante esos afios.
Si tenemos en cuenta que Ia historia politico-cultural del Chi-
le independiente se despliega en el marco de tres grandes "cons-
telaciones"
1
-tradicional de elites, moderna de masas y moder-
na de elites, cada una de las cuales irnpone su propia l6gica a
1
Estas designaciones estan tomadas del Estudio 1: Cultura y CriSis de
Hegemon{as, que hemos asimismo utilizado como marco interpretati
vo de la evoluci6n de la cultura chilena para abonlar el asunto de Ia
literatura nadonal. Ademits de seguir algunas de sus tesis, parte de la
informaci6n estadistica que usamos procede de e1.
71
cualquiera manifestaci6n del registro de Io simb6lico que se afin-
que en sus dominios-, el periodo que aqui nos proponemos exa-
minar en relaci6n con Ia Iiteratura corresponde eminentemente
a una fase de transici6n; el se inscribe por completo en el acele-
rado proceso que conducira a !a disoluci6n del antiguo orden
oligarquico y a Ia gestaci6n de una nueva modalidad hegem6-
nica con formas, contenidos y actores diferentes.
En el campo literario este proceso de derrumbe y recornposi-
ci6n de hegemonias alcanzara efectos particularmente notables,
hasta el punto de transmutar sustancialmente su estructura,.
emergiendo como un territorio aut6nomo y modemo dentro del
espacio cultural chileno.
AI hablar aqui de autouomia lo hacemos, por cierto, preten-
diendo aludir con esto a !a doble dimension de un mismo fen6-
meno a !raves del cualla literatura, por una parte, rompe !a de-
pendencia directa que tenia con el dominio de lo politico -lo
cual en modo alguno significa que deja de estar afectada por
los conflictos de poder que acontecen en Ia sociedad- y, por
otra, asume un caracter mas especializado respecto a otras ma-
nifestaciones simb6licas colindantes.
Es justamente !a nota de especificidad !a que mejor hace per-
ceptible el cambio que se gesta en los dominios de las letras
chilenas durante esas decadas, especialmente si comparamos el
paradigma del literato decimon6nico --que encuentra en las fi-
guras de Andres Bello y de Lastarria sus encarnaciones mas lo-
gradas- y el tipo de escritor que comienza a emerger a princi-
pios de siglo y que tiene en Augusto D'Halmar o en Mariano
Latorre sus mejores tipificaciones. Pues si hay algo que define a!
literato del siglo pasado es precisamente !a doble sintesis que
el realiza, primero, entre las funciones de liderazgo politico y
de productor cultural y, segundo, entre las diversas expresiones
y generos de lo literario que el cultiva indistintamente.
Esta doble sintesis, producto del alto grado de concentraci6n
y monopolizaci6n del capital simb6lico, solo cabe explicarla a
partir de Ia posicion dominante y excluyente que en el orden
social ocupan los agentes que hacia ese periodo ofician de pro-
ductores culturales.
Pues bien, es precisamente este tipo de intelectual decimon6-
nico- que puede ser asimilado sin restricciones a la figura del
"intelectual tradicional" propuesta por Gramsci- el que va a ir
fractunindose hacia principios de siglo producto de las trans-
formaciones sociales y culturales que afectan por esos afios a
Ia sociedad chilena.
Por una parte, se va a asistir de manera creciente a Ia consti-
tuci6n de un estamento de intelectuales de claro perfil mesocra-
72
tico que va a asumir cada vez con mayor decision las funciones
de Ia produccion de bienes culturales, imprimiendo a esa pnicti-
ca el canicter de oficio o profesion, y desligandola, en lo formal,
de Ia esfera de lo politico.
Asimismo, en forma tambien perceptible, el dominio de lo cul-
tural va a ir experimentando un constante proceso de diferen-
ciaci6n en cuanto a la naturaleza de sus creaciories, proceso que
se prolongara, a su vez, al interior mismo de cada campo, di-
versificando su produccion y especializando aun mas a los pro-
ductores. De este modo, los hombres de letras no solo se alzan
con una fisonomia propia frente a! politico sino que entre ellos el
educador comienza a distinguirse del periodista; el periodista del
critico literario, el critico literario del narrador y del poeta.
Ahora bien, este fen6meno de autonomizaci6n de Ia literatura
encuentra su necesario correlato en aquel otro por el cual el sis-
tema cultural dominante, en activo proceso de reformulaci6n,
recompone sus vinculos hegem6nicos con el campo literario en
una modalidad que puede ser asociada a las formas' de Ia dele-
gacion. Delegaci6n, en efecto, porque si bien en ella el nuevo
estamento de escritores pasa a asumir Ia producci6n misma de
los bienes literarios, los grupos socialmente hegem6nicos se re-
servan o implementan mecanismos que permiten controlar en
algun grado el sentido de esa producci6n. Delegaci6n, asimismo,
porque ella es el resultado no solo de Ia presion de los escrito-
res sino tambien del impulso modernizador que imprimen a Ia
cultura y a Ia literatura las fracciones mas dinamicas de los
grupos dominantes. .
Con todo, esta delegaci6n en ningiln caso puede ser concebi-
da como una forma de instrumentalizaci6n o vicarizaci6n que
los sectores hegem6nicos ejercerian respecto de los escritores
y de su producci6n. Lejos de eso, Ia condici6n misma de esta
delegaci6n es el reconocimiento de Ia autonomia alcanzada por el
campo literario, autonomia que desde ahora debera tener en
cuenta cualquier proyecto hegem6nico.
De alguna manera no es dificil advertir que tanto el concepto
de "autonomia del campo literario" como el de "delegaci6n de Ia
producci6n literaria" cobran su recto sentido cuando son enfren-
tados y se iluminan reciprocamente. Tornados aisladamente, por
el contrario, ese sentido se absolutiza tornandolos equivocos.
Tales lo que ocurre, por ejemplo, si se entiende Ia autonomia
'como un espacio encapsulado donde Ia lega!idad de Io social
perderia su validez. Afirmaci6n tanto o mas insostenible en
el caso de Ia literatura cuanto que ella pareciera scr un es-
trategico escenario para Ia producci6n, reproducci6n y enfren-
tamiento de representaciones de mundo que, de algun modo,
73
remiten a los intereses de los grupos sociales que disputan por
el poder.
Pero si ]a l6gica de lo social y del poder atraviesa el coraz6n
mismo de Ia literatura .opor que insistir, entonces, con la cate-
goria de autonomia? Solamcnte para rescatar con el suficiente
enfasis el hecho que en los particulares dominios de Ia produc-
ci6n literaria sc genera una cierta organicidad y ]egalidad espe-
cifica, Ia cual si bien no refuta ni invalida Ia l6gica de lo social,
a! menos mediatiza y altera sus efectos en un grado variable. Es-
to tan solo introduce ya un cierto espesor que torna imposible
Ia dependencia o subordinaci6n directa o inmediata de lo lite-
rario a lo politico.
Desde esta perspectiva se perfila mejor, creemos, este fen6me-
no por e] cual se delega en e] nuevo estafuento de escritores Ia
producci6n misma de Ia literatura. Siendo un mecanismo esen-
cialmente hegem6nico, Cl testimonia a Ia vez que la esfem li-
teraria, por efecto de Ia especifica organicidad gencrada al in-
terior de ella, se distancia de Ia pnictica politica, distancia que
a la vez que se reconoce se intefl-ta salvar a traves precisamente
del recurso de Ia delegaci6n.
Debernos declarar que respecto a este cuadro de problemas -Ia
relaci6n opaca y problematica entre lo simb6lico y lo social-
nos han sido particularrnente Utiles los desarrollos del sociQ-
logo frances Pierre Bourdieu.' Sobre todo si se tiene presente
que dentro de las teorizaciones que se ocupan de Ia relaci6n en-
tre lo simb6lico y ]o social han tendido a prevalecer porfiada-
mente dos posiciones, a nuestro juicio, bastante esteriles en
sus resultados. La primera de elias, de car:icter reduccionista,
visualiza Ja l6gica de lo social como una l6gica omnipotente y
omnipresente que ejerceria su poder sin restricciones en el domi-
nio de lo simb6lico y que conduciria, en ultimo termino, a fijar
Ia significaci6n de una obra a partir de las cualidades sociales
de su creador, tautologizando el analisis ("la obra del fi16sofo
Heidcgger es reaccionaria porque el ciudadano Heidegger es
reaccionario"). La otra, reconociendo una l6gica especifica para
] dominio de lo simb6lico v concediendo Ia existencia de una
l6gica de lo social, ha sido ;eiteradamente incapaz de conectar-
las en forma efectiva, dicotomizando el an:ilisis ("Ia obra del es-
critor Balzac es progresista, pese a que la conducta del ciuda-
2 Los textos de este autor que hemos tenido a la vista son: Campo i n t ~
lectual, campo de poder y habitus de clase; La ontologia politica de
Heidegger; La reproducci6n; La production de la croyance y los artfcu-
los reunidos en Mitosociologia.
74
dana Balzac es reaccionaria"), sin explicar por que un reac-
cionario aca puede ser progresista alla.
Ahara bien, las conceptualizaciones de Bourdieu vienen de ma-
nera energica a romper con estos esquemas de encarar Ia rela-
ci6n entre Ia ]6gica de Ia simb6lico y Ia l6gica del poder, a lo
menos en cuatro puntas decisivos:
a) En primer Iugar, a! desplazar inicialmente el foco del ana-
lisis del producto simb6lico (Ia obra artistica o literaria) a los
medias o instancias de producci6n simb6lica. Ya no es el plano
de ]o meramente discursivo -el contenido del discurso litera-
rio-- el Iugar exclusivo o privilegiado donde hay a que buscar las
claves para elucidar Ia relaci6n entre literatura y sociedad. De
manera cada vez mas cuidadosa, segun las indicaciones de Bour-
dieu, habra que prestar atcnci6n a las estructuras materiales y
simb6lico-materiales que intervienen en Ia producci6n de Ia obra
literaria (o artfstica), las cuales en muchos casas Ia obra misma
se encarga de ocultar. de marginalizar, de sustraer a! analisis.
b) En segundo Iugar, par haber sustituido, para los efectos
del analisis la categoria de "creador" par Ia de "campo" como
herramienta metodol6gica para explorar y dar cuenta de los me-
canismos de producci6n simb6lica. Con Ia nueva categoria de
campo, Bourdieu desecha par completo toda una ideologia del
arte y de Ia cultura que tendia a ubicarlos en Ia mera esfera de
la subjetividad o de Ia intersubjetividad individual. Ahara, el
verdadero sujeto productor de Ia obra es en Ia realidad el pro-
pia campo especifico del caso, el cual incluyendo el conjunto de
agentes e instancias que intervienen en Ia producci6n de los bie-
nes simb6licos, necesariamente tambien queda inscrito en el
campo de poder donde actuan las fuerzas sociales que preten-
den imponer o resistir un dominio hegem6nico.
c) En tercer Iugar, no solo por afirmar ]a existencia de una
16gica especifica de lo simb6lico -hecho de por sf importante-
ni por mostrar como ella opera en los distintos dominios de Ia
cultura -hecho mas importante min- sino par explicitar como
esta legalidad de lo simbolico se articula con Ia logica de lo so-
cial. En este sentido, tal vez lomas decisivo que aporta el brillan-
te articulo de Bourdieu sabre Heidegger, es haber ilustrado con
un caso particular que Ia "16gica de ]o social" no actua de un mo-
do lineal en el campo de lo simb6lico, sino que Ia legalidad que
rige en este ultimo campo afecta significativamente los intereses
expresivos de poder que estan en juego en el dominio de lo
social, dando Iugar a formas simb61icas que deben intentar dar
satisfacci6n simult{mea tanto a las exigencias que provienen del
75
campo de lo simb6lico como a aquellas que se alzan desde el
campo de lo social.
Si alg(In sentido tiene el hablar de Ia cultura como un domi
nio de autonornia relativa con respecto a Ia legalidad basica
que anima los procesos sociales, Io es en Ia direcci6n que insinua
Bourdieu: esto es, que el dominio de Io simb6lico posee una
cierta legalidad propia, Ia cual no invalida Ia l6gica de lo so-
cial pero si altera o modifica sus efectos de acuerdo a los pecu
Hares condicionamientos que rigen en el campo de lo simb6lico.
d) Finalmente, en ese mismo terreno se ubica otro de los
aportes decisivos de Bourdieu; abocado a Ia tarea de identifi-
car los ejes que sustentan Ia legalidad del campo de los bienes
simb6licos, Bourdieu arriesga una proposici6n en extrema e r ~
tera: (a! menos) uno de los principios que presiden !a dim\mica
del campo de lo simb6lico es aquel que opera como "denegaci6n
de Ia 'economia', pero una denegaci6n que el1 si misma encle
rra una racionalidad econ6mica". Con esto, indudablemente
Bourdieu abre un campo inedito para el analisis de las mani
festaciones culturales. Porque si bien Ia primera parte de Ia
.. proposici6n al denegar lo uecon6mico" -esto es, lo material-
reafirma el estatus de lo simb6lico en cuanto tal, Ia segunda par
te recupera para lo simb6lico su peculiar "economicidad" asen-
tada a su vez en una irrenunciable dimension de materialidad.
Con esto Bourdieu da un gigantesco paso, porque atendiendo a
Ia particular materialidad de lo simb6lico podra proponernos una
"economia de los bienes simb6licos" donde cobran una insospe-
chada validez las categorfas de Ia economfa politica, referidas
esta vez a! dominio de lo cultural, un dominio cultural que desde
ahora mostran\ desocultada una naturaleza que es a !a vez sim-
b6lica y material.
Sobre Ia base de estas consideraciones Bourdieu podra visuali-
zar los fen6menos culturales y artfsticos enmarcados en un es-
pacio que se articula en torno a los polos correspondientes del
mercado y del campo de producci6n de los bienes' simb6licos;
podra, asimismo, ofrecernos una descripci6n de los hechos cul-
turales como procesos de acumulaci6n y distribuci6n de un ca
pita! simbolico sustentados en Ia expectativa de obtener gratifi-
caciones simb6licas y/o materiales; igualmente podra analizar
Ia dinamica de cada campo simb6lico particular en funci6n de
las posiciones que los agentes o los grupos actuantes en el cam-
po ocupan en relaci6n a! control del capital y de los medios in-
volucrados en Ia producci6n simb6lica del caso; podra, en fin,
tirar lineas para es bozar una "teorfa del valor simb6lico-mate-
rial" de Ia obra artfstica.
76
De este modo, los desarrollos de Bourdieu intentan, y creemos
que con exito, superar las aporias a que conducen los enfoques
que dicotomizan o tautologizan Ia relaci6n entre lo simb6lico y
lo social. En lo que a nosotros concieme, elias ofrecen una muy
sugerente perspectiva para aproximamos a los fen6menos que
acontecen en Ia escena literaria chilena de principios de siglo,
donde justamente lo que esta en juego es Ia constituci6n del
campo literario como espacio aut6nomo y Ia redifinici6n de
sus vinculos con el sistema hegem6nico.
Hay que declarar, sin embargo, que para los asuntos que
nos hemos propuesto examinar en modo alguno aqui se intentara
alga asi como aplicar o reproducir el tipo de analisis bourdieu-
Jano, entre otras casas par Ia naturaleza eminentemente explo
ratoria que posee el presente trabajo, el cual solo aspira a des
tacar y poner en conexi6n algunos aspectos que parecieran ser re-
levantes en este terreno. De lo que se trata aqui no es tanto de
ofrecer un panorama elaborado de Jo que es el campo literario
chilena entre 1890 y 1920, como de sugerir lineas de investiga-
ci6n que en su momenta deberan ser recorridas con toda ex-
haustividad.
A lo anterior hay que agregar que en ese sentido, nuestra in-
dagaci6n se ha limitado exclusivamente a! dominio de los fe-
nomenos y practicas que al interior del campo literario van con
figurando esa particular situacion de autonomia y delegacion.
Aunque supuestos, no han sido aqui abordados ni explicitados a!
menos tres 6rdenes de cuestiones que, por cierto, estan involu-
crados en estos procesos. El primero se refiere a las condiciones
sociales y politicas que contextualizan las transformaciones que
experimenta e! campo de Ia cultura en general y el de Ia litera-
lura en especial. El segundo concieme a las modificaciones que
es posible constatar en otros' dominios sectoriales del espacio
cultural de Ia epoca y que inciden en grado significativo en Ia
nueva configuraci6n que asume el campo de las letras. Final-
mente, no se alude aqui tampoco a! discurso literario mismo,
instancia terminal de estos procesos y en vistas al cual aquellos
entran en escena.
Estas omisiones seiialan ya, de alg(m modo, el alcance y los li-
mites de este trabajo y e] caracter exploratorio que ]e asignamos.
2. EL CAMPO LITERARIO CHILENO EN LA
SEGUNDA MITAD DEL SIGLO XIX
Para apreciar Ia magnitud de las transformaciones que se operan
en el campo literario chilena a partir de los primeros aiios de es-
77
te siglo, conviene tener a la vista Ia fisonomia que aquel presen-
taba promediando Ia segunda mitad del siglo XIX. Asunto ine-
ludible, mas aun cuando todavia tiende a subsistir una imagen
de la vida cultural y literaria del siglo pasado que Ia identifica
casi totalmente con Ia obra de los grandes intelectuales de Ia
epoca, portadores de un proyecto politico-cultural alternative
que si bien logr6 espacios significativos dentro del conjunto de
Ia sociedad, en modo alguno es representative de Ia modalidad
y de los contenidos de tipo oligarquico que predominaron en Ia
conducta y en los habitos culturales y literarios del conjunto de
las clases dominantes.
En principio, no deja de ser sorprendente Ia persistencia de
una vision que, centrada en Ia figura de los productores intelec-,
tuales mas que en el sistema global de producci6n y consume de
los bienes simb6licos, es proclive a tomar como indicadores del
"desarrollo cultural" Ia obra y el discurso de Ia fracci6n ilustra-
da y liberal que precisamente antagonizaba con ese sistema. De
este modo, no solamente se escamotea una aproximaci6n mas
fie! a lo que fueron los procesos reales en ese terrene -univer-
salizando lo que es sectorial, homogeneizando ahi donde hay
oposici6n- sino que se refuerza aun mas una conceptualizaci6n
ya agudamente unilateral y estrecha de Ia cultura y de lo cultural.
Hay que declarar, sin embargo, que este efecto que hace apa-
recer la actividad cultural cristalizandose en torno a individua-
les prominen tes y embozando los fen6menos de caracter colec-
tivo, es tal vez uno de los indices mas claros del caracter tradi-
cional y excluyente del sistema cultural que prevalece en el Chi-
le del siglo XIX y, por cierto, en el campo especifico del consu-
me y de Ia producci6n literaria, como intentaremos ilustrar en
fonna apretada y esquematica en Io que sigue.
Del mercado y del consumo literarlo
La naturaleza marcadamente oligarquica que durante el siglo
pasado presenta el mercado cultural -y, por tanto, literario-
queda por complete de manifiesto a la luz del analisis y de los
antecedentes entregados por Jose Joaquin Brunner en Cultura y
crisis de hegemonias.' En primer Iugar, su caracter extremada-
mente estrccho y excluyente -en 1875 el numero de letrados no
sobrepasa el 20% y en 1885 no alcanza a llegar a! 30%- que
asegura un acceso y un control monop6lico de los bienes cultu-
rales a las clases dqminantes, entre otros mecanismos, a tra-
3 Ver Estudio 1 en este mismo volumen.
78
ves de un aparato educacional reducido y extremadamente se-
lectivo desde el_ punta social: -bacia 1860 solo existian 18 es-
tablecimientos secundarios con una matricula no superior a 2
mil alumnos, las escuelas primarias no sobrepasaban las 500, la
tasa de escolaridad solo bordea el 10%-. A lo anterior debe aiia-
clirse una escasa integraci6n y centralizaci6n social -en 1865
solo un 22% de Ia poblacion total vive en ciudadcs de mas de
2.000 habitantes; los tres centros urbanos mas importantes del
pais (Santiago, Valparaiso y Concepcion) reunen solo el 11% de
!a poblaci6n total- que agiganta los efectos de Ia marginalidad
y contribuye a impermeabilizar un esquema cultural que puede
ser definido como tradicional en cuanto a sus formas y conte-
nidos y elitista en cuanto a su dinamica y sus beneficiarios.
No sin razon, bacia 1887, un viajero ingles que visitaba el
pais escribia:
"Los chilenos Haman a su metropoli el Paris americana. En
realidad, Santiago no es sino un pequeiio trozo de Paris, in-
jertado en una aldea de indios" .
El mismo Ruben Daria --cuya presencia en Chile entre 1886
y 1889 puede ser considerada, junto a otros hechos, como hito
que marca el inicio de las transformaciones que luego se su-
ceder:in en el campo literario- es tambien suficientemente ca-
tegorico para avalar esa imagen:
" ... Santiago -afirma el poeta nicaragiiense- es aristocniti-
ca. Quiere aparecer vestida de democracia, pero en sus guar-
darropias conserva su traje heraldico y pomposo; baila cue-
ca. pero tambien Ia pavana y el minue. Tiene condes y mar-
queses desde el tiempo de Ia Colonia, que aparentan ver con
poco aprecio sus pergaminos. Posee un Barrio de San Ger-
man en Ia ca1le del Ejercito Libertador, en Ia Alameda ... San-
tiago es rica, su lujo es cegador. Toda dama santiaguina
tiene alga de princesa. Santiago juega a la Balsa, come y be-
be bien, monta a Ia alta escuela y a veces, hace versos en sus
horas perdidas ... "'
El estilo de vida oligarquico impregna y estructura Ia fisono-
mia de Ia sociedad de Ia epoca en todas sus manifestaciones,
" Citado por Domingo Melfi en El viaje literario. Ed. Nascimento, San
tiago, 1945, p. 82.
5 En Melfi, El viaje literario, op. cit., p-. 85.
79
publicas y privadas, materiales y culturales. Examinemos tan
solo un hecho: Ia exclusividad y el control de lo que podrfamos
llamar el espacio cultural publico por parte de las clases do-
minantes. Quien escribe, comentando las afirmaciones anterior-
mente citadas del viajero ingles, es un redactor del diario La
Epoca, periodico que, como lo veremos mas adelante, jugara un
importante ro! en Ia posterior renovacion literaria:
"Todos los paseos y teatros son para los ricos. No hablemos
del teatro Municipal hasta cuyo vestibulo no llegan sino los
capitalistas; ni del cerro Santa Lucia monopolizado por Ia
gente de tono, ni de Ia Quinta Normal en donde no penetra
el obrero sino sacrificando el ahorro de una semana de tra-
bajo. Pero tomemos por ejemplo Ia Alameda o Ia Plaza de
Armas. La Alameda es una calle, salvo pequefias diferencias,
como cualquiera otra. Pero, tan pronto como Ia presencia de
una banda de musicos cambia Ia via publica en paseo, su ac-
ceso en una parte de su extension queda prohibida a! pueblo,
no por obra de Ia ley, sino por obra de Ia costumbre. El pue-
blo, a fuerza de sufrir injusticias, se ha habituado a no ro-
zarse con ]a gente de pro y en su natural indolencia acepta
Ia separacion como un hecho necesario" .
En rigor, ]o que define y articula Ia ritualidad social y cultural
de nuestra aristocracia por aquellos afios, es lo que Barros y
Vergara han denominado muy acertadamente como el "buen
tono''."
"Quienes actuan el buen tonoviven gozando del espectaculo de
si mismo, admirandose unos a otros. Van cubiertos de los
ornamentos mas preciosos, paladeando los manjares mas ex-
quisitos, transcurriendo en los lugares mas hermosos ... Si
pudiera decirse asi, e] buen tono situa a sus cultores en una
suerte de Olimpo donde haccr es sinonimo de estar, donde en
Iugar de producir cabe representar, donde lo material se tras-
troca en imagenes de belleza, de alegria de vivir, de elegan-
cia".8
1
Melfi, El viaje literario, op. cit., p. 82.
' Barros y Vergara, El modo de ser aristocrd.tico, Ediciones Aconcagua,
Santiago, 1983.
Barros y Vergara, op. cit., p. 65.
80
Modalidad del consumo conspicuo, "el buen tono" es antes que
nada una forma de representarse y hacer va!er ante los "otros" Ia
superioridad social. De ahi su canicter de rita colectivo y de
pnictica afectada y regulada par un riguroso sistema de canones
exteriores. De ahi tambien, Ia ostentaci6n como nota distintiva
de esta cultura del "buen tono".
No resulta dificil de advcrtir que todas las manifestaciones
simb61ico/materiales de las clases dominantes durante las ulti-
mas decadas de Ia centuria pasada y de las primcras de este siglo
!levan hasta Ia exacerbaci6n el sello de este "modo de ser aristo-
cratico"."Las residencias de las familias no tenian rivales en toda
America, desde las arterias que las circundaban -que, como Ia
calle Dieciocho con su pavimento de madera simulaba los Cam-
pos Eliseos- hasta los aposentos interiores cuyo mobiliario ri-
valizaba con los salones de Ia nobleza europea. Famosa es Ia anec-
dota que refiere que mientras don Luis Cousino adquiria en Paris
un collar de perlas cuya destinataria original era una soberana,
su esposa mediante un sobreprecio desviaba para su mansion de
Ia calle Dieciocho los muebles que debian alhajar un palacio
europeo.
Momenta culminante de esta ritualidad social, que perdurani
par lo demas hasta bien entrada el presente siglo, lo constituian
las fiestas y los bailes de fantasia donde el espacio festivo era
propicio para que Ia imagineria aristocnitica se excedicra sin
restricciones.' Un testigo de estos acontecimientos nos refiere:
"El escenario para una recepci6n de esta especie, era insupe-
rable; las inmensas arafias de Baccarat despcdian mil luces
que hacian realzar Ia abigarrada decoraci6n de las estancias,
y en el gran comedor, relucir Ia vajilla de plata maciza de
las minas de Caracoles, con sus enormes piezas cinceladas,
dignas de Ia mesa de algun soberano; los rutilantes unifor-
mes de las embajadas animaban Ia nota dccorativa, y habia
que ver el lujo y elegancia de nuestras damas que vaciaron
' En relaci6n con el memorable baile de fantasia ofrecido por don Vic-
tor Echaurren Valero y su esposa dofia Mercedes Herboso en 1885,
Eduardo Balmaceda Valdes refiere: "Yo he leido cr6nicas al respecto
en que se pondera basta lo incrcible el lujo que se derroch6 en tal
fiesta y recuerd-anse entre las damas que mas llamaron la atenci6n, a Ia
hermosa due:iia de casa encarnando Ia bandera chilena, con una cha-
queta de terciopelo azul adornada con una magnifica estrella de legi-
timos diamantes, falda de terciopelo rojo y albos encajes de Inglaterra".
Balmaceda V:aldCs, Eduardo, Del presente y del pasado, Ed. Ercilla,
Santiago, 1941, p. 177.
81
esa noche sus cofres para exponer lo mejor de sus .ioyeles. Y
fue esta, para mi, Ia primera demostraci6n objetiva de Ia
elegancia y el seiiorio de Ia sociedad de nuestros padres"!'
En ese marco que por si mismo constituye una cabal modali-
dad cultural, los patrones que organizan Ia percepci6n, aprecia-
ci6n y consumo de los bienes simb6licos responden por comple-
to a las ritualidades del buen tono y, por tanto, son funcionali-
zados como medida de Ia exclusividad, distinci6n y superioridad
social. En Ia pnictica, Ia cultura pasa a ser un aditamento ex-
presamente sefialado de Ia riqueza material y, como tal, las vir-
tualidades propiamente simb61ioas de los bienes culturales se
retrotraen en beneficia de su aparato externo y de lo que el sig-
nifica en e] sistema de las convenciones sociales. Como lo seiia-
lan Barros y Vergara:
"Lo que cuenta aqui no es Ia cosa en si, sino el simbolo que
ella enoarna. No se pretende pues poseer las casas, sino cu-
brirse con elias. Y este acto de unci6n cobra su sentido mas
pleno cuando logra desplegarse en publico.""
En esas condiciones no es de extraiiar que Ia opera y en general
las representaciones escenicas fuesen el objeto de consumo cul-
tural por cxcelencia de las clases dominantes, hasta el punto que
faltar a Ia 6pera era como faltar a misa. Desde el expectante
remate de los palcos para cada temporada ----<:uyo valor incluso
sobrepasaba el de los teatros de las capitales has-
ta Ia riqueza de Ia que hacian alarde los concurrentes -"el
palco de los Edwards McClure era como contemplar una vitrina
de los joyeros de Ia rue de Paix"'-'- el consumo de este producto
cultural se hacia bajo e] sello de la ostentacic\n y de Ia exterio-
ridad material. El retrato que Domingo Melfi traza de Ia 6pera
1o Balmaceda Valdes, Del presente y del pasado, op. cit., p. 121.
u Barros y Vergara, op. cit., p. 60.
12 Una crOnica de ZigZag hacia 1906 denuncia las sumas exhorbitantes
que se cancelaban por el remate de palcos en cada temporada, y que
en algunos cases sobrepasaron los 500.000 pesos de la epoca. En esos
terminos, el valor del palco par funci6n del Te:atro Municipal cuadru
plicaba los valores de los palcos del Convent Garden de Londrcs, donde
cantaba el propio Caruso. Confr6ntese: Castedo, Historia de Chile IV,
p. 464.
13
Balmaceda Valdes. Un mundo que se fue, Ed. Andres Bello, Santiago,
1969, p. 116.
82
santiaguina en el momento en que Dario reside en' Chile, no deja
dudas a! respecto:
"En los teatros actuaban compaiiias extranjeras, de opera,
de comedia y de zarzucla. Se cantaban por entonces operas
como Mignon, Zampa, Aida, Rigoletto, Lucia, Traviata, etc.;
operetas famosas y las producciones ultirnas del genero chi-
co espaiiol. Los grandes artistas alternaban con los bohernios
elegantes. Para dernostrar cu{mta riqueza habia almacenada
en los bancos y en los cofres, las farnilias aristocr:iticas ha-
cian esp!endidos regalos a los artistas de su devocion. Las
naches de beneficia en el Teatro Municipal eran rutilantes y
fantasticas por los obsequios que, criados de librca, presen-
taban en el escenario, en media de tempcstades de aplausos,
a los tenores, a las tiples, baritonos y bajos de las compaiiias
liricas: p;acas de brillantes, anillos de perlas, solitarios, pren-
dedores, tabaqueras de oro, bastones con empuiiaduras va-
liosas, carteras de cuero ruso con monograrnas de oro. Cada
familia o cada admirador queria wbrepasar Ia esp\endidez
de los otros. Y entre tanto el pobre Daria cantaba por alii, en
su poerna lnvernal
"Y si no tiene un fogon que lo caliente
el que es pobre tirita ... ""
El mismo hecho de que bacia finales de siglo el espectaculo
lirico y dram:itico tome un cariz relativarnente mas heterogeneo
en cuanto a la naturaleza de sus consumidores, indica que el ope-
ra como paradigma de los bienes culturales y via de acceso pre-
ferente al circuito del consumo cultural en desrnedro, por ejern-
plo, de Ia literatura.
Pero aunque situadas, desde el punta de vista del consumo, en
un plano relativamente secundario, las pnicticas y h3bitos lite-
rarios de las clases cultas no solo no entran en colision con e]
estilo de buen tono de consurnir cultura sino que lo refuerzan.
1\si, si la opera era el espacio requerido para exhibir las joyas,
las encuadernaciones y pastas debian ser los adecuados para no
mancillar Ia magnific{mcia de los rnuebles:
"-Recibi su librito; le doy las gracias. Pero se olvido una
cosa: no .me lo mand6 empastado . .. "
15
14 Melfi, El viejo literario, op. cit., p. 84.
us Grez, Vicente, La vida santiaguina. Ed. A. Bello, Santiago, 1968, p. 167.
83
Tal es el reproche que le dirige a Vicente Grez un amigo a
quien el escritor le ha enviado su libra "Las mujeres de Ia In-
dependencia", publicado hacia 1880.
En el terreno del consumo, lo primero que destaca desde un
principia es una escasa preferencia por Ia producci6n nacional
-bastante exigua por lo demas- y una acentuada receptividad
por las obras eurapeas, especialmente francesas, preferencia a Ia
que no es ajeno el hecho de que el comercio de Iibras estuviese
controlado par libreras galas." En general, Ia actitud de los
lectores no parece haber sido muy diferente a ]a de don Ramon
Subercaseaux, quien confiesa que con excepci6n de Ia obra de
Vicuna Mackenna:
"Los demas Iibras chilenos me tentaban mucho menos, y en
cuanto a los autores espafioles, debo hacer menci6n que aun
Ia gente mas lectora y erudita que yo, les hacia poco caso en
aquel tiempo."
16
Dentro de lo que se lee, predomina Ia praducci6n romantica
de divcrsa calidad, ya en su ciclo de declinaci6n, y que llegaba a!
pais con retraso:
"Todo era moda que venia de Europa; aunque atrasada era
un renuevo del romanticismo de costumbre y sobre todo de
literatura, que habia soplado en afios anteriores.
Los Iibras anexos que mas se leian eran 'La Carina' de Ma-
dame Stael y 'El Moro Exposito', del Duque de Rivas. Las no-
velas de Alejandro Dumas y los versos de Espronceda estaban
en toda su boga, aunque no todas estas obras eran dejadas en
manos de las niiias naturalmente.
'La Historia de los Girondinos' de Lamartine era leida en las
mas de las casas principales ... las obras de Chateaubriand
eran muy conocidas, principalmente 'Los Martires', 'Atala' y
'Rene', que eran tambien del gusto que entraba en el favor de
Ia epoca, como igualmente 'Pablo y Virginia', de Bernardino
de


No es de extrafiar, entonces, que Ia conformaci6n del gusto
literario a traves de este tipo de producciones sumado a una
aproximaci6n bastante externa a los bienes culturales fuese pre-
16 Subercaseaux, Ram6n, Recuerdos de 80 afws. Imp. Barcelona, Santia
go, !908, p. 247.
1"1 Subercaseaux, op. cit., p. 85.
84
sa, a Ia postre, de todas las formas de cursileria y decadentismo.
Refiriendose a las obras que, hacia esos afios, obtenian mas exito
entre los lectores chilenos, Melfi senala:
"El predominio de las tintas crepusculares, el aristocratismo
enfermizo de sus creaciones, en las que habia reminiscen-
cias griegas y francesas, Ia devoci6n rendida a los moldes del
Viejo Mundo, la perversion intelectualizada que surgia de un
ambiente inexistente, creado mas por Ia fantasia que por Ia
realidad, impuso en estas obras una forma que con justicia
fue Ilarnada decadente. Muchos de sus corifeos estaban vuel-
tos hacia el pasado y evocaban, entre suspiros, escenas grie-
. gas y orientales, japoncrias distantes y suntuosidades versa-
llescas. Las heroinas reposaban en lechos de madera de pali-
sandro, entre cojines de seda, detras de biombos de laca, en
los cuales vagaban extrahos pajaros chinos y monstruos des-
conocidos en las regiones simples de las tierras americanas.
Era el gusto de la epoca.""
Incluso --como lo ha hecho notar hasta el mismo Alone-- Ia
obra del propio "padre de Ia novela chilena", Alberto Blest Gana,
parece no escapar a Ia cursileria de Ia epoca. AI respecto Melfi
acota:
"Pero c:por que es siutico, el especialrnente? Blest Gana es-
cribia para una sociedad un tanto siutica. He aqui Ia mas
visible de las razones. A Blest Gana no Io habrian entendido o
quizas no lo habrian leido con tanta devoci6n sus innumera-
bles lectores del siglo pasado y aun del presente, si el estilo
blestganiano no hubiera cstado a tono con el de Ia sociedad
chilena. "
19
Prescindiendo de los pequehos circuitos ilustrados orientados
hacia una literatura de mayor elaboraci6n, el follctin es sin
discusi6n el producto que monopoliza el consurno de Ia epoca.
Profitando del espacio que le concede Ia prensa, su influjo en
Ia conformaci6n de los habitos literarios y de Ia cultura letrada
sera enorme, prolongado y, sobre todo, de efectos encontrados.
Pues si por una parte posibilita una relativa masificaci6n del
fen6meno literario -hecho que se acentuara a! incorporarse nue-
vos sectores sociales al mercado cultural-, por otra, actua como
" Melfi, Domingo, Estudios de Ia literatura chilena. Ed. Nascimento, 1938,
Santiago, 1938, pp. 67-68.
19 Melfi, Domingo, El viaje 1iterario. op. cit., p. 46.
85
factor inhibitorio, a! menos en el contexto chileno, para Ia cons-
tituci6n de un campo literario maduro y aut6nomo. Su depen-
dencia absoluta del espacio periodistico, su naturaleza de litera-
lura importada de segundo orden y el caracter de los patrones
estthicos operan decisivamente en este Ultimo scntido.
Alfonso Calderon, en su magistral "Eiogio del folletin" ha re-
creado admirablemente este mundo, con todo, fascinante del
fol!etfn:
"No existi6 -entonces ni nunca- un tribunal valido ante el
cual recusar a! folletin. Y se iba recayendo siempre en los
trances a que sometia algun interminable 'continuara', los
irrefrenables 'ay de mi', las cuitas de la doncellez, el primor
horrible de las habitaciones en las que unas dolientes nifias
eran seducidas por tios malvados, viajeros salaces o demo-
nios con monoculos, entre los mareadores efluvios de Ia alhu-
cema y las litograffas ... Ningun lector poseia la clave para
dejar de sufrir, y el diluvio de lagrimas cesaba ante la sus-
pension de una entrega que dejaba a moros y cristianos con
_ los nervios a la miseria. "2Q
Situados en latitudes ex6ticas o distantes, "haciendo de Ia con-
tradicci6n un arte y un artificio" ," las producciones de una Lui-
sa de Ramee, de un Julio Claretie, de un Narciso Oller o de un
Pierre Decourcelle redundaban en retratos como este:
"Sobre su tez mate resaltaban sus labios rojos, por entre los
cuales se divisaban unos dientes blanqufsimos. Su frente,
a! go baja, pare cia un pedazo de marfil entre sus cabellos ne-
gros y sus ojos, mas negros todavia, sombreados por las es-
pesas cortinas de sus largas pestafias."
22
Esta impresi6n acerca de las disposiciones que conformaban el
consumo literario de ]a epoca, se acentua en lo que respecta a
]a poesfa y a las creaciones en verso, las cuales aparecen, sus-
tentadas por el gusto de ]a epoca, como modelos perfectos e ini-
mitables de Ia mas alta cursileria:
"En las postrimerias del siglo pasado, a!llegar Dario, Ia poe-
sfa en Chile estaba casi entera, salvo muy honrosas excepcio-
" Calder6n, Alfonso, ]9(}0, Ed. Universitaria, Santiago, 1980, p. 16!1.
21 CalderOn, op. cit., p. 164.
Z!: Calder6n, op. cit., p. 166.
86
nes, inficionada de lloriqueos, de ret6rica cursi, de banalidad
y de romanticismo trasnochado. Se cantaba aim en los albu-
mes. Los poetas aparecian en los acr6sticos, en los abanicos
y en las tarjetas. En los diarios y revistas del tiempo figuran
versos que parecen escritos con el diccionario de Ia rima, o
calcados de los mas pestilentes provincialismos espafioles. No
habia selecci6n ni elegancia. Todo era blando, superficial, ga-
rrulo y una nota permanente de mal gusto envolvia los sus-
pires y los lamentos de los vates que imitaban a Zorrilla, a
Espronceda, a Musset, a Becquer."
23
Un indice bastante grafico de los patrones esteticos en lo que
a poesia se refiere lo constituye el culto exacerbado por Ia reci-
taci6n, donde lo sustantivo pasa a ser Ia puesta en escena del
poema, con todo el aparato histri6nico-emotivo que moviliza, se-
g(in lo evoca dona Martina Barros de Orrego:
"En esos tiempos estaban de moda las me!opeas, recitaciones
con acompafiamiento de piano y Guillermo Blest lo hacia
maravillosamente con voz suave y melodiosa. Varias de sus
poesias las escribi5 para ser recitadas en esa forma.
Cuando habia quien lc acompafiara al piano con una armonia
determinada, recitaba, entre otras casas su 'Siempre y Nunca',
que empezaba a decir con voz suave y evocadora:.
'Palida, triste, tremula, !lorosa
cual nunca hermosa Ia encontre esa vez ... '
Luego se al llegar a la situaci6n en que ella
le dijo:
'Partis:'
y con voz dolorosa exclamaba alzando Ia entonaci6n:
'Todo lo dijo esa palabra, todo.'
Terminaba la melopea con voz que emocionaba
1
temblorosa,
velada por las h\grimas que se cuajaban en sus ojos tristes.""
" Melfi, EI viaje literario, op. cit., p. 95.
24 Barros de Orrego, Martina, Recuerdos de mi vida. Ed. Orbe, Santiago,
1942, p. 248.
87
Esta identificaci6n de lo poetico con lo declamatorio, de lo
estetico con lo patetico, perdurara como habito literario predo-
minante del publico culto. Samuel Lillo, con un sentido mas
critico, refiere que hacia finales del siglo existia en Ia capital
una verdadera epidemia de reci.taci6n:
"Habia gentes que en las tertulias o mesas de once, temblaban
a! acercarse Ia hora de las inevi tables declamaciones en Ia
que se bacia gala de una exagcraci6n de gestos y movimientos.
Entonces estuvieron de moda, ademas de los poemas de Nu-
nez de Arce, 'El tren expreso' de Campoamor; 'Las golondrinas'
de Becquer; 'El Nocturno a Rosario' de Acuna; 'La Serenata
de Schubert' de Gutierrez Najera y otras poesias en que los
flamantes recitadores de voces asperas o melifluas, sin con-
trol artistico, convertian sus brazos en aspas de molinos de-
lante de un corro de senoritas romanticas que ponian en blan-
co los ojos al escucharlos."
25
La educaci.6n, adscrita en sus tramos superiores al circuito
cultural de las clases dominantes, no parece haber sido un agen-
te positivo en Ia formaci6n de habitos y disposiciones literarias.
Apegada a los rigidos canones clasicos, teorizante, doctrinal, ten-
dia mas a inhibir que a estimular el interes de los j6venes por
las letras. Incluso Ia obra literario-pedag6gica de los intelectuales
liberales no habria podido sacudirse de ese sello, segU.n lo refiere
Samuel Lillo a! relatar sus estudios secundarios en el Liceo de
Concepcion, en las ultimas decadas del siglo pasado:
~ ~ n el curso de Historia Literaria seguiamos, como en Lite-
ratura, el texto de Barros Arana. Pero aqui el aprendizaje era
de memoria y los alumnos llegaban a fines de anos aforados
de datos y fechas, pero casi en ayuno de lecturas. De cso no
tenia Ia culpa el senor Navarrete, sino el libro voluminoso
de don Diego que apenas alcanzabamos a pasar y Ia dificultad
que habia para dedicarse a leer por Ia falta material de tiem-
po. Aun cuando habia en el externado una biblioteca que po-
seia buenas obras, los alumnos pocas veces podiamos asistir
a ella.""
Desde el punto de vista cuantitativo el consumo literario pa-
reciera haber sido exiguo si nos atenemos a! numero de librerias
"' Lillo, Samuel, Espejo del pa.sado. Ed. Nascimento, Santiago, 1947,
pp. 289-90.
26 Lillo, op. cit., p. 72.
88
existentes en el pais. Hacia 1858 se otorgaron tan solo 15 paten-
tes para el funcionamiento de librerias y casas de musica, lo que
no significa necesariamente que elias operaran en Ia practica.
Despues de 22 aiios, en 1880, las patentes apenas se empinaban a
22 (9 en Santiago, 10 en Valparaiso, 1 en Concepcion).
De cualquier modo, en lo que concierne a Ia venta de las pro-
ducciones nacionales el panorama era francamente poco alenta-
dor. El escritor Vicente Grez nos ha dejado un valioso testimo-
nio de lo ocurrido a! respecto con su libra "Las mujeres de Ia
Independencia" editado en 1880."
El libra, financiado de su propio pecunia, tuvo una tirada de
800 ejemplares y pese a que fue todo un exito desde el punta de
vista de Ia critica -las mejores plumas de Ia epoca lo elogiaron
sin reservas y Fernandez Radella lo tradujo a! frances-, en San-
tiago a] cabo de algunos meses solo se habian alcanzado a vender
SO ejemplares. A ciudades como Valparaiso y Taka fueron despa-
chados 20 ejemplares ("los talquinos son los mas literatos de
Chile", ]e explica el impresor a Grez, justificando el hecho que
envie Ia misma cantidad que a Valparaiso) y a Chillan solo 10
ejemplares.
Grez entrega el balance final de Ia venta de su libra y de las
entradas y gastos que le origino:
"Gastos
Por impresion de 800 ejemplares . $ 125
Entradas
100 ejemplares obsequiados . 00
150 ejemplares vendidos a 80 cts. el ejemplar
deducida Ia comision del 20% . . . 96
550 ejemplares que no se lo que se han hecho,
que estaran en las agencias, en los despachos,
en cualquier parte, menos en mi poder, y
cuyo valor no he recibido basta Ia fecha ni
recibire jamas - 00.
$ 96
Saldo en mi contra . 29
"He aqui --concluye Grez- Ia historia de todas las publica-
ciones nacionales. ''211
:n Grez, Vicente, La vida literaria, incluido en La vida santiaguina, op: cit.
38 Grez, La vida santiaguina, op. cit., p. 167,
89
l
Del campo de producci6n literarla
Desde el !ado del campo de Ia producci6n literaria las cosas, en
el fondo, resultan ser bastante coherentes con Ia fisonomia del
mercado tal como hemos venido de esbozarlo. Pues las caracte-
risticas que asume el "gusto" y el consumo literario durante esta
epoca -especialmente en lo que dice relaci6n a las obras de
"imaginaci6n", narrativas o poeticas- en buena medida se ex-
plican por Ia orientaci6n y el canicter del productor y de la pro-
. ducci6n Hteraria chilena del siglo XIX. Veamos algunos de sus
rasgos mas fundamentales.
Hasta 1890 -esto es, en el inicio del periodo de transformacio-
nes culturales que se desencadena a partir de esa fecha- el pro-
ductor literario, en sus perfiles esenciales, responde a Ia tipica
figura del intelectual tradicional.
Como lo hemos seiialado mas arriba, lo que caracteriza a! hom-
bre de letras decimon6nico es Ia doble sintesis que en eJ se rea-
liza, primero, entre las funciones politicas y culturales y, segun-
do, entre los diversos generos y manifestaciones de lo cultural.
Respecto de lo primero basta revisar las biografias de los es-
critores del siglo XIX para disipar cualquiera duda. Asi, de los
36 literatos que reune Eduardo del Solar Correa en su libro
"Escritores de Chile S. XIX"" -y que incluye a las figuras mas
prominentes del mundo de las letras- se cuentan 19 parlamen-
tarios, 12 ministros o intendentes y 13 diplomaticos. Pn\ctica-
mente la casi totalidad de los escritores citados desempefiaron
cargos politicos o administrativos de primer arden, y las pocas
excepciones corresponden a personajes atipicos --como la poetisa
Mercedes Marin del Solar, cuya misma condici6n de mu.ier Ia
pone a cubierto del quehacer publico- o a escritores que perte-
necen a las postrimerias del siglo, como es el caso de Pedro
Balmaceda Toro, quien anticipa a! modemo hombre de las letras
de este siglo.
De Ia misma manera, de los 28 poetas que incluye RaUl Silva
Castro, en su completa "Antologfa de poetas chilenos del s.
XIX"," 18 de ellos ocuparon algtin cargo publico de importan-
cia: 8 fueron parlamentarios, 9 fueron ministros, subsecretarios
de alguna cartera o intendentes; 9 se desempefiaron como diplo-
maticos.
" Solar Correa, Eduardo, Escritores de Chile S. XIX. Imp. Universitaria,
Santiago, 1932.
"' Silva Castro, Raul, Antologia de poetas chilenos del S. XIX. Imprenta
Direc. General de Prisiones, Santiago, 1937.
Mas alia de las figuras de Lastarria, Andres Bello, Barros Ara
na o Alberto Blest Gana, es frecuente encontrar en tareas pro-
piamente literarias a prominentes politicos de Ia epoca, como es
e] caso, por ejemplo, de don Carlos Walker Martinez, -lider del
movimiento antibalmacedista, parlamentario por diversos perio-
dos y circunscripciones, Ministro del Interior bacia 1899 -quien
es autor de una pro!ifera obra, entre las que se cuentan nada
menos que cinco libros de poesia, a alguno de los cuales perte-
necen estos versos:
"Nubes que vagms hermosas,
delicadas armonias,
flores, fuentes silenciosas,
claras noches, bellos dias."
31
Pero junto con asumir las funciones tanto de liderazgo y di-
recci6n politica como de productor literario, el intelectual del
siglo XIX -que se genera al interior mismo de las clases domi-
nantes- cultiva indistinta o simultaneamente todos aquellos
generos que pertenecen o lindan con Ia literatura: consumado
"diarista", es tam bien poeta, orador, novelista, critico, jurista,
historiador, fil6logo, cronista.
La ausencia de diferenciaci6n y especializaci6n de los generos
literarios !rae como contrapartida el que casi ninguno de ellos
-salvo tal vez las cr6nicas o memorias de tipo costumbrista-
alcance un desarrollo maduro y aut6nomo. En terminos genera-
les, nuestra literatura en el siglo pasado sigue navegando por los
viejos cauces del enciclopedismo ilustrado que databa del siglo
anterior.
Con todo, el genero que con mayor profusion se cultiva, pare-
ciera ser el periodismo. De los 28 poetas citados por Silva Castro
en su Antologia, mas de 20 participan activaJnente en el perio-
dismo, ya sea fundando, editando o dirigiendo peri6dicos o re-
vistas. Las razones estan a la vista, pues el espacio de Ia prensa
posibilitaba que, a un mismo tiempo, se satisfaciera el doble
requerimiento -tanto politico como literario- al que se sen-
tian intensamente reclamados los intelectuales de los grupos di-
rigentes de Ia sociedad.
El periodismo refuerza, por lo demas, Ia modalidad enciclo-
pedista de encarar e] oficio de las letras conjugandolo con Ia
politica:
31 Citado por Silva Castro, Antologia de poetas chilenos del S. XIX, op.
cit., p. 108.
91
"l Que es un diarista? -se preguntaba hacia 1870 don Domin-
go Arteaga Alemparte-. Pregunta dificil de ser contestada
con precision y pocas palabras.
-lEs un literato? lEs un publicista? lES un politico pnic-
tico o un economista? lEs un hombre de finanzas?
El diarista es alga de todo eso a un mismo tiempo, y es mas
y menos que eso. "
32
Mas que eso, y menos que eso, diriamos nosotros; porque in-
tentando asumir todos esos generos, no logran encauzarse decidi-
damente por ninguno de ellos.
Pero no solo Ia disposicion enciclopedista que anima Ia prac-
tica literaria es un factor importante que impide que las letras
chilenas y sus respectivos generos asuman un desarrollo mas mo-
derno y aut6nomo. Junto a ella hay que agregar su esencial de-
pendencia de lo politico, ya sefialada, y muy especialmente Ia
manera como se articula Ia disputa ideol6gico-politica en el es-
cenario chilena del siglo XIX.
En efecto, pues tal como se ha vista certeramente, el conflicto
entre intelectuales incumbentes y contendientes," despliega su
logica muy cefiida a las incidencias y alternativas de las dispu-
tas doctrinario-politicas que enfrentan a las fracciones de los
grupos dominantes, generadores fundamentales de Ia produccion
cultural. Esta circunstancia deriva en que el doctrinarismo sea
Ia nota sobresaliente de Ia mayoria de los productos artisticos o
literarios. Por sabre las obras de ficcion y poeticas, prevalecen
las obras de caracter ensayistico, "doctrinarias" en un sentido
amplio, que se acomodan perfectamente a! clima polemico de
Ia epoca. Segun Lastarria, cerca de Ia mitad de lo que se produce
hacia la decada del sesenta, pertenece a esta ultima categoria."
El mismo Lastarria apunta lucidamente que no solo la esca-
sez de estimulos apropiados explica Ia pauperrima producci6n
de obras de imaginaci6n sino que tambien -y de un modo deci-
sivo, subrayariamos nosotros- es Ia exacerbacion de los esti-
mulos politicos e ideologicos lo que lle;ca a nuestros literatos a
preferir los generos y te.mas doctrinarios.
"Escribian (los hombres de letras) por eso sabre cuestiones
sociales o politicas, sobre ciencia o ensefianza, sobre histo-
" Citado por Eduardo Solar Correa, op. cit., pp. 136-137.
:J3 Brunner, ap. cit.
31
Lastarria, Jose Victorino, Recuerdos Literarios. Zig-Zag, Santiago, 1968.
92
ria o filosofia, porque los i n t r s ~ s del momento o los de su
posicion persona! los obligaban a ocupar su atenci6n en esos
temM; y no tenian gusto, ni tiempo, ni estimulos para pre-
ferir las composiciones de imaginaci6n. Estas, por otra par-
te, no habrian sido una manifestaci6n literaria de una ne-
cesidad social, pues bastaban las novelas europeas que se
hnportaban y las que se rehnprirnian o traducian para Ilenar
los ocios y satisfacer el senthniento de los lectores de este
genero de obras."s:;
Lejos esta, por tanto, Ia literatura de asumir un desarrollo
maduro, sobre todo en lo que dice relaci6n a privilegiar las
obras de "imaginaci6n" (novela, cuento, poesia) que para Ia mo-
derna sensibilidad se identificanin con lo literario. Justamente
uno de los fen6menos que mejor ilustra las transformaciones que
se sucederan en este campo a partir del siglo XIX, tiene que
ver con el desplazamiento semantico que se opera en el interior
mismo del termino "literario", el cual asumir:i connotaciones mas
conexas con Ia producci6n de "imaginaci6n" que con Ia de tipo
ideol6gico-conceptual, terminando por ubicar a! novelista y a!
poeta en vecindad mas estrecha con el artista que con el ide6logo.
Finalmente, ademas de los rasgos que venimos de observar, en
el literato del siglo XIX se aiiade uno en extrema importante
y directamente relacionado con los anteriores, el que sin embar-
go, dada las mismas condiciones de Ia epoca, ha pasado casi
inadvertido: el escritor decimon6nico no fue un profesional
de !a literatura, no vivi6 de Ia literatura ni tampoco para Ia lite-
ratura. Latcham, en !a semblanza que haec del hombre de !etras
del siglo pasado, y donde alude en forma agresiva a ciertos as-
pectos que nosotros ya hemos hecho notar, seiiala al respecto:
"El escritor del siglo XIX mezclaba profusamente sus acti-
vidades con las politicas. La actitud romantica ahogaba, a ve-
ces, Ia espontaneidad de Ia vena creadora. El ampuloso ges-
to ret6rico de Lastarria y Ia semilla neoclasica que obtuvo
de Mora le impidieron sobrepasar ciertas normas escolasti-
cas. Su novela "Don Guillermo" fue un panfleto politico, do-
minado por Ia alegria dieciochera de aire volteriano. No ocu-
rri6 lo mismo con sus excelentes cuadros de costumbres y
sus satiras politicas antipeluconas. El unico escritor profesio-
nal que tuvo Chile en Ia centuria liberal fue Blest Gana, que
esquiv6 Ia politica y meti6 su tibieza liberal en una casaca
35 Lastarria. op. cit., p. 356.
93
diplomatica. Tambien v1v1eron de Ia pluma Vicuna Macken
na, historiador romantico e imaginative, y el costumbrista
J otabeche. La colaboraci6n de el primero a El Mercurio fue
pagada con csplendidez. Cuenta Ricardo Donoso que en 1870
le envi6 don Recaredo Tornero una letra por quinientos
frances el 3 de junio, el 16 de agosto una nueva por mil
francos, y el 16 de mayo de 1871 una nueva letra por doscien-
tas Iibras esterlinas. Jotabeche, cuando colabor6 en El Mer-
curio de Valparaiso, en 1840, recibi6 dos onzas de oro par
colaboraci6n, lo que significa un salado real en esos dias
y todavia hoy. Pero son golondrinas que no hacen verano ... "
36
En efecto, en su inmensa mayoria los escritores del siglo XIX
no vivieron de sus obras. Si carecian de mayores recursos, como
el poeta Eusebio Lillo en sus inicios, debian resignarse a sobre-
vivir con la exigua renta de un modesto cargo burocratico, ex-
tremadamente limitados en su actividad creadora. Tal situaci6n
movia a preguntarse al critico Blanco Cuartin hacia 1860:
"(A Lillo, uno de los hombres mas interesantes por su carac
ter y tan simpatico por su imaginaci6n y sus sentimientos,
le han valido por ventura sus dotes, Ia menor consideraci6n,
el mas pequeiio Iuera como debia esperarse de una sociedad
que se dice y tiene los aires de culta? <' El ser Oficial 2? de
Ia Oficina de Estadistica con un sueldo de $ 50 a! roes era !a
. carrera, el premio, el aliento que debia esperar el que, con
alglin estudio y un mediano patrocinio podria haber sido el
ornament a de nuestra- poesia'
1
.on
Es bastante decidor, por lo demas, que el propio Lillo !ogre
hacer fortuna solo cuando desatienda Ia literatura y se compro-
meta en actividades industriales y financieras en Bolivia. Su cu-
rriculum posteriormente se ajusta a(m mas a! modelo tipico del
intelectual decimon6nico a! participar, a SIJ regreso a! pais, en
Ia vida politica.
Si el escritor era pudiente, como es el caso ya vista de Vicen
te Grez, editaba de su bolsillo los libros y los regalaba a sus
amigos. El propio Blanco Cuartin nos advierte que si Barros
Arana no hubiera obsequiado su monumental "Historia de Chi-
le" en el circulo de sus amistades nadie !a hubiera leido.
36 Latcham, Ricardo A., "Historia del criollismo" en Anales de la Uni
versidad de Chile N' 94, segundo trimestre de 1954, p. 17.
'TI Citado por Domingo Melfi, El viaje literario, op. cit., p. 10.
94
Lejos estaban, pues, de darse las condiciones para una profe-
sionalizacion de Ia literatura. Mas alia de los drculos doctrina-
riopoliticos, ni el escritor ni su obra parccieran haber sido se
riamente considerados por el grueso del publico "culto", esto es,
por el conjunto de las clases dominantes. Segtin refiere Melfi,
hacia 1886. Ia muerte de Vicente Perez Rosales pasa completa-
mente inadvertida para Ia sociedad santiaguina. Solo tres me-
ses despues, e] diario La Epoca -y es el unico peri6dico- publi-
cara una nota laudatoria.
Todos estos rasgos del campo de producci6n y de consumo
literario encuentran su ratificaci6n en el volumen de lo que se
publica hacia esa epoca.
Segun "La Estadistica Bibliografica de Ia Literatura Chilena"
de Ramon Briseno -y tomando todas las precauciones del caso,
dado los vacios que seguramente dicho registro conlleva- en-
tre 1812 y 1876 se publican 2.746 obras de diferente indole y de
muy diversa extension. Algunos anos, escogidos a] azar, presen-
tan el siguiente panorama:
Cuadro 1
Afios
1850
1859
1870
1876
Total Obras Publicadas
214
148
197
461
Si tomamos los datos mas pormenorizados y circunscritos s6-
lo a libros ofrecidos por Lastarria -pero basados en Ia misma
estadistica de Briseno- Ia situacion para los quinquenios !85S.
1859 y 1865-1869 es Ia siguiente:
Cuadro 2
Aiios
!855-59
1865-69
Obras Profanas
Originates Textos Total
63
399
44
115
107
514
Obras Religiosas Total
(Totales) Obras
165
86
372
590
95
Respecto al ultimp quinquenio (1865-69), en el s6lo se editan
25 obras poeticas originales y 1 traducida; por su parte de las
62 novelas publicadas, solo 10 son originales.
Este cuadro, que muestra de manera perfectamente clara .las
tendencias de Ia producci6n literaria de Ia epoca, es tambien elo-
caente para indicamos Ia exigiiidad del volumen de lo que se
edita, especialmente en lo que respecta a Ia novela y poesia ori-
ginal.
No obstante este panorama, no fa! tan las voces como Ia de don
R6mulo Mandiola, quien, hacia 1872 en La Estrella de Chile, es-
cribia:
"Un verdadero diluvio de libros, de folletos, de peri6dicos nos
inunda. Tbdo el mundo lee, aunque no todo el mundo pien-
sa, bien asi como todo el mundo come sin que por esto sea
posible deducir 16gicamente que todo el mundo digiere con
facilidad y sin embarazos.
De aqui esa fiebre, esa sed, ese verdadero delirio por escri
bir, por estampar en el papel hasta las mas estupendas nece-
dades. Ora es un Cacaseno que nos cuenta sus aventuras
de imbecil, ora un nene enamorado que !rata de entristecer-
nos con sus l3.grimas."
38
Es evidente que mas alia de los espacios que el proyecto ilus-
trado y liberal, impulsado por los intelectuales contendientes,
ha podido crear durante e] siglo XIX, son las tendencias con-
servadoras y antiintelectualistas las que dominan el panorama
ideol6gico-cultural. Los mecanismos que a nivel de Ia sociedad
en su conjunto aseguran el control y Ia dominaci6n ideol6gica
no perteneceen, por cierto, a Ia esfera literaria-cultural -Ia que
queda circunscrita a los grupos dominantes- sino que tienen su
sustento en las practicas materiales y orales que se levantan
bajo el triple andamiaje de Ia familia, Ia religion y Ia esfera
socio-laboral desarrollada bajo el tipo de Ia hacienda patriarcal.
Ahora bien, en lo que conciernc a Ia critica -instancia impor-
tante dentro de lo que constituye un campo de producci6n lite-
rario- prontamente le es reconocido su rol ideol6gico, no asi
su funci6n generadora del valor simb6lico/material de las crea-
dones literarias. De esta manera, tanto en Ia vertiente conserva-
dora como liberal, Ia critica permanece encuadrada en las estric-
" Mandiola, R6mulo, "Diluvio de Ubros", citado por Eduardo Solar, <>p.
cit., pag. 180.
96

tas coordenadas de una funcion ideol6gica-moral, tal como ex-
presamente Io indica R6mulo Mandiola:
"Asi Ia primer a condici6n del arte es Ia moralidad: el fin Ul-
timo del arte, que toma a Ia belleza por medio, es Ia belleza
absoluta, que no se encuentra fuera ni lejos de Ia absoluta
verdad.
c. Y como no habria de a tender en mis criticas a! pensamien-
to dominante de una obra, a su objeto, a sus pormenores,
siendo asi que en Iugar de Ia divisa el arte por el arte he to-
rnado por empresa el arte por la Fe, el arte por la Verdad?""
Desde esta perspectiva es facil derivar a Ia critica-censura, de
tipo inquisitoria, que termina volviendose contra Ia misma li-
teratura, como se hace evidente en las encendidas palabras de
otro critico, don Enrique Lagarrigue, quien denuncia:
" ... es preciso que el espectaculo que nos presenta el mundo
de las letras, en Ia actualidad, desaparezca cuanto antes. Con
raras excepciones, las obras liierarias son err6neas o inmo-
rales. jBasta ya!. .. ""
De ahi que, en su generalidad, Ia critica adopte ei tono de que
hace uso don Manuel Blanco Cuartin, tal vez uno de los criti-
cos mas reputados, al comentar los versos de Mercedes Marin
del Solar:
"La obra poetica de la senora Mercedes Marin del Solar era,
pues, copiosa y fecunda: constituiala el sentimiento de lo be-
llo y el sentimiento de lo justo. Por esto, en todos sus ver-
sos, resplandecen el amor a Dios, a la humanidad, la miseri-
cordia, el entusiasmo, y sabre todo, el prop6sito de dulci-
ficar el dolor ajeno, de impulsar los corazones a! cultivo
de las virtudes cristianas, a! cumplimiento de sus deberes
sociales."n
Pero incluso en las mismas filas de los literatos progresistas,
la critica es visualizada a partir de Ia premisa que el fin primor-
dial de Ia literatura es contribuir a la perfectibilidad del genera
au Citado por John P. Dyson, La evoluci6n de Ia critica en Chile. Ed. Uni-
versitaria, Santiago, 1965, p. 65.
40 Citado por Dyson op. cit., p. 66.
u Citado por Dyson, op. cit., p. 64.
97
humano y que, por tanto, ella ha de atender a! "fonda" de las
obras (esto es, a las ideas que representa) y no a su forma. La
opini6n del mismo Lastarria es al r.especto categorica:
"La critica ha llegado a ser mas libre, hoy que los autores
se dirigen a un publico mas numeroso e independiente, y por
consecuencia debe tamar otra bandera; su divisa es la ver-
dad; Ia regia de sus juicios Ia naturaleza humana: en Iugar
de detenersc en Ia forma externa, solo debe fijarse en el fan-
do. En vez de juzgar las obras del poeta y del artista unica-
mentc por su conformidad con ciertas reglas escritas. expre-
sion generalizada de las obras antiguas, se esforzara por pe-
netrar hasta lo intimo de las producciones literarias y en lie-
gar hasta Ia idea que representan."
42
Estas palabras de Lastarria relativas a Ia critica -que compro-
meten toda una concepcion de Ia litera lura y de su practica- son
particularmente interesantcs porque trasuntan perfectamente
hasta que punta Ia estructura general del campo cultural chi-
lena del siglo pasado neutraliz:\ a las fuer'Zas renovadoras que
pugnaban en su seno.
Examinadas las casas desde una perspectiva global, resulta
evidente que en e] terreno literario el rol activo y mas produc-
tivo lo asumio la fraccion de intelectuales liberales que tiene
sus m:is altas expresiones en Lastarria, Vi.cufia Mackenna, Ba-
rros Arana. Blest Gana y similares. Imliscutiblemente, los he-
chos literarios mas relevantes de esa epoca estan asociadas a
ellos.
Incluso, se podria hablar perfectamente en este caso de un
vcrdadero "partido politico-literario" con una base doctrinaria.
programatica y org<inica, por momentos altamente desarrollada.
Las sucesivas instituciones literarias que fundan desde 1839 en
adelante y en torno a las cualcs se nuclean (entre otras, Ia famo-
sa Sociedad Literaria, el Circulo de Amigos de las Letras, Ia
Academia de Bellas Letras); las diversas revistas y publicaciones
que cditan; los concursos y certamenes que promueven; la cons-
tante polemica que impulsan a !raves de todos los canales ex-
presivos. en fin, el incesante combate en el que se comprome-
ten en vistas a ganar posiciones dentro de Ia institucionalidad
politico-cultural, son testimonios convincentes no solo de su
dinamismo sino tambien del cspiritu de partido que los anima.
Mas destacable aun es, en el plano de su discurso, el diagnosti-
" Citado por Dyson. op. cit., pp. 60-61.
98
co critico y el cankter de las reformas programaticas que sus-
tentan en relacion a! quehacer cultural y, en especial, a Ia acti-
vidad Jiteraria nacional, proyecto que, en el caso de Lastarria, ha
sido objeto de un exhaustivo amilisis por parte de Bernardo
Subercaseaux."
En estos terminos resulta notable el contraste entre esta rae-
cion liberal e i1ustrada y el sistema de los habitos culturales y
literarios del conjunto de las clases dominantes. Mas notable
aun es, con todo, Ia forma como esa fraccion y su proyecto pa-
dece los efectos de Ia modalidad cultural vigente y que en defini-
tiva estcrilizani sus afanes por modificar e] orden material y es-
piritual de Ia sociedad chilena.
Para confirmar este aserto basta reparar en algunos aspectos
relativos a! modo en que ese proyecto politico-literario es im-
pulsado por los intelectuales lib_erales; por ejemplo, su caracter
elitario. Configurando una elite dentro de Ia elite socialmente
dominante, esta fracci6n intelectual tendia a reprodncir en su
interior, aunque con signa inverso, las misrnas pr<icticas que
marcan a las minorias monopolizadoras del saber y del poder,
fenomeno agigantado por los efectos adicionales inherentes a
I.os grnpos culturales de vanguardia. Circulos cerrados, de ex-
trema selectividad (sus institnciones politico-literarias no logran
superar e] centenar de adherentes), su estilo es una replica casi
perfecta del "partido de notables", mas aun cuanto que su po-
sicion en e] campo de Ia cultura es una derivaci6n de su ubica-
cion en e] campo del poder. Confundidas las dos logicas, Ia ul-
tima debera necesariamente prevalecer sobre la primera. De es-
te modo, si el discurso cnltural y literario modernizador es po-
sible, ]o es solo al precio de reinsertarse en el proyecto global de
una estrategia del poder, subordinandose y uniendo su destino a
el. El resultado cs entonces inexorable: el "aprecio" por la litera-
iura deviene en su instrumentalizaci6n; se disocia el "conteni-
do" de Ia "forma" y se opta por aquel; se congela el gesto lite-
rario creador en beneficio del doctrinarismo literario; en fin, Ia
anhelada emancipacion estetica se transmuta en vacilante de-
pendencia imitativa. Pareciera, pues, que to do se dispone para que
las iniciativas contestatarias -rupturistas en e] plano discursi-
vo pero no en sn pnictica real- encallen y sean neutralizadas
por la fuerza de un orden cultural que condiciona min los es-
pacios mismos que lo niegan.
