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Eduardo Gonzlez Calleja
Profesor titular de Historia Contempornea en la Universidad Carlos III
de Madrid, ha centrado sus investigaciones en la teora y la historia de
la violencia poltica en la Europa contempornea, con especial aten
cin al estudio multidisciplinar de los golpes de Estado, las guerras
civiles y el terrorismo, y a la historia del orden pblico y la violencia
poltica en la Espaa de los siglos XIX y XX. Tambin ha trabajado sobre
la evolucin de los grupos de extrema derecha y fascistas en la Euro
pa de entreguerras, las imgenes del Mediterrneo en la cultura
espaola, la poltica cultural espaola hacia Amrica Latina, la accin
exterior de los fascismos, la emigracin poltica espaola en el trn
sito del siglo XIX al XX, la historia del deporte y la relacin entre His
toria y memoria. Entre sus ltimos libros figuran: Una cuestin de
honor. La polmica sobre la anexin de Santo Domingo vista desde Es
paa (1861-1865) (2005); La Espaa de Primo de Rivera (1923-1930). La moder
nizacin autoritaria (2005); El fenmeno terrorista, Rebelin en las
aulas. Movilizacin y protesta estudiantil en la Espaa contempornea
(1865-2008) (2009); Contrarrevolucionarios. Radicalizacin violenta de
las derechas espaolas durante la Segunda Repblica (2011); Los tota
litarismos (2012); Nelle tenebre di brumaio. Quattro secoli di riflessione
politica sul colpo di Stato (2012), y El laboratorio el miedo. Una historia
general del terrorismo, de los Sicarios a al Qaida (2013).

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Eduardo Gonzlez Calleja

Memoria e historia
Vademcum de conceptos y debates fundamentales

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COLECCIN investigacin y debate

Este libro ha sido realizado gracias a las condiciones y ayu


das proporcionadas por el Proyecto de I+D La protesta
sociopoltica en la Espaa de los aos treinta: continuida
des y rupturas (Ref. HAR2012-38258-C02-01), financiado por el
Ministerio de Economa y Competitividad.

diseo DE coleccin: estudio prez-enciso

Eduardo Gonzlez Calleja, 2013

Los libros de la Catarata, 2013


Fuencarral, 70
28004 Madrid
Tel. 91 532 05 04
Fax. 91 532 43 34
www.catarata.org

MEMORIA E HISTORIA.
Vademcum de conceptos y debates fundamentales

ISBN:
DEPSITO LEGAL:
IBIC:

este libro ha sido editado para ser distribuido. La intencin


de los editores es que sea utilizado lo ms ampliamente
posible, que sean adquiridos originales para permitir la
edicin de otros nuevos y que, de reproducir partes, se haga
constar el ttulo y la autora.

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NDICE

Introduccin

Captulo 1. LOS COMPONENTES PSICOLGICOS


Y ANTROPOLGICOS DE LA MEMORIA

Captulo 2. LA MEMORIA COLECTIVA Y LAS CIENCIAS


SOCIALES

Captulo 3. EXPERIENCIA, MEMORIA E HISTORIA

Captulo 4. LAS POLTICAS DE LA MEMORIA DE LOS ESTADOS,


LAS INSTITUCIONES Y LOS MOVIMIENTOS SOCIALES

Conclusin

Bibliografa

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La memoria humana es un instrumento maravilloso, pero falaz
[] Los recuerdos que en nosotros yacen no estn grabados
sobre piedra; no solo tienden a borrarse con los aos sino que,
con frecuencia, se modifican o incluso aumentan literalmente,
incorporando facetas extraas [] Se conocen algunos de los
mecanismos que falsifican la memoria en determinadas condi-
ciones: los traumas, y no solo los cerebrales; la interferencia de
otros recuerdos concurrentes; estados anormales de la con-
ciencia; represiones, distanciamientos. Incluso en las condicio-
nes ms normales se opera una lenta degradacin, una ofuscacin
de los contornos, un olvido que podemos llamar fisiolgico y al
cual pocos recuerdos resisten.
Levi (1989: 485).

You can never dictate the future by the past you may, however, amelio-
rate its illest effects and heighten its greatest delights by its remembrance
.
Edmund Burke.

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INTRODUCCIN

El hombre contemporneo mantiene una relacin conflictiva y


ambigua con su pasado, hasta el extremo de que el historiador
Pierre Chaunu habl de la existencia de una enfermedad de la
memoria que atenaza a las sociedades occidentales por culpa de su
ruptura con los tiempos pretritos1. Segn Eric J. Hobsbawm,
vivimos un tiempo especialmente intenso y fluido, en el que la
crisis de la modernizacin y las incertidumbres de la globalizacin
hacen que el hombre se enfrente solo y sin pautas establecidas a su
presente, cuyo tracto cronolgico vital se adelgaza, colapsa el futu-
ro y el pasado, y se repliega sobre el ahora mismo, esto es, sobre el
tiempo ms inmediato, lo que induce a vivir nicamente el pre-
sente: La destruccin del pasado, o ms bien de los mecanismos
sociales que vinculan la experiencia contempornea del individuo
con las generaciones anteriores, es uno de los fenmenos ms
caractersticos y extraos de las postrimeras del siglo XX. En su
mayor parte, los jvenes, hombres y mujeres, de este trnsito de
siglo crecen en una suerte de presente permanente sin relacin
orgnica alguna con el pasado del tiempo en el que viven2.
En la medida en que se difuminan instituciones, clases o
grupos como la familia, la Iglesia, la escuela, el campesinado e
incluso el Estado-nacin, el pasado significa cada vez menos para

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las sociedades actuales3. Como advierte Andreas Huyssen, cuanto
ms prevalece el presente del capitalismo de consumo avanzando
sobre el pasado y el futuro, absorbiendo ambos en un espacio sn-
crono en expansin, ms dbil es su posesin de s, menos estabi-
lidad o identidad aporta a los sujetos contemporneos4.
Sin embargo, el pasado retorna de los modos ms insospe-
chados. Sin la perspectiva de un futuro mejor y sin el estmulo de
las grandes utopas polticas y sociales (por ejemplo, la amnesia
prolifera en los pases del Este respecto de los crmenes y compli-
cidades del comunismo, pero la memoria, rituales y espacios de
denuncia y rechazo tambin gozan de un amplio apoyo social5), el
hombre actual tiende a refugiarse en identidades, a menudo peli-
grosas e incluso asesinas, que remiten a orgenes y a races surgi-
das de un supuesto pasado glorioso y mitificado6. En tiempos no
tan remotos, la forma en que una sociedad se imaginaba su futuro,
fuera como restauracin, progreso o revolucin, determinaba lo
que necesitaba recoger o revisar del pasado, lo que adems daba
significado al presente. En la actualidad no se sabe qu forma asu-
mir el futuro, ni siquiera el inmediato, y no sabemos qu infor-
macin requerirn nuestros descendientes para entenderse a s
mismos y a la sociedad en que debern vivir. De modo que busca-
mos de forma compulsiva toda la informacin disponible del
pasado porque tenemos una sensacin constante de prdida7. Nos
movemos, pues, en un mundo obsesionado por el pasado, donde
proliferan mltiples discursos de la memoria: pasados legenda-
rios convertidos en mitos, comunidades imaginadas, pasin por el
archivo y la conservacin de vestigios del pasado8. Esta saturacin
de la memoria, que cobra las fisonomas de una sobredosis iden-
titaria9, una memoria sobreabundante y saturada10, la autoar-
queologizacin11, la obsesin memorial12 o la inclinacin
obsesiva por conocer pretritos presentes13 arranca en buena
parte del desencanto de los aos 1970-1990, cuando decayeron las
grandes certezas de la cultura y de la poltica en el mundo occiden-
tal. En Espaa, este cambio coincidi con el fin del entusiasmo
poltico y cultural despertado por el proceso de transicin hacia la
democracia. El discurso sobre la memoria emergi en la Europa
finisecular como uno de los problemas caractersticos del

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modernismo en su insatisfactoria respuesta a la aceleracin de la
historia14. Segn Enzo Traverso, la obsesin actual por la memoria
sera producto de la bsqueda de referencias ante el declive de lo
que Walter Benjamin llam experiencia transmitida (Erfahrung)
la que se comunica de una a otra generacin forjando identida-
des y el predominio de la experiencia vivida (Erlebnis), ms
individual, voltil y efmera15. Este impulso memorial surge del
desborde de las certezas del racionalismo positivista y de la segu-
ridad especulativa.
El inters actual de la ciencia histrica por las potencialida-
des heursticas de la memoria se debe a la rpida proliferacin de
memorias colectivas mltiples, vinculadas a las convulsiones y
rupturas de las sociedades contemporneas y al poder de suges-
tin colectiva que tienen los modernos medios de comunicacin.
Tras la ruptura moral que supuso la Guerra de 1914, y la crisis de
los sistemas de vida tradicional y de las categoras nacionales y
coloniales en la segunda posguerra, la memoria invadi el espacio
pblico de las sociedades occidentales. El pasado acompa al
presente y se instal en el imaginario colectivo como una memoria
poderosamente amplificada por los medios de comunicacin y
gestionada crecientemente por los poderes pblicos16. Se proce-
di de este modo a una reificacin del pasado, que ha hecho de la
memoria un fetiche de consumo presto a ser recuperado y reutili-
zado por la cultura de masas a travs del turismo, el espectculo
(sobre todo el cine) o el libro, que contempl la aparicin de un
mercado oficioso de historia paralelo a la investigacin acadmi-
ca. Naci as la era del coleccionista de recuerdos: un culto apla-
zado en forma de consumo y mercantilizacin de prcticas de
revival; de auge de modas retro, vintage o neotradicionalistas; y del
boom de las antigedades, de la novela histrica posmoderna
(con su inestable negociacin entre el hecho y la ficcin) y de las
memorias y autobiografas de personajes ms o menos irrelevan-
tes, junto con el incremento ad nauseam de fechas dignas de ser
recordadas, conmemoraciones y monumentos. Un consumo com-
pulsivo del pasado con pedigr y denominacin de origen que
genera experiencias inolvidables pagadas a precio de mercado.
Adems de este mrquetin masivo de la nostalgia, hay otros

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argumentos que dan alcance al relato actual sobre la memoria: la
rehabilitacin historicista de los centros urbanos, la automuseiza-
cin cotidiana a travs del vdeo y la fotografa digital, la difusin de
prcticas de la memoria en las artes visuales, el incremento de los
documentales histricos, docudramas, canales, sitios de Internet,
etc.17 Pero gran parte de estos discursos banales de la memoria, que
tienen ambicin de globalidad, en el fondo siguen ligados a las his-
torias nacionales.
El mundo posmoderno genera, en una escala nunca antes
alcanzada en la historia, huellas e imgenes que son conservadas,
rememoradas, almacenadas y musealizadas. Asistimos a la infla-
cin hipertrfica de la funcin de la memoria y a la consolidacin
de una religin conservacionista que incitan aguardar todo ves-
tigio de tiempos pretritos, con una compulsin archivstica con-
traria a la esencia del oficio que es el arte de la destruccin
controlada18. El pasado ya no se desvanece, sino que permanece
a nuestra disposicin para que podamos contemplarlo como y
cuando nos plazca. Esta explosin de la fiebre consumista de los
hechos del pasado en el mundo occidental lleva a constituir una
verdadera cultura de la memoria, que coexiste con la valoracin
de lo efmero y el ritmo rpido de una vida sin anclajes ni races.
La atomizacin de la memoria general en mltiples memorias
privadas y la psicologizacin integral de la memoria contempor-
nea implican una nueva economa de la identidad individual, de
los mecanismos de la memoria y de la relacin con el pasado19.
Pero la explosin de la memoria viene acompaada de un
boom del olvido. La contradiccin que se plantea en el debate
pblico entre la destruccin del pasado y la reivindicacin de las
memorias colectivas se ha traducido en el mbito historiogrfico
en varios debates relacionados con la conciliacin o la incompati-
bilidad que se establece entre la memoria y la historia, los modos
de transmisin del pasado a travs de la escritura de la historia, el
deber cvico de difusin y preservacin de las memorias traumti-
cas o los abusos de su utilizacin en lo que atae a su integracin
en las polticas pblicas.
Mi intencin es adentrar al lector en esta compleja y ambiva-
lente relacin del hombre actual con su pasado desde una

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perspectiva particular: la conexin entre la memoria individual y
colectiva y ese modo particular de comprensin cientfica del
pasado que llamamos Historia con mayscula. Para ello, desarro-
llar el problema en varias aproximaciones sucesivas: en el primer
captulo tratar de ofrecer una definicin general de la memoria
haciendo alusin a las principales teoras psicofisiolgicas que
plantean hiptesis sobre su estructura y funcin, para pasar luego
a estudiar su relacin con el recuerdo y finalizar con un esbozo de
las actitudes bsicas de los seres humanos hacia la memoria (y el
enfrentamiento con el pasado) en la perspectiva del tiempo
largo. En el segundo captulo analizar la relacin entre la memo-
ria individual y la colectiva desde el punto de vista de las ciencias
sociales, en una aproximacin de creciente complejidad basada en
la relectura de clsicos como mile Durkheim, Henri Bergson y,
sobre todo, Maurice Halbwachs. En el tercero abordar la cuestin
central de este ensayo, que es la relacin dialctica entre historia y
memoria, planteando conceptos clave como la memoria histrica
y la incorporacin de la experiencia a la perspectiva epistemolgi-
ca que llamamos historia del tiempo presente. El cuarto y ltimo
lo dedicar a analizar el empleo social del pasado a travs de los
proyectos polticos, especialmente los usos y abusos de la memo-
ria. La plasmacin de los discursos de la memoria en la realidad
poltica, cultural y social y sus efectos identitarios, cohesivos o
diferenciadores, son elementos dignos de atencin, al igual que el
estudio de los actores generadores de discursos de la memoria y de
su impacto social tangible o intangible.
El trmino memoria aparece en el debate pblico y cientfico
en diversas formas: memoria colectiva, recuerdo colectivo, memo-
ria histrica, memoria personal, memoria pblica, memoria ofi-
cial, memoria traumatizada, memoria autobiogrfica, memoria
reprimida, memoria narrativa, memoria cultural, etc., pero muy
frecuentemente los diferentes trminos no aparecen definidos
con la suficiente precisin20. El presente libro se ofrece como un
vademcum de conceptos que permita al lector delimitar y aclarar
estos y otros conceptos y seguir las lneas principales de un debate
en plena efervescencia. Fue elaborado como guin del curso
Contemporaneidad y discurso de la memoria, que impart en el

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marco del mster de Herencia Cultural de la Universidad Carlos
III durante los cursos acadmicos 2010-2011 y 2011-2012, y debe
mucho a los debates y las crticas suscitados por mis alumnos, sin
que, naturalmente, sean responsables de las opiniones y las valora-
ciones que vaya a hacer de aqu en adelante. El carcter terico del
recorrido que se propone no supone obviar las indudables conexio-
nes de los usos del pasado con la realidad presente, inextricable-
mente unida al trazo cronolgico del tiempo anterior. Para ello,
incorporar los ejemplos imprescindibles para explicitar esta com-
pleja relacin, si bien el objetivo fundamental de este ensayo es
exponer el significado, no siempre claro o concordante, de los con-
ceptos bsicos de uso comn en este debate en marcha sobre la
ambigua pero fascinante relacin entre memoria e historia.

Notas
1. Chaunu (1978: 14).
2. Hobsbawm (1998: 13).
3. Vilanova (2003: 26).
4. Huyssen (2002a: 61).
5. Robin (2003: 108-143).
6. Maalouf (2004).
7. Nora (2001: 1).
8. Robin (2003).
9. Kaufmann (2004).
10. Maier (1993: 137). Este autor habla de un exceso de memoria en el pasado
reciente, especialmente entre los intelectuales, y trata de patologizar el
retorno de la memoria hasta el punto de parecer una adiccin, que puede hacer
caer en la neurastenia y la invalidez (pp. 140-141).
11. Maier (1998: 123), donde critica la cuestionable funcin de la conmemoracin
del Holocausto por la comunidad juda americana.
12. Traverso (2006: 1).
13. Huyssen (2002a).
14. Matsuda (1996).
15. Traverso (2007: 68-69).
16. Traverso (2007: 13).
17. Pretritos presentes: medios, poltica, amnesia, en Huyssen (2002a: 18).
18. Nora (dir.) (1997: I, 1, XXVI).
19. Nora (dir.) (1997: I, 31).
20. Pillemer (2004: 140).

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Captulo 1
Los componentes psicolgicos
y antropolgicos de la memoria

La memoria como facultad psquica con la que se recuerda,


segn el diccionario de Mara Moliner, puede ser abordada en
sentido clnico desde distintas perspectivas: la neurobiologa
intenta ubicar los centros de memoria en zonas determinadas del
cerebro, la psicologa cognitiva trata de describir los procesos de
memoria y olvido, y el psicoanlisis estudia el papel del incons-
ciente en la explicacin de obsesiones, olvidos, vacos o repeticio-
nes que el yo consciente no puede controlar.
No cabe duda de la trascendencia de esta cuestin, que afecta
a los fundamentos del ser humano como entidad autoconsciente.
Segn Jacques Derrida, la memoria no es una propiedad del psi-
quismo entre otros, sino que es la esencia misma del psiquismo1.
Para Sigmund Freud, la memoria es la funcin relacionada con el
rastro mnsico de las percepciones en nuestro aparato psquico2.
Un rastro mnsico cuyo rasgo primordial es su carcter efmero: el
recuerdo tiende naturalmente a disiparse, pero permanece en
todo instante susceptible de reaparecer3.

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Fisiologa y psicologa de la memoria

La memoria es un objeto de estudio interdisciplinar que agrupa a


diferentes ciencias encargadas del anlisis funcional de la mente
humana (psicologa, psicofsica, neurofisiologa, psiquiatra, etc.)
junto con disciplinas que tratan del ser humano en colectividad
como la sociologa, la antropologa o, ms tarde, la historia. Exis-
ten diferentes modelos tericos que tratan de explicar el funcio-
namiento de la memoria, que se pueden dividir en estructurales
(los que ponen el nfasis en los niveles de almacenamiento senso-
rial a corto y a largo plazo) y procesuales (los basados en la codifi-
cacin y decodificacin de las percepciones sensoriales). En
consecuencia, existen tres posibles niveles de explicacin, de
ndole procesual, simblico o fisiolgico:

1. Nivel computacional: una frmula vlida de describir los


fenmenos mentales es concebirlos como procesos de
cmputo, lo que implica concebir la memoria como un
mecanismo de almacenamiento, procesamiento y manipu-
lacin de informacin y smbolos con significado. Se tratara
de ver qu funcin cumple y para qu sirve este mecanismo:
la memoria permite adquirir, retener y recuperar informa-
cin, pero este procesamiento de informacin est goberna-
do por inevitables constricciones internas.
2. Nivel algortimico/simblico: se trata de definir las estruc-
turas y los procesos de la memoria y describir su funciona-
miento, teniendo en cuenta que la actividad mnemnica
est mediatizada por los procesos y representaciones
especificados en el nivel simblico.
3. Nivel de implementacin (fisiolgico): la neurociencia cog-
nitiva estudia la relacin entre los mecanismos estructuran-
tes y fisiolgicos del cerebro/sistema nervioso y la realidad
psicolgica de la mente4. Las bases anatmicas de la memo-
ria residen en el neocrtex del lbulo temporal: del izquier-
do depende el material verbal y del derecho el material no
verbal, espacial y visual, como el reconocimiento de rostros
y en general la memoria espacial. El almacenamiento de la

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informacin requiere la generacin de una huella de
memoria cuya integridad y persistencia dependen de
modificaciones y conexiones (sinapsis) de las neuronas
que sirven de soporte estructural, especialmente las alte-
raciones en las propiedades elctricas de la transmisin
del impulso nervioso.