43
Subercaseaux, Bernardo, Cultura y Sociedad Liberal en el Siglo XIX.
Edit. Aconcagua, Santiago, 1981.
99
Nada grafica mejor el destino final del proyecto literario li-
beral que el viraje experimentado por Lastarria en sus ultimos
dias, tal como lo ha demostrado recientemente el analisis de Ber-
nardo Subercaseaux. Renunciando a sus antiguas posiciones es-
t<hicas, el viejo publicista derivaria hacia las aguas del manido
modernismo de fines de siglo, tan caro a Ia sensibilidad de las
clases dominantes, ofreciendonos una novela como "Salvad las
apariencias", impregnada de Ia rebuscada ret6rica descriptiva de
lo "refinado" y de lo "inefable". Asi, el que otrora fuera el mos-
quito zumb6n de Ia oligarquia termina sometido y complacien-
do el "gusto de Ia epoca"."
Tal es en sus aspectos mas sobresalientes el panorama que ofre-
~ e el campo literario chilena hacia Ia segunda mitad del siglo
pasado, en los marcos de un sistema hegem6nico de clara per-
fil oligarquico. Sabre ese fonda es que, a partir de Ia ultima db
cada del siglo XIX, comenzaran a gestarse una serie de hechos
que junto con significar el inicio de Ia disoluci6n de esa modali-
dad hegem6nica, derivaran en una sustancial transformaci6n de
Ia cultura chilena y, particularmente, de Ia practica literaria.
Este proceso no se ejerce sin resistencia. Por largo tiempo aun
las formas tradicionales de Ia cultura defenderan porfiadamen-
te sus dominios rente a las tendencias innovadoras, las que se
consolidanin definitivamente s6lo una vez que comiencen a insti-
tucionalizarse los cambios sociales incubados en este periodo de
transici6n.
Si tuvieramos que indicar un hito que marcara el anuncio de
Ia nueva modalidad literaria, este no seria otro que el famosisi-
mo Certamen Varela de 1887. Auspiciado por e] magnate mine-
ro Federico Valera, el concurso -que consultaba premios en di-
nero para diversas menciones- fue el punta de encuentro y
tambien de disputa de los viejos literatos (Lastarria y Barros
Arana hacian de cabeza del concurso) con los nuevas, que en-
contraron en Ruben Daria (ganador de una de las menciones)
un caudillo transitorio.
Entre el Certamen Valera de 1887 y los Juegos Florales de San-
tiago realizados en 1914, que consagran a Gabriela Mistral, se
suceden una serie de fen6menos que en U.IHmo termino signifi-
canin la constituci6n de un nuevo arden literario, el que se o n ~
solidara definitivamente a] promediar Ia decada del 20 cuando
Ia primera generaci6n de narradores criollistas, lideralizados por
Mariano Latorre, se imponga definitivamente en el campo li-
terario.
44
B. Subercaseaux, op. cit., p. 297.
100
3. BACIA UN NUEVO ORDEN LITERARIO:
1890-1920
Del mercado y del consumo literario
Desde el punto de vista del mercado cultural, entre los afios 1890
y 1920 es posible observar que los indicadores mas importan-
tes seiialan un comportamiento, sino espectacular, a! menos sos-
tenidamente expansivo, tal como lo revelan los datos ofrecidos
por Brunner.
45
Es asi como, por ejemplo, los indices de analfabetismo des'
cienden entre 1865 y 1920 de un 68.2% a un 49.7%. lgualmente
bacia 1920 un 42.7% de Ia poblacion se ubica en centros urba-
nos, y de ese porcentaje cerca del SO% reside en ciudades de
mas de 20 mil habitantes. En Santiago y Valparaiso se concen-
tra el 73% de los profesionales liberales y de los artistas, a pe-
sar que a nivel nacional los grupos intermedios recien empiezan
a manifestarse como un grupo social de significacion.
Los indices de escolaridad tambien revelan Ia misma evolu-
cion. Reiteremos algunos indices ya conocidos. Las escuelas pri-
marias que en 1860 no sobrepasaban las 486 aumentan en 1920
a 3.148. Entre esos mismos afios Ia matricula primaria se incre-
menta de 24 mil a 335 mil alumnos. La tasa de escolaridad respec-
tiva se eleva de un 10% a un 46%. Por su parte, los estableci-
mientos secundarios de 18 en 1860 aumentan a 83 y su matricu-
la de 2 mil a 8 mil alumnos.
A nivel universitario, Ia matricula que en 1890 era de 200 alum-
nos se quintuplica bacia 1900; de los universitarios un 25% cursa
carreras pedagogicas. A Ia Universidad de Chile se agrega en 1888
Ia Universidad Cat6lica de Chile y en 1919, Ia Universidad de
Concepcion.
No obstante lo anterior, hay que seiialar que Ia estructura
oligarquica todavia hace sentir su fuerza restrictiva y selectiva
con singular vigor. Sobre todo en los niveles basicos Ia deser-
ci6n era, en palabras c;le un educador, "pavorosa". Solo el 1.7%
de los matriculados en el primer aiio de escuela cursa el sexto
afio primario, y solo e] 7% de los alumnos del primer aiio se-
cundario cursa el ultimo !ramo de ese nivel. Bacia 1920 Ia re-
presentacion. de los sect ores populares, que en el primer aiio
de Ia secundaria era de 23.5%, cae a un 4.1% en el ultimo afio,
tei Brwmer, op. cit.
101
mientras que en esos mismos niveles Ia participaci6n de los
grupos mas pudientes que en primer afio era de 5.9% se eleva
casi a! 28%.
Estos indicadores en su conjunto permiten visualizar, con to-
do, una ampliaci6n del mercado cultural, que si bien no sig-
nifica una ruptura con los esquemas antcriores, va generando
las condiciones para su sustituci6n. Este fen6meno es particu-
larmente manifiesto en lo que concierne a! mercado de los bie-
nes culturales impresos. Un buen indice para apreciar el desarro-
llo de los estimulos que dinamizan a! mercado por esos afios lo
proporciona Ia evoluci6n de Ia producci6n de diarios, peri6dicos
y revistas entre 1887 y 1914.
Cuadro 3
Atios
1887
1889
1892
1895
1898
1902
1905
1908
1911
1914
Total de diarios, peri6dicos
y revistas (*)
173
196
209
290
287
406
374
380
471
531
Fuente: Anuncio de la Prensa en Chile.
Como se puede apreciar, Ia cantidad de publicaciones de ca-
racter peri6dico mas que se triplica, alcanzando Ia interesante
cifra de 531 en 1914. Pensemos que localidades como Yumbel,
que apenas sobrepasaba las dimensiones de una estaci6n de fe-
rrocarril, poseian ahara un peri6dico semanal.
Otro signo verdaderamente ilustrativo del dinamismo del mer-
cado de los impresos, lo constituye en 1905 Ia aparici6n de Zig-
Zag. Hasta ese momento e] tiraje de las revistas de mas exito no
sobrcpasaba los 2 6 3 mil ejemplares. Zig-Zag fue definitivamente
otra cosa: ella inauguraba una nueva epoca en el mundo de las
publicaciones. Un testigo de este acontecimiento, e] escritor Fer-
102
nando Santivan, que con el tiempo llegaria a ser subdirector de
Ia revista, nos cuenta:
"EI revuelo que produjo el solo anuncio de Ia fundaci6n de
Zig-Zag fue enorme. Chile entero apareci6 empapelado con
un gran cartel en colores que decia 'Compre Ud. ZigZag',
'Lea Usted Zig-Zag', 'Pr6ximamente aparecera Zig-Zag', y
otras frases por el estilo. La prensa local se encarg6 de dar
cuenta de los menores pasos de Ia proyectada revista. Los
j6venes escritores aprontaron su pluma en cspera de Ia pro-
xima tarea. Se abri6 un concurso de cuentos y se ofrecieron
premios que parecian fabulosos. A Ia sordina se murmurabal)
noticias fantasticas: que el edificio de Zig-Zag costaria un
mill6n de pesos, que se habian contratado dibuiantes fran-
ceses con sueldo de principes; que el fot6grafo de la nueva
revista se haria acompaiiar por lacayos de librea ...
Si todo no era exacto, por lo menos la murmuraci6n se
aproximaba a la verdad. Quizas ninguna empresa periodis-
tica, hasta entonces, se habia iniciado con tal magnificencia
y costo.
Apareci6 por fin. Los 100.000 ejemplares del primer nume-
ro se agotaron en pocas horas."
46
Anotemos al pasar que la nueva revista ofrecia caracteristi-
cas definitivamente modernas que se trasuntaban en su carac-
ter y comercial, en el esquema organizacional que adop
t6 (junto con el cargo de director consultaba un gerente gene
raJ), en los ineditos metodos de difusi6n y comercializaci6n y
en su atractiva y cuidadosa presentaci6n.
La ampliaci6n que experimenta el mercado literario, no ya
en relaci6n a la generalidad de los impresos sino especificamen-
te en lo que concierne a libros, queda de manifiesto si nos ate-
nemos a! aumento que se observa en el mimero de las patentes
comerciales expedidas para el funcionamiento de librerias en
el pais. Aunque Ia estadistica en modo alguno es exhaustiva,
ella puede dar en todo caso una idea aproximada del crecimien
to en este rubro:
48
Santivan, Fernando, "Confesiones de Santivcin en Obras Completas
mo II. Zig-Zag, Santiago, 1965, pp. 16334. '
103
Cuadro 4
Atios
1888
1903
1909
1920
Patentes expedidas
Iibrerias
28
84
us
131
Fuente: Aiios 1888, 1909 y 1920, Anuario Estadistico;
afio 1903, Sirwpsis Estadistica.
En esa rnisma linea es interesante consignar el incremento
que se observa en e! numero de los usuarios de las bibliotecas
del pais. El siguiente cuadro, referido a! movimiento de Ia Bi-
blioteca Nacional, ofrece una breve ilustraci6n de este fen6me-
no en sus variables mas importantes:
Cuadro 9
Total volume-
Obrascon-
Totalnu-
Afio
nes empasta- sultadas en Total obras merosde
dos literatura consultt>das lectores
1903 116.302 14.089 39.470
33.191
1909 135.494 14.220 53.292 49.601
1914
177.910 49.144 120.405 90.427
1920 293.085 43.9'84 138.495 116;871
Fuente: Anuario Estadistico.
Resulta uti! tarnbien establecer e! perfil de los intereses in-
telectua les que opera ban en los usuarios de Ia Biblioteca Nacio-
nal. En el siguiente cuadro, que indica el volurnen de consul-
las por materias hacia 1914, las preferencias hacia Ia literatura
son significativas:
104
Cuadro 6
Materia de las
obras
Obras generales
Filosofia
ReligiOn
Ciencias Sociales
Filologfa
Ciencias Puras
Ciencias Aplicadas
Bellas Artes
Literatura
En salOn de
lectura
35.764
2.195
395
11.297
1.490
4.919
Historia y Geografia
To tales
.. 5.249
1.557
37.827
5.409
106.102
Fuente: Anuario Estadistico.
Lectura a
domicilio
34
223
60
371
68
264
417
306
11.317
1.243
14.303
Total
35.798
2.418
455
11.668
1.558
5.183
5.666
1.863
49.144
6.652
120.405
Pero no solo Ia extension del mercado habia evolucionado
sino tambien su calidad. La disposicion del publico letrado ba-
cia Ia literatura progresivamente habia ido transformandose, ad-
quiriendo un nivel mas maduro en cuanto a las preferencias y
mas actualizado en cuanto a informacion. En circulos cada vez
mas vastos no se leia tan solo a los escri tores de folletin o a los
autores espaiioles de Ia primera mitad del siglo XIX, sino que
tambicn a los franceses de los ultimos lustros, a los rusos -que
constituian toda una novedad- y de manera paulatina a los au-
tares nacionales.
Siguiendo a Domingo Melfi, podemos seiialar que bacia 1885
fue el diario La Epoca, quien encarn6 ese espiritu renovador en
Ia formaci6n literaria del publico lector.
Fundado por Agustin Edwards Ross y dirigido por Eduardo
Mac-Clure, La Epoca reunio entre sus colaboradores y redacto-
res a lo mas granada de Ia vieja guardia literaria pero tambien
a una serie de j6venes escritores y poetas entre los que se cuen-
tan a Luis Orrego Luco, Alfredo Irarrazabal, Pedro Balmaceda
Toro, Jorge y Roberto Huneeus, Samuel Ossa Borne y a! recien
llegado Ruben Dario, quien con Pedro Nolasco Prendez, tam-
bien redactor de La Epoca, serian galardoneados en el famoso
Certamen Varela de 1887.
Este grupo, Ia "bohemia dorada" de Ia epoca, constituye pe-
se a Ia procedencia aristocratica de algunos de sus miembros, Ia
105
primera promocwn donde es posible apreciar elementos de rup-
tura con e] pasado literario inmediato. Mas interesados eri Ia li-
teratura que en Ia politica, se anuncia en ellos una sensibilidad
definitivamente moderna y esteticista bacia las letras. En Ia
mesa de trabajo de Pedro Balmaceda -uno de los amigos mas
ficles de Dario- dcstacaban, segun el testimonio de Orrego Lu-
co, las Ctltimas novedades europeas, y las obras de Goncourt, Dau-
det, Mallarrnee, Verlaine, Gauthier se confundian con libros de
arte y con las reproduccioncs de los emergentes impresionistas.
La inquietud del grupo pronto se proyect6 a La Epoca y en
las paginas del diario las novelas .de folletin se entreveran con las
narraciones de Maupassant, Daudet, Anatole France, Perez Gal-
d6s y con los ensayos de Jose Marti, Menendez Pelayo y Emilio
Castelar. En forma sistematica sus columnas empiezan a incluir
noticias y articulos bibliogr:ificos acerca de las letras francesas,
inglesas e italianas, junto con informar de lo que ocurre en el te-
rrene de las artes en el Viejo Mundo. De igual modo, Ia publi-
cidad literaria que La Epoca comienza a insertar en sus edi-
ciones contribuye a renovar el gusto literario de sus lectores.
Y las novedadcs que el diario publicita nos da Ia medida de Ia
renovaci6n que ernpieza a gestarse: predominan los autores
franceses -Taine, Daudet, Zola, Maupassant, Mallarmee, Con-
court-, los espaiioles -Perez Gald6s, Palacio Valdes, Menendez y
Pelayo-- y tambien los rusos, que cornienzan a darse a conocer
-Turgueniev, Dostoyewski, Puskin, Tolstoy-.
El ejemplo de La Epoca no tard6 en ser imitado por .otros
peri6dicos y revistas y Ia nomina de los escritores que empiezan
a !eerse en Chile seve engrosada por los nombres de Gorki, Bret
Hart, Ibsen, d'Annunzio, Nietzsche.
El impacto que estas lecturas tienen en el media chilena -don
de, ademas, el circulo de los letrados se va incrementando por
contingentes provenientes de los nuevas sectores sociales emer-
gentes- a! parecer fue enorme:
106
"AI terminar los capitulos de Zola, de Gorki o Dostoyew"ski
~ c o t Melfi-, los ]ectores que levantaban Ia cabeza del li-
bro descubrian Ia rnentira del mundo que les rodeaba. En to-
dos los rincones encontraban Ia confirmaci6n de aquellos hu-
millados y ofendidos que pululaban como desechos en el
mundo novelesco de Europa y que antes ni siquiera se sos-
pechaba que existia entre nosotros ... Indudablemente, aque-
llos libros hadan contraste con las novelas que habian for-
rnado el gusto refinado de Ia epoca, con las narraciones este-
tizantes de los decadentes, en las cuales hombres y mujeres,
bien instalados en Ia vida, lloraban por penurias artificiales
de amor o languidecian de tisis entre almohadones de plu-
mas y muebles mullidos y acogedores. Esta literatura como
de confiteria, habia hecho estragos en las sociedades ameri-
canas v un secreta cansancio, un hastio invisible se insinuaM
ba concreto en Ia generaci6n joven. Se echaba de menos al-
ga mas poderoso, alga mas fuerte y real ... ""
Las condiciones para Ia aparici6n de "Juana Lucero", de "Sub-
Terra", de "El Rota" y "Casa Grande" comenzaban a darse.
La extension de Ia escolaridad tambien contribuy6 de mane-
ra importante a difundir, modernizar y elevar las disposiciones
y el gusto literario, mas atin si se considera que en esos afios
comienzan a insinuarse una serie de importantes cambios en Ia
orientaci6n y en Ia metodologfa del sistema educativo chilena.
La educaci6n tradicional, rfgida, memorizante, mecanica, ape-
gada a los inflexibles canones decimon6nicos y ejercida no por
pedagogos sino mayoritariamente por abogados, medicos 0 ecle-
siasticos, empieza a fisurarse. Paulatinamente nuevas profeso-
res, egresados del recien creado Instituto Pedag6gico, carnien-
zan a relevar, no sin conflictos, a Ia vieja guardia que hasta en-
lances habia monopolizado Ia docencia. AI respecto conviene
revisar algunas cifras. Entre 1892 y 1920, por ejemplo, se gra
duan como profesores de Estado en el Instituto Pedag6gico 621
docentes en la progresi6n que muestra el siguiente cuadro:
Cuadro 7
Periodo
1892-1900
190!-1910
191!-1920
Fuente: Anuario Estadlstico.
Grt>duados
119
178
324
Este paulatino pero sostenido proceso de profesionalizaci6n
de Ia educaci6n tambien se refleja en Ia matricula del Pedag6gi-
co, Ia cual de 210 alumnos en 1900 aumenta a 407 en 1914. No es
de extrafiar entonces que hacia 1909, en el conjunto de los liceos
fiscales del pais, de los 1.033 docentes que en ellos laboraban
4.'1 Melfi, Estudios de la literatura chilena. op. cit., .pp. 73--74.
J(Jl
mas del SO% (520) fuesen o bien profesores de Estado o bien pro-
fesores normalistas.
En relacion a Ia asignatura de Castellano, tal fenomeno tien-
de a amplificarse en Ia medida que de los 621 egresados del Ins-
tituto Pedagogico mas de 200 lo eran en esa especialidad. Por
otra parte, si hacia 1916 los alumnos matriculados en pedagogia
en castellano eran 149, en 1920 ya alcanzaban a 250.
El espacio que va ganando Ia enseiianza de Ia literatura en
el aparato educacional, bajo un espiritu renovado y moderno,
se confirma si consideramos que en el programa de estudios de
Ia educacion secundaria Ia asignatura de Castellano consultaba
5 horas semanales, mientras que en las escuelas normales a los
futuros profesores se les impartia Ia asignatura en 25 horas a
Ia semana.
Mas alia de las cifras, Mariano Latorre nos ha dejado un vi-
vo cuadro de Ia forma en que Ia renovaci6n de Ia enseiianza
incidio en Ia formacion literaria de los jovenes de Ia epoca, Re-
firiendose a su educacion secundaria, cursada en Liceo de Tal
ca, relata:
"Me toco llegar a] Internado de ese Licea, a! implantarse el
sistema concentrico en Ia vieia educaci6n secundaria.
Habia ya algunos profesores del Instituto Pedagogico, pero
arm subsistian los abogados y medicos que completaban sus
rentas en cualquier forma."
Sabre los jovenes maestros tenian, en un principia, su pres-
tigio de profesionales, Ia proteccion de Ia Iglesia y Ia de los
terratenientes de Ia region.
Sin que penetraramos en Ia novedad del sistema nos dimas
cuent') que el ver las casas rente a frente, el conocerlas por
nosotros mismos era mas provechoso que tragarnoslas, sin
masticaci6n alguna, de memoria, como se zampa un pavo
hambriento las nueces con su cascara y todo.
Intuitivamente, sabia que solo de este modo podia resolver
el enigma de un mundo virgen que se nos ofrecia sin mas o m ~
pensaciones que Ilegar a e!.""
Como se sabe, es precisamente en Taka donde ese proceso ad-
quiere especiales ribetes. Basta reparar que entre los maestros
de Latorre se cuentan, entre otros, Fidel, Jose y Tancredo Pino-
chet Le-Brun, Enrique Molina y Alejandro Venegas -autor es-
ill Latorre, Mariano, "Autobiografia de una vocaciOn" en Memorias y.
otras confidencias. Ed. Andres Bello, Santiago, 1971. pag. 22.
108
te del polemico "Sinceridad". Los efectos del nuevo estilo edu-
cativo pronto se hacen sentir:
"El Iicea cambia su fisonomia conventual y aburrida en po
cos meses. Ahara funcionaba como un motor bien aceitado.
Se advirtio especialmente una afluencia desusada de lecto-
res en Ia biblioteca, que don Enrique Molina renovo con las
revistas y Iibras mas modernos. '
Se cuajaba en el Jiceo y en Talca un ambiente intelectual
puro, un disciplinado afan de cultivarse en literatura y en
filosofia ... ""
Con mayor o menor intei:tsidad, mas temprano o mas tarde,
los efectos del nuevo clima educativo se comienzan a vivir en
los diferentes planteles del pais. Y si su impacto es considera-
ble en Ia conformacion de las disposiciones intelectuales de los
grupos que pasan a integrar el mercado cultural, mucho mayor
aim lo es en aquel!os que emergeran como productores de bie--
nes simbolicos. El nuevo ambiente intelectual imperante en los
liceos, de un renovado universalismo pero conjugado esta vez
con un inten!s inedito por Ia realidad nacional va a ir generan
do nuevas perspectivas e inquietudes en aquellos que, como
Latorre, encarnan Ia ruptura con el tipo de literato decimon6-
nico y que, en un sentido mas amplio, portan una nueva vision
reinterpretadora de una realidad nacional basta entonces sos-
layada:
"Leiamos a Cervantes y a los novelistas picarescos y mas
tarde, a Pereda y Galdos. Y conocimos, asi, muy bien, a los
pescadores de Santander y a los burgueses madrileiios, pero
yo me preguntaba a toda hora, (Y Chile? (No existia Chile?
(No eran dignos de ser heroes novelescos los pescadores del
Maule y de otras regiones ... ? Yo intuia el fa! so camino. Mi
tempcramento luchaba por buscar expresion a! dramatico
conflicto.
La llegada de don Enrique Molina y de su amigo Alejandro
Venegas nos aclaro alin mas lo que considerabamos el enig-
ma de nuestra chilenidad.
En don Enrique habia un fervor de tipo filosofico, a ratos
estetico, de raiz europea. Favorable, desde luego, para nues-
tra cultura general, pero de Chile es<:asas fuentes, minimas
observaciones, detalles accidentales. En cambia, Venegas, con
49
Latorre, Mariano; "Recuerdos de medio siglo", en Memorias y otras
confidencias, op. cit., p. 76.
109
su rigida disciplina de mestizo, nos presentaba a un Chile
corrompido y decadente, antes de llegar a un desarrollo de-
finitive .. . "
50
El descubrimiento de Ia realidad naciona] y este modo inu-
sual de mirar hacia lo que hasta entonces habia permanecido
marginalizado, es reafirmado por las lecturas de los escritores
europeos, abriendo asi el camino para una subversion radical
del arden literario que acompanara, no a Ia subversion, pero
si a Ia transformacion del arden social:
"No debemos olvidar que Zola. __ habia vulgarizado el meto-
da experimental, el documento humano aplicado a! arte y a!
ensayo, como base de una creaci6n. Y su gesto profetico nos
hacia pensar en Talca, a fines de 1905, que un humilde por-
diosero o un huaso que llegaba en un caballo a! mercado -
o a Ia feria, eran personajes de una epopeya inedita ... ""
En el mismo seno de las clases dominantes, uno de los signos
que manifiesta el nuevo clima intelectual es Ia incorporacion
de Ia mujer a! consumo y a Ia vida literaria activa, fenomeno
que cobra su traduccion visible con Ia fundacion, en 1916, del
Circulo de Lectores el que a su vez clara origen a! famoso Club
de Senoras en circunstancias -segun refiere Alone- muy ilus-
trativas de las modernas tendencias que empezaban a aflorar
en el escenario cultural del pais:
"Pronto el circulo de lectura, igual que todo grupo humano,
tuvo dos corrientes. Habiendo pedido, en una de sus sesio-
nes, Ia senora Pia Eastman de Huneeus, que se leyeran y me-
ditaran con detenimiento ciertas paginas de 'La Perfecta Ca-
sada', de Fray Luis de Leon, otra opino que eso no era su-
ficiente: propuso extender Ia vista y ampliar el horizonte, es-
tudiar las letras contemporaneas, e] mundo que aparecia,
los autores nuevas, las ideas recientes. Especialmente invita-
da, concurria a esas reuniones Ia sefiora Amanda Labarca,
ya prestigiosa en los centros literarios.
El club (de Senoras) fue Ia fusion de esas tendencias y a!
frente de el, dofia Delia Matte represento el comun entendi-
miento, Ia alianza cordial bajo una sombra amable y 'sin dis-
tincion de colores' ".fU.
50 Latorre, Mariano, "AutObiografia de una vocaci6n", op. cit., p. 23.
51 Latorre, op. cit., p. 23.
"' Alone, Preterito lmperfecto. Ed. Nascimento, Santiago, 1976, p. 120.
110
Pero no solo en los grupos superiores o intermedios -princi-
pales beneficiarios de las transformaciones educacionales y cul-
turales de Ia epoca- se hace sentir una nueva disposici6n ba-
cia los productos literarios.
A principios de siglo es perfectamente perceptible Ia emergen-
cia de importantes nucleos de obreros y artesanos con demandas
y expectativas culturales bastante sorprendentes. De orientaci6n
anarquista, en su mayoria, estos grupos de "proletarios ilustra-
dos" --en quienes se advertia Ia influencia de los inmigrantes
europeos- conjugaban su espiritu de rebeldia con habitos cul-
turalcs y literarios en verdad notables. Gonzalez Vera, en su li-
bra "Cuando era muchacho" nos ha trazado un magistral cua-
dro de estos circulos y personajes, de los que el mismo era asi-
duo:
"Dominaba en los anarquistas el deseo de saber, e! anhelo
de sobresalir en los oficios, el afan de ser personales. El indi-
viduo lo era todo. Cada uno buscaba su acento propio y era
raro encontrar dos semejantes ...
Augusto Pinto lleg6 a ser el mejor zapatero santiaguino,
ademas de continuar estudiando un aiio entero geografia, otro
frances, filosofia, sociologia y asi durante decenios. Lezana
ley6 mucho, deriv6 hacia el volteranismo, salvo en asistir
a conciertos y exposiciones de pintura con Ia mayor devo-
ci6n. Farias, el hojalatero, fue un buen conocedor de Ia poe-
sia francesa. En las reuniones no aportaba discursos ni in-
dicaciones, pero discurria con gusto sabre Mallarmee o Rim-
baud, si a su alcance encontraba a Gomez Rojas o Manuel
Rojas.
Francisco Pezoa, si bien no alcanz6 fama, escribi6 'La Pam-
pa', canci6n que no ignora ningun trabajador del salitre. Des-
pues compuso otras estrofas, tambien para ser entonadas con
mllsica popular, en que desfilan, sin meritos, generales, cle-
rigos y burgueses. Ley6 a los chisicos, aprendi6 italiano y fue
un buen conocedor del cooperativismo."
53
No es de extraiiar, entonces, que estos grupos apareciesen es-
trechando vinculos con estudiantes y con j6venes, intelectuales,
escritores y artistas, especialmente con aquellos que asumian las
posiciones mas contestatarias frente a Ia vieja cultura olig8.r-
quica. Carlos Pezoa Veliz, Baldomero Lillo, Antonio Acevedo
Hernandez, Domingo Gomez Rojas, Claudio de Alas, Benito Re-
53
Gonzalez Vera, Jose Santos, Cuando era muchacho. Ed. Nascimento,
Santiago, 1964, p. 143.
111
bolledo, Evaristo Molina, Max Jara y, mas tarde, Manuel Rojas,
Gonzalez Vera y el propio Neruda formaron parte, entre otros,
de esa juventud bohemia y anarquizante -que tendria su ex-
presion en Ia revista Claridad- y que en centros politico-litera-
rios como el Francisco Ferrer o en tertulias como Ia del cafe "Los
Inmortales" leian y discutian a Kropotkin, Malatesta y Baku-
nin pero tambien a Zola, Nietzsche, Gorki, Andreiev, Proust,
D'annunzio.
A nivel mas masivo, diversos hechos atestiguan una incorpo-
raci6n creciente de los sectores medias y populares a! hasta
ayer estrecho circuito cultural. La via de acceso preferente sigue
siendo el consumo de espectaculos escenicos, pero a un ritmo
mucho mas intenso seglln lo confirman investigaciones recien-
tes.54 La infraestructura teatral de Ia capital crece hasta el pun-
to que las seis o siete salas existentes en 1900 se multiplican. a
treinta en 1920. Las representaciones de mas exito corresponden
a! llamado "genera chico" (revistas dramatico-musicales, saine-
tes, comedias costumbristas) que ofrecen las compafiias extran-
jeras de zarzuelas. Era tal Ia concurrencia a este tipo de espec-
taculos que los empresarios adoptan Ia modalidad de Ia tanda
o exhibici6n continuada de obras cortas, las cuales junto con
el publico y el elenco se renovaban cada hora. Prontamente Ia
actividad teatral desborda las salas tradicionales prolongando-
se bacia los salones de variedades, las carpas de circa y los
locales comunitarios. Sorprendente resulta tambien Ia tirada
(6.000 ejemplares) que alcanzan las revistas especializadas en es-
te rubro, cuyo numero tan solo en Santiago sobrepasa a una do-
cena.
Si lo anterior es un indicador elocuente de las transformaclo-
nes que empezaban a gcstarse a] interior del mercado cultural
en general, en el consumo propiamente literario uno de los fen6-
menos mas sugerentes en este periodo corresponde a Ia irrup-
ci6n de Ia poesia popular en los centros urbanos bajo una for-
ma impresa. Publicada en grandes hojas de papel que se edita-
ban por miles y que sus autores ofertaban colgadas de una lien-
za, esta tradicional forma expresiva hasta entonces recluida en
el media rural, obtiene una insospechada acogida en los secto-
res populares capitalinos, aunque sin adscribirse a] circuito de
Ia alta cultura sino que, por el contrario, constituyendose co-
mo un espacio alternativo que justamente empezara a declinar
M En lo que siglle recogemos Ia informaciOn de Carlos Ochsenius ''El tea-
tro en la ctecada de 1890-1900" en El teatro en la segunda mitad del
siglo XIX. Apuntes", Escue1a de Teatro, U. Cat6lica, Santiago, 1983.
112
cuando esa alta cultura comience a generar una linea de pro-
duccion de canicter mas masivo."
De cualquier modo, todo esto contribuye a que el consumo
cultural no solo se amplie sino que se diversifique asumiendo
una dimension mas compleja. Junto a los espacios donde toda-
via impera el gusto oligarquico, se abren paso sectores con in-
tereses, expectativas, formaci6n y sensibilidades diferentes, pro-
dives a apoyar las nuevas formas literarias locales que nacenin
con el siglo.
Los fenomenos que venimos de revisar encuentran finalmen-
te su primera manifestacion visible hacia 1908 con Ia publica-
cion de Ia novela "Casa Grande" de LuisOrrego Luco. Este hecho
constituye, en verdad, el hito que indica que el mercado litera-
rio chileno -y, en general, el campo literario- ha entrado en
una fase definitivamente moderna, con un publico lector lo su-
ficientemente amplio, informado e interesado en las produccio-
nes de los autorcs nacionales como para sustentar Ia consoli-
dacion y expansion de una literatura criolla.
El libro, editado por Zig-Zag, cornpleta tres ediciones en el
curso de 1908 vendiendose alredcdor de 20.000 ejemplares en
pocos meses. La critica es remecida por Ia novcla; estallan en-
cendidas polemicas en Ia prensa; se Ia comenta y se Ia discute
en los salones, en los clubes; el autor se ve obligado a asumir Ia
defensa de su obra por escrito.
"Me Ilovian los ataques, en pos de las alabanzas -recuerda
el propio Orrego Luco- me insultaban, me calumniaban,
me formaban escenas en los bailes ... "
56
Orrego Luco habia transformado un fenorneno social en he-
' cho literario: ahora sus lectores convertian e] hecho literario
en un suceso social.
Del campo de producclon literaria
Para apreciar Ia magnitud del cambio que empieza a gestarse
al interior del campo de produccion literaria no sera imitil dete-
nerse un mornento a revisar solo algunos de los titulos que es-
&& Sobre el tema de Ja poesia popular; vease Navarrete y Salinas f'Lo
festivo en Ia poesia popular", en Revista lnformativa de la Bibu'ateca
Nacional, Santjago, marzo de 1983; Navarrete, Micaela, Balmaceda en
la poesia popular chilena, tesis de grado, Santiago, 1983.
66
Citado por Melfi, Estudios de la literatura chilena, op. Cit., p. 172.
113
critores y poetas _publican durante las dos primeras decadas
del siglo. que comienza.
Poesias de Samuel Lillo (1900); Juana Lucero de Augusto D'Hal-
rnar (1902); Del mar a Ia montana de Diego Dubie Urrutia (1903);
Sub-Terra de Baldomero Lillo (1904); Hacia alia de Victor Do-
mingo Silva (1905); Facetas de Manuel Magallanes Moure (1906);
Paginas Chilenas de Joaquin Diaz Garces (1907) y Sub-Sole de
Baldomiro Lillo (1907); Cecilia de Januario Espinoza (1908); Ca-
sa Grande de Luis Orrego Luco (1908); Escenas de Ia vida campe-
sina de Rafael Maluenda (1909); Juventud de Max Jara (1909);
Palpitaciones de vida de Fernando Santivcm (1909); El imitil de
Joaquin Edwards Bello (1909); La vida literaria en Chile de Emi-
lio Vaisse (1910); Sinceridad de Alejandro Venegas (1910); Alma
Chilena de Carlos Pezoa Veliz (1911); Nuestra inferioridad econ6-
mica de Francisco Antonio Encina; El hermano asno de Eduar-
do Barrios (1912); Golondrina de Invierno de Victor Domingo
Silva (1912); Los nuevos de Armando Donoso (1912); Cuentos del
Maule de Mariano Latorre (1912); El Crisol de Fernando Santi-
vcm (1913); La reina de Rapa-Nui de Pedro Prado (1914); Junto
al Brasero de Juan Guzman Cruchaga (1914); Las pagodas ocul-
tas de Vicente Huidobro (1914); El niiio que enloqueci6 de amor
de Eduardo Barrios (1915); Las manos juntas de Angel Cruchaga
Santa Maria (1915); La sombra inquieta de Hernan Diaz Arrie-
ta (1915); Desde el vivac de Sady Zafiartu (1915; La Hechizada
de Fernando Santivan (1916); Dias de campo de Federico Gana
(1916); Un perdido de Eduardo Barrios (1918); Cuna de Condores
de Mariano Latorre (1918); Senderos de Hernan del Solar (1919);
Zurzulita de Mariano Latorre (1920); El roto de Joaquin Edwards
Bello (1920); Alsino de Pedro Prado.
Facil es advertir que en este recuento hecho al pasar se en-
cuentran !a mayorfa de los autores y titulos que dominaran el
mercado literario chilena; entre los autores, no pocos de los
que publican entre esos afios alcanzaran el Premia Nacional de
Literatura: D'Halmar, Edwards Bello, Latorre, Eduardo Barrios,
Samuel Lillo, Angel Cruchaga, Pedro Prado,- Fernando Santivan,
Daniel de !a Vega, Victor Domingo Silva, Encina, Max Jara, Die-
go Dubie Urrutia, Hernan Diaz Arrieta, Juan Guzman Crucha-
ga, Hernan del Solar, Sady Zafiartu; entre los titulos, varias de
cstas novelas estrin en la nOmina de las que han acumulado un
mayor numero de cdiciones a lo largo de Ia historia literaria
del pais: Un perdido, El hermano asno, El roto, Zurzulita, Ca-
sa Grande, Alsino,. La hechizada, Golondrina de lnviemo, Juana
Lucero, etc.
Ahora bien, este fen6meno de notable expansion de la produc-
tividad literaria es justamente el mejor indicador de las profun-
114
das transformaciones que ha ido experimentando Ia literatura
y Ia cultura nacional durante estas decadas.
La evolucion de Ia produccion de impresos no periodicos (que
incluye Iibras, textos, folletos y hasta hojas sueltas) ratifica lo
anterior, segun se aprecia en el siguiente cuadro:
Cuadro 8
Anos
1887
1893
1896
1899
1902
1905
1908
1910
1913
1915
Fuente: Anuario de la Prensa en Chile.
Impresos no peri6dicos
665
928
829
902
1.279
1.429
1.120
1.150
1.291
1.300
Entre 1886 y 1916 se editan un total de 32.306 publicaciones
no periodicas, de muy diversa naturaleza y extension, de las
cuales mas de 24.000 corresponde al periodo 1901-1916.
La proporci6n existente entre el nllmero de impresos no peri6-
dicos y cl volumen de libros (tanto de autores nacionales y ex-
tranjeros editados en el pais) en algunos generos literarios, Ia
ofrece el siguiente cuadro valido para 1914 (uno de los pocos
afios en que e] "Anuario" ofrece una informacion mas pormeno-
rizada):
Cuadro 9
N01Jela y Teoria Sub.
Afio Poesia Teatro Cuento Ensayo Historia Liter. Total
1914 33 17 30 9 17 6 102
Total
Imp.
1.090
Cifiendonos a lo que es-- Ia produccion propiamente literaria, y
tomando como base el registro establecido por Goic,"', entre 1910
57
Goic, Cedomil, Bibliografia de la novela chilena del siglo XX. Ed. Uni-
versitaria, S-antiago, 1962.
115
y 1920 se editan 103 novelas de autores nacionales, cifra intere-
sante si se considera que el total de novelas publicadas entre
1900 y 1960 alcanza a algo mas de 800.
Por otra parte, si tomamos como referenda las obras que
consigna Szmulewcz en su "Diccionario de ]a Literatura chile-
na"58 -registro poco riguroso pero que nos puede acercar a una
noci6n de lo que se publicaba en Chile en todos los generos lite-
rarios- se aprecia que entre 1901 y 1910 se editan 160 Iibras
entre novelas, cuentos, poesia, dramas y ensayos. Esa cifra entre
1911 y 1920 aumenta a 350 obras.
Interesante tambien resulta destacar Ia evoluci6n del m'tme-
ro de obras inscritas en el registro de propiedad intelectual
(teniendo presente que ese registro inclufa obras literarias, plas-
ticas y musicales, y que Ia practica de Ia inscripci6n intelectual
estaba poco difundida):
Cuadro 10
Afio
1887
1892
1895
1899
1902
1905
1908
1911
1915
Fuente: Anuario de la Prensa en Chile.
~ de obras inscritas
30
35
65
85
108
117
148
163
270
En 1895, de un total de 65 obras inscritas, 9 tolerarian Ia cla-
sificaci6n de literarias; en 1908, sobre un total de 148 obras,
cerca de 40 podrian ser consideradas estrictamente como lite-
ranas.
El volumen de los titulos publicados (ya sea Iibras, periodicos,
revistas, folletos) es indicativa del crecimiento de ]a industria
impresora. Hacia 1896 existian en el pais aproximadamente 90
imprentas que publicaron alrededor de 830 impresos con un to-
M Szmulewcz, Efrain, Diccionario de la literatura chilena. Selecciones Lau-
taro, Santiago, 1977.
116
tal de 86.000 paginas. La actividad impresora se centralizaba en
Santiago, que poseia 35 imprentas pero que editaba cerca del
70% de los impresos y el 90% del volumen total de paginas.
Le seguia Valparaiso con 24 imprentas que editaban 158 impre-
sos. Concepcion e Iquique contaban solo con 6 imprentas cada
una, que en conjunto no alcanzaban a editar 30 obras al afio.
En la capital, las imprcntas mas importantes era la Impren-
ta Barcelona con 108 publicaciones, ]a Cervantes con 90, la Ro-
ma con 76 y la Imprenta Kacional con 60 publicaciones pero con
mayor volumen de paginas editadas (21.300). En Valparaiso, la
imprenta de mayor envergadura era Ia de La Libreria "EJ Mer-
curio" que ese afio edito 37 publicaciones con un total de 3.456
paginas.
En 1913 el numero de imprentas habia aumentado a 120 que
editaban casi 1.300 impresos. En Santiago operaban 66 que en
conjunto editaron 1.033 impresos. La mas importante era aha-
ra Ia Imprenta Universitaria -en rigor, una verdadera edito-
rial- con 162 publicaciones, seguida de Ia Barcelona con 160
y de Ia Universo con 138. En Valparaiso, en cambia, las impren-
tas habian descendido a 16 que en conjunto cditaron 100 im-
presos.
Atendiendo a Ia dimension que alcanza Ia industria impresora,
no debe extrafiar, par tanto. que hacia 1920 las dos editoriales
de mayor envergadura que ha conocido e] pais -Zig-Zag y Nas-
cimento- empezar:in a ofrecer a! publico lector sus primeros li-
bros. Tanto mas cuanto que ya comenzaban a escucharse voces
que con bastante vigor proponian imprimir a !a actividad edito-
rial un impulso marcadamente comercial. En ese sentido, tal vez
lo mas ilustrativo corresponda a una entrevista que Zig-Zag rea-
lizara en junio de 1918 a don Carlos Bindis, librero y editor cu-
yos Iibras encontraban una exitosa acogida en el publico lector
de Ia epoca. Bindis, sin vacilaciones, explica las razones de su
exito:
"Faltaba tinicamente el puente entre los autores y el publi-
co. Este debia ser, como en todas partes, alguien que con
buen criteria comercial, con espiritu de empresa, con visi6n
certera de los negocios, con experiencia y con fe, midiera sus
elementos, forjara su plan y acometiera Ia batalla. Vean us-
tedes, los elementos eran estos; Chile, con cuatro millones de
habitantes, de los cuales cien mil tienen costumbre de leer,
debia tener, calculando prudentemente, diez mil comprado-
res para una obra nueva. Suponiendo que estos diez mil se
redujesen a tres mil en cada caso, una base de este manto
habia disponible para Ia colocacion del libra. Una pregunta
117
surgia entonces ,:Por que antes esos Ires mil no han compra-
do el libro chilena? El observar mi comercio me respondi6:
porque no se les invitaba a comprarlo, porque nadie se lo
aconsejaba con malicia mercantil, porque los autores repar-
tian sin tino Ia obra y esperaban de Ia realidad el mismo mi-
lagro azul, como ellos dicen, de Ia poesia ... jen las ventas!
Y no, amigos: un libro como cualquier genero nuevo, hay que
imponerlo, hay que hacerlo de moda, hay que lienarlo de
sugestiones para el probable lector. Y siendo el libra bue-
na ... esto se consigue con actividad comercial".
59
Los antecedentes que venimos de aportar hacen evidente, cree-
mos, Ia expansion operada por el campo literario chilena entre
1890 y 1920, tanto en lo que concierne a los recursos fisicos mas
directamente involucrados en Ia producci6n de los bienes litera-
rios como en el volumen de los mismos productos ofertados.
Pero este fen6meno, a nuestro juicio, no es solo de caracter
cuantitativo sino tambien y, antes que nada, cualitativo. Es Ia
organicidad misma del campo literario Ia que ha cambiado con
respecto a Ia que existia en el periodo oligarquico, cambia que
como Io hemos seiialado se va a patentizar en Ia propia figura
del product or literario y en Ia naturaleza y calidad de sus produc-
tos.
Precisamente en lo que sigue intentaremos explorar algunos
aspectos de Ia nueva organicidad que asume ei campo literario
chilena a principios de siglo a! hilo de dos problemas suma-
mente complejos pero que, sin embargo, se ubican en el cora-
z6n mismo del asunto que interesa.
El primero de ellos se refiere a! proceso de creciente autono-
mizaci6n de la literatura, y que aparece como condici6n sine qua
non para un desarrollo mas maduro y moderno del quehacer
literario.
El segundo, dice relaci6n con Ia dinamica a traves de Ia cual
nuestra literatura, como dominio aut6nomo, redefine sus vincu-
los y posiciones con un sistema hegem6nico que, en el intertan-
to, padece sustanciales transformaciones.
Hacla Ia del campo literario
Multiples y de muy diversa indole son los factores que conflu-
yen en el proceso de autonomizacion de Ia literatura que se ges-
,. Revista Zig-Zag, 20 de junio, 1918.
118
ta en los primeros aiios de este siglo. En rigor, todos ellos com
pendian las transformaciones tanto sociales como culturales que
fue experimentando Ia sociedad chilena por esos aiios. De ahi
que creamos mas Util detcncrnos, no en el inventario de las "cau-
sas" que estan detnis de este fen6meno, sino en algunos aspec-
tos a traves de los cuales se va a ir materializando y consolidan-
do esa autonomia.
En esos tcrminos, uno de los hechos mas significativos hacia
Ia ultima decada del siglo XIX es Ia emergencia, vacilante a!
principia. de una serie de cscritores y poetas provenientes de
grupos sociales bastante diferentes a los de Ia mayoria de los
intelectuales decimon6nicos que, como hemos visto en su opor-
tunidad, pertenedan casi en su totalidad a las clases dirigentes.
Incluso el grupo de j6venes literatos que hacia 1887 se nuclea
en torno a! diario La Epoca y que adopta como camarada a Ru-
ben Dario -Pedro Balmaceda Toro. Luis Orrego Luco, Alfredo
Irarrazabal, Alberto Blest (hijo del novelista), Salmuel Ossa, en-
tre otros-, pese a representar Ia ruptura con el pasado litera-
rio inmediato. no puede ocultar sus cvidentes pulsiones aristo-
cniticas. Segun nos refiere el propio Orrego Luco, para nada
cultivaban Ia imagen del poeta romantico, despreciaban Ia me-
lena y por el contrario andaban elegantisimos: vestian de frac
y guante blanco, fumaban unos opulentos "Aguilas Imperiales",
derrochaban su fortuna bebiendo champagne "chez Papa Gage"
y contemplaban Ia vida sonrientes:
"Lo primero que hizo Irarrazabal cuando le presentaron a
Dario fue ponerlo en rclaciones con su sastre para que lo
dejara presentable.".,
Estos gestos, sin embargo, pronto comenzaran a hacerse po-
co habiluales en el medio literario.
"A partir de 1891 -indica Melfi-la literatura y los hombres
que a ella se entregaron, pertenedan a otra clase social: Ia
clase media ... No eran escritores como los del aiio 80, hom-
bres elegantes, ni asistian a los bailes, ni bebian champag-
ne, sino por excepci6n. Eran otros los sociales en
los cuales se les veia discurrir, y mas de algunos par no de-
cir muchos, Ia mayoria, apenas si podia subsistir par sus
precarias entradas. ''til
60 En Melfi, El viaje literario, op. cit., p. 78.
61 Melfi, Estudios sabre la -literatura chilena, op. cit., p. '172.
119
AI princ1p10 serfm una serie de figuras, poco relevantes tal
vez desde el punta de vista estrictamente literario -Narciso
Tondreau, Emilio Rodriguez Mendoza, Pedro Antonio Gon-
zalez, Antonio Borquez Solar, Guillermo Labarca, Luis Gal=
damez y otros-, los que romperan las murallas que preser-
vaban el cultivo de las letras solo a plumas provenientes de
las clases dirigentes. Pero Ia via que elias abren sera ensan-
chada en los afios siguientes par Augusto D'Halmar (que pese
a sus aires aristocraticos pertenecia a una familia pequefio-bur-
guesa de Valparaiso), Samuel Lillo, Baldomero Lillo, Max Jara,
Fernando Santivan, Carlos Pezoa Veliz, Eduardo Barrios, Ma-
riano Latorre, Gabriela Mistral, par citar solo a los mas conner
tados representantes de los grupos emergentes que par esos
afios hacen su debut en la literatura.
Hacia 1910, Carlos Pezoa Veliz, hijo de un modesto cantinero,
leyo su poema "Pancho y Tomas" en el Ateneo de Santiago, cu-
briendo sus espaldas con un poncho, "al igual que los rotitos
de los malecones" .
62
Los tres concursos literarios mas importantes de principios
de siglo -aquel que tuvo Iugar con ocasion de Ia fundacion de
Zig-Zag, el del centenario y el de los Juegos Florales de 1914-
consagran en diferentes generos a autenticos reprcsentantes de
las clases medias -Baldomero Lillo, Fernando Santivan y Ga-
briel;r Mistral, respectivamente- todos elias, ademas, provin-
cianos como Ia mayoria de los escritores que se inician en las'
letras en ese periodo.
Esta legiOn de oscuros j6venes provincianos con aspiraciones
literarias encontrara desde 1890 en adelante una situaci6n bas-
tante singular que, a nuestro juicio, facilita su forrnaci6n como
profesionalcs de la literatura. Me refiero a Ia creciente prolife-
racion de diarios y revistas con algun caracter literario y que
servinin como centros de nucleamiento para los j6venes narra-
dores o poetas.
Si bien no deja de ser importante el espacio de lo literario
en Ia prensa del periodo oligarquico -y varias revistas politico-
literarias de mediados del siglo XIX dan testimonio de ello-
el fenomeno ahara adquiere una especial intensidad.
La literatura es redescubierta par los periodicos como un in-
grediente que no puede estar ausente de sus paginas y cada dia-
rio se esfuerza par conseguir las plumas mas reputadas o pro-
misorias. Como lo hernos vista, fue el diario La Epoca el que
inicio ese. modalidad, y exitosamente pues dos de sus redactores
& Melfi, Estudios sabre la literatura chilena, op. cit., p. 122.
120
-Ruben Datfo y Pedro Nolasco Prendez- obtuvieron los maxi
mos galardones en el Certamen Varela. Su ejemplo es seguido
por el diario La Union que hacia 1888 ya esta patrocinando un
concurso de novelas. En 1895 Juan Agustin Palazuelos funda La
Ley; entre sus colaboradores se cuentan a Federico Gana, Anto-
nio Borquez Solar, Diego Dubie Urrutia, Emilio Rodriguez Men-
doza, Pedro Antonio Gonzalez, Jorge Huneeus. Su suplemento
literario dominical fue todo un cxito.
En 1897 los hermanos I rarrazabal empiezan a editar el suple-
mento "Los Lunes" del diario La Tarde en el que se inicia Au-
gusto D'Halmar.
"Esta publicacion -nos cuenta Januario Espinoza- dio un
mayor impulso a Ia produccion literaria mediante su seccion
'Correspondencia', en Ia que se le daba una opinion sobre sus
trabajos a los colaboradores, opiniones rudas e hirientes ...
El que Jlevaba algo solido dentro de su magin o venia a]
mundo armado del necesario teson, resistia Ia prueba; el d&
bil moria.
1163

El 1? de junio de 1900 empieza a editarse en Santiago ElMer-
curio. A su cabeza figurahan dos celebres periodistas y escrito-
res: Carlos Silva Vildosola y Joaquin Diaz Garces. En 1909 se
integra como critico literario Emilio Valsse. A] poco tiempo, el
diario de los Edwards se habia transformado en una especie de
onkulo de las letras nacionales que podia decidir el destino de
quienes aspiraban a un "nombre" en ]a literatura nacional.
En fin, hacia 1913, el conservador Diario Ilustrado publicaba
"Los Martes", especie de pagina literaria donde colaboraban los
escritores mas reputados.
Facil es entender que casi constituyera un rito el que un as-
pirante a literato deambulara de peri6dico en periodico ofrecien-
do sus servicios. Para muchos era el tramo inicial de su carrera
de escritor.
El panorama que en ese sentido ofrecen las revistas es mu-
cho mas acentuado. Entre 1890 y 1920 se editan no menos de
cincuenta publicaciones que consultan en mayor o menor me-
dida material literario producido por escritores o poetas nil.
cionales. Algunas, las mas talvez, tienen una vida efimera, pe-
ro otras alcanzan a perdurar un tiempo bastante prolongado.
Entre las de earacter eminentemente literario destacan la Lira
63 Espinoza. Januario, La carrera literaria. Ed. Nascimento, Santiago,
1941, p. 54.
121
Chilena, Pluma y Lapiz, Revista de Artes y Letras, Instantaneas
de Luz y Sombra (donde colaboran, entre otros, Manuel Maga-
llanes Moure, Samuel y Baldomero Lillo, Diego Dubie Urrutia,
Carlos Pezoa Veliz, Victor Domingo Silva), La Revista Contem-
poranea, Musa Joven (fundada por Vicente Huidobro y en cuyo
comite de redacci6n participaban Mariano Latorre, Juan Guz-
man Cruchaga, Angel Cruchaga Santa Maria), Selva Lirica y ba-
cia 1919 Claridad (fundada por Alberto Rojas Jimenez), sin con-
tar a Ia revista de Los Diez que, por su presentaci6n y conteni-
do, constituy6 una marca dificil de superar en el medio local.
Dentro de las revistas magazinescas que incluian producciones
de autores nacionales cabe citar a Sucesos, Selecta (dirigida por
Luis Orrego Luco), Pacifico Magazine (fundada por Alberto Ed
wards y Joaquin Diaz Garces) y por supuesto Zig-Zag.
Esta ultima entre las innovaciones que introdujo consultaba
una muy importante: comenz6 a pagar con buena plata las co-
laboraciones que recibia tanto en verso como en prosa, hacien-
da de esta forma mas estrictos los criterios selectivos v subra
yando el caracter profesional que empezaba a asumir" Ia lite-
ratura.
Practicamentc todos los j6venes escritores de Ia epoca colabo-
raron en Ia revista y Ia publicaci6n de un cuento en ella pas6
a ser Ia marca emblematica que debia encabezar el curriculum
de to"do escritor: era aquello que otorgaba "valor" Iiterario y
que e] gesto mismo de remunerar se encargaba de subrayar,
"Cuando, con el habito -confiesa Alone-, disminuy6 Ia sor-
presa de ver mis cuentos publicados en letras de molde, em-
pezaron mis ojos a orientarse codiciosamente hasta cierta
ventanilla, con barrotes de bronce, instalada en el hall de
Zig-Zag, bajo este rotunda letrero: 'Caja'_ Llegar alii con un
vale y estinlrse1o al cajero era una emoci6n que alm ignora-
ba, una especie de un grado superior en Ia jerarquia de las
letras."
64
Augusto D'Halmar, quien talvez es el que mejor y mas inten-
samente tipifica a] escritor de nuevo cufio, fue uno de los pri
meros en ser gratificado monetariamente par sus produccio-
nes literarias. El sentido que el autor de "Juana Lucero" le asigna
a ese hecho no deja de ser esp_ecialmente certero:
"Yo fui el primero aqui que gane dinero con Ia literatura. El
primer cuento del primer numero de Zig-Zag de entonces era.
64
Alone, Preterito Imperfecto, op. cit., pp. 52-53.
122
mio y se llamaba 'Pagina Blanca'. De entonces data el am-
biente literario actual, el que Uds. conocen, que no es el unico
que haya habido nunca en Chile; porque no crean Uds. que, an
tes existia lo mismo. Los escritores de otros tiempos eran al-
go asi como grandes personajes que bajaban hasta Ia lite-
ratura y volvian despues a su politica, a su diplomacia, a sus
'estudios serios'. Solo desde muy poco tiempo atras se ve al
tipo de artistas como ahora se encuentra.""
Por otra parte, en 1912 y dirigida por Fernando Santivan, Plu-
ma y Lapiz conoce 1.)na segunda epoca que, de creer en las afir-
maciones de su director, se inicia exitosamente pues los 5.000
ejemplares de su primer numero se agotaron en pocas horas.
En ella colaboraron, entre otros, Eduardo Barrios, Samuel Li-
Ho, Baldomero Lillo, Victor Domingo Silva, Hernan Diaz Arrie-
ta, Mariano Latorre, Domingo Melfi. Interesante es la afirma-
cion de su fundador en el sentido que, implicitamente, Ia re-
vista pretendia competir con Zig-Zag, constituyendose como po-
lo "no-comercial", estrictamente literario dentro del espectro
de las publicaciones de Ia epoca. La misma orientacion se puede
advertir en Ia revista Los Diez, Ia cual incluso llego a editar
libros.
La proliferacion de las revistas y el ensanchamiento del espa-
cio literario en la prensa tienen, al parecer, un efecto considera
ble en la constitucion del moderno campo literario chilena, al
menos en dos sentidos.
En primer Iugar, por haber difundido y promovido, en algunos
casos a nivel "masivo", a los nuevos escritores. El publico lec-
tor comenz6 a identificar a los escritores nacionales paralela-
mente, e incluso antes, que estos empezaran a publicar sus pri-
meros libros. Esta verdadera funcion "educativa" que cumplen
los diarios y revistas es del todo decisiva en Ia conformacion de
un "publico literario" bien dispuesto a las producciones de nues-
tros escritores.
Uno de los hechos mas ilustrativos en esa linea corresponde
a Ia encuesta que hacia 1918 Jleva a cabo Zig-Zag entre sus lee-
tares a fin de establecer al poeta predi!ecto de los chilenos. La
primera nominacion la obtiene Daniel de Ia Vega con 1.152 prefe-
rencias seguido a distancia por Victor Domingo Silva.
Transformado, de este modo, en personaje "publico", el escri-
tor adquiere, incluso ante si mismo, una nueva dimension. Me-
clio en serio y media en broma, Vera nos relata su im-
65
Augusto D'Halmar, en entrevista a Sucesos, 710, mayo 4, 1916.
123
preswn a! ver publicado su primer cuento -"En el arrabal''-
en Ia revista Artes y Letras:
" ... No cabia en mi de alborozo. Y este lleg6 a! extasis cuan-
do vi, en el mismo tranvia en que viajaba, a un individuo
gordo, empleado de zapateria que llevaba Ia revista
y leia lo mfo. Antes le tuve por criatura insignificante. Des-
de ese momenta halle en el un aire superior, y, durante afios,
a! verlo tan opulento de formas, pareciame que estas eran
el mero disfraz de un pensador que se ganaba Ia vida en un
afim modesto.""
Mucha mas vigorosa es Ia afirmaci6n de Joaquin Edwards Be-
llo en relaci6n a Ia imagen publica que comienza a proyectar el
escritor. Refiriendose a su primer libra "EI Inutil", seiiala:
"EI librito valfa bien poco, sin duda. Pero en el momenta de
publicarlo habfa ocurrido algo asombroso: yo habia parti-
do, En ese momenta yo habia creado un personaje fantasti-
co y de larga vida. Yo habia creado a Joaquin Edwards Be-
llo."61
Pero no menor importancia tienen las revistas y los diarios
como centros de nucleamiento de los nuevas escritores; consti-
tuyen hacia esos afios, por asf decirlo, Ia base material que con-
tribuye a cohesionar a aquellos que se dedican a! oficio litera-
rio. En las salas de redacci6n, reporteros y colaboradores de
peri6dicos y revistas se reunen y discuten de cualquier cosa,
pero e_n especial de literatura. Se leen, se cotejan, se critican, se
estimulan y se alaban. Intercambian conocimientos e informa-
ciOn. Y si "bien nuestros escritores desempefian rnenesteres pe-
riodfsticos, lo mejor de su tiempo lo entregan a Ia literatura.
Porque a diferencia de los diaristas del siglo pasado que funda-
ban un periodico para lidiar en Ia areg.a politica, ahara los es-
critores-periodistas se allegan a diarios y revistas para lidiar
en Ia arena li teraria.
De este modo, su vinculacion a! cfrculo de Ia prensa suminis-
tra a los j6venes literatos las condiciones minimas para una de-
dicaci6n, si bien no exclusiva, al menos intensiva a la literatura.
Un papel muy similar en Ia formaci6n, cohesion y nucleamien-
to de los escritores es el que juegan las tertulias literarias. Es
significativo que sea esta singular forma de sociabilidad aristo-
66 Gonzalez Vera: op. cit., p. 190.
rn Citado por Heman del Solar en Premios Nacionales de Literatura. Ed,
Nascimento. Santiago, 1975, p. 19,
124
cratica, aunque con innegables connotaciones ilustradas, Ia que
con el tiempo vaya a derivar en una de las moda)idades distin-
tivas del oficio literario. La participaci6n en alguna de elias, con
todas las ritualidades que conllevaba el hecho, acreditaba en for-
ma inequivoca Ia pertenencia del favorecido a! ahara selecto
club de los hombres de letras.
Como en tantas casas, el grupo de jovenes de La Epoca resulta
ser en cierto sentido el precursor de este tipo de tertulias. Si
bien bajo un sella de indisimulable refinamiento aristocratico,
las reuniones eran eminentemente literarias, cosa tanto n1is o ~
table cuanto que se desarrollaban en La Moneda y que mas de
alguno de los contertulios no eran par complete ajenos a Ia poli-
tica. Luis Orrego Luco nos ha dejado un admirable cuadro de
esas reuniones:
"Atm creo asistir a las veladas inolvidables en casa de Pedro
Balmaceda, hijo del Presidente. Nos reuniamos en un salon
del Palacio de Ia Moneda, dividido en dos par una inmensa
cortina que cerraba Ia alcoba, separandola de un saloncito
adornado con muebles y cortinajes orientales, Jamparas ja-
ponesas de bronce, biombos bordados, braseros antiguos,
porcelanas de Sajonia y Sevres. Sabre Ia mesa habia libros
con autografos de Castelar y Campoamor, dedicados a Ra-
mon Balmaceda. Colgados de las paredes aparecian cuadros
de Pedro Lira, Somerscales, Onofre Jarpa, Valenzuela Puel-
ma, Alberto Orrego Luco ... Alberto Blest se sentaba a! pia-
no para tocar trozos de Gounod, Massenet, Chopin, Schu-
mann; Carlos Luis Hiibner acompaii.aba luego a Blest en char-
las de mucho ingenio. Vicente Grez contaba historietas hu-
moristicas, Manuel Rodriguez Mendoza disertaba sabre arte
con palabra colorida y bril!ante expresando Ia necesidad de
dar paso a! pensamiento moderno ... Mientras unos tocaban
musica de Schumann otros recitaban versos de Verlaine,
de Armando Silvestre, enteramente nuevas para Daria, el
cual echado para atras en un sillon oriental, silencioso y abs-
traido, contemplaba las columnas de humo azuladas de los
pebeteros de plata en los cuales Pedro Balmaceda quemaba
perfumes. En aquella sala de refinado lujo leyo Pedro sus
primeros cuentos que tanto influyeron en los futuros de Da-
ria. Alii una noche de luna que filtraba sus rayos por los
ventanales de hierro, vetustos, como de circe! y palacio,
recito Tondreau su admirable composicion "El Cesar Borra-
choH.f18
'" Citado por Melfi en El viaie literario, op. cit., pp .. 102-103.
125
Con Ia emergencia de los escritores de clase media, el car:ic-
ter literario de las tertulias se acrecienta, desdibujandose el es-
tilo refinadamente aristocratico que rodeo las reuniones del gru-
po de Pedro Balmaceda. Aunque no del todo, porque, ]Jor una
parte, en algunas fracciones de escritores pareciera gravitar con
bastante fuerza el des eo de proyectarse frente a la "aristocracia
de la sangre" como una "aristocracia del talento", lo que los
!leva a adoptar un tono de distinci6n, de exclusividad, de supe-
rioridad que tuvo sus mejores representantes en D'Halmar y en
el grupo de Los Diez. Por otro !ado, y como veremos mas ade-
lante, algunos escritores encuentran en los salones de Ia alta
sociedad un centro estrategico para el ascenso literario.
De cualquier modo, Ia platica literaria de Ia sala de redaccion
de los periodicos se prolonga hacia los teatros, las bibliotecas,
las residencias de los hombres prominentes, los cafes, las libre-
rias e incluso Ia calle misma. Famosa fue despues de los anos 20
Ia tertulia literaria de Ia calle Huerfanos que se reunia frente
a Ia Libreria Francesa todas las mananas antes del canonazo de
las dace. Formaban parte de esa tertulia Joaquin Edwards Be-
llo, Mariano Latorre, Joaquin Prieto, Ricardo A. Latcham, Euge-
nio Orrego, Lautaro Garcia, Alfonso Reyes Messa, Luis Durand
y algunos otros.
Generando espacios propios e invadiendo otros hasta hace po-
co vedados para hombres provenientes de Ia c!ase media, Ia ter-
tulia literaria -con sus rituales iniciaticos y sus marcas em-
blematicas- empieza a consolidarse como t6pico semiinstitu-
cional de sociabilidad literaria.
Los efectos que Ia charla literaria de las tertulias de esos
anos ejercia sabre los aspirantes a escritores eran decisivos. To-
do un sistema informal de captacion, educacion. informacion y
disciplinamiento literario se tejia en torno a elias.
Al casi adolescente Fernando Santivan, en su primera excur-
sion por el Santiago de 1900, todos sus coordenadas y "valores" le
son cambiados cuando traba relacion con los circulos literarios
de Ia capital. Su experiencia conviene citarla in extenso por lo
ilustrativa que es:
" ... Nos dimas a vagabundear por las calles apartadas, conver-
sando a gritos sabre Iibras y antares. Entonces vine a com-
prender cuan atrasado de noticias vivia en materia literaria
Herrera me disparo los nombres de Daudet, Maupassant, Gor-
ki, Dostoyewsky, Renan, los Goncourt ...
-JDejese de literatura espanola, mi amigo ... Estan muy
atrasados en Ia peninsula ... ;Puras vejeces! ... jAhi hablan
todavia de ese Pereda, ese Valera, ese Alarcon! Y en poesia
jpara que decir!. .. Lease a Ruben Daria y vera que, despues
de eso, no podni tragar a sus Campoamor, Espronceda y Nu-
nez de Arce. iPuah!
Yo me senti avergonzado de mis autores y procuraba ocul-
tarlos como si se tratara de una indiscreta rotura de mis za-
patos. Debilmente, me atrevi a argiiir:
-Pero, y ... Perez Gald6s.
-Si -concedi6 Herrera con gestecillo displicente-, el po-
bre viejo es un coloso como trabajador; pero. . . janticua-
do!. .. janticuado!
-Los grandes escritores no envejecen -me atrevi a insi-
nuar con timidez- t:Cree que morira Victor Hugo? ,:Es posi-
ble que envejezca Cervantes?
-Para su tiempo estuvieron bien, pero hoy dia existen me-
jores maneras de expresion y mas de acuerdo con cl alma mo-
derna. Verlaine y Baudelaire, Mallarmee y Rim baud estan mas
cere a de nosotros.
Yo tomaba apuntes silenciosamente en ellibro de mi memo-
ria. No los olvidaria, no. Ya encontraria medias para cono-
cer de cerca esos !ibros prodigiosos ...
Y cuando llegamos a hablar de los escritores chilenos, Ig-
nacio adopt6 aires pontificales. Barrio de una plumada a ca-
si todos los 'viejos'. Apenitas dej6 en pie, temblequeando a
Orrego Luco, por ser de reciente hornada; Blest Gana era un
patan; no sabia escribir ... iY yo pensaba lucirme cuando lle-
gase Ia oportunidad, exhibiendo mis conocimientos de 'Mar-
tin Rivas' y de 'La Aritmetica en e] Amor'!
-Ahara se escribe de otra manera, mi amigo ... Lea a Joa-
quin Diaz Garces, a Thompson, a Marcial Cabrera Guerra;
wsos si que son colosos! iAh, oh! ... ,:Yen poesia? Hasta Pe-
dro Antonio Gonzalez va quedando atn\s. Ahara llegan hom-
bres nuevas, como Borquez Solar, Magallanes Moure, Pezoa
Veliz . .. "
69
Hacia Ia epoca en que Vicente Blasco Ibanez visita Chile (1910)
ya se puede hablar en propiedad del "mundo de las letras chi-
lenas" -esto es, de Ia gran tertulia literaria del pais-. Los que
forman parte de el, y son numerosos, lo van a esperar a Las
Condcs; hav banquetes, conferencias, disputas. Orner Emeth des-
de Ia tribuna de El Mercurio ataca a] novelista espaiiol y los es-
119
Santiv3n, Fernando, Memorias de un tolstovano. Zig-Zag, Santiago, pa-
ginas 35-36.
127
critores nacionales taman partido; hay replicas y contrarre-
plicas. El mundo literario comenzaba a tener vida propia.
Junto a las tertulias tambien merecen a destacarse las ins-
tituciones formales del campo de producci6n literario. La mas
importante de todas es el Ateneo de Santiago, fundado en 1899
y que 'dirigiera casi en forma vitalicia el poeta Samuel Lillo. En
sus primeros a:fios emergi6 como una instancia activisima del
quchacer literario nacional: tribuna obligada de quien quisiera
oficializar su inicio en Ia carrera de Ia literatura, fue el sitio
habitual de recitales, conferencias y concursos.
Su publico estaba constituido par j6venes estudiantes con as-
piraciones literarias, a los cuales se sumaban algunos profesores,
politicos y literatos de cartel ademas de "numerosas familias
de sociedad", que segun el escritor Emesto Montenegro, creian
que era un "deber moral de noblesse oblige el pres tar el alicien,
te prestigioso de su presencia a esos recitales". El mismo Monte-
negro evoca una de esas sesiones:
128
"D'Halmar era Ia prima donna de frac, como Ia figura cen-
tral obligada en esas veladas. Me toc6 ser espectador y ac-
tor primerizo en una de 1905, y puedo sacar del archivo de
mi memoria un calco alga descolorido de aquel escenario.