Hay una identificacin sustancial entre las categoras de la


inteligencia y las de la memoria, que estn basadas en los mismos
parmetros de lugar, forma, nombre o reflexin. En relacin con
la memoria, el Homo sapiens posee reas cerebrales ms vastas y
numerosas que cualquier otra especie zoolgica. Gran nmero de
las mismas estn implicadas en los diferentes tipos de memoriza-
cin (espacial, explcita, no declarativa, etc.), de modo que no hay
una localizacin concreta de la funcin mnsica en el cerebro huma-
no, que es un rgano con extremada plasticidad, capaz de modificar
alguno de sus aspectos, estructura o constitucin qumica a travs de
la conectividad sinptica neuronal5. La modificacin en la eficacia de
las sinapsis interviene en la capacidad de aprendizaje y memoriza-
cin, y esta potencialidad sinptica depende de modificaciones bio-
qumicas (moleculares) y morfolgicas. Adems, a diferencia de
otros primates, en el ser humano el periodo en que se producen las
sinapsis (lo que implica una impregnacin progresiva del tejido
cerebral por el entorno fsico y social) es muy dilatado y cubre espe-
cialmente la socializacin primaria y secundaria6. Adems, existe
una diferenciacin fundamental de orden cognoscitivo: los animales
no tienen conciencia de la memoria, mientras que el hombre s, en
tanto que percibe el pasado y el futuro como hechos diferenciados,
puede verbalizar las experiencias vinculadas con la memoria y elabo-
ra smbolos y representaciones sobre ella, como las ensoaciones,
anticipaciones, evaluaciones, proyectos, planes, miedos o recuer-
dos7. Cuando Hutton narra la evolucin de la conciencia de la memo-
ria, observa que consta de dos momentos: la repeticin que implica
la presencia del pasado y el recuerdo que implica las representacio-
nes presentes de ese pasado8.
Segn la metfora platnica del almacn, la memoria es un
depsito de unidades elementales discretas que garantiza su

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retencin de cara a una eventual recuperacin posterior. La
memoria actuara sobre este tipo de estmulos y debera ser eva-
luada cuantitativamente. Sin embargo, la psicologa experimental
ha tratado de demostrar que la metfora del almacenamiento
resulta insuficiente e incluso inadecuada para entender muchos
fenmenos de la memoria cotidiana. Los recuerdos son procesos
biolgicos9, pero la memoria no es solo el producto almacenado de
lo que experimentamos, sentimos e imaginamos. Es, sobre todo,
un poderoso sistema de adquisicin y transmisin de conoci-
mientos que nos permite revivir el pasado, interpretar el presente
y planificar el futuro. Sin la memoria no existira vnculo posible
entre los tres tiempos de la experiencia vital. Es adems una poten-
cialidad intelectual especialmente sensible a los efectos de una mul-
tiplicidad de factores internos y externos, individuales y sociales,
que pueden desfigurar, alterar y distorsionar su contenido o blo-
quear sus rutas de acceso10. La memoria es una facultad extraordina-
riamente flexible, verstil, maleable y frgil, muy vulnerable al cam-
bio, al error y a la falsificacin. Adems, la memoria es
tremendamente creativa: los recuerdos se transforman con el paso
del tiempo y la evolucin biolgica o social del sujeto; se mezclan, se
desdibujan, se revisan y se reajustan. La memoria se parece a un
palimpsesto cuyo contenido est sometido a subversivas modifica-
ciones: supresiones, cambios deliberados, escrituras superpuestas y
supervivencias casuales, en las que se evocan las dimensiones cons-
cientes como inconscientes de la relacin entre el presente y el pasa-
do que se dan en el acto autobiogrfico11. Existe adems una alteridad
del recuerdo: no se puede evocar un acontecimiento sin que el por-
venir de ese pasado se integre en el proceso: nuestra memoria aade
al recuerdo el futuro de ese recuerdo; de ah que el recuerdo sea dife-
rente del tiempo vivido, ya que muchas veces se manipula para omi-
tir los elementos desagradables, las incertidumbres de entonces.
Con estas trampas de la memoria, actividades testimoniales como
la autobiografa tienen mucho de construccin aleatoria (invencin)
de la propia vida, pero tambin implican un compromiso de sin-
ceridad y de veracidad.
El cerebro humano no trabaja sobre la informacin, sino
sobre el sentido forjado en la historia y en su entorno social y

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natural. El conocimiento del mundo se compone de un conjunto
de modelos o esquemas basados en la experiencia pasada. Cuando
intentamos aprender algo nuevo, basamos nuestro aprendizaje en
los esquemas ya existentes, y cuando estos entran en conflicto con
lo que se intenta recordar, aparecen las distorsiones12. El recuer-
do incluye un componente importante de construccin: utiliza-
mos lo que retuvimos, junto con nuestros esquemas preexistentes
al intentar recrear el original.
Existen cinco elementos fundamentales en el proceso cogni-
tivo: el aprendizaje (registro de los elementos del entorno que
modifican nuestro comportamiento), la memoria (conjunto de
elementos registrados por el sistema nervioso en el momento del
aprendizaje), el olvido (informaciones presentes que no acceden a
la conciencia, sin la cual el cerebro estar saturado de informacin
que limitara nuestras capacidades intelectuales), el recuerdo
(retorno a la conciencia de informaciones en el momento oportu-
no) y el reconocimiento, o identificacin como recuerdo de una
informacin que surge de forma inopinada en la escena mental.
Usualmente se conocen tres fases en el proceso mnsico: la
fijacin (memorizacin), la conservacin (almacenamiento) y la
evocacin (rememoracin). El primer paso comprende los proce-
sos de mantenimiento de la percepcin y la adquisicin de la
informacin, que resultan esenciales para la construccin inicial
de los trazos mnsicos y la integracin inicial de la nueva informa-
cin en esquemas cognitivos ya existentes. La segunda etapa se
dedica a la conservacin de los trazos mnsicos, e implica los pro-
cesos de consolidacin del material adquirido y de reconstruccin
de los esquemas cognitivos para adaptarse a la nueva informacin.
La ltima fase incluye los procesos de seleccin y recuerdo, que
permiten la utilizacin de algunos recuerdos cuando la ocasin lo
requiera. Edward Casey distingue tres operaciones mnemnicas:
recordar (reminding o regresar individualmente a la mente alguna
representacin), recrear (reminiscing) o hacer revivir el pasado
evocndolo a otros, ayudndose a hacer memoria de aconteci-
mientos o saberes compartidos) y el modo de transicin de reco-
nocer (recognizing), o sancin de la rememoracin a partir de una
experiencia previa13.

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La consolidacin de la memoria es un proceso gradual y acti-
vo. La memoria es acumulativa en la medida que cada experiencia
humana se organiza en los ejes de la temporalidad y la sucesin, lo
que hace que la memoria se mantenga en reestructuracin cons-
tante, reconstruyendo los episodios y eventos antes que recupe-
rndolos tras haber sido almacenados. Los humanos comparten
con los animales la memoria simple, pero no todos los seres vivos
disponen de la sensacin (percepcin) del tiempo14. Las memo-
rias humanas no son fijas, sino recreaciones del pasado que nos
producen un sentido de continuidad, un sentimiento de ser una
entidad con un pasado y un futuro.
El estudio experimental de la memoria humana comenz en
1879, cuando el filsofo alemn Hermann Ebbinghaus aplic las
tcnicas de la nueva psicologa a travs del estudio de los factores
que rigen el aprendizaje repetitivo (tasa de aprendizaje y olvido).
Pero el peligro de esta experimentacin de signo conductista,
basada en el principio de estmulo-respuesta, era excluir los
aspectos ms centrales, de procesamiento simblico, de la memo-
ria humana. Para Ebbinghaus, la memoria estaba estrechamente
vinculada a estmulos sensoriales, mientras que para los psiclo-
gos actuales la memoria refleja progresivas prdidas y modifica-
ciones (reconstrucciones) de informacin en interaccin con otra
informacin almacenada en la memoria. Esta crtica la hizo el psi-
clogo experimental Frederick Charles Bartlett en su libro
Remembering (1932), que se centraba ms en la bsqueda de signi-
ficados por parte del sujeto que en su respuesta pasiva a determi-
nados estmulos. Para Bartlett, las memorias no eran restituciones
fieles del pasado, sino reconstrucciones de acontecimientos lla-
madas a cubrir las necesidades anejas a nuestras preocupaciones
actuales. Aseguraba que no haba memorias especficas almacena-
das en la mente o en el cerebro, sino trazos dados por experiencias
que se transforman cada vez que se activan para producir expe-
riencias concretas en el curso de una accin en marcha15. Al rei-
vindicar la naturaleza reconstructiva del recuerdo ms que la
representacin literal de los mismos, Bartlett observ que las
memorias viven con nuestros intereses y cambian con ellos16. La
memoria es un proceso creador y dinmico, una reconstitucin

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realizada a partir de experiencias culturales. Por lo tanto, la
memoria no almacena datos en un sentido computacional, sino
que trata de representar o describir fielmente acontecimientos
pasados en funcin de complejas elaboraciones psicolgicas de
orden simblico, segn la metfora de la correspondencia17. Los
informes que proporciona la memoria son considerados proposi-
ciones que encierran un valor de verdad, lo que permite juzgar
dichos informes como correctos o equivocados. La memoria, por
tanto, no se erosiona por prdida de informacin, sino por merma
de correspondencia entre lo que se recuerda y lo que sucedi real-
mente, esto es, por una desviacin o distorsin del ideal de vera-
cidad. Desde esta perspectiva, la memoria se concibe, al estilo de
la percepcin sensorial, en trminos de correlacin entre lo per-
cibido y lo real, en este caso entre lo recordado y lo realmente
sucedido. La memoria es menos una reconstruccin fiel del pasa-
do que una reconstruccin continuamente actualizada del mismo18.
Es un marco cambiante ms que un contenido fijo e inmutable.
La memoria ya no se considera una actualizacin ms o
menos mecnica de los rastros mnemnicos, sino que tienen
como esencia y misin la relectura de esas trazas. Para el psiclogo
francs Ludovic Dugas (1880-1930): La memoria no es la repeti-
cin pura y simple, la conservacin de la experiencia pasada, sino
el poder de recuperarla, y supone una organizacin y una puesta en
orden de esa experiencia. Si esa organizacin se lleva demasiado
lejos, la memoria deja lugar al saber: es la supramemoria. Si falta,
la memoria no existe an: es la inframemoria19.
En su libro Mmoire et intelligence (1968), Piaget e Inhelder
sealaron que el estudio de la adquisicin de la memoria en los
nios permita constatar el gran papel que juega la inteligencia en
los procesos cognoscitivos20. La actividad de memoria se debe
situar en el marco de las actividades perceptivo-cognitivas y en tal
sentido se han puesto en valor los aspectos de estructuracin y las
actividades de autoorganizacin. La psicologa cognitiva estudia
cmo la gente adquiere, almacena, manipula y utiliza la informa-
cin que recibe por va sensorial. Esta rama de la psicologa trata
de comprender la naturaleza y el funcionamiento de la mente
humana, y se considera el paradigma interpretativo dominante

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desde 1960, en abierta oposicin al conductismo. Bajo ese influjo
terico, la investigacin experimental sobre la memoria ha segui-
do un curso ascendente desde esa dcada, cuando el enfoque cog-
nitivo recibi un fuerte espaldarazo gracias al desarrollo de la
ciencias y las tecnologas del procesamiento de la informacin,
que establecieron una analoga entre el pensamiento humano y los
sistemas computerizados. La primera ola de investigaciones ini-
ciada en los aos sesenta del siglo XX trat de definir la arquitec-
tura de la memoria; la segunda, que se produjo en los aos setenta,
vino definida por la alianza entre la psicologa cognitiva y la neu-
rociencia cognitiva; la tercera (aos ochenta) se caracteriz por la
entrada de la conciencia en el escenario de las interpretaciones
cognitivas y la cuarta oleada de hallazgos emprendida en los aos
noventa se dirigi a las relaciones entre emocin y memoria21.
Desde fines del siglo pasado se produjo una nueva revolucin
epistemolgica: el enfoque neurocognitivo como disciplina fron-
teriza que trata de explicar para qu sirve la memoria, cmo traba-
ja y cul es su organizacin. Segn este paradigma, ninguna activi-
dad humana puede ser entendida ni explicada cientficamente sin
apelar a constructos internos de orden mental. Los patrones de
conducta y las experiencias subjetivas dependen de procesos
mentales que no son fisiolgicamente observables. La mente no
est compuesta de una sustancia idntica ni distinta del cerebro,
sino que es el resultado de la organizacin peculiar de este, que le
confiere determinadas propiedades funcionales. La tesis princi-
pal planteada por la psicologa cognitiva es que los sistemas de
memoria son una solucin evolucionista al problema de la varia-
bilidad constante del medio, por lo que la funcin primaria de la
memoria no es el almacenamiento o el olvido de los recuerdos,
sino el dotar a los individuos de los conocimientos necesarios para
guiar su conducta eficazmente con independencia de la compleji-
dad del medio en el que viven22. Segn la psicologa evolucionista,
los seres humanos, como el resto de las especies animales, tienen
una capacidad innata para el aprendizaje de habilidades cognitivas
y no cognitivas limitada por las caractersticas especficas de su
cerebro. La capacidad de adaptacin al medio es directamente
proporcional a la capacidad de aprendizaje y de memoria, e

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inversamente proporcional a la cantidad de memoria gentica,
cuya disminucin implica una mayor liberacin cerebral para asu-
mir nuevas experiencias23. En tanto que la memoria gua la accin
del presente y predice los resultados futuros, est al servicio de la
accin. No es una memoria de algo (pasiva), sino para algo
(propositiva e interactiva). Segn Norman H. Anderson, la memo-
ria tiene como funcin poner la experiencia pasada al servicio de
pensamiento y la accin presentes, que bsicamente estn dirigi-
dos a metas24. La memoria implica el trabajo de incorporarla a la
accin humana que transforma el mundo social.
La memoria sirve, por tanto, para organizar nuestro conoci-
miento sobre el mundo (memoria de eventos) y sobre nosotros
mismos (memoria autobiogrfica, de autodefinicin) con vistas a
ejecutar una accin. La memoria encubre en su seno diversas ope-
raciones intelectuales cuya finalidad y funcionamiento no resul-
tan idnticos: pueden consistir en recrear experiencias, pero
tambin en asumir conocimientos impersonales (por ejemplo, los
textos que conocemos de memoria), hechos del pasado o un
recuerdo de la vida personal. La habilidad para realizar tales ope-
raciones, desde las destrezas ms elementales a los pensamientos
ms complejos, se adquiere y modela con el aprendizaje. Por eso la
memoria es evolutiva. Para el cientfico sovitico Aleksei N.
Leontyev, destacado exponente de la psicologa del desarrollo
humano, hay una fase de la psique sensorial elemental donde la
memoria graba las conexiones motoras ms simples, una fase de la
psique perceptiva donde se adquiere memoria de las cosas y capa-
cidad para formar hbitos motores y una fase del intelecto donde
la memoria evoluciona hacia la captacin de relaciones y situacio-
nes complejas. La memoria psicolgica se superpone a la memoria
meramente biolgica durante el desarrollo ontogentico, o adqui-
sicin de procesos psicolgicos superiores.
Segn el premio nobel de fisiologa y medicina de 1972,
Gerald Maurice Edelman, una de las funciones esenciales de la
memoria es permitirnos un tipo de reordenacin constructiva de
nuestros recuerdos cada vez que nos enfrentamos a una nueva
experiencia. La memoria es la capacidad de repetir una presta-
cin. No es un depsito de atributos fijos y codificados que pueden

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ser trados y puestos juntos de manera replicativa, como sucede
con las calculadoras, sino que consiste en la potenciacin de una
capacidad para categorizar que es adquirida precedentemente y
permanece en continua mutacin. La interaccin entre nuestra
memoria y las percepciones recibidas del exterior es lo que da
lugar al nacimiento de la consciencia25. Al ser la memoria una
respuesta de adaptacin ante un medio variable e impredecible,
debe ser evolutiva. El recuerdo del pasado se incorpora de forma
dinmica, ya que las experiencias pueden modificarse en periodos
posteriores. Adems, la experiencia humana incorpora vivencias
propias, pero tambin otras que le han sido transmitidas. Los pro-
cesos histricos y las nuevas coyunturas y escenarios sociales y
polticos producen modificaciones en los marcos interpretativos
para la comprensin de la experiencia pasada y la construccin de
expectativas futuras.
La memoria humana es el resultado de complejos procesos de
adaptacin biolgica que implican constricciones dirigidas a
garantizar su conservacin. Ah entra la funcin adaptativa y
selectiva del olvido, que se produce continuamente porque no
resultara til para el ser humano retener en su memoria todo lo
que experimenta. Segn Dugas, el olvido normal o lgicamente
fundamentado es la ley de una memoria que desprecia el detalle y
se vincula a lo esencial26. Para este autor: El olvido es menos la
prdida de la experiencia pasada que la incapacidad de reencon-
trarla en condiciones favorables. Es una disminucin consciente
del yo y de sus estados. El olvido normal, que aligera el pensa-
miento, es una condicin de la memoria; el olvido patolgico
empobrece el pensamiento27.
De este modo, la memoria expresa la organizacin del yo, y el
olvido, su desorganizacin28. Pero otras veces son los trastornos
y las conmociones emocionales los que imponen la necesidad
de olvidar (ah entra en juego el concepto freudiano de repre-
sin) como funcin adaptativa de supervivencia. Entre los inhi-
bidores de la memoria estn, segn Hubert Rohracher, la inhi-
bicin retroactiva (cuando procesos de aprendizaje posteriores
ejercen influencia sobre los anteriores), la inhibicin proactiva
(cuando procesos de aprendizaje anteriores influyen en los que

24

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les siguen), la inhibicin de semejanza (cuando materias suce-
sivas y de contenidos similares se superponen en el proceso de
aprendizaje), la inhibicin asociativa o reproductiva (cuando
contenidos relacionados con otros son difciles de asociar a
nuevos contenidos), la inhibicin eufrica (una materia apren-
dida es ms difcil de reproducir cuando poco antes se aprenden
nuevos contenidos) y la inhibicin afectiva (cuando un trauma
de gran intensidad perjudica la reproduccin de materias de
aprendizaje)29.
Desde los aos sesenta, y bajo la influencia del redescubri-
miento de las obras de Maurice Halbwachs, los psiclogos cogni-
tivos incorporaron el contexto social a las actividades mnemni-
cas. A diferencia de la psicologa cognitiva tradicional, la
perspectiva socio-constructivista estudia la memoria como un
proceso de negociacin complejo entre las posibles explicacio-
nes del pasado. Segn esta perspectiva, no existe ninguna reali-
dad de los procesos cognitivos independiente de las modalidades
concretas con que se expresan en la vida cotidiana, y el lugar
propio en que los sucesos psicolgicos ocurren es la interaccin
comunicativa, de modo que los procesos psicolgicos no pueden
ser estudiados fuera de su produccin discursiva30. La memoria
est en relacin directa con el lenguaje. Pierre Janet sostiene que
el acto mnemotcnico fundamental, relacionado con los proce-
sos y sistemas de educacin de la memoria, es el comporta-
miento narrativo, la conduccin del relato o comunicacin a
un interlocutor de una informacin en ausencia del aconteci-
miento o del objeto que constituye el motivo, que tiene una fun-
cin social y que es una combinacin de la informacin transmi-
tida por otros a falta de acontecimiento y del objeto que
constituye el motivo de este31. Los esquemas de la memoria estn
organizados como modelos narrativos dinmicos organizados
jerrquicamente y que representan la totalidad del mundo32.
Algunos individuos elaboran sus propias experiencias o vivencias
inmediatas y otros que no las han vivido la construyen en su
dimensin intersubjetiva, social. Los sujetos pueden elaborar sus
memorias narrativas porque otros lo han hecho antes y han logra-
do transmitirlas y dialogar sobre ellas33.

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Tipologas de la memoria

Una cuestin clave de la psicologa es la unicidad de la memoria34.


Se podra afirmar que existen varios tipos de memoria relaciona-
dos con diversos aspectos de la identidad, el mundo interior y la
relacin con el exterior, sobre todo las prcticas sociales. En sus
Principles of Psychology (1890), el psiclogo y filsofo norteameri-
cano William James distingui en el adulto una memoria a corto
plazo (o de trabajo, que es la memoria activa de retencin inme-
diata de nueva informacin y que nos permite darnos cuenta del
instante presente) de capacidad limitada, y separada de ella una
memoria a largo plazo o secundaria, que tiene una capacidad ilimi-
tada, es enormemente compleja y almacena para siempre todo lo
que conocemos de nosotros y del mundo en que vivimos35. A su
vez, la memoria a largo plazo se divide en dos subtipos: la memoria
declarativa o explcita est caracterizada por el recuerdo constante
de un hecho o acontecimiento que puede ser trado a la mente
verbalmente, e incluye un subsistema para eventos y sucesos vivi-
dos personalmente o memoria episdica. La memoria no declara-
tiva o implcita tiene como base los conocimientos adquiridos en
un episodio anterior, a travs de una prueba que no hace referen-
cia consciente o explcita a tal episodio de aprendizaje. Incluye el
priming perceptivo (esto es, el proceso en el que la captacin de un
estmulo es ayudada o alterada por la presentacin de un estmulo
presentado previamente) y la asimilacin y repeticin de habili-
dades prcticas de tipo motriz. La memoria explcita tiene que
ver con lo que las cosas son, y la implcita con el cmo hacer algo.
La memoria explcita o declarativa decodifica informaciones rela-
tivas a acontecimientos autobiogrficos y a conocimientos fcti-
cos. La memoria implcita o de procedimiento tiene que ver con
actividades como nadar en bicicleta o conducir un automvil: en la
fase en que se aprenden est involucrado el conocimiento, pero en
las fases sucesivas los procedimientos se vuelven automticos e
inconscientes.
En una clasificacin muy similar a la anterior, el psiclogo
experimental Endel Tulving distingue tres tipos de memoria a
largo plazo: la procedimental (cercana a la memoria implcita),

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vinculada al aprendizaje no consciente de hbitos y destrezas per-
ceptivas, motoras y cognitivas a las que solo podemos acceder a
travs de la accin, como andar o conducir, y que contiene un sub-
sistema de memoria perceptiva (a nivel presemntico), semntica o
notica (de aprendizaje rpido para hechos generales, que es la
que erige nuestro conocimiento de los hechos independiente-
mente de nuestra experiencia personal, y que est ordenada racio-
nalmente como una red de conceptos generales, como por ejem-
plo la declaracin descontextualizada de que los canarios tienen
alas36) y esta a su vez otro sistema de memoria episdica, vincula-
da al recuerdo de una experiencia que contiene conocimiento
espaciotemporal, es decir, un contexto (detalles de tiempo y lugar
como los que contiene el enunciado Yo estuve all el ao pasado)
o la intuicin de un pasado reconocido como tal por la persona que
lo experimenta, lo que implica el autoconocimiento que subyace a
nuestro sentimiento subjetivo de identidad. Esta sera la memoria
ms evolucionada, pero a la vez es ms vulnerable (en tanto que es
cambiada, modificada y perdida ms fcilmente) que la memoria
semntica37. Tulving concibe las memorias episdica y semntica
como dos procesos de informacin que reciben informacin
selectiva de sistemas perceptuales y cognitivos, retienen diversos
aspectos de esa informacin y transmiten la misma cuando resul-
ta necesario38. Las memorias episdica y semntica proceden de
una memoria explcita o declarativa, mientras que las memorias
procedimental y perceptiva emanan de una memoria implcita,
que es ms robusta que la explcita.
William F. Brewer distingue entre memoria personal (expe-
riencia de una imagen mental correspondiente a un periodo sin-
gular de la vida), hecho autobiogrfico (recuerdo del pasado sin
imagen), memoria personal genrica (evocacin de un hecho ruti-
nario), memoria semntica y memoria perceptual genrica, como
puede ser la imagen de un paisaje39. Con la concepcin de la mente
como organizadora de la experiencia y con la concepcin sociocul-
tural de la experiencia y de la memoria como categoras cognitivas
ntimamente relacionadas se trata de hermanar realismo o mate-
rialismo y constructivismo a travs del concepto de experiencia,
que incluye el mundo y las razones de su explicacin. La memoria