La fiesta comenzaba muy acertadamente con un preludio
musical, a fin de poner a tono a Ia concurrencia. En seguida
el indispensable don Samuel invitaba a Ia primera figura
del elenco a subir a Ia tribuna. Con sus maneras de actor en
cierne, destac:ibase de golpe Ia alta figura de Augusto, me-
lena airosa en torno a una fisonomia de medall6n, Ia mira-
da reconcentrada de sus ojos oscuros fija a! frente y los !a-
bios apretados exprimiendo una vaga sonrisa y con silencio
subitamente petrificado por un halito de expectaci6n, el ora-
dar se inclinaba ceremoniosamente, besaba con unci6n his-
tri6nica Ia cabellera plateada de Ia abuela, tiraba una a una
las puntas de sus guantes, a medida que avanzaba por el
fonda de Ia platea, y ahi lo tenemos ya pronto a soltar Ia cas-
cada sonora de sus palabras, e iba desgranando una historia
que creiamos remotamente haber lefdo en Andersen y que
contaba las andanzas de una plumilla de cargo par el mun-
do adelante. '
Un relata seco y estridente de Baldomero Lillo desplegaba
Ia azarosa faena de los mineros del carbon en el antro sub-
marino de una galeria en tinieblas, sumfa los animas depri-
midos de las gentes de sociedad tanto como apasionaba a
Ia juventud de entonces; y por ultimo, se dejan ofr como
campanadas tocando a rebato las quintillas irregulares y
disonantes de 'Pancho y Tomas' con cierta entonaci6n salva-
je que apenas se disimulaba entre humoradas chisporrotean-
tes de matices y de intenci6n. Asi celebraron su nacimiento
los relatos mineros de Lillo y Ia poesia robusta y durable de
Pezoa, aquella noche ordinaria de 1905."'11l
No siempre, empero, las sesiones eran tan apacibies. En oca-
siones El Ateneo era escenario de las airadas protestas del audi-
torio ante lo que consideraba intolerables audacias de los j6ve-
nes escritores, como cuando Federico Gana lee su cuento "La
meica" en el que reproducia e] lenguaje y los modismos de los
campesinos:
"Era la primera vez -refiere Samuel Lillo- que se oia una
narraci6n de costumbres con un estilo y un vocabulario ade-
cuados y un ambicnte de paisaje criollo.
Esa obra artistica, que es una de las mas sentidas y ver-
daderas que han brotado de Ia pluma de nuestro gran cuen-
tista nacional y que ahora se lee y se escucha con los ojos
humedos de emoci6n, fue aquella noche recibida con protes-
tas y hasta con silbidos burlones ... i Como era posible ...
que alguien tuviera el mal gusto, por no decir la groseria,
de escribir sobre los rotos o los campesinos y de hablar de
caminos polvorientos o enlodados por donde cruzan cabal-
galas harapientas y enamoran rusticos Don Juanes a heroi-
nas de rebozo y pie desnudo?
Federico Gana cometi6 ese delito y era natural que tuvie-
se su castigo.
Aun recuerdo el aspecto desolado del autor cuando los pa-
taleos no lo dejaban continuar ... ""
A pesar de estos incidentes, El Ateneo de Santiago pronto en-
cuentra similares en Valparaiso, San Felipe, Rancagua, San Ber-
nardo, La Serena, Temuco y otras ciudades.
Aunque mucho menos activa, Ia Sociedad de Escritores y Ar-
tistas tiene el merito de haber sido Ia primera organizaci6n de
tipo corporativo que se dan los literatos en el siglo. Promovien-
do las letras, en el hecho, promovia Ia figura del escritor. Su
mejor momento lo tiene a! organizar con plena exito los Juegos
Florales de Santiago en 1914. Miguel Lub Rocuant, Manuel Ma-
'lO Montenegro, Emesto, Memorias de un desmemoriado. Ed. Universita-
ria, Santiago, 1969, p. 44.
" Lillo, Espejo del Pasado, op. cit., pp. 165-166.
129
gallanes Moure y Victor Domingo Silva forman parte del jura-
do que premia en poesia a Ia hasta entonces casi desconocida
provinciana Gabriela Mistral.
Los Juegos constituyeron no solo el inicio de la consagracion
literaria del nuevo tipo de escritor, representado esta vez por
Gabriela Mistral. sino tambien el inicio de su aceptaci6n como
figura publica por la alta sociedad. Pues resultaba bastante sin-
tomatico que en el proscenio de la premiaci6n alternasen de igual
a igual las bel!as hijas de los oligarcas con los basta ayer os-
curos escritores provincianos. Toda la pampa y el boato de la
aristocracia criolla rodea e] evento, pampa y boato que estos
escritores no repudiaban sino que, por el contrario, parecian
buscar. Es Santivan, organizador del concurso, quien relata:
"La corte de honor debia estar formada por las jovencitas
mas bellas de Ia sociedad santiaguina. Su concurrencia signi-
ficaria un despliegue de lujo que costaria una fortuna a los
padres de las agraciadas. Sin embargo, para conseguirlo fue
necesario veneer dificultades innumerables. La mayoria de
las nifias elegidas se negaban a participar en el magna con-
curso de arte, lujo y belleza, si no se les aseguraba ocupar el
trona. Solo despues de largo ajetreo conscguimos que se
aceptara un plebiscita y, realizado este, result6 elegida reina
Ia hermosa joven Maria Letelier del Campo, sobrina politica
del Presidente don Pedro Montt ( ... ) El acto se llev6 a efec-
to con brillo extraordinario y publico escogido que llenaba
todas las aposentadurias del Teatro Santiago. Las damas mas
bellas de Ia ciudad, tanto en el proscenio como en los palcos
y platea, lucian trajes vaporosos y deslumbrantes. Escrito-
res, hombres de gobierno, militares y damas asistentes ves-
tian trajes de etiqucta. Una orquesta formada por los mejo-
res ejecutantes de ese tiempo llen6 de armonias Ia vasta sa-
la, mientras polvo dorado y vaho de perfumes ascendian por
la sala iluminada con profusi6n.
72
Los Juegos Florales de 1914 representaron la expreswn mas
alta de una de las practicas que imprime mayor dinamismo
al campo de las letras nacionales: nos referimos a los concur-
sos literarios. Desde el Certamen Varela hasta el concurso de
novelas organizado por El Mercurio en 1923 -donde triunfa
Mariano Latorre con "Ully"- se suceden una serie de competen-
cias con una resonancia desconocida hasta entonces y que conci-
,
72
Santiv3.n, "Confesiones de Santivin", op. cit., p. 1797 .
. 130
tan un interes creciente entre los escritores. Su efecto como me-
canismo de selecci6n y de promoci6n de los j6venes valores lite-
rarios es considerable, sirviendo como via de acceso privilegia-
da a] mundo de las letras. Tal es lo que ocurre con Baldomero
Lillo a! ganar el concurso organizado por Ia Revista Cat6lica
en 1903, con Fernando Santivan en el "Concurso del Centenario"
y con Gabriela Mistral en los ya aludidos Juegos Florales.
Dotados de premios en dinero, en modo alguno despreciables,
Ia funci6n mas importante de los concursos era Ia de posibili-
tar a los escritores, midiendose con sus pares, acrecentar su /<va-
lor" y "cotizaci6n Iiteraria", que en esas condiciones ya no de-
pendfa ni de Ia posicion social ni de Ia influencia politica del
escritor sino de sus propios meritos narratives o poeticos, signo
evidente de que el campo literario habia sido capaz de generar su
propio "capital" especffico y las practicas correspondientes de
acumulaci6n y beneficia.
El clima de competitividad que impera en esos certamenes es
> ya intenso bacia 1910, afio en que se celebra e] denominado "Con-
curso del Centenario". Es el ganador de ese evento en e] gene-
ra novela, quien recuetda:
"En el 'Concurso del Centenario' de 1910, como en todos, y
quizas mas que en cualquier otro, por tratarse de un torneo
que aportarfa a los favorecidos prestigios y excelentes pre-
mios en dinero, se combati6 ardorosamente. No es del caso
recordar inciden.tes ingratos que en aquel tiempo trascendie-
ron basta el publico; baste decir que, a pesar de las hajas
pasiones que hirvieron alrededor del importante torneo, Ia
mayorfa de las comisiones pudieron realizar una labor inde-
pendiente y justiciera.""
Desde esta perspectiva, los numerosos concursos que se su-
ceden no expresan otra cosa que Ia activa competitividad que
se desencadena en el campo literario chilena de principios de
siglo, competitividad que es el mejor fndice para medir el gra-
do de autonomfa que ha alcanzado este. Y es que sobre Ia base
de un esquema concurrencial, donde cada cual busca maximizar
sus beneficios literarios/econ6micos, se generan muchos de los
fen6menos que hacia csos afios conoce Ia literatura chilena: las
afinidades y oposiciones entre escritores y escuelas, sus recono.
cimientos y distanciamientos, sus definiciones y pronunciamien
13
Santivan, "Confesiones de Santiv:in, op. cit., pp. 1694-5. El subrayado
es nuestro.
131
tos, estaran determinados en gran medida por Ia preocupacwn
de ganar y controlar posiciones en un mercado que desde aho-
ra se visualiza por si mismo como gratificante.
Expresion de las nuevas coudiciones competitivas que asume
Ia pnictica literaria es Ia aguda sensibilidad que manifiestan
los escritores para almacenar y procesar toda informacion, por
minima que sea, que tenga que ver con el acrecentamiento o Ia
merma de su "valor" literario. Hablando de Mariano Latorre,
antes que estallara Ia disputa entre ellos, Alone refiere:
"Tomaba nota celosamente de cuanto en las bellas letras po-
dia servirle o perjudicarle. Me encargaron en Zig-Zag un
articulo sobre 'Las mujeres de Ia Independencia' para el nu-
mero especial del Centenario y cite alii, a proposito de cual-
quier cosa, una frase de Latorre que halle exacta y me pare-
ci6 hermosa. . . Con gran sorpresa mia y no sin placer, La-
torre vio Ia cita, agregando, cosa que no deje de advertir,
que otro colaborador del mismo numero, en una resefia de Ia
literatura, habia olvidado nombrarlo a el. Fue Ia primera
muestra que tuve de como en Ia vida literaria se puede 'hilar
delgado'. ""
Si hay algo que no deja de sorprender en el panorama que
ofrece Ia literatura chilena a lo largo de todo lo que va corrido
de este siglo es justamente esta dimension de competitividad, Ia
cual no se expresa tanto en rivalidades individuales -aunque
por cierto las hay: recucrdese el selecto trio poetico en mutua y
sorda pugna: Huidobro, Neruda y De Rokha- como en dispu-
tas grupales, las que son vividas por sus protagonistas como un
fen6meno ''generacional".
En ese sentido, la din:imica competitiva de nuestra literatura
presenta a los escritores nacionales altamente cohesionados en
diversas "generaciones" -Ia de 1910, Ia mundonovista, Ia ima-
ginista o del 27, Ia neocriollista o del 38, Ia del 50- todas elias
con un notable grado de ideologismo literario y en permanente
querella con las restantes en orden a defender u ocupar las po-
siciones hegemonicas del campo literario, en una forma que se
ajusta perfectamente a Ia descripcion hecha por Bourdieu de Ia
lucha entre intelectuales incumbentes y contendientes.
El criollismo, que desde el periodo que estamos revisando,
usufructu6 del control del campo literario chilena por largas de-
cadas, hizo una cerrada defensa de su posicion dominante. En
?4 Alone, Preterito lmperfecto, op. cit., p. 332.
132
esa empresa se movilizaban no solo escritores sino tambien cri
ticos, academicos, editores, pedagogos (que en los textos de lee-
lura incluian solo textos criollistas), antologadores, jurados, etc.
Que Ia lucha es intensa lo confirma el hecho que una de las
mejores novelas de nuestra literatura, "Hijo de Ladron", haya si-
do desestimada en un concurso organizado por Ia SECH bacia
Ia decada del 50. Presentada con el titulo de "Tiempo Irremedia
b]e" la novela de Manuel Rojas, no lagro ni siquiera pasar la cla-
sificacion preliminar. Como si esto fuera poco Zig-Zag rechazo
editarla, siendo publicada finalmente par Nascimento.
Incluso los mismos escritores de Ia llamada "generaci6n del
50" experimentaron en sus iniclos los efectos de Ia "hegemo
nia" criollista que se traducia en dificultades casi insalvables pa
ra editar. Jose Donoso en su "Historia Personal del Boom" recuer
da que muchos de sus congeneres y el mismo debian solicitar
a sus familiares y amigos que se suscribieran anticipadamcnte a
sus obras a fin de conseguir el dinero necesario para Ia publi
caci6n.
En el periodo que nos ocupa -y que anticipa Ia encendida com-
petitividad a Ia que se asistini mas tarde- Ia pugna por romper
el dominic ejercido por la literatura y por el literate de viejo
cufio revierte al interior mismo de los contendientes, contribu
yendo no solo a formar grupos y escuelas sino tambien a ge
nerar un severo proceso de selecci6n entre todos aquellos que
hacia esa epoca incursionan en la literatura.
En ese sentido, uno de los documentos mas reveladores de la
naturaleza y efectos de Ia competitividad literaria de principia
de siglo Ia constituye el libra de J anuario Espinoza "La Carrera
literaria" (publicado en 1941) y cuya tesis se expone al principia:
"Se realizaba cada aiio en Liverpool una carrera de obstacu-
los, considerada como Ia mas celebre e importante del mun-
do: el Grand National Steeplechase ... Es una competencia du
ra ... Solamente los animales con gran vocaci6n para el sa].
to y dotados de una gran fortaleza fisica puedcn resistirlo.
Pues bien, aunque no sea muy correcto comparar a un es-
critor con un caballo, precise es establecer que nada se pare
ce mas a Ia carrera litcraria que ese clasico de obstaculo ve-
rificado en Liverpool. Igualmente son muchos los que parten
y corren un buen trecho; pero Ia mayo ria va quedando en la
ruta y son pocos los que llegan a Ia meta.""
75 Espinoza, La carrcra literaria, op. cit., PP 4748.
En las paginas de esta singular obra, Espinoza revisara Ia ex-
tensa nomina de todos aquellos que a partir de Ia ultima de-
cada del siglo XIX publicaron a! menos 3 trabajos en revistas o
peri6dicos de Ia epoca, para establecer finalmente que solo una
proporci6n minima de ellos persevero en Ia literatura alcanzando
cierto exi to'
Derivado, entre otras cosas, del cambio de los patrones este-
ticos, de mas altas exigencias provenientes de un publico consi-
derablemente mejor inforrnado y maduro literariamente, y del
incremento de Ia calidad de los productos literarios que se ofer-
taban, era explicable que muchos que alguna vez incursionaron
en la literatura se viesen obligados a desertar, dedicandose a los
negocios o retornando por entero a sus profesiones de origen.
Lo que ocurria al hila de Ia competitividad era, en los hechos,
Ia profesionallzacion del oficio de las letras, punta decisivo en
Ia disputa que enfrentaba a los escritores incumbentes y conten-
dientes. Para estos ultimos el escritor debia ser en propiedad
aquel que aunque no pudiera vivir de Ia literatura viviera a!
menos para la literatura.
Como hemos tenido ya ocasion de comprobar, el que mejor
ha encarnado este rasgo definitorio de las riuevas promociones
de literatos fue Augusto D'Halmar. De ahi, entre otras casas, el
indiscutido liderazgo que ejerci6 sabre sus congeneres en el
proceso de subversion del antiguo arden de las letras. No por
casualidad fue el primero en recibir el Premio Nacional de Li-
teratura.
Una famosa anecdota de D'Halrl:lar (cuyo apellido civil era
Thompson) referida csta vez por Mariano Latorre, retrata esplen-
didamentc el enfasis puesto por los nuevas escritorcs en aque-
llo que consideraban "su" profesion y que sonaba bastante ex-
trafio a un buen sector del publico medio:
. __ ,.. -:r ... _
134
"Era un dia de elecciones. Thompson, que fue un buen ciu-
dadano, se acerco a votar a una mesa. El apoderado o lo que
fuera, segun Ia ley de entonces, le pregunto por su profe-
si6n:
-Escritor -respondi6.
El empleado alz6 Ia vista perplejo. Se asombra dos veces,
por el hombre que tiene delante, y por esa profesion que
nunca ha oido.
-(Que profesi6n, senor?
-Escritor, repite Thompson, con voz entera.
Baja la cabeza el funcionario, revuelve los papeles y lue-
go, con una sonrisa de comprensi6n, refunfufia al mismo
tiempo que escribe:
-jAh! Ya entiendo. Escribiente.""
Tal era Ia actitud permanente de D'Halmar y que explica Ia
enorme admiraci6n que concit6 entre los escritores mas j6venes,
segun lo refiere el mismo Latorre:
"A mi como a todos los aprendices de literatura de aquellos
afios nos cautivaba el escritor portefio. Por su originalfsima
personalidad, por Ia aristocracia de sus modales y por Ia exO-
tica prestancia de su vestimenta.
Dignific6 el traje del escritor, creandole un uniforme. Som-
brero de anchas alas y corbata de perezosos pliegues. Era al-
ga de Daudet y de Zola combinadas. La blusa de los bohemios
pcro con un toque de distinci6n. Fue un escandalo, frente a
los chaques, a los hongos y a los zapatos de charol, con hi-
leras de brillantes botones en Ia cafia.
Destac6, asi, primero desde el punta de vista exterior, dife-
renciandola de lo burgm's cotidiano, Ia figura del hombre
de las letras. El escritor, segun el, era un profesional, como
el abogado, el medico, el profesor. Tenia su Iugar en Ia vi-
da social de su pais y un Iugar prominente."
77
Con mayores o menores vacilaciones y dificultades, los inten-
tos de asumir la literatura con exclusiOn de cualquiera otra ac-
tividad proliferan. Se cuenta que el poeta Diego Dubie Urrutia
al recibir su titulo de abogado estuvo a punta de enviar a sus
relaciones una tarjeta con la siguienLe inscripci6n: "Diego Du
ble Urrutia, al obtener su titulo de abogado, comunica a Ud.
que renuncian\ a su profesi6n para dedicarse al cultivo de las
Bellas Lctras". El propio Latorre que por imposici6n familiar
debiO matricularse en Leyes, abandona esa carrera para seguir
Pedagogia en Literatura.
Pero lo que mejor acredita la consolidaci6n de esta nueva mo-
dalidad de asumir Ia actividad literaria es el hecho que, desde
el seno mismo de la alta sociedad, j6venes intelectuales se d e s ~
cuelguen, aun a costa del escandalo, para dedicarse profesionak
mente a Ia literatura. Tal es e] caso, tempranamente, de Federico
Gana, Edwards Bello, Vicente Huidobro y del propio Alone, en-
tre otros.
76
Latorre, Memorias y otras confidencias, op. cit., p'. 500.
77 Latorre, Memorias y otras confidencias, op. cit., pp. 497-8.
135
No es de extraiiar, entonces, que en ese clima tuviesen Iugar
empresas tan curiosas como Ia de Ia Colonia Tolstoyana impul-
sada por D'Halmar hacia 1904. En el hecho y mas alia de los ri-
betes tragic6micos que Ia aventura alcanz6 en sus dos etapas
-en el sur y despues en San Bernardo, bajo Ia mirada eompla-
ciente de su alcalde, el poeta Manuel Magallanes Moure-, Ia
"Colonia" traducia el impulso radical de estos j6venes artistas
y escritores par consagrar su vida a Ia creaci6n estCtica. Pese a
que los protagonistas fueron pocos (D'Halmar, el pintor Ortiz de
Zarate, Santivan y un par de artistas que se agregaron mas tar-
de), con to con Ia adhesion entusiasta de todos los jovenes inte-
lectualcs de Ia epoca, quienes en procesion llegaban los dias
domingo a visitar a los tolstoyanos a San Bernardo.
Del mismo signa. aunque mas madura y productiva, fue Ia
experiencia del gntpo de Los Diez al cual pertenecieron no so-
lo escritores (D'Halmar, Pedro Prado, Eduardo Barrios, Arman-
do Donoso) sino tambien pintores (Juan Francisco Gonzalez) y
musicos (Acario Cotapos). En rigor, mas que una escuela o ten-
dencia el grupo de Los Diez represento una forma a Ia vez
radical y refinada de encarar el arte y Ia literatura. Editaron
una revista, organizaron exposiciones y recitales e incluso pu-
blicaron varies Iibras bajo su propio sella.
La tendencia a Ia profesionalizaci6n de Ia literatura -que se
trasunta en estes hechos y que queda ratificada por el aumen-
to que registra Ia productividad de los escritores de esos aiios-
no alcanza, sin embargo, a consolidar una base salida que per-
mitiera a los literates salvo excepciones vivir de sus obras.
Con todo, Ia disposici6n de invertir el maximo de tiempo en Ia
producci6n literaria -el vivir para Ia literatura- no deja de
tener consecuencias importantes en relaci6n a los medias de sub-
sistencia a que apelaron los escritores.
Si bien en un comienzo existen no pocos casos de poetas y
escritores que por periodos prolongados o en forma permanen-
te deben desempeiiar oficios que escasamente tienen que ver
con Ia literatura, paulatinamente se va a ir abriendo y ensan-
chando una franja de ocupaciones que de alguna manera per-
miten en medida variable compatibilizar Ia literatura con Ia
subsistencia material.
Seguiendo Ia tradici6n del siglo XIX el periodismo tiene las
mayores menciones -hacienda Ia salvedad que los que ahara
trabajan ligados a los diarios no son dueiios ni editores de los
mismos sh-10 simples funcionarios-. Del periodismo viven entre
otros Joaquin Dfaz Garces, Joaquin Edwards Bello, Rafael Ma-
luenda, Armando Donoso, Sady Zaiiartu; no pocos, una vez co-
sechados sus primeros exitos, sirven en Ia diplomacia (Augusto
136
D'Halmar, Diego Dubie Urrutia, Miguel Luis Rocuant, Emilio
Rodriguez Mendoza, Victor Domingo Silva, y mas tarde Gabrie-
la Mistral y el propio Neruda); algunos se cohesionan en torno
a Ia burocracia universitaria o educacional en cargos adminis-
trativos (Samuel Lillo, Ernesto A. Guzman, Max Jara, Eduardo
Barrios, Baldomero Lillo y posteriormente Gonzalez Vera); va-
rios son los que se dedican a Ia docencia (Antonio Borquez
Solar, Manuel J. Ortiz, Carlos Mondaca, Guillermo Labarca).
En este terreno, Mariano Latorre marcani un hito irnportan-
te al conjugar el quehacer literario con Ia actividad academi-
ca de alto nivel, via que tomaran mas tarde buena parte de los
miembros de las generaciones posteriores, en especial los del
38 (Ricardo Latcham, Fernando Alegria, Daniel Belmar, Nicanor
Parra).
Subrayemos el hecho que en su gran mayoria los escritores se
ubican en ocupaciones de can\cter estatal, ya sea en el campo de
Ia diplomacia, de Ia educacion, de Ia cultura o en areas simple-
mente burocraticas. Esta orientacion, a! parecer, se hara con el
tiempo mas definida y el Estado pasara a jugar un papel bastan-
te clave al proporcionar al escritor, dentro de su aparato, espa-
cios en relativa concordancia con el oficio de las letras. No es ca-
sual que Pedro Aguirre Cerda sea, en ese sentido, el benefactor
de Gabriela Mistral.
No quisieramos cerrar esta revision de algunas de las instan-
cias a !raves de las cuales se va cristalizando la autonomla del
campo literario chileno sin aludir a la ideologia literaria que,
aunque con diversas flexiones, asumen los narradores de este pe-
riodo. Me refiero a! naturalismo literario, el cual ofrece una
solida legitimacion para su proposicion de que se les reconozca
Ia calidad de agentes especializados y exclusivos en la produc-
cion de literatura.
Basta considerar dentro del naturalismo solo un punta: aquel
que se refiere a Ia concepcion de Ia literatura como el de
una rigurosa disciplina fundada, a! igual que las ciencias, en un
metoda sistematico y positivo.
Esta declaracion es Ia que tempranamente reproduce Pedro
Balmaceda Toro hacia 1890:
" ... hoy vivitnos para Ia verdad y el conocimiento cientifico.
Son, pues, las ciencias, aunque de una manera indirecta, las
que han cnsanchado el camino de Ia escuela realista, dandole
ese caracter cientifico que tan extrafio es a! arte y que, sin
embargo, en Ia presente situacion es necesario adoptar.""
78
Citado por Promis, La Novela Chilena Actual. Garcia Cambeiro, Buenos
Aires, 1977, p. 18.
137
Los j6venes escritores, empeiiados en destronar una pnictica
literaria subsidiaria de otros intereses y un tipo de literato que
era muchas otras casas a la vez, asumen esta exigencia de "cien-
tificidad" para Ia literatura como el rasgo que definitivamente
separara a los profesionales de hoy de los aficionados de ayer, y
que determinara en ultimo termino el valor de una obra, como
lo seiialani taxativamente aftos despues Edwards Bello en el pr6-
logo de su "Chica del Crill6n".
"Si Ia novela esta ligada a Ia ciencia y a Ia sociologia, esta
contiene un valor inapreciable.".,.
Mas alia de otras diferencias, desde Pedro Balmaceda hasta
Joaquin Edwards Bello y Mariano Latorre -el cual aiiade a!
rigor Jiterario, el rigor acadCn1ico- se despliega una misma rei-
vindicaci6n: Ia literatura debe ser un asunto de especialista; una
novela no se hace con Ia mera fantasia sino que con Ia observa-
ci6n y el analisis (Ia frase es de Orrego Luco); Ia inspiraci6n debe
oer sustituida por Ia observaci6n acuciosa del ambiente y de los
tipos humanos; un escritor no se improvisa sino que, a! igual
que el cientifico, debe someterse a una severa formaci(m. En una
palabra, e] Iiterato diletante debe ceder el Iugar a! profesional
de la literatura.
Ahara bien, si quisieramos sintetizar lo que ocurre en el campo
literario chilena entre 1890 y 1920 a la luz de los antecedentes que
hemos exam ina do
1
tendriamos que convenir que to do converge
hacia Ia constituci6n de un espacio que especificamente asume
el trabajo de producir los bienes literarios, sabre Ia base de un
tejido cada vez mas organico que se establece entre las diferen-
tes instancias que participan en ese proceso de producci6n.
En esos terminos, uno de los hechos que mejor compendia Ia
naturaleza de esc nuevo espacio se refiere a ]o que podriamos
llamar Ia "generacion del valor literario". En efecto, a partir de
instancias bien particulares, algunas de las cuales hen1os revisa-
do, comienza a cristalizar un siStema que junto con producir li-
teratura produce tambitn "prestigio", uestimaci6n colectiva",
"gratificaciones simb6licas y/o materiales", esto es, valor, bajo
Ia forma de capital especifico que emana de las creaciones na-
rrativas o poeticas y que sc impone, primero, al interior del cam-
po de las letras y se prolonga despues a! escenario social.
79
Citado por Promis, LA Novela Chilena Actual, op. cit., p. 13.
138
___ _j
Establecido esto, el segundo hecho decisivo en este terreno
apunta a que las forrnas de acumulaci6n de ese capital especifico
estar{m dcterminadas por mecanismos inherentes a Ia propia
pr:ktica literaria y ajenas, en lo sustancial, a otros dominios.
Dicho toscamente: Ia fama literaria sc alcanza "escribiendo".
Ahara bien, Ia conjunci6n de estos dos fen6menos -esto es, Ia
generaci6n de un capital especifico y la imposici6n de normas
internas de acumulacion- es lo que en rigor autoriza a hablar
aqui de una autonomia literaria. Y es esto lo que acontece justa-
mente en la literatura chilena en las primeras decadas de este
siglo.
A diferencia de lo que ocurria en el esquema decimon6nico
-donde Ia fama literaria era subsidiaria de factores que deriva-
ban en ultimo termino de Ia posicion social (o de Ia actuaci6n
political-, desde ahara Ia posicion social de los escritores se al-
canzara a traves de Ia acumulaci6n de "valor literario", el cual
como hemos afirrnado ha de imponerse previamente en el campo
de las letras.
Desde esta perspectiva, los hechos que acabamos de examinar
adquieren ahara todo su sentido a] esbozar algo asi como Ia
trnma misn1a en que se juega el lagro y la cuantia de ese
11
Valor
literario". Si hemos dicho que Ia fama en literatura se obtiene
"escribiendo", ello en verdad alude a todos los componentes que
estan involucrados en el proceso de profesionalizacion de los
escritores, y que van desde su formaci on en las tertulias hast a Ia
adopci6n en su indumentaria o en su discurso de los simbolos
emb1ematicos del oficio, pasando par cierto par los recitales en
El Ateneo y por su participacion en concursos de diversas jerar-
quias. La adhesion a grupos o tendencias, las menciones en Ia
prensa, un pr6logo de una pluma consagrada, Ia inclusion en una
antologia, !a pub!icaci6n en revistas de diverso ranga y e! hecho
de que sea ren1unerada o
11
pOr h o n o r ~ y, par cierto, Ia fecun-
didad y productividad creadora y e] volumen de las ventas seran
resortes que en mayor o en menor grado han de significar el au-
menta, estagnacion a merma de ese capital especificamente lite-
rario en vistas a! cual se invierte Ia fuerza de trabajo personal.
En este contexte, presidido por una aguda campetitividad, uno
de los efectos mas decisivos lo constituira el distanciamienta, y
en definitiva, Ia oposici6n a! interior del estamento de escritores,
entre aquellos que mejor profitan de este praceso de generaci6n
y distribuci6n del capital producida par e] campo y los que que-
dan relativamente marginalizadas de estos beneficios.
Si bajo el esquema decimon6nica era posib!e trazar un eje
"vertical" que dejaba dividido e] territorio de las letras en "iz-
139
quierdas" y "derechas", ahara, sin invalidar esa distinci6n, se
impone tambien un eje "horizontal" que escinde y tensiona a!
campo en una fracci6n literariamente hegem6nica, que controla y
usufructa de los procesos de capitalizaci6n y otra que, por Ia
acci6n de Ia primera, se ve privada de acrecentar su patrimonio.
De mas esta decir que esta linea de oposici6n agregara una nueva
dinamica al campo de Ia literatura a !raves de Ia cual se diri-
miran uasuntos de poder interne", esto es, "asuntos literarios".
Es precisamente esta contienda entre escritores incumbentes
(literariamente hegem6nicos) y contendientes el tercer com-
ponente que terminar de cerrar Ia configuraci6n aut6noma del
campo literario. Junto a Ia. generaci6n de un capital especifico y
a las formas de su acumulaci6n, este conflicto interno que se
gesta en torno a su control y distribuci6n sentara las bases para
que se despliegue toda una legalidad particular del campo litera-
rio que enmarcara y determinara en diverso grado el acontecer
de Ia literatura nacional.
El proceso de de!egacion literaria
Pero junto a estos "fen6menos de campo" que derivan, en defini-
tiva, en Ia autonomizaci6n de Ia practica literaria, se ubica otro
registro de hechos, en estrecha conexi6n con los anteriores y que,
en ultimo termino, aluden a Ia redefinici6n que se opera en las
clases social y culturalmente hegem6nicas respecto del nuevo
campo literario.
Si desde Ia perspectiva de Ia topografia cultural Ia constitu-
ci6n de un campo literario aut6nomo significa desgarrar Ia hasta
entonces salida idcntidad existente entre politica y literatura, des-
de el punta de vista de los agentes que intervienen en este pro-
ceso Ia situaci6n puede ser visualizada como Ia ernergenda y
consolidaci6n de un estamento de intelectualcs, ajeno par su
extracci6n social a las clascs dirigentes, que asumen como fun-
cion propia y especifica Ia producci6n de !a literatura nacional.
Apoyandose en Ia dinamica de los sectores sociales en ascenso
y en el marco de condiciones muy particulares, algunas de las
cuales hemos consignado, los escritores de principia de siglo de
inconfundible perfil mesocratico, conseguiran quebrar el mono-
polio que hasta esa fecha detentaban sabre Ia literatura las cla-
ses dominantes. Esta situaci6n reedi!<'mdose en otras areas de
!a cultura tendra enormes efectos, demas esta decirlo, sabre Ia
mecanica que hacia radar el antiguo andamiaje hegem6nico. Por
primera vez, estrategicos segmentos de Ia producci6n simb6lica
140
dejanin de estar asentados en los dominios exclusives de los gru-
pos dirigentes, debilitando en un grado considerable el control
que estos ejercian sobre aquella. Si a ello se aiiaden las trans-
formaciones que acontecen en el terreno del consumo y que
redundan en una sostenida incorporaci6n de vastos sectores
sociales al escenario de Ia cultura, haciendo pesar demandas y
expectativas ineditas, tendremos una muy profunda erosion de
Ia trama cultural e ideol6gica que cohesionaba a! sistema oligar-
quico.
Periodo de disoluci6n de hegemonias, las primeras decadas del
siglo dan Iugar tambien a activos procesos de recomposici6n
hegem6nica que, aunque sea a nivel sectorial, marcaran Ia ulte-
rior fisonomia politico-cultural del pais. Lo que ocurre con el
campo literario en esos aiios es, a! respecto, bastante ejemplar.
Confundido con el mismo impulso modernizador que fractura
el arden !iterario decimon6nico, y en algunos momentos liderali-
zando el mismo, es posible constatar toda una suerte de instan-
cias puestas en juego por las fracciones mas dinamicas de Ia
burguesia que en ultimo termino cristalizaran en nuevas modali-
dades de encuadrarse con el hecho literario. Ahara bien, Ia cate-
goria que mejor conviene a esas modalidades es Ia de delegaci6n.
En efecto, reconociendo !a realidad y funcionalidad especifica
del estamento de escritores, los circulos dirigentes se venin for-
zados a delegar en ellos Ia producci6n de Ia literatura nacional,
reservcindose empero resortes e intermediaciones para controlar
en algun grado el sentido general del proceso literario.
Dos observaciones se imponen inmediatamente. En primer Iu-
gar nada hay aqui que aproxime esta de!egaci6n a una mera ins-
trumentalizaci6n. Los escritores no sen\n los vicarios letrados de
las clases dominantes. Par el contrario, Ia condici6n basica de
esta nueva modalidad es e] reconocimiento de Ia autonomia del
campo literario, de la especificidad de su l6gica y de sus particu-
lares condiciones de producci6n y de generaci6n del valor, desde
ahara refractarias a una instrumentalizaci6n directa en los con-
flictos de poder. Mas aun cuando, anexo a este reconocimiento,
se toma nota de que otras fuerzas sociales hacen sentir su gra-
vitaci6n en e] seno mismo del estamento de escritores' con par-
ticular vigor.
En segundo Iugar, nada hay aqui tampoco que asocie esta
delegaci6n a una apacible y arm6nica asignaci6n de roles desde
un principio ya definidos. Lejos de eso, el conflicto parece ser Ia
nota sobresaliente de esta modalidad. Conflicto, porque con to-
do los grupos hegem6nicos senin celosos guardianes en su tarea
de retener el sentido general del proceso literario, resistiendo a
141
las fuerzas adversas provenientes del mismo estamento literario
y de los sectores sociales que se expresan en el. Conflicto, asimis"
mo, porque los intereses estamentales buscaran siempre condi-
ciones y posiciones mas favorables en el campo del poder hege-
m6nico. Conflicto, en fin, porque las diversas fracciones litera-
rias pugnaran por ser las beneficiarias principales de esa dele-
gaci6n.
Sin embargo, esfe tejido de antagonismos clara Iugar tambien
a perrnanentes mecanismos de mediaci6n y negociaci6n que tor-
nen relativamente expedita Ia delegaci6n. Representaci6n de inte-
reses, concesiones, acuerdos, estfmulos, censuras, exclusiones,
aceptaciones y rechazos se ponen aqui en juego para resolver
ese nudo de oposiciones. Casi no hay necesidades de decir que el
espacio privilegiado de esa negociaci6n es la critica literaria, esce-
nario donde se formaliza propiamente Ia delegaci6n.
En estos terminos, convendremos que uno de los signos mas
reveladores de la nueva configuraci6n literaria que emerge en
Chile a principios de siglo es la aparici6n de una critica de
nuevo cufio, que encuentra con Orner Emeth su figura paradig-
matica. Ella testimonia tanto la autonomia ganada por el campo
de las letras como el reconocimiento que de el hacen los grupos
dominantes, indice a su vez de los procesos de recomposici6n
hegem6nica que bajo el sella de Ia modernizaci6n comienza a
gestarse por aquellos afios en el pais.
Pero antes de referirnos al pun to particular de Ia critica lite-
raria, creemos que es necesario consignar, aunque sea somera-
mente, algunos aspectos referentes al fen6meno general de esta
delegaci6n.
En esa linea, lo primero que cabe destacar es que este. proceso,
a] interior de los circulos dominantes, es experimentado de muy
diversa manera, con oposiciones y tensiones, por las distintas
fraccioncs dirigentes. No olvidemos que Ia recomposici6n hegem6-
nica convulsiona el nucleo mismo del bloque dominante. En ese
marco, y en lo que conciernc particularn1ente al campo literario,
un rol de "vanguardia" lo protagonlzar8.n sectores de la burguesia
que tienen su tipificaci6n mas clara en Ia familia Edwards.
En efecto si va hacia fines del siglo XIX encontramos a los
Ed\vards en empresas de .tanta significaci6n como
la del diario La Epoca, al entrar en Ia nueva centuria ese rol se
acrecentara con la fundaci6n de Zig-Zag y de su cadena de revis-
tas (Peneca, Selecta, Familia, Corre-vuela) y con Ia publicaci6n
en Santiago de El Mercurio, medios todos donde lo literario ob-
tiene, en n1ayor o menor medida, un espacio importante.
142
Hemos examinado en su momenta lo que Ia red de revistas
literarias y semiliterarias signific6 para Ia consolidaci6n esta-
mental de los escritores. Mas interesante es ahora destacar Ia
ubicaci6n, en esta organicidad de publicaciones, de una serie de
intelectuales que ocupando cargos directives en elias, scrim
i mportantes nexos en el modo en que se establecen los procesos
de delegaci6n literaria. Nos referimos a figuras como Carlos Silva
Vild6sola, Joaquin Diaz Garces, Armando Donoso, Rafael Ma-
luenda, Jenaro Prieto, Alberto Edwards, el mismo Luis Orrego
Luco, que perteneciendo o procediendo del estamento de escrito,
res participan tambien de los nucleos politicos e ideol6gicos mas
activos e influyentes de las clases dominantes. Su ubicaci6n es
por cierto privilcgiada: familiarizados con Ia legalidad propia
del campo literario, pero a la vez comprometidos en los mcca-
nismos y en los procesos de produccion de hegemonia, est:in en
inmcjorable posicion de hacer representar indistintamente en
ambas esferas los intereses de cada una, sin temor a equivocar
los codigos, estableciendo mediaciones, en fin, interpenetrando-
los.
Sabre todo, es partieularmente notable su trabajo de recluta-
miento, formaci6n, disciplinamiento y promoci6n de los j6venes
literatos, sabre los que ejercen una considerable influencia. Uno
de ellos evoca asi sus primeros contactos con el Director de
Zig-Zag: . -
"Cada tentativa para obtener una entrevista con el director
fue igualmente infructuosa. Solo consegui verlo desde leios;
en Ia calle, o en los momentos en que entraba o salia de Zig-
Zag; un poco obeso, severo, impenetrable, envuelto en !eve
humo de cigarro, como una divinidad lejana rodeada del in-
cienso que le ofrecian sus adeptos.
-El gran pacha -murmunibamos a Ia sordina entre el gru-
po de principiantes. -
;Que suplicio el de Ia espera indefinida! Pasaban dfas, sema-
nas, meses, y aquel cuento que deberia darnos Ia celebridad
-seglln nuestro intilno pensan1iento- permanecia soterrado,
como metal en espera de la piqueta del minero que lo des-
cubriera. , _
Por fin, un dia el director se dign6 darme audiencia. Me re-
cibi6 de pie en medio de una vasta sala. Grandes sillones,
muebles profundos. Enorme mesa atestada de Iibras, revistas
y papelcs. Cuando me dirigi6 Ia palabra debo de habcr res-
pondido alga muy retorcido, amanerado y, quiz:i, ininteligi-
ble. El director sonri6 imperceptiblemente. Yo temb:aba. Hi-
143
zo referenda a un cuento mio que dijo haber leido. Tuvo
frases benevolas para juzgarlo y luego me recomend6 mejo-
rar el estilo, evitar Ia repetici6n de palabras y las cacofonias.
Luego, tomando un libro de un estante:
-(ConQce a Flaubert ... ? -me dijo-; aqui tiene su biogra-
fia y el metoda de trabajo que empleaba. El maestro corrigi6
sus originales basta veinte veces. Este libro contiene facsi-
miles de los borradores, con las transformaciones sucesivas
que neccsit6 para llegar a Ia perfecci6n. Corregir, corregir. ..
;Esa es la verdadera ciencia del escritor ... !
En seguida, abriendo gentilmente Ia puerta, me despidi6.""
Sobre este mismo eje del proceso' de delegaci6n literaria se
ubica otro orden de fen6menos sumamente sugerente y que cobra
forma a traves de las tertulias de Ia alta sociedad.
Durante el siglo XIX, esta tradkional forma de sociabilidad
habia estado rigurosamente circunscrita a las elites dirigentes, te-
niendo su foco de comunicabilidad en lo politico, matizado en
mayor o menor grado con temas librescos.
Con el nuevo siglo las tertulias experimentan cambios signifi-
cativos: junto a su proliferaci6n se constata un marcado predo-
minio de los asuntos literarios, un clima de renovaci6n intelectual
y, lo que es mas importante, su franca apertura al estamento de
escritores -o al menos a algunas de sus fracciones- constitu-
yendose asi en una via casi institucional de mutua conocimiento
y reconocimiento entre intelectuales y clases dominantes. Con
una nota muy particular: las tertulias de mayor significaci6n son
presididas o cobran vida alrededor de distinguidas damas de Ia
sociedad santiaguina, entre otras, Martina Barros de Orrego, Sara
Hubner, Delia Matte de Izquierdo, Marta Walker Linares, Maria
Monvel, 1m's Echeverria de Larrain (Iris), Marian ita Cox Stuven
(Shade).
Son justamente estas dos ultimas, Iris y Shade, las que mejor
tipifican el fen6meno bastante recurrente por el cual circulos
femeninos de la alta burguesia, con intereses artisticos y litera-
rios, sirven como nexo y mcdiaci6n entre los productores sim-
b6licos y los grupos dirigentes.
En ese sentido su ubicaci6n es bastante an:iloga a Ia de los
dueftos y directores de peri6dicos y revistas: alojadas en el cora-
zan mismo de Ia alta sociedad -aunque en coqueta disputa con
so Santiv:in, "Confesiones de Santiv3.n", op. cit., pp. 16-34-35.
144
sus prejuicios y patrones estetico-morales- estan tambien invo
lucradas en el proceso literario, familiarizadas con su c6digo y
su l6gica. No es de extrafiar, entonces, que esta como doble n a t u ~
raleza ejerza sobre los escritores una enorme fascinaci6n. Repa-
remos tan solo en Ia vision que Alone tiene de Shade:
"Envuelta en el prestigio de sus libros y de su leyenda, se
ofreci6 ante mis ojos como Ia nosta!gica afiorante de creacio-
nes pret6ritas, victima de una 'inmortal melancolia', herida
por Ia 'flecha de lo divino', signo y estigma de contradic-
., ~
ClOO, ..
Latcham refiriendose a Iris, aunque mas lac6nico, no es menos
expresivo:
"Ella tenia un picante sabor prohibido., con algo distinto y
distante del burguesismo cotidiano.""
Si por una parte estas damas logran permeabilizar a los de su
clase con las manifestaciones literarias y artisticas mas renova-
doras, por otra, sirven de puente para que artistas y escrito
res se introduzcan en las elites dirigentes con los beneficios que
ello en trafia:
"Muchos que llegaron despues alto y lejos -sefiala Alone
respecto a Iris- ]e debieron todo a! principia y, acaso, sin
su protecci6n espontanca y resuelta, hubieran naufragado en
su partida."
83
Hay en las "Confesiones de Santivan" un memorable pasaje
donde e] escritor refiere su primer encuentro con Iris. Mas alia
de los tintes literarios y del caracter anecd6tico que pudiera po
seer el relato, eJ es particularmente revelador, casi diriamos pa-
radigmatico, de Ia forma en que algunos cscritores de principios
de siglo, de clara raigambre mesocratica, toman contacto con el
mundo de la alta sociedad santiaguina. Aunque extenso, convie-
ne reproducirlo en sus momentos mas destacados:
"Los libros son Ia mejor tarjeta de visita para presentarse
ante los desconocidos. ( ... ) Fue asi como una tarde de otofio
81 Alone, Prettirito lmperfecto, op. cit., p. 78.
82
Latcham, Ricmdo, "Mi vida literaria" en Pdginas Escogidas, op. cir,_
83
Alone, Prettirito lrnperfecto, op. cit., p. 165.
145
146
llegue hasta Ia escalinata de piedra de una de esas mansio-
nes hermeticas que se levantan a ambos !ados de Ia Alameda
de las Delicias. Habitaba alli la autora del libro "Hacia el
Oriente" dona Ines Echeverria de Larrain. Muchas veces ha-
bia cruzado aquel paseo en mis dias de estrecheces estudian-
tiles o en mis horas de rebeldia ideol6gica, preguntandome
que clase de vida bulliria tras aqucllas murallas, frias, silen-
ciosas, guardadoras de tesoros o de desperdicios humanos.
;La vida santiaguina! ;Aquella aristocracia desdeiiosa, altiva,
impenetrable para los que no pertenecen a su circulo y no
poseen la palabra cabalistica que pude abrir las puertas de
palacios y corazones ... ! Yo habia conocido, de paso, algunos
de sus representantes y quedabame suspenso ante aquellas
gentes, por lo general hieraticas hasta dentro de la sencillez,
que poseian un lenguaje pmpio, ann dentro de ]a ignorancia,
y cuyos ceremoniales gestos y tono de voz creaban una espe-
cie de idioma fracmas6nico intraducible para el profano. A
pesar de mis prevenciones de clase, sentia deseos de conocer
a la autora de "Hacia el Oriente".
Habia scguido de lejos la estela de aquella escritora audaz,
parad6jica y de!icada, y habia deseado que no habitara en
palacio ni perteneciera a ese mundo de dorados rcflcjos; de
ese modo me habria sido facil demostrarle mi simpatia y de-
cirle con sencillez cu{mto deseaba conocerla de ccrca.
Llegue, sin embargo, una tarde, entregu6 mi libro en manos
de una criada y, enseguida, volvi ]a espalda apresuradamen-
te, con la sensaci6n de haber. realizado un acto de inaudita
audacia. ( ... ) Y un dfa lleg6 una sencilla tarjeta firmada par
Iris. Me invitaba a ofrecia su amistad en tCrminos
afectuosos. ( ... ) A pesar de mis vehementes deseos de cono-
cer a la escritora, no acudi a su primera invitaci6n. Me decia
que era imbecil correr a la primera seiial hecha con e] extre-
ma de la mana; bien podria ser la expresi6n de una simple
cortesia.
Par lo mismo que ella era para mi una dama dotada de cul-
tura y sentimientos superiores a la mayoria de las mujeres,
no queria aparecer como uno de Iantos de los admiradores.
Escribi una tarjeta en respuesta a ]a suya, declinando el ho-
nor de visitarla, y aiiadi aigunas frases que expresaban mi
interes por conocerla, pero, al mismo tiempo, el temor de
traspasar las distancias que nos separaban. .
Una persona menos comprensiva que la sefiora Echeverria,
quiza hubierase limitac!o a '.'Olver la espalda al mozalbete
alambi'cado y pretencioso, pero ella insisti6, invitimdome de
nuevo.
Me indicaba que podia hacerme acompafiar por el pintor Ra-
fael Valdes y sefialabame hora fija de recibo.
Despues de poner bien en claro estas salvedades, con emoci6n
y deslumbramiento me apreste para visitar a Ia esc"ritora. Un
colegial en visperas de examenes seguramente no pasaria por
estados de espiritu mas angustiosos que los que sufri al apro-
ximarse el plaza de la entrevista. Mis enrevesados vcintitrCs
afios fueron mi peor enemigo. Todo detalle me parecia digno
de tomarse en cuenta, para no producir mala impresi6n en el
animo de Ia escritora, Jesde e! color de los zapatos hasta Ia
forma del cuello de Ia camisa.
No tenia mucho que e!egir en el arsenal de mi ropero, el cual
reduciase a un traje de diario, bastante estropcado por el uso,
y a un chaque negro que constituia toda mi elegancia y que,
por desgracia, habiendolo adquirido el afio anterior, ahara
quedabame estrecho.
En cuanto a! traje espiritual, me crei en Ia obligaci6n de re-
pasar en la memoria todos mis recientes conocimientos lite-
rarios y cientificos, y hasta ensaye, creo, algunas parrafadas
oportunas que podria intercalar durante Ia conversaci6n.
Ni para entrevistar al mas eminentc diplomatico ni a Ia mas
rcfinada artista ni al mas excelso politico -cosa que me
habia ocurrido a menudo en Ia vida periodistica sin que ex-
perimentara timidez- hubiera empleado mayores precau-
ciones. Es que, para mi, aque!la entrcvista tenia importancia
capital. ( ... ) Pero entr6 dona Ines, menuda y !eve como ave-
cita saltarina, con fru-fru de sedas v el tintineo metalico de
pulseras y su mon6culo colgado a c{n largo hilo de perlas, y
desdc ese momenta concluy6 mi inquietud ... Todas mis pre-
venciones cayeron por tierra; mis complejidades psicol6gicas
se simplificaron y extraje de mi ser Ia parte mas inefable,
para escuchar esa vocecita de nifia que murmuraba no se
que; coiltemplar aqueJla sonrisa luri1inosa, fina, que me in-
fundia confianza, y aquel!os ojos limpios, llenos de vida y
como impregnados de suave candorosidad.""
Ahora bien, ,: que significa para e! escritor su acceso en los
dominies de Ia alta sociedad? 0 en un senti do mas general, i que
84
Santivan, "Confesiones de .Santiv<ln", op. cit.
1
pp. 1.643 y sgtes.
147
significaba para e1 estamento mismo su inserci6n en estos drcu-
los? Ante todo, vinculos, vinculos sociales. Recurramos otra vez
a Santiv{m en el momenta que hace el recuento de su amistad
con Iris:
"A Iris Echeverria de Larrain .v a mi profesion literaria y
periodistica debi la oportunidad de conocer hogares santia-
guinos selectos. <'Como rehuir Ia oportunidad de cultjvar re-
laciones con artistas co1no don Ram6n Subercascaux, su hijo
Pedro y su esposa dona Amalia Errazuriz? <'Como no sentirme
bien en trato cordial con dona Victoria Subercaseaux de Vi-
cuna Mackenna, los Vergara Vicuna, los Orrego Vicuna?
"Iris, alma de artista y mujer de excelentes cualidades huma-
nas tuvo especial cuidado de ponerme en contacto con hom-
bres y mujeres de talento. A eJ:a debi e] conocimiento de
don Eliodoro Yanez, de don Arturo Alessandri, de Ia senora
Fernandez de Garcia Huidobro. de Ernestina Perez, de dona
Sara del Campo de Montt, de don Ramon Barros Luco, de Ia
familia Rivas Ramirez, de los Marla Lynch, de los Concha
Castillo, de los Aldunate Echeverria y de un innumerable
desfile de personajes interesantes de Ia politica, del gran
mundo y de las finanzas.""
Esta trama de vinculaciones por cierto que sera decisiva para
el ascenso y el prestigio del escritor. Si bien Ia acumulacion de
un "capital litcrario" comenzaba a ser un asunto que se jugaba
a] interior mismo del campo de produccion literario, Ia prolon-
gaci6n de ese valor en el plano social requiere necesariamente
del concurso de las fuerzas y de los centros socialmente hege-
monicos, sabre todo si se considera que ellos son los poseedores
de la mayor parte del capital simbolico de Ia sociedad. Pero jus-
tamente esta situaci6n de dependencia del estamento de escrito-
res respecto de las clases dominantes para objetivar e] valor
\iterario a nivel social, abre vias y canales a traves de los cuales
los grupos que concentran el capital cultural y social puedan
ejercer un cierto grado de control sabre Ia producci6n literaria.
La presencia de estos salones, anexos al campo de las letras y
que pueden consagrar o vetar los meritos de un autor, indica
precisamente la perrnanencia de instancias ajenas a el, pero que
cinendose a la l6gica del campo logran incidir de algun modo en
su dinitmica interna. Relacionarse con esas instancias es, pues,
a6 Santiv:;\n, "Confesiones de Santiv:in", op. cit., pp. 1 7 1 1 ~ 2
148
relacionarse con lo que otorga una sanci6n definitiva a Ia acu-
mulaci6n del capital literario.
Esto, en ultimo termino, explica a su vez que los salones posi-
bilitasen lo que Latchman en afortunada f6rmula llama "el acli-
matarse en habitos sociales mas refinados":
"En los dias que evoco abundaban las tertulias literarias. To-
do e] que se iniciaba en las actividades intelectuales, cuando
alcanza a empinarse sobre el medio, solia ser acogido en estos
recin tos de conversaci6n que en Ia clase alta resultaban reme-
dos de los salones parisienses. Apuntaban su encanto anta-
fio, servian para conocer gente o aclimatarse en habitos
sociales mas refinados."""
El propio Latcham nos traza una viva descripci6n de ese pro-
ceso de
14
aclimataci6n". En el los j6venes escritores recibian
como una "segunda educaci6n"; alternando con los intelectuales
de las clases dominantes, se abria libre cauce a Ia polemica, a Ia
reciproca representaci6n de prefcrencias literarias y artisticas, a
Ia toma de posici6n frente a las novedades del momento; pero
por sobre todo, se generaba un espacio de comunicabiiidad, se
reducian las distancias, se creaban aproximaciones ...
Salones, vinculos sociales, damas aficionadas a Ia literatura,
directores de revistas, dueiios de peri6dicos van formando un
tejido bastante organico donde tiende a cristalizarse lo que he-
mos designado como delegaci6n de Ia producci6n literaria y por
Ia cual, si bien se concede a los escritores Ia realizaci6n misma del
proceso, su sentido sigue estando con mayor o menor proble-
maticidad bajo el control de las clases dirigentes, por Ia estruc-
tura que, a nivel del conjunto de Ia sociedad, asume Ia distribu-
ci6n del capital simb6lico.
Pero no cabe duda que, como ya lo hemos anunciado, el esce-
nario privilegiado de esta delegaci6n -ahi donde ella propiamen-
te Se formaliza- correspondera a los dominios de Ia critica lite-
raria, mas aun cuanto que Ia propia critica debera su perfil mo-
derno a ese proceso de dclegaci6n y a las nuevas condiciones
que supone.
En efecto, es un hecho por todos reconocido que Ia critica lite-
raria, como funci6n sistematica inherente a! campo de las letras,
se constituye en el pais a principios de siglo en tomo a la figura
de Emilio Valsse:
es Latcham
1
''Mi vida liter:aria", op. cit., p. 256.
149
"Antes de Orner Emeth -seiiala Alone- los criticos eran,
generalmente, los autores de novelas, poesias. cuentos o his-
torias que, seglln 1a ocasi6n intercarnbiaban elogios o censu-
ras de un modo esporadico. No habia en los periodicos una
seccion estable que atrajera a los lectores deseosos de infor-
macion, faltaba esa espina dorsal que presta coherencia a!
movimiento de los libros y los obliga a considerarlos incluso
a quienes no acostumbran a leer. Orner Emeth creo ese per-
sonaje, ingrato para unos, uti! para Ia mayoria, aunque no
todos lo reconozcan, llamado el critico ... ""
Las mismas circunstancias que rodean e] ascenso a! primer
plano de Ia cultura nacional de este sacerdote frances -que ini-
ciara sus actividades en Chile hacia 1889 como oscuro parroco
de San Pedro de Atacama- no dejan de ser reveladoras de Ia
incipiente organicidad que se habia ido gestando en el campo
literario; en elias reconocemos personas e instituciones, que ya
hemos mencionado en otro momento, sirviendo de eslabones pa-
ra el ingreso de Valsse a] magisterio de Ia critica.
En noviembre de 1906, habiendo sido invitado e] sacerdote
frances a El Ateneo, en sesi6n que presidia Carlos Silva Vild6-
sola, para que dictara una conferencia sobre Ia Biblia y Ia den-
cia, y en raz6n del exito que alcanzara, El Mercurio publico a!
dia siguiente un extracto de Ia misma escrito por el propio Emi-
lio Valsse. El articulo entusiasm6 a Agustin Edwards Me Clure
quien inmediatamente Je solicit6 sus servicios para Ia redacci6n
del diario.
Sus primeras contribuciones las hizo Vaisse en forma an6nima;
pero no tard6 mucho en hacer debutar su nombre de batalla:
"Orner Emeth" (en hebreo: "el que dice Ia verdad"). Junto con
asumir en forma permanente el comentario de libros, cre6 un
espacio dominical dedicado a temas religiosos y postcriormente
d famoso "Averiguador Universal". Desde El Mercurio, Vaisse
extendi6 su actividad a Zig-Zag y a Ia revista infantil El Peneca,
de Ia cual fue su director por mas de 10 afios. A partir de 1912,
se desempefi6 como Jefe de Ia Seccion Informaciones de Ia Bi-
blioteca Nacional, pasando a ocupar mas tarde Ia Jefatura de Ia
Secci6n Fondo General. Entre 1926 v 1929 fue titular de Ia ca-
tedra de Literatura Comparada en 1;, Universidad Cat6lica.
Ubicado, pues, en posiciones estrategicas del campo Jiterario,
el influjo modernizador que Orner Emeth ejercera sobre Ia litera-
ff1 Alone, "Preterito Imperfecto", op. cit .. p. 302.
150
tura chilena no tardara en hacerse sentir, influjo tanto mas no-
table si se tienen presente sus preferencias politicas virulenta-
mente antidemocraticas. Momirquico a toda prueba, admirador
de Charles Maurras y de L'Action no vacilaba en
declararle por carla a Alone:
";Political Esto nos autorizaria para establecer Ia ecuaci6n
Politica = Explotaci6n de cuarenta milloncs de hombres por
cuarcnta mil radicales con el benephicito de diez o doce mi-
llones de imbeciles llamados electores.""
Tales preferencias no fueron obstaculo, sin embargo, para que
oficiara como critico literario del principal vocero del Jiberalis
mo criollo, asumiendo en el orden cultural posiciones que, se-
gun una investigadora, lo llevaron a scr juzgado por algunos ca-
t6licos como "un peligroso caso de apartamiento intelectual"."' AI
respecto, se cuenta que Agustin Edwards solia repetir una frase
cuya patemidad pertenecia a Monsefior Casanueva: "Orner Emeth
es como las cabras, siempre al borde del precipicio pero no se
cae nunca ...
"9(1
Ahora bien, l cual es Ia transformaci6n que se opera en Ia crl-
tica nacional por obra y gracia de Orner Emeth? Sin mayo reS
preambulos deberiamos indicar que el sacerdote frances logra
consolidar c imprimir un car<icter decididamente institucional a
esa funci6n de inlcrmediaci6n entre el consumo y Ia producci6n
literaria que constituye lo sustancial de Ia actividad critica. Las
condiciones formalcs para esa institucionalizaci6n son destacadas
ejemplarmente por Alone, una de las voces mas autorizadas en
estos dominios. Hablando precisamente de Orner Emeth, el que
fuera su sueesor sefiala:
"Un critico, desde luego, no puede a!Canzar verdadero influ
jo sabre autores y lectores, en especial sabre el vasto publico
que mira de lejos las cosas literarias, si no trabaja con re
gularidad y de preferencia en el mismo sitio, desde un punto.
de vista definido. Los articulos de critica ocasionales, aunque
revelan mucha ciencia y conciencia, generalmente son o se
taman como efectos unas veces de amistad, otras de
88
Alone, Preterito lmperfecto, op. cit., pp. 291-2.
89
YutroniC, Marina, Presencia de Orner Emclh, Imp. Chile, Santiago, 1955,
pn. .
YutroniC, Presencia de Orner Emeth, op. cit., p. 28.
/51
mistad personal; lo que los desautoriza. En esta tierra de
suspicacias, Ia gente se pregunta facilmente, a! ver un jui-
cio ajeno, cual podra ser su intenci6n oculta. El critico ofi-
cial queda a cubierto de esa primera sospecha.""
Regularidad en Ia 6ptica y en el sitio desde e] cual se Ia ejerce,
son las notas distintivas de Ia critica "oficial". Y no puede
menos que ser asi. Etapa terminal dentro del proceso de cons-
tituci6n del "valor literario" -donde, par cierto, intervienen
otros resortes- la critica equivale a Ia certificaci6n de ese valor
ante los consumidores. De ahi que reguiera, primero, crear Ia
"necesidad" de esa certificaci6n; segundo, hacer prevalecer sus
propios patrones evaluativos sabre los demas y, tercero, f(aran-
tizar Ia idoneidad. imparcialidad y probidad de sus juicios.
No cabe duda que -como lo sei\ala el propio Alone- las
caracteristicas personales de Orner Emeth jugaran un papel bas-
tante significativo en este sentido (el hecho de ser un extranjero
casi sin vinculaciones en un principia, con los circulos literarios;
su propia investidura sacerdotal; su salida formaci6n intelec-
tual; su reconocida independencia de juicio, etc.). No obstante, lo
decisivo en este plano lo aportara el propio diario en el que Va1sse
ejercenl su magisterio critico:
"Era alii y no en otra parte donde Omar Emeth podia erguir-
se -confiesa Alone-; su ubicaci6n central exigia un diario
de centro, sin sospecha de sectarismo y politico,
serio, estable, con tradici6n antigua. Mucha dio Orner Emeth
a El Mercurio . .. pero casi no se concibe Ia difusi6n que sus
articulos alcanzaron sin esta tribuna alta y extensa ... ""
Confesi6n esta verdaderamente importante, porque indica que
el ambito institucional donde se inserta Va!sse estaba ya perfec-
tamente constituido y que s6lo faltaba prolongarlo y anudarlo
de n1anera expresa con el campo literario. Esa es precisamente
Ia acci6n que se cumple con Orner Emcth. Gozando en su benefi-
cia de las marcas emblematicas que identifican a El Mercurio
como agente representativo y rector del pensamiento y de Ia sen-
sibilidad hegem6nica -"diario de centro, serio, estable, con tra-
dici6n antigua"- la columna de Emilio Valsse se afincani sobre
s6lidas y privilegiadas bases para operar como Iugar de tasaci6n
91 Alone, Preterito Imperfecto, op. cit., p. 284.
92 Alone, Pretirito Imperfecto, op. cit., p. 287.
152
de la producci6n literaria. No es de extrafiar, entonces, que el
efecto final que consiga el critico sea una incuestionada credi
bilidad:
"Nadie podia sospechar de antemano lo que el critico diria
y nadie dudaba, despues, de que habia dicho una verdad
sincera. "
93
Desde esta perspectiva se aprecia mucho mejor Ia diferencia
entre el critico ocasional y el "oficial": mientras el primero re-
I' presenta un pun to de vista personal, el segundo dcviene en lo
que podriamos !lamar un cabal "sistema de lectura" que, por
supuesto, trasciende las preferencias personales del critico. Alo-
ne, como en otras ocasiones, es particularmente agudo al res-
pecto:
"Un critico es una clave y se necesita aprenderla ... La regu-
laridad actua, ademas, sabre el critico mismo, obligandolo a
respetar ciertas jurisprudencias que sus articulos establecen
y que lo sujetan. El critico esporadico se deja llevar por sus
entusiasmos; el otro ha de consultar en cada caso una linea
de conducta uniforme y aplicar una misma ley pareja.' ...
En verdad, nada manifiesta mejor el caracter de sistema que
asume Ia critica institucional que su asimilaci6n con una "clave"
que se impone en primer lugar, al critico mismo. Representaci6n
de intereses en el campo literario, ella asimismo debe posibilitar
a los lectores la adhesion y el reconocimiento en cicrtos patrones
de lectura, a los que son proclives, pero en los que deben ser
educados. De igual modo, pero con mayor energia aun, debe defi-
nir y de jar establecido ante los auto res las pautas y criterios
que sustentan Ia evaluaci6n y certificaci6n del
11
Va1or literario".
En esta ultima funci6n -que desde el punto de vista del pro-
ceso de Ia delegaci6n literaria es clave-, el critico trasciende
por cierto los limites de sus columnas, multiplicandose como
antologista, prologuista, jurado de concursos, asesor de editoria-
les. No menos importante, tambien, es ]a actividad que despliega
en el plano oficioso revisando manuscritos, corrigiendolos, apro-
bandolos, desalentando a algunos autores, estimulando a otros.
El resultado de toda esta actividad que el critico desplie-
ga en el campo de las letras es, como hemos dicho, Ia certifica-
" Alone, Preterito lmperfecto, op. cit., p. 285.
tit Alone, Pretirito Imperfecto, op. cit., pp. 284-5.
153
cion de Ia obra !iteraria -Ia que con mayores o menos reparos
queda visada para e] consumo de los lectores- y el reconoci-
miento que obtiene el estamento de escritores, los que ven acre-
centado (o disminuido) su capital literario por obra de ese re-
conocimier.to. Tal es lo que acontece en Chile a principios de si-
glo con Orner Emeth:
"Gracias a Orner Emeth, hubo en este pais un centro de
autoridad literaria permanente a! cual convergian las mira-
das de todos; y Ia profesion de escribir, antes considerada un
ejercicio futil, propio de gente ociosa, tefiida aun de Ia bo-
hemia romantica, adquirio carla de ciudadania y pudo ha-
cerse respetable ante el hombre de Ia calle. .. "
95
De alguna manera, pues, en Orner Emeth cristalizan todas estas
dimensiones y funciones que singularizan a Ia moderna critica
literaria y que en definitiva, tal como sefialaba Alone, apuntan a
configurar "esa espina dorsal que presta coherenda al movimien-
to de los libros".
Pero con Orner Emeth Ia critica no solo inaugura una nueva
estructura funcional, sino tambien una nueva modalidad de en-
cararse con Ia literatura, modalidad que en buena medida res-
ponde tanto a las condiciones que se han ido generando en el
propio campo literario como al nuevo proyecto hegemonico que
comienza a insinuarse en el universo cultural chilena.
Para apreciar mejor Ia fisonomia de esta nueva modalidad
creemos que no seria del todo inutil confrontarla -aunque sea
de manera muy esquematica- con Ia critica de viejo cufw que
constituye su antitesis. Si bien ya hemos aludido a este tipo de
critica cuando revisamos el panorama del campo literario del
siglo XIX, su real naturaleza quedani a! descubierto por com-
pleto ahara, cuando le corresponda enfrentar las nuevas formas
y contenidos que se abren paso en el mundo de las letras.
Tal situaci6n encontrara su tipificaci6n ejemplar con Pedro
Nolasco Cruz, indiscutiblemente el critico conservador mas im-
portante de las primeras decadas de este siglo y que representa
Ia viva encarnacion del arden intelectual decimononico, aunque
vigorizado en su combatividad.
Abogado y notario de profesion, ajeno a los circulos literarios,
de tempermnento agresivo, sus comentarios animaron las pa-
ginas de los principales periodicos confesionales -El Indepen-
"' Alone, Preterito Imperfecto, op. cit., p. 286.
154
diente, El Estandarte Catolico, El Porvenir, El Chileno, La Union
y particularmente El Diario Ilustrado.
Con ideas politicas muy semejantes a las de Orner Emeth, Ia
diferencia esencial entre ambos -y muy sintomatica por lo de-
mas- residira en que Nolasco Cruz prolongara su exacerbado
antiliberalismo a! plano literario sin ningun disimulo ni eufe-
mismo. En las primeras lineas del pr6logo a! tomo primero de
sus "Estudios sobre la literatura chilena" -donde reline los co-
mentarios aparecidos en Ia prensa- leemos:
"Los articulos recopilados por primera vez en estos volume-
nes tienen doble objeto: estudiar a nuestros principales es-
critores en su aspecto literario y rebatirlos cuando atacan a
Ia Iglesia Cat6lica.""
Esta rotunda declaraci6n de intenciones es solidaria con su
igualmente categ6rico rechazo a Ia nueva estructura que Ia critica
empezaba a adoptar hacia esas fechas en el pais:
"Entre nosotros -seiiala Nolasco Cruz- Ia critica cultiva-
da es Ia periodistica. Su objeto es dar cuenta a! publico de
las obras recicn publicadas examinandolas a Ia ligera, animar
a! principiante, seguir Ia opinion comun acerca del escritor
ya formado, estimular la producci6n literaria exagerando sus
meritos, ampliar Ia circulaci6n del peri6dico, ayudar discre-
tamente a! amigo o correligionario, todo esto sin emitir jui-
cios que requieran desarrollo, estudio, y que deban fundarse
en doctrinas o teorias artisticas, de ordinaria poco interesan-
tes para el lector que anda de prisa.""'
Si ]eemos estas lineas, hacienda omisi6n de algunos adjetivos,
es f:kil advertir que este pasaje retrata certeramente algunos
rasgos distintivos de Ia critica moderna, entre otros, estimular
Ia producci6n literaria vinculandola a la gran masa de lectores
a !raves de medias de alta difusi6n. Pues bien, esa modalidad es
Ia que Nolasco Cruz repudia taxativamente:
"No me he dedicado a! ejercicio de esta especie de critica, y
los que estan acostumbrados a ella tienen motivo para til-
darme de exigente, desagradable e inoportuno.
96 Cruz, Pedro Nolasco, Estudios sobre la literatura chilena, T. I. Zrarriora
no y Capcr<im, Santiago, 1926, p. 3.
rn Cruz, Pedro Nolasco, Estudios sabre la literatura chilena, T. I., op. cit.,
p. 4.
155
La critica fundada principalmente en circunstancias pasaje-
ras, ante las cuales se doblega, carece de exactitud y preci-
sion, no educa el gusto, puede extraviarlo y con frecuencia lo
extravia. Para el progreso literario es indispensable juzgar a
los autores par el conjunto de sus obras, y juzgar las obras
par los principios deducidos de los modelos cuya superio-
ridad es univcrsaimente reconocida. Es lo que he intentado
hacer.''
98
Pero este rechazo, a su vez, se enmarca en coda una concepci6n
de Ia critica literaria particularmente reveladora de Ia sensibili-
dad hegemonica que en el arden de las letras Nolasco Cruz pre-
tende hacer perdurar en el siglo XX, y que encuentra su forrnu-
lacion mas transparente en el siguiente texto:
"Hablando en general y sin examinar muy de cerca Ia com-
paracion, puede decirse que Ia critica viene a desempeiiar en
Ia republica literaria e] papel de Ia policia en las ciudades
es decir, que esta encargada de velar par el arden literario
conforrne a las prescripciones de Ia belleza, y le toea apli-
carla a los casas particulares, prevenir lo que pudicse hacer-
se en contra de elias, corregir lo que asi ya estuviese hecho,
revisar las patcntes de ingenio para dar libre paso a los que
las tuvieran legitimas y estorbar a los que estuviesen con pa-
tentes falsificadas.""'
A Pedro Nolasco Cruz se le podra reprochar cualquier cosa,
menos Ia de carecer de penetracion y agudeza para dar cuenta
de Ia realidad de su oficio. Testimonio de lo que afirmamos es
el parrafo recien citado, en el cual con vigorosos trazos captura
lo esencial del paradigma de ]a critica conservadora a,l asimilarla
a Ia funcion policial. En Ia tarea de preservar el arden literario
(e ideologico), Nolasco Cruz se representa a! critico en una po-
sicion tal que queda investido para ejercer a su arbitrio -o a!
arbitrio de los poderes que representa- -una acci6n eminenteR
mente represiva, marcadamente autoritari.s.
Si bien en este retrato del critico-policia hay elementos que
son inherentes a toda modalidad que pudiera adoptar la critica
98 Cruz, Pedro Nolasco, Estudios sabre la Literatura chilena, T. I, op. cit.,
I' 5.
w Citado por Dyson, lA evoluci6n de la critica literaria en Chile, op. cit.,
I' 48.
156
-"mantencion del arden, emision o certificados de patentes"-,
lo que definitivamente va a entrar en colision con las nuevas
condiciones de la epoca es su orientaci6n agresivamente autori-
tario-represiva. Todo indica aqui Ia insistencia de un proyecto
que se niega a reconocer tanto los fenomenos que han fractu-
rado el antiguo sistema hegemonico como las transformaciones
operadas en el campo literario mismo. EJ:! el contexte social y
literario de principios de siglo ni el polida dispone p de Ia
fuerza rcquerida para imponer su autoridad ni las normas de Ia
circulacion literaria son las mismas de la centuria pasada.
Esta orientaci6n, por Ultimo, encuentra su principo rector en
Ia vieja formula decimononica, reivindicada en tono desafiante
por Pedro Nolasco Cruz, que subordina Ia literatura a Ia moral:
"La novela o el drama que no termina con el castigo de Ia
maldad y Ia recompensa de Ia virtud, no nos deja satisfechos.
Parece que Ia obra queda en suspenso, que ha terminado mal
o imperfectamente. El lector sigue excitado por un movimien-
to de indignacion, como si se hallara delante de una injusticia
no to ria.
Podemos admirar las escenas bien hechas, los caracteres
bien pintados, las descripciones hermosas, las partes intere-
santes y dramaticas; pero consideramos el conjunto con dis-
gusto y hasta con cierta repugnancia."
Agregando finalmente:
"De manera que no s6lo pedimos premia y expiacwn a Ia
obra poetica, sino tambien que presente digna y respetable Ia
virtud y odioso e! vicio."
100
Tal perspectiva que juzga y evalua Ia creacion literaria a partir
de Ia legalidad moral es justamente Ia que sale al encuentro de
"Casa Grande" de Orrego Luco para postergarle el reconocimicnto
que aquella reclama. En efecto, mas alia de los meritos parciales
que Ia obra posee en opinion de Nolasco Cruz -"No puede de-
cirse que "Casa Grande" es una hermosa novela, sino que tiene
partes hermosas. Hay en ella pasajes verdadcramente inspirados,
pero transpira una intencion y complacencia voluptuosa"-, para
el critico conservador el verdadero problema que debio "resol-
1m Cruz, Pedro Nolasco, Estudios sabre la literatura chilena, T. III, Edit.
Nascimento, Santiago, 1940, pp. 255 y 257.
!57
ver" el novelista (y que no lo supo o no quiso resolver) apunta-
ba a explicar el porque los vastagos de las nobles y antiguas
familias pcrdieron por completo las tradiciones de sus abuelos,
cayendo en costumbres frivolas y disipadas, indiferentes a Ia
religion y desenfrenados en ellujo y en el escandalo. AI tespecto,
en lo que constituye todo un compendia de sensibilidad tradi-
cionalista, Pedro Nolasco acotani:
"Para ello, nuestro autor no necesitaba sacrificar ninguna de
las partes bellas de su obra. Lejos de eso, habria esta gana-
do mucho en belleza y en verdad, y seria obra moral, porque
el vicio se presentaria como vicio y Ia virtud como virtud. La
moral no es objeto directo del arte; pero Ia obra de arte, co-
mo toda obra humana, debe ser moral. ( ... ) .:Que habria
costado a Orrego Luco hacer oir Ia voz de Ia raz6n en esa
sociedad elegante y disipada? Don Alberto Blest Gana, con el
instinto de verdadero artista, supo hacerlo en su novela "Los
Transplantados", que tiene algunos puntas de contacto con
"CasaGrande". En ella figura una familia perdida en ellujo y
arrastrada por una ambici6n descnfrenada de figurar en Ia
nobleza europea. Pero, en un cuartito del tercer piso de Ia
regia mansion, vive Ia anciana abuela que reza el rosario a
los pies de Ia imagen de Ia Virgen y que penosamente va to-
dos los dias a oir misa. Contempla con tristeza las locuras de
su hijo y de sus nietas y, de cuando en cuando, procura de-
tenerlos en Ia vertiginosa corriente de goces mundanos, re-
cordandoles sus deberes y las costumbres modestas y tran-
quilas de su patria.
Si Orrego Luco lo hubiese pensado bien habria podido en-
contrar en Ia familia Sandoval, algun matrimonio unido,
feliz y que llevaba gozoso el dulce yugo, como Iantos hay en
nuestra tierra. ( ... ) Con esto, el autor habria abierto, en su
novela, una ventana para que entrara el aire puro y se clivi-
sara en perspectiva nuestra verdadera sociedad."'"
Pcse a ser representativa de l?s pulsiones que determinan y
organizan el discurso de esta critica conservadora, el tono que
domina al enjuiciamiento a "Casa Grande" es moderado si se le
101 Cruz, Pedro Nolasco, Estudios sabre ta Iiteratura chilena, T. III, op.
cit., pp, 11-12.
158
compara con el que Nolasco Cruz utiliza, por ejemplo, para
juzgar a "El Roto", de Edwards Bello:
"Contrista el animo ver que j6venes de aptitudes literarias,
en vez de inspirarse en asuntos nobles y dignos de esa edad
generosa, revue_:quen su imaginaci6n en las inmundicias de
la sensualidad. Desalienta y alarma Ia frecuencia con que se
exhiben en las librerias opusculos nacionales que transpiran
el vicio desvergonzado y provocador, y Ia rebeli6n contra to-
do ]o que es respctable, sano y fundamental en el hombre ...
"El Roto", de Joaquin Edwards Bello ha pasado notoriamente
la raya en esta materia ... Edwards Bello esta constantemen-
te perturbado por inclinaciones y afectos raros, con no se
que de enfermizo ... Tiene una tendencia rara a describir Ia
suciedad fisica, Ia mugre, lo asqueroso; a describir Ia sucie-
dad moral, los vicios inmundos, Ia sensualidad mas groscra;
y un odio frenetico, insano, a Ia religion cat6lica, a! clero, a
los cat6licos. No es au tor para leerse con tranquilidad ... Se
necesita est6mago para leer 'El Roto' y para saborearlo y ala-
barlo, (.que cosa se necesita?"
100
Asumiendo con energia Ia misi6n policial de preservar el or-
den literario (y extraliterario), Nolasco Cruz se movera en Ia
estrecha franja que va desde Ia condenaci6n furibunda, como
en el caso de "El Roto" hasta Ia menos exabrupta pero encrgica
reconvenci6n que utiliza con "Cas a Grande". En esa linea, y re-
curriendo a! simple expediente de oponer sin mayor argumenta-
ci6n su propia sensibilidad estetico-moral a las nuevas expre-
siones literarias, nuestro critico terminara por "descalificar toda
Ia producci6n literaria de los escritores emergentes. Su repudio,
mas que apuntar a autores individuales, se dirige a Ia realidad
misma del campo de las letras, a las tendencias mas dimimicas
que lo animan y que se identifican con el, como es el caso del
criollismo. No es de extrafiar cntonces que Mariano Latorre sea
uno de sus blancos favoritos. Los escasos mCritos que condes-
cendientemente le reconoce son s6lo pausas que anuncian duros
fustigazos. A rengl6n seguido de anunciar que Baldomero Lillo
y Mariano Latorre son los exponentes mas vigorosos en el ge-
nera cuento, comprobamos que eso, viniendo de Nolasco Cruz,
no significa gran cosa:
lll
2
Cruz, Pedro Nolasco, Esludios sobre.zQ literatura chilena, T. III, op.
-cit., pp. 91 y sgtes.
159
"Su inventiva es pobre y poco variada. El relata carece de
fluidez y gracia. Es duro, tirante, falto de movimiento, como
si fuese obra de una gestacion laboriosa ... Latorre es tam
bien observador prolijo y minucioso, y, ademas, lo anima un
impulso poetico. Es paisajista. Describe con pinceladas alga
crudas, con palabras alga extrafias, con cierta verbosidad
ampulosa; pero bien se echa de ver que Jo impresionan los
espectaculos de Ia naturaleza. Desgraciadamente, es de edu-
cacion literaria y artistica deficiente y de gusto poco seguro.
Si no fuera por esto, aventajaria a Lillo. No aprovecha sus
dotes como podria hacerlo. Sabre todo, descuida mucho Ia
composici6n ... Su primera colecci6n, "Cuentos del Maule" es
mediocre. El teatr6 de los sucesos es Constitucion y, por Ia
grandilocuencia de las descripciones, parcce que ha querido
levantar en honra de ese puerto un monumento epico. Pem
esos relatos son tan poco interesantes que llegan a aburrir. ..
Muy superior es la otra coleccion de Latorre "Cuna de Con-
dares". ;Que titulo tan arrogante! ... Al punta nos acude Ia
idea de que vamos a encontrar una grandiosa descripcion de
Ia cordillera de los Andes, y de que los hombres que en ella
moran participan de Ia soberbia y altivez, de la independen-
cia, nobleza y audacia y demas virtudes ... Pero, experimen-
tamos una gran decepci6n al encontrarnos con la mas ruin
canallada en Iugar del hombre condor ... "'"
Esta Ultima observacion es importante, pues aqui despunta
lo esencial de esta recusacion de Nolasco Cruz a! criollismo, es-
to es, la nueva dimension social que aflora en la tematica lite-
raria y que presenta en roles protagonicos a exponentes de gru-
pos sociales hasta entonces absolutamente marginalizados. La
respuesta del critico a esta subversion del arden social, aunque
sea en el registro de Jo imaginario, revela los mas puros senti-
mientos oligarquicos:
"Dicen que ese pueblo que pintan, el cual en buenas cuen-
tas comprende principalmente a los proletarios, manifiesta el
caracter genuinamente chilena. Es una aberracion. El carac-
te.r esta en el modo de pensar y sentir, y esos autores van a
buscar el caracter nacional precisamente en aquellos indivi-.
duos que menos piensan y sienten ... Tales personajes, como
tambien lo que llamamos costumbres, sirven, en las obras
de imaginacic\n, presentados en segundo termino, para dar
too Cruz, Estudios sabre la literatura chilena, t. III, op. cit., pp. 273 y sgtes.
160
color local. para dar realce a otras figuras por el contras-
te ... Me parece que, en esta materia, hay que cambiar de di-
recci6n cuanto antes. Estarnos cansados con las tonterias
de iio Peiro, las bruta!idades de iio Goyo, Ia sensualidad in-
consciente de Ia Florinda, las veleidades de Ia Ermelinda .. .
Busquen nuestros autores asuntos en la sociedad culta . . .
Ahi aparecenin las cualidades que nos son propias como chi
Ienos, y que modos de ser se conservan a traves de los cam-
bios que ocasiona la civilizaci6n."
104
La critica a Gabriela Mistral constituye otro de los hitos en
que mejor se puede apreeiar el divorcio insalvable entre Ia mo-
dalidad conservadora de aprehender y procesar el hecho lite
rario y el campo de las letras en activo proceso de moderniza
ciOn.
Ubicado en una posicion desfasada y externa a Ia dimimica de
nuestra literatura, privilcgiando factores eticos-religiosos y de
jerarquia social, Pedro Nolasco Cruz sera por completo inca-
paz de comprender el fen6meno que representa Ia poetisa chi-
lena. Mas aim cuanto que en Ia Mistral tienden a expresarse los
signos mas renovadores del campo literario hasta el punto de
hacer de ella un caso bastante singular. Reparemos tan solo que
sin haber publicado ningun libro, logra un unimime reconoci-
miento entre sus colegas despertando en ellos un entusiasmo bas-
ta cierto pun to sorprendente. Tal situaci6n se acentuara en Ia me-
dida que ese rcconocimiento trascienda las fronteras del pais,
consagnindose asi como el primer "producto literario" verda-
deramente de exportaci6n. Todo esto sin que el publico ni los
criticos estuviesen familiarizados con su obra, todavia exigua.
Si a ello se afmde e] alto grado de elaboracion de la creaci6n
mistraliana y su ruptura con los esquemas en circulaci6n, re-
sulta explicable que ella apareciese ante los ojos de un Nolas
co Cruz como un suceso sobremanera ininteligible, desconcertan-
te, irritante. De ahi que el primer gesto del critico sea denun
ciar lo que considera un bluff urdido por los escritores moder
nistas, la prensa internacional y los editores:
"Su nombre se oia, hace ya algun tiempo, junto con el de nues
tros mejores poetas; pero, en pocus aiios y sin causa parti
cular, ha aparecido circundado con Ia aureola del genio mas
soberano que pueda conccbirse . .. Entre nosotros no existe
la crftica suficientemcnte autorizada para ungir a un poeta
tOfo Cruz, Estudios sabre la literatura chilena, t. III, op. cit., p. 270 y sgtes.
161
como genio indiscutible. Muy lejos de eso. Y sin embargo,
como tal genio es ungida nuestra poetisa. No comprendo-
Es un dogn1a. Nadie sabc que autoridad o corpuraciOn Io ha
promulgado; pero lo aceptan y acatan los criticos de revis-
tas y peri6dicos ... Nos aseguran que su obra ha traspasado
las frontcras de Chile y se ha esparcido por el mundo, des-
pertando Ia admiraci6n en todas partes. No hay que pres tar
mucha fe ni dar importimcia a tales noticias. Ya son cosa
comun estas admiraciones mundiales con que los peri6dicos
nos salen todos los dias a prop6sito de nuestros escritores ...
(ademas) los editorcs y cofrades, con Ia complicidad disimu-
lada del autor, fomentan Ia credulidad del vuho en esta ma-
teria, y nada les importa pervertir el gusto ~ falsificar glo-
rias literarias, con tal que se agoten rapidamente las edicio-
nes." Hl5
Nunca, en verdad, ha sido mayor Ia distancia, entre el critico
y el acontecer literario como en esta ocasi6n, distancia que se re-
sue:ve, no en indiferencia, sino en abierta hostilidad bacia Ia
obra de Ia Mistral. El unico comentario, por ejemplo, que Je
merece los "Sonetos de Ia Muerte" es el siguiente:
"No se humilla y acepta mansamente Ia voluntad de Dios, si-
no que pide y cxige a Dios que haga lo que ella quiere; si sus
ruegos no se cumplen, no tanto se resigna como se doblega
ante una fuerza superior a su fuerza. Hay sin duda en estos
afectos belleza ... (pero) esos afectos estan manifcstados con
aspereza, con desalifio, y sin esa grandiosidad que se halla en
los talentos superiores.'
1106
El espesor de Ia experiencia poetica de Gabriela le parece car-
gada de confusiones intolerables:
"Gabriela Mistral ganaria si indicara con mas claridad Ia
causa de su dolor. Se parece a aquellas personas absortas y
constantemente ocupadas en ufl asunto, que hablan de el
a los demas sin explicarlo, como si fuese muy conocido. Uno
no sabe muchas veces si Ia perdida que lamenta es Ia de un
hijo, de un esposo, de un novio, de un amante."
1117
No menor es su irritaci6n ante los ineditos recursos sint8.cticos
e idiomaticos de Ia Mistral.
105 Cruz, Estudios sabre la literatura chilena, t. III, op. cit., pp. 318 y sgtes.
1oo Cn1z, Estudios sabre la literatura chilena, t. III, op. cit., p, 324.
101 C1uz, Es tudios sabre la literatura chilena, t. III, op. cit., p. 324
162
"En cuanto a! idiorna, Gabriela Mistral lo rnaneja con di-
ficultad, como un instrurnento que no conoce bien. La fra-
se no corre, el giro es enrevesado, el vocabulario es muy re-
ducido y no escogido, el terrnino propio falta a rnenudo."
108
En este marco, el veredicto final de Nolasco Cruz no se deja
esperar:
"La seiial segura del talento superior y del genio es el pen-
sarniento elevado, lurninoso, fecundo, rnanifestado en forma
mas sencilla. No tiene esa seiial nuestra poetisa."
109
Mas elocuente que cualquiera observaci6n que pudiesernos ha-
cer sobre estos juicios, es el broche con que el propio Nolasco
Cruz cierra su critica a Gabriela Mistral. En efecto, cornparando
a Ia tutura Premia Nobel con e! absolutarnentc desconocid6 e in-
trascendente poeta Francisco Concha Castillo. no vacila en apos-
tar por este ultimo, ofreciendo como fundarnento de su elecci6n
los siguientes versos:
"Con un sueiio que triunfa del olvido
y en el alma mal vive escondido,
asi velando entre Ia sornbra densa,
brilla Ia luna, oasis suspendido
en el desierto de Ia noche inrnensa".no
Mas alia de cualquiera otra consideraci6n, creernos que e] dis-
curso de Nolasco Cruz es bastante representativo del perfil que
ofrece Ia critica literaria conservadora en el momenta del as-
censo de Orner Erneth a las columnas de El Mercurio. Para los
efectos del analisis, e] deja en evidencia Ia profunda ruptura ex-
perirnentada entre las coordenadas culturales de los viejos nti-
cleos oligarquicos y el estarnento de intelectuales que ha asurni-
do Ia producci6n de Ia alta cultura nacional. Ruptura que en el
caso de Ia literatura culmina, como hernos visto, en aguda hos-
tilidad hacia Ia obra de los j6vcnes poetas y narradores. En ese
sentido, el gesto de Nolasco Cruz no da Iugar a dudas: ante Ia
irnposibilidad de reconocerse en las reacciones del nuevo arden
literario no lc queda otra alternativa que negarlo, desacreditar-
lo, inhibir sus manifestaciones. Su propia definicion de Ia criti-
ca como ejercicio policial -represor y autoritario- cobra en-
tonces aqui Ia validez de un implacable prograrna.
108
Cruz, Estudios sabre la literatura chilena, t. III, op. cit., p. 326.
100
Cruz, Estudios sabre la literatura chilena, t. III, op. cit., p. 326.
11
0 Cruz, Estudios sabre la literatura chilena, t. III, op. cit., p. 331.
163
Pues bien, son estos antecedentes los que hay que tener pre-
sente para apreciar en toda su magnitud el significado de Orner
Emeth en el magisterio de Ia critica, el cual puede ser visuali-
zado como el proyecto, exitoso, de mediar en esa ruptura que
ha enfrentado a las clases dominantes con los productores de Ia
literatura-
Joaquin Edwards Bello refiriendose en algun momento a Pedro
Nolasco Cruz hace Ia siguiente observaci6n:
"Este critico es el Debe porque toma los libros decidido a
encontrar las faltas, los !ados flacos, prescindiendo del Ha-
ber. "lll
Las palabras de Edwards Bello, a] denunciar a! critico con-
servador, nos ofrecen tambien lo esencia] de aquella otra cri-
tica que encontrara su tipificaci6n ejemplar con Orner Emeth.
En efecto, frente a! paradigma policial de Nolasco Cruz, Emi-
lio Vaisse balanceando el debe con el haber, el pasivo con el ac-
tivo, Ia concesi6n con Ia dencgaci6n, inaugurara un modelo de
critica eminentemente "negociador", que se perfecciona en saber
lo que se debe aceptar y lo que hay que rechazar de Ia produc-
ci6n de narradores y poetas, presidiendo y formalizando de esta
manera el proceso de delegaci6n literaria a! que aludiamos en
p<iginas anteriores.
En ese marco, tanto e] orden de Ia republica de las letras co-
mo Ia certificaci6n del valor de Ia obra ya no sera el resultado
de una autoritaria imposici6n sino el producto de una laborio-
sa evaluaci6n de los pro y los contra con animo de convergen-
cia y no de oposici6n, tal como queda manifiesto en las siguien-
tes palabras del critico, que equivalen a una verdadera declara-
ci6n de principios:
"Asi como los criticos se esfuerzan por mantenerse dentro
de los limites de la equidad y procuran insistir mas sobre
lo bucno que sobre lo malo, deben los criticados hacer cuan-
to puedan para mantenerse en los limites de Ia ecuanimi-
dad.""'
Ahora bien, Ia condici6n basica para esa negociacwn -aque-
llo que Ia torna posible- es el reconocimiento de Orner Emeth
111 Edwards Bello, Joaquin, Documento en Archivo Silva Castro, Biblioteca
Nacional.
tt2 Valsse, Emilio. Estudios criticos de literatura chilena. Ed. Nascimen-
to, Santiago, 1940, p. 200.
164
a Ia competencia de los escritores como productores literarios.
A diferencia de Nolasco Cruz, jamas ]es discute Ia calidad de
tales; lejos de inhibirlos, y pese a! tono adusto de sus comenta
rios, los alienta y estimula a su modo, como el mismo se encar-
ga de seiialarlo:
" ... mientras algunos preguntan si 'hay en realidad un escri-
tor de talento entre ellos (los escritores chilenos)', yo procu-
ro alentarlos a todos.
Tengo por norma critica Ia palabra del Evangelio: 'No se en
ciende una lampara para poner!a debajo de un almud; a!
contrario, se ]a pone sobrc el candelero, y si en vez de lam
para encendida, encuentro solo 'una cafia cascada o un pabi-
lo que humea' no apago a este ni quiebro a aque!la."
113
A este primer reconocimiento se aiiade otro mas problemati
co pero no menos decisivo, cual es e] de Ia "legalidad" del cam-
po literario mismo, no en vistas a un sumiso acatamiento, sino
para corregirla y enmendarla ahi donde aquella amenace o vul-
nere el orden de las ideas dominantes.
Si en el primer caso
11
reconocer" significa tanto como uno i s ~
cutir", en el segundo/ en cambia, este deviene en un realista 'lte
ner que con tar con ... para modificar o neutralizar". iCon tar con
que? Con las fuerzas y tendencias que para bien o para mal di-
namizan Ia creacion literaria, con los habitos y practicas inhe-
rentes al oficio del escritor; con las estrategias de autoafirma-
cion y ascenso puestas en juego por los nuevos intelectuales; en
fin. con los intereses expresivos y demandas culturales y socia
les que aquellos representan.
Sobre la base de estos dos reconocimientos de tan disimil sig-
no -en rigor las columnas del debe y del haber-, Orner Emeth
desplegani su capacidad negociadora en arden a reconstituir una
hegemonia por entonces en discusion en el campo de Ia litera
tura.
Esta orientacion es tanto o mas notable si tenemos presente
no solo las opciones politicas de Emilio Valsse, a las que ya he-
mos hecho mendon, sino tambien Ia prevalencia del componen
te moral como factor operante en sus apreciaciones estetico-li-
terarias. El siguiente texto es bastante revelador a! respecto:
"Pues esta (Ia novela), desde cierto punto de vista, es una
obra maestra y. en tal caso, debe el critico declararlo, mas,
tll Vaisse, Estudios criticos de literatura chilena, op. cit., p. 307.
165
si las flores que Ia adornan, aunque bellas, son venenosas,
<'como podria el critico dispensarse de colocar sabre el libra
en que las halla, Ia etiqueta de 'veneno'?."
114
Planteadas asi las casas, en este terreno lo decisivo lo consti-
tuiria la distinci6n que Orner Emeth establece -y que va se es-
boza en cJ texto aue venjmos de citar- entre To uliterario" v lo
"extraliterario". derivada y deterrnillada por ese previa r e ~ n o
cimiento de Ia legalidad aut6noma del campo literario. Tal re-
curso lc permitini movcrse en sus eniuiciamientos con una con-
siderable mavor soltura, discriminando Ja "belleza" del "veneno"
v sin que este ultimo le impida apreciar las virtudes de Ia pri-
mera en Ia obra de los j6venes escritores.
A esta onci6n. que de nor si ncrecienta su ooder negociador,
se afiade el hecho que Emilio Va1S'e reintroduce en Ia pol<'mi-
ca, ahi donde es necesario, lo extraliterario baio una forma le-
trada. A diferencia de Nolasco Cn1z, aue se limita a ononer sus
t.qblas de valores a las transgresiones de los escritores, el sacer-
dntp frances discurrini sabre estos t6picos razonadamente, ofre-
ciendo argumentos mas que sentimientos, denunciando con iro-
nia y erudici6n incoherencias y vacilaciones doctrinarias; en suma,
disnutando cultamente.
Con el fin de hacer evidente en toda su mmmitud Ia distancia
aue separa a esta moderna critica negociadar; de Ia rff!ida criti-
ca nolicia:l. creemas oertinente recarrer con Orner Emeth el
mismo itinerario que sCguimos en su mom en to con Nolasco Cruz,
esto es. revisar los juicios qve le merece la obra de Orrego Luco,
Fdwards Bello, Mariano Latorre y Gabriela Mistral.
Justamente el prime,r caso, el de Luis Orrego Luco, nos revela
de un golpe e) nuevo suelo que se pisa con Orner Emeth. En
media del escandalo y de Ia irritaci6n que "Casa Grande" provo-
ca en los lectores v criticos de Ia alta sociedad, desde las colum-
nas de El Mercurio, Emilio Va1sse sera uno de los pocos en salir
en defensa de la nove1a, arriesgando con ello su incipiente
i-eputaci6n:
"No puede a usted, mi distinguido sefior Emeth -le escribe
tm airado ]ector- parecerle extrafia Ia sorpresa que el elo-
gio de usted a esa novela me produjo. Y para conservar a
ustcd dentro de Ia situaci6n en que sus demas escritos lo han
colocado. debo suponer: o que ignora usted la verdadera psi-
i
114 Vaisse, Emilio, La vida literaria en Chile. Imp. La Ilustraci6n, Santia-
go, s. f., p. 361.
166
cologia de !a sociedad de Santiago, ~ que es usted extranjero,
0 por ultimo, que ha antepuesto usted las benevolencias de
!a amistad a las autoridades de una critiea que tanto tiene
de sacerdocio. "
115
Dura prueba es como se aprecia !a que debe sortear Orner
Emeth. Pero (.CUll! es el punto en que se centra !a po!emica? No
es otro que el impcdimcnto que se pretende levantar ante los
escritores que, como Orrcgo Luco, intenta tematizar y descubrir
en forma realista y sin concesiones los personajes y ]a vida al in-
terior de los circulos dominantes, poniendo de manifiesto asi, !a
aguda crisis moral y social que empieza a sacudir a !a oligarquia.
El modo como Orner Emeth zanja esta disputa no da Iugar a
dudas:
" ... reprochan al seiior Orrego el haber imitado a Maupassant
y copiado de la realidad chilena contemponinea ciertos tipos
como el "senador Pefialves", el corredor de comercio Varnard
y el reverendo 'sefior Correa'.
Sobre este se acude a consideraciones elevadisimas y se
llega a negar que el novelista tenga derecho a fotografiar se-
res rcales y personajes conocidos . .. Pero no se tienc en cuen-
ta que el autor de "Casa Grande" no ha hecho mas que imitar
modelos clasicos y ejercitar un derecho universalmente re-
conocido en todas las literaturas contemporaneas ... Es inclu-
dable que en esto, como en todo uso de un derecho, hay limi-
tes que son Ia decencia y la justicia, pero el novelista puede
y aun debe copiar todos los personajes que, en grado apro-
piado, sirven para representar un pafs. una epoca o un mo-
menta determin:ado."
116
Nada mas decisivo que esta declaraci6n de Orner Emeth. Ella
vienc a reconocer explicitamente el "legitimo derecho" que le
asiste a Ia crcaci6n literaria de reproducir Ia realidad tal cual
es, par encima de cualquier consideraci6n social. En esto, ya no
habra dominios vedados. Pero hay mas: ante aquellos que recla-
man porque Ia cruda descripci6n de "Casa Grande" carece de ele-
mentos morales consoladores ("Ia ventana para que entrara aire
puro y se divisara en perspectiva nuestra verdadera sociedad",
como solicitaba Nolasco Cruz), el critico de El Mercurio replica:
115
Carta de Roberto Huneeus a Orner Emeth, citada por E-. Vaisse- en
La vida literaria en Chile, op. cit., pp. 156-157.
11
6
Va'isse, La vida literaria en Chile, op. cit., pp. 148 y sgtes.
167
"Consider{mdola en conjunto y aplicandole e] criterio de Jor-
ge Sand digo que ella me 'sedujo' (es decir me interes6 en
alto grado) y que ademas me 'conmovi6', ponicndomc en pre-
sencia de !a ruina paulatinamente creciente de un hogar. No
me 'consol6', pcro r.cu:il es Ia novela que pueda de veras con-
solarnos, si en ella se refleja solo Ia realidad ... ? Si, como us-
ted lo reconoce, el pesimismo domina en Ia literatura actual
chilena, es probablemente porque las condiciones morales de
Ia sociedad no permiten sofiar con areas iris ni con rosados
optimisn1os ... No es extrafio, por consiguiente, ni es, en mi
sentir. censurable que Ia novela de Orrego Luco deje una sen-
saci6n de amargura 1 desconsuelo."
117
Es justamente este ultimo punto de vista uno de los elemen-
tos centrales en el "sistema de lectura" que Orner Emeth va pro-
poniendo e impulsando en e] espacio culto de Ia sociedad chile-
oa: desde ahora Ia reproducci6n de Ia realidad social deja de ser
considerada como una transgresi6n a Ia moral vigente, carg<indo-
se por el contrario con un signo positivo. Tal es, en definitiva,
lo que sustenta a] veredicto que Va!se emile sabre "EJ Roto":
"Este libro, si lo ]een quienes deben y si se lee con Ia debida
intenci6n moral, sera sumamente provechoso ... Que los cua
dros pint ados por el senor Joaquin Edwards sean de una
crudeza brutal, de un realismo mas que fotografico y de una
'repulsividad', si tal puede decirse, desconocida del mismo
Zola, no debe ello sorprendernos. El senor Edwards ha que-
rido y conseguido poner a Ia vista de todos y hasta de los
miopes voluntarios, Ia abominable realidad que pocos sos-
pechan ... Su realismo, que constituye un gran esfuerzo ar-
tfstico, 'chocani' a muchos. Pero, ;_quien podnl con justicia
reprocharle al cirujano la Jibertad con que desnuda a! en-
fermo, si lo que busca es salvarlo ?"
118
Poco o casi nada hay en estas apreciaciones que nos recuerde
Ia 6ptica de un Nolasco Cruz. Pero mas alia de "El Rota", el caso
de Joaquin Edwards Bello constituye talvez uno de los que me-
jor patent\za Ia capacidad negociadora del critico de El Mereu
rio. Comentando
11
Tres meses en Rio de Janeiro" -primer libra
que publicara Edwards Bello despues de "EI Inlt!il", por el cual
fuera estigmatizado en los circulos de Ia sociedad santiaguina-,
Orner Emeth con humor elude juicios rotundas:
n7 Valsse, La vida literari.a- en Chile, op. cit., p. 163.
ua Valsse, Estudios criticos de literatura chilena, op. cit., pp. 194-5.
168
"A Ia verdad el precedente libro del senor Edwards permitia
vislumbrar en su autor aptitudes especiales no muy comunes
entre nuestros j6venes contemponineos. Habia alli, por cierto,
una pletora verbal que daba al conjunto un sello de vulgari-
dad am\loga a! que distingue a un joven demasiado gordo, de-
masiado colorado y cuya vitalidad excesiva amenaza conver-
tirlo en explosivo. jUn discurso! jQue alegatos! iOue dh\lo-
gos y mon6logos de "El Imitil"!
Pero en medio de esa prodigalidad, divisase el don, Ia posi-
bilidad, Ia proximidad de un estilo. Ese arbol una vez poda-
do, daria flores y frutos ...
Parece que Ia poda esta empezando; no una de esas podas ra-
dicales que salvan y enderezan a! arbol de una vez para siem-
pre, sino una operaci6n misericordiosa, parca y paula tina ...
podemos augurar hermosas paginas en Ia tercera obra de J.
Edwards Bello. Parece que aqui se aplica el dicho: Prima
gratis, secunda debes, tercia solves.""'
Los reparos, aunque perfectamente establecidos -adhesion in-
condicional a Zola, anticlericalismo, irreligiosidad-, son mini-
mizados:
"Como en su libro anterior, el autor gusta de filosofias, in-
ducciones y generalizaciones, faltas en un todo de Ia origi-
nalidad que se advierte en sus descripciones. Naci6 para pin-
tor y quiere ser fjl6sofo, asi como los marinas sueiian con
lucirse de jinetes. iCosas de juventud!"
120
Incluso refiriendose a "El Monstruo", novela que a! reeditar los
"excesos" de "El Imitil" desalentaba cualquiera esperanza de
evoluci6n, Orner Emeth se muestra condescendiente. Luego de
las objeciones del caso, acota:
" ... nada me cuesta aqui repetir lo que ya he dicho otras
veces: en e] autor de "El Inlitil" y "El Monstruo" descubrese
un talento literario indiscutible. Lo que le falta es reformarse
0, mas exactamente, reformarlo."
121
En Ia medida en que esa acci6n "reformadora" se deja sentir
-y en Ia cual no es ajeno el propio critico-, los elogios se
119 Vaisse, Estudios criticos de la literatura chilena, op. cit., pp. 166-7.
m Vaisse, Estudios criticos de la literatura chilena, op. cit., p. 168.
12
1
Vaisse, studios criticos de Ia literatura chilena, op. cit., p. 176.
169
hacen mas prodigos, aunque hacienda siempre las reservas ya
conocidas:
"A Joaquin Edwards filosofo prefiero inmensamente Joaquin
Edwards artista.
Prescindamos, pues, no solo de su filosofia sino tambien de
su sociologia y de su politica. y nos complaceremos en cele-
brar las eminentes dotes artisticas de oue da muestras en
estas cr6nicas.
Nadie hasta aqui lo ha superado en poder descriptivo.''"'
Gabriela Mistral tambi<'n constituira una dificil prueba para
el critico de El Mercurio, ante Ia cual debera extremar sus recur-
sos. Como un experimentado boxeador se vera oblio:ado a eludir
Ia nelea franca buscando Ia distancia que mejor le ;comoda para
colocar sus golpes en el momenta oportuno.
Al igual que Nolasco Cruz, el fenomeno de Ia Mistral inicial-
mente lo desconcierta, lo irrita. Y esto casi por ln.;; mismos
motivos aue hemos vista operar en el rt<'ido conservador. AI pu-
hlicar su orimer libro.
11
Deso1aci0n", Gabriela aparece acreditando
un nita ,;restirio que no se ha f'enerado en los dominios de Ia
nar:.ional v que, por el contrario, ha escaoado a su iuris
dicdon. Esto ciertamente representa todo un desafio:
";Como ha logrado Gabriela Mistral -se preo:unta Orner
Emeth- en lapso tan corto v sin publicar libra alguno. subir
a Ia mas alta cumbre de Ia fa rna v hasta de Ia <doria? Hace
pocos, poquisimos afios, ; auien Ia conoda . .. ? Debo confesar
que una fama tan renentina, tan sonada, tromneteada v tam-
boreada par diarios y hasta por r<obiernos me causaba males-
tar intelectual. La 'voz del pueblo', el sufra<'io universal. el
entusiasmo de las muchedumbres no me arrastran. Se como
se fabricaba aquello en el pasado v conozco al dedillo los
modernos procedimientos. Crear un gran hombre es asunto
rela.tivamente senciHo: bastan una cofradia y un diario.
llo dura o no dura: pero mientras tanto el gran hombre
existc para los incautos: es flor de un dia pero flor.
Crpi. lo confieso, que Gabriela Mistral podia ser una flor
artificial. .. """ .
A pesar de estos sentimientos, la respuesta de Orner Emeth a
la obra de Ia Mistral sera par completo diferente a Ia de Nolasco
122 Vaisse, Estudios criticos de la literatura chilena, op. cit., pp. 202-203.
!23 Orner Emeth, "El movimiento literario", El Mercurio, 11 de junio 1923,
170

Ctuz. marcando con ello otra vez Ia distancia que media entre
un critico "oficial" moderno y uno de Ia vieja guardia. En efec-
to, contrariando tal vez sus preferencias y prejuicios personales,
Emilio Valsse, a! emitir el veredicto se somete disciplinadamen-
te a las reglas que le dicta su posicion en el sistema literario.
No debe ni esta en situacion de descalificar a quien se presenta
ostentando una reputacion reconocida tanto por los drculos li-
terarios extranjeros como por el mismo campo de las letras na-
cionales. En ese contexto, el gesto de repudiar a Ia poetisa se
volveria contra el propio critico. Ha de plegarse, pues, en este
caso, a Ia ]ogica impuesta por los mismos creadores. Pero el
modo en que lo hace revela el oficio para reapropiarse de una
situacion que hasta ayer no se controlaba:
"ESa fama, cuya genesis hist6rica ignoramos por ahara (es
merecida? La magnitud de que se habla. (es absoluta o rela-
tiva? El entusiasmo de don Federico de Onis v de los maestros
cle Casteliano en los Estados Unidos, ( tiene o no fundamentos
s6lidos?
Para ahorrarle a! lector dudas y cavilaciones acerca de mi
opinion personal (si, por ventura, se desea conocerla luego),
contestare que, de estas tres preguntas, solo Ia ultima y, subsi-
diariamente. Ia primera pueden ser contestadas.
La matmitud de un poeta (y digamos de un hombre) no pue-
de verdaderamente medirse sino a Ia distancia. Semejante
meclicion es obra del tiempo.
Ma,-nitud absoluta, Ia de un Cervantes, por ejemplo, no se
establece firmemente sino a! cabo de dos o tres siglos ( ... )
La magnitud absoluta v relativa de Gabriela Mistral se cono-
cera a punto mas o menos fijo a principios del siglo XXI ...
En cuanto a Ia actual fama de Gabriela Mistral, declaro que,
a mi juicio, es meredda.
He pasado los ultimos quince dias en tete a Note con su libra:
he leido, analizado, comparado y, a! f.inal, no he podido evitar
Ia conclusion que acabo de emitir .
.;Que significa esto: no he podido? Significa que he procu-
rado no dejanne embaucar."
124
Habiendo extendido de esta manera Ia certificaci6n, Orner
Emeth considera que solo ahora es el momenta de levantar las
objeciones. Y por supuesto que las hay: "Gabriela Mistral. a
menudo, escribe mal. Llamo yo escribir mal el escribir oscura-
126 Orner Emeth, "El movimiento literario", El Mercurio, 11 de junio 1923.
171
mente (en un sentido mallarmeliano, explicara en seguida) ... ";
"otro defecto, es, a Ia vez de fondo y forma: el prosaismo (acci-
dental, es cierto) de algunas composiciones pedag6gicas ... ";
"hay tambien cierta unifonnidad, cierto monocordismo en Ia
desolaci6n ... ".
125
Dejando, pues, bien establecidos los reparos, y en su mejor
estilo -balanceando el debe con el haber -,Orner Emeth no ten
dni ya problemas en reafirmar su certificaci6n:
"En ultimo analisis Gabriela Mistral traduce en versos es-
p!endidos una oscura sensaci6n de tragedia que es comun a
todos los hombres reflexivos."""
Pero sin Iugar a dudas sera en relaci6n a Mariano Latorre y
a! criollismo donde Ia critica de Orner Emeth mostrara todo su
poder y eficacia, contribuyendo decididamente a consagrar a
este autor y a su obra como modelo ejemplar de Ia literatura
chilena para gran parte de Ia primera mitad de este siglo.
Si ya "Cuenfos del Maule" habia sido recibido con beneplacito
por Emilio Valsse -"los 'Cuentos del Maule' son el Maule mismo
convertido en poesia"'"-. "Cuna de C6ndores" lo considerara co-
mo un hito que marca una profunda innovaci6n en las letras na-
cionales:
"lEn que consiste Ia innovaci6n introducida por el en Ia Ji.
teratura chilena?
Creo decirlo en pocas palabras y sin ambages declarando
que, en mi concepto, Mariano Latorre es un escritor para
quien Chile existe verdaderamente ... En Chile no escasean
los escritores; pero muchos de ellos viven en su pais como si
este no existiese.
De Chile, (que rastros hay en sus obras? Una y otra vez, a
tiempo y a destiempo, he sefialado, deplorandola amargamen-
te, Ia falta de chilenidad que se advierte en Ia novela nacio
naL .. Viven en su pais sin darse cuenta de su propia vida
ni de Ia ajena.
No ven ni oyen: leen solarnente y explotan, como si fuesen
minas sus lecturas.
125 Orner Emeth, "El movimiento literario", El Mercurio, 11 de junio 1923.
126 Orner Emeth, "El movimiento literario", El Mercurio, 11 de junio, 1923.
127 Va'isse, Estudios criticos de la literatura chilena, op. cit., p. 306.
172
Chile, sin embargo, les brinda una materia prima tan vir-
gen como inagotable: sus cordilleras y sus mares, sus desier-
tos cuajados de tesoros y sus feraces campos, sus mineros,
sus rotos, sus indios, su "medio-pelo" mismo, son fuentes
eternas de vida original, de sensaciones novisimas y aun de
una filosofia peculiar.
Lo que falta no es Ia materia: es el artista que sepa conver-
tirla en belleza chilena.
En este tesoro de Chile, Mariano Latorre ha escogido, para
su nueva coleccion de cuentos, el escenario de Ia cordillera
chilena, y en aquel escenario maravilloso ha descrito con una
maestria hoy no igualada, Ia que padecen los naturales acto-
res cordilleranos ...
128
De esta tan notable apuesta que hace Orner Emeth a favor del
criollismo, y que tantas implicancias tendni en e] terreno no
solo de Ia literatura sino tambien de Ia cultura, queremos des-
tacar solamente tres aspectos que nos parecen sumamente im-
portantes y que nos daran Ia oportunidad para redondear es-
tas notas sabre el campo literario chilena de comienzos de siglo.
El primero se refiere a! impacto que el criollismo tendra en
relacion a! asunto de las "identidades nacionales". La ecuaci6n
"nacional=clases dominantes" experimenta con las nuevas ten
dencias literarias -en especial, con el criollismo- una de sus
mas severas fracturas, teniendo que reformularse por Ia via de
Ia agregaci6n de nuevas factores, donde, rasgo sugerente por Ia
demas, predominan tipos rurales y no el proletariado urbana o
minero por ejemplo. En cualquier caso, en esta estrategica re-
significacion de identidades Orner Emeth se involucra par com-
pleto a! respaldar las creaciones criollistas.
El segundo aspecto alude a Ia incidencia, desde todo punta de
vista decisiva, que esta adhesion tendra para el proceso de "na-
cionalizaci6n" de Ia literatura a! que haciamos referenda en pa-
ginas anteriores. No solo porque establece los parametres a los
cuales ha de ajustarse a! producto nacional que se oferta -el
cual ostentara desde ahara en su tematica y en su estilo el se-
lla reacuiiado de lo "chilena"-, sino porque pronunciamientos
como el citado contribuiran poderosamente a modificar las dis-
posiciones del mercado y de los consumidores, tornandolos es-
pecialmente receptivas para las producciones nacionales en ge-
neral, y criollistas en particular. La !area "educadora" de Orner
Emeth, en este sentido, representara un vigoroso impulso para
128
Vaisse, studios criticos de la literatura chilena, op. cit .. pp. 310 y sgtes.
173
la- consolidaci6n del estamento de escritores y para el mismo
campo literario. Hacia este punta confluyen y cobran todo su
sentido algunos rasgos del "sistema de lectura" que impone
Orner Emeth; entre otros, e] reconocimiento de los escritores na-
cionales como cabales productores literarios, Ia legitimidad de
su derecho para reproducir la realidad del pais por encima de
los fueros sociales, la distirici6n entre el plano literario y el pla-
no politico-moral, la resignificaci6n de Ia identidad nacional, en
fin, el enfasis en Ia tematica chilena. Sin Ia interiorizaci6n de es-
tas caracteristicas por parte de los consumidores seria incon,
cebible el dinamismo que revela la literatura chilena a partir
de 1900.
Finalmente, y de alguna manera vinculado a lo anterior, cabe
destacar la profunda significaci6n que esta fervorosa apuesta
a favor del criollismo tiene a! interior del mismo campo de la
produccion literaria. Hasta el momenta la dinamica del campo
habria estado centrada en su propia constitucion como dominio
aut6nomo de la creacion simb6lica. En este proceso, el ejc esen-
cial de su dinamica giraba en torno a Ia oposici6n entre los anti-
guos literatos incumbentes, representados por Ia figura del in-
telectual decimononico, y los literatos contendientes, tipificados
en el nuevo estamento de escritores.
Pues bien, el gesto consagratorio de Orner Emeth hacia Ia li-
teratura de los criollistas marcara, a nuestro juicio, el inicio del
ascenso definitivo de estos ultimos a las posiciones de poder del
campo literario, culminando con ello lo que hemos visualizado co-
mo un periodo de transici6n. La nueva estructura de! sistema li-
terario dibuja asi su entorno en forma completa: lugares, roles y
estrategias quedan ya definidos. Ubicados los criollistas y grupos
afines como nueva fraccion incumbente, el eje sobre el cual des-
de ahora rodara Ia practica literaria, los enfrentara con las de-
mas fracciones postergadas o con las promociones que asoman1n
a Ia arena literaria en el futuro inmediato.
Si se tiene presente que los nuevas incumbentes son una fuer-
za propiamente literaria, que ha terminado por desplazar !a
conjunci6n decimononica entre politica y literatura, se debera
admitir que su ascenso equivale a acreditar en forma definitiva
Ia autonornia misma del campo literario.
En este marco cobra tam bien su perfil especifico el proceso de
delegaci6r.. literaria, el cual parecia beneficiar indistintamente a
todo el estamento de escritores, Si bien esto sigue siendo valido
en un sentido general, noes menos cierto que desde ahora ese pro-
ceso se articulara sobre la particular estructura que asume el
campo literario. En otras palabras, esto significa que Ia delega-
[74
cion tendnl como beneficiario inmediato y preferente a Ia nue-
va fraccion incumbente (en este caso, los criollistas), experimen-
tando una relativizaci6n y problematizaci6n mayor en lo que
concierne a los grupos que aparecen en el rol de contendientes.
Desde esta perspectiva, cs posible visualizar este mecanismo
de "delegaci6n selectiva" como el recur so privilegiado a traves
del cual los grupos socialmente dominantes -o sus circulos cul-
turales mas activos- proyectan una hegemonia sabre Ia litera-
lura que, aunque mediatizada por Ia propia legalidad del campo,
no deja de ser efectiva y real.
Debcmos agregar, por ultimo, que este fenomeno de delega
cion selectiva aiiade nuevas dimensiones y connotaciones a las
oposiciones y conflictos que animan a] campo literario. Incum-
bentes y contendientes disputaran no tan solo por las posiciones
de poder sino tambien por mantcner o rectificar los terminos
de Ia delegaci6n o, como se insinuara a partir de Ia decada del
cuarenta, por discutir el propio mecanismo de delegaci6n.
En ese sentido, Ia aparicion en Ia arena literaria de Ia llamada
"generacion del 38" introducira notas distintivas en Ia fisonomia
que asumen los grupos contendientes y que se trasuntara, entre
otras cosas, en un explicito compromiso partidario de sus repre-
sentantes mas activos y en Ia introducci6n de Ia tematica social
y politica al discurso narrativo, hechos que con todo poseen una
significacion diferente de Ia que situaciones analogas tuvieron
en el siglo XIX.
Pero este fenomeno corresponde a una fase de desarrollo del
camiJo literario chilena que ya ha dejado atras este periodo de
transici6n y que por sus condiciones y caracteristicas, excede el
prop6sito que hemos tenido a Ia vista al redactar estas notas.
175
ESTUDIO 3
---------------------------
NOTAS SOBRE
PROYECTOS AUTORITARIOS
CORPORATIVOS EN CHILE:
LA REVISTA ESTUDIOS,
1933-1938
Gonzalo Catalan
Este articulo fue publicado en Ia revista
Escritos de Teoria ~ 3-4, de diciembre de 1978,
en el -marco de una investigaci6n mis amplia
sabre el pensamiento autoritario en Chile, auspiciada
par la Fundaci6n Ford y con el patrocinio
de Ia Academia de Humanismo Cristiano.
I
La Revista Estudios
Dentro del espectro de las tendencias autoritarias que con par-
ticular vigor se hacen presentes en nuestro pais hacia la decada
del treinta y cuyas manifestaciones rebasan, por cierto, el mar
co de lo estrictmnente partidario, destaca con singular relieve en-
tre ellas una que, tanto por la modalidad, sistematicidad y orien-
tacion de sus contenidos doctrinarios como por la gravitaci6n y
proyecci6n cada vez mas creciente que alcanzara en los diversos
pianos de la vida nacional el grupo de j6venes intclectuales que
en torno a ella se cohesiona, esta llamada a constituirse en una
de las instancias mas influyentes y permanentes de elaboracion y
difusion de un pensamiento esencialmente antagonico al liberal
democratico. Nos referimos a aquella version de lo .autoritario
que, encontrando su Organa de expresi6n mas representativo y
significativo en la revista Estudios, vendra definida en lo ideo-
l6gico, en sus comienzos, por su adhesion integral a un modelo
politicoecon6mico corporativo, pero cuya nota distintiva, esto
es, la de inspirarsc y compron1eterse te6ricamente con las for-
mas de pensamiento tradicionalista hisparuco, tendera posterior-
mente a configurar y a presidir de manera extremadamente aca
bada un proyecto que busca discutir y oponerse a las ideas y va
!ores democratico-liberales en el ambito propiamente cultural,
empresa en donde residira su mayor relevancia.
El presente trabajo, cuya motivaci6n principal es Ia de apor
tar antecedentes que contribuyan a esclarecer el desarrollo y Ia
evolucion del pensamiento autoritario en Chile durante los (J!ti-
mos cincuenta aiios, intenta comunicar una primera informaciOn
179
sobre esta versiOn del autoritarismo criollo, Ia que se revela, a
nuestro juicio, como una de sus vetas mas fecundas. En tal sen-
lido, en las notas que siguen nos proponemos centrarnos en lo
que corresponde a! periodo inicial de la revista Estudios -el que
situamos entre 1933 a 1938- cone! objeto de describir y resefiar
en sus componentes y rasgos mas fundamentales el proyecto au-
toritario corporative que hada esos afios aparece sustentando y
promocionando la rnencionada publicacion.
Ahora bien, asi enunciado el asunto adquiere toda su dimen-
sion e irnportancia dado el caracter que ofrece la revista a lo
largo de su existencia. En efecto, podriamos afirmar que Estu-
dios represcnta un aparato ideologico de primer orden en el uni-
verso cultural chileno; desde ya por su dilatada trayectoria, Ia
que iniciandose a fines de 1932 se prolongani con una continui-
dad casi ininterrumpida hasta !957 en lo que es un fenomeno
completamente inusual para una publicaci6n mensual de indole
cultural en nuestro media. Presentcindose como una revista c ~
tolica de naturaleza emincntemente humanistica, donde lo mas
decisivo de su produccion en filosofia, religion, historia, literatu-
ra, ciencias sociales, economia, educaci6n se vinculani atenta y
estrechamente a! acontecer nacional e internacional de la epoca,
y bajo la direccion y el liderazgo absolutamcnte determinante de
Jaime Eyzaguirre, Estudios ira agrupando en torno suyo, en ca-
lidad de colaboradores perrnanentes u ocasionales, a un vasto
y brillante contingente de intelectuales, los que en muchos ca-
sas guardan escasa o ninguna afinidad con la orientacion ideo-
logica de la revista, pero que contribuyen igualmente a impri-
mirle la calidad y vitalidad teorica de que l!egara a gozar esta
publicacion.
Es asi como a traves de sus p3.ginas, durante esos veinticinco
afios, veremos desfilar a destacados valores de nuestra literatu-
ra entre los cuales se cuentan la propia Gabriela Mistral. Maria-
no Latorre, Pedro Prado, Miguel Arteche, Gonzalo Rojas, Jorge
Edwards, Fidel Araneda, Hernan del Solar, Roque Esteban Scar-
pa; influyentes academicos como Armando Roa, Wagner de Rey-
na, Ricardo Krebs, Osvaldo Lira, Hugo Montes, Clarence Finlay-
son, Pedro Lira, Gonzalo Vial, Luis Oyarzun, Rafael Gandolfo;
prominentes hombres de Iglesia: Fernando Vives Solar, Oscar
Larson, Alberto Hurtado, Emilio Tagle, Manuel Larrain, Fran-
cisco Vives; personeros de relieve en Ia actividad pUblica na-
cional: Carlos Silva Vildosola, Ricardo Salas Edwards, Jaime La-
rrain Garcia-Moreno, Eduardo Frei, Jorge Prat, Julio Phillipi,
Manuel Antonio Garreton. Carlos Keller, Alfredo Bowen, Ri-
cardo Cox Mendez, Walter Miiller, Fernando Duran, Arturo Fon-
taine, Jaime Martinez Williams, figuras todas que dan cuenta
180
tanto de la jerarquia que la revista alcanza como de la relativa
amplitud que pareciera tener en cuanto a los intereses y a las
posiciones que ella acoge.
Convertida, de este modo, en un dimimico y riguroso centro
donde confluye un importante sector de la actividad literaria,
academica y politica chilena, especialmente la de sus circulos ca-
t6licos; abierta a las nuevas tendencias y manifestaciones del
pensamiento contemponineo, aunque laS mas de las veces lo sea
para enfrentarse y polemizar con elias; sensible a Ia actualidad in-
lerna y externa, Estudios in\ dejando sentir su influencia no s6-
lo en la generaci6n que en ese momenta participa en Ia vida ins-
titucional y cultural del pais sino tambien en aquella que con
posteyioridad a su desaparici6n ira asumiendo semejantes fun-
ciones.
Es, pues. en ese marco donde adquiere toda su significaci6n
lo anunciado mas arriba sabre el proyecto ideol6gico autoritario
que alienta la revista a lo largo de su existencia de manera soste-
nida y sistematica. Porque mas alla del amplio y relativamen-
te heterogeneo circulo de sus colaboradores, se percibe con ni-
tidez un nuclco de articulistas -Jaime Eyzaguirre, Osvaldo Lira,
Julio Phillipi, Antonio Cifuentes, Alfredo Bowen, Clemente Perez,
Roberto Barahona, Jaime Larrain, entre otros-, que con una no-
table homogeneidad en lo doctrinario, seran los que, en definiti-
va, iran urdiendo y decidiendo el discurso ideol6gico de Estudio.
Es este nucleo el que operara como el elemento cohesionador y
centralizador de la revista. suministrando, en cada caso, las
"perspectivas" y "premisas" que. unifican la producci6n de Es-
tudios, proponiendo los temas y Ia orientaci6n a los cuales se
debe atender y, en fin, promoviendo las inquietudes y articulan-
do los aportcs que convergen bacia ella.
Ahara bien, en estos terminos, lo que mejor define la gesti6n
de Estudl<'s es el prop6sito de asumir el proyecto politico auto-
ritario desde el punta de vista y en el terreno de las formas
y expresiones superiores del pensamiento, esto es, en
el terreno de la cultura. Como lo sefialara afios despues
un colaborador de Estudios,t hacienda un recuento de Ia expe-
riencia de la revista, lo que movilizaba al grupo de j6venes cat6li-
cos al fundarla, era el lograr una "realizaci6n intelectual, huma-
nista, docente y social, al margen de la actividad politica militan-
te", pero cuyo Norte era "estudiar, pcnsar con perspectiva de dis-
tancia, influir con el pensamiento'' para que la. existencia nacio-
1
Roque E. Scarpa, Pr6logo a la Bibliografia General de Ia Revista Es-
tudios. Ed. Biblioteca Nacional.
181
nal fuese cob ran do una nueva fisonomia que le significara "otro
estilo de ser, de integrarse a! mundo contempor{meo y de revi
vir una tradici6n propia necesaria y encarnar1a en el presente
co111o una .base de sustentaci6n para el futuro", y donde todo de-
bia ser onentado "a! disefio de un destino hist6rico de ideales v
metas pnicticas que alcanzar para todos".
De este modo, "con perspectiva de distancia", rehuyendo Ia ac-
tividad partidaria, pero con perfecta conciencia del modelo de
socied<!d que se queria para Chile, eJ grupo de intelectuales de
Estudios se dan\ a Ia empresa de vertebrar y proyectar ese mo-
delo en los niveles mas elaborados de Ia representaci6n ideo\6-
gica. Es asi como en lo religioso, por ejemplo, toda la elabora-
ci6n de Ia revista se encaminani a postular y a publicitar un ar-
den "espiritual y material" que responde de manera integral y
ajustada a las pautas de una racionalidad cat6lica tradicionalis-
ta; en filosofia, ella se prodigara en Ia polemica con las tenden-
cias renovadoras del pensamiento moderno discutiendo en for
rna particular los supuestos y fundamentos de Ia teoria liberal-
democratica y antagonizando mas tarde con las corrientes que,
dentro del mismo cristianismo, adhieren a posiciones
tas; en historia, todo se dirigira a revalorizar como modelo so-
cial arquetipico cl arden medieval en oposici6n a aquel surgido
en Ia modernidad, y, en lo que constituye una empresa de vas
tos alcances, a disefiar una reintepretaci6n de Ia historia de Chi-
le que hace de Ia tradici6n colonial hispimica, baluarte del feu-
dalismo y del antiliberalismo, el autentico fundamento del ser
nacional y el antccedcnte determinante de su destino hist6rico
como pueblo; en li(eratura, rescatando y difundiendo Ia obra de
los autores del Siglo de Oro que expresaria Ia esencia y los va-
lores de esa tradici6n hispanica que ahora se busca reapropiar.
En esa direcci6n y bajo esa modalidad, llevando y sosteniendo
el enfrentamiento ideol6gico a los pianos mas elevados y estra
tegicos de Ia reprcsentaci6n intelectual, penetrando con conte
nidos autoritarios las formas superiores de nuestra trama cultu-
ral, Estudios, mas alia de los afanes y vicisitudes de Ia politica
contingente, ira "influyendo con el pensamiento" y erigiendose
asi en lo que alguien llarnara un "centro invisible", que dirige o
aspira a dirigir, desde el punto de vista de Ia cultura, Ia orienta-
cion y el quehacer de un vasto movimiento politico nacional.
Siendo esta Ia fisonomia que, en rasgos generales, ofrece Ia
revista a lo largo de casi toda su trayectoria, hay, sin embargo,
un periodo donde ella se nos presenta como sensiblemente mas
"militante" en lo politico y que corresponde a su momenta inicial
de emergencia en Ia decada del treinta. Hacia esa fecha Estudlos
aparecera centrando lo mejor de su esfuerzo en Ia promoci6n
182
abierta y vehemente de un modelo institucional corporative co-
. mo tmica alternativa de fondo ante Ia crisis social y politica que
afecta al pais. Sin Iugar a dudas se puede afirmar que lo mas
sustancial de su producci6n en esos aiios esta dirigida hacia ese
objetivo. En esa linea Ia veremos tanto exponiendo los principios
y las bases, en lo econ6mico y politico, del regimen corporativo,
como desacreditando los principios y las bases del sistema demo-
cratico y de aqnello que se visualiza como el orden econ6mico
inherente al sistema democratico, el capitalismo liberal; pu
blicitando las experiencias corporativas de las naciones europeas:
Alemania, Italia, Portugal, Austria y mostrando la descomposi
cion de las antiguas dcmocracias; cmpefiada en adecuar el mo-
delo corporativo a las pecnliaridades de Ia realidad chilena y pro
poniendo y respaldando iniciativas para instaurar definitivamen-
te el nuevo orden en el pais.
Esta actitud de acentuada militancia corporativa que asume Ia
revista en sus comienzos, y que Ia distingue del estilo academicis-
ta que adoptara posteriormente, responde directamente al con-
vulsionado panorama social y politico de Ia decada del trcin-
ta, tanto en lo interno como en lo externo. En lo externo el
hecho decisivo lo marca Ia vigorosa ofensiva de los movi
mientos y de los regimenes autoritarios que en las socieda-
des europeas de un capitalismo avanzado representan Ia respues-
ta que dan los grupos sociales dominantes, en ese contexto fun-
damentalmente industriales y financieros, para controlar la agu-
da crisis social desatada por la recesi6n mundial, asegurandose a
Ia vez por esa via una hegemonfa que, dado el caracter monop6li-
co de sus intereses, no tienen ya cabida en los marcos de Ia de-
mocracia liberal. En lo interno, el proceso que vive el pais es
igualmente conflictivo y agitado, obedeciendo, pese a las analo-
gias que pudieren establecerse con ]a situaci6n europea, a fac
!ores estructurales por cierto muy diferentes.
Diversos autores coindden en caracterizar a este periodo, de
enorme significaci6n en nuestra historia politica y social, como
aqucl en que entran en crisis las formas de dominaci6n oligar
quica, las que perdurando hasta esos decenios venian definidas
por ]a concentraci6n del poder econ6mico y politico en manos
de las clases tradicionales de Ia sociedad chilena, cuya proccden-
cia e intereses se ubicaban con preferencia en el sector agrario
y exportador. Dicho regimen olig:irquico que excluia toda par-
ticipaci6n efectlva de los sectores medios y populares, se habia
consolidado en gran parte por las vinculaciones que habia esta-
blecido con el imperialismo ingles a traves de Ia economia sa
litrera. En efecto, e] auge del salitre y su posterior enajenaci6n
a] capital extranjero gener6 un modelo econ6mico cuyos efectos
183
mas sobresalientes fueron, por una parte, Ia permanencia en Ia
cupu}a del sistema de ios sectores agrarios (a! frenarse todo im-
pulso dinamico de industrializaci6n), y, por otra, y como contra-
partida, cl prodigioso crecimiento del aparato estatal (principal
beneficiario y captador por medio del impuesto de Ia riqueza que
dejaban en e] pais las compafiias salitreras), crecimiento que su-
ministr6 Ia base material para un nipido y amplio desarrollo de
las capas medias.
Justamente y en Ia medida en que Ia explotaci6n del nitrato
comience a hacer crisis, hacia 1920, entrara igualmente en crisis
el sistema social que ella concurre de manera determinante a
sustentar. La reducci6n del ingreso, y por ende, del gasto fiscal,
produce una drastica contracci6n en un modelo de por si res-
trictivo, exacerbando las tensiones y los antagonismos sociales.
En esa situaci6n, las emergentes capas medias, lideralizando el
descontento social y con el aporte de importantes contingentes
del movimiento obrero, que en el intertanto ha cobrado una no-
table fuerza, presionaran por ampliar y diversificar el conteni-
do social del antiguo esquema de poder. La traducci6n mas vi-
sible de este fcn6meno lo constituye, en 1920, el triunfo electoral
de Arturo Alessandri y de su programa de reformas sociales. En
los afios que siguen, tanto el ascenso de los sectores medios como
la rcacci6n de los grupos oligarquicos se reflejara en los sucesivos
pronunciamientos militares que terminan por quebrar el orden
institucional. Restablecido este, en 1932, Io hara, empero, bajo
los efectos particularmente agudos de Ia recesi6n mundial, Ia que,
a juicio de algunos analistas, golpea a Chile mas que a cualquie-
ra otra economia exportadora del hemisferio. Precisamente se-
r{m las severas derivaciones que en el plano social proyecta Ia
recesi6n las que conduciran, como culminaci6n del proceso ges-
tado en los afios anteriores, a una acentuada polarizaci6n de las
fuerzas sociales en conflicto, las que se enfrentaran finalmente,
en cl plano politico, a traves de dos proyectos esencia!mente an-
tagonicos en una lucha que en ese momento es vivida en buena
medida como decisiva.
Tal es Ia coyuntura que presenta Chile en los afios treinta, y
cuyo desenlace tendra Iugar con Ia eleccion presidencial de 1938.
Por una parte, las capas medias, cuyas posiciones se han ido ra-
dicalizando en forma creciente, y con el concurso, ahora prota-
gonico y dinamico de las clases populares, en especial del prole-
tariado urbano, logran ir articulando una alternativa que, aun-
que con flexiones difi:rentes y aun disimiles en su formulaci6n y
en sus expectativas, significa, con todo, un cuestionamiento al
antiguo esquema de poder en Ia medida en que busca otorgar
un contenido mas real a las formas democniticas, hasta entonces
184
puramente nominales, incorporando a nive!es mas elevados de
participaci6n social y econ6mica a vastos sectores de Ia pobla-
ci6n otrora por entero excluidos.
Ante este proyecto antioligarquico, que encuentra su expre-
si6n politica definitiva en el Frente Popular, en las clases diri-
gentes se va hacienda cada vez mas difundida Ia convicci6n de
que es imposible resistir con exito el ascenso y las presiones de
las nuevas fuerzas sociales en los marcos del sistema democra-
tico-liberal vigente. Con mayor o menor enfasis, se ira visualizan-
do que Ia permanencia de aquel en esas circunstancias puede con-
ducir no solo a un deterioro de su tradicional hegemonia social
sino que eventualmente a un regimen que implique Ia liquida-
ci6n de todas sus pretensiones hegem6nicas, aprensi6n a Ia que
no es ajeno el recuerdo de Ia efimera pero traumatica Republi-
ca Socialista de Grove. Indicador elocuente de esta nueva acti-
tud que asumen los grupos dominantes sera el caracter fuerte-
mente represivo que presenta Ia segunda administraci6n de Ar
turo Alessandri el que, en palabras de un historiador, "realiza
durante seis afios (1932-1938), un fuerte gobierno dictatorial, aun-
que manteniendo siempre un gran respeto formal por Ia Cons-
tituci6n y tratando de guardar las formas legales, sin que las
clases conservadoras dejen de pisotear, cada vez que es necesa-
rio yen resguardo de sus intereses, sus !eyes, tras el afan de aplas-
tar el movimiento democratico de Ia clase obrera".'
Pero en un plano mucho mas significativo, las transformacio-
nes que Ia crisis social introduce en Ia conducta politica de las
clases dirigentes se manifestara en una serie de fen6menos alta-
mente sintomaticos, entre los que se cuenta Ia acogida y resonan-
cia que empiezan a tener en esos cfrculos autores cuyas obras se
inscribcn en una linea bastante alejada de lo que era hasta en-
tonces el contexto ideol6gico clasico de los grupos dominantes
chilenos, obras cuyo denominador comun es su antiliberalismo
abierto o larvado.' Lo mismo, pero de manera mas visible, se ex-
presani en Ia proliferaci6n de movimicntos, organizaciones e in-
cluso fracciones de los mismos parti dos de Ia derecha que con
diversos matices v modulaciones proclamaran Ia caducidad del
sistema democnitico y su sustituci6n por fOrmulas autoritarias;
y, en lo que constituye un hecho sumamcnte revelador, Ia pres-
tancia y actividad que comienzan a tener las agrupaciones gre-
2
J. C. Jobet, Ensayo Critico del Desarrollo Econdmico-Social de Chile.
Ed. Universitaria, 1955, pp. 18&-9.