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experiencial la de los hechos vividos y sentidos es la base para
las adquisiciones inconscientes y para la influencia de las expe-
riencias conscientes sobre la totalidad de los procesos psquicos.
Segn Bakhurst, la memoria experiencial resulta crucial para tra-
zar la relacin entre el recuerdo individual, el recuerdo colectivo y
la construccin de la propia identidad40.
Para Elizabeth Jelin, existen dos tipos bsicos de memoria: la
habitual y la narrativa. La vida cotidiana est formada por rutinas.
El peso del aprendizaje y el presente de la memoria son parte de la
vida normal, ya que los comportamientos y los hbitos aprendi-
dos forman parte de la memoria habitual. La ruptura de las
rutinas involucra afectos y sentimientos que pueden empujar a la
reflexin y a la bsqueda de sentido de los recuerdos, hacindolos
memorables y susceptibles de ser comunicados y expresados de
forma narrativa41. Tambin existe una memoria objetiva que sirve
de contenedor de hechos y que puede ser articulada en palabras, y
otra subjetiva que incluye informacin y sentimientos que el indi-
viduo no puede expresar y hace mover a la conciencia42.
Dominick LaCapra distingue la memoria primaria (la que
posee una persona de los acontecimientos que ha vivido en cierto
modo, que implica lapsos relativos a denegaciones, represin,
supresin y evasin) y la memoria secundaria, que es el resultado del
trabajo crtico sobre la memoria primaria, realizada por la persona
que inicialmente tuvo experiencias relevantes, o por el analista,
observador o espectador secundarios, como es el historiador.
Ninguna memoria es absolutamente primaria, porque siempre se ve
afectada por elementos que no derivan de la propia experiencia43.
Como podemos observar, casi todas las clasificaciones osci-
lan entre un tipo de memoria primordial directamente relaciona-
da con las experiencias rutinarias de la vida y otra memoria ms
compleja, basada en la percepcin conscientemente autorreflexi-
va del acto mnemnico. Por ejemplo, Jol Candau distingue la
protomemoria o memoria de bajo nivel (la que corresponde a
aprendizajes primarios, como la memoria del gesto, hbitos,
montajes verbo-motores, etc.); la memoria propiamente dicha de
alto nivel (memoria de recuerdo o de reconocimiento) y la meta-
memoria, o representacin que cada individuo se hace del

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conocimiento que tiene de su propia memoria, vinculado con la
construccin explcita de la identidad44. Esta clasificacin permi-
te distinguir entre comportamientos culturales muy estables que
corresponden a una segunda naturaleza de una sociedad, de los
que forma parte la protomemoria, y la representacin que cada
persona se hace de su propia memoria (metamemoria) y que es
una dimensin fundamental de su identidad individual y colecti-
va45. La memoria colectiva caera, pues, en el mbito de la meta-
memoria, ya que es un enunciado que genera un grupo acerca de
una memoria supuestamente comn a todos sus miembros.
Ms all de la diversidad casi infinita de elementos de clasi-
ficacin, es preciso recalcar que no es posible la consideracin
separada, autnoma e independiente de la facultad memorizadora
fuera del aparato mental del hombre y de su relacin con el entor-
no, ni vale para ella el smil de la memoria mecnica. El ser huma-
no no dispone de una memoria exenta, desconectada de sus facul-
tades cognoscitivas, afectivas y de sociabilidad bsica. La memoria
es una facultad activa, reorganizadora, coordinadora y estructu-
rante, que no se limita a actuar como un registro pasivo de infor-
maciones, impresiones y experiencias. Hay que tener en cuenta
que la memoria no es una facultad ms o menos fiel, sino una
actividad compleja que segn las apuestas y los conflictos perso-
nales y sociales, conserva, transmite, olvida, abandona, rechaza,
destruye, censura, embellece o sublima el pasado46. Como dice
Van Ypersele: En tanto que sistema de representaciones colecti-
vas, la memoria interpreta y reconstruye la realidad pasada para
permitir una comprensin de s mismo y del mundo, asegurar
valores comunes imponiendo comportamientos y garantizar una
valoracin del yo, al precio, en ocasiones, de distorsiones, inver-
siones u ocultamientos47.
Gracias a la memoria, el hombre tiene ante s su trayectoria
vital completa, su biografa como algo unitario, y puede reprodu-
cirla en una secuencia ordenada temporalmente e imaginar su
futuro. La memoria es ilimitada en su carcter selectivo (no recu-
pera todo el pasado, lo que sera imposible, sino que ha de diso-
ciarlo entre las operaciones del recuerdo y el olvido), y se formula
en el lenguaje y a travs de los esquemas mentales de cada poca y

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grupo social. Es una construccin permanente, siempre filtrada
por conocimientos adquiridos con posterioridad y por otras expe-
riencias que se superponen a la originaria. La funcin real de la
memoria no es la retencin de vicisitudes de todo orden, sino la
reconversin de ellas o su representacin a travs de categoras y
conceptos, de tal manera que se llega a contar con esquemas que
son abstracciones de la experiencia, construidos con modelos
extrados del mundo exterior y empleados para procesar nueva
informacin48. La memoria no es un almacn de recuerdos perso-
nales, sino una estructura dinmica donde los recuerdos se evo-
can, organizan y cobran sentido en funcin de las circunstancias
del entorno, y la modificacin de nuevas memorizaciones altera
los contenidos preexistentes.

Memoria, recuerdo e imaginacin

Como hemos visto, la memoria es la capacidad de retener, duran-


te largo tiempo y de un modo consciente o inconsciente, expe-
riencias pasadas, as como la capacidad de reproducirlas en un
momento determinado, voluntaria o involuntariamente. La feno-
menologa de la memoria, basada en la fenomenologa husserlia-
na, trata de responder a dos cuestiones clave: de qu hay recuerdo
y de quin es la memoria.
Paul Ricur establece una distincin entre la memoria como
objetivo (noesis) y el recuerdo como cosa pretendida (noema). Se
habla de memoria en singular, como capacidad de rememorar, y
de los recuerdos en plural, como resultados mltiples de esa
rememoracin49. El recuerdo implica hacer presente una cosa que
est ausente, como es el pasado. De hecho, los griegos distinguan
entre el recuerdo involuntario o pasivo (mnemme) y el recuerdo
como bsqueda deliberada y voluntaria del pasado (anamnesis).
En otras circunstancias, se diferencia la memoria como capacidad
humana que se despliega en funcin de determinadas condiciones
fisiolgicas, psicolgicas y sociales, y el recuerdo, que es una
forma de accin propositiva, personal y particular. Recordar es ir
del presente al pasado y memorizar es una accin de recuperacin

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proyectada hacia el futuro. Acordarse no es solo recibir una ima-
gen del pasado, sino tambin buscarla, hacer algo, lo que implica
propsito, voluntariedad y reflexividad, ya que me acuerdo de algo
cuando me acuerdo de m mismo, de mi experiencia pasada y de
mis intereses presentes y futuros. Localizar un recuerdo es tener
una idea de cundo se obtuvo, lo que implica reflexin y razona-
miento en el tiempo y en el espacio, mientras que recrear un
recuerdo de forma fortuita es tener el sentimiento de que ha apa-
recido antes, pero sin saber exactamente cundo50.
En el recuerdo, la memoria es capaz de representar interior-
mente contenidos vivenciales, bien por acumulacin mecnico-
asociativa sin relacin de contenido (memoria mecnica), bien
por la retencin y reproduccin lgicas, es decir, de acuerdo con
relaciones objetivas (memoria lgica). Los recuerdos implican
accin (conducta), pero tambin representacin, esto es, apare-
cen insertos en una red de ideas, imgenes y conceptos. Los
recuerdos memorables se ofrecen a nuestra rememoracin no en
su singularidad no repetible, sino segn su semejanza tpica, lo
que implica una elaboracin por generalizacin. El recuerdo no
aparece tal cual, sino que se reconstruye partiendo del presente.
Es una reelaboracin escalonada e interactiva, resultado de una
prolongada y compleja labor de integracin de datos encajados y
dependientes de pocas distintas.
Los recuerdos suelen ser experiencias mixtas, ya que contie-
nen aspectos personales y sociales a la vez. La memoria es subjeti-
va, pero tambin es social, lo que no quiere decir que no pueda
evocar informacin objetiva. La memoria no es solo una potencia,
facultad o actividad cerebral de la persona, sino que es un fenme-
no objetivable colectivamente ms all del individuo que recuer-
da, que se engendra en lo social y es, por tanto, un producto hist-
rico que hay que analizar como tal51.
Recordar es una funcin individual de origen psicobiolgico
vinculada con la capacidad de aprender, pero los recuerdos alcan-
zan su significado pleno con la mediacin del lenguaje como ele-
mento de cultura y engarce con lo social, ya que surgen de una
operacin que implica dirigir el pensamiento a grupos sociales
que conocemos. El lxico constituye la primera forma cultural de

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mediacin de los recuerdos. La experiencia humana acumulada y
la herencia sociocultural est recogida en reglas de uso de los sig-
nos, y la misma memoria colectiva est expresada en ellos. El
recuerdo es un proceso constructivo no solo de tipo social, sino
tambin retrico o argumentativo52.
Las relaciones de la memoria con la imaginacin tambin
han sido objeto de atencin para los epistemlogos. Aunque
ambas actividades psquicas trabajen con imgenes (entendidas
como representacin de lo ausente en la conciencia), existe una
diferencia radical entre la memoria, que tiende hacia la bsqueda
de la realidad anterior (lo que implica temporizacin, ya que el
referente ltimo de la memoria es el pasado), y la imaginacin,
que tiende a lo fantstico y lo irreal, esto es, a la intemporalidad.
Segn Ricur, imaginacin y memoria cumplen una funcin
comn (hacer presente algo ausente), pero la memoria tiene una
dimensin temporal de la que carece la imaginacin. La memoria,
como reflejo (huella) ms o menos fiel de un pasado, tiene una
dimensin veritativa (esto es, pretende ser fiel al pasado) que no
tiene la imaginacin53. Las fuentes de los recuerdos son la percep-
cin o evocacin de eventos externos y la imaginacin, elementos
que muchas veces se confunden en (y confunden a) la memoria.

Apuntes sobre la evolucin histrica


de la memoria

Henri Rousso advierte que la historia de la memoria es un ele-


mento esencial en el anlisis de la poltica de Estado, de los grupos
sociales y del anlisis de las culturas polticas, y que la historia de
la memoria descansa sobre las mismas bases cientficas que cual-
quier otra iniciativa historiogrfica54. Evidentemente, las socie-
dades humanas no recuerdan de la misma manera ni tienen el
mismo tipo de relacin con el pasado. La historia y la memoria evo-
lucionan con el tiempo, y es posible por lo tanto abordar una historia
general de la actitud de los hombres ante la memoria55. La antropo-
loga histrica de la memoria tiene que ver con los diferentes reg-
menes de historicidad, o experiencias e interpretaciones del

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tiempo que han generado cada sociedad particular, cultura o etapa
histrica determinada56. De este modo, a lo largo de la historia se
han concebido tiempos cclicos, lineales, relativos, o relatos mti-
cos, utpicos, histricos, etc.
Las distintas sociedades generan instituciones cuya finalidad
exclusiva es garantizar la transmisin de la memoria. Pierre Nora
divide la historia de la memoria en los periodos premoderno
(caracterizado por una relacin natural y no autoconsciente entre
la gente y el pasado), moderno (momento de la erosin de las tra-
diciones y de las afiliaciones basadas en el pasado por culpa de la
modernizacin industrial, lo que lleva a que las elites fabriquen
lugares de memoria a travs del lenguaje, los monumentos y los
archivos con un referente comn en la preservacin de la nacin-
Estado) y posmoderno, donde los media actuales elaboran identi-
dades y representaciones del pasado con una escasa relacin con
las tradiciones compartidas, las palabras o las instituciones pol-
ticas preexistentes57. Por su parte, Jacques Le Goff, inspirndose
en las enseanzas del paleoantroplogo Andr Leroi-Gourhan (Le
geste et la parole, Pars, Albin Michel, 1964-1965), estudi las
reflexiones sobre el tiempo y la bsqueda de lgicas de la historia
de diferentes civilizaciones, incluidos los ciclos y edades mticas
presentes en la mayora de las religiones (edad de oro, eterno
retorno, decadencia, etc.), muchos de ellos vinculados con pers-
pectivas milenaristas. Analiz sucesivamente la memoria tnica
que se da en las sociedades sin escritura, el desarrollo de la
memoria desde la oralidad a la escritura durante la Antigedad, el
equilibrio entre lo oral y lo escrito en la memoria medieval, y los
desbordamientos de la memoria en la poca contempornea58.
Los antroplogos han estudiado los pueblos sin historia,
carentes de tradicin escrita, donde la comunicacin oral de la
memoria colectiva ocupa un lugar central para preservar la identi-
dad comn y salvaguardar la jerarqua social. En la tradicin oral
de las culturas no alfabticas y en la poca arcaica griega se divini-
z la memoria y se elabor una vasta mitologa originaria del
recuerdo, donde se separaron radicalmente memoria e historia
(Mnemsine diosa de la sabidura, era la madre de las nueve
musas, entre ellas la historia, la mnemnica o ciencia del recuerdo

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y la poesa lrica que requiere de la memoria para recitar, y segn
la Teogona de Hesodo otorgaba poder a travs de sus hijas para
contar lo que es, lo que ser y lo que era antes que ahora) y se
exalt la funcin social de los hombres-memoria, como los
narradores, genealogistas, historiadores de corte, tradicionalis-
tas, bardos, juglares, sacerdotes, etc. La memoria colectiva se
ordenaba en torno a tres grandes intereses: la identidad colectiva
del grupo, que se fundaba sobre los mitos originarios; el prestigio
de las familias dominantes que se plasmaba en las genealogas y el
saber tcnico que se transmita a travs de frmulas prcticas
fuertemente penetradas de magia religiosa59. Pero segn Candau
resulta peligroso hablar de la existencia de una memoria colectiva
en las culturas orales, porque la ausencia de medios fiables de
registro de los relatos de los recuerdos hace que estos varen,
como lo hacen las experiencias individuales, que son objeto de
una constante recreacin60.
Los tiempos de la memoria escrita fueron precedidos por los
de exaltacin del testimonio oral sobre el documento. Pero con la
cultura griega clsica se percibi la evolucin hacia la creacin de
una memoria colectiva que tambin se vincul a la aparicin de la
narracin histrica: los antiguos historiadores contemplaban las
memorias sobre eventos pblicos como posesiones pblicas: fija-
ron el conocimiento colectivo de los hechos y fueron juzgados por
su estilo y su debida conexin con la verdad61. Herdoto conside-
raba a los historiadores guardianes de la memoria y Cicern habl
de la historia como vitae memoriae. Pero la historia de la memoria
es la de su devaluacin constante como fuente de conocimiento,
en favor de paradigma textual del mismo62. Segn Aristteles, la
memoria como persistencia en la mente de una realidad anterior
precede cronolgicamente a la reminiscencia (rememoracin o
recuperacin de un conocimiento o sensacin), y pertenece a la
misma parte del alma en que vive la imaginacin: es una coleccin
o antologa de imgenes con el agregado de una referencia en el
tiempo63. Con Platn, la memoria se convirti en la facultad
misma de conocer. Al igual que Aristteles, cree que el recuerdo se
imprime como un sello en la cera del alma, pero Platn menos-
preciaba el acto de recordar, y lo opona a la sabidura, al tiempo

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que en El banquete enfrentaba oralidad y escritura, el recuerdo
(individual) y la memoria (colectiva), y opona la memoria cons-
ciente o poder de recuperacin del pasado (mnemme) y la reminis-
cencia (anmnesis) o recuperacin voluntaria de lo que haba sido
olvidado, que era tambin un elemento fundamental y fundacio-
nal de la actividad humana. Preconizaba una memoria desacrali-
zada y laicizada, que en combinacin con la escritura permitiera
crear nuevas tcnicas de la memoria como la mnemotcnica,
basada en los principios racionales de organizacin y orden. Poco
a poco la memoria fue perdiendo su rango de conocimiento esen-
cial y se convirti en la quinta operacin de la retrica, tras la
inventio (establecimiento de los contenidos y temas del discurso),
la dispositio (organizacin de los elementos de la inventio en un
todo estructurado), la elocutio (expresin verbal adecuada de los
materiales de la inventio ordenados por la dispositio) y la actio
(declamacin del discurso). Segn los tratadistas clsicos, la
memorizacin del discurso elaborado dependa de dos tipos de
memoria: la memoria naturalis (innata) y la memoria artificiosa,
que implicaba una serie de procedimientos mnemotcnicos para
facilitar el recuerdo.
Con el paso de la oralidad a la escritura en la Edad Antigua
(momento en que tambin se contempl el desarrollo de la socie-
dad urbana y del poder estatal), la escritura brind a la memoria
colectiva un doble progreso, al desenvolverse en dos formas de
memoria artificial: la conmemoracin, o celebracin de un evento
memorable mediante la ereccin de un monumento, y el docu-
mento escrito sobre un soporte estable, que contena la virtuali-
dad de almacenar informacin y la posibilidad de rectificarla. Los
procedimientos de memorizacin se vincularon desde entonces al
elemento referencial de la escritura, abriendo camino a la memo-
ria artificial a travs del aprendizaje de nuevos procedimientos
mnemotcnicos de naturaleza positiva y accesibles a todos, que
permitan la memorizacin palabra por palabra, ligada a la escri-
tura. Algunos de estos procedimientos tenan por objeto la con-
servacin de la memoria, como los archivos; otros tenan por
misin el establecimiento de los hechos, afinando y enriquecien-
do la memoria colectiva mediante la tarea de investigacin

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histrica, y otros se ocupan de la transmisin de la memoria, que
es la funcin primordial de la enseanza64.
El equilibrio entre lo oral y lo escrito en la memoria medieval
aparece vinculado al monopolio intelectual de la Iglesia. Durante
la Edad Media se produjo en Occidente una cristianizacin de la
memoria y por ende de la mnemotcnica, que quedaron vincula-
das al predominio de una memoria colectiva entendida como una
rememoracin litrgica de carcter cclico, ya que la memoria cris-
tiana se manifiesta esencialmente en la conmemoracin de la vida y
los actos de Jess y la evocacin de los santos. No cabe duda de que
el cristianismo, al igual que el judasmo, es un religin del recuerdo
(recuerda a Yahv tu Dios, Deuteronomio, 8, 11-14; Haced esto en
memoria ma, Lucas, 22, 19), donde Dios se encarna en la historia
de un pueblo elegido65. Desde su posicin de poder, la Iglesia impu-
so sus propios espacios para la memoria y el olvido: las catedrales
gticas eran el lugar simblico de la memoria, la excomunin actua-
ba como damnatio memori, y los mrtires eran contemplados como
testigos de la fe a los que haba que recordar.
La importancia de la literatura oral y la implantacin de un
sistema universitario basado en la escolstica ofrecieron un ancho
campo al recurso a la memoria, entendida como depsito o alma-
cn segn la metfora agustiniana. El trmino mmoire apareci en
los primeros monumentos de la lengua francesa en el siglo XI. En
esa poca, los milenarismos y los mesianismos de naturaleza reli-
giosa trasmitieron interpretaciones escatolgicas de la existencia
cuyos gneros caractersticos fueron los Apocalipsis y otros mitos
del fin de los tiempos66. La patrstica prest una especial atencin
al estudio de la naturaleza y actos de la memoria: las tres potencias
del alma (memoria, intelligentia y providentia) enumeradas por
Cicern (De Inventione, II, LIII, 160), fueron reformuladas por
Agustn de Hipona como memoria, intellectus y voluntas. Para este
padre de la Iglesia, la memoria era la madre de la pedagoga y el
origen del pensamiento. En el dcimo libro de sus Confesiones la
compara con una vasta sala, aula o palacio con distintas puertas
para los sentidos (lo que implica movimiento, cambio y circula-
cin) donde se guarda todo el tesoro de nuestra percepcin y
experiencia (Confesiones, X, 14). Adverta que el espritu es la

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memoria misma (Confesiones, X, 14), y que el presente del pasa-
do es la memoria (Confesiones, XI, 20), aunque distingua entre la
memoria de los sentidos, la intelectual y la de los sentimientos. De
este modo, la memoria fue apareciendo como un rgano de repre-
sentacin donde el pasado, el presente y el futuro eran capaces de
confluir67. El arte de la memoria, que era en buena parte el arte de
la visualizacin, fue retomado y elogiado por los escolsticos
medievales: la memoria es una facultad de hombres y animales,
pero la reminiscencia es privativa del hombre (Toms de Aquino,
Summa Theologica, parte I, cuestin 79, arts. 6 y 7). A partir de la
teora clsica de los lugares y las imgenes que podan ser trados
a la conciencia, Toms de Aquino expres en su Summa Theologica
cuatro reglas mnemnicas: es preciso encontrar smbolos apro-
piados de las cosas que se quieren recordar, disponer las cosas en
un orden determinado de manera que se pueda pasar de un punto
a otro, detenerse en las cosas que se quieren recordar y vincularse
a ellas con inters y atencin, y meditar sobre lo que se quiere
recordar, porque la meditacin conserva la memoria.
Durante el Renacimiento, el recuerdo, que segua aparecien-
do como una imagen en el teatro de la memoria, prest sustento
a las artes y las ciencias68. En la Edad Moderna, las artes de la
memoria se plasmaron en autnticas enciclopedias basadas en la
clasificacin y la descripcin minuciosa de imgenes y objetos69. El
avance en la alfabetizacin influy en la forma en que se articulaba
el conocimiento, ya que una vez que este se textualiz definitiva-
mente, tendi a evolucionar de un modo narrativo caracterstico,
especialmente cuando a partir del Renacimiento se produjo el pro-
greso y la ulterior hegemona de la memoria escrita y representada
gracias a la difusin de la imprenta. La memoria se fue liberando
poco a poco de la concepcin visual clsica las apariciones y des-
apariciones en el teatro de la memoria y se hizo ms dependien-
te del lenguaje y de la notacin cientfica para la sntesis y la abstrac-
cin. El progreso y la hegemona de la memoria escrita abarcaron
los siglos XVI al XX: hasta la aparicin de la imprenta se haca dif-
cilmente disociable la transmisin oral y escrita, pero con la univer-
salizacin de la obra impresa el lector se enfrent a una memoria
colectiva de enormes dimensiones que no era capaz de abarcar. Se

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asisti entonces a la exteriorizacin progresiva de la memoria
individual, que contrast con la actitud de los hombres de las po-
cas Antigua y Medieval, para quienes la memoria era un puro sen-
timiento interior y una categora conservadora que pretenda
convertirse en norma del comportamiento en el presente.
En el mundo premoderno, casi desprovisto de instrumentos
aptos para una fcil memorizacin, estaba presente una especie de
facultad de memorizacin intensa (lo que se llamara despus
memoria fotogrfica) que despus se perdi. Las imgenes fija-
ban los conceptos en la memoria, actuaban sobre la voluntad y
modificaban consecuentemente los comportamientos70. La
memoria homognea de la sociedad tradicional dej paso a la
memoria fragmentada y dividida de la modernidad, fundamenta-
da en marcos sociales endebles y heterogneos. La historia reme-
morada ya no era una historia universalmente compartida y acep-
tada, sino un relato parcial y sesgado que solo encontraba
reconocimiento entre quienes participaban de los intereses y
valores de los grupos dominantes71. La memoria moderna naci
no solo de un sentido de ruptura con el pasado, sino de una inten-
sa conciencia de las representaciones conflictivas de ese tiempo
anterior y del esfuerzo de cada grupo social para crear su versin
de las bases de la identidad nacional72.
Bajo el Antiguo Rgimen, la nobleza busc apoyo en la tradi-
cin para cimentar su hegemona y cultiv una memoria colectiva
inserta en esa interpretacin particular del pasado, reflejada en
las genealogas familiares y los archivos73. Pero la Modernidad
declar la guerra a la memoria-tradicin y reivindic un presente
cargado de promesas de cambio. A partir del siglo XVII, con el
avance de las ciencias y la acumulacin erudita del saber, se pas
de una concepcin cclica a otra lineal del tiempo. Los progresos
de la ciencia y de la filosofa transformaron los contenidos y el
mecanismo de la memoria colectiva, hasta el punto de que
Descartes lleg a afirmar que no hay ninguna necesidad de la
memoria. De este modo, de una sociedad legitimada por la tradi-
cin se pas desde fines del siglo XVIII a una sociedad regulada
por el modelo del contrato social, al que cada cual aportaba su
adhesin personal. En esta nueva sociedad la memoria fue

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destronada, no en beneficio del olvido, sino en aras de ciertos
principios universales, como la innovacin, la invencin, la origi-
nalidad, el progreso, la voluntad general o el bienestar comn74.
La memoria hasta entonces acumulada por los grupos subordina-
dos explot con la Revolucin francesa, con eventos reseables
como la creacin de los Archives Nationaux en 1790 y del museo del
Louvre entre 1750-1773, la difusin de la memoria tcnica a travs
de la Encyclopdie (1751-1772) la destruccin de la memoria monr-
quica en el saqueo del panten real de la baslica de Saint-Denis
en octubre de 1793, la racionalizacin y laicizacin del calendario
revolucionario (1792-1806), etc. La explosin de la memoria dio
lugar a la gran poca de los cementerios, las fiestas revolucionarias
al servicio de la memoria nacional, el calendario y laicizacin de
las fiestas, las manipulaciones de la memoria y la aceleracin del
movimiento cientfico destinado a proporcionar a la memoria
colectiva de las naciones lugares para el recuerdo, como los monu-
mentos, los archivos nacionales, las bibliotecas centrales o los
museos. Conmemorar form parte constitutiva del programa
revolucionario a travs de la implantacin de las fiestas naciona-
les. En el caso de las Revoluciones americana y francesa, la nece-
sidad de conmemorar surgi directamente de un deseo ideolgi-
camente dirigido de romper con el pasado y crear una distancia lo
ms grande posible entre la vieja y la nueva era. Tambin se inten-
sific la manipulacin de la memoria a travs de la censura y la
propaganda. Pero tambin se despert el inters por la memoria y
las tradiciones populares mediante el estudio del folclore.
Desde el siglo XVIII hasta nuestros das, la memoria social
engulle en los libros a toda la historia. Ello implica una dilatacin
enorme de la memoria colectiva, que puede simbolizar la prolife-
racin de extenssimos diccionarios enciclopdicos desde inicios
del siglo XIX, cuando apareci la mnemnica como ciencia mdica
(1800) y la mnemotecnia (1823) como arte de recordar y evocar los
recuerdos. Segn William James, no hay en absoluto un arte para
recordar. En realidad ese arte no existe sino como consecuencia del
arte de aprender. El psiclogo y filsofo pragmatista norteameri-
cano consideraba que no era factible modificar la memoria, pero se
la poda sistematizar (organizar) para favorecer el recuerdo75.