3
Remitimos a1 articulo de C. Ruiz, "Tendencias ideol6gicas de la hisM
toriografia chilena". Escritos de Teoria, ~ 2, sept. 1977.
185
miales patronales, las otie, asumiendo un rol cada vez mas po-
litico, se pliegan e impulsan tempranamente esta ofensiva antide-
mot:ratica. Todo aoui sef\ala, pues, un relativo distanciamiento
de los grupos sociales dominantes con respecto a las ideologias
v a los partidos que tradicionalmente los representaban y su
bUsqueda de nuevas expresiones doctrinarias y org:inicas a tra-
ves de las cuales ir implementando esa opci6n autoritaria para
salvar asi un liderazgo social en discusi6n.
Pero junto e indisociable a esta convicci6n de que se hace
necesaria cancelar el sistema democratico, en algunos circulos de
las clases dominantes, comienza a postularse una proposici6n
oue pareciera situarse en una direcci6n contraria a aquella y que,
sin embargo, sera afirmada de manera simultanea, esto es, de que,
con todo. es insuficiente, para superar esta crisis de hep:emonia,
repudiar s6lo Ia institucionalidad democratica sino que se hace
absolutamente imprescindible ademas hacerse cargo de las de-
mandas y aspiraciones de participaci6n de los nuevas sectores
sociales en ascenso: en otros terminos. de que es imperioso intro-
ducir una correcci6n en el antiguo esquema de poder para darles
cabi<la, pero, y esta es Ia premisa basica que se comparte, en un
modelo politico que ya no sera, por cierto, aquel incontrolable
de Ia democracia.
Pues bien, es justamente esta nota distintiva, de anertura a
una relativa incorporaci6n de los nuevas actores sociales a! sis-
tema de poder, Ia que distinguira a esta alternativa de Ia ten-
dencia gcneralizada oue busca por media del puro autoritarismo
recomponer y restaurar, en e] fonda, el tradicional esquema oli-
garouico. Encontrando en los modelos corporativos su formula
perfecta, esta nueva opci6n sera sustentada y promocionada de
manera cabal por el grupo de intele'ctuales cat6licos de Estudios,
presentando bastante afinidad, en Io sustancial, con aquella
que postula hacia Ia misma epoca el Movimiento Nacional So-
cialista chilena.
Antes de entrar a describir lo que son los aspectos mas funda-
mentales del proyecto corporathro que promueve Estudios, es
necesario entregar algunos antecedentes que pcrmitan tener una
imagen mas completa de lo que es la fisonomia de Ia revista y del
movimiento corporativo en Chile en Ia decada del treinta.
Lo primero que hay que mencionar, en tal sentido, es Ia pro-
funda incidencia que tiene en el hecho mismo de ]a emergencia
de Estudios y en el ascenso de la ideologia corporativa, particu-
larmente en los sectores cat6licos, Ia aparici6n en 1931, de Ia
enciclica Quadragesimo Anno la que por si misma constituye
186
como un compendia de Ia situaci6n mundial y de los conflictos
de aquel periodo y cuya influencia en estos, resulta, a su vez,
incuestionable. Presentfmdose como Ia continuadora de Ia Rerum
Novarum de Leon XIII -ambas senin las piezas fundamenta-
les de lo que en ese momenta sc denominara Ia "doctrina social
de Ia Iglesia"-, contribuira de manera decisiva pero a! mismo
tiempo muy disimil a Ia renovaci6n del pensamiento politico
cat6lico.
Ateniendonos a Io mas grueso de su contenido, Ia enciclica de
Pio XI, inspirada e informada por una racionalidad tradicionalis-
ta, plantean\, radicalizando las posiciones de Ia Rerum Novarum,
una abierta descalificaci6n tanto a! liberalismo econ6mico como
a! socialismo, condenfmdolos como doctrinas incompatibles con
el arden social cristiano; y postulando como altemativa ejemplar
para poner fin a Ia lucha social Ia reconstrucci6n de los antiguos
gremios y corporaciones medievales como instancias reguladoras
de Ia vida econ6mica y social. Junto a Jo anterior, lo distintivo
de !a enciclica -y donde residira, mas alla de las formulas que
propane, el verdadero fermento que renovan\ el pensamiento
politico catolico-. sera lo que ella misma designa como Ia "re-
denci6n del proletariado", es decir, el termino de Ia injusta
situaci6n que padecen las clases desposeidas, Ia cual denuncia
con severidad y que visualiza como consecuencia directa del libe-
ralismo econ6mico. Acogiendo. pues, este imperative de justicia
social intentara, no obstante, conciliar los intereses del trabajo
con los del capital a traves del modelo econ6mico corporativo
que promueve. Aunque evitando pronunciarse taxativamente por
una sustituci6n del regimen liberal-democratico, no ocultara
las derivaciones absolutamente manifiestas que en lo
politico el nuevo arden econ6mico-social trae consigo, Io que se
hara mas evidente a1m por Ia proliferaci6n de documentos ofi-
ciales y oficiosos de cierta jerarquia ecleshistica que inin pro-
porcionando todo el andamiaje doctrinario para lcgitimar un
corporativismo integral desde las propias formas de Ia represen-
taci6n ideol6gica cat6lica.
En esos terminos, Ia repercusi6n de Ia Quadragesimo Anno en
Chile asi como en otros paises sera enorme pero encontrada. Si
en los grupos conservadores produce un rechazo mal disimulado,
en las j6venes generaciones formadas al calor de Ia disputa social
su impacto sera decisivo aunque, tambien en este c s o ~ su efecto
se ejercera de manera dispar.
Por lo pronto aquel tendera a manifestarse de manera casi in-
mediata en el impulso que cobra Ia altemativa corporativa en el
debate politico nacional. llegando este a su apogeo hacia los afios
1934-1935, hasta tal punta que desde las mismas filas del Iibera-
187
lismo criollo hay quienes intentan conciliarla con su ideologia en
un hecho que aparentemente desafia toda l6gica. Testimonio elo-
cuente de Ia vigencia que en un determinado momenta alcanza Ia
opci6n corporativa en el seno de las clases dominantes es e! que
ofrecen algunos editoriales de El Mercurio, el 6rgano de prensa
mas representativo de estos sectores, editoriales que Estudios se
apresura a destacar. Hacia 1934 el decano de Ia prensa chilena se
refiere con estas palabras al "fracaso" del regimen institucional
basado en Ia acci6n de los partidos y a Ia necesidad de reformu-
larlo a partir de Ia representaci6n organica de las !lamadas fuer-
zas econ6micas:
" ... es ya co sa muerta Ia idea de que una pura y simple re-
presentaci6n politica sea suficiente para concretar Ia existen-
cia de una democracia dentro de Ia cual el imperio de lo 'eco-
n6mico' se cristaliza cada vez con mayores rigores sabre lo
politico.
De uno a otro extrema del pais, provocado por Ia fatiga que
en Ia opinion publica producen todas las agitaciones este-
riles de los partidos se siente !legar el des eo de un 'cambio'.
Un cambia en Ia organizaci6n de las fuerzas que deben re-
presentar Ia voluntad nacional, fuerzas que reconocen Ia ne-
cesidad de arden, de paz, de trabajo, de disciplina y de plena
imperio institucional."
4
A lo que Estudios acotara, haciendose -eco de este Ilamado a
reorganizar el regimen:
"Seria inutil disimular que el pais esta pensando en este cam-
bia. Solo los partidos politicos, aturdidos por el vocerio de
sus discusiones internas, no perciben esta palpitaci6n nacio-
nal que mafiana sera clamor irresistible;'s
Y es Ia propia revista Ia que se encarga, a mediados de 1935,
de trazarnos un cuadro bastante fie! de Ia resonancia que tiene
en Chile Ia alternativa corporativa:
"Es interesante constatar en los ultimos tiempos -sefialara-
una marcada preocupaci6n en nuestro pais por Ia idea corpo-
rativa. Desde el afio 1931, fecha de Ia dictacion de Ia enciclica
4 Editoriales de El Mercurio, 19 y 21 de abril de 1934, citados por Estudios
N 18, mayo de 1934, p. 38.
5 Estudios, N' 18, mayo 1934, p. 38.
188
Quadragesimo Anno, hasta el instante el\ que escribimos, se
discute con calor Ia implantaci6n de este regimen y se adu-
cen en pro y en contra, los argumentos mas diversos. Una
vez es El Mercurio quien, en diversos editoriales ... , afirma
Ia necesidad de incorporar de manera organica a !a vida poli-
tica las impor!antes funciones de Ia actividad econ6mica; en
otra ocasi6n es el Secretariado Econ6mico Social de Ia Acci6n
Cat6lica en una notable semana de estudios o Ia magna }OOn-
venci6n de productores y comerciantes los que dejan oir su voz
potente en pro de una politica y de una economia mejor es-
tnicturadas. Posteriormente son conferencias y articulos juve-
niles los que seiialan a! regimen corporativo, circunscrito por
unos a! campo meramente econ6mico y ampliado por otros a
Ia esfera politica, como cl unico capaz de ofrecer una soluci6n
a los males derivados del liberalismo."'
Esta efervescencia corporativista clara paso tempranamente a
la formaci6n de una serie de agrupaciones y organizaciones que
adhieren incondicionalmente a este ideario y que, en conjunto,
constituyen una fuerza significativa dentro de Ia escena politica
chilena. Entre el!os y en primer Iugar cabe mencionar a! Movi-
miento Nacional Socialista, el que, en palabras de su lider Jorge
Gonzalez von Marees -y que conviene citar para mostrar la pro-
funda afinidad de estas organizaciones con Ia version propia-
mente fascista del corporativismo-, seiialaba:
"En el Estado Nazista los viejos partidos Hberales seran re-
emplazados por entidades constituidas a base de trabajado-
res, en Ia mas vasta acepci6n de cstc calificativo. Obrcros y
empresarios, trabajadores del musculo y del cerebro. todos
los que laboren en alguna forma por el progreso general ten-
dran cabida en estos organismos ... Aqui, como en el resto
del mundo, la tendencia de los hombres a agruparse por pro-
fesiones y oficios es manifiesta."
7
Identicas expresiones vertia el Partido Corporativo Popular, el
que desdc su concepcion funcional de Ia sociedad exigia:
"La agremiaci6n obligatoria de las asociaciones sindicales
dentro de Ia profesi6n organizada, y de las profesiones orga-
nizadas dentro de la corporaci6n, debiendo realizarse en
6
Estudios, ~ 32, julio 1935. "La idea Corporativa en Chile", p. 66.
' Ibid., p. 68.
189
estas Ia comunidad nacional, como parte de Ia comunidad
natural de las naciones. En e! Estado Corporative no sera
necesaria Ia existencia de Partidos Politicos, porque Ia acci6n
de estos no corresponde a Ia realidad del media en que ac-
tllan."8
En esa misma linea se situa el grupo universitario Frente, el
que reclamaba:
" ... otorgar a las funciones sociales, tecnicamente clasifica
das, e! papel de centros de Ia actividad civica de modo que
las agrupaciones sindicales y grcmiales de todo genero queden
colocadas en Ia base misma de Ia generaci6n del poder pU..
blico ... El sufragio universal no garantiza Ia selecci6n de los
gobernantes y debe ceder paso a una representaci6n directa
y controlada de las bases sindicales de Ia sociedad."'
Similar es Ia posicion que mantiene hacia Ia fecha Ia Liga
Social de Chile, instituci6n afiliada a Ia Acci6n Cat6lica, como
asi tambien algunas fracciones juveniles del Partido Conservador,
pese a que los cuadros dirigentes de esta colectividad repudiaran
toda iniciativa corporativa.
10
Pero e] hecho mas sugestivo en este
ascenso del corporativismo es, sin Iugar a dudas, Ia constituci6n
en 1934, de Ia Confederaci6n de Ia Producci6n y del Comercio
que agrupara bajo un programa corporative a los mas podero-
sos gremios empresariales de Ia epoca (Sofofa, Sociedad Nacio-
nal de Agricultura, Camara Central del Comercio, Camara del
Comercio Minorista). Con motivo de su prim era convenci6n Ia
flamante Confederaci6n declaraba:
"Queremos que dentro del Estado los ciudadanos de trabajo
tengan el influjo que les corresponde y no vivan arrojados del
plano de Ia acci6n publica sin justificative alguno, mientras
que los elementos que no sienten ni comprenden los proble-
mas econ6micos lo absorben todo y de todo disponen."
11
' Ibid . p. 68.
' Ibid . p. 69.
10 El Presidente del Partido Conservador en esos afios, Hector Rodriguez
de la Satta, sefialaba al respecto: "No sofiemos con ideales como el
regimen corporative ... hablar de regimen corporative cuando no tene-
mos corporaciones y ni siquiera gremios, me parece sencillamente una
supercheria". Estudios, N? 32, julio 1935. "La Idea Corporativa en Chile",
p. 70.
" Estudios W 19, junio 1934, p. 39.
190
Muchisimo mas transparentes resultan ser todavia las palabras
de su presidente fundador e inspirador, Jaime Larrain Garcia-
Moreno, a Ia vez Presidente de Ia S.N.A. y colaborador permanen-
te de Estudios, el que sefialaba a Ia !etra:
"La crisis que se opera en el regimen politico de todas las na-
ciones tiene una profunda raigambre social. Las normas de
convivencia que dict6 el racionalismo en la declaraci6n de los
derechos del hombre se han quebrantado. . . Por don de se
mire vemos planteada Ia lucha entre el individualismo egoista
que desat6 en el mundo Ia revoluci6n de 1789 y las tendencias
solidarias que renacen con vigor despues de ciento cincuenta
afios de sepultamicnto. La humanidad ha pagado muy caro !a
ilusi6n de ser libre y busca de nuevo el cauce de Ia disciplina
y del esfuerzo colectivo. La herejia filos6fica de proclamar a!
hombre soberano, termina en nuestros dias con el renaci-
miento del derecho natural, que exalta por sabre todas las
casas los intereses sociales ... Las antiguas corporaciones y
su c6lula viva -el gremio-, que mantuvieron en otro tiempo
el fuego sagrado de la solidaridad y de la jerarquia conscien-
te, sc nos ofrecen hoy como ]a idea salvadora de la civiliza-
cion. En ellas vemos el moide en que ha de vaciarse un nuevo
regimen que ponga termino a la anarquia y a la lucha social
que nos destroza. To do lo que une se identifica con el espiritu
corporativo: comunidad de trabajos y aspiraciones; comuni-
dad de sentimientos y objetivos ... La democracia, hoy en
bancarrota. ha dividido a! pueblo con programas, con falaces
banderas ideol6gicas, con pretendidas conquistas juridicas y
con torpcs juicios sectarios. El movimiento corporativo, que
se expande mas y mas en Chile, debe ser el principia de inte-
graci6n nacional, por el interes del pais, por ]a justicia de las
relaciones sociales y por la disciplina de las actividades.""
En esta trama de organizaciones que adhieren con fervor a!
credo corporativo y que van desdc ]a Confederaci6n de la Pro-
ducci6n hasta Ia Accion Cat6lica, manteniendo estrechos vincu-
los1 en un comienzo, con el Movimiento Nacional Socialista,
Estudios se situa prontamente como un centro ideol6gico supe-
rior hacia el cual confluye la inquietud de estas organizaciones y
fracciones y desde el cuai, de manera permanente, se irradian las
pautas y las lineas doctrinarias mas fundamentales, Desde este
punta de vista, Ia alternativa corporativa que va promoviendo Ia
revista no debe ser considerada, de ningun modo, como la elucu-
"' Estudios, N 33, agosto 1935, J. Larrain, "Espiritu Corporativo", pp. 19-21.
191
braci6n aislada de intelectuales entusiasmados por las experien-
cias europeas, sino, muy por el contrario, como un proyecto que
logra cohesionar tras de si, en alglln momenta, a sectores impor-
tantes de los grupos dominantes chilenos.
Pero, volviendo a! punto del cual partiamos, los efectos deci-
sivos de Ia Quadragesimo Anno, y en un sentido mas amplio, de
la emergente
14
doctrina social cat6lica" no se ejercieron en modo
alguno en esa exclusiva direcci6n y las mismas condiciones en las
que surge Estudios con su fisonomia corporativa ilustran esa si-
tuacion. Hasta fines de 1933, Ia revista, fundada en septiembre de
1932, era una mcnsualidad del Centro de Estudios Religosos, ins-
titucion cuyos intereses no estaban precisamente en lo social.
Hacia esa fecha y como consecuencia del enfrentamiento de posi-
ciones opuestas en el seno de Ia Asociacion Nacional de Estu-
diantes Catolicos -organismo que agrupaba a Ia juventud ca-
tolica de Ia epoca y en ]a cual se hacian presentes, adcmas de los
j6venes que formaran el equipo de Estudios, aquellos otros que
posteriormente fundaran Ia Falange Nacional- una fracci6n de
Ia misma, lideralizada por Jaime Eyzaguirre asume ]a direcci6n
de Ia revista hacienda de ella una tribuna para expresar amplia-
mente y sin restricciones su pensamiento.
En el decir de un protagonista de los hechos, lo que separ6 a
los jovenes catolicos fue una distinta valoraci6n de Ia "politica".
Y conviene detenerse en este punto pues sera justamente este
"apoliticismo" uno de los rasgos que con mayor enfasis redama-
ran los colaboradores de Estudios para definir su postura. El
sentido de ese repudio a la actividad politica queda en completa
evidencia si atendemos a las palabras que en esos afios dirige
Julio Philippi a los militantes de Ia Accion Catolica y que estan
destinadas a prevenirlos del "peligro que encierra esta verdade-
ra fiebre politica" a la que se ven arrastrados y en Ia que Philippi
constata un sintoma de debilitamiento de Ia fe y de una grave
crisis espiritual pues:
"indica un esfuerzo desesperado por encontrar por medio del
hombre Ia soluci6n de problemas que para el hombre son
en realidad insolubles. Y de alli proviene una serie de erro-
res caracteristicos de la mentalidad politica de muchos ca-
t6licos: Ia fe ciega en el numero, en la masa, en las mayorias
parlamentarias, en una palabra, esa fe absoluta en todo lo
que sea actividades y combinaciones humanas ... "
agregando a continuaci6n:
192
"hav en esto muchos resabios de liberalismo: la fe en Ia masa
cno" es acaso un error correlativo a! absurdo liberal de fundar
Ia verdad en Ia mitad mas uno ... ? Hoy dia se ha adelantado;
poco a poco se concibe un orden politico, econ6mico y social
cristiano; poco a poco se ha ido esclareciendo Ia idea, pero
alin no se concibe en todas sus fuerzas lo que es una activi-
dad cristiana. ''
13
Una muy diferente valoraci6n de Ia democracia fue, pues, lo
que separ6 a los j6venes cat6licos; a los de Estudios de aquellos
que pocos aiios mas tarde formarian Ia Falange Nacional. Para
los primeros, el apoliticismo no sera sino otra manera de reafir-
mar su repugnancia a las pr:icticas y valores democr3.ticos en
perfecta consol!ancia con la opci6n autoritario-corporativa que
sustentan; en su lexica politica y democracia lleganin a ser ter-
minos equivalentes. Para los segundos, por el contrario, se tra-
tara de encontrar una fOrmula de centro que supere, en el marco
de Ia institucionalidad democratica, el clasico esquema de iz-
quierdas y derechas. Con el tiempo, el diferentc alcance y Ia di-
ferente significaci6n social que entrafian ambos proyectos se
hara cada vez mas manifiesta y nitida. No obstante, en un co-
mienzo y pese a esa determinante divergencia inicial sabre el
valor de Ia "politica" (democracia), las relaciones entre los dos
grupos no muestran en absoluto perfiles claramcnte definidos,
dcindose sucesivas aproximaciones y oposiciones posibilitadas en
gran medida por el marco y Ia fuente doctrinaria comtin -Ia doc-
trina social cat6lica- que ambos reivindican y en Ia que ambos
se reconocen. La proposici6n de una mas cabal justicia social, Ia
denuncia a] liberalismo econ6mico, la critica a las tradicionales
posiciones consenmdoras, aunque formuladas con diverso scntido
e intencionalidad, son otros tantos elementos comunes que tien-
den a hacer bivalentes los vinculos que se tcjen entre las dos al-
ternativas en un principia. No es de extrafiar, entonces, que en
esas circunstancias los futuros falangistas aparezcan spstenicndo,
algunas veces. posturas afines a las de los corporativistas de
Estudios.
Una cr6nica de Ia revista en Ia que se da cuenta de Ia constitu-
ci6n de Ia Juventud Conservadora, antecedente inmediato de lo
que sera despues Ia Falange Nacional, ilustra perfectamente ese
fen6mcno, asi como la actitud de Estudios ante las posiciones que
ahi se expresan. Luego de mostrar su compJacencia par vn mo-
vimiento que es valorado como un feliz signa renovador frente a
Ia decrepitud y esterilidad del viejo Partido Conservador, predo-
13 Estudios N? 57 agosto 1937, J. Philippi, "Apostolado Social y Acci6n
Po!itica",' p. 39. '
193
minara en el texto Ia cautela ante el cariz que puedan tomar las
actuaciones del naciente grupo, sujeto a permanentes rectifi-
caciones, dini la revista, que son el fruto de un proceso de ma-
duraci6n min no concluido. Para probar este acerto, se citanin
declaraciones contradictorias de los personeros de Ia Juventud
Conservadora y cuyo sentido, en Ia presentaci6n que se hace de
eJ]as, aparece teniendo una direcci6n que es exactamente inversa
a Ia que asumira en definitiva:
"Asi -sefiala Ia cr6nica de Estudios- en 1934 Manuel Garre-
t6n sostenia en conferencia publica: "Si alglin dia es posible
llegar a la unidad espiritual, tanto mejor. Pero ahora hay que
vivir de realidades y estas realidades nos indican que Ia exis-
tencia de partidos es necesaria ... " Y en la concentraci6n re-
ciente expresa: "Es mi opinion que en general son hoy los
partidos politicos un factor de desintcgracion nacional"; con
iO que viene a confirmar lo dicho pocos dias antes dcsde las
columnas de El Diario Ilustrado: "No es posible producir
una transformaci6n en Ia vida econ6mica y social dentro de
un regimen politico de irresponsabilidad y de juego de par-
tidos".
declaraciones que hacen concluir a Estudios:
"Rectificaciones como las anotadas nos confirman en lo ab-
surdo que es exigirles a una juventud en plena evolucion y
estudio, rcspuestas categ6ricas y definitivas sobre todos los
problemas. Solo una comprensi6n cada vez mas fie! de Ia rea-
lidad y el atento analisis de Ia misma, fruto mas que todo de
una experiencia vivida en el silencio, son capaces de proyec-
tar certera luz sobre los topicos discutidos."
14
Igualmente con motivo de Ia Primera Convenci6n de Ia Falan-
ge Nacional, Ia revista destacara Ia ponencia que, entre otras,
presenta Mario Gongora en ese encuentro, yen Ia que se afirmaba:
"El corporativismo ... no es para nosotros una idea valor ab-
soluto, pero si el regimen que mejor satisface las necesidades
econ6micas y los problemas sociales. No negamos, de ningl1n
modo, Ia natural mutabilidad de las formas sociales, que pue-
den imponer, en otra Cpoca, un regimen distinto; el corpora-
tivismo esta para nosotros en ei campo de lo contingente, no
de lo nccesario; en el campo de Ia Historia, no de Ia Filosofia."
14 Estudios N? 36 noviembre 1936, J. Eyzaguirre, "La evoluci6n de su
partido",' p. 68. '
194
.. --- - - - ~ - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - - '
A Jo que Estudios comenta:
"No sabemos, ni nos interesa averiguar si el pensamiento de
G6ngora es aceptado totalmente por los miembros de Ia Fa-
lange. Lo que nos importa es seiialar el arraigo metafisico que
va tomando Ia politica en una numerosa parte de Ia juventud,
hecho que constituye un aliento de purificaci6n muy digno de
estimulo."
15
Textos estos que son elocuentes para mostrar tanto el proble-
matico camino seguido, en sus inicios, por Ia Falange en Ia bus-
queda de su identidad ideol6gica como Ia actitud expectante pe-
ro a Ia vez de reserva con que Estudios siguc la trayectoria de
ese movilniento hacia esos afios. Todo lo anterior, se traducini,
entre otras cosas, en la colaboraci6n ocasional de algunos de esos
!ideres falangistas en Ia revista, y en otro plano, pero con iden-
tico sentido, en Ia acogida que tiene en ella Ia obra de Maritain,
en ese momenta. en una decisiva evoluci6n. En un instante de
profundas transformacioncs en el pensamiento cat6lieo, las op-
ciones que en las decadas posteriores se manifestaran con toda
su dimensi6n renovadora y progresista, se muestran, por enton-
ces, todavia difusas, vaeilantes, complejas.
Pero si vacilante y problematica es, al comienzo, Ia postura de
unos, vigorosa y definida es Ia de otros. Avalada par Ia interven-
ci6n de la Quadragesimo Anno, proyectando una imagen de "apo-
liticismo" y exigiendo que su acci6n sea considerada como un
apostolado social de cristianos responsables que intentan cons-
truir un arden nuevo fundado en Ia doctrina social de la Iglesia,
rehuyendo comprometerse con las vicisitudes y querellas de Ia
lucha politica mas contingente, pero tomando una abierta y com-
bativa posicion en el debate de fondo que agita al pais, y presen-
t:indose como inmersos en el n1ovimiento mundial que barre con
e] caduca liberalismo, Estudios, desde el primer numero en que
se haec cargo de su direcci6n Jaime Eyzaguirrc, proclamari con
todo enfasis su adhesi6n incondicional a] corporativismo:
"Bien disefiada, aparece, pues, en el horizonte la organiza-
ci6n politica de Ia nueva edad. La fe en los antiguos principios
del liberalismo parece ser cosa muerta que pocos in ten tan re-
sucitar. El desmoronamiento del edificio politico, cuya cons-
trucci6n iniciaron los renacentistas y concluyeron los revolu-
" Estudios, N 59, octubre 1937, "Orientaciones de Ia Juventud" (edit.),
pp.2y4.
195
cionarios del 89, ha sido estrepitoso. Y sabre sus ruinas, se
perfila ya la faz del nuevo Estado, jenirquico y corporativo,
en cuya constituci6n prima, como lo ha dicho muy bien
Berdiaeff, 'el principia del realismo social sabre el principia
del formalismo juridico'."
16
A continuaci6n intentaremos ofrecer una descripci6n de
los aspectos mas fundamentales de ese proyecto autoritario-cor-
porativo que despliega y promociona Estudios bacia la decada del
treinta. Por si mismo, la cuesti6n presenta un interes no menor,
porque si bien es cierto que ese proyecto no logra plegar tras
de si e imponerse en definitiva como la alternativa politica de los
grupos sociales dominantes, su incidencia en la conducta politica
de los mismos para aquel periodo no deja tampoco de ser sig-
nificativa. No obstante, v mas alia de su resonancia v de su des-
tina inmediato, creemos" que el real valor del estriba en
que concurre a inaugurar, y de manera determinante, todo un
dominio para el pcnsamiento autoritario en la escena politico-
ideol6gica chilena. Sin duda que muchas de las proposiciones que
inicialmente consultaba, seran, en los aiios que siguen, abandona-
das, modificadas o revisadas, incluso las que dicen relaci6n con
elementos importantes del modelo corporativo. Despues de 1938
y, especialmente despues de Ia caida de los regimenes corporati-
vos europeos, otra es la coyuntura que se abre paso y otros y
diferentcs son los requerimientos que, en lo interno yen lo exter-
no, se hacen sentir. Pero cl nucleo de la racionalidad antiliberal
y antidemocratica del proyccto de Estudios, en el que reside Ia
matriz de sus contenidos mas escnciales, perrnaneceni intacta po-
sibilitando nuevas desarrollos y elaboraciones que bajo distinta
modalidad poseen, en lo sustancial, una identica orientaci6n. Pos-
tergando para otra ocasi6n el analisis de esta segunda, y no
menos decisiva etapa dentro de Ia trayectoria de Estudios y de
sus posiciones autoritarias, nos centraremos por el momenta en
lo que es su empresa ideol6gica entre los aiios 1933-1938. Para
tal efecto, atenderemos primero a lo que podriamos !lamar Ia
significaci6n social del proyecto corporativo que sustenta Ia re-
vista, esto es, al conjunto de demandas y apiraciones sociales y
politicas que el implementa, formaliza y articula, y con respecto
a las cuales se muestra como funcional, para posteriormente
pasar a examinar sus elementos doctrinarios y prograrn8.ticos,
desde sus conceptualizaciones mas genericas a sus iniciativas
mas puntuales.
16 Estudios, N? 14, enero 1934, J. Eyzaguirre, "Los Avances
vismo", p. 38.
196
La percepcion de Ia crisis
En esencia, el proyecto corporativo de Estudios responde a Ia
intencion de reformular bajo terminos diferentes un nuevo mo-
delo de hegcmonia social ante Ia crisis irreversible de las tradi-
cionales formas oligarquicas de dominaci6n social. Ese sera, des-
de- un comienzo, su rasgo especifico. Y donde mejor se puede
apreciar la singularidad de este proyecto con respccto a la tcn-
dencia generalizada que busca, con mayor o menor Cnfasis, a
travcs del autoritarismo recomponer el antiguo regimen oligar-
quico, es en la pro pia percepci6n que ticne la revista de la con-
flictiva situaci6n social que afecta al pais. Esta percepci6n desde
un con1ienzo entranl en abierta colisi6n con las perspectivas y
con las premisas que hasta entonces habian presidido Ia con-
ducta politica de Ia Derecha chilena; aim mas, el diagnostico
que hara Estudios no hara sino dcnunciar la caducidad del pro-
yecto hegem6nico sustenlado hasta ese momenta por las clases
dominantes de la sociedad chilena y Ia necesidad de una urgente
rectificaci6n. No es de extraf\at-, por lo tanto, que en lo sustan-
cial, ese diagn6stico sc muestre particularmente certero:
"Derrumbado cl regimen patriarcal que tuvimos durante el
siglo anterior, sordos los patrones a las voces que les adver-
tian la imposibilidad de mantenerlo y la urgencia de preparar
un regimen fundado en la justicia y el reconocimiento de mu-
tuas ohligaciones, han vista llegar la era de lo que un escritor
llam6 Ia 'rebeli6n de las masas'. El odio de clases existe va en
nuestro pais y toma un desarrollo inquietante ... El socialis-
n1o y el comunismo en su campafia activisima contra el capi-
tal y el derecho de propiedad predican con evidentes frutos
que todo el producto del trabajo debe ser del trabajador y
que el capital debe ser absorbido por el Estado. Ya estas no
son afirmaciones de principios filos6ficos sino hechos pnicti-
cos que sc estan realizando en la legislaci6n de nuestro propio
pais en forma mas 0 menos gradual."
17
Estas palabras de Carlos Silva Vild6sola seran confirmadas en
toda su extension por las de Fcmando Vives Solar, sacerdote de
enorme influencia en la juventud cat6lica de Ia epoca y precur-
sor del llamado "catolicismo social":
"Nuestro pueblo, resultado de una amalgama mal formada de
indio salvaje y espaiiol poco culto, paso de un estado de ser-
17
studios ~ 19, junio 1934, C. Silva V., "DesorganizaciOn Social" pp.
18 a 19.
197
vidumbre po!itica a otro, primero de libertad, dentro del re-
gimen liberal del siglo XIX, y despues de emancipacion social,
a causa de las corrientes socialistas, provocadas por elemen-
tos no siempre disolventes. Las clases populares cedieron sus
derechos a los directores de Ia politica; pero cuando vieron
una puerta abierta para reclamar sus reivindicaciones no han
queridci ceder y se han pasado en cuerpo v alma a los que
predicaban doctrinas gratas a sus oidos.""
La conviccion profunda de que el antiguo regimen social ha
entrada definitivamente en descomposicion v Ia plena concien-
cia que los sectores populares. basta aver un actor pasivo, se
hacen presente en forma desbordante y vigorosa como un nuevo
v decisivo protagonista en Ia vida social y politica del pais, son
las notas que, desde un principia. distinguen esta apreciacion
del momenta social que hace Estudios de aquella que prevalece
en las organizaciones politicas tradicionales de los grunos did-
gentes. Y en Ia medida en oue elias estan condensadas anreta-
damente los elementos mas definitorios que ponen en marcha Ia
alternativa cornorativa de la revista, los textos nos sefia-
lan que aauello aue determina a ese provecto. diferenciandolo
de las onciones one maneia Ia Derecha chilena, no es sino. en
lo medular, una lectura correcta de Ia coyuntura social de la
enoca. Oue las anti<>Uas formas del sistema de dominacion oli-
[larquico (patriarcall han sido irreversiblemente cuestionadas nor
el ascenso nuiante de nuevas fuerzas sociales. constituve el dato
primero v fundamental que tiene v debe ser reconocido y acep-
tado desde este instante par las clases dirigentes; mas aun, cuan-
do el elemento dinamico de estas fuerzas, el proletariado, se
muestra firmemente cohesionado. en !o organico v en lo ideolo-
gico. en torno a sus intereses de clase como las palabras de Silva
Vildosola lo hacen ver. En esas condiciones Ia rehcli6n social no
amenaza con discutir las fonnas "patriarcales" de
cion sino Ia expectativa misma de una hegemonfa social para las
clases tradicionales. cualauiera que sea su modalidad.
En ese sentido, el interes nrioritario de Ia revista estara dirigi-
do a imponer esta perspectiva urealista" en el seno de las clases
dominantes y, de manera particular, a sefialar oue Ia m.qntenci6n
del antiguo esquema de poder basado en Ia exclusion de los nue-
vas protagonistas sociales llevara ineludiblemente a! fracaso de
toda posibilidad de liderazgo social. Asi Fernando Vives insistini
1s Estudios 22, septiembre 1934, F. Vives, "Responsabilidades Sow
P. 5.
198
con vehemencia en el hecho de que Ia causa decisiva de esta re-
b eli on social reside en la conducta cerradamente de
las clases dirigentes, 0 como el lo dira, en el total abandono de
sus deberes y responsabilidades sociales. Explicando este fen6-
meno en lo que es "un examen de conciencia de ]a resoonsabili-
dad aue nuestra situaci6n nos impone, de Ia culpabilidad aue
nos afecta en esta apostasla de )as masas". Vives afirmanl ha-
cienda suyas las palabras de un sacerdote frances:
"Toda tentativa ... hecha para modificar las condiciones de
existencia de Ia multitud obrera v aseo:urarle al!'una influen-
cia efectiva en el dominio social y politico a los oios de un
cierto numero de cristianos de cierta nombradia. fue califica-
da de empresa inadmisible. Identificando incons-
cientemente el arden de casas en el cual ellos se encontraban
bien, parecian ver ningun desorden en aue las multitudes vi-
viesen a! !ado de elias en el apuro, en Ia miseria ... en total
dependencia v en Ia mas completa inseguridad ... El desorden
para elias consistia {micamente en todo lo aue tendia a mo-
dificar su situaci6n personal, no en el regimen econ6mko
social en el cual se encontraban confortablemente instala-
dos."19
Retratando de manera bastante fie!, par lo demas, los habitos y
el comportamiento de las clases tradicionales de Ia sociedad
chilena de entonces, Fernando Vives viene a invertir lo que basta
ehtonces era un doj:!ma para aquellos, esto es, que el antiguo
arden social ha incubado ]a crisis actual v que esta "apostasfa
de las masas" es producto no tanto de doctrinas disolventes co-
mo de Ia conducta irresponsable de los grupos dirigentes. El
alcance que reviste esta afirmaci6n y el diagn6stico que ella
preside
1
o apreciaremos en toda su dimensiOn cuando, en su mo-
menta. Ia confrontemos con aquel, par completo disfmil, sus-
tentado par lo mas representativo de Ia Derecha criolla.
Siendo este el primer componente que opera en Ia percepcion
que hace Estudios de Ia covuntura sociaL el segundo se muestra
tanto o rn:ls significativo. En efecto, pues en esos tenninos, el
hecho absolutamente detcrminante de la conducta imprudente
de nuestras c!ases dominantes -el hecho absolutamente deter-
minante, diremos nosotros, en Ia percepci6n que hace la revis-
ta- residini, a su juicio. en el penetrante pernicioso infln.io
19 Estudios, N'? 22, septiembre 1934, F. Vives, "Responsabilidades Socia-
les", p. 5.
199
que tuvo en ella el liberalismo individualista, a! cual adhirieron
con entusiasmo, en lo econ6mico, pese a su formaci6n cat6lica.
Si elias son responsablcs, lo son, en primer Iugar y antes que
nada, por haberse dejado seuucir por Ia filosofia liberal, pues
aguella engendr6 e] actual estado de casas:
" ... estas mismas clases (acaudaladas) formadas en las doctri-
nas liberales-econ6micas, herencia de Ia epoca en que na-
cicron. no pudicron entender, en un principia. ]o que habia
de legitimo en las aspiraciones del pueblo y a] adherirse sin
rescrvas a los dogmas fundamentales del liberalismo no se
pusieron en guardia ante las consecuencias de una doctrina
parcialmente err6nea. Teniendo por nefasta y pcligrosa toda
tentativa de intervcncion en e] juego de las !eyes economicas,
consideradas como infalibles e inscritas en Ia naturaleza de
las casas, estimaban como muy conformes a Ia ley de Dios, lo
que de ella se deducia: .. .las crisis dolorosas del paro forzoso,
Ia explotaci6n in justa de .Jos trabajadores."
20

Los catolicos, acotara Silva Vild6sola, combatieron a! Iibera-
. lismo en politica, en las elecciones, pero lo profesaron en eco-
nomia.
Esta afirmacion sorprendente de que el liberalismo individua-
lista es el factor determinante en Ia conducta social imprudente
(oligarquica) de las clases dominantes chilcnas es e] que com-
pleta cste diagnostico de Estudios. Pero, en este caso, ya no se
trata de tamar en cuenta una condicion objetiva del proceso
chilena sino, co1no es rnanifiesto, de asegurar una premisa para
elaborar una respuesta desde el punta de vista del sujeto social
que enfrcnta y padece los efectos de ese proceso. De manera ine-
quivoca, la proposici6n, a todas luces inconsistente, de que e1
libcralismo es el causante del comportamiento oligarquico de
las clases tradicionales, se ubica en un contexto de significaci6n
mas amplio, cual es de que el liberalismo es el que ha generado el
trastorno social, donde, como es facil de advertirlo, lo decisivo
de este acerto prontamente se desplazara a su alcance politico.
Identificando liberalismo = dcsorclen social, se reclamara Ia can-
celaci6n de las practicas econ6mico-sociales par cl engendradas
pero y tambh!n Ia cancelaci6n de las pr:kticas politicas en una
empresa de rectificacion que es concebida unitariamente. Y es
que e] liberalismo no cs solo el factor que en lo economico ha
incubado las condiciones de Ia rebelion social. sino que }'I mismo
2o Ibid.
200

tiempo es el fermento de Ia emancipaci6n politica del pueblo el
que, en palabras de Fernando Vives, primero cedi6 sus derechos
a los directores de Ia politica, pero que ahora en forma orgamca
y consciente ha asumido directamente Ia representaci6n de sus
propios intereses de clase. De este modo, flanqueado de manera
doble bajo los disolventes efectos del liberalismo que engendra-
ban en lo social lo que el mismo era incapaz de resolver en lo
politico, Ia situaci6n ha llegado a su punto mas agudo:
"Toda advertencia para que ellos (los patrones) no abando-
nen ... sus deberes de caridad y de justicia social es conside-
rada como un peligroso medic de levantar a las masas. La
situaci6n es muy semejante a Ia que existia en ]a Rusia antes
de Ia revo!uci6n bolchevique: Ia misma ceguera, el mismo
estribillo de que el pueblo no esta preparado, igual descono-
cimiento de Ia rcalidad social. .. (v en el intertanto los pa-
trones) se adormecen en Ia convicci6n de que por medias
ajenos a Ia organizaci6n social, por actividades politicas en
las cuales ya nadie cree, pueden llegar a reconstituir un estado
de casas semejante al que existia en el siglo XIX.""
En esta verdadera admonici6n que Estudios dirige a. las clases
dominantes concurren a engarzarse los elementos que hemos ve-
nido.examinando y que permitc abordarlos ahora desde el punto
de vista de las lineas programaticas que ellos sustentaran.
En prim"er Iugar y decidicndo to do el planteamiento ulterior, Ia
visualizaci6n de que ei momenta social constituye no s61o un
cuestionamiento a las formas en que las clascs dirigcntes venian
ejerciendo su dominaci6n, sino que, dado cl canicter que asume
e] ascenso de las fuerzas populares, un cuestionamiento a Ia posi-
bilidad misma de su hegemonia. En esas condiciones, se hace
absolutamente imprescindible, a juicio de Estudios, introducir
una severa modificaci6n en el regimen social y econ6mico vigente
hasta entonces y abandonar definitivamente el proyecto hegem6-
nico que lo inspiraba, basado en Ia exclusion de las demas clases
sociales, estableciendo por el contrario un modele social que aco-
ja "lo que hay de legitime en las aspiraciones det pueblo", que
"les asegure alguna influencia en el dominic social y politico",
un "orden basado en Ia justicia y en el reconocimiento de las
mutuas obligaciones". En otras palabras, estructurar un esquema
de poder que implique una diversificaci6n y ampliaci6n significa-
tiva de sus bases sociales de sustentaci6n incorporando a contin-
2
1
Estudios, N? 19, junio 1934, C. Silva V.
1
"Desorganiz'aci6n Social", p. 18.
201
gentes importantes de las clases medias y, eventualmente, de
algunos sectores populares. Recuperarlos. Como lo hemos seiia-
lado, esta empresa rectificadora y, en un sentido que tendra que
ser precisado mas adelante, "antioligarquica", es lo que distin-
gue y opone a Ia alternativa de Estudios de aquella que preva-
lece en los circulos de Derecha y que busca en el recurso a! auto-
ritarismo reconstituir el viejo rCgimen social.
Pero, y como ya se ha deiado ver, Ia condici6n esencial para
esa acci6n rectificadora y sin Ia cual aquella no se podria con-
cebir, es que Ia misma se realice repudiando absolutamente el
sistema liberal democratico. y aqui Estudios es muchisimo mas
categ6rico de lo que se trasunta en las otras opciones que se
manejan en los circulos de derecha. Pues en Ia 6ptica de Ia revis-
ta, no basta, para salvar esta crisis hegem6nica. mantener par-
cialmente cierta formalidad liberal cargandola de un contenido
represivo, sino que se hace del todo necesario sustituir integral y
radicalmente la democracia por un autoritarismo org8nico:
"Hay, por tanto. que abandonar las ideas rutinarias que ima-
ginan salvarse de Ia presente crisis politica dando, por ejem-
plo, facultad a] E iecutivo para disolver al Parlamcnto o afir-
mando Ia autoridad del Estado para renrimir Ia pronaganda
de las ideas disolventes. Con estos parches qne ima!!inan las
mentalidades mediocres de la Democracia no se salva nada
y !a crisis del Estado permanece con !a misma gravedad que
antes.''22
Si enfatica era Ia proposici6n de Ia revista en orden a corregir
el antiguo regimen econ6mico-social, mucho rrifts enf<ltica sera
esta decisiOn de cancelar el rCgimen politico democnitico, cons-
tituyendose en el elemento central y determinante del proyecto
de Estudios. Dadas las caracteristicas de Ia irrupci6n de las nue-
vas fuerzas sociales, es imposible que el enfrentamiento con ellas
se resuelva exitosamente en las formas institucionales democra-
ticas. Sobre Ia base de esta premisa indiscutible, Estudios se
reencuentra plenamente con las posiciones sustentadas par los
circulos mas representativos de las clases dominantes. Pero en
ese marco, su misma vehemencia por un autoritarismo org8.nico
es Ia que nos seiiala Ia especificidad de esta alternativa. Par-
que con todo, esta cancelaci6n de Ia democracia es vista como el
22 Estudios, N'=' 25, diciembre 1934, A. Cifuentes, "Hacia una concepciOn
org:inica de la sociedad". p. 3.
202
requisito necesario, pero no suficiente, para superar Ia crisis he-
gemonica; ademas de aquella, se hace imprescindible modificar el
antiguo esquema de poder. Y es que, a juicio de Ia rcvista, Ia
crisis social v Ia crisis politica, como ya se ha hecho presente,
obedecen a una misma causal, reclamando, por tanto, una formu-
la global, "coherente" y unitaria para resolverlas:
"La crisis social cuyo resultado visible es Ia lucha de clases,
tampoco se soluciona con medidas negativas, con medidas de
policia y de cuartel. Estas no van al fondo sino a Ia periferia
del mal v solo hacen retardar el estallido v hacerlo mas violen-
to y . .. Ni la crisis social ni h crisis econOmica ni
Ia crisis politica se remiendan con pildoras; es necesario un
profundo movimiento de renovacion espiritual y moral y una
nueva organizaci6n como resultado de ese movimiento.''23
Reunidas pues, bajo la enseiianza del autoritarismo confluyen
dos programas cuya orientaci6n se dirige en sentidos dispares; el
primero, el predominante, repudiara Ia institucionalidad demo-
cratica para restaurar en los mismos terminos e] viejo modelo
hegemonico; e] segundo, el que representa Estudios, buscara re-
formular de manera integral esa hegemonia no solo sobre bases
institucionales opuestas a las democr:iticas sino tambien sobre
nuevas bases sociales en una empresa que es considerada como
indisoluble. Entre ambos, no obstante, se clara toda suerte de
matices y mediaciones.
La rectlftcacion del orden ollgarqulco
Ahora bien, en lo que sigue y postergando cualquiera observa-
cion sobre el canicter profundamente contradictorio que ya se
anuncia en Ia alternativa que postula Estudios, queremos dar
cuenta e ilustrar muy someramente lo que corresponde a] rasgo
especifico de este proyecto con respecto a las demas tendencias
autoritarias: su sesgo rectificador y "antioligarquico". Con todas
las reservas del caso, omitir o minimizar este componente pro-
gram:itico dentro de Ia elaboracion de Ia revista eguivaldria a
escamotear lo mas singular que aquella presenta. Parte volumi-
nosa y muy importante de Ia produccion de Estudios en esos
aiios estara destinada a denunciar Ia realidad social que ha en
gendrado el antiguo orden en una empresa que es sentida como
" Ibid., p. 4.
203
una cruzada de apostolado y de justicia social. Y justamente
esta campafia de denuncia de Ia realidad social y a favor de
una justicia mas equitativa, con todo el contenido antiliberal
que en ella se expresara, sera el mejor vehiculo para ir promocio-
nando las formulas corporativas. Su t6pico central: que la ame-
naza comunista encuentra en los excesos del sistema su mejor
estimulo:
"Con frecuencia oimos hablar del avance comunista y de Ia
amenaza que el constituye para la paz y Ia tranguilidad pu-
blica. Se proponen aqui y alia medidas para contrarrestar el
peligro, no faltando entre ellas por cierto, ciertas sugestiones
que ven en el empleo de la fuerza la unica forma eficaz de
aplastar al temido adversario ... (Hay que combatir al co-
munismo? Si, enhorabuena. Pero no nos sugestionemos. Mien-
tras las clases populares tengan fundados motivos para que-
jarse de su condici6n, mientras se les pague un salario de
hambre, mientras se las tenga albergadas en tugurios asque-
rosos, mientras sc las alimenta de ladrillo y aserrin y se las
obligue a quedarse en la obscuridad, no habra manera de
extirpar de nosotros en forma perdurable el virus del comu-
nismo revolucionario. "
24
/
Bajo este predicamento de que es pura sugesti6n enfrentar el
avance comunista desconociendo las condiciones que lo hacen
posible, Ia revista se prodigara en una activisima campaiia de
den uncia de Ia situaci6n de los sect ores popu lares que en esos
momentos ha llegado a extremos intolerables dados los efectos
de la recesi6n mundial en Chile. A traves de numerosos articulos
se abordara, en forma sistematica y exhaustiva, Ia realidad !abo-
ral, sanitaria, alimenticia, habitaciorial del pais, articulos que por
si mismos proporcionan un cuadro bastante fiel de la situaci6n
social de Ia epoca. A modo de ejcmplo y a fin de ilustrar e! tono
que alcanza esta campafia. conviene citar las conclusiones que se
hacen presentes en uno de estos trabajos, el de los doctores Ro-
berto Barahona y Osvaldo Sotomayor sobre el problema de Ia
tuberculosis. Luego de haber mostrado Ia pavorosa realidad de
Ia tuberculosis en Chile, se declarara:
"El problema de Ia tuberculosis noes cuesti6n que resolveran
los medicos ... El problema de Ia tuberculosis es un problema
social; es la naci6n Ia que esta enferma; es el cuerpo social el
" Estudios, N' 56, julio 1937, "Pan y Luz para el Pueblo", (edit.). pp. 2..3.
204
afectado ... Lo serio es que se ha llegado a esta situaci6n
por causas econ6mico-sociales que a(m imperan y que no to-
dos quieren reconocer. .. Nosotros (debemos) declarar con
serenidad y entereza que el regimen econ6mico y social actual
es defectuoso, pues permite que un pais se diezme y sc siga
diezmando de dia en dia dcntro del arden y Ia justicia. Chile,
repetimos, se muere de tuberculosis, y se muere porque tiene
hambre y esta desnudo.""
Toda esta campafia derivara, en lo inmediato, en una serie de-
iniciativas y. de proycctos puntuales sabre materias sociales y
econ6micas bien especificas tendicnte tanto a rnodificar los en
raizados habitos oHgarquicos de las clases dominantes chilenas
como a corregir los aspectos mas agudos de lo que es calificado
como "nuestra tr3gica realidad social". Dentro de esas iniciativas,
y el hecho es realmente notable para apreciar hasta d6nde llegan
las proposiciones de Estudios en tal sentido, se destacara Ia
recusaci6n a] tradicional sistema de propiedad y explotaci6n
agraria, como absurdo, irracional y antisocial. En efecto, sindi-
cando a Ia gran propiedad, a Ia extrema concentraci6n de Ia ri-
queza agricola en manos de una infima minoria," y a Ia negli-
gencia e ineficiencia de los agricultores como causal importante
de Ia incaf:>acidad econ6mica del pais que incide en sus trastor-
nos y males sociales, Ia revista sefialara Ia urgente neccsidad de
modificar, bajo ciertos limites, Ia distribuci6n de la propicdad
agricola subdividiendo, especialmente, los grandes predios que
rodean los centros urbanos, ademas de someter a Ia producci6n
agropecuaria a un severo control y regulaci6n. Si se atiende que
estas medidas reformadoras apuntan, de cualquier modo, a\ pilar
fundamental del antiguo regimen oligarquico, constataremos que
el aliento rectificador de Estudios resulta ser bastante mas ra-
dical de lo que pudiera esperarse.
Pero en este terreno, indudablemente Ia cuesti6n que acapa-
rara el interes de Ia revista sera Ia de los salarios. Y no es de
extrafiar que sea asi. La consecucncias que tiene en Chile la crisis
25
Estudios, ~ 35, octubre 1935, "El Problema de la Tuberculosis", p. 5.
26
Segtln los datos que entega la misma revista -Estudios N<: 42, mayo
1936, "c:Existe en Chile ei problema de la tierra?"-, tan sOlo el I%
de los propietarios concentraba el 62% de la superficie agricola. Otros
articulos donde Estudios explicita esta 'POSiciOn son entre otros: "Hacia
la soluci6n integral del problema de la alirncntaciOn", de Julio Santa
Maria (Estudios N" 52, marzo 1937); "La alimentaci6n popular" (edit.
Estudio.<; N? 51, febrero 1937); "Costa de la vida
1
' (edit. Estudios N? 40,
marzo 1936).
205
mundial derivando en un deterioro de los sueldos y salarios hasta
limites sin precedentes, que sumados a Ia politica restrictiva del
gobierno de Alessandri y a Ia presion de un poderoso movimiento
obrero que lucha por su reivindicaciones sociales y economicas,
hacen de este asunto uno de los ccntros del debate nacional en
esos afios. En esas circunstancias, Estudios propiciara de mane-
ra permanente y acuciosa una seric de proyectos dirigidos a ele-
var los niveles de ingresos del sector asalariado -iniciativas que
ser{m a] mismo tiempo otras tantas formulas de introducir me-
canismos corporativos en el sistema \aboral chilena y en Ia regu-
lacion de las remuneraciones- y que son elaborados como res-
puesta alternativa a los proyectos que buscan entregar al Estado
esa funci6n. No obstante presentarse bajo esa modalidad cor-
porativa. que en el hecho les entrega a los patrones el control de
los salarios, esta politica redistributiva que promueve Estudios
agudizar:i Ia ya acida discusi6n que Ia revista sosticne con los
sectores que persisten en mantener sus practicas oligarquicas.
La polemica se torna dura, aspera y agresiva.
Un testimonio elocuente del tono que esa disputa asume, nos
Ia ofrece un editorial de Estudios donde Ia revista se ve obliga-
da a precisar e] real proposito que anima su proyecto politico-
social y que al calor de Ia querella resulta, en ocasiones, equi-
voco:
"Nuestra preocupacwn central por Ia suerte de los debiles,
pobres y oprimidos no puede referirse a un afan snobista,
ni a un oculto proposito utilitario, ni. tampoco a un torpe des-
borde demag6gico. AI proclamar Ia justicia de ciertas reivin-
dicaciones obreras no pretende Estudios arrojar mas lena
al ya intolerable fuego de Ia lucha de clases, ni desconocer
las legitimas diferencias sociales, ni avivar el odio a\ rico par
ser rico. Debe en conciencia optar par !a causa del debil, ya
que a! decir de Leon XIII: 'La clase de los ricos se dcfiende
par sus propios medias', pero no !a mueve hacia esta ultima
Ia menor animosidad, pudiendo con razon hacer suyas estaS
palabras de San Juan Crisostomo: .. .'ya sabeis que para de-
sempefiar este ministerio tan doloroso, nada me mueve mas
que el amor que os tengo y ningun fin persigo sino vuestro
bien eterno y el evHar vuestra condenaci6n'."2'1
Con imagenes cuya transparencia es total, Estudios se adelan-
ta a sefialar. el justa alcance de su proyecto; pese a las aparien-
., Estudios N 61, diciembre 1937, "Seis alios de labor", (edit.), pp. 2-3.
206
cias, t\1 no persigue sino el bien eterno para aquellos sobre los
cuales en ese momenta se cieme Ia amenaza de una terrible
condenaci6n. . . social.
Tanto para perfilar de manera mas nitida Ia significaci6n so-
cial y politica de este proyecto de Estudios como para hacer
mas manifiesta su singularidad con respecto a las alternativas
que manejan los partidos tradicionales de las clases dirigentes
chilenas, es que conviene confrontar ambas posiciones expresa-
mente. En tal sentido, resultan especialmcnte apropiadas las pa-
labras, que hacia 1933, dirige a Ia convcnci6n de su colectividad
el Presidente del Partido Conservador, Ia organizacion partida-
ria hist6rica y mas representativa de los grupos dominantes del
pais. Ellas solas son suficiente para trazar por si mismas y de un
modo admirable lo que es el cuadro de Ia conducta y de las op-
ciones de Ia oligarquia criolla hacia esa epoca:
" ... De lo dicho se desprende -afirmaba el presidente del
Partido Conservador- cuan absurdo es el sufragio universal,
Ia mayor imbecilidad que han inventado los hombres segun
la enCrgica expresi6n de un autor . .. Debemos, pues, reaccio-
nar franca y valientemente contra Ia gran supercheria del su-
fragio universal, y, contra el sufragio universal singular, lu-
char por e] sufragio restringido y plural, restringido a los
capaces y en Ia medida de su capacidad ... "
agregando sabre Ia "cuesti6n social":
"El hecho social que mas hiere nuestra vista, que mas con-
trista el alma del soci6logo, y que mas irrita el coraz6n de
ias muchedumbres es el gran numero de los pobres frente a!
reducido numero de los ricos ... Y me explico que csta terri-
ble antinomia de pobres y ricos desespere a los socialistas y
encienda todas su iras, .. pero no me explico que soci6logos
cristianos piensen lo mismo que los socialistas ... Que haya
pocos ricos y muchos pobres es un hecho natural inevitable,
que existira mientras el mundo sea mundo. Esta dentro del
plan providencial que asi sea y todos nuestros esfuerzos par
evitarlo resultarim infructuosos. Y si csos esfuerzos llegaran
a fructificar, alterariamos en tal forma el arden natural inevi-
table, que Ia humanidad quedaria condenada a desaparecer.
Porque, si todos fueramos ricos o, par lo mcnos, goz:iramos
de un relativo bienestar, (quiCn se prestaria para hacer los
trabajos mas duros y humildes de Ia escala econ6mica? <qui en
segaria Ia mies bajo el sol abrasador y quien bajaria a Ia entra-
fia hosca de 1a tierra para arrancar a la mina su tesoro? La
207
humanidad llena de bienestar se moriria de hambre y pagaria
asi su rebelion contra el castigo divino que Ia condeno a ga-
nar el pan con e] sudor de su frentc. Para que haya hombres
sabre Ia tierra es indispensable que haya pobres y ricos. Asi
unos trabajaran por e] incentivo de su riqueza. y otros por el
aguij6n de Ia pobreza. Y este contraste, al parecer injusto y
doloroso, de Ia abundancia de los ricos v Ia estrcchez de los
pobres, que para los socialistas no tiene sentido, lo tiene, y
profunda para nosotros los cristianos, de Ia misma manera
que lo tiene, el dolor y Ia muerte."
28
De ningun texto como de este cabria decir que se comenta solo.
Teniendo presente este marco de fonda es donde Ia posicion
de Estudios alcanza su cabal dimension. Punto por punto, "el
programa" que ahi se "postula" corresponde exactamente a lo
que Ia revista ha sindicado como Ia causal fundamental de Ia re-
beli6n social: insistir de manera absoluta en Ia factibilidad del
antiguo proyecto hegemonico con total desconocimiento de las
nuevas condiciones sociales y apelando, para esto, al unico expe-
diente de tornar mas restrictiva y represiva Ia institucionalidad
politica. liberal. Y e] hecho adquiere toda su magnitud des de el
momenta que esta opcion es Ia sustentada por el partido hist6rico
de las clases dirigentes chilenas. Justamente, Ia absoluta carencia
que muestra la organizaci6n partidaria mas representativa de los
grupos dominantes para formular una alternativa consistente an
te Ia aguda crisis social que vive el pais es lo que determina el
fenomeno mismo de Ia emergencia de grupos que, como el de
Estudios, ]evantan un proyecto que no obstante aparecer antago-
nizando con las posiciones conservadoras, no intenta sino garan-
tizar bajo otras formas y otras bases una hegemonia en ese
instante seriarnente amagada.
Lo anterior se vera confirmado en un texto en el que Estudios
hace explicita su posicion frente a! viejo Partido Conscrvador,
que Ia revista publica bajo el titulo de ]a "Evoluci6n de un Par-
tido" y con Ia firma de Jaime Eyzaguirre." Destacando calurosa-
mente el rol que le cabe en los inicios de la Republica a! movi
miento peluc6n que, bajo una concepcion portaliana de Ia politi-
ca tiene entonces, como Unica mira el interes nacional, Eyza-
guirre sefialara en lo que sigue, Ia notable decadencia en Ia que
entra este, perdida su fuente inspiradora; decadencia que se acen-
28 Citado por J. C. Jobet, en Ensayo Critico del Desarrollo Econdmico
Social de Chile. Edit. Universitaria, Stgo., 1955, pp. 184-185.
29 EstudioS No 36, noviembre 1935.
208
tua a partir de Ia revoluci6n de 1891 "que importa a nuestro
pais en toda su intensidad las pnicticas del liberalismo parla-
mentario". Desprovisto de todo programa y de toda iniciativa,
su gesti6n politica pasa a ser una "lucha esteril de barricada",
una "simple defensa de posiciones". En tal sentido lo que me-
jor caracteriza Ia actitud del Partido Conservador, desde Ia 6p-
tica de Estudios, es Ia ausencia de una efcctiva voluntad y ca-
pacidad de liderazgo politico: necesitando, para impedir o apla-
zar, negociar; sometido a las vicisitudes de las combinaciones;
cediendo constantemente para salvar lo principal; soportando
inconvenientes, reprimiendo impulsos; viviendo del pasado y la-
brando asi su sepulcro, Ia acci6n del Partido Conservador en las
ultimas decadas, a juicio de !a revista, se ha sumido en Ia pos-
traci6n.
De ahi que Estudios suscriba plenamente las declaraciones que
jJ.acia 1918, emitia sobre su propio partido Ricardo Salas Ed
wards -personero conservador pero vinculado estrechamente
a Ia revista-, en lo que constituye todo un delineamiento de Ia
que debe ser Ia acci6n politica de Ia organizaci6n partidaria de
los grupos dirigentes:
"Una actitud como Ia indicada de frecuente y prolongada inac-
ci6n esta expuesta a merecer el olvido popular y tiene el in-
convcniente, sobre todo que deja en manos de nuestros ad-
versarios !a masa enorme y pasiva del pais ... y de cuya vo-
luntad, queramoslo o no, depende Ia elecci6n de Ia mayoria
del Parlamento y el Gobierno de Ia Republica. Porque no Jo
dudeis, tenemos Ia obligaci6n de aspirar conslantemente a
Ia mayoria del gobierno ... Ser mayoria y ser gobierno he di-
cho. Si. Es obligaci6n nuestra el abrirnos un camino que nos
lleve a las alturas de Ia Moneda ... Sea mi despedida el voto
que formula porque abandonemos sin demora Ia tactica de-
fensiva y que salgamos de las trincheras subterr:ineas en que
nos batimos para avanzar de frente en campo abierto a con-
quistar las alturas del gobiemo.
30
Estas enfaticas palabras, que Estudios hace suyas con entusias-
mo, son un indicador elocuente para visualizar el sentido del pro-
yecto que alienta Ia revista: recuperar de manera plena y efecti-
va ese liderazgo politico y social, asumir Ia conducci6n del pais
sin condidonamiento alguno y, en lo que es mucho mas signi-
30
Estudios N? 36, noviembre 1935, J. Eyzaguirre, "La Evo1uci6n de un
partido", p. 63.
209
ficativo, pasar a una ofensiva justamente en el momento en que
el ascenso de las nuevas fuerzas sociales ha hecho retroceder a
las clascs dirigentes en sus posiciones y en sus expectativas de do-
minaci6n social. Pasar a Ia ofensiva, tal es Ia divisa que anima a
los intelectuales que se cohesionan en torno a Ia revista. Empe-
ro, como lo seiialara Eyzaguirre, en 1935, "los procedimien-
tos debian ser otros, porque otros eran los tiempos". Para rom-
per aquel circulo vicioso "(donde) no se hacfa politica nacional
porque no se era mayoria, y no se era mayoria porque no se
hacia politica nacional", debia irse mas alla de Ia bus-
qucda de Ia voluntad eccctoral de las masas, de Ia representa-
ci6n parlamentaria y del juego de las combinaciones y alianzas.
Es, pues, desde Ia doble convicci6n que revelan estos textos
-por una parte, Ia total ineptitud e incapacidad de los partidos
hist6ricos para elaborar una respuesta politica satisfactoria, y
por otra, Ia exigencia, ahora mas apremiante que nunca de pa-
sar a una acci6n ofensiva capaz de enfrentar con Cxito la amenaza
que amaga Ia hegemonia de las clases dirigentes- que tiene y
debe ser entendida Ia oposici6n de Estudios a las posiciones de
Ia Derecha. Esta oposki6n, y en lo que constituye e] factor esen-
cial en Ia emergencia de Ia ideologia autoritaria-corporativa. obe-
dece a una acci6n de relevo de las opcioncs tradicionales de los
partidos de las clases dominantes en vista de lo que se consi-
dera Ia caducidad del proyecto de dominaci6n sustentado por
ellos. Accion de relevo en Ia medida que se hace presente una
continuidad y una ruptura: continuidad, porque se trata, en de-
finitiva, de ascgurar y fortalecer una hegemonia ahora discuti-
da; ruptura, porque para asegurar esa hegemonia se hace nece-
sario renundar a las formas y a los tcirminos en que esta venia
siendo ejercida hasta entonces.
lntentando dar cuenta de este proceso que, en sus manifesta-
ciones no deja de ser vivido como ambivalente, un protagonista
del mismo dcfinira a Ia generaci6n que se compromete en esta
empresa de relevo como "una juventud, revolucionaria y conser-
vadora a su manera ... , que guerrcaba par ser de un modo distin-
to en el mundo que se le habia dado como realidad inexorable" .
31
Estas ultimas observaciones, sumadas a los textos que acaba-
mos de rcvi.sar, van ubicando en su real significaci6n lo mas es-
pecifico que ofrece el provecto de Estudios; esto es, que Ia recti-
ficaci6n del regimen oligarquico que ahi se reclama, no es con-
cebida ni corresponde en modo alguno a un movimiento de re-
" R. E. Scarpa, Pr6logo a Bibliografia General de la Revista Estudios.
210
pliegue, sino a una vigorosa ofensiva para imponer una domi-
nacion social en terminos que no admitan replica, tal como mas
adelante intentaremos mostrar.
Des de ya, lo anterior conviene tenerlo muy presente no solo por
las formas que adopta esta opcion corporativa sino tambien por
Ia actitud particularmente agresiva que asume Ia revista frente
a las posiciones de dcrecha, actitud en Ia que se encubre y se
manifiesta a la vez cse fenomeno de relevo, y que esta presidido
por el imperativo de volcar hacia si Ia adhesion masiva de los
grupos dirigcntes pero, y de manera mucho mas significativa, de
lograr el apoyo de otros sectores sociales que hagan posible Ia
nueva formula hegemonica. Un solo texto es suficientc para mos-
trar Ia pauta y el tono que adquiere esta campafia antiderechis-
ta que aparece como un ingrediente de primer orden en Ia pro-
duccion de Ia revista. Bajo el sugestivo titulo "
0
Esta Dios con Ia
Derecha?", Estudios inscrta, en su nllmero de mayo de 1936, un
extenso articulo tornado de Ia revista francesa "La Vie Intellec-
tuelle", el cua\ esta dirigido a "prevenir a los cat6licos contra
un culto inconsiderado a Ia ideologia de derecha e invitarlos a en-
derezarla". Entre sus parrafos se sefiala:
"Si hubiera que condenar Ia ideologia de Ia derecha en un
resumen que tamara en cuenta unicamente sus defectos, nos
limitariamos a decir que encarna un tradicionalismo muerto
contra ese tradicionalismo vivientc que pide a la tradici6n
los germencs vitalcs utiles para el presente y para el porve-
nir. No se trata de acariciar inlltilmente momias venerables, ,
sino de engendrar de modo permanente un orden social cris-
tiano ... Este espiritu de conservaci6n esta aliado con el
espiritu de dominaci:'Jn con el cua\ se confunde. Se quie-
re dominar para conservar, para resistir a las exigencias
sociales ... Y, sin embargo, Ia situaci6n general, exige im-
periosamen le tales reformas y requiere una modifica-
cion profunda del arden social. La reintroducci6n de prin-
cipios corporativos en una economia no liberada a la
libre y desenfrenada competencia, ... de una proporcionali-
dad entre Ia intervenci6n de cada individuo en Ia cosa publi-
ca y su capacidad, toda esta transformaci6n que fue comba-
tida por el conservantismo a traves de un siglo, se vincula de
tal manera a la doctrina social cat6lica que urge desolidari-
zarse de una rnentalidad profundamente repugnante a Ia que
ha de ser Ia nuestra" .
32
32
Estudios N 42, mayo 1936. "<Esta Dios con Ia Derecha?", pp. 52-56.
211
En esta linea, un papel destacado jugani el enjuiciamiento al
caracter "confesional" de los partidos conservadores y Ia instru-
mentalizacion politica que ellos han hecho de Ia religion.
Sin embargo, las mas de las veces esta critica a Ia derecha Ia
revista Ia ejercer:i de un modo oblicuo aunque no menos efecti-
vo. Apelando a situaciones que son consideradas como an:ilogas
a Ia chilena, Estudios se encargar:i de publicitar las funestas con-
secuencias que ahi han generado Ia conducta antisocial de las de-
rechas locales. De manera especial, el proceso espa:fiol ofreceni
un magnifico ejemplo para demostrar como "Ia furia satanica con
que el comunismo Ianza sus huestes para aniquilar y destruirlo
todo", representa un "castigo para Ia sociedad cristiana que ha
prevaricado", al haber olvidado sus deberes sociales. Esto ulti-
n1o incidir3, de modo sorprcndente par cierto, en la posiciOn de
Estudios frente a Ia guerra civil espanola. El exaltado y mesi:ini-
co fervor inicial por la causa nacionalista 3:3 dar<i paso, luego, a
un:> simpatia muchisimo mas moderada que se manificsta, entre
otras cosas, en Ia destacada cabida que se da en Ia rcvista a Ia
postura de Maritain en su po!emica sabre el canicter de guerra
santa o guerra justa del confiicto espaiiol -santidad que Mari-
tain rechaza y justicia sobre Ia cual no se pronuncia-, polemi-
ca en Ia que se centra Ia atencion de los intelectuales cat6licos
en esos aiios.
Hacia una nueva modalidad hegem6nica
Dejaremos hasta aqui estos desarrollos en los que hemos que-
rido subrayar lo especifico que presente Ia alternativa de Estudios
con respecto a las posiciones predominantes en los circulos de
Derecha, para atender ahora a lo generico de ambas, es decir, a
esa pretensiOn hegem6nica que se busca afirmar sin restriccio-
nes aunque a traves de proyectos disimiles. De un modo particu-
lar, nos queremos hacer cargo de una afirmaci6n que anunci3-
bamos mas arriba, en el sentido que Ia rectificacion del regimen
olig:irquico que solicita Estudios no debe scr vista como un mo-
vimiento de repliegue ni como un progran1a negociable de con-
cesiones a los demas sectores sociales en ascenso, sino como una
33 J. Evzaguirre saludanl con estas palabras Ia insurrecci6n franquista:
"De( sepulcro del Cid brota un grito de cruzado, una arden imperiosa
que mucve a b. raza a salir de su Ietargo y a eager ccme olrora la
espada v la cruz con faz iluminada ... (en que) como antafio. con i r a ~
bes v tu"rcos, vuelve hoy dia a jugarse todo el porvenir de Ia civilizaci6n".
EstUdios, N<: 46, septiembrc 1936. "Sangre y Dolor en Espaiia", p. 16.
212
formula que posibilita una ofensiva de los sectores dominantes
en arden a imponer, de acuerdo a las nuevas caracteristicas obje-
tivas del proceso social chilena, un rigido sistema de dominacion.
En los textos que siguen y que constituyen una cspccie de contra-
punta y el complemento insoslayable a las citas iniciales que re-
clamaban Ia correccion del antiguo regimen social, verernos que
esa hegemonia no s61o no es discutida ni rnatizada jamas -s6;o
se enjuiciaba Ia insensata forma en Ia que ella habia sido ejerci-
da-, sino que Ia rnisma es concebida y proyectada en categ6ricos
tenninos.
Asi. Fernando Vives, que con vehemencia exigi a corregir el de-
fectuoso regimen social, se adelanta, sin embargo, a dec!arar:
"Soy de los primeros en reconocer los incontestables meritos
de nuestra clase elevada; ha sido honesta, moderada en sus
apetitos y se formo en el trabajo y en Ia economia. La consi-
dero absolutamentc nccesaria para prcparar una feliz transi-
cion entre los grados inferiores y los escalones mas elevados
de la social. Por sus ri-quezas. su posiciOn econ6mi-
ca y situaci6n social, esta en estado de ejercer, para el bien o
para el mal, una real influencia: da el tono a la sociedad y
dirige eficazmente sus destinos.""
Esta legitimidad casi divina de las clases tradicionales que re-
conoce Vives para conducir Ia sociedad, encuentra perfiles mas
definidos en otro texto del misrno autor:
"Si en realidad los hombres 'fuesen totalrriente semeiantes e
intercambiables ... ninguna dificultad surgiria, Ia igwildad de
derecho coincidiria con Ia igualdad de hecho. Pero es clara
que ia realidad hurnana es muy distinta ... Solo un regimen
tan descabellado como el liberal se ]e ocurre, en principia a!
menc-s, declarar Ia igualdad de derechos para Ia participacion
de la vida publica. Dejar entregado al voto an6nimo e] cuida-
do de investir para los mas elevados cargos pl!blicos, es un
fenomeno tan absurdo que ahara nos espantamos que haya
cabido en cabeza humana. ""'
Por su parte. el medico Roberto Barahona, a! que hemos vista
denunciar en severos terminos un regimen social y econ6mico
que bacia morir de tuberculosis a! pais, ahara, y luego de una
34
Estudios N<.> 22, septiembre 1934, F. Vives, "Responsabilidades Sociales",
p. 4.
" Estudios N? 28 marzo 1935, F. Vives, "Igualdad Civil", p. 20.
213
prolija comparaci6n entre ]a sociedad y los organismos celulares,
sefialani:
"Nos muestra tambien Ia consideraci6n del organismo vivo,
otra caracteristica importante: Ia jerarquia. No todos los ele-
mentos que constituyen Ia sociedad desempeiian roles de igual
importancia y responsabilidad; por esto se encuentran diver-
samente escalonados y protcgidos de modo tambien diferentc.
Cuando se produce una infccci6n grave, el organismo demues-
tra claramente tal valorizaci6n de sus celulas permitiendo
que algunas sean destruidas, que otras sean seriamente heri-
das, a condici6n de vigilar Ia integridad de las que, como las
nerviosas, ejercitan las funciones mas delicadas. De esta mane-
ra, basfmdonos en las ideas de colaboraci6n de funciones, di-
ferenciaci6n de trabajo y jerarquia de clases y, admitiendo
una autoridad central fuerte que subordina el intcres particu-
lar al general, comprenderemos c6mo se organiza un estado
vivo y sana. Y son estas las ideas que vienen ensefiando a los
cristianos desde los tiempos evangelicos."
36
Con imagenes menos escalofriantes, Jaime Larrain Garcia Mo-
reno, que proclamaba al corporativismo como "el principia de
integraci6n nacional", deia bien establecido en todo caso, cual
debe ser uno de los fundcmentos bacia los cuales debe orde-
narse esa integraci6n nacional. En un texto destinado a llamar la
atenci6n de los cat6licos sohrP el imperativo de justicia social,
Ia premisa fundamental que debe admitirse sera que:
"La riqueza es un hecho necesario y bienhecbor para Ia colecti-
vidad, pues a ella se liga e] mantenimiento de Ia propiedad y
Ia estructura misrna de la organizaci6n cristiana. La riqueza
es un estimulo de progreso individual y social cuando se em-
plea en conformidad con los principios de Ia moral cristiana.
La riqueza acumulada es indispensable para el pro_grcso de
Ia humanidad. Su destrucci6n es insensata porque vulnera las
fuentes mismas del trabaio fecundo: la propiedad y el esti-
mulo creador ... Sin la riqueza v las formas de luio que ella
en!':endra se babria hecho imposible el arte ... Cualquiera res-
t r i ~ c i n a la posibilidad de acumular riquezas o a Ia dispo-
posici6n de elias tiende a cegar las fuentes mismas del pro-
greso o a retroceder a Ia sociedad a una inferioridad."3"7
36 studios N<:> 53 abril 1937 R. Barahona, "Unidad Biol6gica y Unidad
Social", p. 17. ' ' '
3'1 Estudios N? 61, diciembre 1937, J. Larrain, '
1
EI concepto cristiano de
Ia riqueza '8nte Ia realidad social", p. 5.
214
Textos estos que nos hacen concluir que Ia voluntad hegem6-
nica de esta fracci6n de los grupos dominantes que se reconocen
en la alternativa corporativa, no s6lo esta intacta sino que se
exterioriza con renovados brios ante la expectativa de establecer
un orden que se estructure sobre Ia base de sus mas caras aspi-
raciones. '
En esta misma linea y ratificandola en toda su extension, se
ubica un articulo de Carlos Suarez Herreros, "Interpretacion de
Chile", cuyo maximo valor estriba en hacer confluir en una
misma formulaci6n esta rotunda afirmaci6n hegem()nica con la
exigencia no menos rotunda de modificar el antiguo regimen so-
cial, formulaci6n que por su tmnsparcncia deja ver el exacto al-
cance que aquellas poseen. El texto escrito en 1933 pero publica-
do en 1940. constituye, en vcrdad, una suerte de rnanifies to de
aquella generaci6n que adherira con fervor a! ideario corporativo.
Para Suarez Herreros Ia gran empresa sentida como un deber
par la nueva generaci6n que ernpieza a actuar en la vida pUblica
es Ia de "hacer de Chile nada menos que una naci6n"; y esto,
en Ia mcdida en que es esa carencia Ia que explicaria los turbu-
lentos males sociales que afectan a! pais. En tal sentido. dos
serian los elementos constitutivos de una nacionalidad y que es-
tarian ausentes del Chile de Ia epoca: Ia apropiaci6n actuante de
una tradici6n y una articulada cstructura social.
Por tradici6n Suarez entiende "el recuerdo vigoroso" de una
epoca en que se haya cumplido Ia ecuaci6n de orden constituido,
reformas eficientes, y progreso espiritual y material, y cuyos pa-
radigmas serian, a sus ojos, la administraci6n de un Ambrosio
O'Higgins 'o de un Manuel Montt, porque:
"No se p.uede adoptar Ia excepci6n (mica ... que fue el genio
politico de Portales como norma de procedimientos para
hombres comunes y con reacciones previsib1es como somas
Ia mayoria de los mortales.""
Si reveladora es esta estimaci6n de Ia tradici6n como modelo
de una empresa hegem6nica, muchisimo mas es aquello que
Suarez denomina la ausencia de una ''estructura social" y que
explicita en estos terminos:
"Nuestra actual caracteristica seria, pues, Ia carencia total
de jerarquia entre las clases sociales ... Y Ia jerarquia vcrda-
dera -'orden o grado de personas'- es fundamental en toda
" Estudios N 81, ~ o s t o 1940, C. Suarez H., "Interpretacion de Chile", p. 10.
215
. I
sociedad, se encuentre ella organizada en Imperio o en Re-
publica ultrademocratica, porque constituye Ia defensa de Ia
personalidad, de los habitos penosa y largamente adquiridos;
tal jerarquia, basado en el predominio de los valores elevados
y legitimos, ha sido siempre un principia de vida, de progreso,
ya fuese en una oficina o en un pais. En ella se basaria tanto
la organizaci6n eficiente del proletariado como Ia elecci6n de
familias con tradici6n real de lcgitimas influencias sociales y
politkas. "
39
Casi innecesario se hace comentar este texto. Mas interesante
es destacqr cl alcance que tiene para Suarez esta ausencia de un
sentido jerarguico, la ausencia de una verdadera hegemonia, en
las clases de Ia sociedad chilena. En primer Iugar, y antes que
nada, ha engendrado Ia decadencia de la clase dirigente criolla,
la que despues de los decenios de Prieto, Bulnes y Mont!, donde
era ejen1plo de una aristocracia viva,
11
Selecci6n de los
ha perdido gran parte de su influencia en Ia vida del paio; b re-
nuncia a ejercer cabalmente el liderazgo y la conduccion social
ha sido Ia causa de su declinacion. Pero igualmente esta ausencia
de jerarquia ha imprcso las defectuosas caracteristicas que exhi-
ben los otros grupos sociales. Con respecto a Ia clase media se
sefialara:
"Sin que el pais contase como reemplazar a su antigua clase
dirigente, dcbi6 ensayar precipitadamente una nueva dase so-
cial. La clase media delimitada, en especial, por hipoteticos
factores econ6micos, ha recibido un pesimo ejemp!o de su
antecesora en el poder; y a(m no contaria con elementos
rituales que Ia representen con elevaci6n. Los hombres que
han figurado en e1 campo profesiona1
1
universitario, etc.,
cen dorninados por una morbosa atracci6n hacia los habf!OS
materiales y sociales que arruinaron a la antigua aristocracia.
Pocos de entre tales ejemplares supetiores, pueden considerar
sin ansias esos halagos. No obstante, Ia clase media ha sido
Ia base de reformas econ6mico-sociales importantes, que van
hacienda posibles Ia existencia de un verdadero arden en el
pais."
40
. Con Ia misma 6ptica se visualiza a los sect ores populares:
" Ibid., p. 14.
"' Ibid., pp. 15-16.
216
"Finalmente Ia gran masa popular empieza a salir de su iner-
cia. A la apatfa indigena ha sucedido un hormigueo de fer-
mentaci6n; las levaduras han sido en general calamitosas. No
debemos culpar de ello a Ia masa, que no las ha elegido. AI
contrario, esto es Ia prueba mas palpable de que Chile no
cuenta con una verdadera clase dirigen te que desarrolle en el
pueblo sus cualidades sin explotar sus defectos.""
En suma, desde esta perspectiva, Ia conclusion no admite r&
plica: Ia ausencia de una autentica clase dirigente es Ia rafz que
explicarfa todos los males sociales; ha sido Ia perdida. y en ulti-
mo termino, Ia desaparici6n de todo sentido jerarquico lo que
ha conducido a Ia crisis social que afecta a] pais. Desde e1 mo-
menta en que en la antigua clase dirigente se debilita esa capaci-
dad de mando y de conducci6n social, que por naturaleza esta
llamada a desempeiiar, es que se hace posible en forma cre-
ciente Ia anarqufa social que se traducira en las inmoderadas
pretensiones de poder de las clases medias y en Ia fermentaci6n
de Ia masa popular.
Situados en este nivel es que se empieza a vislumbrar la real
significaci on y orientaci6n de Ia posicion "antioligarquica" que
se hace prescnte en este proyecto. Mas alia de cualquier otro al-
cance, ella se dirige a denunciar !a absoluta carencia de una con-
ducci6n social dinamica e integradora par parte de las clases do
minantes en los ultimos decenios. Aquellas ocupadas mas en dis-
frutar y en defender sus privilegios, dedicadas mas a los derechos
que a los deberes que le otorgaba su posicion, confundiendo el
mero ejcrcicio del poder con una cabal empresa hegem6nica,
fueron incapaces de "estructurar" socialmente bajo su direcci6n
al pais. Esto requiere, por el contrario, proyectar ese !iderazgo,
de manera efectiva en cada uno de los estratos sociales, confor-
mando su naturaleza -" desarrollando sus cualidades sin explo-
tar sus defectos"-, moldeando su fisonomia, estableciendo gra-
dos, cohesiomindolos v articulandolos sobre Ia base de los "va-
lores legftimos elevados"; fundando, en sintesis y en una expre-
si6n muy cara a los corporativistas, una verdadera organicidad
social, cuyo principia y premisa basica para realizarla es Ia
integraci6n y no Ia exclusion de los demas actores sociales.
Desde ese punta de vista, el comportamicnto de los grupos
dominantes se situa en las antipodas de lo que aquf es concebida
como una o.utentica gesti6n dirigente. De ahi su enjuiciamiento.
Como ya ha sido mencionado en otros textos, !a introducci6n
" Ibid., .p. 17,
217
del liberalismo es aqui seiialada como el factor decisivo en esta
decadencia de las clases tradicionales; aquel, en opinion de los
colaboradores de Estudios, concurrira de manera determinante
a resentir sus habitos y su capacidad hegem6nica. Pero en esa
misma linea Suarez insinua otro elemento estrechamente Jigado
al anterior: Ia elevaci6n y entronizamiento en Ia cupula soci;;-l de
grupos cuya procedencia e intereses es diferente a los de la anti-
gua aristocracia agraria:
"Hasta 1879 (Ia clase alta) dirigi6 a! pais en lo politico y en
lo econ6mico, con admirable eficiencia ... Predomina en ella
el criteria de avalar Ia importancia social de los individuos
por su riqueza agricola efectiva, y por los servicios publicos
efectivos sin tenebrosos subterr:ineos financieros.
Despues de 1879 ... ya poco se conoce el origen de las fortu-
nas y empiezan a imponerse los zapadores de subterr8neos sc-
cretos entre las finanzas y el Estado.""
O,bservaci6n esta, que ademas de ser bastante reveladora para
visualizar con mayor especificidad ]a indole del sujeto social que
esta detn\s de este discurso, deia ver Ia profunda inconsistencia
de todo este planteamiento segi.in e] cual Ia descomposici6n del
recto y justa orderi social en Chile ocurriria solo a partir del
encumbramiento de Ia burguesia nacional y de su credo liberal.
En to do caso. es en este marco don de alcanza su verdadera sig-
nificaci On la re.ctificaci6n del antiguo regimen social que se
clamaba. Si ella, en lo sustancial. seiialaba Ia necesidad de reco-
noccr a las nuevas fuerzas sociales en ascenso, acogiendo
41
10
legitimo" de sus demandas y aspiraciones, esa acci6n aparece
ahara como Ia condici6n impostergable para proyectar de ma-
nera integral una renovada hegemonia sobre la totalidad del
cuerpo social:
"Una tendencia nueva bacia Ia jerarguia social que distribuya
y ordene con elevaci6n moral los elementos sociales en ese
todo arm6nico que debe ser Ia naci6n, seria Ia prueba de
que este periodo turbulento que hemos vivido era necesario
para incorporar al pueblo y a la clase media a la vida del
pais.''"
La incorporaci6n de los nuevas sectores resulta ser, pues, en
toda su extensi<Jn el equivalente de una ferrea jerarquizaci6n so-
" Ibid., p. 15.
Ibid.,
218
cia!. Lo que para algunos significaba una dnistica restricci6n pa-
ra su dominaciOn, es vista aqui, por el contrario, como el requisite
necesario para fundarla s61idamente. Como siempre las imagenes
son mas elocuentes que los conceptos, y Ia imagen que Suarez
tiene, inspinindose en la tradici6n nacional como arquetipo de
esta incorporaci6n jerarquizadora, es Ia imperante en los dece-
nios de Prieto, Bulnes y Mont! donde una aristocracia viva:
"asimilaba a los hombres modestos, capaces de producir es-
piritual y materialmente. Montt y Varas, es bien sabido, eran
provincianos pobres que sobresalieron en Ia instrucci6n.""
Lo que en ese periodo era un fen6meno ocasional -"Ia gran
masa popu!sar y Ia futura y eterea clase media, fueron el coro
an6nimo y pasivo de esta gran etapa"-, debe ser ahara Ia nor-
ma permanente sabre Ia cual se construya el edificio social.
Se va hacienda cada vez mas evidente Ia dob!e y encontrada
exigencia que este proyecto intenta conciliar. Por una parte, dar
cabida a Ia participaci6n de los nuevas actores socialcs. pero,
por otra, enmarcar y controlar Ia misma en los terminos de un
rigido y severo sistema hegem6nico. Contradictorio como es, su
sentido, empero, aparece nitido si se atiende a Ia alternativa que
ha puesto en jaque a! antiguo sistema de dominaci6n, Ia cual
busca de manera perfectamente coherente hacer efectiva esa par-
ticipaci6n a traves de un proceso de democratizaci6n creciente
de las formas institucionales y sociales del pais. Ante esta opci6n,
el mcjor empefio de aquellos circulos de los cuales Estudios es
su vocero, estani puesto en elaborar una respuesta que dando
Iugar a esa participaci6n deje entregada, sin embargo, su admi-
nistraci6n y regularizaci6n a las tradicionales clases dirigentes
renovadas en su voluntad hegem6nica. En tal sentido, los mode-
los corporativos les proporcionaran esa formula y con creces.
Pero tanto Ia incompatibilidad absoluta de estas dos exifo!en-
cias que estim a Ia base del proyecto de Estudios, y que Suarez
intentando conciliarlas no ha hecho mas que exhibirla en toda su
desnudez, asi como Ia significaci6n real que asume en Ia nractica
esta formula, y que ]a experiencia hist6rica de proyectos seme-
jantes se ha encargado de ratificar rotundamente, Ia confirma
una frase marginal que entre otras se desliza en el propio texto
de Suarez:
.. Ibid., p. 16.
219
"Es una epoca dura, pero que podria despertar energias dar-
midas y dejamos un pais con clase dirigente y masa prole-
taria humilde y creadora."
45
Las bases politicas de Ia "socledad organica"
Los contenidos que animan este proyecto hegem6nico que veni-
mos resefiando encontranin, como ya se ha anunciado, en los
modelos autoritario-corporativos su forma y expresi6n ejemplar,
y !a llamada "sociedad org{mica" pasani a constituirse en su as-
piraci6n programatica fundamental. En lo que sigue, e iniciando
una aprctada descripci6n de los rasgos mas sobresalientes que
ofrece ese modelo en !a version que Estudios postulara, nos cen-
traremos en los principos y en !a racionalidad que en lo politico
y en Io econ6mico, lo sustenta y preside.
Lo primero que cabe destacar de !a racionalidad que infor-
mara el proyecto de !a revista es su abierto y categ6rico can\cter
tradicionalista; todos los valores, conceptus y elaboraciones que
operan en sus desarrollos nos remiten a un esquema ideol6gico .
inequivocamente feudal, pero donde lo mas distintivo estriba
en que son formulados en expresa y sistematica oposici6n a
los valores. conceptus y elaboraciones del moderno pensamiento
liberal. Y no es de extraiiar que sea asi; en su momenta de emer-
gencia, el tradicionalismo constituye la replica de las antiguas
noblezas a una burguesia en ascenso que ha tcrrninado despla-
zandolas de sus tradicionales posiciones de poder. No obstante,
diferentc sera su fisonomia v su sentido cuando a comienzos de
sig]o este pensamiento encuentre una notable resonancia y revi-
ta1izaci6n cuvas manifestaciones m:is trascendentes ser:in las
enciclicas papales de Ia epoca.
Tal vez la mejor manera de presentar la fisonomia y el nuevo
sentido que asume este pensamiento tradicionalista en Ia trama
de los acontecimientos contemponincos, sea aludiendo a la re-
interpretaci6n que desdc el hace Estudios de Ia crisis social y
politica local. En efecto, para !a revista la crisis interna no sera
vista ni sentida como un fen6meno aislado sino que formando
parte de una crisis epocal que estremece los cimientos de Ia civili-
zaci6n occidental moderna. La aguda lucha social que desgarra
las sociedades europeas, el caos y los trastornos econ6micos, los
conflictos entre las naciones, el advenimiento de las ideologias y
45 Estudios N"' 20, julio' 1934, ''Libertad, Igualdad, Fraternidad"! A. Ci-
fuentes, p. 7,
Z20
de los movimientos revolucionarios, Ia impotencia de los poderes
establecidos, el desquiciamiento de Ia existencia colectiva, cuyo
signo mas aterrador es Ia Revoluci6n Bolchevique, seran co;c;i-
derados, como sintomas evidentes de Ia desintegraci6n v del fin
de una cpoca hist6rica, o mejor dicho y siendo fie! a esta visi6n
tradicionalista, como Ia necesaria culminaci6n de un proceso que
se inicia justamente con Ia disoluci6n del orden medieval, el
unico orden que habrian conocido las sociedades occidentales:
"En Ia .Edad Media Ia tierra y Ia obra que Ia actividad huma-
na cre6 sobre ella, gozaban de segura estabilidad. La autori-
dad divina extra y supraterrenal era firme punta de referen-
da. La cultura y la naturaleza se justificaban y explicaban
asentandose sabre bases trascendentes.""
Sin embargo, se agregara, con el humanismo renacentista una
nueva y aberrante historia habria quedado fun dada a partir de
tres negaciones. La de Lutero, que a! negar a Ia Iglesia como ins-
tituci6n necesaria para ]a salvaci6n, deja a! hombre aislado y so-
litario frente a Dio; Ia de Descartes, que niega e] arden meta-
fisico a! establecer que el fundamento del conocimiento no es ya
la evidencia de una vcrdad obictiva sino Ia afirmaci6n de la pro-
pia conciencia; y finalmente Ia de Rousseau que, nef<ando e] con-
cepto de comunidad natural, hace residir el origen de Ia sociedad
en un libre y artificial contrato de los individuos. En ]o religio-
so, del dogma a! libre examcn; en Ia filos6fico, de Ia trascendencia
a Ia subjetividad; en Ia social, de Ia totalidad al individuo. En esa
direcci6n, prontamente Ia raz6n erigida en supremo tribunal de
Ia existencia terminara par ultimo, cancelando completamente Ia
misma ley natural y autoproclamandose en fuente soberana de
todo derecho. Asi, levantando los valores de !a libertad v de la
individualidad, el hombre moderno guiso ser el autor y el orde-
nador de su vida concibiendo esta empresa como Ia de una eman-
cipaci6n.
"Pero -objetara Berdiaeff, y con el todo el pensamiento tra-
dicionalista-, c:emancipaci6n de que?, temancipaci6n para
que ... ? No se ve ahi nada que sea una respuesta. No se puede
liberar a! hombre en nombre de Ia libertad ... La libertad
aparece en este caso con1o una simple fOrmula sin consis-
tencia.''41
46 I b i d ~ p. 7.
47
studios No 14. enero 1934, "Una nueva Edad Media". (Resefia bioblio-
gra!ica) , pp. 38-39,
221
De ahi que las consecuencias de esta filosofia liberal e indi-
vidualista, que destruy6 Ia organicidad medieval creando las
atomizadas sociedades modernas, no puedan ser sino desastro-
sas pero absolutamente l6gicas e inexorables:
"Del mismo modo que los reyes se habian aprovechado del
individualismo por el absolutismo, Ia burguesia lo aprovech6
por el parlamentarismo y el capitalismo, que hicieron pasar el
poder de las manos de algunos a las de esta clase sociaL A
su vez, !a burguesia trat6 de contener el individualismo en el
limite de sus intereses ... ; (lo queria) para ella pero lo rehusa-
ba a los otros ... La fuerza del principia que habia hecho su
prosperidad, le trajo su decadencia. Por los abusos inherentes
a su propia naturaleza, el !iberalismo y el capitalismo dieron
origen a! socialismo. El pueblo fue contagiado ... , de origen
individualista, el socialismo niega e] individualismo y consti-
tuye !a primera parte hacia el colectivismo. No hemos llegado
a! fin todavia. El comunismo es el socialismo concebido par
los l6gicos ... ; somete a! hombre, no solo en su actividad poli-
tica, social y econ6mica, a las necesidades de Ia colectividad,
sino aim las aspiraciones intimas de arden espiritual y cul-
tural."48
Tal es Ia genealogia que se nos ofrece de !a crisis contempo-
ninea. El individualismo liberal queriendo emancipar a! hombre
ha preparado el advenimiento del socialismo y, con el, !a tirania
y el aniquilamiento del individuo negfmdose entonces a si mismo.
De este modo todo el edificio construido laboriosamente para su
propio usufructo por el liberalismo, ha comenzado a caer estre-
pitosamente. La crisis es, pues, una crisis de los fundamentos que
sustentaban a Ia modernidad. De ahi su car:kter apocaliptico;
pero de ahi tambien su mayor fecundidad en Ia medida que el
fin de esta aberrante historia hani posible:
"!a gestaci6n de una Nueva Edad Media, es decir, el naci-
miento de una epoca en que volverfm a primar los valores del
espiritu, en que se colocar:i a Dios como el centro de !a vida y
en que se restaurar:i el principia de !a jerarquia, !a concep-
cion org:inica de Ia sociedad.""
48 Estudios N"' 15, febrero 1934, "Las bases espirituales de un Orden Nue-
vo", R. de Becker, pp. 19-20.
49 studios !\:? 81. enero 1934, "Una nueva Edad Media", p. 39.
222
El sentido que asume esta Nueva Edad Media queda en
evidencia si atendemos a las palabras de uno de sus promotores:
"La Humanidad entra en un periodo infinitamente tnigico e
infinitamente grande ... Si Ia Providencia permitio una revo-
iucion tan terrible como Ia de Rusia en 1917 es porque lc ha
reservado una mision especial. El rol providencial de Ia Rusia
sovietica es precisamente el de destruir las instituciones y de
disolver las mentalidades que tuvieron su origen en el indivi
dualismo y Ia reforma protestante, y de levantar uno frente
al otro, en toda su fuerza e integridad el reino de Cristo y el
del Anticristo.""'
Destruido el !iberalismo por su propia e insensata logica, Ia
nueva Edad Media cs Ia (mica alternativa coherente, a menos que
se quiera recditar Ia historia, a Ia amenaza apocaliptica del co-
munismo.
Tal vez resulte oportuno en este memento confrontar breve-
mente dos proyectos que similares en su titulacion y en sus
enunciados mas generales son, sin embargo, profundamente di
ferentes en su orientacion. Nos referimos a este del tradicionalis-
mo que postula una nueva Edad Media y aquel que bacia esos
afios sustentara Maritain bajo Ia consigna de una Nueva Cris-
tiandad. Signo elocuente de Ia aparente, pero solo aparente uni-
vocidad con que se presentan ambos proyectos y, en un plano
mas profundo, de las aproximaciqnes que bacia esa epoca se
producen entre tendencias del pensamiento catolico que des
pues seran antagonicas, es Ia adhesion que encuentra tambiCn Ia
formula de Mari lain en algunos de los colaboradores de Estudios,
particularmente en uno que m3s tarde apareceni COll10 el mas
importante artifice de Ia linea tradicionalista de Ia revista. Nos
referimos a Osvaido Lira. Y lo mas admirable en esto es que Lira
centrara su adhesion momentanea a Maritain, ahi mismo donde
este se sacude y rechaza lo que es mas distintivo del tradiciona-
lismo. Pues si bien para el pensador frances se tra ta de construir
una civilizaci6n y un regimen temporal, cuyas caracteristicas sean
opuestas a las del liberalismo y del humanismo inhumane de Ia
edad antropocentrica y que respondan y encuentren su funda-
mento en los mismos principios de la cristiandad medieval, Ia
aplicaci6n de esos principios debe hacerse analogicamente, esto
so studios ~ 15. febrero 1934, "Las bases espirituales de un Orden u e ~
vo", R. de Becker, p. 27.
223
1
!
es, seglin una modalidad diferente dada Ia diversidad de circuns-
tancias. Como acotanl. el propio Lira:
"El au tor no rechaza los principios cristianos que. informaron
el orden med'ieval. .. sino Ia realizaci6n concreta que enton-
ces y en una coyuntura particular revistieron. Maritain no
rechaza el ideal de Ia cristiandad medieval, rechaza su ideal
hist6rico."
Agregando:
"Aparecenl. ahora con toda claridad, bien manifestados, todos
sus aspectos Ia actitud de Maritain: constancia invariable de
los principios, variabilidad en su aplicaci6n: Inmutabilidad
del cristianismo, analogias de las cristiandades ... El quiere
echar por Ia borda todo lo de transitorio, de contigente y de
caduca que hubo en el cucrpo medieval de Ia ciudad cristiana
para no quedarse sino con su pura esencia y realizarla esta de
acuerdo con las circunstancias hist6ricas que estarnos vi-
viendo.''51
Consecuencia directa de esta concepciOn, como Jo destaca el
propio Lira, sera Ia afirmaci6n que Maritain hace del pluralismo
y. en el orden de las iniciativas mas contingentes, su proposici6n
para Ia formaci6n de un "tercer partido" que aceptando las pnic-
ticas politicas democraticas supere el dilema que plantea Ia agu-
da polarizaci6n entre lzquierdas y Dcrechas. Senin justamente
estas proposiciones mas puntuales y concretas las que iran abrien-
do la brecha que separara y postcriormente opondra a los colabo-
radores de Estudios, de las posiciones de Maritain en las que
sera cada vez mas categ6rico su rechazo a las fOrmulas fascistas
y autoritarias.
Muy diferente es el espiritu que anima Ia reconstrucci6n de
Ia Nueva Edad Media, que sustentara la revista, pese a las adhe-
siones iniciales y circunstanciales a Maritain. Para el tradicio-
nalismo se trata no solo de restaurar el "alma" sino tamhien el
,.cuerpo" de la civilizaci6n medieval, sustituyendo de manera per-
fectamente integral toda .\a institucionalidad politica democra-
tica liberal por aquella imperante en el periodo feudal. En esto
estara puesto su mayor interes. De ahi que se apresure a carac-
terizar Ia Nueva Edad como una epoca en que:
51 Estudios ~ 56, julio 1937, 0. Lira, "Maritain y 1a Nueva Cristiandad",
pp. 14 y 15.
224
"Ia fe en todas las politicas esta gastada, .. .los partidos
politicos y los caudillos perderan su significacion, .. .los par-
lamentos debenin desaparecer con su vida ficticia y de excre-
cencias ... y seran sustituidos por parlamentos profesionales,
representantes de corporaciones."
52
De un modo mas enfatico todavfa, a! nuevo orden se !o pre-
sentara como necesariamente totalitario en Ia medida que hara
derivar el conjunto de sus instituciones de un principio unico.
Ya con Ia vision que se ofrecia de Ia crisis contemporanea, y
mas alin con este proyecto de una Nueva Edad Media, se han
hecho presentes los elementos que animaran toda Ia elaboracion
lradicionalista. Por cierto que Ia alienta una empresa restaura-
dora y por cicrto que su rival siguc siendo el liberalismo y su
retofio, Ia democracia. Pero ahora ni el escenario ni el sentido
de la dispula scran los mismos que aquel de los tiempos de un
de Maistre y de un de Bonald. Otros son los protagonistas del dra-
ma social. Si se antagoniza con el liberalismo, y textos
dos son bastante gnificos, lo sera ahora porque este ha engen-
drado, engendra y no dcjara de cngendrar a! socialismo y a! co-
munismo. Tal es la proposicion esencial de este pensamiento tra-
dicionalista y que se reiterara en cada una de sus aseveraciones,
ya sea a proposito de la libre concurrencia, del sufragio universal
0 del regimen de partidos. yes que, a sus ojos, elliberalismo sera
el modelo de una ideologia insurreccionaL que dcrriba a los mis-
mos que otrora levan to, frentc al cual el tradicionalismo se ofrece
como el paradigma de todo orden y de toda estabilidad.
A continuacion intentaremos reproducir, siguiendo algunos tex-
tos que por su transparencia nos liberan de todo comentario, los
aspectos mas reveladores del enjuiciamiento que hace este pensa-
miento tradicionalista a! liberalismo y que a\ mismo tiempo co-
rresponden a las bases el1 torno a las cuales se articulara cl nuevo
orden. En tal sentido, el punto de partida lo constituira Ia de-
nuncia de Ia afirmaci6n del individuo que proclama elliberalismo.
Segun la optica tradicionalista, de alii provendran todas las abe-
rrantes derivaciones, pues si se considera que no existe nada su-
perior a[ individuo y que solo este tiene realidad, prontamente
habra que reconocerle su libertad y su igualdad. En esos termi-
nos, la vida social pasa a ser un puro equilibria mec3.nico entre
naturalezas que poseen los mismos derechos, el resultado de Ia
colision entre fuerzas iguales.
52
Estudios 14, enero 1934, "La nueva Edad Media" (reseiia bib1iogra-
fica), p. 39.
225
"La Democracia al igual que Ia fisica del Renacimiento, que
solo ve cantidades y atomos en Ia materia, solo ve en Ia socie-
dad individuos iguales y libres. La sociedad es para ella un
mecanismo contractual con que se unen las voluntades dis-
persas de los atomos sociales.""
El origen de lo que es calificado como concepcion mecanicista
de ia sociedad -pues hace de ella, se afirmara, una maquina
construida par Ia mera yuxtaposicion de las partes-, provendria.
de la ciencia fisico-matematica renacentista, Ia que con un afan
meramente cuantitativo y sin ninguna idea metafisica quiso dar
un concepto total del universo y de Ia vida. Sus consecuencias
en el plano social seran funestas.
"Artificialismo. Voluntarismo, he ahi los dos mitos con que
Rousseau ha formulado Ia Democracia. Esto no podria haber
sido afirmado sin que antes Ia concepcion fisico-matematica
del mundo arruinara toda sabiduria medieval.""
Par lo pronto ella hace que los vinculos entre los hombres se
tornen inestables, arbitrarios, despojandolos de toda sancion que
los determine en forma permanente Y. ordenada:
"Las relaciones entre los individuos son, par tanto, artificia-
les, externas, mecanicas! exactamente como las que tienen en-
tre si los granos de un manton de arena.""
Pero de manera mas decidida, esta concepcion individualista
hace del Estado una entidad ficticia a! derivarlo de un contrato
y, lo que es pear at'm, reemplaza Ia ley natural divina por Ia sobe-
rania popular desconociendo Ia causa formal y final de Ia so-
ciedad:
"Si no existe Ia causa formal de Ia sociedad (Ia autoridad), es-
ta no es un producto sino artificial, el resultado de un con-
trato. Si no existe Ia causa final, el Bien Comun, los hombres
se retinen en sociedad para hacer lo que se les .de !a real gana.
Este individualismo extrema es un absurdo que destruiria Ia
socicdad en el momenta de nacer; seni el querer de Ia mayo-
ria el fin de Ia sociedad.""
53
Estudios ~ 25, diciembre 1934, A. Cifuentes, "Bacia una concepci6n
org<inica de la sociedad", p. 7.
" Ibid., p. 7.
" Ibid., p. 6.
"' !hid., p. 6?
226
Aqui reside, a juicio del tradicionalismo, el factor que ha engen-
drado Ia crisis del Estado moderno; de ahi ha nacido Ia antinomia
insoluble para el pensamiento liberal entre autoridad y libertad.
Porque si se empieza por reconocer los derechos del individuo y
se termina por establecer Ia soberania popular fundada sabre
aquellos:
".: cual es entonces Ia suprema au tori dad? (La voluntad de Ia
naci6n o los derechos del individuo? Supongamos que Ia na-
ci6n acuerda deliberadamente !eyes que restrinjan los dere-
chos del individuo: (debcnin ser obedecidas tales !eyes en
nombre de Ia soberania popular, o deben ser dcsobedecidas
en nombre de los derechos naturales?""
. El liberalismo desencadenando Ia cuesti6n no puede, empero,
resolverla y acaba volviendose contra si mimo:
"Si recurrimos a Ia mayoria, como fuente de derecho, enton-
ces Ia mayoria pucde hacer ]o que quiera con Ia minoria. A
estos absurdos se !lega negando el derecho natural. En ulti-
mo tern1ino para salir de esta antinomia hay que recurrir a
una raz6n de derecho natural, a algo que tenga validez obje-
tiva."58
El poder en manos de las mayorias, Ia minoria sometida a Ia
mayoria, tal es el "absurdo" a que conduce el liberalismo y que
Ia descalifica como ideologia de dominaci6n. De alii que haya ter-
minado por derribar a los mismos que antes encumbr6. La con-
tradicci6n te6rica que contiene se vuelve con toda su fuerza en
una contradicci6n pnictica. Por el contrario, ese derecho natural
que anula o posterga los derechos del individuo, y tambien
consecuentemente los derechos de las mayorias, es lo que ofrece
e[ tradicionalismo y que opera plenamente en su concepcion
orgfmica de Ia sociedad:
"EI todo social -Ia causa formal de Ia sociedad- existe. La
sociedad no es el mero resul tado de Ia coexistencia de las
partes, de Ia yuxtaposici6n de los individuos. Asi como ]a
vida en los seres no resulta de Ia mera yuxtaposici6n de las
partes, sino que hay un principia superior y anterior a las
57 Ibid., p. 7.
" Ibid., p. 6.
227
meras partes, que las cohesiona, las determina y las sostiene
en Ia vida, asi tambien en Ia sociedad existe un vinculo ante-
rior a! mero contrato, vinculo que arranca de ]a naturaleza
racional del hombre.""
La inversion con respecto a! liberalismo es pues absoluta. Si
aquel afirnuba Ia realidad del individuo sobre e] todo, aqui im-
pera Ia supcrioridad y anterioridad del todo sobre el individuo.
Frente a] mecanicismo, el organicismo: el hombre deja de ser un
atomo y se transforma en un "miembro" de Ia totalidad; asi, su
naturaleza y los vinculos que mantiene con los otros miembros le
son preexistentes. Las consecuencias de esta inversiOn las tenew
mos a Ia vista. Antes que nada y en primer Iugar, Ia jerarquia:
"Todo organismo exige jerarquia. Una sociedad compuesta
de atomos libres es igualitaria, pero una sociedad compuesta
de miembros, que se propane el Bien Comun, tiene que ser
jenirquica. Esto nos dice Ia realidad en todos los organismos
que existen. El principia metafisico de Ia desigualdad de las
naturalezas individuales recobra todo su imperio."
60
Si Ia nocion de jerarquia, fundada en Ia metafisica, es Ia sos-
tenedora de todo orden, la nocion de igualdad, fundada en el
saber cientifico, es el principia disolvente de todo orden, tal como
ya lo habia advertido, se recordara, Pio X a! condenar a "Le
Sillon":
"Ella (Ia igualdad) es contraria a Ia naturaleza de las casas,
generadora de envidia y de injusticia y subversiva de todo
arden social. "
61
En ese senti do, des de un comienzo se sostendra que Ia idea de
igua!dad, afirmada a! menos formalmente por el liberalismo, es
profundamentc extra:fia al cristianistno. Tal como Dios quiso
que los coros de los angeles fucsen distintos y que en el cuerpo
de Ia Iglesia no todos fuescn doctores, no todos ap6stoles, no
todos pastores, asi igualmente determin6:
" Ibid., p. 7.
00
Ibid.
" Estudios N 20, julio 1934, A. Cifuentes, "Libertad, lgualdad, Frater
nidad", p. 6.
228
"Que en Ia sociedad civil hubiese varios 6rdenes diversos en
dignidad, derechos y potestad ... para que los ciudadanos, asi
como Ia Iglesia, fuesen un solo cuerpo compuesto de muchos
miembros, unos mas nobles que otros, pero todos necesarios
para el Bien Comun.""
~
El Bien Comun, causa final de Ia sociedad, exige, pues, una
estructura jerarquica de Ia sociedad y desde ese momento el es
el principia que se opondn\ a Ia soberania popular. Ahora bien,
Ia constituci6n de esa jerarquia constituye el principal problema
politico, pues:
"El poder jamas ha pertenecido ni pertenecera al mayor nu-
mero. Ello se contradice con Ia propia naturaleza del poder.
El poder tiene, en efecto, una naturaleza jerarquica. Asi suce-
dera en el porvenir. El pueblo no puede gobernarse a si mismo,
necesita dircctores. En las republicas democraticas no es, por
cierto, el pueblo quien gobierna, sino una infima minoria de
partidos politicos, de banqucros, de periodistas, etc. Lo que
se llama Ia soberania popular no es mas que un instante en Ia
vida del pueblo, el desbordamiento del poder instintivo del
pueb
1
o. La estructura de Ia Sociedad y del Estado, Ia constitu-
ci6n del orden social, van aparejadas con Ia manifestaci6n de
la desigualdad y de Ia jerarquia: Ia concesi6n de Ia soberania a
una parte determinada del cuerpo social.""
La sociedad organica concurre de esta manera a revertir ese
desbordamiento instintivo de un pueblo u ~ no puede gobernar-
se y que necesita directores o, como se dira, Jefes que los gobier-
nen a traves de los cuales las minorias recobren su autoridad
sobre las mayorias:
"La Iglesia y el Estado solo se renuevan y vitalizan merced a
las personalidades; a los santos y a los jefes. Necesitamos je-
fes santos; no individualidades hambrientas de ambici6n, de
egoismos y de pecados; sino, personalidades ancladas en lo
universal.''
64
Pero asi como Ia igualdad es un principo corruptor de Ia socie-
dad tambien lo es su correlativo, Ia libertad, causa directa de Ia
62 Ibid., p. 6.
63
Estudios N'i' 25, diciembre 1934, A. Cifuentes, "Hacia- una concepciOn
org{mica de la sociedacl", p. 9.
~ Ibid., p. 11.
229
anarquia actual en que se debate el mundo en lo social y en lo
econ6mico, tal como ya lo habia advertido Le6n XIII en su
enciclica "Libertas":
"Los sectarios del liberalismo pretenden que en e] ejercicio de
Ia vida, ninguna potestad divina hay que obedecer, sino que
cada uno es ley para si rnismo, de donde nace esa moral qne
llaman independiente, que apartando a Ia voluntad bajo el
pretexto de Ia libertad, de los grandes preceptos divinos, sue-
le conceder a] hombre una licencia sin limites.""
Sustentado en Ia filosofia insensata de un Descartes y de un
Kant, el liberalismo hizo de Ia libertad como de Ia igualdad sus
instrumentos favoritos para barrer con los privilegios de las an-
tiguas aristocracias, no dandose cuenta de los peligros que ague-
lias encerraban y que ahora se encarga de bacerselos ver esta
racionalidad tradicionalista:
"Elliberalismo y Ia Democracia no han entendido el problema
de la libertad. La libertad abstracta en que piensan es en reali-
dad un mito. El hombre concreto, que es el unico hombre que
existe en Ia realidad, no encuentra su libertad -libertad de
verdad se entiende- sino dentro de los organisrnos naturales
que resguardan su personalidad: Ia familia, Ia profesi6n, el
Municipio; precisarnente, las instituciones que ha barrido Ia
dernocracia en su afan ccntralista que partia directamente de
su concepcion mecanicista de Ia vida politica y social. En la
realidad concreta el mito de Ia libertad no aprovecha mas que
a los malvados y a! maL .. La libertad como lo ha cntendido
Ia Democracia, o sea, una libertad puramente formal, una li-
bertad para escoger cualquiera verdad o mentira, es una liber-
tad opresora, pues deja campo libre a toclos los instintos
anarquicos que bullen en el hombre. La sociedad no puede
construirse bajo el signo de Ia lihertad de los individuos, de
las profcsiones y de las clases, sino bajo el signo del servicio
al Bien Comlln, Unica manera que subsista la sociedad."
66
Esta libertad opresora de las minorias y de las partes mas no-
bles en dignidad, derecho y potestad de una naci6n debe, pues,
65 Estudios N<o> 20, julio 1934, A. Cifuentes, "Libertad, lgualdad, Frater-
nidad", p. 7.

66
studios N'! 25, diciembre 1934, A. Cifuentes, "Hacia una concepciOn
org<inica de la sociedad", p. 8.
230
apresarse en una rigida estructura que asegure a! mismo tiempo
el ejercicio del poder para aquellos que han de gobemar a! pue-
blo. No basta que el Estado aparezca como un aparato represivo
de las libertades individua!es; debe existir una trama organica
que desde los niveles inferiores de Ia sociedad civil reprima esos
instintos anarquicos, evite el desborde del pueblo y a! mismo
tiempo que garantice Ia vigencia del principia metafisico de las
desigualdades, sea ella misma el mecanismo a traves del cual
el pueblo, que no puede gobernarse a si mismo, "conceda"
su soberania a Ia minoria mas noble del cuerpo social. De
ahi entonces, la concepcion de Ia sociedad como un organismo,
no ya constituido por individuos, sino por sociedades inferiores
o intermedias. La sociedad pasa a ser una comunidad de comu-
nidades tal como lo era en Ia Edad Media. A elias se adscribe y
se somete el individuo, v elias, y no e\ individuo, son en rigor las
que conforman Ia sociedad. En esos terminos el cuerpo social ya
no le reconoce directamente ningun dcrecho a\ individuo.
Para el autor que hemos seguido en esta descripci6n de Ia
sociedad org{mica, el texto que mejor enuncia el principia de
esta antigua organicidad social adaptada a las condiciones con-
temporaneas se encuentra en Ia propia enciclica Quadragesimo
Anno:
"Es injusto y al mismo tiempo de grave perjuicio y perturba-
ci6n a! recto arden social, abocar a una sociedad mayor y
mas elevada lo que pueden hacer y procurar comunidades
menores e inferiores ... Conviene que Ia autoridad publica
suprema deje a las asociaciones inferiores tratar por sf mis.-
rnas los cuidados y negocios de menor importancia que de
otro modo le serian de gravisimo impedimenta para cumplir
con mayor firmeza y eficacia lo que a ella sola corresponde,
ya que ella, s6lo eHa puede realizar: dirigir, vigilar, urgir, cas-
tigar, segun los casos y Ia necesidad lo exijan. Por tanto, ten-
gan bien entendido esto los que gobiernan: cuanto mas vigo-
rosamente reine el arden jenirquico entre las diversas asocia ..
ciones. quedando en pie este principia de la funci6n supletiva
del Estado, tanto mas firme sera Ia autoridad y el poder SO
cia!, y tanto mas pr6spera y feliz Ja condici6n del Estado ... ",
agregando:
"Esta debe ser ante todo Ia mira, este el esfuerzo del Estado
y de todos los ciudadanos, que cese Ia lucha de clase."
67
67
Quadragesimo Anno, Nos. 80 y 81.
231
Se trata, como se aprecia, de colocar en acto un sistema que
torne mas firme y eficaz el ejercicio de Ia autoridad; de liberar
a! Estado "gendarme" de una serie de funciones, agobiado, como
esta, en ]a tarea infatigable de mantener el arden social. cada vez
mas insostenible dado el caracter que asume !a lucha de clases.
Seran las propias comunidades inferiores las que deb en ahora en-
cargarse en buena medida de esta empresa, tanto m:is eficaz cuan-
to que elias son las corporaciones, esto es, comunidades de
profesi6n y de oficio, areas donde tiene su expresi6n directa
Ia lucha de clases. Solo asi esta podni resolverse y volver a impe-
rar sin sobresaltos el recto orden social.
El mejor comentario que se puede hacer, si es que cabe hacer
alguno, sabre el sentido de esta sociedad organica y de su oposi-
ci6n a Ia democracia, Ia ofrece un texto del mismo articulo que
hemos seguido para exponer sus principios. Si ]a sociedad orga-
nica no es sino una reedici6n de Ia sociedad medieval, aquella a!
igual que esta hara entonces posible. en lo que sera vista como
su mayor virtud, una civilizaci6n basada por completo en la idea
(mica de servicio, donde:
"el deber y Ia gloria de todo hombre, fuera libre o esclavo,
alto o bajo. consistia en ser fie! a! senor que tenia sabre
si . .. roue distantc de esta gran politica de senricio es la rnez-
quina y hambrienta politica de botin y de reparto de las de-
mocracias modernas . .. ! La historia nos ensefia que despues
de Ja politica mezquina y parasitaria de las mediocridades
democritticas se impone siempre un nuevo imperio de cesar.
i Que son sino los intentos de reestructurar orgfmicamente el
Estado y de instaurar una jerarquia politica los movimientos
fascitas que atropellando las formas muertas y corrompidas
de Ia Democracia se encargan de Ia direcci6n del poder?""
Con esta autodeclaraci6n de que Ia sociedad orgimica que pos-
tula el tradicionalismo es, a] igual que el fascismo, el modelo
ejemplar de un rCgimen de dominaci6n, dejaremos- este esbozo
de los aspectos politicos mas dccisivos del modelo de sociedad
que postula Estudios para pasar a revisar sus fundamentos eco-
n6micos.
6B studios ~ 25, diciembre 1934, A. Cifuentes
1
"Hacia una concepCi6n
orgimica de Ia sociedad", p. 10.
232
El nuevo orden econ6mico
En gran medida determinado por e) impacto de Ia recesi6n
mundial, Ia que sera calificada como Ia crisis del capitalismo, y
por Ia ]egitimaci6n que encuentran en lo econ6mico las formu-
las corporativas con la Quadragesimo Anno, aquello que de un
modo insistente aparece en el discurso corporativo tradicionalis-
ta como el centro tematico a partir del cual esta ideologia buscara
asegurarse lo que podria ser e] principio de su cuerpo doctrina-
rio-programatico es su posicion frente a! capitalismo. Es este
punto el que movilizani el conjunto de las proposiciones que
configuran su singular modelo econ6mico sobre Ia base del cual
se exigira Ia sustitucion de Ia institucionalidad politica demo-
cn\tico-liberal.
Anunchindose esta cuesti6n como sumamente relevante, la mis-
ma se torna bastante problematica en Ia medida en que cuando
esta toma de posicion frente a! capitalismo se hace explicita, ella
no cs formulada de un modo equivoco: si en algunos momentos
se condenara taxativamente a! capitalismo, en otros, solo se pro-
pondra enmendarlo. Sin embargo, en este ambiguo pronuncia-
miento frente a! capitalismo localizamos el que es tal vez el indi-
cador mas fie! del sentido que asume esta racionalidad tradicio-
nalista y su proyecto corporative en la coyuntura contempora-
nca De eso es lo que intcntaremos dar cuenta en lo que sigue.
La formula mas radical en que el pensamiento tradicionalista
se pronunciani frente a! capitalismo en un comienzo no admi-
tira rna tices:
"Viciado basta en sus raices por el tosco utilitarismo, el ca-
pitalismo se encucntra en !a imposibilidad de crear un orden
econ6mico que encuadrado en ei vasto circulo del arden mo-
ral tenga consistencia y estabilidad ... El capitalismo, iden-
tificando Ia utilidad con la justicia, la conveniencia economi-
ca con Ia obligacion moral, el medio con el fin, polariza las
energias de las cuales dispone sobre Ia acumulaci6n de la ri-
queza casi como meta exclusiva del ser humano. Un orden
semejante en el cual el eje de la vida esta dislocado de su
propio centro no puede sino ser caduca e ilusorio."
69
Tres son en lo fundamental los puntos en que se centraran
las objeciones tradicionalistas a! capitalismo. En primer Iugar y
69
Estudios N<:> 56, julio 1937, A. Brucculeri, "Consideraciones sobre Ia
economia capitalista", p. 49.
233
-
antes que nada, Ia libre concurrencia sindicada por Ia propia
Quadragesimo Anno como Ia fuente emponzoiiada de Ia que bra-
tan todos los errores de Ia economia liberal; entre otros, el que
ella asegure el triunfo de los poderosos y de los hombres sin es-
crupulos, el desatar los instintos egoistas y los recursos inmora-
les, el concentrar Ia riqueza en manos de unos pecos, el regular
ineficientemente Ia economia ptovocando las crisis peri6dicas de
sobreproducci6n, Ia explotaci6n del proletariado en su bus-
queda por el mayor beneficia. Perc en verdad todo el peso de
la argumentaci6n descansa en Ia primera de estas acusaciones:
Ia libre concurrencia favorece a los mas violentos en Ia lucha v
menos cuidadoso de condencia_ aquellos que no renaran me-
nios para abatir a! contrario. Ya en esto aflora Ia orientaci6n
tradicionalista que preside este eniuiciamiento al capitalismo se
gun el cual Ia libre concurrencia fue la astucia de una burl"uesia
audaz e inescrupulosa que, despreciando toda jerarquia, ]ogr6
arrebatarle el poder a las antiguas clases dominantes. honestas v
virtuosas, y por tanto no aptas para la competencia. El caracter
feudal y restaurador de esta impugnaci6n se vera confirmado si
se atiende a! modelo que se propene como ejemplo de practica
econ6mica, e] regimen medieval, donde, se seiialara, los recursos
competitivos estaban basta tal punta excluidos que se prohibia:
"el no alinear con los otros el propio banco de venta y
hacerlo sobresalir en delante para atraer mas facilmente
el ojo del comprador.""
No menos reveladora se muestra esta critica en lo que se refie
re a! lucre, "fuente motriz de Ia economia capitalista". Que el
fin inmediato v ultimo sea el aumento de Ia suma inicial del
dinero constitu)re un principia inconciliable con el
Aunque el dinero es incoloro, ni vicioso ni virtuoso. se seiialanl.
que Ia riqueza nunca debe ser considerada como un fin en sf mis-
ma. Sin embargo, el capitalismo da a] apetito por la riqueza un ca-
racter absolute; quiere Ia riqueza sin freno, no para gozar de
ella utilmente sino para alimentar su anhelo insaciable de po
sesi6n por Ia posesi6n. En esos terminos, el afan de lucro es
puro materialismo, apostasia de la fe, ya que significa ''antepo-
ner los bienes caducos de Ia tierra a los imperecederos del
cielo
11
.7
1
" Ibid., p. 49.
" Ibid., p. 49.'
234
Culminando esta triada, se denuncia a! racionalismo econ6mico
que impera en el capitalismo, "el cual se manifiesta en el esc
fuerzo continuo y molesto de organizar Ia actividad econ6mica
y perfeccionar todos sus elementos con tal de alcanzar el exito
o sea, la mayor ganancia". Tal racionalismo econ6mico
encontrani su concreci6n diab61ica en el maquinismo, nega
dor de toda espiritualidad. Apenas disimulada Ia hostilidad a Ia
raz6n en hostilidad a \a maquina, se \a sindicara a esta como \a
gran amenaza, ya hecha realidad, para un proyecto de pura es-
piritualidad."'
A partir de estos juicios queda bien identificada Ia intenciona
Jidad que anima esta condenaci6n que se hace al capitalismo:
ella no corresponde sino a un capitulo, y no el mas decisive
por cierto, de Ia condenaci6n que hace a ]a modernidad. El
capitalismo, desde ahi, sera considerado como la necesaria con-
secuencia, en ]o econ6mico, de los aberrantes principios que
negaron los valores que otrora sustentaban la civilizaciOn meR
dieval: antes que ser visto como un especial sistema de pro
ducci6n y de circulaci6n de bienes, se lo visualiza como un
gesto, como una actitud; como Ia actitud que asume e] hombre
ante Ia riqueza una vez que ha perdido todo vinculo organico con
una realidad trascendente.
Ahara bien, este planteamiento tradicionalista, manteniendo
casi intacto el micleo de sus estimaciones y categorias, sufrira
una significativa modificaci6n cuando se comprometa, y el hecho
es sugestivo, de manera mas ceiiida en el diseiio del modelo
corporative y en las proposiciones para salir de Ia crisis econ6
mica mundial.
Tal es lo que se hace evidente en un texto que Estudios publi-
ca bacia 1934, y con el cual inicia su campaiia corporativista: "El
catolicismo y la crisis mundial" de R.P. Coulet. Y en verdad
el articulo es privilegiado, porque exhibe con toda transparencia
el vinculo que se anuda entre el sistema corporative y el capita
Jismo, entre este y Ia racionalidad tradicionalista. En Jo sustan-
cial, el texto pretende ser un doble enjuiciamiento a\ capitalis
mo tanto desdc el punta de vista de su moral como de su efi.
cacia; en lo primero, se tratara de determinar con toda precision
si las enciclicas papales condenan o no a! capitalismo; en lo se
gundo, de establecer el grado de responsabilidad que le cabe res
pecto a Ia crisis mundial.
En ese marco, y definiendo a! capitalismo como un regimen
econ6mico y social en el cual contribuyen en condiciones. por de
12 Ibid., p. 49,
235
mas desiguales, el capital y el trabajo, recibiendo este en recom-
pensa por su colaboraci6n una remuneraci6n, el salario, mientras
que el capital se reserva como beneficia, y scgun Ia manera como
ha sido tratado, una cantidad fija o variable de ganancia a! mis-
mo tiempo que Ia direcci6n de Ia obra, se concluini que:
"tornado en si mismo, y salvo abusos siempre posibles y des-
graciadamente frecuentes, este regimen capitalista no pre-
~ e n t a nada ilegitimo o intrinsicamente malo."
73
Esta absoluci6n del capitalismo y el reconocimiento de su le
giJ;imidad, distinguiCndose claramente del anterior juicio, viene a
dejar las casas en el Iugar que le corresponderan en definitiva
dentro del regimen corporativo. Con todo, esta legitimidad
recien concedida a! capitalismo no significa eximirlo de todo
error. Muy por el contrario, sus profundos excesos -Ia lucha so-
cial que engendra, la concentraci6n de la riqueza, Ia explotaci6n
del proletariadC>- han terminado por arraslrarlo a una profun-
da y decisiva crisis. Pero estos excesos tienen su origen, no en
alga intrinseco a el, sino en el falaz principia conductor por el
cual se ha dejado conducir hasta ahara:
"Ia busqueda libre de !a ganancia individual por Ia libre con-
currencia .. _ Fue uno de los grandes errores del capitalismo
ligar su suerte a los postulados del liberalismo econ6mico y
pensar que siempre bastaria el juego de Ia libertad para arrc-
glarlo todo ... Asi guiado en una direcci6n falsa, conducido
por un falso principia director, el capitalismo liberal se ha
introducido, a traves de un siglo de actividad febril, en Ia
peligrosa via en la que se habia empeiiado. Helo aqui en un
callej6n sin salida, con Ia humanidad entera ... (Podni salir
de este ca1lej6n? Tal vez. Pero no hay duda de que le sera di-
ficil. Y es menos dudoso que no lograra salir jamas si no tiene
el buen espiritu de enmendarse y de evitar los errores del pa-
sado.''74
Estas ultimas palabras definen por si mismas el giro que se
ha operado en el discurso tradicionalista. Disociando a! capita-
lismo, lcgftimo en sf mismo, del liberalismo, su falso principia
director, se ha terminado por desplazar sobre este ultimo todas
73 Estudios N ~ 16, marzo 1934, R. P. Coulet, "El catolidsmo y la crisis
mundial", p. 27.
74
Ibid., p. 31.
236
'
'
!
'
----------
las acusaciones que antes se hacian al primero. Pero igualmente
estas palabras vienen a precisar en sus justos terminos aquello
que las mas de las veces solo permanecia implicito en otras expo-
sicioncs: las pretensiones del corporativismo con respecto al sis-
tema capitalista: "enmendarlo", _rectificarlo, reformularlo sobre
bases justamente opuestas a las liberales y que son las que pro-
porciona ]a filosofia tradicionalista.
Tres son fundamentalmente las--proposiciones al respecto que
levanta el tradicionalismo y que configuran el particular mode-
lo corporativo. En primer Iugar y de manera central, el repudio
a la libre concurrencia y el sometimiento de la economia a la
moral para que la riqueza vuelva a recuperar su caracter instru
mental, cual es, subordinarse a las necesidades materiales y espi
rituales del hombre, en un giro que sera visto como un reorientar
Ia vida economica "desde el prima do del productor a! prima do
del consumidor"- Segundo y como consecuencia de lo anterior,
dado que los bienes materiales est:in determinados por la escala
de los fines a los cuales se ordena, Ia nueva economia ha de ser
necesariamente jenirquica. Fina1mente la economfa individua-
lista deber:i ser sustituida por una economia organica en que los
productores integrados en una totalidad funcional, la corpora
ci6n, cesen de ser entidades aut6nomas buscando ahara, no su
lucro personal, sino el bien general.
",:Es capaz el capitalismo de este enderezamiento, o mas bien
de esta inversiOn de valores? Es necesario reconocer que nada
en su esencia se opone a ello; y que por consiguiente nada
obliga como lo pretende el socialisrno a proclamar su caduci
dad y a sustituirlo por otro regimen. Pero los errores que ha
cometido y que son en gran parte los responsab\es de la cri-
sis actual, manifiestan hasta Ia saciedad Ia necesidad de en
mendarlo.''
75
Este tlltimo texto viene a completar Ia fisonomia del discurso
que otrora condenaba energicamente a] capitalismo. Ahora, y
frente a Ia pretension del socialismo, e] mejor empeiio esta pues-
to en reformular al capitalismo. Pero en honor a Ia verdad, el
carnbio se ha ido operando en el trasfondo del discurso. El que
habla ya no es el severo restaurador feudal; junto a el, "otra
vez" se va haciendo audible en forma cada vez mas perceptible.
Si antes se identificaba a! capitalisrno como el sistema de los
inescrupulosos y de los audaces que no reparaban en los medios
para abatir a! contrario, ahora en cambio:
" Ibid., p. 39.
237
-
"No se trata de ninguna manera de censurar a los capitalis-
tas mismos ni de atribuir a Ia mayor parte de ellos intencio-
nes culpables, todavia menos de Ia voluntad de explotar pura
y simplcmente Ia miseria de los que emplean; Ia mayor parte
de ellos sufrian bastante a menudo los rigores a que los obli-
gaba a veces Ia inexorable concurrencia ... Hay que anotar
en favor del capitalismo, que esta busqueda del mayor bene-
ficia era perfectamente l6gica y aUn casi necesaria en vista de
los riesgos que debia afrontar el Capital desde que trabajaba
para el mercado sin encontrar tomador seguro de su mer-
caderia.w
En suma, si en este discurso se ha ido operando un cambio
significativo no es sino porgue ei ha ido tomando el punto de
vista del capital, como las palabras que venimos de citar lo hacen
manifiesto; y esto porque el sujeto social que se ha ido apode-
rando del sentido de este discurso es, con mayores o menores
mediaciones, el capital.
La aseveraci6n que acabamos de hacer nos situa en el hecho
mas decisivo y a Ia vez mas paradojal que presenta esta ideologia
tradicionalista en Ia coyuntura contempon'lnea. De lo que se trata
en este fen6meno es del transito de un pensamiento cuya validez
hist6rica aparecia como superada a una nueva modalidad en Ia
que el vuelve a ofrecerse como ideologia hist6ricamentc organica:
necesaria para cierta estructura, funcional para determinado gru-
po social. Pero lo enormemente parad6jico en este caso es que Ia
nueva estructura y el nuevo grupo social para el cual esta ra-
cionalidad resulta ser ahora eventualmente funcional correspon-
-- de, si bien en su forma mas desarro!lada, a ague] que en su mo-
menta constituy6 la antitesis hist6rica de la estructura y de Ia
clase social para Ia cual originariamente este pensamiento era
org{mico; de este modo, las categorias y los componentes de una
racionalidad feudal son reclamadas y reapropiadas ahora por
una burguesia que repudia de su antiguo credo liberal.
Este acerto merece no obstante una precision importante. Por-
que si bien es cierto que esa racionalidad tradicionalista se mues-
tra apta para dar cuenta de las demandas de una gran burguesia
que necesita abjurar de su antigua filosofia liberal, no es menos
cierto que Ia lucha secular entre burguesia y clases tradicionales
ha abierto un abismo ideol6gico dificil de salvar. Asi, si por una
parte este tradicionalismo ofrece Ia forma mas coherente de anti
liberalismo, por otra, Ia legitimaci6n re]igiosa que se hace de
" Ibid., p. 29.
238
aquel se muestra profundamente extranjera y opuesta a los ha-
bitos ideol6gicos en que se form6 esa gran burguesia. De ahi,
entonces, que se busque retener el armaz6n, Ia matriz de esta
racionalidad, sustituyendose los contenidos especificos (religio-
sos) por otro tipo de representaciones (organicistas, biologi-
cistas, paganas como dini Estudios), configurandose de este
modo el modelo ideol6gico autoritario corporativo que propia-
mente es asumido por esta burguesia.
Pero lo anterior no invalida el hecho esencial de que, con ma-
yores o menores mediaciones y reservas, es el gran capital el
que comienza a dominar o a controlar tambien e] sentido general
de este discurso tradicionalista. Y entre otras cosas, porque esta
gran burguesia no es ya la misma evidentemente que aquella que
antagoniz6 con las clases tradicionales. Superada su fase de as-
censo y consolidada como clase dominante, e] proceso de concen-
traci6n creciente desatado por la 16gica interna -del capitalismo,
torna a esta burguesia de libre concurrencial a monop6lica en
terminos tales que le es imposible mantener su hegemonia sobre
las otras clases sociales en el marco de la institucionalidad que
ella misma promovi6 para su ascenso. En tal sentido, Ia disocia-
ci6n entre liberaiismo y capitalismo que apreciabamos en los
ultimos textos no es sino una replica de aquella que se opera
en el seno de esta gran burguesia.
De ahi, pues, que en esas condiciones, e] gran capital mono-
p6lico pueda decirse y encontrar su lenguaje en los modelos
corporativos, retoiios remozados de Ia racionalidad tradiciona-
list:t y, a1ln, adueiiarse, de manera mas o menos oblicua, del sen-
lido que ella asume en Ia coyuntura contemporimea. Su signifi-
caci6n resulta pues ser Ia inversa de Ia que nos proponen
sus contenidos manifiestos: no se trata como antaiio de
enfrentarse a Ia burguesia sino de inspirar y servir a Ia gran
burguesia monop6lica en su empeiio por revertir e! ascenso del
proletariado como nueva clase fundamental.
Tal vez Ia imagen que mejor pueda dar cuenta de este proceso
en que se compromete el antiguo pensamiento tradicionalista sea
Ia de "redenci6n del capitalismo"; redenci6n que, por supues-
to, sera vivida de manera muy disimil por los protagonistas que
se entreveran en este discurso: el intelectual tradicionalista, su su-
jeto gramatical podriamos decir, y el gran capital, su sujeto social.
Para el primero, en esta reformulaci6n del capitalismo se tratara
de expurgar el espiritu licencioso que lo animaba antes, de exorci-
zarlo de Ia pecaminosa filosofia de Ia libertad, en suma, de
redimirlo insuflandole una nueva alma, una nueva ideologia. Para
el segundo, Ia antigua racionalidad viene a auxiliarlo en el dilema
239
en el que esta metido, a desembarazarlo de Ia ya absolutamente
incompatible y totalmente prescindible ideologia liberal, salvan-
dolo asi, y por tanto redimiendolo, de Ia amenaza social que so-
bre el se cierne. Ambos sentidos confluyen admirablemente en
un texto de Coulet:
"En Ia hora en que el mundo angustiado trata de salir del
atolladero en que imprudentemente lo han descarriado los
amos poco clarividentes por los cuales se ha dejado conducir,
en Ia hora en que sus conductores, perdidos en el seno de !a
noche que los envuelve y donde acaban de zozobrar sus mas
bellas teorias por las que se habia dejado seducir ... Ia Iglesia
(Ia idcologia corporativa) resueltamente se echa a Ia tormenta
y se ofrece a guiarlos. Ella no pretende, ciertamente, sustituir
a los pilotos y tomar el timon en su Iugar. Ella no pretende
tampoco sustituir a los comandantes de navios para fijar Ia
ruta a seguir y dirigir la maniobra que hacer. Vienc a ayu-
darles a volver a encontrar y a reconocer, a travcs de !a
bruma los fuegos que sefialan los escollos que hay que evitar,
y las sefiales luminosas que hay que seguir. A ellos les corres-
pondera, en seguida, deber maniobrar en consecuencia.""