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El romanticismo se reencontr de manera ms literaria que
dogmtica con la seduccin de la memoria propia de tiempos pre-
tritos, al tiempo que la fotografa impuso la democratizacin y la
precisin de la memoria visual. Pero la relacin con el pasado
sigui siendo conflictiva durante la era industrial, cuyo norte ut-
pico basado en el progreso indefinido contemplaba una acelera-
cin del tiempo, no una regresin nostlgica del mismo. Segn
Halbwachs, la sociedad industrial, a diferencia de pocas pasadas,
elaboraba sus recuerdos en la vida social extraprofesional. En
paralelo, la memoria burguesa dominante perdi profundidad
(antigedad de los recuerdos), lo que facilit su extensin a otras
capas sociales. Todo eso cambi en el siglo XX con la crisis de con-
ciencia posterior a la Primera Guerra Mundial, de modo que,
segn Tzvetan Todorov, las sociedades occidentales actuales ya no
se sirven del pasado como recurso fundamental de legitimacin,
ni conceden un lugar de honor a la memoria en sus procesos de
constitucin76. Desde los mitos apocalpticos sobre la ruptura
radical de inicios del siglo XX y el surgimiento del hombre nuevo
en Europa a travs de los fantasmas de la purificaron de la raza o
de la clase propios del nazismo o el estalinismo, hasta el paradig-
ma estadounidense de la modernizacin posterior a la Segunda
Guerra Mundial, la cultura modernista siempre ha sido impulsada
por los futuros presentes, segn la terminologa acuada por
Reinhart Koselleck. De hecho, la memoria ha ido perdiendo su
significado preciso a medida que ha aumentado su poder retri-
co77. Pero desde los aos ochenta del siglo pasado, el foco de la
atencin pblica parece haberse trasladado a los pretritos pre-
sentes, activados por el debate sobre el Holocausto y el auge de los
testimonios referentes a las polticas genocidas en los noventa en
Ruanda, Bosnia o Kosovo. En los ltimos aos del siglo XX, la
memoria se hizo a la vez ms global (con debates mundiales sobre
Hiroshima, Auschwitz, Nankn o Chernobyl) y a la vez ms local,
tnica o familiar. Hoy en da hacemos nuestros trabajos de
memoria en momentos y lugares de nuestra eleccin, pero con la
globalizacin hay a la vez mayores oportunidades para realizar este
tipo de rememoraciones, y menos tiempo y espacio para practi-
carlas con intensidad y compromiso78.

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Notas
1. Derrida (1967: 299).
2. Freud (2000).
3. Lagarde (2008: 12).
4. Ruiz-Vargas (2002: 29).
5. Sandi (1997).
6. Changeux (1983: 295).
7. Candau (2005: 18).
8. Hutton (1993).
9. Candau (2005: 12).
10. Introduccin a Ruiz-Vargas (comp.) (1997: 10-11).
11. Eakin (1994: 85).
12. Baddeley (1983: 30).
13. Casey (1987).
14. Ricur (2004: 34).
15. Bartlett (1932), cit. en Rivero, R., Bellelli y Bakhurst (2000: 45).
16. Bartlett (1932: 212).
17. Ruiz-Vargas (2002: 48).
18. Candau (2001: 9).
19. Dugas (1917: 11).
20. Piaget e Inhelder (1968).
21. Ruiz-Vargas (2002: 53).
22. Ruiz-Vargas (2002: 16).
23. Ruiz Vargas (2002: 75-76).
24. Anderson (1997).
25. Fontana (2009: 98).
26. Dugas (1917: 109).
27. Dugas (1917: 37).
28. Dugas (1917: 63).
29. Rohracher (1967).
30. Mazzara (2000: 109).
31. Janet Pierre (1928): Lvolution de la mmoire et de la notion du temps. Compte
rendu intgral des confrences au Collge de France daprs les notes stnographiques,
Pars, A. Chahine, cit. por Le Goff (1991: 107 y 132).
32. Jos Antonio Marina, La memoria creadora, en Ruiz-Vargas (comp.) (1997:
43).
33. Jelin (2002: 33-34).
34. Ruiz-Vargas (2002: 282).
35. Ruiz-Vargas (ed.) (1991: 151). Sobre la memoria a corto plazo, vase Baddeley
(1983: 153-199).
36. Este tipo de memoria es accesible de forma consciente y puede ser manipulada
y modificada (Conway, 1990: 3).
37. Tulving (1983 y 1995). Sobre las diferencias entre la memoria episdica y la
semntica, vase Ruiz-Vargas (ed.) (1991: 70-71 y 205-230).
38. Elizabeth F. Loftus, Tricked by Memory, en Jeffrey y Edwall (eds.) (1994:
20).
39. Brewer (1986: 26).
40. Bakhurst (2000: 95).
41. Jelin (2002: 27).
42. Fentress y Wickham (2003: 23).
43. LaCapra (1998: 20-21).
44. Candau (2001: 19-21).
45. Candau (2005: 77-79).

41

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46. Crettaz (1993: 26).
47. Van y Persele (2006: 195).
48. Arstegui (2004a: 157-158).
49. Ricur (2004: 41-42).
50. Halbwachs (1994: 114).
51. Arstegui (2007: 24).
52. Shotter (1990: 148).
53. Ricur (1999: 29).
54. Rousso (1993: 108 y 111).
55. Rousso (1998: 25).
56. Hartog (2007).
57. Nora (1996 y 1998b).
58. Le Goff (1988).
59. Le Goff (1988: 115).
60. Candau (2005: 51).
61. Shrimprton (1997).
62. Fentress y Wickham (2003: 26).
63. Rossi (2003: 21).
64. Ren Rmond, La transmisin de la memoria, en Barret-Ducroq (dir.)
(2002: 71).
65. Chaunu (1978: 183).
66. Le Goff (1991: 49).
67. Srgel (2008: 3).
68. Sobre la memoria antigua y medieval, vanse Carruthers (1991), Coleman
(1992) y Yates (1966 [1975]).
69. Sobre el ars memorandi entre los siglos XV y XVIII, basado en la doctrina cice-
roniana de los lugares y las imgenes, vase Rossi (1983 y 2003: 45-52 y
65-97).
70. Yates (1966: 5-6).
71. Larrin Cartujo (2008: 74).
72. Thompson (1966: 418-429).
73. Sobre la memoria familiar y la legitimacin social en el Antiguo Rgimen, vase
Coenen-Huther (1994: 31-34).
74. Todorov (1993: 37).
75. Cit. por Dugas (1917: 315). Sobre las habilidades mnemotcnicas (ars mnemoni-
ca), vanse Candau (2005: 45-47) y Dugas (1917: 269-348).
76. Todorov (2000: 19).
77. Gillis (1994: 3).
78. Gillis (1994: 14).

42

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Captulo 2
La memoria colectiva y las ciencias sociales

La historia comparte con la sociologa o la antropologa histrica la


conciencia de temporalidad y el ejercicio intelectual de remontar-
se hacia el pasado. El trmino memoria hizo una aparicin tar-
da en el campo de las ciencias sociales, debido a su caracterizacin
fundamentalmente individualista tomada de la psicologa, que
observaba que la memoria era eminentemente subjetiva, cualita-
tiva y singular, y por tanto poco preocupada por las generalizacio-
nes y las comparaciones globales. Pero, como veremos en este
captulo, la memoria es una facultad intelectual del individuo muy
mediatizada por los valores culturales del grupo o grupos sociales
de pertenencia. De hecho, la presencia del pasado en el presente
es un elemento esencial del ser colectivo. La memoria no abarca
todo el pasado, sino el pasado que sigue viviendo en nosotros,
gracias a la experiencia vital o a la transmisin familiar, social,
religiosa o poltica. El propsito de las siguientes pginas es dar
cuenta del trnsito epistemolgico desde la memoria individual a
la memoria colectiva y para ello seguiremos las huellas de los
socilogos y filsofos que se han convertido en clsicos insoslaya-
bles en el debate que estamos recreando.

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Henri Bergson: la memoria como vnculo
necesario entre el cuerpo y el espritu

El socilogo francs mile Durkeim acu el trmino conciencia


colectiva (esto es, las creencias y sentimientos comunes a los
miembros de un grupo) como una derivacin del concepto de soli-
daridad, lo que abri camino a su conversin en el punto de parti-
da de todo proceso de identificacin psicolgica de una comunidad1.
Para Durkheim, la sociedad posea una conciencia colectiva que
quedaba reflejada en sus instituciones. Siguiendo esta lnea pio-
nera de interpenetracin de lo social y lo psicolgico, los socilo-
gos de la escuela durkheimiana defendieron la existencia de una
memoria colectiva distinta de las individuales, pero constituyente
de las mismas, mientras que los psicosocilogos individualistas
piensan que la memoria colectiva no es sino la suma de las memo-
rias particulares de cada persona.
En la Europa anterior a 1914 se vivi con la sensacin de una
aceleracin y crisis del tiempo histrico. En ese contexto, intelec-
tuales como Sigmund Freud o Henri Bergson abordaron la cons-
truccin de una cultura tica y religiosa de la memoria segn la
tradicin juda, pero mezclada con fuertes dosis de laicismo y de
optimismo en el progreso social2. En el psicoanlisis, la memoria
queda excluida del campo de la conciencia, ya que el rechazo de los
recuerdos (desde el filtro memorial hasta la inhibicin y la censu-
ra total) es, segn Freud, un mecanismo psicolgico de defensa. El
padre del psicoanlisis sealaba que, en situaciones traumticas,
a escala individual, era preciso un trabajo de memoria, fuera en
forma de recuerdo3 como de duelo4, entendidos como lentos y
dolorosos procesos de asimilacin y distanciamiento. Freud intro-
dujo el trmino recuerdo encubridor o recuerdo-pantalla
(Deckerinnerungen) como recurso para ocultar o disfrazar elemen-
tos perturbadores al dirigir la atencin a otros menos peligrosos5.
Los recuerdos encubridores no solo traen a la mente algo que ocu-
rri, sino que su principal funcin es desplazar el foco de los even-
tos ms problemticos, que invadiran la conciencia si la atencin
no fuera desviada de ellos. Los recuerdos no solo almacenan y
representan el pasado, sino tambin lo reconforman en una

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manera que permite a la mente contener conflictos y mantener un
precario equilibro y una tolerable autocomprensin, indepen-
dientemente de lo que hicimos o nos hicieron en el pasado. De
esta manera, los recuerdos encubridores seala Freudofrecen
una notable analoga con los recuerdos de infancia que una nacin
preserva en su repertorio de leyendas y mitos6.
Henri Bergson, filsofo antipositivista a mitad de camino
entre el idealismo y el realismo, trat de conciliar la metafsica
con los avances recientes de la ciencia experimental. Reaccion
contra la obra de Thodule Robot, Maladies de la mmoire, quien
consideraba que las ciencias del cerebro podan mostrar la locali-
zacin precisa de los recuerdos7. Para Bergson, el mundo real es
un mundo neutro de imgenes mediadas por el cuerpo y el cere-
bro. El punto de contacto entre la vida mental y el espacio es la
percepcin actual del cuerpo, el equilibrio sensorial y motor, de
modo que el presente radica en la conciencia que tengo de mi
cuerpo8. El filsofo francs afirmaba la realidad del espritu y de la
materia, e intent determinar la relacin de ambos en un ejemplo
preciso: la memoria.
Para Bergson, la memoria no es la simple facultad de percibir
el pasado, sino que tiene una especie de existencia propia, pues
permanentemente trata de llegar al presente. De este modo, la
memoria es identificable con el espritu, y por eso estamos movi-
dos por la memoria, que no es una simple facultad de almacenar y
clasificar los recuerdos, sino que es una cualidad ontolgica del
ser humano, ya que nosotros somos nuestros recuerdos9. Bergson
encuentra en el entrecruzamiento entre la memoria y la percep-
cin el concepto central de imagen. El recuerdo surge de la
vivencia directa de un hecho, mientras que la imagen es algo
mucho ms general que no necesita la presencia del sujeto como
testigo. Por ello, existe la figura de pasados imaginados y de mitos,
como, por ejemplo, los vinculados con los nacionalismos. La pro-
pia materia es un conjunto de imgenes, a mitad de camino entre
una representacin y una cosa, de modo que en nuestras operacio-
nes cognitivas no vamos del presente al pasado (desde la percep-
cin hasta el recuerdo), sino del pasado al presente, esto es, del
recuerdo a la percepcin. Contra la tesis de que la memoria solo es

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una funcin del cerebro, y no hay sino una diferencia de intensi-
dad entre la percepcin y el recuerdo, Bergson seala que hay una
sustancial diferencia de naturaleza entre ambos: mientras que en
la percepcin pura el objeto percibido es un objeto presente, un
cuerpo que modifica el nuestro, en la memoria el recuerdo es la
representacin virtual (imagen) de un objeto ausente. Pero nues-
tras percepciones estn impregnadas de recuerdos, y un recuerdo
no se muestra presente sino encarnndose en una percepcin. La
memoria es lo que comunica a la percepcin su carcter subjeti-
vo10, de modo que la memoria es prcticamente inseparable de la
percepcin, e intercala el pasado en el presente. La imagen que tengo
de m mismo ejerce una influencia real sobre las otras imgenes, de
modo que la memoria implica la supervivencia de imgenes pasadas
que se mezclan constantemente con nuestra percepcin del presente
y lo pueden alterar o sustituir11. El reconocimiento se hace activa-
mente, por medio de imgenes-recuerdo que se colocan delante de
la percepcin presente.
La memoria recoge y conserva todos los aspectos de la exis-
tencia, y el cerebro recupera los datos de la memoria, haciendo
aflorar recuerdos de forma concomitante a las percepciones, o de
forma ms libre en los sueos. Bergson distingue entre recuer-
dos-costumbre y recuerdos-movimiento, que corresponden a
estados psicolgicos reproducidos ms o menos frecuentemente y
dirigidos a la accin, y recuerdos-imagen, que corresponden a
estados que solo se producen una vez, que tienen una fecha deter-
minada y por tanto se pueden remitir a un momento definido del
pasado. Pero los recuerdos de los sueos no se integran ni en una
ni en otra clase12.
Para Bergson, los seres humanos se dan cuenta de dos reali-
dades de orden muy diferente. Una de ellas tiene un carcter hete-
rogneo y sensible: es la realidad de la duracin, que es la forma
que toma la sucesin de nuestros estados de conciencia cuando
nuestro yo se deja vivir, cuando se abstiene de establecer una
separacin entre el estado presente y los estados anteriores13. La
otra realidad es homognea y resulta ser el espacio. Esta ltima
magnitud es concebida por la inteligencia humana y mueve a rea-
lizar distinciones estrictas, a contar, a abstraer, a vivir en comn

46

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y a hablar14. El tiempo no es sino la proyeccin de la duracin en el
espacio. Bergson distingue entre una memoria-costumbre que
surge de la parte sensorial y motriz del cuerpo, y una memoria
pura, vinculada a la consciencia en su relacin con la duracin15.
La memoria pura se corresponde a la duracin, y la memoria-hbito
al espacio y al tiempo, segn las caracterizaciones sealadas. En la
memoria-hbito el pasado es incorporado al presente sin distan-
cia, y en la memoria pura la anterioridad del acontecimiento
queda marcada, lo que no sucede en la memoria-hbito16. Esta
ltima, como memoria prctica incorporada a la vivencia presente
y no marcada como pasado (como por ejemplo, una leccin apren-
dida de memoria), viene a ser como la punta de un cono que est
en contacto con un plano que sera el presente, siendo el cono la
memoria pura, o memoria deliberadamente representada o evo-
cada del pasado, que no es analizable en trminos de cosa, sino
de progreso. Esta memoria vital revive un acontecimiento pasado
en su originalidad nica. Una imagina y la otra repite17.
Con la imagen de las lecturas repetidas para aprender una
leccin, se observa que la memoria superficial, annima, asimila-
ble al hbito, es una imagen compuesta, resultante de la superpo-
sicin de todas las dems. Esta memoria registra, bajo la forma de
imgenes-recuerdo, todos los acontecimientos de nuestra vida
cotidiana a medida que se desarrollan, sin olvidar detalle. Pero a
medida que las imgenes se fijan y alinean en la memoria, los
movimientos que la continan modifican el organismo y crean en
el cuerpo nuevas disposiciones a actuar, creando una experiencia
de otro tipo. Por medio de esta disposicin, la memoria-hbito
tomara de la memoria pura los recuerdos que son operativos para
el presente, adecundolos convenientemente: De las dos memo-
rias que hemos distinguido, la segunda, que es activa o motriz,
deber por lo tanto inhibir constantemente a la primera, o al
menos no aceptar de aquella sino lo que ilumina tilmente la
situacin presente18.
Segn Bergson, los recuerdos reaparecen en la medida en
que pueden guiar nuestros intereses y acciones: cuando la memo-
ria se acerca ms al presente, los recuerdos se parecen ms a la
percepcin presente de la accin que hay que realizar.

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La acuacin de los conceptos de memoria
colectiva y marcos sociales de la memoria
por Maurice Halbwachs

La tradicin de la mirada interior heredera de Agustn de Hipo-


na y a la que se adscribieron Locke o Husserl, daba la primaca a la
memoria personal. Como sealaron Jeffrey K. Olick y Joyce Rob-
bins19, la memoria colectiva surge como objeto de investigacin
cientfica a inicios del siglo XX, en paralelo con la llamada crisis
del historicismo. El ensayista austriaco Hugo von Hofmannsthal
us el trmino en 1902, y en 1925 lo hizo Maurice Halbwachs, que
trat de fundar la sociologa de la memoria contra la psicologa y,
en menor medida, contra la historia20. Rechaz la teora repro-
ductivista clsica de la conservacin de las impresiones psquicas
a travs de procesos puramente cerebrales e individuales y destac
el contenido sociolgico de todas las operaciones lgicas y psi-
colgicas incluida la memoria del ser humano, lo cual implica
valerse tanto de la historicidad constituida como de su construc-
cin social instituida21. Halbwachs opt por un enfoque recon-
structivista, que exclua la idea bergsoniana de la pervivencia y la
reproduccin mecnica y pasiva del pasado en el presente, e insis-
ti en que el presente reconstrua permanentemente la memoria
del pasado. Su anlisis de la memoria es un enfoque anticonserva-
dor, ya que parte del grupo y no del individuo, del presente y no del
pasado, de la actividad y no de la pasividad del espritu, de la
sociedad y no de la conciencia individual. En su opinin, el pasado
no se conserva como tal en parte alguna, ya que ha desaparecido
para siempre, y se reconstruye mediante mediaciones intelectu-
ales y culturales. El socilogo francs reconoca que el hombre
bien sabe que el pasado ya no existe, pero pese a ello, y para
adaptarse al mundo real, debe procurar reconstruirlo. Con Hal-
bwachs, el acto memorial adopta una dimensin teleolgica, ya
que recordar consistira en evocar en el presente un acontec-
imiento pasado en el marco de una estrategia de futuro22. De ah
que, tal como dijo Kant, recordar sea mantener juntas las tres
dimensiones temporales: movilizacin del pasado al servicio de
un proyecto personal o colectivo que se proyecta al porvenir.