Ahora bien, este fenomeno que venimos de describir concurre
en lo ideologico a posibilitar, entre otros factures, un hecho que
por sus alcances se muestra muchisimo mas decisivo. Asi como
hemos visto que la afirmacion central del corporativismo, "en-
mendar" a! capitalisrno, reformularlo, puede y es asurnida con
un sentido dispar, algo semejante ocurrira con la audicion que
hacen de ella los sectores sociales intermedios entre la gran
burguesia y el proletariado. En una coyuntura de crisis economi-
ca, que exacerba sus sentimientos anticapitalistas pero tambiCn
sus sentimientos antiproletarios, y de crisis politica, que cancela
las formas parlamentarias a traves de las cuales se anudaban
sus compromisos con Ia gran burguesia, las formulas corporati-
vas tendran una notable acogida en estos sectorcs medias. Enun-
ciados tales como: "Ia econornia debe sorneterse a Ia moral",
"hay que reorientar Ia actividad econornica del primado del pro-
ductor a! prirnado del consumidor", "el fin de la economia son
las necesidades del hombre v no el lucro", "Ia libre concurrencia
es la responsable de Ia concentracion de Ia riqueza". hacen que
esta pequefia burguesia reivindique para si este programa recti-
ficador reclamando un papel protagonico en Ia conduccion de
" Ibid., p. 17.
240
esta tarea de "enmendar" a! capitalismo, no advirtiendo que lo
mas notable de Ia nueva ideologia es Ia de desviar sus pulsiones
anticapitalistas de pequeiios burgueses enardecidos hacia las for-
mas liberales, que son aquellas de las cuales e] gran capital tiene
absoluta necesidad de prescindir para ejercer su dictadura.
Confluven de este modo a reconocerse en un mismo discurso,
pero de inanera esencialmente dispar, dos fuerzas sociales bien
diferentes, en lo que constituye el rasgo especifico de los movi-
mientos corporativos: su composici6n compleja. Pero en esos
terminos, Ia fuerza social que dominara y controlara el sentido
del movimiento y del modelo corporativo no ha de ser otra que
aquella que en ei plano estructural aparece como dominante, de-
jandole a los sectores medios solo el administrar las formas que
asurne ese proceso.
No queremos dejar pasar esta ocasi6n sin aludir a Ia fisonomia
que presenta un capitalismo asi redimido de todo Iiberalismo por
boca de uno de los te6ricos del corporativismo fascista, Othmar
Spann, modelo que, publicitado por Estudios, se establecc sobre
Ia base de Ia subordinaci6n de Ia economia a Ia moral, de Ia je-
rarquia y de la organicidad social. J ustamente su premisa basica
es que la sociedad, rechazandb todo individualismo, debe ser con-
cebida:
"Como un todo independiente, como el de un organismo, en el
cual las partes no son mas que relativamente independientes
y viven su existencia con1o m-iembros, esto es, como soportes
de determinadas funciones, gozando de vida propia, pero sos-
teniendose sobre Ia fuerza vital del todo.'ry"
Negada asi toda gesti6n individual, cada prestaci6n econ6mica
pasa a integrar una "estructura de servicio", asimilable a Ia
categoria de funci6n social:
"No hay sino un todo plenamente constituido, el que puede ser
considerado como un servicio en si, par ejemplo, una ernpresa,
una economfa nacional, la econornia mundial. Las otras pres-
taciones de bienes o capitales no pueden ser concebidas co-
mo servicios, sino en funci6n del to do a! cual elias se orde-
nan.'179
78
Estudios N"' 4:5, agosto 1936, A. Cifuentes, ".La economfa universalista
de Othmar Spann".
79 Ibid., p. 24.
241
Lo decisivo para tal ordenaci6n son los fines que cum-
plen estas "estructuras de servicios" y no del interes perso-
nal del individuo, fines que cubren las diversas manifestaciones
de Ia vida social: religiosa, cientifica, artistica, moral, juridica,
etnica, politica. La economia pasa a ser el conjunto organizado
de los medios ordenados a los fines:
'
1
la economia es una jerarquia de serviCios; concebida como
el 'orden de los medios', ella es el reflejo del 'orden de los
fines'.' '
80
En esas condiciones:
"1. Cua! debe ser Ia regia suprema que ngule esta articulaci6n
de servicios? 1.El choque mecanico en el mercado libre? De
ninguna manera ... Es Ia jerarquia Ia norma suprema que de-
be regular Ia vida econ6mica ... Existe una jerarquia, un pri
mado de ciertas partes sobre otras (economia mundial sobre
economfa nacional) o de ciertos servicios sobre otros. El in
ventor, por ejemplo, debe estar sabre el que no hace sino uti
lizar y adaptar su invenci6n."
Todo lo cual debe materializarse en el precio:
"El precio mismo no expresa una modalidad intrinseca a!
bien sino a! rango o calidad del fin a! cual se ordena.""
Tales son algunas de las proposiciones de una economia basada
en Ia moral, en Ia jerarquia y en Ia organicidad. Pero 1. qui en es
el sujeto de este capitalismo asi desliberalizado? Una totalidad
que antecede y determina a las partes, totalidad que las penetra
y las vivifica, una fuerza vital que los trasciende y los sustenta y
frente a Ia cual aque:Jas son solo soportes de determinadas fun-
ciones; que reclama en cada caso su sumisi6n y disciplina, el pie
garse a sus exigencias superiores; totalidad que establece los fi-
nes y los objetivos, que todo lo dispone y todo Ia domina y que
resuelve todas las oposiciones y conflictos asignando rangos, je-
rarquias, precios; totalidad que por su anterioridad debe ser
aceptado como un factum cuya legalidad y racionalidad perma-
necera inescrutable e incuestlonada para las partes. En fin, no
resulta dificil en verdad, reconocer en este retrato lo que podria
80
Ibid., p. 30.
'' Ibid.
242
ser el programa ejemplar del gran capital monop6lico con res-
pecto a su dominio totalizador e integral de Ia sociedad.
Modelos y estrategias de corporativizaci6n
Las consideraciones anteriores nos han ofrecido el marco gene-
ral para situar tanto las lineas de fuerza fundamentales como
Ia significaci6n del corporativismo. Indudablemente que elias,
como es facil de ver, hacen referenda directa a las condiciones
particulares de las sociedades de un capitalismo avanzado; em-
pero, sus rasgos mas decidores lo hacen un modelo de domina-
cion politica y econ6mica que trasciende con mucho los marcos
de Ia coyuntura de un capitalismo monop6lico.
Precisamente, en lo que sigue, queremos mostrar muy some-
ramente, a traves de algunas proposiciones que desarrolla Estu-
dios, Ia acuiiaci6n local que recibe este modelo. Siguiendo Ia
forma en que el es expuesto, y que ]o hace mas transparente alin,
describiremos primero su funcionalidad econ6mica para pasar
luego a su funcionalidad politica.
El punta de partida de los corporativistas criol!os no puede
ser otro que Ia afirmaci6n de que Ia crisis mundial y los trastor-
nos por ella desatados marcan el fin del sistema libre concu-
rrencial:
"La libertad es algo negativo y Ia economia como ciencia so-
cial ha de buscar en Ia moral el principio supremo de di-
recci6n."82
Desde que se ha proclamado Ia caducidad de Ia libre concu-
rrencia dos opciones fundamentales se plantean en un primer
momenta: o el Estado asume Ia direcci6n de Ia economia de
manera que Ia iniciativa privada queda por entero abolida, o el
Estado en calidad de gerente del Bien Comun transfiere esa
direcci6n a las comunidades naturales de Ia profesi6n, las corpo-
raciones, promoviendo y tutelando su acci6n.
La corporaci6n es, pu'es, Ia respuesta de Ia iniciativa privada
desde el momenta que a! sistema concurrencia] se lo ha decla-
rado obsoleto. Sin embargo, entre el socialismo y el corporativis-
mo hay una tercera altcrnativa frente a la cual se perfila muy
bien Ia naturaleza de este ultimo: "el intervencionismo econ6-
82
Estudios ~ 52, marzo 1937, J. Eyzaguirre, ''De la libre concurrencia a
Ia economia dirigida", p. 31.
243
mico del Estado" que trata de impedir que las !eyes econ6micas
del liberalismo causen el caos total. Este intervencionismo sera
calificado como una soluci6n de "parche" que nada resuelve y
que en definitiva resulta ser tanto o mas peligroso que el peligro
que trata de remediar. De ei se dira que:
"todo lo desquicia, porque mantiene en estado de permanen-
te inseguridad Ia iniciativa personal ante las medidas incie:-
tas con que el Estado ha de influir en Ia vida econ6mica de
la naci6n. "
83
Desde este punta de vista, Ia observaci6n es valida, porque
ese Estado interventor que anula parcialmente los principios eco-
n6micos liberales, es un Estado constituido sabre bases demo-
craticas, lo que equivale a que sectores sociales muy diferentes a
Ia llamada "iniciativa privada" con curran a participar en forma
cada vez mas creciente en Ia conducci6n de Ia vida econ6mica.
En esas condiciones, Ia direcci6n del Estado produce el efecto
contrario de una
1
'verdadera economia dirigida". Pear min, pues
si ese proceso de participaci6n se profundiza, si Ia democratiza-
ci6n avanza, esa intervenci6n:
"por muy moderada en sus comienzos (presenta) el peligro de
ir paulatinamcnte aumentando Ia acci6n del poder publico en
]a economia, basta constituirse en un verdadero ''socialism a
de Estado", y llegando a cse punta de seguir absorbiendo po-
co a poco Ia iniciativa individual, hasta parar en la sociali-
zaci6n completa de ramas de Ia industria y del comercio y,
finalmente, en un socialismo absolute y descarado.""
Pensamos, en verdad, que aquella fracci6n que adhiere total o
parcialmente en Ia coyuntura del treinta a este inodelo corpo-
rative, avizora con toda claridad Ia alternativa que tiende a im-
ponerse en el contexte local chilena, esto es, ]a de un esquema
participative de desarrollo que tiene como gestor a! Estado, es-
quema al cual se lo considera en ese illomento como sustancial-
mente constreiHdor de sus expectativas de control directo de Ia
economia. Frente a ese esquema, que finalmente se impondra
perc en condiciones estimulantes para Ia gesti6n empresarial.
Ia opciOn corporativta, en lo econ6mico, aparece como una
de las formulas mas atractivas para enfrentar la alter-
" Estudios N! 42, marzo 1936, B. Palacios, "La reforma Corporativa", p. !3.
"' Ibid., pp. 12-13.
244
nativa estatista. Resulta pues, evidente, que hacia esa epoca, !a
polemica de los corporativistas chilenos no es tanto con el siste-
ma de libre competencia sino con el intervencionismo de un Es
tado sometido a presiones crecientes de democratizaci6n.
En tal senticlo, todo el planteamiento ulterior descansani
sobre el principio de subsidiariedad del Estado tal como es
formulado por !a Quadragesimo Anno, Ia que despues de haber
denunciado a Ia libre concurrencia y seiialado que:
"es pues completamente necesario que se reduzca y se sujete
de nuevo Ia economia a un verdadero y eficaz principia di-
rectivo''
agregara mas adelante:
"Asi como es ilicito quitar a los particulares lo que con su
propia iniciativa y propia industria pueden realizar para en-
comendarlo a una comunidad, asi tambicn es injusto, y a!
mismo tiempo de grave perjuicio y pcrturbaci6n del recto
orden social, abocar a una sociedad mayor y mas elevada lo
que pueden hacer y procurm; comunidades menores e infe-
riores. "
05
El Estado ha de despojarse de las .atribuciones que indebida-
mente ejerce y devolverse!as a las comunidades menores com-
petentes, las organizaciones profesionales, lo que en palabras de
Jaime Larrain, Presidente de Ia Confederaci6n de Ia Producci6n
y del Comercio, ha de significar que:
"Si Ia iniciativa privada debe someterse a ciertas reglamen-
taciones y recibir el apoyo de los poderes publicos, es preciso
encargar de esta misi6n, no a los organismos burocniticos, no
a las tendencias politico colectivistas, sino a las entidades
gremialcs representativas del trabajo nacional.""
Esta oposici6n a! intervencionismo estatal de contenido demo-
cratico define bastante bien Ia orientaci6n que toma este proyec-
to de economia dirigida corporativa que postula Estudios. Asi
en uno de los articulos en que lo promueve, se seiialani:
" Quadragesimo Anno, Nos 80 y 81.
" Estudios N' 25, diciembre 1934, J. Eyzaguirre, "Economia dirigida y
Politka liberal", p. 34.
245
-
-
"La necesidad de una economia dirigida nadie puede ponerla
en duda; pero es menester que sea ejercida con Ia interven-
ci6n directa de los organismos interesados y no arbitraria-
mente por los politicos de profesi6n ... Si se ha de evitar que
ella produzca toda suerte de dafios y degenere en un desem-
bozado socialismo es indispensable que las diversas activi-
dades econ6micas y sociales, constituidas en corporaciones au-
t6nomas, tom en en sus manos la direcci6n de la economia
nacional dentro de Ia propia funci6n social, y que todas y ca-
da una de elias intervengan ordenada y proporcionalmente en
Ia Economia Nacional, mediante una genuina representaci6n
directa en los poderes u organismos del Estado ... Solo asi
podni tener Ia nacion una economia dirigida, en Ia cual influ-
yan Ia Agricultura, Ia Mineria, Ia Industria Fabril, el Comer-
cia y demas corporaciones econ6micas, en forma concertada
y tecnica que contemple el interes comun del pais.""
Este texto adem:is de mostrar Ia orientacion de este modelo
de economia dirigida resefia perfectamente Ia estructura del mis-
mo. Conviene, no obstante, detenerse en algunos malices que
presenta y que son bastante reve!adores de su contenido. En pri-
mer Iugar, su concepcion de Ia misma corporacion. Definida co-
mo una comunidad natural intermedia entre el individuo y el
Est ado -" e! individualismo coloca, sin intermediarios, a! Estado,
atado de brazos, frente a frentc del individuo; el-Socialismo en-
trega a! individuo, atado de brazos, en manos del Estado ... La
verdadera Sociologia, introduce entre el Estado y el individuo,
un intermediario natural y l6gico, a Ia Profesi6n-,'" Ia corpora-
cion es la profesion organicamente constituida, entendiendo por
"profesion" aquella actividad u oficio que cumple una determi-
nada funci6n social. Empero, lo sugestivo en el caso de Estudios
es que Ia funci6n social se har:i coincidir ae un modo eminente
con actividades econ6mico-productivas, minimizando las corpo-
raciones de servicios o administrativas. De este modo Ia corpo-
raci6n pasa a ser, en el hecho, una asociaci6n gremial empresa-
ria]. Asi, cuando se avancen proposiciones mas concretas ]a co-
lumna vertebral del sistema la constituiran estas corporaciones
econ6mica-productivas (Agricultura, dividida en los gremios de
ganaderia, madereria, molineria, lecheria; Mineria, Industria Fa-
bril, Comercio, Industria de Transportes y Comunicaciones, Cons-
87
Estudios N 42, mayo 1936, B. Palacios, "La reforma Corporatire", p. 19.
as Ibid., p. 13.
246
trucci6n, igualmente subdivididas)," es decir, gremios empresa-
riales.
E1 contenido eminentemente empresarial del modelo corpo-
rative de Estudios traduce bastante bien lo que es en si
mismo el proyecto y el regimen corporative en general. Es-
te se constituiria primero, cuando los productores de una
misma actividad econ6mica renuncian a! enfrentamiento compe-
titive y loman conciencia de Ia solidaridad de sus intereses,
armonizando su gesti6n sobre Ia base de Ia cooperaci6n dentro
de cada funci6n corporada; y, en seguida y como segundo mo-
mento, cuando los productores de diversas actividades econ6-
micas toman conciencia de Ia identidad generica de sus intereses
como grupo social frente a los intereses de grupos sociales dife-
rentes u opuestos, coordinando y cohesionando su acci6n en el
conjunto de Ia vida econ6mica y social del pais. Ahara bien, tan
alto grado de conciencia de intereses de clase puede obedecer,
entre otros factores, a los vinculos de cankte.r monop6lico que
se establecen entre las diversas actividades productivas y/o a
condiciones derivadas de un agudo enfrentamiento social. Tal
pareciera ser el fen6meno que tenderia a darse en Chile en Ia
decada del treinta, si atendemos, como se ha mencionado, al
hecho de que hacia esos aftos se funda Ia Confederaci6n de Ia
Producci6n que agrupani a los mas importantes gremios del
pais.
Pero junto a este canicter empresarial que presenta el pro-
yecto de Estudios, y como consecuencia del mismo, el corporati-
vismo que promueve la revista es, como se lo denominara,
"aut6nomo", es decir, independiente de Ia acci6n de un Estado.
"Nuestra ideologia -afirmara en Estudios un promotor del _.
corporativisrno aut6nomo- afirma Ia libertad de asociaci6n
y rechaza todo cuanto signifique dar caracter estatal al Sindi-
cato, a! Gremio o a Ia Corporaci6n,"
aiiadiendo:
"(se trata) de crear con los elementos de cada funci6n social,
grandes personas morales y juridicas rnodernas, dotadas de
amplia autonomia para reglarnentarse y regirse por si mis-
mas."90
Esta "amplia autonomia" sera Valida para dirigir igualmente
sin ninguna restricci6n Ia vida econ6mica en el area de su com-
Ibid., p. 16.
ro Ibid., pp. 13 y 17.
247
petencia, teniendo para esto las corporaciones Ia facultad de
regular Ia producci6n, fijar los precios, establecer los salarios,
celebrar y dirimir los contratos y los conflictos laborales, impo-
ner contribuciones, vigilar Ia gesti6n econ6mica de las empre-
sas, controlar el establecimiento de empresas nuevas o disponer
el cierre de las que estimare conveniente, etc.;
91
en suma, tomar
absolutamente el control directo de Ia actividad econ6mica-
En ese marco, Ia funci6n del Estado ha de ser Ia de fiscalizar
y tutelar a las corporaciones, teniendo un rol activo solo en lo
que se refiere a Ia promoci6n y coordinaci6n del sistema. AI
rcspecto, se seiialani:
"En realidad todo orden corporative viable ha de presuponer
una adecuada ligaz6n entre Ia acci6n estatal y Ia actividad
particular, que se traduzca en un doble impulso generador:
uno de Ia base a Ia cima, del cual deben brotar los sindica-
tos libremente nacidos de Ia iniciativa privada, y otro de Ia
cima a Ia base que ha de trazar Ia ordenaci6n iuridica del
sistema e instituir un Consejo de Economia Nacional o
Conscjo Nacional de las Coqmraciones, capaz de coordinar y
dar impulso al movimiento corporativo."
92
Estos dos rasgos que en lo econ6mico presenta el proyecto
de Estudios, es decir, su estructura econ6mico-productiva (em-
presarial) y su naturaleza aut6noma, distin)'uen a este modelo
de aquel que postulan personeros vinculados al Movimiento
Nacional Socialista chileno. Guillermo Izquierdo, entre otros,
presentar:i uno cuyos rasgos diferenciales respecto del de Estu-
.. ,.. dios, sobre Ia base de una profunda afinidad, son Ia minimizaci6n
de las funciones econ6mico-productivas y su canicter estatal. Asi,
privilegiando actividades eminentemente pequeiio burguesas, el
modelo de Izquierdo se articulara en torno a funciones "biol6gi-
cas" (sanitarias), educacionales, administrativas, judiciales, de
construcci6n y econ6micas, inciuyendose en esta Ultima todas
aquellas que Ia revista visualizaba como grandes corporaciones
aut6nomas. Junto a lo anterior, esta versiOn, encuadranl a las
corporaciones como parte integrante del aparato estatal, someti
das a su control y a su acci6n centralizadora.
93
9t Estudios ~ 52, marzo 1937, J. Eyzaguirre, "Pe la Libre Concurrencia
a Ja Economia Dirigida", pp. 34-35.
n Ibid., p. 35.
93 Estudios ~ 35, octubre 1935, G. Izquierdo, "El Regimen CorporatlvO y
el Estado Funcional", p. 5.
248
Y es que, en verdad, diferente es Ia estimaci6n del Estado que
opera en Ia elaboraci6n econ6mica de Ia revista y Ia que impera
en las circulos nazistas criollos. Si para los primeros era Ia
prepotencia de un Estado interventor lo que creaba Ia inseguridad
de Ia iniciativa privada, generando el caos y Ia anarquia, para los
segundos es, inversamente, Ia carencia de un "genuino" Estado
lo que explica este mismo desorden, tal como lo revelan las
paiabras de Carlos Keller, economista ligado estrechamente a!
movimiento nazi chilena: '
"Se sostiene ... que el actual Estado podria hacer algo para
poner en marcha nuestra economia. ,:Pero tenemos un Estado?
Yo nicgo este hecho ... Aca en Chile cada cual hace lo que le
da Ia real gana ... Creando un Estado !a soluci6n de nuestros
problemas fluye con Ia fuerza de un acto espontaneo.""
Por supuesto que el futuro Estado a que se refiere Keller es
el Estado funcional o corporativo, pero aun asi Ia discrepancia
se mantendra frente a los que sostienen su acci6n subsidiaria
del Estado:
"Se equivocan aquellos que estiman que un Estado genuino
no sea un factor econ6mico de primer orden. Es el factor
decisivo.'.gs
Tanto esta distinta valoraci6n del Estado como el enfasis dife-
rente que encuentran en uno y otro modelo las actividades em-
presariales y pequefio burguesas, nos hablan que este proyecto
autoritario-corporativo, el mismo en lo fundamentaL es liderali-
zado en cada caso por grupos sociales dispares. En rigor, tanto
Estudios como el Movimiento Nacional Socialista deben ser
consideradas como fracciones de un mismo "partido", que con
modalidades diversas buscan penetrar en grupos sociales tam
bien diversos.
Conviene referirse ahora a aquello que aparecia. como la otra
funcionalidad "econ6mica" de Ia corporaci6n, cual era regular
las relaciones laborales entre empresarios y obreros, y que,
desde una perspectiva mas amplia, corresponde a uno de los
puntos centrales de este proyecto autoritario corporativo. En
efecto, pues si atendemos a los enunciados mas generales donde
" Estudios N 44, C. Keller, "Creditos y Tasa de Interes", p. 21.
95
Estudios N 55, junio 1937, "El problema econ6mico y la opini6n de
los tecnicos", pp. 56-57.
249
se Ia define, ella represerita Ia formula de "participacion" pro-
puesta por el corporativismo para establecer !a necesaria digni-
dad de las fuerzas del trabajo y su armonia con el capital po-
niendo fin a la lucha sociaL En tal sentido ella concurre ajusta-
damente a satisfacer las exigencias de esa incorporacion jerar-
quizadora de los nuevos sectores en ascenso que solicitaba el
modelo hegemonico de Estudios.
El planteamiento que sustentani Ia nueva formula de regula-
cion de las relaciones laborales sera expuesto por la propia Qua-
dragesimo Anno en un texto reiteradamente citado por los cor-
porativistas de Estudios.
"Aunque el trabajo noes vii mercancia sino que hay que reco-
nocer en el Ia dignidad del obrero ... en nuestros dias, seg(in
estan las cosas sobre el mercado de trabajo, la oferta y Ia
demanda separan a los hombres en dos clases, como en dos
ejercitos y la disputa de ambos transforma tal mercado como
en un campo de batalla, donde uno en frente del otro luchan
cruelmente. Como todos ven, a tan gravisimo mal, que preci-
pita a Ia sociedad humana hacia la ruina. urge poner cuanto
antes un remedio. Pues bien, perfecta curaci6n no se obtendni
sino cuando, quitada del medio esa lucha, se formen miem-
bros del cuerpo social bien organizados, no seg(in e! Iugar
que tienen en el mercado de trabajo, sino segun diversas
funciones sociales que cada uno ejecuta.""
Haciendo responsable exclusivamente a !a libre concurrencia
imperante en el mercado de trabajo de !a lucha social, !a enciclica
propone, pues, sustituirla por la accion de las corporaciones. Su
proposicion sera seguida fielmente por los colaboradores de
Estudios, los que presentaran a Ia corporacion como el meca-
nismo ejemplar de participaci6n y de colaboraci6n entre empre-
sarios y obreros:
"Este problema universal (Ia crisis social) exige medidas tras-
ccndentales que eliminen Ia 'lucha de clases' por el unico
medio eficaz: la creaci6n de un interes comun. efectivo y pal-
pable, y de una perfecta unidad de acci6n entre el capital y
el trabajo. Esto no puede lograrse sin Ia elevaci6n del traba-
jo a una influencia equilibrada con el capital en el manejo
de Ia economia. Los trabajadores intelectuales y manuales
Quadragesimo n n o ~ N! 83.
250
pugnan porque se. les reconozca su caracter de colaboradores
Jibres asociadas con el capital para Ia produccion de Ia rique-
za; todo cuanto se haga para terminar con Ia 'lucha de cla-
ses' y con Ia 'crisis social' sera inutil mientras se les niegue
ese caracter y se les mantenga apartados de toda participacion
en el dominio, direccion y utilidad de las empresas ... En cada
corporacion. los trabajadores intelectuales y manuales en-
cuentran ese vinculo firme que los une: e] exito de las activi-
dades en que ambos colaboran; el exito de Ia profcsion o
corporacion respectiva, en el cual todos estan interesados.'""
Sobre Ia base de este planteamiento, y segiln el modelo mas
aceptado por Estudios, cada corporacion se constituiria a partir
de sindicatos patronales y obreros, agrupados par ramas de pro-
duccion y segun division territorial, teniendo ambos sindicatos
representaci6n paritaria en el Consejo de Ia Corporacion.
Pronto, sin embargo, aflorara en sus reales terminos la natu-
raleza de Ia corporacion en relacion a este punto. A pesar del
enunciado general que a los trabajadores les reconoce el derecho
a participar en Ia gestion economica de Ia corporacion, lo que se
destacani como siendo propiamente de Ia competencia de Ia par-
te obrera sera el que, en conjunto y en acuerdo con el sindicato
patronal, pacte los contratos colectivos, fije los salarios y las con-
diciones laborales. En caso de conflicto en estas cuestiones el
asunto lo dirimira el Consejo o Ia autoridad de Ia Corporacion.
Las huelgas estarif!n absolutamente excluidas. Indicaciones es-
tas que alcanzan toda su significacion desde el momenta en que
Ia premisa fundamental del regimen corporative es que:
"La corporacion es obligatoria para todos los que de alguna
manera actuen en Ia misma profesion, en calidad de patro-
nes. de empleados, obreros o tecnicos, y como natural coro-
lario, las decisiones que Ia autoridad del cuerpo adopte, revis-
ten plena fuerza para todos los miembros. De esta manera
Ia corporacion es superior a una asociacion libre de Ia cual
se entra o se sale en cualquier momento."
98
Es, pues, a partir de Ia negacion de Ia libertad y de Ia coercion
que se establece esa "comunidad" de intereses v ese "vinculo
firme" entre empresarios y proletarios en Ia corporacion. De
"' Estudios N 42, mayo !936, B. Palacios, "La Reforma t;:orporativa", p. 15.
98
studios N? 52, marzo 1937, J. Eyzaguirre, "De Ia Libre Concurrencia
a Ia Economia Dirigida", p. 33.
251
-..,. .
..
lo que se trata, como va quedando .en evidencia, es de apresar
a! movimento obrero en un rigido dispositivo disciplinario de
dominacion !aboral, de tal modo que tome imposibles cualquiera
manifestacion o exteriorizacion de sus intereses de clase. Esos
intereses de clase quedan descalificados, postergados o en el
mejor de los casos subordinados ante los intereses comunes de
la profesion. Porque, en el hecho, con Ia proposicion de "agru-
par a los miembros del cuerpo social segun su funcion social, y
no segun el Iugar que ocupan en el mercado de trabajo", se
quiere, en definitiva, sustituir a la clase por Ia profesion. El
sentido que tiene esta sustitucion asi como el "vinculo firme"
que ella hace posible estan perfectamente expresados por Julio
Philippi :
"La clase es Ia union inorganica de elementos que ocupan un
puesto igual en el mercado de trabajo, clase patronal. clase
obrera. El orden (Ia corporacion) es la union inorganica de
todos los elementos del mismo grupo de ocupaciones. La
clase une horizontalmente, sus elementos estan todos en un
mismo grado, en un mismo plano, son iguales entre si. El
orden (la corporacion) no solo une horizontalmente, sino ver-
ticalmente; no solo estan unidas entre si las partes del orga-
nismo que estan unas a! !ado de otra, sino tambien las que
estan arriba y abajo."
Comparacion que hara concluir al mismo Philippi:
"Por lo pronto, Ia reconstruccion de las profesiones va direc-
tamente a suprimir Ia lucha de clases, reconstituyendo el lazo
organico que une a! individuo con el Estado.""
La corporacion restablece asi Ia jerarquia, el principia meta-
fisico de Ia desigualdad humana, como decia un texto citado an
teriormente, fundamcnto de la sociedad organica y del "recto
orden social". En esos terminos se entiende perfectamente que
quede resuelto el "problema de Ia lucha de clases". '
Desde esta perspectiva, debe entenderse el infatigable empei\o
de Estudios por promover Ia sindicalizacion corporativa co-
mo iniciativa puntual a traves de Ia cual ir implementando un
proceso de "organicidad social que culmine con la puesta en
obra de manera cabal del regimen corporative". En lo inmediato,
" Estudios Ne 21, agasto 1934; J. Philippi, "Politica, Partidos Politicos y
Corporativismo", p. 20.
252
esta iniciativa tendria Ia ventaja de neutralizar y revertir el sindi-
calismo de clase, revolucimiario, del movimiento obrero. La per-
cepci6n de Ia situaci6n que exige en forma apremiante esta cor-
porativizaci6n creciente, Ia dara a conocer Alfredo Bowen:
"Mientras e] obrero estuvo aislado y sus asociaciones profe-
sionales fueron robustas, el interes social no se vio arnenaza-
do ... En Ia lucha se impuso el mas fuerte: actualmente el
sindicalismo obrero ha alcanzado su mayoria de edad y
como las oases del arden social liberal individualista no han
cambiado, se imponen como siempre, los mas fuertes, y esta
vez, por regia general, son los asalariados."""
Con estas palabras Bowen viene a sintetizar Ia coyuntura que
lleva a repudiar Ia institucionalidad liberal y que coloca a la
orden del dia a los regimenes corpora tivos.
Constituidas las corporaciones como agentes de Ia economia
dirigida y como dispositivos de dominaci6n !aboral, Ia fase si-
guiente y final ha de ser apropiarse del aparato politico estatal y
reformularlo sobre bases corporativas. El corporativismo se
hace asi integral:
"El corporativismo es el conjunto de conclusiones que en el
arden social y politico se desprenden de los principios fun-
damentales de Ia Filosofia Escolastica. Hay pues que consi-
derarlo en funci6n de esos principios. El regimen demo-
liberal es fruto de los principios del 89, antitesis irreconcilia-
ble de Ia Escolastica, l como entonces, podrian convivir -y
no decimos armonizarse-, ni alln yuxtaponerser'
101
Con palabras muchisimo mas graficas se aludira a! transito
de un corporativismo econ6mico a un corporativismo politico:
"Quien puede dudar de que formadas las grandes corporacio-
nes, asumiran sin intermediarios el poder publico y exigiran
representaci6n directa en el Congreso, Municipios e institu-
ciones representativas de Ia Naci6n. . . Como cae Ia fruta
madura del arbol, cae de su propio peso, que las corporacio-
nes, representantes de las fuerzas vivas de Ia naci6n, tomaran
directamente Ia gesti6n de sus propios intereses en los orga-
too Estudios ~ 79, junio 1939, A. Bowen, "Hacia la soluci6n de nuestro
problema, soluci6n sindical agrario", p. 20.
tot Estudios ~ 41, abril 1936, "La idea corporativa en el mundo. actual",
p. 55.
253
nismos del poder publico y en especial reclamanin que no
se legisle sin su intervenci6n. "
1
m
Se trata pues que Ia iniciativa privada organicamente consti-
tuida se haga cargo de Ia gesti6n directa de sus propios intereses,
apropiandose del aparato estatal a fin de asegurar las condiciones
mas favorables para su hegemonia, tarea que se habia tornado
cada vez mas dificultuosa en Ia medida que en ese Estado, fun-
dado sabre una racionalidad democratico-liberal, se hacian pre-
sente grupos sociales con aspiraciones y expectativas por cierto
muy diferentes a las de esta "iniciativa privada". Esto explica lo
l}las peculiar de esta ofensiva, es decir, que las mismas instancias
organicas en tomo a las cuales los grupos empresariales se cohe-
sionaban en funci6n de su intereses econ6micos sean concebidas
ahara con funciones de dominio politico directo sin ninguna
mediaci6n politica: toda mediacion "politica", partidos, sufragio.
parlamento, otrora instrumentalizable pese a su sesgo democrati-
co, se han tornado adversas dado el ascenso de nuevas fuerzas so-
dales. Comparada con Ia nueva formula de dominio politico,
social y econ6mico, las formas partidarias, a traves de las cuales
las clases sociales venian imponiendo su hegemonia, se mues-
tran profundamente deficitarias:
"Dentro de una sociedad atomizada (liberal individualista) ...
Ia formacion de los partidos politicos es un acto de defensa
de los ciudadanos que unidos solamente por el territorio, pero
no por Ia vida corporativa, deben ejercer su influencia sabre
el Estado por el sufragio igualitario y universal. Ellos debian
natural mente organizarse en alguna forma para este fin. "
1
"'
Forma esta que se va revelando cada vez mas incompetente y
precaria para asegurar esa hegemonia, como lo seiialara Guiller-
mo Izquierdo:
"Soy un convencido de Ia inutilidad de los partidos politicos.
De acuerdo con Ia concepcion liberal e inorganica del Esta-
do, los individuos que componen Ia nacion son unidades
iguales unas a otras que pueden sumarse o restarse, dividir-
se o multiplicarse ... segun las formulas del sufragio ... De
"" Estudios N 42, mayo 1936, B. Palacios, "La Reforma Corporativa",
p. 20.
100 Estudios N 21, agosto 1934, J. Philippi, "Polltica, Partidos Politicos
y Corporativismo", p. 18.
254
ahi han resultado siempre en los estados liberales individua-
listas los gobiernos de mayoria. que no son sino Ia expresi6n
aritmetica de Ia mitad mas uno. De aqui por lo mismo el
desastre de Ia democracia liberal. .. "
104
En defini tiva, tal como lo hace ver de manera totalmente trans-
parente Izquierdo, Ia suerte de los partidos de las clases domi-
nantes esta echada en una sociedad inorganica desde el mo-
menta que en ella impera el sufragio universal e igualitario, el
que, a juicio de otro colaborador, constituye Ia verdadera ficci6n
que hace posible el malentendido de Ia democracia:
"No se necesita recurrir a] calculo de los inscritos en los Re-
gistros electorales, para demostrar que el sufragio "univer-
sal"es una ficci6n. Para comprobarlo basta con observar que
Ia mas sana porci6n del pais ... , los que crean Ia prosperidad
nacional en Ia industria y en el comercio, se mantienen apar-
tados de Ia politica, desinteresados de Ia cosa publica, y se
niegan a: intervenir en estas, por falta de tiempo y aptitudes
para !uchar con los politicos de profesi6n, pero y tambien y
sobre todo por Ia imposibilidad de ejercitar una influencia
ordenada y eficiente dentro de Ia actual democracia indivi
dualista ... Es increible pero cierto. Hemos vivido -ha vi vi
do el mundo hasta ahara-, en una democracia irracional y
ficticia. "
105
Desde este punto de vista Ia democracia es irracional; irracio-
nal porque dos racionalidades entran en colisi6n: aquella que _
opera en Ia practica econ6mica asignando poder en forma dife
rencial, porciones mejores y mas sanas, y aquella que opera en
Ia practica politica y que asigna igual poder a todos. Entre una y
otra racionalidad hay una distorsi6n del poder: lo que alia, en el
hecho, vale mas, termina aca valiendo igual a lo que, en el
hecho, vale menos. El poder deviene entonces en una ficci6n. Se
produce ]o que Izquierdo llama e] divorcio entre Ia estatica de Ia
vida politica y Ia dinamica de Ia vida social.
Por el contrario, a] reformular a! Estado en terminos corpora-
tivos se opera una exacta traducci6n entre el poder econ6mico y
el poder politico; el sufragio organico, cuyo principia es que el
ciudadano solo tiene derechos politicos si esta plenamente incor
101 Estudios N 35, octubre 1935, G. Izquierdo "El Regimen Corporativo
y el Estado Funt:ional", p. 9.
105
Estudios NO? 42, mayo 1936, B. Palacios, "La Reforma Corporativa", p. 21.
255
I
porado a Ia actividad de su gremio, hani posible que repre-
sentaci6n este en terminos directos con Ia calidad y el rango del
representado:
"He aqui su principal diferencia con el Estado democn'itico
actual que reconoce los derechos politicos a! ciudadano este
o no en trabajo activo. Un ocioso ejercita los derechos civicos
en igualdad de condiciones con el trabajador activo. Esta
igualdad niveladora bacia abajo, denigrante, perniciosa y co-
rrupta en Ia democracia liberal no existe ni puede existir en
Ia democracia funcional."""
Si tal es en sus lineas fundamentales, el modelo corporativo
que Estudios ira promoviendo de manera particularmente sos-
tenida durante Ia decada del treinta, aquel encuentra toda su
significaci6n y su alcance si atendemos, como ya Ia hemos hecho
notar, que bacia esos alios se constituye bajo una modalidad y
un programa corporativo Ia Confederaci6n de Ia Producci6n y
del Comercio. En su trayectoria inicial Ia Confederaci6n no hace
sino ilustrar los pasos que se han ida detallando de esta estra-
tegia corporativa, comenzando por lograr cohesionar a las mas
importantes asociaciones empresariales de Ia epoca. La propia
revista se encarga d_e seiialar Ia proyecci6n que asume este
hecho:
"Ha preocupado vivamente Ia atenci6n publica, Ia magna
Convenci6n Gremial de Ia Producci6n y del Comercio inau-
gurada el II de julio (1934). Par prim era vez, las fuerzas eco-
n6micas, firmemente cohesionadas, reclaman el puesto que
les corresponde en !a direcci6n de Ia vida nacional."'"'
Aiiadiendo en Ia misma cr6nica:
"Parece constituir un paso bacia !a organizacwn racional de
Ia producci6n y a! establecimiento del regimen corporativo."
108
Y, en verdad, !a apreciaci6n de Estudios no deja de ser exacta,
pues Ia plataforma de lucha de Ia flamante Confederaci6n con-
'"' Estudios W 35, julio 1935, G. Izquierdo, "El Regimen Corporetivo y
el Estado Funcional", p. 6.
tm Estu.dios ~ 19, junio 1934, "Revista de Ideas y de Hechos" (Cr6nica)
p. 39.
'" lbfd.
256
sultaba como su punto central y basico la creaci6n de un Conse-
jo de Economia Nacional, el cual elegid? por los gremios:
"establezca Ia necesaria coordinaci6n entre las industrias y
el comercio, que dicte a estos sus propias normas en materia
de costas de producci6n, salarios y precios, que proponga y
estudie las reformas que es necesario introducir en Ia legis-
laci6n tributaria y sin cuyo informe no pueda tramitarse nin-
guna moci6n legislativa o administrativa capaz de afectar a
las funciones econ6micas. Necesitamos un Consejo ajeno a
las alternativas politicas y cuyos estudios no s6lo abarquen
las posibilidades del momenta, sino que prevean y fundamen-
ten el porvenir."
109
Si reparamos en sus enunciados el Consejo de Economia no
era otra cosa que insertar en el seno mismo del Estado demo
cratico el poder corporativo dotado de atribuciones tales que,
sometiendo a su arbitrio a los otros poderes constitucionalmente
establecidos, tomaba el control directo de Ia vida econ6mica el
pais. y lo que es mas decisivo aun, entronizado de esta forma
en el aparato estatal, consolidaria ese doble impulso generador
de Ia cima a Ia base, orientado a coordinar y a promover el mo-
vimiento corporativo nacional.
Lo notable es que bajo el gobierno de Alessandri Ia idea par-
cialmente prospera, aunque con un caracter que no respondia
a las expectativas de Ia Confederaci6n; hacia 1934 el Consejo se
crea como un organisn1.o interministerial con representantes de
Ia Confederaci6n en calidad de asesores. Con todo, el significaba
otro paso mas hacia Ia implantaci6n de Ia economia dirigida y
del regimen corporativo. Asi lo entiende Ia revista, Ia que a
partir de ese momenta inicia una activa campafia par dotar al
Consejo de plenos poderes y atribuciones. Un editorial de Estu
dios es testimonio de ella. Presentando un cuadro amirquico de
Ia economia, solicitara una pronta planificaci6n y coordinaci6n
econ6mica:
",:Y no sera capaz de emprender esta labor el actual Consejo?
Nos parece imposible que el pueda rendir su maximo bene-
ficia, si lejos de ser Ia voz de Ia iniciativa privada a! servicio
del interes general, es un cuerpo sin autoridad legal ni atri-
buciones, entregado por entero a! dominio del Poder Publi
co, y en el que apenas puede oirse las oportunas sugestiones
'" lb!d.
257
de las fuerzas econ6micas nacionales ... Se impone, pues, Ia
pronta reforma de este organismo, ep forma de que sea capaz
de ofrecer a Ia autoridad del Estado el concurso eficaz y
necesario de Ia iniciativa privada, sin el consiguiente menos-
cabo y limitaci6n de esta ultima en cuestiones de vital im-
portancia para Ia vida del pais.''
110
Paralelamente y complementando a esta iniciativa del Con-
sejo de Economia, Ia mas significativa de todas en vista a ir
fracturando Ia institucionalidad democratica, Estudios, asi co-
mo los demas movimientos corporativos, alienta el proyecto de
una transformaci6n del poder legislativo, y especificamente del
Senado, hacienda de el un Senado funcional. Jaime Larrain es
quien, entre otros, objeta Ia modalidad que presenta el Congreso:
"EI Congreso netamente politico no ha sido capaz de salvar
nada. Y menos con el sistema bicameral, en e] cual se da el
absurdo de dos Camaras del mismo origen, sin Ia raz6n su-
ficiente de Ia diferenciaci6n. (.A quien beneficia dos camaras
procedentes de Ia misma raiz eleccionaria y con las mismas
atribuciones ?
111
En opinion de Estudios, al menos uno de los dos cuerpos
legislativos debiera representar organicamente a las fuerzas vi-
vas de Ia naci6n. No se le escapa empero Ia impractibilidad de
tal iniciativa en raz6n de Ia absoluta inexistencia en Chile
hacia Ia fecha de corporaciones. Propondra, no obstante, co-
mo medida de transici6n Ia constituci6n de un Senado en base
a Ia representaci6n de organismos ya constituidos:
"Contamos en e! pais con importantes sociedades agricolas,
mineras, de fomento fabril, camaras de comercio, asociacio-
nes de abogados, ingenieros, medicos, arquitectos, periodistas,
de universidades, academias cientificas, etc ... No es posible
prescindir de elias pues en su seno se cobija todo lo que hay
de fuerte y decisivo en Ia vida econ6mica y cultural de Ia na-
ci6n. Seria precisamente una forma de alentar el espiritu gre-
mial en desarrollo, el dar a los gran des organismos existen-
tes una representaci6n en el Senado. S6lo asi se repararian, a!
uo studios N 54, mayo 1937, "Consejo de Economia Nacional" (edit)
p. 3.
111 studios N 32, julio 1935, "La Idea Corporativa en Chile", p. 67.
258
menos en parte, los grandes inconvenientes de nuestra ac-
tual organizacion y se abriria el camino con el tiempo a mas
profundas y radicales reformas."
112
Cualquiera que haya sido el destino de estas iniciativas, y en
un sentido mas general, cualquiera que naya sido, en lo inme-
diato, el grado de incidencia de este proyecto autoritario-corpo-
rativo en Ia conducta de las clases dominantes de Ia epoca, dos
son a nuestro juicio sus alcances mas relevantes en relaci6n al
proceso politico que vivira el pais en las decadas posteriores.
En primer Iugar, el haber posibilitado un ascenso de los conte-
nidos autoritarios a las esferas superiores del contexto ideologico-
cultural chilena, fenomeno que se manifestara en toda su dimen-
sion en los aiios que siguen a! periodo que acabamos de revisar,
y que en otra oportunidad intentaremos mostrar. Pero a la vez,
y mas alla de los rasgos especificos que este proyecto presenta
en su formulaci6n iniciaL el inaugurar una nueva formula de
lucha politica y el aportar un modelo ideologico, que con mayo-
res o menores variaciones, pareciera ser Ia respuesta ejemplar
de los grupos dominantes ante coyunturas en que su hegemonia
es ta en discusion.
112
Estudios N 41, abril !936, "La Transformaci6n del Senado" IEdit.)
p. 3.
259
ESTUDIO 4
------ - - - - - ~ - - - - - - - -
LA UNIVERSIDAD
CATOLICA DE CHILE Y
LA CULTURA NACIONAL
EN LOS Ai\105 60.
EL TRADICIONALISMO
CATOLICO Y EL MOVIMIENTO
ESTUDIANTIL
Jose Joaquin Brunner
En recuerdo del R.P. Hernan Larrain S.J., maes-
tro y amigo.
'
Una primera versi6n de este trabajo fue publicada por
FLACSO, Santiago de Chile, el afio 1981. Fue el producto
~ - - de una investigaciOn que cantO con el apoyo del Inter-
national Development Research Center (IDRC) del Ca-
!lada.
"En efecto, .;como no ver que Ia rebeldia contra
el sistema escolar y Ia evasion en entusiasmos
heterodoxos contribuyen, par vias sinuosas, al fin
ultimo que persigue Ia Universidad? Suscitando,
aun contra su voluntad, la adhesion rebelde a una
"anticultura", considerada Ia mas viva y verdade-
ra, el profesor mas rutinario cumple, aun sin que-
rer, su verdadera funci6n: Ia de conseguir que los
ne6fitos adoren Ia cultura y no unicamente al uni-
versitario encargado de organizar el culto de es-
ta. ( . . . ) De esa suerte, la rebeldia contra la coac-
ci6n externa de las normas es una manera mds
de interiorizar los valores que imponen las nor-
mas: como en el mito freudiano, con el asesinato
del padre comienza su reinado interiorizado en
el sujeto."
P. Bourdieu y J-C. Passeron, Los Estudiantes y Ia
Cultura.
PRIMERA PARTE
I. EL. CARACTER DE LA UNIVERSIDAD
1.1. Ideologia y realidad
Desde un cierto punta de vista, Ia Universidad Cat6lica de
Chile (UC) de comienzos de los afios 60 era Ia instituci6n cultu
ral mas representativa de los intelectuales cat6licos tradicio-
nales, ligados por su origen familiar o por complejas afinidades
espirituales e ideol6gicas a nuestra "aristocracia mixta",
"burguesa por su formaci6n, debida al triunfo del dinero,
par su espiritu de mercantilismo y empresa, sensata, parsi-
moniosa, de habitos regulares y ordenados, pero por cuyas
venas corria tambien Ia sangre de algunas de las viejas
familias feudales."'
Desde otro punto de vista, Ia UC era ya a esta altura una
instituci6n enormemente diversificada como resultado del pro-
ceso de modernizaci6n que habfa experimentado durante las
decadas anteriores. Puestas en una situaci6n de modernidad,
segun ha dicho Shils, las elites intelectuales tenderan en efecto
a preservar y desear un "sistema intelectual moderno":
"Podnin, es verdad, usar parte de su aparato intelectua! pa-
ra glorificar su cultura tradicional, pero ese prop6sito no lie
A. Edwards, La fronda aristocrdtica. Editorial del Pacifico, 1945, p. 17.
265
gani a ser Ia base exclusiva de su aspiraci6n. El deseo de una
elite por poseer un sistema intelectual moderno se fundan'l
en parte en el hecho de contar parcialmente con una cultura
moderna que no quisieran ver erradicada. Provendni asimis-
mo de Ia creencia ( ... ) de que una cultura moderna, y en
particular sus instituciones intelectuales, son tecnicamente,
o funcionalmente, necesarias para Ia modernizaci6n de Ia
politica y Ia economia. Finalmente, provendni de Ia creencia
de que los elementos propios de un sistema institucional
para Ia acci6n intelectual moderna -universidades, institu-
ciones de investigaci6n cientifica, publicaciones, bibliotecas,
y los productos culturales generados por esas instituciones-
son tan esenciales para un moderno Estado soberano como
lo es un ejercito equipado con armas puestas a! dia, una linea
aerea y una bandera."'
La UC de los afios 60 era asi una combinaci6n de rasgos di-
similes, agregados y cohesionados por el ideal de representar,
dentro de Ia cultura nacional, una alternativa de formaci6n in-
telectual cat61ica, inspirada en una especifica tradici6n politico-
social y religiosa.
Esa coexistencia aparentemente inc6moda de elementos disi-
miles se explica como producto del peculiar desarrollo hist6rico
de Ia UC. Nacida en 1888 bajo el impulso de sectores cat6licos y
del Partido Conservador -Ia figura de Abdon Cifuentes expre-
sa bien esa doble presencia fundante-
3
ella evoluciona sin em-
bargo como una instituci6n cultural destinada a irradiar Ia con-
cepcion cat6lica del mundo y Ia influencia social de los grupos
acomodados portadores de esa concepcion en el proceso for-
mativo de las elites intelectuales, cientificas, profesionales, tec-
nicas y artisticas del pais.
2 E.A. Shils, "Toward a modetTI intellectual community in the New Sta-
tes". En J.S. Coleman (ed), Education and political development. Prinw
ceton University Press, 1965, pp. 498--99.
3 De don AbdOn Cifuentes escribi6 Armando Donoso: "Es conservador
porque en el seno de este Partido esta mas cerca de Dios". Vease A.
Donoso, Recuerdos de cincuenta aflos. Nascimento, 1947, p. 143.
Sobre Ad6n Cifuentes, ademis de sus propias memorias, puede con
sultarse G. Vial, Historia de Chile (1891-1973), Volumen I. Editorial
Santillana, 1981. Ademas, W. Hanisch, S.J., "Don Abdon Cifuentes y
Ia Universidad Cat6lica de Chile". En Revista Umversitaria N'-' 2, Pon-
tificia Universidad Cat6lica de Chile, junio 1979. El estudio reciente
mas completo se encuentra en A. Riquelme, "AbdOn Cifuentes frente a
la laicizaci6n de Ia sociedad. Las bases ideol6gicas". En R. Krebs y
otros, Catolicismo y laicisismo, seis estudios. Ediciones Nueva Univer-
sidad, 1981.
266
La propia exigencia intema de esa irradiaci6n buscada llevara
a Ia Universidad a evolucionar de acuerdo a los signos de
los tiempos, modernizandose a si misma bajo el impulso evan-
gelizador de !a alta cultura.
Dira Monsefior Alfredo Silva, Rector de Ia UC entre los afios
1953 y 1967:
"Vivimos hoy en dia en una hora de renovaci6n. Sobre todo,
a causa de los grandes progresos de !a ciencia y de Ia tecnica,
Ia vida econ6mica y social de los pueblos experimenta pro-
fundas transformaciones. Y todos anhelan un orden social
.mas humano y cristiano en el cual el bienestar sea mas uni-
versal y llegue efectivamente a todas las clases sociales. ( ... )
Este espiritu de renovaci6n no podia dejar de llegar a !a Uni-
versidad y ha llegado efectivamente. (. .. ) En lo social, Ia
Universidad tiene plena conciencia de que ha de servir eficaz-
mente a! bien comun y todas sus escuelas profesionales pro-
curan modernizarse en conformidad a las actuales exigencias
del bien comun."'
Lo interesante es que esa modernizaci6n de Ia Universidad
-su progresiva transformaci6n en un sistema intelectual moder-
no- se realizani en un cuadro de elementos que mantienen y re-
producen simultaneamente ideologias, valores y estilos tradicio-
nales, lo que ]e permite a Ia UC evolucionar en consonancia re-
Jativamente ininterrumpida con sus referentes politico-sociales y
culturales mayores: el tradicionalismo cat6lico ligado a! esta-
mento aristocratico-burgues chileno.
Esto va a explicar, a! mismo tiempo, Ia especifica crisis que
precede a Ia Reforma de Ia UC del afio 1967 que sera, en defini-
tiva. Ia crisis de un mundo socio-politico y cultural cat6lico que
se disuelve bajo Ia triple presion de una modemizaci6n exigida
desde fuera, portadora de un principia democratizador de masas;
de una renovaci6n del pensamiento cat6lico que lleva consigo
una revalorizaci6n de lo profano; v de un movimiento de eman-
cipaci6n juvenil, que opera como detonante de Ia crisis de auto-
ridad de ese mundo.
La maxima autoridad de Ia UC en Ia epoca que nos interesa,
el Rector y Gran Canciller, Obispo Alfredo Silva Santiago, resu-
me adecuadamente esa sintesis sugerente entre una moderniza-
ci6n que se iba hacienda bajo el impulso evangelizador y un
tradicionalismo que se sustentaba en una concepciOn cat6lica
- ... .,
Citado en R. Krebs, L. Celis y L. Scherz, "Historia de los 90 aftos de
Ia Pontifida Universidad Cat6lica de Chile". En Revista Universitaria
N? 1, Pontificia Universidad Cat6lica de Chile, junio 1978, p. 29.
267
entretejida de lazos familiares, sociales, ideologicos, religiosos y
politicos.
Nacido el afio 1894, estudio en el Instituto de Humanidades,
el Seminario de Santiago y Ia Universidad Gregoriana de Roma.
Se ordeno el conmovido afio de 1917. Fue profesor de Teologfa y
Filosoffa en el Seminario, profesor en Ia UC y luego Pro Rector
de Ia misma, bajo el rectorado de Monsefior Carlos Casanueva
(1920-53). Fue investido como Obispo (de Temuco) el afio 1935 y
nombrado Arzobispo de Concepcion el 39. El afio 1953 es desig-
nado Rector de Ia UC y el afio 1961, ademas, Gran Canciller
de Ia misma.
Un estudio reciente se refiere a don Alfredo Silva en los si-
guientes terminos:
" ... combinaba Ia humildad espiritual con Ia firme conviccion
de que Ia Iglesia y sus ministros debfan ocupar un Iugar pre-
ponderante en Ia sociedad y que esta preponderancia debfa
encontrar expresion visible. Consideraba que existfan claras
ordenaciones jerarquicas que debfan ser respetadas y que sus
cargos de Arzobispo y Rector estaban revestidos de una espe-
cial dignidad y de una indiscutible autoridad natural."'
Su idea de Universidad se ajustaba a aquella pretension irra-
diadora del catolicismo a que nos referimos mas arriba. En su
informe sabre Ia Universidad del afio 1956, por ejemplo. sefialaba:
" ... como miembros integrantes del Cuerpo Mfstico de Jesu-
cristo, hemos sido escogidos para cooperar desde un plano
mas elevado a Ia mision ( ... ) docente de Ia Iglesia."'
Y en otra oportunidad decia:
"La Universidad, como Ia mas alta expresion de Ia educacion
cristiana, esta llamada a formar a! verdadero y completo
hombre de caracter. Ello no se obtiene sino mediante Ia for-
maci6n del genuino cristiano, que es e] hombre sobrenatural
que piensa, juzga y obra constante y coherentemente, seglin
Ia recta razon iluminada por Ia luz sobrenatural de los ejem-
. plos y Ia doctrina de Cristo.'"'
La idea de Universidad que propiciaba don Alfredo Silva se
inspiraba plenamente en una concepcion catolica tradicional; su
s Ibid., p. 27.
6
Ibid., p. 28.
7
Ibid.
268
imagen del proceso formativo, sobre todo, apuntaba hacia el
ideal de una integracion cristiana de Ia enseiianza, de donde se
seguia. que Ia Universidad Catolica debia ser parte y prolonga-
ci6n de Ia Iglesia en el ambito de Ia cultura superior.
Simultaneamente, Ia UC experimentara bajo su rectorado una
gradual pero profunda transformacion, modernizandose; ella se
adapta asi, en nombre de ese ideal evangelizador de Ia alta
cultura, a los tiempos que cambian.
"Yo diria -afirma el Rector de Ia UC- que cabe describir
asi el fin, el ideal de nuestra Universidad reduplicativamente
como Universidad y como Catolica: un conjunto de altas es-
cuelas e institutos que tiene por objeto una formaci6n supe-
rior verdadera y completa de sus alumnus en lo religioso y
cultural, con miras al noble ejercicio de una profesion uni-
versitaria en el variado campo de Ia vida individual y colec-
tiva y situadas en el cuadro de Ia renovaci6n cientifica, tec-
nica y, sobre todo, social de nuestro tiempo."'
La ubicacion de Ia Universidad en ese cuadro de renovacwn
estit sin embargo tensionada, si asi pudiera decirse, enteramente
desde dentro de Ia propia institucion por lo que constituye su
manda to basico: difundir Ia concepcion ca tolica del mundo y
hacerla objeto de un servicio cultural universitario. En las pala-
bras del propio Rector:
"Para profundizar Ia enseiianza de Ia religion y extender Ia
cultura superior catolica o simplemente para mejor hacer
llegar Ia influencia de nuestra Universidad a! pueblo a traves
de instituciones catolicas, se han abierto cursos e incorporado
Escuelas que funcionan bajo Ia tutela ya de Ia Direcci6n, ya
de alguna Facultad. En el primer caso, se encuentran e] Ins-
titulo de Cultura Religiosa para Ia enseiianza de Ia Religion
en las Facultades, Institutos y Escuelas de Ia Universidad;
y los cursos libres de cultura superior catolica para seglares,
incorporados a Ia Facultad de Sagrada Teologia. Y, en el se-
gundo caso, el Instituto "Cristo Rey" de cultura superior
para religiosas, con su Escuela de Religion; Ia Escuela Nor-
mal "Santa Maria" para religiosas, dependiente de la Facul-
tad de Filosofia, Letras v Ciencias de Ia Educaci6n; Ia Escue-
la de Enfermeria "Isidora Lyon Cousino" incorporada a Ia
Facultad de Medicina ... ,,.
Ibid., p. 30.
Ibid.
269
Comentan los historiadores de esa epoca de Ia UC:
"La cultura religiosa debia ser base y nucleo de una s:ultura
integral, a cuyo lagro debian contribuir, segun las intenciones
del Rector, principalmente, las siguientes instituciones: el
Departamento de Bienestar Estudiantil, !a Federacion de Es-
tudiantes y los Centros de Alumnos, ex Alumnos y Egresados,
el Club Deportivo, los Pensionados Universitarios, e] Gimna-
sio y Estadio Universitario, el Refugio Cordillerano y Escuela
de los Farellones, el Coro Universitario y el Teatro de En-
sayo."10
Asi, de arriba hasta abajo, y a todo Jo ancho y largo de !a
Universidad, dcbia imperar un comtin espiritu y plasmarse en
una comunidad cristiana de vida y formaci6n. Luego, si la Uni-
versidad se volvia a! mismo tiempo mas compleja y se adentra-
ba en el tiempo, renovandose poco a poco, ello obedecia princi-
palmente a esa inspiracion que la llevaba a hacer valer ptiblica-
me(lte y a extender !a cultura catolica como un todo integrado.
Esa concepcion de !a naturaleza de una Universidad Catolica
estaba consagrada ampliamente, todavia en !a dccada de los
cincuenta, en los circulos directivos mas influyentes de !a ense-
iianza superior catolica, no solo en Chile sino en toda la region
latinoamericana. La Reforma de Cordoba y su espiritu no habian
llegado ni llegarian a hacerse sentido comun en los medias in-
telectuales catolicos. Asi, por ejemplo. sostenia par esos tiempos
Monseiior Octavia Derisi, Rector de la Universidad Catolica
Santa Maria de los Buenos Aires, ideologo del tradicionalismo
catolico y personero influyente en la Organizacion de Universi-
dades Catolicas de America Latina (ODUCAL):
" ... en todo caso mas todavia que Ia investigacion, Ia tarea
propia y especifica de Ia Universidad, a Ia que ella en ningun
caso puede renunciar sin renunciar a su propia esencia, es
su mision de cultura estrictamente tal. ( ... )
Desde luego se ha de promover Ia investigacion y docencia
especializada en todos los ordenes del conocimiento -maxi-
me cuando no existen otros organos que Ia realicen-, pero a
la vez y como mision suya esencia] ha de ubicar y subordinar
tal investigacion a una formacion de cultura estrictamente
humana a un humanismo estructurado sabre solidas bases
' '
" Ibid., p. :U.
27()
filosoficas y teol6gicas, y ello tanto en cada estudiante como
en la organizaci6n de sus Facultades e Institutes. En otros
terminos, a Ia Universidad pertenece Ia formaci6n superior
intelectiva del hombre y del cristiano y solo en subordinaci6n
a ella Ia informacion especializada tanto en su faz investiga-
dora como docente.
Para Ia consecuci6n de tal fin, Ia Universidad debe brindar
a sus alumnos una salida formaci6n filos6fica y teol6gica de
Ia verdad sapiencial cristiana, que le confiere Ia vision supre
ma de Ia vida humana y de su destino trascendente tempo-
ral y eterno, dentro de Ia cual se ubiquen y cobren su cabal
sentido las verdades particulares de Ia ciencia y de sus apli-
cetciones tecnicas asi como las creaciones del arte."
11
Esta noci6n de un arden de verdades regido estrictamente por
un c6digo de clasificaci6n de los conocimientos que viene dado
por las verdades supremas de Ia teologia, articulaba inmanen-
t ~ m n t el ideal educative del catolicismo tradicional y buscaba
trabajosamente inspirar Ia Universidad, vuelta instituci6n com-
pleja y semimoderna, semimasiva y secularizada a pesar de ella
misma.
En realidad, esa .fuerte aspiraci6n de las Universidades Cat6
licas de Ia epoca hacia un arden del conocimento, que inspirado
en Ia fe se expresara arm6nicamente asimismo en un arden del
can\cter, del comportamiento y en un arden de Ia propia vida
universitaria -consagrado a !raves de ritos y jerarquias- re-
presentaba ]a aspiraci6n y alin Ia lucha par mantener Ia unidad
de un inundo ideol6gico (existencia, conocimiento y fe), cuyas
bases sociales y racionales hacian tiempo que se hallaban amena
zadas par Ia irrupci6n de Ia modernidad.
"Con Ia perdida de Ia unidad filos6fica-teol6gica o sapiencial
de Ia verdad, expresa Monseiior Derisi, las Universidades
han perdido su canicter de 6rganos de cultura humana, y par
eso mismo, han perdido Ia unidad de Ia verdad, que les con-
feria su caracter universitario. En Ia Edad Moderna y mas
en ]a Contemporanea las Universidades no son sino un con
junto de Facultades o Escuelas unificadas solo exteriormente
en un organa burocratico o administrativo central cbmun.( ... )
11
Monseiior Octavio Derisi, "Misi6n de Ia. Universidad como 6rgano
superior de cultura". En Documentos de Ia Organizaci6n de Universi-
dades Cat6licas de Amirica Latina, nUmero 3. Editado por Secretaria
General, Pontificia Universidad Cat6Iica de Chile, 1966, pp. 22-23.
271
A las Universidades cat6licas esta reservada esta gran tarea:
Ia de Ia reconquista de Ia Misi6n de Ia Universidad.
La Universidad naci6 de una plenitud y unidad espiritual de
Ia Iglesia: primordialmente de Ia unidad de la verdad de Ia
Sabiduria cristiana, hecha de Filosofia y Teologia org{mica y
vitalmente unidas ... "
12
La imagen de esa instituci6n unitaria que forma parte de tina
verdadera cruzada cat6lica expresaba adecuadamente Ia im-
pronta hist6rica de la Universidad Cat6lica de Chile, nacida
de una especifica reacci6n religiosa conscrvadora v "secta
ria", impregnada del espiritu de ghetto que ha sido descrito par
Gonzalo Vial." Pero, ademas, ella proyectaba Ia experiencia de
"familia cat6lica" que habia marcado los primeros afios de ]a
Universidad y que se prolongaria hasta comienzos del rectorado
de Monsefior Carlos Casanueva, que se inicia el afio 1920.
1.2. La institucionalidad tradicional
Para ilustrar lo dicho basta revisar cualquier prospecto de la
UC de esos afios 20. Par entonces, Ia Universidad funciona-
ba ya en los edificios que poseia en Ia manzana comprendida
entre la Avenida de Las Delicias y las calles Lira, Maestranza y
Marcoleta. Alli funcionaban todos los cursos, exceptuando el
Instituto Politecnico Industrial que tenia su sede en el local
del Patronato Santa Filomena.
Entonces Ia UC contaba con seis Facultades:
- de Derecho y Ciencias Politicas y Sociales;
- de Ciencias Fisicas y Matematicas con su Escuela de Inge
nieria Civil y un Curso de Actuarios;
- de Arquitectura y Bellas Artes;
- de Agronomia;
- de Comercio y Ciencias Econ6micas con sus cursos de Ba-
chilleres de Comercio, de Contadores y de Licenciados de
Comercio;
" Ibid., pp. 29-31.
13 Ver G. Vial, op. cit.
272
- de Filosofia y Humanidades con un curso completo de fila-
sofia, el Instituto Femenino de Estudios Superiores, cursos
pnicticos de instruccion femenina, cursos librcs de Pcdagogia
y humanidades superiores, y el Instituto de Humanidades de
instrucci6n secundaria.
Ademas, poseia una serie de Academias como la de Ciencias
Naturales, la de Ciencias Economicas y ]a de Filosofia.
A !raves del Instituto Politecnico Industrial, cuya direccion
tecnica ejercia, la UC conferia los titulos de subingenieros elec-
tr6nicos, quimicos ensayistas, constructores y de minas.
Hacia el aiio 1925 el plantel directivo de Ia UC estaba pre-
sidido por el Rector Monseiior Carlos Casanueva e integrado
por el Pro Rector Alfredo Silva Santiago, el Secretario General
Honoraria don Abdon Cifuentes, el Secretario General don
Alejandro Lira, y el Pro Secrctario don Jose Angel Le-Fort. Los
decanos, en el mismo orden de las Facultades reseiiadas mas
arriba eran: Arturo Ureta Echazarreta, Jorge Lira On-ego, Car-
los Reyes Prieto, Luis Echeverria Cazotte, el Obispo Antonio Cas-
tro v Manuel Foster Recabarren.
El Consejo Superior lo componian el Rector y Pro Rector;
los Decanos de las Facultades; el Secretario General Honoraria
don Abdon Cifuentes v Monsciior Baudrillart. Rector del Insti-
tute Catolico de Paris, iambien miembro honoraria; e! Secretario
General efectivo, Alejandro Lira; y los senores Fernando Irarra-
zabal, Rafael Ariztia Lyon, Juan Enrique Concha Subercascaux,
Eduardo Covarrubias, Javier Eyzaguirre, Alejo Lira Infante, Joa-
quin Irarrazabal, Manuel de la Lastra; y en representacion de los
ex alumnos, los senores Carlos Castro Ruiz, Eliseo Valenzuela,
Oscar Oyaneder y Luis Undurraga Fernandez.
De acuerdo con e] Prospecto de la UC del ano 27, "diariamen-'
te se celebra la Santa Misa y se da ]a Sagrada Comuni6n a la
hora que los alumnos lo pidan, y en seguida su desayuno en el
comedor de la misma Universidad, sin gravamen para estos"-"
La Facultad mas prestigiosa de la Universidad entonces, la de
Derecho, Ciencias Politicas y Sociales, ofrecia un programa de
cinco anos, servido por 16 profesores."
La Facultad de Ciencias Fisicas y Matematicas se com pone a su
vez, a partir del aiio 27, de dos Escuelas: una de Ciencias Fisicas
14
Universidad Cat6lica de Chile, Prospecto para 1927. Imprenta Chile,
1927, p. 9. .

~ Todos los profesores, en- esta Facultad y en las dem:is, eran profe--
sionaies que obtenian su ingreso principal fuera de Ia Universidad.
273
y Matematicas y Ia Escuela de Ingenieria. Una tiene a su cargo
Ia preparaci6n cientifica y Ia otra Ia ensefianza tecnica y pnictica
de Ia profesi6n de ingeniero. Para optar a! titulo de ingeniero se
debia haber cursado primero el bachillerato en Ciencias Fisicas
y Matematicas, de tres afios de duraci6n, y luego otros tres
afios de ingenieria. La Escuela cientifica contaba con 12 profe.
sores, y Ia profesional con 21.
La Facultad de Arquitectura y Bellas Artes ofrecia un curso
de 5 afios de duraci6n en que "se trata no s6lo de estudiar Ia
parte artistica de las construcciones, sino tambien sus condicio-
nes de resistencia para hacerlas durables y econ6micas, y el
estudio y disposiciones de los elementos con que se construyen ".
La Escuela de Arquitectura tenia un plantel de alrededor de 17
profesores.
La Facultad de Agronomia se proponia "preparar agr6nomos
a quienes pueda confiarse!es una explotaci6n agricola". Otor-
gaba el diploma de Ingeniero Agr6nomo tras cinco afios de es..
tudios. Contaba con 20 profesores.