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El punto de partida de la obra de Halbwachs fue su tesis doc-
toral sobre La classe ouvrire et ses niveaux de vie (1905), en la que
recogi los estudios sobre la percepcin del pragmatismo de la
consciencia de la clase obrera elaborados por Eduard Berstein,
que sent la primaca de los intereses actuales del grupo sobre las
ideologas revolucionarias. En su anlisis estadstico de los hbi-
tos de consumo de los obreros, encontr el problema de la memo-
ria en los encuestados y elabor la idea de la normatividad de la
memoria social que luego figurara en el corazn de su ensayo Les
cadres sociaux de la mmoire (1925)23. Otra idea presente en esta
primera gran obra que luego se desarrollar en el captulo corre-
spondiente a La mmoire collective familiale es que la familia es
la institucin intermediaria entre la memoria del individuo y su
referencia en el conjunto de los grupos sociales.
Halbwachs tom prestado de Durkheim el concepto de con-
sciencia como una modalidad de representacin colectiva, y
afirm que la memoria es siempre una construccin social y no
poda ser considerada nicamente una facultad individual como
afirmaba Bergson, ya que las personas son capaces de recordar por
su pertenencia a un grupo social, donde los intereses y las experi-
encias colectivos modelan las memorias. Roger Bastide afirm
que Halbwachs no se lleg a distanciar de Durkheim en su idea de
una consciencia colectiva exterior y superior a los individuos: en
su obra, la memoria individual aparece como el simple reflejo de
la memoria colectiva24. Les cadres sociaux de la mmoire est dirig-
ido en buena parte a refutar a Bergson, cuando seala que la reali-
dad no es dual (materia y memoria), sino que es pensamiento
racional, memoria y duracin al mismo tiempo. Todo lo que en
Bergson es memoria, temporalidad y creacin divina se convierte
en Halbwachs en memoria social, lo que supone una evidente
influencia de la sociologa materialista de herencia marxista.
Halbwachs rechaz la concepcin bergsoniana de un tiempo
homogneo y nico. En el captulo sobre la mmoire collective et le
temps, el tiempo (y la memoria) pretendidamente nico y ho
mogneo de la historia se opone a la pluralidad de tiempos y me
morias sociales, discontinuos en su estructura en mosaico. El indi-
viduo lleva en s, no solo fundamentos de pluralidad de tiempo

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histrico que vienen a coincidir, sino una virtualidad de significados
del tiempo de tipo cultural (en msica, matemticas, arte, etc.)25.
Para Bergson, el recuerdo puro es la presencia virtual del
pasado en el presente. Contra la dualidad de memorias de Bergson y
la existencia de una memoria pura que puede ser encontrada por
intuicin, Halbwachs plantea la imposibilidad de que exista la
memoria fuera de los marcos utilizados por los hombres que viven
en sociedad para fijar y recuperar sus recuerdos26. Bergson opuso a
la memoria social, prctica y racional, una memoria pura hecha de
imgenes que podemos encontrar en nosotros cuando aislamos
nuestra consciencia individual de los hechos sociales. Para rebatirla,
Halbwachs estudia los sueos, que son imgenes, pero no recuerdos,
desligadas de la sociedad. Partiendo de los anlisis de Bergson y
Freud sobre la memoria, Halbwachs seala que las memorias son a la
vez individuales y privadas, y que, contrariamente a los sueos, se
pueden compartir y definir colectivamente27. Para Freud la memoria
es algo impuesto, mientras que para Halbwachs es algo elegido en
funcin de las circunstancias personales y sociales.
Los sueos sue-
len evocar tiempos pasados con una particular intensidad, de lo que
se puede deducir que la materia de los sueos procede de la memo-
ria28, pero en los sueos modificamos nuestros recuerdos (senti-
mientos, imgenes, episodios, etc.) inconsciente e involuntaria-
mente, e imponemos unas reglas de conducta que no son las que
tiene la sociedad real. Adems, no los identificamos como recuerdo
porque en el sueo el presente se desvanece y no se puede oponer al
recuerdo, que aparece vvido como si fuera realidad, exacta o aluci-
natoria. En el sueo profundo el sueo es ms vivo, lcido y conti-
nuado que en el sueo ligero. El cuadro del tiempo del sueo es un
cuadro que no permite pasar de una imagen a otra, de ah la dificultad
para reconstruirlo. El recuerdo, por el contrario, est inscrito en
una sucesin que escapa al individuo.
A la tesis de Bergson, para quien la memoria es una experien-
cia vvida de las imgenes del pasado integradas en el individuo,
Halbwachs responde que una memoria no es una vivencia pura,
sino una reconstruccin racional del pasado elaborada a partir de
elementos y mecanismos presentes en la conciencia actual del
grupo29. Cuando en lugar de dejar reaparecer el pasado se lo

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reconstruye por un proceso de razonamiento, se lo deforma, por-
que se quiere introducir ms coherencia. De modo que la inteli-
gencia elige entre los distintos recuerdos, deja algunos y recons-
truye otros segn un orden conforme a las ideas e intereses del
presente30. Halbwachs pone en duda la existencia de una memoria
pura individual como la preconizada por Bergson, que es empri-
camente inaccesible y apriorsticamente inaceptable. La conser-
vacin de los recuerdos no se hace por medios exclusivamente
cerebrales, sino que estos permanecen en el estrato psquico
inconsciente y se convierten en conscientes cuando se les llama
por alguna motivacin actual31. El recuerdo no se conserva, sino
que es reconstruido socialmente a partir del presente. Para con-
firmar y recrear un recuerdo, no es necesario disponer de testigos,
es decir, individuos presentes de forma material y sensible en el
momento de los acontecimientos. Paradjicamente, los recuerdos
ms difciles de evocar son los que nos conciernen a nosotros en
exclusiva. Para evocar su propio pasado, un hombre tiene necesi-
dad a menudo de apelar a los recuerdos de otros y para recordar
usa las palabras e ideas que ha tomado prestadas de su medio. Los
recuerdos ms lejanos se van desvaneciendo porque el inters de
su efecto social desaparece. La conclusin es que no puede haber
recuerdo sin conciencia del presente y sin sentimiento de perte-
nencia social. Para recordar hace falta razonar y comparar, y sen-
tirse en relacin con una colectividad que puede garantizar la
fidelidad de nuestra memoria, que no son condiciones que se pro-
ducen cuando dormimos, o cuando tratamos de recordar nuestros
sueos. De hecho, no es en la memoria, sino en el sueo cuando
el espritu est ms alejado de la sociedad32.
La memoria personal conserva rasgos nicos de cada indivi-
duo, que se mezclan con recuerdos comunes y colectivos. De hecho,
la memoria personal est determinada y estructurada en funcin del
marco social y de los grupos y experiencias comunes de los que par-
ticipa cada hombre. Si en un primer trmino solo existen memorias
individuales, con el paso del tiempo los recuerdos se van posando y
plasmando en instituciones de muy diversa ndole (familia, escuela,
monumentos, museos, etc.), hasta formar una especie de acervo
comn ms o menos uniforme (pero casi nunca homogneo a

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escala del conjunto de la sociedad), donde el individuo se socializa
e inicia su proceso de aprendizaje poltico. De este modo, la
memoria social incluye tanto las representaciones pblicas del
pasado como las memorias construidas por los individuos, aspec-
tos que interaccionan continuamente33. Segn Halbwachs, nues-
tros recuerdos son colectivos y nos los evocan los dems, aunque
se trate de acontecimientos en los que solo hayamos participado
nosotros y de objetos que solo hayamos visto nosotros []
Nuestros sentimientos y nuestros pensamientos ms personales
se originan en ambientes y en circunstancias sociales definidos.
En efecto, lo que denominamos memoria tiene siempre un carc-
ter social, ya que: Cualquier recuerdo, aunque sea muy personal,
existe en relacin con un conjunto de nociones que nos dominan
ms que otras, con personas, grupos, lugares, fechas, palabras y
formas de lenguaje, incluso con razonamientos e ideas, es decir,
con la vida material y moral de las sociedades de las que hemos
formado parte [] No recurrimos a nuestra memoria sino para
responder a preguntas que otros hombres nos plantean, o que
suponemos nos podran plantear, y adems para respondernos
nos colocamos en su punto de vista y nos contemplamos como
parte de un mismo grupo o grupos que ellos34.
Cuando me acuerdo, otros me incitan a recordar, y su memo-
ria ayuda a la ma y viceversa. La memoria individual y la colectiva
se influyen mutuamente, en particular si la memoria individual
puede, para confirmar sus recuerdos y precisarlos, apoyarse sobre
la memoria colectiva, que envuelve las memorias individuales,
pero no se confunde con ellas35.
La memoria es social por sus contenidos (siempre recorda-
mos un mundo en el que vive tambin otra gente), porque se apoya
en marcos sociales de referencia (rituales, ceremonias y eventos
sociales) y porque la gente recuerda las memorias compartidas y
evocadas conjuntamente (verbalizadas y comunicadas, o multipli-
cadas por niveles altos de reaccin emocional) en sus diferentes
funciones: funcin global o nostalgia por el pasado y funcin gru-
pal o de cohesin. Los recuerdos personales estn inmersos en
narrativas colectivas, que son reforzadas por medio de rituales y
conmemoraciones grupales36.

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El doctor Charles Blondel, especialista en psicologa experi-
mental, acus a Halbwachs en una resea a su libro aparecida en
1926 en la Revue Philosophique, de querer aplicar a todo trance la
hiptesis sociolgica a la psicologa, y tras afirmar con rotundidad
que sea cual fuere la relacin de la memoria individual con la
memoria colectiva, es en el seno de la primera en la que de hecho se
realiza la segunda, le propuso una conciliacin con la teora berg-
soniana a travs del concepto de duracin, identificada con los
marcos sociales y la nocin de memoria histrica37. En respuesta,
Halbwachs abord desde la redaccin del primer captulo de su obra
pstuma una justificacin de la memoria colectiva excluyendo todo
aporte de la psicologa individual. Se trataba de demostrar que la
sociologa de la memoria colectiva era capaz de dar cuenta de las
dimensiones individuales y espontneas del recuerdo38.
Halbwachs afirma que entre la memoria individual y la colec-
tiva hay un vnculo inmanente: los dos tipos de memoria se inter-
penetran. La memoria de un individuo depende de las ideas y de
los valores transmitidos por los grupos a los que se vincula. Pero si
para Halbwachs la memoria es fundamentalmente colectiva, son,
a pesar de todo, los individuos los que recuerdan, dentro de los
marcos asignados por la sociedad39. No hay, pues, dos memorias
sino una, y esta aparece como el resultante de una articulacin
social. Los marcos sociales mantienen la unidad de una represen-
tacin, y son comunes a la memoria individual y la colectiva.
Existira una totalidad memorial que vincula a ambas, en tanto que
la memoria individual reactualiza la memoria colectiva para recor-
dar y el grupo recuerda por medio de la memoria individual40.
La memoria se define como una labor de reconstruccin
enmarcada socialmente, que se apoya en el presente para recupe-
rar el pasado. El presente proporciona puntos de referencia esta-
bles, campos de significacin que Halbwachs denomina marcos
sociales de la memoria (lenguaje, tiempo, espacio, vnculos socia-
les, etc.), los cuales ordenan nuestra memoria y son indispensa-
bles para su misma existencia al asegurar la coordinacin de las
totalidades espaciales, temporales y de significacin.
Los marcos sociales son nociones que evocan, inducen y
organizan a los recuerdos, mientras que estos cambian al tiempo

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que lo hacen nuestros marcos sociales de la memoria. Un ejemplo
puede ser los sentimientos diferentes que nos asaltan en la relec-
tura de un libro para nios: el recuerdo evocado no es sobre ese
texto directamente, sino sobre las sensaciones que se experimen-
taron durante el hecho de su lectura en dos momentos diferentes
de nuestra vida. El marco es en s mismo un recuerdo estable y
dominante, y est construido de nociones e imgenes que hacen
que los puntos de referencia de la memoria tengan un sentido y un
valor normativo, as como una capacidad de reconstruir una ima-
gen particular del pasado41. La desaparicin o transformacin de
estos marcos, constituidos tambin de recuerdos, supone la des-
aparicin o transformacin de nuestros recuerdos42. Estos marcos
son portadores de la representacin general de la sociedad y cons-
tituyen su visin del mundo, animada por valores43. Los marcos
colectivos de la memoria seran el resultado, la suma o la combi-
nacin de los recuerdos individuales de muchos miembros de una
misma sociedad, y sirven para situar unos recuerdos en relacin
con otros. Son los instrumentos de los que se sirve la memoria
colectiva para recomponer una imagen del pasado que concuerda
en cada poca con los pensamientos dominantes de la sociedad.
Por lo tanto, se asemejan bastante a los valores durkheimianos.
Los marcos estn tan estrechamente ligados a la memoria,
que su desaparicin o su transformacin produce la desaparicin o
la transformacin de nuestros recuerdos. Segn Halbwachs, solo
podemos recordar cuando es posible recuperar la posicin de los
acontecimientos pasados en los marcos de la memoria colectiva
[] El olvido se explica por la desaparicin de estos marcos o de
parte de ellos44. Dichos marcos pueden ser especficos, como los
relacionados con la familia, la religin o las clases sociales, o de
carcter ms general, como el espacio, el tiempo y el lenguaje, que
es el marco a la vez ms elemental y ms estable de la memoria45,
y esto es as hasta tal punto que podra decirse que la memoria en
general depende de l para darse un significado. Esta dependencia
de la memoria respecto del lenguaje constituye, adems, la prueba
manifiesta de que se recuerda por medio de elaboraciones sociales,
pues el lenguaje no se puede concebir sino como elemento domi-
nante de comunicacin en el seno de una sociedad.

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En cualquier caso, tanto los marcos sociales generales como
los especficos son constructos sociales que no son estrictamente
ni conceptos ni imgenes, sino nociones, esto es, combinaciones
de conceptos o ideas e imgenes o, si se quiere, representaciones
en las que interviene una parte sensible y otra ms o menos abs-
tracta. Como los marcos son histricos y cambiantes, toda memo-
ria es una reconstruccin antes que un recuerdo. Para Halbwachs,
las propias concepciones de tiempo y del espacio son construccio-
nes sociales histricamente elaboradas. Dado que el individuo
aislado es una entelequia, la memoria del pasado solo es posible
en funcin de los marcos sociales de la memoria, o a la inversa: la
memoria individual no es real sino en tanto que partcipe de la
memoria colectiva, que debe desarrollarse en un marco espacial,
ya que no hay grupo o actividad colectiva que no tenga relacin con
un lugar46.
Cada grupo define localmente su propia memoria, as como
una representacin del tiempo que es exclusivamente suya. Les
cadres sociaux de la mmoire recogen consideraciones sobre los
elementos sociales de la memoria y analizan los procedimientos
de memorizacin colectiva de la familia, de los grupos religiosos y
de las clases sociales. La vida cotidiana, con sus imperativos de
gestin del tiempo personal, domstico y profesional, constituye
el primer marco social de la memoria47. Las redes mnemnicas
que vinculan las memorias individuales y colectivas se generalizan
desde la familia hacia otros grupos sociales.
La multitud de memorias individuales pueden coordinarse
sin problemas en el marco familiar. Por el contrario, la memoria
colectiva religiosa es incompatible con la unidad nacional, porque
su carcter invasor, belicoso y exclusivo se lo impide. Si la memo-
ria colectiva constituye una jerarqua de recuerdos que tienen el
mismo sentido, la memoria religiosa es fuente de conflicto con el
exterior porque no admite ninguna otra memoria alternativa y
trata de erradicarla48. En contraste con otras memorias colectivas,
la religiosa es ms proclive a poner el acento en la ortodoxia, la
diferencia y la exclusividad cognitiva y normativa. Para consoli-
darse como memoria dominante, la memoria de un grupo religio-
so debe impedir la formacin de nuevas memorias concurrentes,

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o relegar a las otras memorias colectivas a un rango de inferiori-
dad. La memoria de la Iglesia es asegurada por una corriente dog-
mtica basada en la tradicin teolgica y otra mstica de naturaleza
afectiva. Los ritos y los cultos religiosos, sobre todo los cristia-
nos, son la conmemoracin de un pasado o de un acontecimien-
to, como lo ejemplifica el ao litrgico basado en el recuerdo de
los hechos de Cristo y la vida de los santos. Para mantener al
adhesin de sus adeptos, toda religin (=religare) trata de con-
servar intacto a travs del tiempo el recuerdo de una poca anti-
gua, sin mezcla con recuerdos ulteriores49. La memoria de las
instituciones religiosas permanece inalterable por el alejamien-
to deliberado de la Iglesia respecto de la sociedad temporal. Solo
la tradicin dogmtica posee en este caso los atributos de una
memoria colectiva50, pero las religiones no consideran el pasado
como algo inalterable, sino que lo reconstruyen continuamente
con los datos el presente.
La memoria de clase expresa espontneamente la aceleracin
de la dimensin funcional y la descomposicin de comunidad
nacional por grupos de especializacin efmeros51. La memoria
depende de la evolucin del grupo y de su pensamiento en el tiem-
po. Por ejemplo, en su ensayo La mmoire collective chez les
musiciens (1938) Halbwachs opone el conocimiento culto y
racional de la partitura (que simboliza la memoria colectiva de los
msicos) a la memoria social de la transmisin oral de la msica.
Cada msico de una orquesta no solo conoce su parte, sino tam-
bin la de los otros, y el lugar de la suya en el conjunto, actuando
en el seno de un colectivo. Luego la memoria individual de las
notas de la pieza que debe tocar que son, al fin y al cabo, un len-
guaje codificado solo acta con eficacia en el marco de una
memoria colectiva. La msica es el nico arte donde es imposible
retener una masa de recuerdos con todos sus matices y en los deta-
lles ms precisos sin el empleo de todos los recursos de la memo-
ria colectiva52.
En su ensayo inconcluso y pstumo, La mmoire collective,
publicado en 1950, Halbwachs concluye con la constatacin de la
crisis de la modernidad frente a la pluralidad de memorias
colectivas. Anota que los grupos nacen, se desarrollan y mueren

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demasiado deprisa para que su propia historia le sirva de lec-
cin y de referencia tica. En el periodo de crisis de entregue-
rras, la memoria tuvo una importante funcin social al ayudar a
estructurar la experiencia y asegurar la continuidad y las tradi-
ciones de las colectividades. De este modo, la memoria tiene
una evidente funcin social: el pasado mitificado es utilizado
para justificar las representaciones sociales del presente. Para
mantener su estabilidad (lo que Halbwachs, recordando a su
maestro Durkheim, llam reforzar el vnculo social), un
rgimen poltico debe tratar de que las memorias individuales
(lastradas inevitablemente por factores como la cultura y la
experiencia generacional) y la memoria pblica colectiva no
entren en graves contradicciones. Para ello, llama a la creacin
de un lugar de memoria extraprofesional y transversal, capaz de
evaluar y unificar todas las memorias colectivas: la memoria
histrica.
A pesar de su carcter pionero en la caracterizacin de una
memoria extraindividual, en la obra de Halbwachs estn ausen-
tes aspectos clave que luego han sido ampliamente debatidos,
como la fragmentacin de la memoria colectiva y los problemas
de los usos y manipulaciones de la misma como instrumento de
poder. Autores como Julio Arstegui advierten que, a diferen-
cia de lo que seal Halbwachs, la memoria colectiva no parece
un producto inmediato y acabado de la actividad social, sino
que es una construccin cultural muy elaborada53. Por su parte,
Marc Bloch seal que una parte de los fenmenos calificados
de memoria colectiva son en realidad simples actos de comuni-
cacin entre individuos, y en su crtica a la obra de Halbwachs
propuso eliminar el carcter finalista de su anlisis (la utilidad
para la sociedad) y sustituirlo por una investigacin sobre los
mecanismos y los actores sociales que intervienen en la trans-
misin de la memoria colectiva54. Halbwachs sostuvo que toda
memoria est estructurada por identidades de grupo: se recuer-
da la infancia como parte de una familia, una escuela, un
barrio, etc. Pero elabor un proceso de memoria colectiva desco-
nectada de los procesos de pensamiento reales de las personas
concretas55.

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Tipologas de la memoria: individual, social,
oficial y colectiva

La memoria se alimenta del pasado, pero la seleccin de hechos y


la importancia de los mismos tienen ms que ver con nuestro pre-
sente y con nuestro proyecto de futuro que con el propio pasado56.
De ah que tenga sentido hablar de la memoria como presente del
pasado57. Para Henri Rousso, la memoria es la presencia del pasado,
o una reconstruccin psquica e intelectual que comporta, de
hecho, una representacin selectiva del pasado. La memoria trans-
ferida (que transmite hechos anteriores y coetneos a mis experien-
cias directas) modifica la memoria vivida. Si no fuera as, no tendra
sentido la tradicin, que se construye y es frecuentemente inventa-
da58. La memoria es fundamentalmente plural (individual, familiar,
colectiva, social, memoria histrica, oficial, hegemnica, etc.), y
aparece fundamentalmente como un proceso.
Los tipos de memoria son casi infinitos, como pone de mani-
fiesto el nmero de clasificaciones ensayadas segn su estructura,
funcionalidad o identidad individual y colectiva de los implicados
en el proceso mnsico: Leroi-Gourham habl de una memoria
especfica (fijacin de comportamientos en las especies anima-
les), una memoria tnica (fijacin de comportamientos en las
sociedades humanas) y una memoria artificial (fijacin de rastros
sin referencia explcita al pasado), pero tambin hay una memoria
espontnea y una memoria aprendida, que puede ser entendida
como recuerdo histrico, o como el peso de la historia en la vida de
un pas59. Incluso hay memorias jerarquizables en funcin del
gnero, la condicin social o la edad. En ese sentido, hay una
memoria popular (basada en los ciclos de trabajo, las costumbres
y las tradiciones) y una memoria culta o especializada (savante),
recogida y transmitida por los historiadores, de contenido o pro-
psito desmitificador. La memoria generacional sera una de las
formas colectivas de la memoria, que se va solapando e influyen-
do, recogiendo el recuerdo y la imagen de los hechos histricos en
relacin con su posicin temporal respecto de l. Las generacio-
nes de coetneos que vivieron un hecho relevante tienen una
memoria espontnea directa (vivida), mientras que las siguientes

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tienen una memoria adquirida (transmitida). Existe un flujo con-
tinuo de la memoria entre generaciones que conviven entre la
memoria individual y la colectiva. Toda esta pluralidad de memo-
rias hace difcil su articulacin en un corpus terico coherente,
por lo que nos centraremos en la caracterizacin y conexin entre
las memorias individual, social, oficial y colectiva.
La memoria individual es el soporte, producto y exponente
primario de las memorias colectivas y de la memoria social. Esta
memoria es radicalmente singular esto es, aparece ntimamente
relacionada con el individuo, ya que garantiza la continuidad
temporal de la identidad personal entre el pasado y el presente.
Pero tambin tiene un carcter social, porque, como seal
Halbwachs, la sociedad cataliza, refuerza y estimula nuestro
recuerdo. De suerte que toda memoria individual es una construc-
cin de memorias ya elaboradas desde hace tiempo: una memo-
ria de memorias, reconstruccin de reconstrucciones infinitas.
Aunque cada persona tiene sus propios recuerdos, que no pueden
ser transferidos a otros individuos, se puede diferenciar una
memoria personal o ntima y una memoria individual que incor-
pora recuerdos de una vida pblica y social, lo que implica la
insercin en una colectividad60. La memoria individual conserva
el pasado a travs de procesos de eleccin e interpretacin. La
memoria es, en ese sentido, una reconstruccin. Pero es imposi-
ble recordar fuera de contextos grupales o sociales especficos. La
memoria individual se hace social hablando de ella, es decir,
comunicndose con otras personas a travs de estructuras narra-
tivas. Se puede entender la memoria colectiva como memorias
basadas en hechos sociales, aunque sean memorias individuales.
Por ello, la memoria colectiva no se contrapone a la memoria indi-
vidual, sino a la memoria personal, o memoria de sucesos auto-
biogrficos perfectamente autorreferenciales61. Las memorias de
grupo no son la suma de memorias individuales, sino remem-
branzas de acontecimientos fundadores, comunes, que dan senti-
do a la trayectoria de un grupo frente a otros62.
La memoria social se puede definir como la influencia que
ciertos factores sociales tienen en la memoria individual63. Este
tipo de memoria corresponde a toda la sociedad en general, y se

59

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caracteriza por su carcter genrico difuso y poco aprehensible
(no propicia ninguna homogeneidad de grupo) y su escasa con-
ceptualizacin, ya que incluye las nociones o saberes vagos que
reposan en el entorno y en el medio sociales. Las memorias socia-
les incluyen las representaciones pblicas del pasado y las memo-
rias del pasado social construidas por los individuos, de modo que
no pueden ser separadas64. Una memoria social es una recopila-
cin artificial de experiencias de grupos, instituciones o indivi-
duos en sociedad organizada de acuerdo a guiones reconocibles y
con una dimensin moral65. Es, por tanto, una construccin social
que se presenta como la memoria universal de la sociedad antes
que la propiedad de un subgrupo, de modo que deben ser armoni-
zadas y generalizadas, con el objetivo de evitar el conflicto entre
memorias en competencia. Un ejemplo es el Labor Day en
Norteamrica, que se nacionaliz con el declive de la clase obrera
con el objeto de conjurar el conflicto. Por otro lado, algunos gru-
pos de memorias locales son dotados de significado nacional,
como es el caso del sur o el mito de la frontera del oeste en los
Estados Unidos. Siempre suponen una simplificacin del pasado
que pone el nfasis en narrativas dramticas (guerras, hroes o
villanos). El pasado siempre es significativo, siempre da lecciones
y est disponible para ser invocado66.
Para John Nerone, existe una memoria personal basada en
experiencias particulares, una memoria personal de cosas no
directamente experimentadas, una memoria social pblica o
colectiva, que es el pasado suprapersonal, y la historia, que est
sujeta a los condicionamientos del presente como lo estn otras
memorias. Para este autor, una memoria social es la rememora-
cin deliberada que de algunas experiencias hacen ciertos grupos,
instituciones individuos de la sociedad y que se organiza basndo-
se en fuentes escritas conocidas y con una dimensin moral con-
creta67. Las memorias sociales suelen tener un contenido moral,
ya que ofrecen lecciones y significados, y aportan una imagen
coherente de la sociedad. Una memoria solo puede ser social si es
memoria articulada a travs del habla, de los rituales, etc. Las
memorias sociales deben incluir tanto las representaciones pbli-
cas del pasado como las memorias construidas por los individuos,

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pero la memoria social dominante suele ser la pblica, que es la
difundida de forma preferente por los medios de comunicacin a
travs de una simplificacin de los acontecimientos, ya que en ella
se favorecen las narraciones dramticas, dicotmicas e idealiza-
das. Namer prefiere hablar de memorias colectivas cuando se trata
de designar memorias de grupo y asignar el apelativo de memoria
social a los mitos y tradiciones que estructuran el conjunto de los
pensamientos sociales en el seno de una nacin68.
La memoria social englobara el conjunto de huellas del
pasado a disposicin de prcticamente todo el mundo, como los
contenidos de una biblioteca, un museo o un banco de datos, que
no son el patrimonio de ningn colectivo en concreto69. Formada
de personajes histricos, grupos, lugares (monumentos o paisa-
jes), fechas, folclore, msica, tradiciones culinarias, palabras,
formas de lenguaje, razonamientos, ideas, reglas de interaccin o
hbitos de vestir es decir, de todo lo relacionado con la vida
material y moral de las sociedades, la memoria social sera el
nivel ms bajo de interiorizacin de la memoria colectiva. Suele
ser una memoria estable y unificada a la vez que estabilizadora y
unificadora, pues se genera y consolida con el fin esencial de per-
petuar un particular orden social y de unificar un colectivo que
inicialmente pudo ser muy diverso, mltiple o heterogneo70.
Pero en la prctica tampoco existe una nica memoria social, pues
cada grupo particular reconstruye un mismo acontecimiento
segn la opcin, olvidos y deformacin del recuerdo del propio
grupo, y elabora la representacin del pasado que mejor se adecua
a sus valores e intereses. Nuestra propia memoria individual es de
origen social (y no solo colectivo) porque todos los recuerdos
estn en relacin con un conjunto de nociones comunes que
muchos poseen, y que remiten a los distintos grupos que atravie-
san o han atravesado nuestra existencia71. La construccin de la
memoria social a travs de las polticas de la memoria tiene sus
lmites en esta pluralidad de memorias colectivas vinculadas con
las relaciones de poder y de conflicto en una sociedad. De ah la
necesidad de unificacin de las memorias que preconizan los
mediadores culturales y los poderes pblicos. En general, una
sociedad tiende a desechar de la memoria aquello que puede

61

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separar a los individuos y dificultar los consensos, hasta crear una
memoria lo ms consensual posible.
Como podemos comprobar, en su extensin e imprecisin, el
concepto de memoria social resulta poco operativo. Halbwachs
seal que era un trmino ms genrico que el de memoria colec-
tiva, o memoria de un grupo que parte de una memoria diferen-
ciadora de los otros. La memoria colectiva no es la suma de las
memorias, sino que incluye ciertas memorias especficas de acon-
tecimientos fundadores en los que el grupo se reconoce, con
exclusin de las dems72.
Existe una oposicin entre memoria popular social y
memoria colectiva erudita (savante), pero junto a esas memorias
colectivas se presenta tambin la tradicin, un trmino de
mayor amplitud que cae bajo el concepto de memoria social73.
Para Paloma Aguilar, memoria colectiva o social sera la comparti-
da por los miembros de un grupo ms o menos claramente delimi-
tado, desde una familia a una nacin. Se distinguira de la memo-
ria oficial o institucional, que es la ms visible en el espacio
pblico, sin que exista necesariamente oposicin entre ambas.
Incluso una memoria social puede convertirse en memoria insti-
tucional si los poderes pblicos la adoptan como tal. La memoria
dominante o pblica son representaciones del pasado elaboradas
por instituciones u otros actores sociales que influyen en la
memoria personal. El eje temporal de esta memoria lo marcan los
acontecimientos memorables, cuya mayor o menor densidad per-
mite distinguir periodos y pocas.
Robert Frank advierte que la memoria oficial es la de las ins-
tancias dirigentes, la memoria de grupo es la de los subgrupos que
componen el grupo considerado (fracciones, generaciones, comu-
nidades geogrficas, etc.) y la memoria pblica o difusa es la parte
de la memoria fluctuante vivida o adquirida fuera de un grupo o
subgrupo74. Marie-Claire Lavabre distingue entre memoria viva
(o desde abajo, como recuerdo de experiencias vividas por indivi-
duos o grupos) y memoria oficial como representaciones del pasa-
do de un grupo concreto que puede convertirse en un pasado
conmemorado, oficializado e institucionalizado por las autorida-
des a travs de monumentos, ceremonias, manuales escolares y

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otros lugares de memoria, lo que implica manipulaciones e impli-
ca polticas de la memoria y del olvido75. Las interacciones entre
ambas son complejas, ya que una memoria sectorial negada por la
memoria oficial puede resistir y resurgir violentamente, y a la inver-
sa, una memoria viva de una parte de la poblacin (por ejemplo, los
miembros de la Resistencia francesa o italiana contra el nazismo)
puede ser glorificada y convertirse en el smbolo de la identidad
nacional. La memoria oficial flucta en funcin del contexto nacio-
nal e internacional, la identidad del orador y el interlocutor y el lapso
que separa la toma de palabra y el hecho evocado76. Las memorias de
grupo se relacionan con las memorias nacionales de forma anloga a
como lo hacen las memorias individuales con las pblicas.
La memoria colectiva es, sin duda, el trmino que ha alcanzado
un consenso ms amplio para su utilizacin en los debates sobre la
base social de los recuerdos individuales. Bien es cierto que su
definicin no es siempre concordante. No existe, en efecto, una
nica acepcin del concepto, que se confunde en ocasiones con las
memorias histrica, social, pblica o dominante. Segn Schwartz,
existen dos corrientes en el estudio de la memoria colectiva: la
presentista, segn la cual el pasado es modificado permanente-
mente por las creencias, aspiraciones y miedos del presente, y la
taxidermista, para la que el pasado es algo sagrado e inmutable
que determina el presente77. Al primer grupo pertenecen las tesis
de Eric Hobsbawm, John Nerone o David Lowenthal, que conside-
ra que el pasado es, hasta cierto punto, una creacin nuestra78.
Segn Paloma Aguilar, habra una tercera va relativista, segn la
cual la preeminencia del pasado sobre el presente o viceversa
depende del contexto histrico especfico y que, en cualquier caso,
pasado y presente se influyen mutuamente79.
En el pasado se defini como memoria colectiva a las repre-
sentaciones del pasado de algunos ambientes particulares (socia-
les, profesionales, culturales, geogrficos, etc.) que no accedan a
la reconstitucin formal (sobre todo escrita) del pasado ni cubran
las aproximaciones cientficas tradicionales, sobre todo la histo-
ria80. Pero por lo general se reconoce que cualquier grupo social es
capaz de generar una memoria comn que no solo incluye ele-
mentos materiales, sino tambin elementos culturales, como

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convicciones, creencias, tradiciones, de un medio geogrfico y
social, as como diversas prcticas de investigacin, animacin,
reconstitucin, administracin del patrimonio, etc.81
Para Henri Rousso, la memoria, en el sentido ms simple
del trmino, es la presencia del pasado [...] Es una construccin
psquica e intelectual que supone, de hecho, una representacin
selectiva del pasado, un pasado que no es nunca el del individuo
solo, sino el de un individuo inserto en un contexto familiar, social,
nacional. A este respecto, toda memoria es, por definicin, colecti-
va, como lo ha sugerido Maurice Halbwachs82. Pierre Nora defini
la memoria colectiva como el recuerdo, o el conjunto de recuerdos,
conscientes o no, de una experiencia vivida y/o mitificada por una
colectividad, alimentada por una identidad de la que el sentimiento
del pasado es parte integrante83. Y aade que el anlisis de las
memorias colectivas puede y debe transformarse en al punta de
lanza de una historia que se defina contempornea84.
La memoria colectiva puede ser definida como la lenta acu-
mulacin colectiva y espontnea de todo lo que un grupo social ha
podido vivir en comn85. Los individuos no solo tienen en comn
el objeto recordado, sino que tambin comparten y transmiten los
valores, los aprendizajes y las enseanzas vinculados al mismo.
Para Paolo Jedlowski, es el conjunto de representaciones sociales
del pasado que todo grupo produce, institucionaliza, custodia y
transmite a travs de la interaccin entre sus miembros86. El
antroplogo belga Jan Vansina, especializado en las tradiciones
orales africanas, define la memoria colectiva como la transmisin
oral transgeneracional de hechos histricos que son importantes
para el grupo87. La memoria colectiva se basara en la transmisin
formal e informal de las historias orales, los rumores o los estilos
culturales, adems de las historias escritas y las actividades cultu-
rales institucionalizadas. Sin intercambio comunicativo no hay
memoria colectiva. Para Marc Bloch, cuando hablamos de memo-
ria colectiva estamos hablando de hechos de comunicacin entre
individuos, no de un fenmeno inmutable, sino de un proceso de
constante transformacin e invencin del pasado. La narracin de
los hechos nunca es igual para todos, pero hay un consenso alre-
dedor de lo que cabe extraer de los recuerdos.

64

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Jol Candau reconoce que la memoria colectiva es una cate-
gora ms expresiva que explicativa88. La nocin resulta proble-
mtica, porque, por un lado, puede transmitir la imagen de una
entidad reificada ajena a la voluntad de los individuos y la dinmi-
ca de las luchas sociales y, por otro, puede dar una idea de cons-
truccin excesivamente homognea y unvoca89. Algunas inter-
pretaciones del concepto acuado por Halbwachs afirman la
existencia real de una memoria colectiva independiente de los
individuos, pero la mayor parte de los especialistas habla de mar-
cos sociales (de familia, religin, clase social, etc.) que condicio-
nan las memorias individuales realmente existentes90. Novick
advierte que, al hablar de memoria colectiva, con frecuencia olvi-
damos que estamos utilizando una metfora de tipo orgnico
que establece una analoga entre la memoria de un individuo y la
de una comunidad91.
Hay trazas de interaccionismo simblico avant la lettre en el
modo en que Halbwachs analiza cmo se construyen este tipo de
representaciones sociales. Segn Grard Namer, la memoria
colectiva sera la memoria de un grupo social real (histrico) en la
que los acontecimientos de referencia de la memoria individual
adquieren un sentido. En esta corriente interpretativa, la nocin
de memoria colectiva pone menos el acento en los usos institucio-
nales y polticos del pasado que en las representaciones social-
mente compartidas de ese pasado y en sus motivaciones. Kansteiner
conceptualiza la memoria colectiva como el resultado de la inte-
raccin entre tres tipos de factores histricos: las tradiciones
intelectuales y culturales que enmarcan nuestras representacio-
nes del pasado, los forjadores (entrepreneurs) de la memoria que
adoptan y manipulan selectivamente esas tradiciones, y los consu-
midores de la memoria, que usan, consumen o ignoran estos arte-
factos de acuerdo con su propios intereses92. Marie-Claire Lavabre
define la memoria colectiva como [] una interaccin entre las
polticas de la memoria tambin llamada memoria histrica y
los recuerdos o memoria comn de lo que se ha vivido conjunta-
mente [] Las memorias colectivas se constituyen mediante el
trabajo de homogeneizacin de las representaciones del pasado y
la reduccin de la diversidad de los recuerdos y, finalmente, se

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producen en los hechos de comunicacin que se registran entre
los individuos, en las relaciones interpersonales que constituyen
la realidad de los grupos sociales como conjuntos estructurados y
en el seno de las comunidades afectivas o de los grupos interme-
dios entre el individuo y la nacin93.
La memoria colectiva es tanto evocacin (recuerdo de un
suceso vivido, narracin, testimonio o relato histrico) como elec-
cin del pasado, interpretaciones y hasta instrumentaciones de
este, conmemoracin, monumento e incluso huella de la historia y
peso del pasado94. Se sita en el punto de contacto de lo individual
y lo colectivo, de lo psquico y lo social.
La memoria colectiva aparece como la interseccin entre la
memoria histrica y la memoria comn o viva, que incluye lo que ha
sido efectivamente vivido por un grupo, efmero o permanente, de
individuos (caso de los antiguos combatientes de las guerras o de la
Resistencia), mientras que memoria colectiva no se relaciona nece-
sariamente con acontecimientos vividos por sus usuarios, como es el
caso de la memoria de la clase obrera, cuyo calado histrico resulta
ineludible95. Pero la existencia de una memoria comn no prejuzga
la armona de las representaciones vvidas del pasado, como mues-
tran los errores y los falsos testimonios que aparecen en muchas
memorias sobre la Primera Guerra Mundial, que Jean Norton Cru
evalu como recursos de acomodacin al clima social y cultural de la
posguerra96. La memoria comn puede devenir memoria colectiva si
el acontecimiento vivido es de tal envergadura que alimenta de forma
duradera la existencia de una comunidad afectiva que puede incluso
convertirse en un movimiento social y poltico (caso de los arditi
italianos en la gnesis del fascismo).
Es cierto que la nocin de memoria colectiva presenta
serios problemas si se entiende como algo con vida propia, como
entidad reificada que existe por encima de los individuos, tal
como la sociologa durkheimiana entenda los hechos sociales.
Pero tambin se puede interpretar como memorias compartidas,
superpuestas, producto de interacciones mltiples, encuadradas
en marcos sociales y en relaciones de poder97. Ricur interpreta
la memoria colectiva como un concepto operativo desprovisto
de toda dimensin originaria: La memoria colectiva es solo el

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conjunto de las huellas dejadas por los acontecimientos que
han afectado al curso de la historia de los grupos implicados
que tienen la capacidad de poner en escena esos recuerdos
comunes con motivos de las fiestas, los ritos y las celebraciones
pblicas98.
El pasado se transforma en memoria colectiva despus de
haber sido seleccionado y reinterpretado segn las sensibilidades
culturales, los dilemas ticos y las conveniencias polticas del pre-
sente. La memoria colectiva es una constelacin de discursos y
prcticas dentro de las cuales la memoria asume un cierto objetivo
y funcin, y se despliega habitualmente como un asunto institu-
cional, que suscita ciertas esperanzas y temores respecto a lo que
puede hacer99. Es una memoria normativa (acta como ejemplo y
leccin), que funciona mediante smbolos que remiten a una
esencia, est fuera del tiempo y est hecha de nociones que remi-
ten a un sentido social. La memoria colectiva reconstruye el pasa-
do de un grupo social, asegura su unificacin con l y con las
memorias anteriores. Proporciona, segn Halbwachs, la expe-
riencia de la cohesin de tiempos y espacios, y su sometimiento a
un orden que proporciona totalidad de sentido y coherencia. La
memoria colectiva se forma a lo largo del tiempo. No se descubre
a travs de la indagacin, sino que se crea en cada presente, y es
una categora susceptible de ser historiada. La ritualizacin de los
recuerdos compartidos legitima a Halbwachs para convertir
cada memoria individual [] en un punto de vista de la memoria
colectiva. Pero de ah a presuponer la existencia de un sujeto
colectivo de la memoria que se hiciese cargo de sus recuerdos
existe una distancia difcilmente superable100.
De todo lo que antecede se deduce que las memorias colecti-
vas no son elementos dados e inmutables, sino que son procesos
de construccin, reconstruccin, negociacin y comunicacin que
pueden generar memorias dominantes, hegemnicas, nicas u
oficiales. Las memorias colectivas no son solo representaciones,
sino actitudes prcticas, cognitivas y afectivas que prolongan de
manera irreflexiva las experiencias pasadas en el presente, como
memoria-hbito que constituyen el tejido de la continuidades
cada grupo social101. Halbwachs sugiere no solo la selectividad de

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toda memoria, sino tambin un proceso de negociacin para
conciliar memoria colectiva y memorias individuales.
Cmo se pasa de la multiplicidad de las experiencias y de los
recuerdos personales a la unidad de una memoria llamada colec-
tiva? Cmo una memoria tenida por colectiva puede homogenei-
zar las representaciones individuales del pasado? La memoria
colectiva implica un trabajo de homogenizacin de las representa-
ciones del pasado y de reduccin de la diversidad de los recuerdos
individuales, ligadas a la capacidad integradora del grupo consi-
derado. Es una memoria cohesiva y formativa, ya que acta como
ejemplo y como enseanza ejemplarizante para el grupo portador.
Utiliza tambin smbolos que remiten a un significado comparti-
do, e imgenes genricas que se traducen en nociones sociales.
Evoca y conmemora hechos histricos pasados, y va creando un
corpus de imgenes, nociones, conceptos, smbolos y juicios a los
que la comunidad se va adhiriendo con la ayuda de mediadores
que actan como centro de actualizacin de la memoria colectiva:
los ancianos en las sociedades primitivas, los notarios, el sacerdo-
te en la memoria religiosa, los historiadores, etc.
En la prctica hay que convenir que no existe una memoria
colectiva de rango universal, sino que siempre tiene como soporte
un grupo limitado en el espacio y en el tiempo102. Existe una plu-
ralidad de memorias colectivas segn el entorno poltico, ideol-
gico, geogrfico, social o nacional. Las memorias son dominadas
armoniosamente en el caso de la memoria familiar, tirnicamente
englobadas por las memorias religiosas, y son esencialmente pro-
blemticas cuando revelaban una crisis funcional103. Incluso un
mismo hecho puede generar varias memorias discrepantes.
Los individuos y los grupos construyen su pasado, pero no lo
hacen en las condiciones elegidas por ellos, ni con materiales de
su propiedad. En muchos casos, la tarea de homogeneizacin de la
memoria colectiva implica procesos de manipulacin de los que
hablaremos en el captulo cuarto, aunque autores como Michael
Schudson y Barry Schwartz sealan que hay lmites en la tergiver-
sacin del pasado movida por intereses particulares104. De todos
modos, a medida que la gente que ha vivido un acontecimiento
desaparece, el conflicto planteado sobre la memoria de dicho

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acontecimiento va declinando. Adems, las versiones de los acon-
tecimientos estn tericamente registradas y protegidas en archi-
vos y fuentes documentales contra toda tentativa de tergiversacin
y ocultamiento. El mtodo crtico propio de la historiografa es
tambin un recurso preventivo, o al menos paliativo, contra los
abusos de la memoria.
La memoria colectiva se refiere a cmo los grupos sociales
recuerdan, olvidan o se reapropian del conocimiento del pasado
social. Cuando se trata de analizar la memoria colectiva se han de
estudiar las estrategias de construccin del pasado social en fun-
cin de las necesidades del presente (por ejemplo, el mito de la
fortaleza de Massada para el actual Estado de Israel), o los factores
que influyen en que determinados sucesos sociales se retengan o
se pierdan dentro de la memoria colectiva. Por lo general, los
hechos se mantienen en el recuerdo si tienen un fuerte impacto
emocional, como es el caso de las memorias destello, si son
relevantes personalmente o si conllevan cambios sustantivos de la
vida colectiva, como las catstrofes naturales o las crisis polticas y
econmicas. Otra lnea de trabajo estudia de qu modo los sucesos
negativos o reprimidos, que no son conmemorados e incluso son
negados institucionalmente, se mantienen como un elemento
importante de las memorias colectivas reducidas al silencio.
Los lmites del impacto social de la memoria colectiva son
evidentes: solo se puede reivindicar la memoria del pasado si hay
un colectivo sociolgicamente homogneo que asume ese pasado.
Pero es imposible dar con un grupo que legtimamente se reclame
heredero directo y absoluto del pasado, porque todos, tanto indi-
vidual como colectivamente, somos productos de muchos cruces
de experiencias105. Los actos memoriales (conmemoraciones,
monumentos, mitos, relatos) no son suficientes para demostrar la
existencia de una memoria colectiva, ya que a pesar de estas tenta-
tivas de consenso, los individuos no comparten necesariamente
las mismas representaciones y experiencias del pasado. La memo-
ria es siempre el escenario de un conflicto, y nunca puede ser
pensada en trminos homogneos106. Por otro lado, la memoria
colectiva va evolucionando: al degradarse en el tiempo, se va dilu-
yendo en la memoria social, y esta se disuelve en las costumbres,

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la memoria oral o la tradicin. La ltima etapa de la evocacin
sera la escritura de la historia, ya sin relacin directa con la
memoria colectiva, salvo si se trata de la historia contempornea
vivida por los coetneos, esto es, la historia del tiempo presente.
La memoria colectiva se ha convertido en una nocin domi-
nante en la esfera social que reemplaza a la historia factual y la
memoria personal107. Para Jol Candau, el concepto de memoria
colectiva es un ejemplo de retrica holista: totalizaciones artifi-
ciosas que realizamos empleando trminos, expresiones y figuras
tendentes a designar supuestos aproximadamente estables, dura-
bles y homogneos, y que son la base de los conceptos de la ciencias
sociales108. El grado de pertinencia de las representaciones y retri-
cas holistas es directamente proporcional a la repeticin de esas
representaciones e inversamente proporcional al tamao del grupo
considerado109. Este antroplogo denuncia que en el siglo XX se han
producido innumerables vctimas por culpa de retricas holistas
basadas en identidades colectivas como la clase, la raza o la nacin,
y recalca la incomunicabilidad de los estados mentales, de suerte
que dos personas no tienen la misma memoria de un hecho vivido
ni producen la misma interpretacin de un mismo acontecimiento
coetneo110. Si seguimos esta lnea argumental hasta sus ltimas
consecuencias, sera preciso reconocer que no existe una memoria
compartida o colectiva sino como metfora para dar unicidad a cier-
tos comportamientos sociales, polticos y culturales.