La Facultad de Comercio y Ciencias Econ6micas se componia
de dos Escuelas, una de Comercio y otra de Estudios Econ6mi-
cos y Consulares. La primera estaba encargada de preparar a
los j6venes que deseaban dedicarse a las actividades comercia
les. La UC era asi Ia primera en entregar "ensefianza comercial
universitaria completa". La Escuela de Estudios Econ6micos y
Consulares formaba a su vez auditores de contabilidad para el
servicio de hacienda y el servicio consular. La Facultad contaba
con un prestigioso cuerpo de consejeros, compuesto por el Vice
presidente de Grace y Cia., el contador del Banco del Estado, el
Gerente del Banco Nacional, el Inspector General de las Cajas
de Ahorro de Chile, el Gerente General de la Casa Grace, el Se-
cretario General del Banco de Chile, el Gerente de Ia Compafiia
de Seguros "La Providencia", el Gercnte de Ia Balsa de Comercio
de Santiago, el Superintendente de Bancos. el Ministro del Tri-
bunal de Cuentas, y otros. La mayoria de los profesores de esta
Facultad lo eran, ademas, de otros organismos universitarios,
sabre todo de m Facultad de Derecho. Una rapida mirada a!
perfil ocupacional de los profesores de esta Facultad perrnite for
marse una idea somera del caracter de Ia funci6n docente en esos
tiempos: Enrique Lira, abogado; Alberto Cariola, abogado, ex Al-
calde de Santiago y senador; Alberto Cumming, abogado, profe-
sor en Ia Facultad de Derecho; Jose Maria Cifuentes, profesor en
Ia Facultad de Derecho y prosecretario del Senado; Octavia Vicu-
na, abogadv; R.P. Antonio Martinez, graduado en Ciencias Exac-
tas en Ia Universidad de Madrid; Tomas Rodriguez. abogado y
274
miembro de Ia Bolsa de Comercio de Santiago; Luis G. Huidobro,
ingeniero civil, profesor en Ia Escuela de Ingenieria Civil; Nar-
ciso Pefiailillo, contador de varias empresas industriales y mine-
ras; Rafael Luis Castillo, contador y profesor de Estado y con-
tador. de varias compafiias comerciales e industriales; Abraham
Marchant, profesor de Estado y funcionario en Ia Tesoreria Fis-
cal de Santiago; Humberto Meza, contador y profesor de Estado,
profesor en el Instituto Superior de Comercio; Miguel Gallardo,
Jefe de Cambia del Banco Central y profesor en Ciencias Co-
merciales de Ia Universidad de Nueva York; Oscar Alvarez, jefe
de seccion en el Ministerio de Higiene, Asistencia y Prevision
Social; Enrique Medina, Gerente de Ia Campania General de
Seguros "La Providencia"; Ruperta Echeverria, ingeniero civil,
director de varias sociedades comerciales e industriales.
La Facultad de Filosofia y Humanidades de Ia UC tenia por
objeto "el fomento de los estudios de Filosofia y humanidades
que corresponden a Ia ensefianza superior y secundaria, Ia union
y e] mayor bien de los institutos y colegios catolicos dedicados
a darla, y Ia preparacion y perfeccionamiento del magisterio
secundario y superior". Los miembros de esta Facultad eran tres
consejeros, tres o cuatro profesores de Filosofia (algunos lo eran
ademas en otras Facultadcs), varios recto res de colegios catolicos
y alrededor de 10 profesores de humanidades superiores, que
ademas servian los cursos de apologetica en las diversas Facul-
tades. En total, no mas de 20 miembros.
En suma, hacia fines de Ia decada de 1920 Ia Universidad
contaba con cerca de 2.000 estudiantes y el profesorado estaba
formado por alrededor de 100 catedraticos, todos ellos profesio-
nales de prestigio, hombres de vinculaciones en Ia alta sociedad
de Santiago, sacerdotes y politicos en su mayoria conservadores.
Los estudiantes se separaban, a su vez, entre aquellos que cursa-
ban un programa regular de ensefianza superior, de cinco o mas
afios de duracion, y aquellos que seguian cursos de diversa indo-
le, con un fin pr<ictico de acreditaci6n o con la intenci6n de
formarse en alguna dimension de Ia cultura superior cat6lica.
2. LOS INDICADORES DE LA MODERNIZACION:
EXPANSION Y ESTRUCTURA DE LA
MATRICULA
Volvamos a lo central de nuestro estudio. Deciamos, antes de
emprender esta disgresion por e] pasado remota de Ia UC, que
esta constituia todavia basta fines de los afios SO v comienzos de
los 60 una institucion que aspiraba a mantener su caracter uni-
275
tario, cuasifamiliar, de los aiios 20. En ese tiempo habia sido, en
efecto, una instituci6n ligada indisolublemente a] estrato culto y
mas consciente politicamente de Ia aristocracia capitalina, co;,
una clara definicion e identidad catolicas. Don Carlos Casanueva
se hizo cargo de una Universidad con 700 alumnos (en !920) y
celebr6 su primer claustra plena con 41 profesores. El papel
de esa Universidad en Ia cultura nacional representaba desde su
propio origen la pretension de los cat61icos encumbrados social,
econ6mica y politicamente en Ia sociedad por mantener y expan-
dir su influencia cultural, sabre la base de una racionalidad
politico-religiosa y Ia simultanea incorporacion de los conoci-
mientos profanos en Ia formacion de las futuras elites catolicas.
Bacia fines de los afios 50, sin embargo, dicha misi6n se veia
entrabada practicamente par las nuevas condiciones de la propia
Universidad y del pais. A este ultimo aspecto nos referiremos
en ]a segunda parte de nuestro estudio. En cuanto a] primero,
las transformaciones eran en verdad profundas.
En efecto, (Cminto y como habia cambiado la UC?
Ella contaba con nueve Facultades a comienzos de 1960:
de Sagrada Teologia;
de Filosofia, Letras y Ciencias de Ia Educaci6n;
de Ci<:ncias Jurfdicas, Politicas y Sociales;
de Medicina y Ciencias Biol6gicas;
de Ciencias Ffsicas y Matematicas;
de Arquitectura y Bellas Artes;
de Agronomia;
de Ciencias Economicas y Sociales;
de Tecnologia.
Las propias Facu:tades habian experimentado una fuerte ex-
pansion, sabre todo bajo el rectorado de don Alfredo Silva.
Mientras que en 1953 las Facultades cumplian su labor a traves
de 22 Escuelas o Departamentos Especializados, en 1965 lo ha-
cian a traves de 51, cont{mdose entre estas las Escuelas de
Sociologia, Psicologia, Periodismo y de Orientaci6n Vocacio-
nal. Ademas, durante este tiempo se habian creado el Depar-
tamento de extension Universitaria y el Instituto Filmico, y Ia
Universidad habia empezado a operar un canal de tel-evisi6n.
Normalmente las nuevas Escue!as tendian a ser dirigidas por
276
cat6licos desligados del tronco tradicional, forrnados en ,]a disci-
plina de una ciencia positiva y ligados vitalmente a las experien-
cias de un catolicismo en nipida renovaci6n. Exponentes de ese
nuevo tipo de intelectuales universitarios eran los dircctores de
las Escuelas de Psicologia y Sociologia de Ia UC, los sacerdotes
jesuitas Hernan Larrain y Roger Veckemans, respectivamente ..
Pronto los volvcremos a encontrar en nuestro estudio.
En el campo de Ia investigaci6n cientifica los 6rganos espe-
cializados aumentan de 2 en 1953 a 16 en 1965, contandose entre
estos ultimos el Centro de Investigaciones Econ6micas, el de In-
vestigaciones Sociol6gicas y el Departamento de Investigaciones
Cientificas y Tecnol6gicas. Aquellos contaban con publicaciones
especializadas; este realizaba investigaci6n aplicada y contrataba
servicios con las empresas.
Las bibliotecas especializadas de Ia Universidad aumentan
durante ese mismo periodo casi en tres veces.
En 1966 Ia UC ofreda 43 carreras siendo s616 superada,
largamente, por Ia Universidad de Chile que ese mismo aiio
ofrecia 120 carreras. Progresivamente, ademas, la UC habia
ido obteniendo el pleno reconocimiento legal de los titulos que
otorgaba. El aiio I 952, Ia Facultad de Ciencias Juridicas, Politi-
cas y Sociales, a] cumplir 65 aiios de existencia, obtiene el re-
conocimento del titulo de licenciado en Ciencias Juridicas v So-
ciales, conforme lo consagra la Ley N' 11.183. El aiio 19S5, Ia
Ley 11.861 reconoce Ia plena validez legal del titulo de licenciado
en Medicina. lgualmente, se reconoce el titulo de profesor de Es-
tado otorgado por Ia UC.
Hacia e] afio 1960 Ia Universidad titulaba un promedio de 250
profesionales anualmente. En el trienio 1965-67, esa cifra anual
asciende a cerca de 700.
277
"'
Ocl
Cuadro 1:
Titulados de algunas Universidades chilenas (1957-1967)
UNIVERSIDAD 1957 1958 1959 1960 1961 1962 1963 1964 1965 1966 1967
Cat61ica de
Chile 250 231 254 283 374 440 563 663 572 918
594
U. de Chile 967 944 1.279 1.400 1.444 1.569 1.650 1.537 1.473 2.403 2.923
U. T&nica 144 105 142 129 129 111 134 182 191 390 335
U. Concepci6n 231 223 220 236 275 271 344 388 376 532 453
Fuente: Instituto de Investigaciones Estadisticas, Universidad de Chile, Titulados de las UniveYsi
dades Chilenas desde 1957 hasta 1970.
Cuadro 2:
Titulados en las principales carreras:
Universidad Catolica de Chile 19571967
Ti tulos y grados 1957 1958 1959 \960 1961 1962 !963 1964 1965 1966 1967
Arquitecto 24 28 7 5 15 10 19 23 25 38 21
Ing. Agr6nomo 31 31 25 32 40 51 46 49 38 40 32
Enfermera 7 14 10 9 11 10 18 12 26 23 23
Lie. Medicina 22 21 14 32 20 15 16, 24 22 19 28
Quimico 6 3 8 7 8 5 8 6 9 25 II
Asistente Social 3
" IS 28 12 13 10 5 26 - 15 26
Periodista
-
- - - -
- -
-
I <I 7
Soci6logo -
-
- - - -
5 - - "2 18
Contador General -
-
-
-
13 7 17 22 23 so 70
lng. Comcrcial 13 12 9 11
27 8 28 22 16 8 22
Lie. en Derecho 18 3 21 28 45 41 85 92 58 85 59
Prof. de E. Media 52 37 64 80 52 76 74 128 121 260 156
Prof. de E. Primaria 16 20 25 26 69 159 164 172 162 242
Consejo Vocac. -
-
-
-
4 3 8 !8 IS 10 19
Psic6logo - - -
-
3 5 5 8 2 8 8
Bach. Teolog:ia 5 10 5 8 5 4 13 14 7 5 13
i
tv
Lie. Filosofia -
-
- -
3
"
'0
"' g;
Titulos y grados 1957 1958 1959 1960 1%1 1962 1963 1964 1%5 1966 1967
Lie. Teologfa 8 I 3 I 9 9 10 5
- 4 14
Doctor en Teologfa -
- - - - I
Construe. Civil 4 7 12 5 10 14 !6 9 12 29 IS
Ing. Civil 25 14 16 IS 15 5 10 IS
20 20 11
I. C. Mec3.nico
5 2 I 5 2 I 7 4 7 7 7
I. C: Quimico I
- I -
8 2 2 - 2 3
ElcctrOnico 6 9 5 2
-
-
2 10
I I
Ing. Qufm. Indus!.
- - -
-
- 2
Quim. Industrial 4 3
- 3 - - I - I
------
Fuente: Institute de Investigaciones Estadisticas, Universidad de Chile, op. cit.
(Para el afio 1967 no hay ip.forrnaci6n en algunas carreras.)
Cuadro 3:
Awnento de Ia matricula universitaria nacional entre 1957 y 1%7
Matrlcula
Universidad 1957 1967 Plazas nuevas
Oat61ica de Chile 2.666 6.899 4.233
Chile 11.157 29.810 18.653
ConcepciOn 1.846 5.084 3.238
Cat6lica Valparaiso 1.627 3.615 1.988
Tecnica FSM 204 499 295
Tecnica Estado 2.056
8.197 6.141
Austral 144 1.028 884
Norte
100 1.359 1.259
TOTAL 19.800 56.491 36.691
Fuente: J. Labbens, "Las Universidades Chilenas: evoluci6n de la rna
tricula 19571967; situaci6n actual". En Revista del Consejo de Rectores,
Vol. III, mim. 2 y mim. 3, 1968.
En este mismo periodo, como se desprende del Cuadro 2, Ia
UC titulaba profesionales en las mas diversas carreras.
Tambien Ia matricula experimenta durante estos aiios una
expansion importante tanto en el caso de Ia UC como, mas to-
davia, en el conjunto del sistema universitario del pais. Veanse
a! respecto los Cuadros numero 3 y siguientes.
Es decir, el alumnado universitario nacional aumenta en una
decada del indice 100 a! indice 286. La UC aumenta su matricula
levemente por debajo del promedio nacional, en un indice de
259. Tambien la Universidad de Chile se situa por debajo de
ese promedio, pero un poco mas arriba de Ia UC.
En cuanto a] porcentaje en que cada Universidad participa
del alumnado total, las variaciones que se experimentan durante
esta decada no son fundamentales, a pesar de que se aprecia una
relativa disminuci6n de esa participaci6n en el caso de Ia UC.
281
Cuadro 4:
Participaci6n porcentual de las Universidades sobre
Ia matricula total (1957 y 1967)
Universidad 1957
Cat6lica de Chile 13.5
Chile 56.3
T6cnica Estado 10.4
ConcepciOn 9.3
Cat61ica Valparaiso 8.2
Norte 0.5
Austral 0.7
Tecnica FSM 1.0
1967
12.2
52.7
14.5
9.0
6.4
2.4
1.9
0.9
TOTAL 100.0 100.0
Fuente: J .. Labber s, op. cit.
La expansion de Ia matricula universitaria durante los aiios
1957 a 1967 hace que proporcionalmente a Ia poblacion el nu-
mero de estudiantes de ensefianza superior se haya mas que
doblado: se ha multiplicado por 2.3 veces. "Hay actualmente, co
menta Labbens en 1967, un estudiante (universitario) por cada
157 habitantes; en 1957 se contaba un estudiante por cada 341
habitantes". De este modo, Ia tasa de escolaridad para el grupo
de edad entre 20 y 24 afios pasa de 3,4% a 7,3% en 10 afios.
Si se toman las cifras correspondientes al afio 1964 habia en
Chile ese afio 233 habitantes por cada matriculado en las Uni-
versidades. Ese mismo afio, en Honduras, eran 899 habitantes;
en Guatemala 614; en Nicaragua 577; en Colombia 412; en Ecua-
dor 391; en Mexico 340; en Cuba 319; en Costa Rica 270; en
Peru (1963) 238; en Venezuela (1963) 214; en Panama (1963) 207;
en Uruguay (1963) 174; en Argentina 115. De acuerdo con los
datos comparativos de UNESCO, en 1965 Chile contaba con 635
estudiantes de nivel superior por cada 10.000 habitantes, cifra
que es superior o semejante a Ia de varios paises europeos: Ale-
mania Federal 258 estudiantes, Dinamarca 377 (afio 1964); los
Paises Bajos 539 estudiantes, Belgica 583, Suecia 630, Francia
696 (sin contar las "grandes escuelas"), Checoslovaquia 767, Fin-
landia 862, Bulgaria 1.065, y Ia URSS 1.381.
Antes de pasar a estudiar mas de cerca las dinamicas de expan-
sion de Ia matricula universitaria durante el periodo 1957-
282
1967 cabe, sin embargo, hacer las siguientes reservas: el au-
mento puede parecer espectacular y las comparaciones con otras
naciones extraordinariamente favorables si no se considera de-
bidamente Ia deserci6n. De acuerdo con Labbens, por ejemplo,
entre los afios 1957 y 1966, alrededor de un tercio o mas de los
estudiantes matriculados en Ia Universidad desertan de ella des-
pues del 1er. afio, hayan repetido o no. Enseguida, el aumento
aparece inflado por Ia expansion de las matriculas en las
carreras cortas, especialmente las que duran menos de cua-
tro afios. En cambio, las comparaciones internacionales incluyen
en el caso de los paises europeos solamente carreras de cinco
afios y mas, caso que no es e] de Chile.
Haciendo los ajustes exigidos Labbens concluye que, en 1967,
las Universidades chilenas tenian una matricula "verdadera" (es-
to es, restados los que desertarantempranamente y los que cur-
san carreras cortas) de 31.786, en relaci6n a una poblaci6n total
de cerca de 9 millones de habitantes. Por tanto, se contaba ese
afio con un estudiante por cada 280 habitantes y los efectivos
universitarios representaban s6lo el 4.1% del grupo de edad co-
rrespondiente. (En 1965, Ia tasa de escolarizaci6n universitaria
en varios paises europeos era Ia siguiente: Alemania (4.3); Italia
(5.6); Gran Bretafia (6.6); Yu3oslavia (7.6); Suecia (8.2); BC!gica
(9.9); Polonia (10.0); Finlandia (11.3); Francia (12.4), sin consi-
derar las "grandes escuelas"; Bulgaria (15.2).
Una parte importante del esfuerzo por expandir Ia ensefianza
superior en Chile se llev6 a cabo a traves de Ia creaci6n de sedes
provinciales, sobre todo de las Universidades de Chile y Tecnica
del Estado. * En efecto, del total de plazas nuevas creadas du-
rante el periodo, las provincias, sin incluir Valparaiso, se adju-
dican un 41% de elias, Valparaiso un 15%, y Santiago el restante
44%. El estudiantado universitario nacional, que en 1957 se
concentraba casi en sus tres cuartas partes en Ia capital, disminu-
ye basta ser solamente algo mas de Ia mitad del total en esta
ciudad, y mas del 45% en provincias, incluyendo Valparaiso. De
las nuevas plazas creadas en todo el pais, Ia UC a porta su mayor
cuota en Santiago (3.738) y en provincias el resto (495).
En cuanto a Ia repartici6n de los alumnos por niveles, se
observa en el siguiente cuadro que entre 1957 y 1967 se produce
una tendencia a Ia diversificaci6n, producida en gran medida
por Ia creaci6n de las carreras cortas y medias, sobre todo en
provincias.
* Actualmente Universidad de Santiago de Chile (USACH).
28J
Cuadro 5:
Reparticion de alumnos (%) por niveles de estudio en algunas
Universidades del pais (1957 y 1967)
1957 1967
Universidad
+ 5 aiios 4 aiioS -4aiios
+ 5 alios 4 afios -4aiios
Cat61ica
83 17 69 21 10
Chile
80 18 2 59 18 23
Tecnica Estado 15
63 22 7 88 5
ConcepciOn 93 7 78 12 10
Fuente: J. Labbens, op. cit.
En el periodo, Ia UC creo un 60% de plazas nuevas en carre-
ras de 5 o mas afios (incluyendo estudios de post-grado) y el
40% restante se distribuy6 en carreras de 4 o menos de 4 afios.
Del total de plazas creadas por Ia UC en Santiago, mas del 60%
corresponde a carreras de 5 o mas afios de duraci6n, y aproxima-
damente 30% a carreras de 4 afios. En provincias, en cambio,
casi el 60% corresponde a carreras de menos de cuatro afios de
duracion, y aJrededor de un 30% a Carreras de 5 afios y mas.
En cualquier caso (y esto podria ser tornado como un signo de
rnodernizaci6n o, mas precisarnente, de creciente profesionali-
zaci6n de las carreras ofrecidas), la UC aumenta durante el pe-
riodo de una manera significativa la proporci6n de sus alumnos
que cursan carreras de 5 afios y mas de duraci6n.
La femenizaci6n de Ia matricula es otro rasgo comun en este
periodo, y lo es en toda America Latina. Ya en 1957, cerca del
35% de la matricula univcrsitaria nacional correspondia a
mujeres. En el afio 67 se acerca a un 40%. Como bien observa
Labbens, "esto implica que los efectivos femeninos han crecido
mas rapidamente que los masculinos. De hecho, si se le atribuye
al afio 1957 el indice 100, las primeras pasan el indice 327, y los
segundos al indice 263 solamente".
Por universidades, Ia distribuci6n de Ia matricula seglin el
sexo de los alumnos es Ia siguiente:
284
Cuadro 6:
Porcentajes de hombres y mujeres en las Universidades chilenas
(Aiio 1967)
Sexo de los Estudiantes
Universidad Hombres Mujeres Total
Catolica Chile 57.8 42.2 100
Chile 54.1 45.9 100
ConcepciOn 58.1 41.9 100
Cat61ica Valparaiso 64.1 35.9 100
Tecnica FSM 87.8 12.2 100
Tecnica Est ado 80.9 19.1 100
Austral 63.1 36.9 100
Norte 63.6 36.4 100
Todas las Universidades 60.1 39.9 100
-
Fuente: J. Labbens, op. cit.
En cuanto a las nuevas plazas creadas por e] conjunto del
sistema universitario durante los diez aiios, el 43% de ellas son
aprovechadas por mujeres. Si, para ceiiir Ia comparacion, el
calculo se hace sobre Ia base de todas las universidades, menos
las de canicter estrictamente tecnico, entonces casi Ia mitad de
las nuevas plazas va a las mujeres. Sin embargo, su distribucion
segun niveles de estudio es muy diferente en comparacion con
los hombres. En el caso de los estudios que exigen 5 aiios y mas,
solo 4 de cada 10 plazas nuevas van a las mujeres. En las ca-
rreras de cuatro aiios, la distribucion de las nuevas plazas entre
hombres y rnujeres es por mitades. Para el caso de las carreras
de rnenos de cuatro afios, las mujeres aprovechan seis de cada
diez nuevos puestos.
En el caso de Ia UC, Ia situacion es Ia siguiente: de las 4.233
nuevas plazas creadas a lo largo del pais para todos los niveles,
2.154 son para alurnnos hombres y 2.079 para rnujeres. En el
caso de carreras que exigen 5 y mas afios de estudio (incluyendo
los de post-grado) los hombres participan con 1.545 de las nuevas
plazas, en tanto que las mujeres con 1.019. En el caso de las
carreras de 4 afios o menos de 4 afios, en cambia, las rnujeres
participan con 1.060 nuevas plazas y los hombres con 609.
Lo anterior significa que Ia UC expande su matricula solo en
parte rnenor como resultado de una ferninizacion de su alurnnado
285
provincial, fen6meno que tiende a darse mas significativamente
en otraS universidades. Con todo, Ia matricula provincial de Ia
UC, que era de 495 en 1967, se repartia entre 455 alumnos inscri-
tos en carreras pedag6gicas y 40 en estudios de servicio social,
ambas ramas, en general, con una sobrerrepresentacion del alum
nado femenino. De modo que si para todo el pais Ia matricula
de mujeres era de 42.2% en Ia UC, esta se repartia en una
matricula femenina equivalente al 40.6% en Santiago, y una -de
61.6% en provincias.
Los posibles efectos de modernizaci6n de Ia matricula' univer
sitaria son, entre todos estos aspectos cuantitativos, los mas
interesantes sin Iugar a dudas. Lamentablemente no siempre los
criterios de discriminaci6n entre carreras son suficientemente
precisos, o se adaptan bien a las realidades de Ia ensefianza su
perior en cada pais. Labbens, usando Ia clasificacion de los
estudios universitarios que emplea Ia UNESCO, proporciona el
Siguiente cuadro que muestra Ia evoluci6n general de Ia matricu-
la en Chile segun ramas de estudio. (Ver Cuadro 7).
Comparadas con Ia situaci6n de Ia ensefianza superior en otros
paises de Ia region, las universidades chilenas denotaban ya en
1957, desde el punto de vista de Ia composici6n de su matricula,
un grado relativamente alto de modernismo. Si se ubican de
este !ado, esto es en el sector moderno, las carreras de educacion,
de las ciencias sociales, las ciencias vaturales, Ia ingenieria y
Ia agricultura, entonces, segun estaditicas de Ia UNESCO para
el afio 1957, Chile poseia un 62% de su alumnado en el sector
moderno. En tanto, Argentina colocaba alli solo un 28% de sus
estudiantes; Brasil el 36%; Colombia el 38%; Ecuador el 41%;
Panama el 48%; Venezuela el 44%.
Pues bien, segun el estudio de Labbens, durante el periodo
19571967, cerca del 80% de las plazas nuevas que se abrieron
en Ia educaci6n superior chilena correspondieron al sector mo-
derno. En cambio, carreras como derecho aumentaron durante
ese periodo de una manera practicamente insignificante y su
peso relativo en el total de las matriculas decreci6 fuertemente.
En el caso de Ia UC, como se aprecia en el Cuadro 8, Ia mo-
dernizacion de Ia matricula se da de acuerdo con Ia media
nacional. Sin embargo, como alii se computan indiferenciada-
mente las carreras tecnicas como modernas, cualquiera sea su
extension, se vue]ve necesario leer con cautela las cifras.
286
Cuadro 7:
Matricula universltarla segtin rama de estudio (1957-1967)
Rama de estudio*
Agricultura
Arquitectura y Artes
1 Ciencias Naturales
Ciencias Sociales
Derecho
Humanidades
Ingenieria
Pedagogfa
Salud
TOTAL
Fuente: 5. Labbens, op. cit.
1957
5.1
5.4
10.4
15.5
0.8
18.5
27.8
16.5
100.0
Matricula en %
1967
5.8
5.8
0.7
15.2
5.7
2.8
22.1
28.8
13.1
100.0
* De acuerdo con la clasificaci6n de Ia UNESCO: Agricuitura: Indus-
trias de Lecheria, pesca, silvicultura, horticultura, agronomia, medicina
veterinari'a y materias similares. Artes: Arquitectura, dibujo, mUsica,
pintura, escultura, arte dramitico y materias similares. Ciencias Socia-
les: ciencia bancaria, economia domestica, comercio, diplomacia, ciencias
econ6micas, etnologia, geografia, relaciones internaciona.Jes, periodismo,
ciencias politicas, administraci6n pUblica, servicio social, sociologia, esta-
distica y materias similares. Ciencias Naturales: astronomia, bacteriologia,
bioquimica, biologia, botanica, quimica, entomologia, geologia, geofisica,
;IDatematicas, meteorologia, mineralogia, fisica zoologia y materias simi-
lares. Derecho- Humanidades: arqueologfa, historia, idiomas, bibliote-
comia, literatura, filosofia, psicologia, teologia y materias similares. Inge-
nieria: construcci6n, geodesia, industrias extractivas, industria textil, me-
talurgia, prospecciOn, ciencias aplicadas, tecnologia y materias similares.
Educaci6n: educaci6n, pedagogia (incluye institutes pedag6gicos a nivel
de Ia ensefianza superior), educaci6n fisica. Ciencia Medica: anatomia,
odontologia, medicina, enfermeria, obstetricia, optometria, farmacia, fi-
sioterapia, salud pUblica y materias sirnilares.
287
..
Cuadro 8:
Plazas creadas seglin sect ores en las Universldades chilenas
(1957-1967)
Plazas creadas 1957-1967* % . Plazas nue-
Universida.d Total Sector Sector vas en sector
tradidonal moderno moderno
Cat6lica Chile 4.027 798 3.229 80
Chile 18.563 5.672 12.981 69
Concepci6n * 1.674 452 1.222 73
Cat6lica Valpo. 1.988 184 1.804 90
Tecnica FSM 295 so 245 83
Tecnica Estado 6.141 6.141 100
Austral 884 252 632 74
Norte 1.259
1.259 100
TOTAL 34.921 7.408 27.513 79
Fuente: J. Labbens, op. cit.
* Sin considerar 1.770 plazas clasificadas en el sector de 206
de Ia UC, y 1.564 de la Universidad de Concepci6n.
288
El cuadro siguiente permi te formarse una idea de como evo-
luciona Ia modernizacion de Ia matricula en el caso de la UC.:
Cuadro 9:.
Plazas creadas por Ia UC seglin ramas de estudio (19571967) y
por el sistema universitario nacional
.Rama de estudio
Agricultura
Arquitectura y Arte
Ciencias Naturales
Cjencias Soda]cs
Derccho
Humanidades
lngenieria
Pedagogia
Salud
Varios
TOTAL
Todas las universi
dades del pais
2.150
2.085
415
6.260
16
1.394
8.475
10.213
3.913
1.770
36.691
Fuente: J. Labbens, op. cit.
Univ. Cat6lica
de Chile
85
137
6
948
65
325
886
1.304
271
206
4.233
Puede apreciarse pues, en el caso de Ia UC, que mas del 30%
de su incremento de plazas a lo largo del periodo esta constituido
por el ofrecimiento de vacantes en las pedagogias; alrededor del
12% por nuevas plazas en las ciencias sociales (que incluyen
economia, sociologia, periodismo, servicio social, etc.), y un
11% por plazas abiertas en el campo de Ia ingenieria (que incluye
carreras como construccion civil, electronica, etc.). Las humani-
dades (donde se incluyc psicologia, historia, idiomas, literatura,
teo'ogia) aportan menos del 8% de Ia expansion; Derecho menos
de un 2%; Arquitectura y Arte un 2%. Es probable, por otra
parte, que una porci6n del crecimiento experimentado por Ia
matricnla en el campo de las ciencias naturales (en Ia rama bio-
logical aparezca aqui sumida en las cifras de aumento de las
plazas en la rama de salud; pudiendo ocurrir algo similar en el
caso de Ia fisica y Ia quimica, que podrian hallarse ubicadas en
Ia cifra correspondiente a la rama de ingenieria. Esto por Ia
modalidad en que cada Universidad presenta sus propias esta-
289
disticas, y Ia dificultad consiguiente de estandarizarlas de manera
de volver mas faciles las comparaciones. Por ultimo, vale Ia pena
anotar que Ia UC aporta mas del 10% del crecimiento de las
nuevas plazas a nivel nacional solamente en las ramas de peda-
gogia, humanidades, ingenieria y ciencias sociales, descontando
el caso de derecho, donde ese crecimiento se ve contrarrestado
por Ia disminuci6n experimentada en el caso de Ia Universidad
de Chile.
Debe reiterarse sin embargo que es necesario tomar con
mucha cautela las tendencias aparentes de modernizaci6n de Ia
matricula de las Universidades chilenas durante el periodo que
nos interesa, y de Ia UC en particular.
Efectivamente, cabe notar que del total de Ia matricula en
carreras de cinco afios y mas de estudio, las pedagogias ocupan
un Iugar espectacularmente preponderante: ellas por si solas
dan cuenta del 35% de las matriculas. S6lo en algunos paises
socialistas, como Ia URSS, Albania y Checoeslovaquia era posible
encontrar, en esos mismos afios, una proporci6n parecida de
estudiantes de Pedagogia. En general, los paises europeos se si-
tuan por debajo del 10%, con excepci6n de Belgica, Dinamarca,
Jtaja y Ia Republica Federal de Alemania.
Lo anterior lleva a mirar Ia cuesti6n de Ia modernidad de Ia
matricula bajo otro angulo. Asi, si se distingue entre tres grandes
ramas de Ia ensefianza, y se comparan 22 Estados europeos con
Ia situaci6n chilena en Io referente a carreras de 5 afios y mas,
sc obtiene el siguiente cuadro:
Cuadro 10:
Porcentaje de estudiantes universitarlos segti.n ramas de estudios
22 Estados
Ramas europeos (1965)
Letras, Pedagogia, Bellas Artes 30.5
Ciencias Sociales 11.4
Ciencias Naturales y Aplicadas 58.1
TOTAL 100.0
Fuente: J. Labbens, op. cit.
'290
Chile 5 a:iios
y mas (1%7)
43.3
20.1
36.6
100.0
Para profundizar esta ultima mirada es posible abora agrupar
las carreras de !a rama de salud con las de ciencias sociales, le-
tras, pedagogia- y bellas artes, y se obtendn\ entonces Ia propor-
ci6h de alumnos que se prepara para carreras que no tienen una
incidencia directa en Ia producci6n, y que se orientan en cambio
hacia el sector de los servicios. La comparaci6n se establecen\,
nuevamente, con los 22 Estados Europeos y, en el caso de Chile,
considerando so!amente ]as Carreras de 5 y mas aiios de duraci6n.
Cuadro 11:
Porcentaje de estudiantes universltarlos en carreras seglin el
sector de destlnaci6n
Sector
Servicios
Producci6n
TOTAL
Fuente: J. Labbens, op. cit.
22 Estados
europeo (1965)
57
43
100
Chile 5 aiios
y mas (1967)
77
23
100
Usando un criterio distinto de clasificaci6n y agrupaci6n de
las carreras Schiefelbein ha calculado para el aiio 1965 el si-
guiente cuadro de distribuci6n de Ia matricula en Ia .UC, segun
una ordenaci6n cuatripartita de las carreras: servicios ciencia v
tecnologia, consumo, profesores. '
291
Cuadro 12:
Distribucion de los alumnos de Ia UC
carreras ( afio 1965)
seglin agrupaciones de
Agrupaci6n* Hombres Mujeres Total
Senricios 283 888 1.!71
Ciencia y 2.434 379 2.813
Consumo
315 439 754
Profesores 558 1.027 1.585
TOTAL 3.590 2.733 6.323
Fuente: E. Schiefelbein y otros, "Un intento de .anAlisis global de Ia Uni-
versidad Chilena". En Revista PLANDES, 28-29, julio-octubre, 1968.
* Agrupaci6n servicios: Servicio social, psicologia, medicina, enfermeria,
educaci6n familiar, secretariado.
AgrupaciOn ciencia y tecnologfa: derecho, arquitectura, ingenierfa, agrono-
mia, economia, sociologia, construcci6n civil, electricidad y electr6nica,
quimica, fisica, ciencias biol6gicas.
Agrupaci6n consumo: arte, periodismo, teologia, mUsica, teatro, otn;>s
varios.
Agrupaci6n profesores: pedagogfa, escuelas normales, plan para extran-
jeros.
El propio Schiefelbein proporciona otra agrupaci6n posible de
carreras que distingue entre aquellas que denornina de "fornento
cultural", como las pedagogias, periodismo, teologia, arte, teatro,
musica; de "servicio social" como las de derecho, sociologia, psi-
cologia, medicina, enfermeria, servicio social; y las de "desarrollo
econ6n1ico", como las de arquitectura, ingenerias, agrono1nia,
economia y administraci6n, electricidad y electr6nica, quimica,
fisica y tambiCn secretariado y disefio industrial. Empleando esta
nueva clasificaci6n se llega al siguiente resultado para el caso de
la UC, si se suman las dos primeras agrupaciones y se restan a
la tercera secretariado y disefio industrial (que se agregan a las
primeras agrupaciones presentadas en conjunto).
292
CuadrO 13:
Distribuci6n del alumnado de Ia UC seg11n el sector de destina
cion (1965)
Sector
Servicio
Desarrollo
TOTAL
Hombres
!.699
1.891
3.590
Fuente: E. Schiefelbein y otros, op. cit.
Mujeres
2.560
173
2.733
Total
4.259
2.064
6.323
Como puede apreciarse, desde esta perspectiva alrededor
de dos de cada tres alumnos de Ia UC sc hallaban cursando en
1965 carreras "tradicionales", y solo un tercio cursaba estudios
"modernos", instrumentales o ligados mas directamente a Ia pro-
duccion. Por otra parte, se constata que menos del 10% de las
mujeres matriculadas cursaban carreras ligadas al desarrollo y
que del total de alumnos inscritos en este tipo de carreras, solo
un 8% estaba compuesto por mujeres.
En breves palabras, y considerando el sistema universitario
nacional en su conjunto, Labbens concluira que "a pesar de
ciertos modernismos, Ia universidad chilena todavia da la espalda
a Ia ciencia y las tecnicas; prepara mucho mas para el desarrollo
del consumo que de Ia produccion. Refleja al pais tal cua] es
actualmente, mas bien que anticipa a! pais tal como se desearia
que fuese en e] futuro".
Una conclusion semejante, adecuadamente matizada, vale tam
bien para el caso de Ia UC. Durante el periodo que va de 1957 a
1967, afio de iniciaci6n de Ia Reforma Universitaria, Ia UC ex-
pande considerablemente Ia matricula en las pedagogias, las
ciencias sociales y las ingenierias. El ritmo de crecimiento de la
matricula es mas acompasado, en cambio, en las ramas de salud,
la agricultura, las ciencias naturales y en el caso de las
humanidades. La UC replica asi de manera mas o menos cohe-
rente el patron de desarrollo de las otras Universidades del pais.
Sin embargo, se distingue netamente de las otras dos Universida-
des capitalinas, en la medida que su crecimiento se concentra en
Santiago y tiende a reforzar e: can\cter profesionalizante de Ia
Universidad, sin introducir en ella carreras tecnicas de corta o
mediana duracion.
;?93
3. ALUMNOS Y PROFESORES: ORIGENES
SOCIALES Y ACTITUDES
Pasamos ahora hacia un angulo distinto desde el cual abordar Ia
cuesti6n del alumnado de !a UC. Por los afios 60, Ia mayoria de
este provenia de los estratos sociales superiores y media altos.
Eran los estudiantes "pijes" segtm se les motejaba. Esto daba a!
mundo estudiantil de Ia UC un tono y un clima predominante-
mente aristocratico-burgues, que era mas marcado en algunas es-
cuelas tradicionales o de prestigio que en otras, como algunas de
las pedagogias por ejemplo. En general, buena parte de los alum-
nos de Ia UC eran hijos de empresarios, agricultores, profesiona-
les, empleados superiores del Estado, academicos; comerciantes
grandes y medias, y de burgueses y pequefios burgueses bien
establecidos de provincias. (Cuadra N? 14.) Ademas, ellos pro-
venian en su gran mayoria de colegios particulares, lo cual mar-
caba otra diferencia perceptible con el alumnado de las restantes
dos Universidades de Ia capital. (Cuadro N? 15.)
294
~
Cuadro 14:
Distribucion de los alunmos segdn el estrato social de proveniencia (ocupaci6n y ni-
vel de ingreso de los padres) (afio 1966)*
Estratos uc UCH ucv
Univ, Univ. UT Univ.
Concep. UTE Norte FSM Austral Total
Altos 34.0 9.4 20.6 15.8 5.5 5.4 13.0 12.2 13.8
Medio Alto 36.4 29.8 25.7 20.7 20.4 15.5 31.5 21.9 27.6
Medio Bajo 23.1 37.1 34.2 41.2 32.3 34.1 33.3 41.5 34.4
Bajo Alto 5.1 17.5 14.4 17.5 25.6 36.6 14.8 14.6 17.1
Bajo Bajo 1.4 6.2 5.1 4.8 16.2 12.4 7.4 9.8 7.1
TOTM. 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0 100.0
Fuente: E. Schiefelbein y otros, op. cit.
* Datos provenientes de la encuesta realizada par la Junta Nacional de Auxilio Escotar y Becas.
DefiniciOn df los estratos:
Estmta alto: educaci6n superior; empresarios, altos cargos administrativos y profesionales. In-
gresos: mas de ~ 2.000 mensuales.
Estrato media: educaci6n intermcdia; bajos cargos administrativos, aut6nomos urbanos y rura-
les. Ingresos: entre ~ 600 y ~ 1.900 mensuales.
strata biljo: educaci6n primaria; obreros y tra bajadores espedaHzados. lngresos: hasta Ec:.> 600.
Cuadro 15:
Proveniencia escolar de los alumnos en tres Universidades del
pais (en %) (Ano 1964)
Antecedentes Escolares
Establecimentos fisca1es Establecimentos partie.
U. Cat61ica Chile
U. de Chile
U. Cat61ica Valparaiso
18%
50%
46%
Fuente: E. Schiefelbein y otros, op. cit.
82%
50%
54%
Como resultado del proceso de gradual modernizaci6n que
iba experimentando Ia UC, su cuerpo academico iba asimismo
adguiriendo un nuevo perfil caracterizado sobre todo por Ia in-
corporaci6n de un mayor numero de profesores de jornada com-
pleta a Ia Universidad. Es decir, Ia propia funci6n academica
empezaba a prefesionalizarse lentamente. La figura del profe-
sional prestigioso, que dedicaba algunas horas a Ia semana a Ia
docencia, debia compartir ahora progresivamente Ia escena con
el academico de dedicaci6n exclusiva, que acompafiaba sus acti-
vidades docentes con Ja atenci6n de alumnos, la investigaci6n, Ia
conducci6n de tesis de grado, etc. El siguiente cuadro muestra
esa evoluci6n:
Cuadro 16:
Numero de profesores en Ia UC, segtin su jomada de dedicaci6n
a Ia Unlversidad
PROFESORES
Aiio J. Completa Media J. J. Parcial
1953
1965
13
113
495
AYUDANTES
116
497
TOTAL
624
1.428
Fuente: R. Krebs, L. Celis y L. SCherz, "Historia de los 90 afios de Ia
Pontifida Universidad Cat6lica de Chile", En Revista Universitaria de la
UC de Chile, mimero 1, !978.
296
Es posible formarse un somero cuadro de las caracteristicas
ideologicas del profesorado de Ia UC de esos afios tomando pie
en el estudio de Silvert y Jutkowitz del afio 1961.
16
De acuerdo
con dicho estudio, practicado sabre una muestra de 82 acade-
micos de Ia UC, y de 85 de Ia Universidad de Chile, se desprende
que en el caso de Ia UC el profesorado:
a) Esta compuesto por un nucleo de hombres que se definen
casi todos como profesionales, mas bien ricos y burgueses, con
una adscripcion subjetiva a Ia clase media, lo cual resulta usual
entre los que ejercen funciones intelectuales o desempefian inde-
pendientemente una profesion. (Un 58% de Ia muestra se declara
rico, un 91% se identifica como profesional; un 21% se adscribe
a la clase alta y un 72% a Ia media; un 11 y un 63%, respectiva-
mentc. declaran pertenecer a Ia aristocracia y a Ia burguesia. La
diferencia mas notoria con los profesores de la Universidad de
Chile se halla en la idcntificacion de clase: aqui solo un 4%
declara pertenecer a Ia clase alta, y el 89% a Ia clase media. Un
3% se define como perteneciente a Ia aristocracia, y un 66% a
Ia burguesia).
b) Esta formada por un grupo que, en general, considera poco
importante la politica; no se halla interesado ni participa en
ella. Sin embargo, existe una minoria (23%) que declara que Ia
politica es importante, porcentaje que en Ia Universidad de Chile
es solo de 13%. Con todo, Ia mitad de los profesores de Ia UC
declara que discute de politica y dice participar en diversas
organizaciones sociales y gremiales, pero no en partidos.
c) Es un conglomerado cuya orientacion hacia Ia educacion
es percibida por sus miembros como buscando el "desarrollo
pleno del individuo", en la triple dimension de preparar buenos
ciudaclanos, entregar formacion tecnica y profesional y formar
hombres cultos. En cambia, en Ia Universidad de Chile el enfa-
sis declarado en Ia formacion tecnica y profesional es mayor.
(40% de las respuestas contra 28% en la UC.)
d) Es una comunidad que reconoce que el derecho a Ia edu-
cacion universitaria debiera ser accesible a todos; 27% lo declara
en funcion de que la educacion es responsabilidad del Estado
(contra 42% en el caso de Ia Universidad de Chile), 29% porque
16
K. H. Silvert, J. M. Jutkowitz, Education, values and the possibilities of
social change in Chile. ISHI Occasional papers of social change, Phila-
delphia, 1976. Hay versiOn en castellano en E. Schiefelbein y N. Me
Ginn, El sistema escolar y el problema del. ingreso a la Universidad.
CPU, 1975.
297
piensa que cada individuo tiene ese derecho (contra 38%) y
38%, porque estima que de Ia educacion se siguen otros benefi
cios sociales (contra 32% en e] caso de la Universidad de Chile).
e) Es un grupo que sabre todo se define como una comunidad
catolica; un 92% de los profesores declara practicar la fe. En
la Universidad de Chile esa proporcion desciende a un 45%. Un
85% de los profesores de ]a UC estima, asimismo, que la religi6n
ayuda en el desempefio del ro] profesional, mientras un 15%
crec que no posee incidencia ninguna. En la Universidad de Chile,
en cambia, un 30% piensa que ayuda, y un 57% que es indife-
rente a] desempefio del ro] profesional, mientras un 12% estima
que la religion puede obstaculizarlo.
Los propios autores del estudio citado concluyen que:
"los profesores de Ia UC se muestran bastante distintos de
los otros profesores (de la ensefianza primaria, secundaria y
de la UCH) en su oposicion aparentemente fuerte para con-
fiar a] Estado un gran conjunto de funciones de control y
mediacion. Para nuestros propositos, una de las mas claras
relaciones en el estudio es Ia correlacion negativa entre re-
ligiosidad e identificacion nacional.""
La nocion de identificacion nacional esta definida en el estudio
como un set de actitudes que expresan valores intemalizados en
relacion con actividades comunes y con la aceptaci6n del Estado
como agente institucional mas importante. Esta pues en estrecha
conexion con Ia percepcion de ]a apertura de la sociedad, su
grado de secularizacion, el ejercicio de responsabilidades ciuda-
danas y la vision de la intervencion que le cabe a la autoridad
politica en diversas areas de ]a vida social.
Asimismo, Silvert y Jutkowitz seiialan que:
"los maestros chilenos (primarios, secundarios y universita-
rios) comparten ampliamente ciertos parametros estructu-
rales; pero colectivamente expresan una gama muy amplia de
configuraci6n de actitudes en relacion con la identifica-
cion nacional, religion, las profesiones, Ia 'buena vida', etc.
Solo en Ia UC esas actitudes se hallan fuertemente cristaliza-
das; en e] sistema estatal, en todos los niveles, los estudiantes
pueden esperar ser sujetos a una variedad de actitudes que
reflejan practicamente el completo espectro de las opiniones
t' Ibid. ( Versi6n espanola), p. 395.
298
prevalecientes en Chile. En tanto sea efectivo que los profe-
sores influyen en sus estudiantes, entonces podra sostenerse
que el sistema estatal tendera a producir heterogeneidad, y Ia
UC homogeneidad de respuestas estudiantiles.""
Veremos mas adelante como esta relativa unidad ideol6gica del
profesorado, amparada por una autoridad paternal y fuerte
igualmente cristalizada desde e] punto de vista ideol6gico, ayu-
dara a producir una respuesta relativamente homogenea de re-
chazo y rebeldia por parte del movimiento estudiantil de Ia UC.
La expansion modernizadora de Ia Universidad que hemos
venido analizando tenia, por necesidad, que expresarse en un
fuerte aumento del presupuesto universitario de Ia UC. Cosa que
efectivamente ocurri6. Segun las cifras entregadas por el propio
Rector Silva Santiago, mientras en 1965 el presupuesto universi-
. tario habia alcanzado una cifra de 28 millones de escudos, en
1953 era de solo 60 mil escudos, expresadas ambas cifras en
moneda de igual valor. Este importante incremento represen ta-
ba un progrcsivo compromiso financiero del Estado con la Uni-
versidad y ref]ejaba, asimismo, ]a participaci6n creciente de Ia
ense:fianza universitaria en un presupuesto educacional en creci
mien to.
4. ORGANIZACION Y GOBIERNO
Desde el punto de vista de su organizaci6n y gobierno, Ia UC de
comienzos de los afios 60 funcionaba como un sistema altamente
jerarquizado, en cuya cuspide se hallaba el Rector, cargo que en
Ia persona de don Alfredo Silva se fundia a Ia vez con el de Gran
Canciller de Ia Universidad. El Rector poseia todas las atribu-
ciones que le conferian Ia ley can6nica y Ia ley civil. Debia de-
sempefiar dicho cargo "un sacerdote de conocida y eminente doc-
trina, juicioso y letrado en el manejo de negocios". La designa-
ci6n del Rector era atribuci6n de Ia J erarquia Eclesiastica y deb fa
ser aprobada por Ia Santa Sede. En tanto que Gran Canciller, el
Rector nombraba a los profesores catedraticos y a los Decanos
de las Facultades. Estos ultimos poseian las mas amplias atribu-
ciones para el manejo de sus Facultades y eran el poder concu-
rrente con que el Rector debia negociar las politicas y el presu-
puesto de Ia Universidad. El maximo organismo colegiado de Ia
UC era su Consejo Superior, 6rgano asesor del Rector, integrado
" Ibid., pp_ 6 y 7.
299
por los decanos, los consejeros de gracia, el Pro Rector, el o los
Vicerectores y el Secretario General. Como veremos mas adelante,
en los dias previos al inicio de Ia Reforma de Ia UC, en agosto
de 1967, se habia puesto fin a! estudio y aprobado un cambio al
Reglamento General de Ia Universidad Cat6lica.
Una breve referencia a los hombres que ocupaban los mas
altos cargos de Ia Universidad permitira formarse una idea del
tipo de gobiemo universitario que, con cambios siempre parsi-
moniosos, lleg6 hasta 1967 y entonces ceso bruscamente."
Ya nos hemos referido antes a! Rector y Gran Canciller don
A:fredo Silva Santiago.
Ejercia el puesto de Pro Rector el sacerdote don Adamiro
Ramirez Gonzalez. Nacio en Molina e] aiio 1921. Estudio en el
!nstituto de los Hermanos Maristas de San Fernando. en el Licea
de Ia misma ciudad y en el Licea Amumitegui de Santiago. Curs:\
tres aiios de Derecho en Ia UC. Despues estudio Filosofia en el
Seminario Pontificio y Teologia en Ia Facultad de Sagrada Teo
logia de Ia UC. Obtuvo Ia licencia en Teologia y completo los
estudios de Pedagogia en Castellano en Ia UC. Fue ordenado sa-
cerdote el aiio 1947. Se desempeii6 como profcsor de Filosofia
v fue prefecto -de estudios en el Seminario Pontificio hasta 1961.
Fn 1959 fue designado profesor de Psicologia en !a Facultad de
Filosofia v Letras de Ia Universidad Cat6lica. Fue asesor de Ia Ac
cion Universitaria Cat6lica (AUC) y Secretario General del Episco
pado por varios aiios. Colabor6 en Ia revista Estudios y en Ia
Revista Universitaria, esta ultima de Ia UC. Fue designado Pro
Rector de !a UC en agosto de 1961.
Secretario General de Ia Universidad era don Luis Felipe
Letelier Icaza, abogado, nacido en Talca el aiio 1906. Estudi6 en
el Licea de San Bernardo, en e] Patrocinio de San Jose y en Ia UC.
Se titulo el af\o 30 v obtuvo el premio Tacoma! de Ia Facultad de
Ciencias Juridicas: Politicas y Sociales de Ia Universidad. Pro-
fesor de Derecho Comercial en Ia UC v abogado del Consejo
Nacional de Comercio Exterior. Entre ef 48 y el 50, Ministro de
Justicia del Gobierno del Presidente Gonzalez Videla. El aiio 1957
es elegido Scnador par las provincias de Curic6, Talca, Linares y
Maule, en representaci6n del Partido Conservador. Gerente de
Ia Campania Aurifera "Madre de Dios". Director del Institute
Sanitas v de Anilina S.A. Presidente de Ia Compaiiia de Seguros
Carrera. S.A. Director del Hipodromo Chile y de Ia Sociedad
Agricola y Forestal Colcura. Socia del Club de Ia Union.
19 Con Ia excepci6n que se indica, los datos biognificos son tornados del
Diccionario Biogrd.fico de Chile, 1967.
300
Se desempeiiaban como Vice Rectores el padre Raimuudo Ku-
pareo, el padre Daniel Azanza y don Enrique Serrano Viale-Rigo.
El padre Raimundo Kupareo Bertich era de nacionalidad croa-
ta, nacido en 1914. Estudi6 Filosofia y Tcologia en Dubrovnik,
tituhindose en Ia Universidad de Zagreb. Obtuvo su liccncia en
Teologia en Checoslovaquia y el doctorado de Teologia en Chile.
Ingres6 a Ia Orden de Santo Domingo y fue ordenado sacerdote
en 1937 en Split, Dalmacia. Dirigi6 una casa editorial y fue pe
riodista en Zagreb. Estudi6 en Rolanda, Be!gica, Francia y Es-
pana entre 1947 y 1950. Este ultimo afio es invitado como
profesor por Ia UC. Se desempefia como docente de estetica en
Ia Facultad de Filosofia y Letras y como profesor del mismo ramo
en Ia Universidad de Chile. Profesor de Psicologia Experimental
en el Seminario de Santiago. Luego profesor de cultura cat6lica en
Ia Facultad de Arquitectura de Ia UC y profesor de estetica de las
Artes P!asticas en Ia misma Facultad. En 1956 es designado De
cano de Ia Facultad de Filosofia, Letras y Ciencias de la Educaci6n
de Ia UC. Autor de multiples estudios, ensayos y novelas.
El profesor Daniel Azanza Gofii naci6 en Yerri, Navarra, en
1905. Estudi6 en el Colegio Mayor Calazancio de los Padres Esco-
lapios de Irache, Navarra. Se orden6 de sacerdote el afio 1929.
Fue Prefecto del Colegio Bilbao y Rector del Colcgio de Pamplo-
na. De alii se vino a Chile, el afio 1962. Aqui fue Rector del Cole-
gio Hispano Americana, Secretario General de !a FIDE y asesor
nacional de Ia FEDAP. Desde 1958 es Director del Instituto Su-
perior de Cultura Religiosa y Moral Profesional de la UC, y desde
1962, Vicerrector. Profesor de Cultura Cat6lica en las Facultades
de Agronomia y de Ingenieria de Ia UC.
Don Enrique Serrano Viale-Rigo naci6 en Concepcion en 1912.
Estudi6 en el Colegio de los Padres Franceses de Santiago y en
Ia Facultad de Leyes de la UC. Fue Presidente de la Asociaci6n de
Agricultores de O'Higgins. Alcalde de Pichidegua por dos perio-
dos entre 1942 y 1948, en representaci6n del Partido Conservador.
Director General de ese partido. Diputado por Concepcion, por
dos periodos, entre 1953 y 1961. Ministro de Mineria durante el
Gobierno de don Jorge Alessandri. Presidente del Instituto de
Educaci6n Rural. Presidente del Banco Nacional del Trabajo. So-
do del Club de Ia Union y del Club de Golf Los Leones.
En suma, el gobieroo superior de la Universidad estaba en
manos de distinguidos sacerdotes, todos ellos con formaci6n uni-
versitaria y experiencia docente, dos de ellos extranjeros, y de
distinguidos miembros del Partido Conservador, profcsionales y
politicos, hombres de vastas vinculaciones sociales y comerciales,
ambos ex parlamentarios y ministros.
301
Veamos ahara quienes eran los Decanos a! momenta de pro-
ducirse Ia crisis de Ia UC, el aiio 1967.
Decano de Ia Facultad de Sagrada Teologia era entonces, des-
de marzo de 1965, el R.P. Jorge Medina Estevez, nacido en San-
tiago el aiio 1926. Estudio en el Licea Aleman y 3 afios de Leyes en
Ia Universidad Cat6lica. Estudio teologia en Ia Facultad de Ia
UC, se ordeno de sacerdote el 54 y obtuvo su doctorado en Teo-
logia a! afio siguiente. Fue profesor y prefecto en los Seminarios
Mayor y Menor de Santiago. Desde 1955, profesor de Teologia
Dogmatica en Ia UC, y desde el 58, Juez del Tribunal Eclesiastico
Metropolitano. Rector subrogante del Seminario Pontificio. Pos-
teriormente Decano de Ia Facultad de Teologia de Ia UC y co-
laborador de Ia revista Teologia y Vida. El afio 1965 es designado
Canonigo de Ia Iglesia Catedral de Santiago. Llegara a ocupar,
en tiempos de Ia Universidad intervenida por el Gobierno Militar,
el cargo de Pro Gran Canciller de Ia Universidad Catolica.
Don Pedro Lira Urquieta era el Decano de Ia Facultad de Cien-
cias Juridicas, Podticas y Sociales, cargo que venia desempefiando
desde 1952. Nacio don Pedro Lira en Santiago, el afio 1900. Estu-
dio en el Licea Aleman y luego ]eyes en Ia UC. Fue Administra-
dor General del Servicio de Segura Social. Miembro de la Aca-
demia Chilena de Historia. Secretario deJa Academia de Ia Lengua
y miembro correspondiente de la Real Academia Espanola, y de
las Academias de Colombia, Mexico, Paraguay y Uruguay. Miem-
bro del Consejo de Defensa Fiscal. Autor de diversas obras espe-
cializadas de derecho y de ensayos hist6ricos. Embajador ante
la Santa Sede design ado por el Gobierno de don Jorge Alessandri,
en 1963. Durante esa ausencia lo subrogara como Decano don
Eduardo Varas Videla, entonces Ministro de la Corte Suprema.
Dirigia Ia Facultad de Arquitectura y Bellas Artes don Sergio
.Larrain Garcia Moreno, nacido en Santiago el afio 1905. Realiz6
sus estudios, a! igual que Medina y Lira, en el Licea Aleman, y
posteriormente sus estudios de arquitectura en Ia UC y luego
en Paris. Se desempefio como arquitecto, siendo socio de la firma
Arteaga y Larrain. Presidio Ia representacion nacional al VIII
Congreso Panamericano de Arquitectura, celebrado en Mexico.
Fue Director de Ia Escuela de Arquitectura y luego Decano de Ia
Facultad. Socia del Club de Ia Union. Fue designado con posterio-
ridad Embajador de Chile en Lima, Peru, por el Gobierno del
Presidente Eduardo Frei.
Don Ratil Deves Julian, ingeniero civil, naci6 en Valparaiso el
afio 1917. Era Decano de Ia Facultad de Ingenieria. Estudio en los
Padres Franceses y en Ia UC. Inicio su carrera profesional como
socio de Ia Empresa Tinoco-Deves y Cia. Ltda., mas adelante
302
I
Deves, Del Rio y Torretti. Socia de Derto Autos y de Induplast.
Fue Presidente del Banco del Estado y director de Ia CORFO.
Cercano politicamente a las corrientes mas moderadas del Par-
tido Dem6crata Cristiano, tuvo destacada participaci6n en cali-
dad de independiente en la campafia que llev6 a Eduardo Frei a
la presidencia el afio 1964. Socia del Club de Ia Union.
Decano de la Facultad de Filosofia y Ciencias de Ia Educaci6n
era desde el mismo afio 1967 don Ricardo Krebs Wilck<Ons, his-
toriador, nacido en Valparaiso el afio 1918. Sucedi6 en ese cargo
a Raimundo Kupareo. Estudi6 en el Colegio Aleman de su ciudad
natal y posteriormente historia, filosofia y filologia germanica en
las Universidades de Bonn, Goettingen y Leipzig, donde obtuvo
el titulo de doctor en filosofia con menci6n en historia. Ingresa
en 1943 a Ia UC, donde descmpefian\ la c:itedra de historia uni-
versal. Profesor extraordinario en la Universidad de Chile. Miem-
bro de numero de la Academia Chilena de Historia. Participa ea
el directorio del Instituto Chilcno-Alem:in de Cultura. Autor de
varias obras y estudios y de textos escolares participa ademas en
las principales revistas especializadas de historia en el pais.
Decano de )a Facultad de Agronomia, nombrado el afio 1967
en reemplazo de don Carlos Correa Valdes, era Alberto Valdes
Eguiguren, ingeniero agr6nomo, nacido en Santiago el afio 35.
Estudi6 en el Saint George's School, la Escuela de Agronomia de
Ia UC y realiz6 estudios de posgrado en la Universidad de Chi-
cago. Regres6 a Chile el afio 1960, siendo designado subdirector
de Ia Escuela de Agronomia. Profesor y Miembro del Centro de
Investigaciones Econ6micas de Ia Escuela de Economia de Ia UC.
En 1962 colabora con el Comite Inter Americana de Desarrollo
Agricola, en Washington, y dicta cursos en organismos intcrna-
cionales especializados. Publica diversos trabajos en el campo de
la economia agraria. Miembro de la American Farm Economic
Association.
Sergio de Castro Spicula, ingeniero comercial, es junto con
Valdes el otro decano de la generaci6n mas joven del Consejo
Superior que rigi6 los destinos de !a Universidad hasta 1967.
Como data curiosa, es el unico de entre los miembros de ese
Consejo Universitario que no aparece en Ia edici6n del Dicciona-
rio Bibliografico de Chile del afio 1967. De acuerdo con Ia revista
de la Universidad, De Castro naci6 en Santiago en 1930; curs6
sus estudios preparatorios en Bolivia v sus humanidades en el
Grange School de Santiago. Realiz6 un "afio de estudios univcrsi-
tarios en Vancouver, Canada, e ingres6 en 1952 a la Facultad de
Ciencias Econ6micas y Sociales de Ia UC. Luego estudio 3 afios
en la Universidad de Chicago donde obtuvo los grados de Master
303
y Doctor. Desde 1958 se desempeii6 como profesor en Ia Facul-
tad de Economia de Ia UC. En 1961 acompaii6 como asesor a Ia
delcgaci6n del Gobierno de Chile a! IX Periodo de Sesiones de
Ia CEPAL. En 1963 fue profesor visitante en Ia Universidad de
Del Valle de Cali, Colombia. Publico diversos articulos de su es-
pecialidad, especialmente en Cuadernos de Economia, revista de
la UC. Fue designado Decano de Ia Facultad de Ciencias Econ6
micas y Sociales a comienzos del aiio 1965. Diez aiios mas tarde,
designado Ministro por el General Pinochet, se comentaria de el:
"De gran capacidad de trabajo, mas bien retraido, esta profun-
damente convcncido de su criteria en materias econ6micas, y
afios atras declar6 (. .. ) que le cuesta aceptar que pueda estar
equivocado". (Revista Que Pasa, 30 de diciembre de 1976.)
Don Juan de Dios Vial Correa, bi6logo, era decano en 1967 de
Ia Facultad de Medicina, donde sucedi6 a los doctores Fer
nando Garcia Huidobro Toro y Roberto Barahona. Nacido en
Santiago el aiio 25, estudi6 en los Sagrados Corazones, Ia UC y
Ia Universidad de Chile. Entre 1949 y 1951 permanece en el
Instituto Cajal de Madrid. Se especializa en histologia en Ia Uni-
versidad de Washington, Saint Louis. Profesor en Ia Escuela de
Medicina de Ia UC. Publica diversos trabajos especializados.
Miembro de la Sociedad de Anatomia Normal y Patol6gica de
Chile y de Ia Sociedad de Biologia de Santiago. Tendra destacada
participaci6n durante los aiios de la Reforma, despucs del 67,
como inspirador y dirigente del Frente de Academicos Indepen-
diente, corriente vinculada al movimiento "gremialista" del es
tudiantado de Ia UC. En 1985 es designado Rector de la UC.
Decano de Ia Facultad de Tecnologia desde e] aiio 1955 era don
Carlos del Solar Tagle, nacido en Santiago el aiio 1917. Estudi6
en el Liceo Aleman y en Ia UC, titulandose de ingeniero construc-
tor. Socio de Ia Empresa Constructora Del Solar, Escobar y Vi
laza, de Ia Sociedad de Edificaciones Plan Habitacional S.E.V.,
de Construcciones Agricolas y Obras de Hidraulica, Socia Gercn-
te de Pinter Ltda., Socia v Director de Losalin Chile Ltda., Direc-
tor de Ia Compaiiia de Seguros Andes. Profesor en Ia Escuela de
Construcci6n Civil de ]a UC. Miembro de Ia Liga Maritima. Re
present6 a Chile en el ~ Congreso Iberoamericano de Enseiianza
Cientifico-Tecnica.
Este es pues el cuadro de los decanos que presidieron las Facul
tades de la UC durante el periodo previo a la Reforma del aiio
1967. Eran hombres de Ia UC todos ellos, formados sin excepci6n
en escuelas privadas cat6licas, y realizaron sus estudios superio-
res, salvo uno, en Ia propia UC. En su mayoria poseian una
fi!iaci6n conservadora ode derechas, con Ia excepci6n de aquellos
304
cuya definicion principal era Ia vocaci6n cientifica, y que reco-
nocerian filas politicas recien mas tarde, durante el transcurso
del proceso de Reforma o tras el golpe militar del 73.
La mayoria de cllos tenia ya entonces su Iugar o ambito princi-
pal de trabajo en Ia propia Universidad, sa;vo aquellos con vincu-
laciones empresariaJes mas estables. Los decanos mas j6vencs,
De Castro y Valdes, son representativos de un nuevo tipo de
academicos, ambos con formaci6n en los Estados Unidos de Nor-
teamerica, en Ia Universidad de Chicago, sin participaci6n politica
abierta en esa epoca y sin Ia pretension tipica de los intelectua-
les tradicionales de vincularse a Ia cultura mediante un esfuerzo
de universalidad en el saber. Mas bien, ellos se aproximaban a Ia
figura que ya por esos anos solia denominarse de tecn6crata.
Para completar el cuadro de los miembros del Consejo Supe-
rior de Ia epoca es necesario revisar brevemente Ia posicion de
los consejeros de gracia. Esta figura, conternplada en el Regia-
menta General entonces vigente en Ia UC, permitia al Rector
contar con unos asesores y consejeros directos, los cuales
1
asi Se
suponia, debian facilitar Ia comunicaci6n entre Ia Universidad y
e] Gobierno de turno. AI momento de producirse Ia ocupaci6n
de Ia UC par los estudiantes eran consejeros de gracia antiguos
don Julio Philippi y don Carlos Vial, y consejeros nuevas, don
Enrique Evans y don Salvador Lluch.
Don Julio Philippi Izquierda, abogado, naci6 en Santiago el
ana 1912. Estudi6 en el Licea Aleman, al igual que varios de los
decanos; lucgo Derecho en Ia UC. Profesor de Economia Social,
Derecho Civil y Filosofia del Derecho en Ia UC, fue tarnbien Pro
Secretario General de \a Universidad. Presidente de Ia Comisi6n
de Derecho Tributario v Secretario de Ia Comisi6n de Derecho
Civil del Instituto de E.studios Legislativos. El aiio 58 fue nom-
brado Ministro de Justicia y de Tierras en el Gobierno de don
Jorge Alessandri. Luego fue Ministro de Tierras y Colonizaci6n,
y de Economia, Fomento y Reconstrucci6n en el mismo gobierno.
Don Carlos Vial Espantoso, abogado, naci6 en Santiago el afio
1900. Estudi6 en el Colegio San Ignacio y en Ia Universidad de
Chile. Trabaj6 en Ia Balsa de Comercio, de Ia cual fue su Presi-
dente par cuatro aiios. Presidente de Vestex, Director de Ia Cam-
pania de Petr6leos de Chile (COPEC), Vicepresidente de Ia Em-
botelladora Andina, Director de Ia Sociedad Constructora de Es-
tablecimientos Educacionales. Directory Presidente de Ia Campa-
nia Sudamericana de Vapores. Presidente de Ia Sociedad Inmobi-
liaria Edificio Carrera. Ministro de Hacienda bajo Ia Administra-
ci6n del Presidente Gonzalez Videla. El afio 1957 es elel!ido Sena-
dor por las provincias de Curic6, Talca, Linares y Maule. Propie-
tario de tierras. Socia del Club Hipico.
305
Los nuevas consejeros provenian, en cam bio, como es previsi-
ble, de otra filiaci6n ideol6gico-politica. Asi, don Enrique Evans
de Ia Cuadra, abogado, fue el jefe del Comando Electoral de Ia
candidatura de don Eduardo Frei el afio 1964. Nacido el afio 1924,
realiz6 sus estudios en el Colegio San Ignacio y en Ia UC. Diri-
gente de la Juventud Conservadora en los afios 45. Desde 1954,
profesor de Derecho Constitucional en Ia UC. Director abogado
de la Sociedad Pesquera del Sur S.A., de Cantolla y Cia., de Ia
Sociedad Quimica del Sur S.A., de Hotelera Las Condes v de Vifia
Manquehue. Desde 1956, militante en el Partido Cris-
tiano. Organiza el primer Congreso de Profesionales y Tecnicos
del Partido el aiio 1962. Subsecretario de Justicia en el Gobierno
del Presidente Frei. Fue designado consejero el afio 1966, en el
cargo dejado vacante por don Alejo Lira Infante.
Don Salvador Llucit, ingeniero civil, naci6 en Santiago el afio
1921 y estudi6 en Ia Academia de Humanidades y en la UC. Fue
dirigente estudiantil. Mas tarde asesor tecnico de la Caja de
EE.PP. y Periodistas. Gerente del Instituto Chilena del Acero.
J efe del Laboratorio de Resistencia de Materiales de Ia UC. Pro-
fesor de la Escuela de Ingenieria de Ia UC. Durante el Gobierno
democratacristiano represent6 a Chile en el Pacta Andino.
Completamos asi este breve perfil social, academico, profesio-
nal e ideol6gico de las autoridades de Ia UC durante los afios que
precedieron a Ia Reforma. Veremos mas adelante c6mo este gru-
po de direcci6n enfrenta Ia crisis de Ia Universidad y como res-
ponde ante Ia acci6n del movimiento estudiantil.
5. CRITICA ACADEMICA Y CRITICA
ESTUDIANTIL
Podria pens