TIPOS DE MEMORIA

Memoria histrica
(apropiacin selectiva e
interpretacin de la historia)

Historia
(erudita y MEMORIA COLECTIVA
crtica)

Recuerdos de acontecimientos vividos


(memoria comn y memorias individuales)

Fuente: Lavabre (1992: I, 87).

La memoria colectiva es, pues, un concepto tan impreciso como


la conciencia colectiva, las mentalidades o las identidades111. Con

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todo, no resulta fcil designar de otro modo a algunas formas de
consciencia del pasado (o [in]consciencia del olvido) aparente-
mente compartidas por un conjunto de individuos. La sociedad
genera percepciones fundamentales que por analogas, vnculos
entre lugares, personas, ideas, etc., suscitan recuerdos que pue-
den ser compartidos por muchos individuos e incluso por la
sociedad en su conjunto112. Los mitos, las leyendas o las creencias
son construcciones memoriales colectivas.

La memoria colectiva y la identidad: memoria


generacional, autobiogrfica y nacional

La memoria puede ser definida como el conjunto de prcticas a


travs de las cuales los sujetos van construyendo su propia identi-
dad113. Poder recordar y rememorar algo del propio pasado es lo
que sostiene nuestra personalidad, de modo que la nocin de
identidad depende de la idea de memoria y viceversa114. La
memoria y la identidad son valores disputados en conflictos socia-
les e intergrupales, y particularmente en enfrentamientos que
oponen a grupos polticos diversos115. Para Halbwachs, la virtua-
lidad de la memoria colectiva radica en preservar la identidad y la
continuidad de los individuos y los grupos. La memoria es una
respuesta al desdibujamiento de las referencias personales y la
disolucin de las identidades, ya que permite apoyar un devenir
incierto en un pasado reconocible116. El significado ltimo de la
identidad de un grupo o de un individuo, concretamente el senti-
miento de pertenencia en el tiempo y el espacio, est sostenido
por el recuerdo, y lo que es recordado es definido por la identidad
que se asume117. De este modo, el planteamiento cartesiano cogito
ergo sum podra rescribirse en forma de silogismo: memento ergo
cogito ergo sum.
Tzvetan Todorov asocia la necesidad de la memoria con la
legitimidad de la exigencia identitaria: El llamamiento al pasado
es necesario para afirmar la identidad, tanto la del individuo como
la del grupo. Uno y otro se definen tambin, por supuesto, por su
voluntad en el presente y sus proyectos en el porvenir; pero no

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pueden dispensarse de este primer llamamiento. Puesto que sin
este sentimiento de identidad, nos sentimos amenazados en
nuestro propio ser, y paralizados. Esta exigencia de identidad es
perfectamente legtima118.
Para Anne Muxel, el trabajo de la memoria es el operador de
la construccin de la identidad del sujeto, lo que implica un tra-
bajo de reapropiacin y de negociacin que cada uno debe realizar
con su pasado para advenir a su propia individualidad119. Como
observa Candau, la imagen que queremos dar de nosotros mis-
mos a partir de elementos del pasado est siempre preconstituida
por aquello en lo que nos hemos convertido en el momento de la
evocacin120. La memoria viene a reforzar el sentimiento de
nuestra propia identidad. A las memorias fuertes corresponden
identidades slidas, y a identidades fragmentadas memorias dis-
persas121. Se podra afirmar que la memoria es valorada all donde
la identidad es problematizada122. La memoria rene y ordena
nuestra vida, y le da sentido en el tiempo presente. Pero la incer-
tidumbre actual sobre el presente y el futuro hace que remitamos
nuestra seguridad identitaria al pasado. De este modo, se puede
constatar un incremento de la preocupacin por la identidad que
corre en paralelo a la bsqueda de la herencia o el legado (heritage)
como valores compartidos que nos proporcionan una identidad
individual y colectiva123. La historizacin plena del mundo y del
hombre, que es evidente en el pensamiento posmoderno, conduce
al ms absoluto relativismo, tanto histrico como cognitivo, y
plantea la cuestin de cmo se entienden desde estos postulados la
identidad personal y la colectiva124.
La estrecha conexin entre recuerdo e identidad ya fue des-
tacada en la cultura griega clsica, que identificaba el pasado olvi-
dado con la muerte: los muertos eran simples sombras que no
tenan recuerdos125. Evocando a Heidegger, Pierre Chaunu recor-
daba que el hombre nace con la conciencia del tiempo y de la
muerte. La memoria es lo que permite medir el tiempo y sufrir
mejor el horror de la muerte que se aproxima. Todo progreso a
partir del momento de la emergencia de la muerte, del lenguaje y
del tiempo, es un progreso de la memoria, construccin y exten-
sin de la historia126.

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La memoria colectiva cumple una funcin clave para reforzar
la identidad de un grupo social, en el sentido de que favorece su
integracin y proyecta en el pasado los intereses vinculados a esta
entidad127. Henri Rousso seala que la memoria se inscribe en el
registro de la identidad, cercana al afecto, que tiende a construir un
pasado ideal o diabolizado128. Las memorias tnicas, nacionales o
religiosas se construyen casi siempre en oposicin a otras memo-
rias (por ejemplo, la memoria armenia contra el negacionismo
turco o la juda contra el antisemitismo) o asimilndolas (caso de las
memorias locales y regionales en el seno de una historia nacional).
Muchas de ellas se convierten en memorias sufrientes, integrando
elementos trgicos que excitan o confortan el sentimiento de perte-
nencia. Ricur seal que la identidad (sea la de un adolescente o
la los pueblos que nacen de guerras o revoluciones) se conquista
desde la violencia, y por eso las distorsiones y los abusos de la
memoria tienen por funcin proteger identidades que se sienten
amenazadas129. Las memorias de los colectivos sociales, al tratarse
de un relato con metas identitarias que tratan de explicar y justificar
las memorias personales, los destinos y los sufrimientos individua-
les, introducen elementos de mitificacin y mistificacin que no
tienen cabida en el saber histrico130.
Para fijar ciertos parmetros identitarios de carcter nacio-
nal, generacional, de gnero, poltico, religioso, etc., el sujeto
selecciona hitos y memorias que le ponen en relacin con los
otros. Autores como Pollak distinguen tres elementos invaria-
bles en torno a los cuales se organizan las memorias identitarias:
el acontecimiento mismo, las personas o personajes, y los lugares,
que pueden estar vinculados a las experiencias vividas por la per-
sona o ser transmitidas por otros. Estas evocaciones pueden estar
empricamente fundamentadas en hechos concretos, o ser pro-
yecciones idealizadas a partir de otros acontecimientos131. Lo
importante es que permitan un mnimo de coherencia y continui-
dad en un colectivo, que son las condiciones necesarias para el
mantenimiento o la construccin de un sentimiento de identidad.
La constitucin, la institucionalizacin, el reconocimiento y la
fortaleza de las memorias y las identidades se relacionan y alimen-
tan mutuamente. Los periodos de crisis interna de un grupo o las

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amenazas externas e internas implican reinterpretar la memoria y
cuestionar la propia identidad.
Que las identidades y las memorias cambian a travs del
tiempo tiende a ser oscurecido por el hecho de que muy a menudo
nos referimos a ambas como si tuvieran el estatus de objetos
materiales: la memoria como algo que debe ser recuperado, y la
identidad como algo que puede ser perdido y encontrado. Pero ni
memorias ni identidades son cosas fijas, sino representaciones o
construcciones polticas y sociales de la realidad, esto es, fenme-
nos ms subjetivos que objetivos132. La identidad posmoderna ha
sufrido un proceso de desnaturalizacin y los estudiosos se mues-
tran de acuerdo en que esta es subjetiva y construida133. Las nocio-
nes de memoria e identidad son ambiguas porque ambas subsu-
men en un nico trmino un cmulo de representaciones
complejas y variables en el tiempo y en el espacio134. La identidad
y el imaginario o el recuerdo son formas de subjetividad compar-
tida a travs del tiempo y del espacio135. La memoria es una dispo-
sicin del sujeto hacia el pasado, mientras que la utopa l0 proyec-
ta hacia el futuro.
El inters multidisciplinar por los procesos de construccin
de la memoria tiene que ver en parte con la aparicin de los movi-
mientos sociales identitarios que buscan dibujar una imagen
alternativa desde el pasado a la defendida por la historiografa
oficial o hegemnica136. Se trata de estudiar la relacin entre la
memoria, el yo personal y la constitucin de la identidad perso-
nal y social. Las nociones de identidad y de memoria estn estre-
chamente relacionadas a travs de la rememoracin, que permite
revisar la memoria para adaptar nuestra identidad actual137. La
identidad no solo se tiene, sino que se recuerda. Es un constructo
no meramente imaginado, sino que llega a hacerse real en su
influencia sobre las acciones que llevan a cabo los sujetos adscri-
tos a esa identidad.
La memoria estructura las identidades sociales inscribindolas
en una continuidad histrica y las dota de sentido, es decir, de un
contenido y de una direccin138. Segn Namer: Apoyndose sobre
los cuadros del lenguaje, del espacio y del tiempo, la memoria asegu-
ra la identidad del grupo. Para ello elige de los acontecimientos y

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marcos de referencia lo que es coherente con el presente. La
distincin del grupo respecto a los otros grupos, se funda sobre
el tiempo social que le es particular, y la permanencia de la
memoria se apoya sobre un espacio social que ella delimita e
identifica139.
No cabe duda de que las memorias cumplen la funcin de
mantener y fomentar la identidad individual y colectiva. La socie-
dad tiende a descartar de la memoria todo lo que podra separar a
los individuos, alejar a los grupos unos de otros, y en cada poca
reorganiza los recuerdos con el fin de ponerlos de acuerdo con las
condiciones variables de su equilibrio140. Las imgenes comparti-
das socialmente y la nostalgia del pasado tienen como funcin el
aumento de la cohesin grupal, el fomento y la defensa de la pro-
pia identidad social y la justificacin de las actitudes y necesidades
actuales. Seleccionando lo que en el pasado es til para la accin
presente se transmite la memoria a los grupos.
Las experiencias compartidas en la esfera pblica, en mo
mentos similares en el transcurso de la vida personal, constituyen
hitos en la definicin de la identidad generacional141. En tanto que
grupo constituido, una generacin comparte referencias sociales e
histricas que no siempre son de su propia produccin, sino que
le son atribuidas por una memoria compartida o transmitida, for-
mando una cadena de transmisin memorial que constituye el
denominador comn de varios grupos sociales. Los smbolos y las
conmemoraciones cristalizan en las memorias de los grupos, que
pueden ser incorporados poco a poco al conjunto de los recuerdos
compartidos por sectores ms amplios de la poblacin. En ese
sentido, una memoria generacional puede corresponder a una
memoria oficial y ser polticamente instrumentalizada. El recuer-
do de los testigos de mayor edad puede convertirse en nostalgia, ya
sea en la seleccin de temas, en los trminos del recuerdo o en la
valoracin de las experiencias. De este modo, el recuerdo puede
convertirse en elega del tiempo perdido, un actitud propensa a la
elaboracin de mitos y contramitos.
Cada generacin unida por identidades temporales tiene
un presente propio, ligado al presente de otras generaciones, en un
juego perpetuo de sucesin e interaccin cooperativa, conflictiva o

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de mutua indiferencia. En realidad, las generaciones pueden con-
siderarse como colectivos simblicos que se definen en relacin
con un antes y un despus cronolgico, y se identifican con los que
les parecen los mejores representantes de sus rdenes categoria-
les pasados. Como todo sistema de identidad colectiva, las memo-
rias generacionales implican una definicin comn y compartida
de las orientaciones de accin grupal, y vivir esa definicin no solo
como una cuestin cognitiva, sino como un proceso de valores
culturales susceptible de adhesin colectiva mediante un conjunto
de rituales y prcticas sociales142.
La experiencia recordada y las imgenes compartidas del
pasado histrico son un tipo de recuerdo que tiene una importan-
cia particular en la construccin de grupos sociales en el pre
sente143. Pero la relacin entre memoria e identidad no es unidi
reccional: en vez de pensar que la identidad se establece en los
actos de recuerdo, se podra pensar ms bien que es la identidad la
que nos lleva a reconstruir nuestro pasado; es decir, como seal
Halbwachs, los acontecimientos pasados se reinterpretan en fun-
cin de las exigencias (e identidades) del presente. La memoria se
pone en marcha cuando en el decurso vital de un individuo o
colectividad se hace necesaria la organizacin del pasado para que
se adapte a las metas y expectativas actuales144.
La identidad tiene un referente destacado en la memoria de
destello (flash memory), o recuerdos de un gran acontecimiento
histrico altamente emocional, generalmente luctuoso (un terre-
moto, una guerra, un golpe de Estado, un magnicidio, etc.), que
invita a la gente y a los medios de comunicacin a hablar mucho
sobre ello, lo que constituye una forma de sembrar y uniformizar
la memoria colectiva145. Son extraordinariamente consistentes en
el tiempo, de modo que presentan una cierta inmunidad al olvi-
do146. Su valor no radica en su fidelidad, sino en su virtualidad de
situarse en la interseccin de la memoria pblica y la privada, cuan-
do nuestras vidas se cruzan y se alinean con el curso de la historia147.
Cuando hay un suceso de gran importancia, la gente habla sobre l.
Por eso, cuando evocamos una memoria de destello, nos gusta
comentar qu hacamos en el momento del suceso, y tratamos de
elaborar un relato consensual con nuestro interlocutor. En este

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proceso de rememoracin influyen elementos como la sorpresa, la
implicacin-reaccin emocional (como la mayor parte de las
experiencias de memoria autobiogrfica) o la importancia perso-
nal que tuvo el acontecimiento. Otras veces los sucesos son silen-
ciados (este fue el caso de los habitantes de Dallas tras el asesinato
del presidente Kennedy), pero cuanto ms se presiona para que se
olviden, ms profundamente arraigados quedan en la memoria,
susceptibles de reaparecer en cualquier momento148. Es verdad
que los recuerdos son intransferibles porque se generan a travs
de vivencias personales, pero los relatos transmitidos de determi-
nados acontecimientos de gran relieve pueden acabar desempe-
ando funciones muy similares a las de los recuerdos directamen-
te experimentados por los individuos149.
Para Conway, el proceso de recuperacin de memoria es alta-
mente flexible: los eventos recientes se recuerdan bien, los datos
exactos no son almacenados por lo general en la memoria y los
eventos distintivos son recordados, mientras que los rutinarios son
olvidados150. Los sucesos que ocurren entre 12 y 25 aos de edad son
los de mayor persistencia y significacin en la vida de una persona,
ya que, de acuerdo con Karl Mannheim, el inventario de la expe-
riencia (los conocimientos que un individuo puede adquirir, como
recuerdos, destrezas, conocimiento del mundo, etc.) es absorbido
en la juventud temprana, aproximadamente hasta los 25 aos, coin-
cidiendo con la formacin de la propia identidad.
Maurice Halbwachs habl de memoria autobiogrfica y la
contrapuso a la memoria histrica. La memoria autobiogrfica se
distingue de otros tipos de memorias por su carcter autorrefe-
rencial, pero son interpretaciones de acontecimientos complejos
que se extienden en el tiempo y pueden incorporar mltiples acto-
res y localizaciones, por ejemplo la memoria de una boda o el
primer da en un nuevo trabajo. Las memorias autobiogrficas
parecen representadas jerrquicamente a diferentes niveles de
abstraccin: desde representaciones especficas de aconteci-
mientos a representacin de temas y objetivos asociados con un
extenso periodo de tiempo151. Las nuevas tendencias del gnero
biogrfico, influidas por Roger Chartier y Jacques Le Goff, tienden
a ampliar el tiempo de la reconstruccin biogrfica al periodo en

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que persiste la memoria autobiogrfica, adems de la memoria
colectiva, esto es, el recuerdo de los otros sobre el personaje obje-
to de la investigacin. La memoria individual autobiogrfica se
alimenta de la memoria histrica de la colectividad.
Como hemos visto con anterioridad, existe una construccin
social de la memoria, y esta aparece dominada por el contexto
familiar, cultural y social del individuo. La experiencia vivida no
solo atae a lo que los sujetos han conocido directamente (la
memoria autobiogrfica), sino que una parte fundamental de esa
experiencia la recibe el individuo como miembro de diversos gru-
pos sociales de pertenencia y de referencia (a los que le gustara
pertenecer). Los seres humanos pueden acordarse de un pasado
que no han vivido a travs de una serie de prcticas sociales, como
la asistencia a actos pblicos, la tradicin oral y literaria, los
monumentos o los textos educativos.
En funcin del grado de implicacin personal, Conway clasi-
fica la memoria autobiogrfica en memoria personal (representa-
cin de un acontecimiento nico), hecho autobiogrfico (igual al
anterior, pero no basado en una imagen) y memoria personal
genrica (serie repetida de eventos similares representados de
forma abstracta)152. El conocimiento autobiogrfico se construye
desde varios niveles o formas: periodos de vida (metas, planes y
temas del yo), eventos generales y conocimiento especfico de
eventos, como imgenes y sensaciones asociadas con una expe-
riencia153. Pero el conocimiento de un hecho disminuye con la
distancia de la cohorte generacional hacia ese hecho. Hay un lapso
de veinte a treinta aos desde que se produce el acontecimiento
hasta que se rememora, debido a que hay un periodo crtico en la
vida de la gente en que es ms probable que los acontecimientos
pblicos afecten ms a su identidad (durante la adolescencia y la
primera juventud), pero los acontecimientos son conmemorados
cuando la gente dispone de recursos econmicos y tiene el poder
social o poltico para hacerlo. Adems, el tiempo transcurrido
elimina gradualmente el dolor de recordar los sucesos negati-
vos154. Tras una experiencia traumtica, los individuos tienden a
distanciarse del suceso, ya que cualquier tipo de recuerdo del
trauma puede aumentar la ansiedad y el malestar155.

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La identidad nacional es uno de los receptculos ms comu-
nes de los recuerdos susceptibles de ser convertidos en polticas
pblicas. En tanto que las memorias colectivas permiten integrar
a un grupo, son componentes activos en la creacin y sosteni-
miento de las naciones. Como dice Anthony Smith: podramos
decir que sin memoria no hay identidad y sin identidad no hay
nacin156. Para este autor, hay tres elementos simblicos de la
nacin que dependen de la funcin de la memoria colectiva. El
primero es impulso de regeneracin que se basa en recuerdos de
una poca pretendidamente dorada, una edad pretrita idealizada
de gran esplendor, poder y gloria. La memoria de la edad de oro
significa la posibilidad y la esperanza de la regeneracin nacional.
Un segundo elemento es el sentido de misin colectiva y destino
nacional, que presupone recuerdos compartidos de un pasado
benfico en el que la nacin asumi esa misin y que form una
comunidad nica como el vehculo para el desarrollo y la repro-
duccin de los irremplazables valores de la cultura. Sin esos
recuerdos, sin rituales de conmemoracin de los mismos, la
nacin no tendra ninguna tarea distintiva o futuro, y por lo tanto
no tendra razn de ser. El tercer componente fundamental es un
sentido de autenticidad nacional, estrechamente ligado a los
recuerdos compartidos. Lo que es mo, distintivo, representativo
u original, est ntimamente ligado a cuestiones vinculadas al
recuerdo y el olvido, a la conciencia y la memoria populares157.
Aplicndolos a la memoria diferencial eslovaca y checa, Gil
Eyal habla de dos tipos de estrategias identitarias de alcance na
cional que tienen como base la memoria: puede ser garante de la
identidad y mantenerla a travs del tiempo. Es el mecanismo de
retencin responsable de la experiencia de identidad a travs de la
historia. En la otra versin, sin embargo, la memoria juega el
papel de superacin del trauma psquico y los procesos de disocia-
cin que desencadena. Por un lado, la inversin en memoria con
la funcin de garantizar la identidad genera la sensacin de una
memoria asediada, atacada y cuestionada desde el exterior por
versiones concurrentes del pasado. Sin duda, estas manifestacio-
nes del pasado nacional son las responsables de la frecuente queja
de los observadores sobre el exceso de la memoria. Por otro lado,

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la inversin abusiva en memoria con el objetivo de superar el
trauma y proteger a la sociedad de su repeticin genera la sensa-
cin de una memoria inestable, socavada desde dentro y conti-
nuamente oscilante entre la realidad, la fantasa y la falsedad158.
Las memorias no solo conceptualizan o describen el mundo,
sino que lo canonizan, lo insertan en un orden causal y temporal y
forman parte constitutiva de la identidad de un grupo social. Pero
tambin tienen fecha de caducidad: cuando el grupo se encamina
a su disolucin, la memoria reproduce esta decadencia, y se expre-
sa en el desinters por la memoria colectiva y su disolucin en la
tradicin. De este modo, las memorias colectivas creadas en el
presente se pueden convertir en folclore y mitos en el futuro,
cumpliendo una funcin poltica y social importante para las
generaciones venideras.
La memoria es, por tanto, la identidad en acto, pero puede tam-
bin amenazar, trastornar o arruinar los sentimientos de identidad,
como lo revelan los recuerdos de traumas y tragedias tales como los
abusos sexuales a escala individual y la memoria del Holocausto a
nivel colectivo159. Del trauma de la Shoah y su superacin a travs del
deber de memoria hablaremos en el captulo cuarto.

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136. Regalado (2007: 25).
137. Aug (1998: 101 y ss).
138. Traverso (2007: 16).
139. Namer (1987: 35).
140. Halbwachs (1994: 290).
141. Schumman y Scott (1989).
142. Melucci (2001). Sobre el carcter generacional de las memorias colectivas,
vase Arstegui (2007: 34-39).
143. Fentress y Wickham (2003: 15).
144. Adela Garzn, Prlogo: Individualismo psicolgico y memoria colectiva, en
Pez, Valencia, Pennebaker, Rim y Jodelet (eds.) (2004: 22).
145. Pennebaker (2000: 238-240). Sobre las memorias de destello, vase tam-
bin Conway (1990: 61-88).
146. Conway (1990: 87).
147. Neisser (1982: 48).
148. Pennebaker y Basanick (1998: 37).
149. Aguilar (2008: 58).
150. Conway (1990: 59-60).
151. Conway (1990: 12899) y Neisser (1986: 76-78). Sobre la memoria autobiogr-
fica, vase tambin Thompson, Hermann, Bruce, Read, Payne y Toglia (eds.)
(1998).
152. Conway (1990: 6).
153. Conway (2004: 51.3).
154. Pennebaker (2000: 246).
155. Pennebacker y Basanick (2004: 44-45).
156. Smith (1996: 383).
157. Smith (1996: 381-382).
158. Eyal (2004: 7).
159. Candau (2001: 15).

83

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Captulo 3
Experiencia, memoria e historia

La memoria es la representacin permanente de la experiencia


en la mente individual y los colectivos humanos. Sin la memoria
no existe la posibilidad de experiencia, dijo Aristteles, y sin la
capacidad de recordar, de hacer presente lo pasado, no existira
modo de elaborar una historizacin de la experiencia o una cap-
tacin del presente como historia1. Nuestro mundo est preso de
la fascinacin por el pasado. Esta tendencia conduce a una con-
fusin esencial entre memoria e historia. La memoria hace al
pasado presente, pero de forma inmediata y selectiva, mientras
que la historia nos permite aprehender la distancia que nos
separa del pasado, y resaltar los cambios que se han producido.
A inicios de los aos setenta, la cuestin de la memoria, que
haba sido tratada por la psicologa, la psiquiatra, la filosofa o la
sociologa comenz a atraer la atencin de los historiadores pre-
ocupados por promover la historia desde abajo. La historia
social comenz a preocuparse por las memorias individual y
colectiva desde el horizonte de la antropologa histrica y la his-
toria oral, que entrevean la memoria como una fuente histrica
de primer orden y un atractivo objeto de investigacin. La
memoria forma parte de la historia como fuente (historia oral) o
como objeto de anlisis en la historia del tiempo presente, en la

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medida en que la memoria de los actores es un elemento consi
derable de la evolucin de las sociedades y de las decisiones de
los individuos2. Si aceptamos que la oralidad y los relatos son los
vehculos privilegiados de las memorias colectivas, las historias
de vida y los archivos de testimonios orales permiten el trnsito de
las formas privadas de la memoria a las formas pblicas de la
misma3.
C. Wright Mills escribi que el historiador representa la
memoria organizada de una sociedad, y en tal sentido la historia
es muy maleable y cambia, a veces drsticamente, de una genera-
cin de historiadores a otra, al incorporar nuevas evidencias,
intereses o marcos interpretativos4. La historia oral, en cambio,
recopila memorias individuales desorganizadas en un proceso en
el que los entrevistadores obtienen, graban y preservan las histo-
rias y las observaciones de la gente en funcin de su fiabilidad5.
Pero como los historiadores, los individuos reinterpretan sus
memorias histricas y refunden sus juicios anteriores en funcin
del contexto social. La historia oral pionera conceba la memoria
como registros o documentos hablados, lo que era un princi-
pio de reificacin. A lo largo de los sesenta comenzaron a aparecer
historias de vida, autobiografas o microhistorias, en el marco de
una nueva valoracin de la subjetividad. En el curso 1977-1978,
Pierre Nora introdujo la problemtica de la memoria en la cole
dHautes tudes en Sciences Sociales, de la mano del paradigma
de la historia del presente, y la consolid en el seno de la Nouvelle
Histoire en 19786. Un ao ms tarde apareci un extenso artculo
sobre la materia elaborado por Jacques Le Goff para la Enciclopedia
Einaudi7.
Aunque la oral history naci en los Estados Unidos a inicios de
los cincuenta, en los aos ochenta la emergencia de las fuentes
orales hizo furor en el panorama historiogrfico europeo. Tambin
a partir de esa dcada se plante una historia cultural de la memo-
ria (con autores seeros como Le Goff o Le Roy Ladurie) vinculada
a la revolucin de los medios de comunicacin y a la influencia que
sobre la opinin pblica francesa tuvieron procesos penales como
el emprendido contra el exoficial de las SS y de la Gestapo Klaus
Barbie en Lyon en 19878.

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La memoria histrica y sus dimensiones:
concepto, hechos y polmicas

El concepto de memoria histrica es otra aportacin conceptual


que debemos a Maurice Halbwachs, si bien su realidad emprica
resulta cuestionable. El socilogo de Reims rechaz que pudiera
existir algo como una memoria histrica, porque asocia dos
trminos que se oponen desde todo punto de vista9. Halbwachs
era partidario de separar memoria e historia, por lo que la nocin
memoria histrica no le pareca adecuada ni operativa, ya que, en
su opinin, la historia comienza donde se acaba la tradicin y se
descompone la memoria social, quedando solo los hechos ms
resistentes al olvido10. En la lnea marcada por Halbwachs, Paloma
Aguilar define la memoria histrica como la interpretacin (no
recuerdo) del pasado que comparten de forma mayoritaria los
miembros de un grupo [] que disponen de un sentimiento de
identidad comn (familiar, profesional, de gnero, local, nacional,
etc.). Ese sentimiento, a su vez, se habr ido construyendo sobre la
base de fichas interpretaciones compartidas11. Prefiere asignar
la expresin memoria colectiva o social a los sujetos que vivie-
ron de forma personal el hecho, y aplicar el concepto de memoria
histrica a las operaciones mnsicas de los sujetos que no lo expe-
rimentaron, pero que comparten lazos de identidad con los testigos
presenciales que, a partir de sus experiencias personales, contribu-
yeron a la homogeneizacin de los recuerdos12. En este caso, no se
recuerda una experiencia propia, sino una experiencia ajena. La
memoria es tanto ms histrica cuanto ms lejos est el hecho
recordado de la experiencia de sus miembros, y las memorias
colectivas o sociales se irn convirtiendo en histricas a medida
que los testigos directos vayan desapareciendo.
La memoria histrica para Halbwachs no es solo un conoci-
miento histrico compartido por un grupo, sino que es, en ciertos
sentidos cruciales, ahistrica e incluso antihistrica. Comprender
algo histricamente es ser consciente en su complejidad, y distan-
ciarse lo suficiente para verlo desde sus mltiples perspectivas. La
memoria colectiva simplifica, ve los acontecimientos desde una
perspectiva nica y comprometida, le impacienta todo tipo de

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ambigedad, y reduce los acontecimientos a arquetipos mticos.
La memoria no es sensible al paso del tiempo; niega el carcter
pasado de sus objetos e insiste en su presencia continua13.
La historia ampla la memoria en el espacio, el tiempo y en
cuanto a los temas-objeto de la misma (historia social, econmica,
poltica, cultural, etc.), pero no sirve para crear memoria social. El
resultado es el surgimiento de una memoria de otra especie, que
Halbwachs define provisionalmente como memoria histrica,
donde se unen las memorias individual y colectiva y la historia.
Sera la representacin de una historia constituida por hechos y
fechas que serviran de marco de referencia exterior a una memo-
ria biogrfica que sera la verdadera memoria, asimilable a la
memoria pura de Bergson. La memoria histrica sera la que pro-
cede de la lectura de libros, pero es abstracta, porque difcilmente
puedo encontrar una vivencia o dimensin afectiva en la misma
(solo con grandes dificultades nos acercaramos a conocer y com-
prender plenamente la sensibilidad de aquella poca), salvo las
heredadas de lo que me relataron anteriores generaciones. No es
sobre la historia aprendida, sino sobre la vivida donde se apoya
nuestra memoria.
La memoria histrica es aprehendida en un proceso de acul-
turacin desde el exterior del individuo, y se tiende a identificar
con la memoria nacional, formada a partir de un conjunto de acon-
tecimientos que se recuerdan, pero que no se han vivido, de suerte
que los individuos acarrean un bagaje de recuerdos histricos que
pueden aumentar con la conversacin, la lectura u otros medios de
comunicacin. Pero la forja de una memoria nacional resulta una
misin imposible porque no hay medio de unificar las memorias
colectivas (por ejemplo, en el caso de la guerra de 1939-1945).
La mayor parte de los autores que han tratado de la materia
comparte una visin negativa de la memoria histrica como pro-
cedente de un conocimiento histrico manipulado y tergiversado
por motivos polticos. La memoria histrica no designa lo vivido
que recuerdan los individuos y los grupos eso lo hace la memoria
colectiva, sino el movimiento por el que los conflictos e intere-
ses del presente invaden la historia que realizan los historiadores.
Se llamara memoria histrica a la apropiacin por un grupo, clase

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social o Estado, de los elementos de conocimiento o inteligibili-
dad del pasado constituidos por la ciencia histrica14. La memoria
histrica sera la elaboracin finalizada de su propia historia y la
apropiacin de acontecimientos pasados; escritura selectiva de la
historia, organizacin voluntaria de la memoria y deber de memo-
ria explcito15. Si la historia aspira a constituir el relato verdadero
de los acontecimientos, la memoria histrica tiende a ocultar o
tergiversar aspectos del pasado perjudiciales para su propia fina-
lidad o intereses: legitimidad, polmica, conmemoracin, identi-
dad, etc. Aparece reforzada por el aprendizaje escolar y las memo-
rias histricas de los grupos intermedios. La memoria histrica no
es la memoria erudita de los historiadores, sino la apropiacin
oficial y selectiva de recuerdos histricos por el grupo16.
Pierre Nora considera la memoria histrica como historia no
crtica e incluso historia oficial. Segn Sez Mateu, la memoria
histrica es la construccin de un relato con fuertes componen-
tes emocionales, una dimensin grupal que a menudo no coincide
con la de las colectividades convencionales, y una finalidad rei-
vindicativa que la aleja inevitablemente de la naturaleza de la his-
toria acadmica17. Diversos socilogos como Barry Schwartz o
Grard Namer han insistido en el carcter selectivo de la memoria
histrica de las organizaciones. Adems de mostrar falsas conti-
nuidades, la seleccin de hechos y personajes del pasado permite
asegurar la identidad del grupo, descartando lo que no resulta
coherente con el presente de una formacin. Se designa, pues, con
el trmino memoria histrica a la instrumentalizacin colectiva
del pasado y de la historia, tal como se la apropian grupos sociales,
partidos, iglesias, naciones o Estados, mientras que la memoria
colectiva engloba las representaciones compartidas del pasado,
con recuerdos y experiencias vividas o no directamente. Por el
contrario, la memoria histrica no designa lo vivido, ni la expe-
riencia ni los recuerdos (eso es propio de la memoria colectiva),
sino el proceso en el cual los conflictos e intereses del presente
operan sobre la historia. Es cierto que no existe una memoria his-
trica objetiva e inmutable o total y permanente, sino que es una
categora histrica polmica que se vincula con los usos y movi-
mientos sociopolticos o las dinmicas generacionales18. La

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memoria histrica asegura la permanencia de las grandes mitolo-
gas colectivas, en nombre de Dios, la nacin o el progreso.
La memoria histrica es una memoria prestada de aconteci-
mientos del pasado que el sujeto no ha experimentado personal-
mente, pero que han dejado un rastro profundo de nociones y
smbolos, que no solo modifican las instituciones, sino que gene-
ran tradiciones nacionales, regionales, locales, grupales, partidis-
tas, profesionales o familiares. Es tambin un elemento constitu-
yente del relato histrico, aunque no debe confundirse con l. La
memoria histrica no es, en efecto, la memoria culta de los histo-
riadores, sino que consiste en la apropiacin oficial y selectiva de
los recursos histricos por un grupo de poder. Es una historia
dotada de finalidad, guiada por un inters que no es el del conoci-
miento, sino el de la legitimidad, la polmica, la conmemoracin
o la identidad19.
La historia erudita tiene unos rasgos y procedimientos opues-
tos a los del ejercicio de la memoria colectiva: a la continuidad de
la memoria viva se opone la discontinuidad inducida por el traba-
jo de periodizacin propio del conocimiento histrico; mientras
que hay varias memorias colectivas parciales, la historia pretende
ser una y total, y se debe atener a la crtica de las memorias hist-
ricas y al establecimiento de diferencias entre el pasado y el pre-
sente20. La memoria histrica, que es fruto colateral de la tradicin
cientfica de la historia, trata de unir, mientras que la memoria
colectiva, emanacin del imaginario y de las creencias, divide. La
memoria histrica sera, pues, una especificacin temporal de la
memoria colectiva, externa al individuo, objetivada y socializada.
Es, al estilo durkheimiano, un hecho social que se impone al
individuo, pero tambin es un acervo de valores en constante evo-
lucin, donde las experiencias presentes siempre introducen
nuevos matices y relecturas, y donde los poderes modelan el
recuerdo o el olvido comn a travs de los medios de comuni-
cacin, con la aspiracin de convertirla en memoria hegemnica.
En ltimo trmino, la memoria histrica no es nica ni unvoca, y
est afectada por el movimiento de temporalidad como cualquier
otra dimensin social21. La memoria colectiva de una nacin no
contiene todos los episodios de su pasado, sino que en cada

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momento de la vida de un pas se da mayor o menor importancia
a unos o a otros acontecimientos. Segn Paloma Aguilar, la
memoria histrica de una nacin es aquella parte de la historia
que, debido a la coyuntura del presente, tiene capacidad de
influir sobre el mismo, tanto en sentido positivo como en nega-
tivo22, y en la mayor parte de los casos ese recuerdo se debe a la
existencia de una cierta analoga, real o imaginada, entre el
pasado vivido y la situacin presente, que selecciona el pasado
relevante en cada momento. Las sociedades se apoyan sobre la
memoria histrica, pero no es sobre la historia aprendida de
forma abstracta, sino sobre la historia vivida donde se apoya nues-
tra memoria personal.
Aunque es un campo difcil de definir, la memoria histrica
se puede abordar como un campo de investigacin histrica o
como un paradigma interpretativo que brinda una lectura original
y completa de la historia, como, por ejemplo, los lugares de
memoria de los que hablaremos en el siguiente captulo. Se puede
estudiar un objeto, y completar el anlisis con la historia de su
propia memoria. Las representaciones del acontecimiento y del
sentido retroactivo del acontecimiento son puntos de vista episte-
molgicos innovadores desde el sesgo de la historia, que ha traba-
jado ms sobre los discursos pblicos sobre el pasado que sobre
los recuerdos en sentido estricto, esto es, las condiciones sociales
de la produccin de los recuerdos. En suma, la memoria se puede
abordar desde la historia desde tres perspectivas: analtica, crtica
o estrictamente histrica:

1. La memoria como recurso para la investigacin, en el pro-


ceso de obtener y construir datos sobre el pasado. Este
es, por ejemplo, el papel de las fuentes orales, legitima-
das dentro de los cnones de la disciplina historiogrfi-
ca aunque su potencial heurstico est sujeto a caucin,
porque se pueden cometer errores en el recuerdo y en
la transmisin voluntaria o involuntaria de los datos. De
ah la preocupacin por la autenticidad y sinceridad de
los relatos, que deben ser sometidos a un escrupuloso
protocolo de verificacin.

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2. El papel de la historia para corregir memorias equivocadas o
falsas. Este abordaje metodolgico puede llevar a una
contraposicin entre la historia como verificacin de
asertos cientficamente comprobados y la memoria
como creencias acrtica, mitos e invenciones. De ah la
preocupacin de muchos historiadores profesionales
frente al auge (y banalizacin) social de la memoria. Una
de las misiones del historiador profesional sera resca-
tar todas las facetas de un pasado difcilmente recono-
cible desde las perspectivas de la tradicin o la memoria
social.
3. La propia memoria como objeto de estudio y de investiga-
cin. A ese respecto, la atencin de los historiadores se
ha centrado preferentemente en acontecimientos de
orden traumtico (como guerras, revoluciones y cats-
trofes) y en vectores de memoria identificables con la
poltica de los estados, asociaciones del recuerdo,
representaciones del pasado en el cine o la literatura,
etc. La construccin de memoria sobre acontecimientos
del pasado se convierte en objeto de estudio de la propia
historia se habla de historizar la memoria, ya que
el significado de los acontecimientos vara con el tiem-
po. A ese respecto, Paloma Aguilar ha alertado sobre el
peligro del presentismo (el razonamiento que afirma
que el pasado es continuamente modificado en funcin
de los intereses del presente) y el taxidermismo que
pone estrechos lmites a la posibilidad de que el pasado
sea manipulado. La solucin al dilema radicara en
aprovechar las lecciones del pasado, esto es, fomentar
el aprendizaje poltico que los distintos actores extraen
de la memoria de los hechos luctuosos (como la Guerra
Civil espaola) para afrontar las incertidumbres y los
retos del tiempo presente, en este caso, la transicin y
la consolidacin de la democracia. No se trata de des
cubrir memorias falsas, sino de indagar sobre las frac-
turas e hiatos que se producen entre la historia y la
memoria.

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Oposicin, complementariedad o confusin?:
la memoria como fuente y testimonio
y la historia como construccin cientfica

La historia en el mundo griego nace como continuacin de la pi


ca. La inspiracin de la musa era la nica fuerza capaz de superar
el olvido y dar acceso a la verdad (altheia)23. El discurso de la his-
toria anula el olvido, mantiene el recuerdo y transmite la natura-
leza de los hechos. La historia ha estado identificada durante largo
tiempo con la memoria24, pero ya Tucdides estableci una dife-
rencia entre la experiencia vivida y la retrospeccin, que implica
una reconstruccin conceptual25. Desde entonces, el historiador
se esfuerza en marcar las distancias entre los hechos acontecidos y
seleccionados por testigos presenciales o de segunda mano, y la
escritura de la historia. La mitologa griega ya constat esta separa-
cin: Clo era una de las nueve musas engendradas de la unin entre
Zeus y Mnemsine, la diosa hermana de Cronos con pleno conoci-
miento del presente, el pasado y el futuro. A Mnemsine le corres-
ponda el conocimiento del tiempo en s mismo, mientras que a Clo
le interesaba el pasado relacionado con el ser y la existencia. Una
representa la memoria y la evocacin como base de toda disciplina
intelectual y sabidura, y la otra es inspiradora del recuerdo dotado
de significado y de sentido, es decir, la historia26.
Los monasterios medievales establecieron los dispositivos
necesarios para sealar los fundamentos de su origen temporal, y
en relacin con estos polos avanzados de la cultura occidental el
poder poltico construy su propia historia27. Hasta inicios del
siglo XVIII, memoria e historia se superponan e identificaban28,
pero la tesis ilustrada, formulada por Voltaire, rompi la relacin
entre historia y memoria. Para Hegel (Fenomenologa del Espritu),
la memoria defina la historicidad del Espritu (Geist), que se
manifestaba a la vez como recuerdo (Erinnerung) y como movi-
miento de interiorizacin, en tanto que el Estado se constitua en
su expresin exterior y elaboraba la historia. Desde esta perspec-
tiva, solo los pueblos con Estado e historia escrita posean una
memoria colectiva. Con la historiografa profesional alemana
decimonnica, la ilusin de poseer el pasado a travs de la

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memoria se destruy irremisiblemente, ya que, como sentenci
Droysen, los pasados ya no existen en ninguna parte, sino que solo
quedan restos que no sirven para resucitarlos como fueron, sino
para fundamentar las representaciones (Vorstellungen) que nos
hacemos de ellos. Los historiadores no construyen los pasados a
partir de los materiales existentes, sino que fundamentadas nues-
tras representaciones de ellos, las corregimos y las ampliamos
mediante un procedimiento metdico29. El objetivo del historiador
no era la memoria, sino el conocimiento y la comprensin del pasado
que deba ser investigado30. En el momento en que la historia se
declara cientfica deja de ser una memoria31.
Segn Nora, hasta inicios del siglo XX fueron los historiado-
res-filsofos como Bossuet, Voltaire, Michelet, Marx o Lavisse los
que aportaron las frmulas de las grandes mitologas colectivas
(progreso, lucha de clases, nacin, etc.) y les dieron apariencia
cientifista. Pero desde inicios del siglo XX los paradigmas del
historicismo clsico entraron en crisis, al ser puestos en causa
por la filosofa (Bergson), el psicoanlisis (Freud) y la sociologa
(Halbwachs), que se rebelaron contra el conocimiento petrificado y
reificado de la historia acadmica desde una ptica moderna. Desde
entonces, la memoria ha sido considerada como el sustrato subjetivo
de la historia, pero los cientficos sociales continuaron disociando
ambos trminos. El mundo contemporneo camina hacia la fabrica-
cin de un nmero cada vez mayor de memorias colectivas, y la his-
toria se escribe bajo la presin de las mismas, como es el caso de la
Nouvelle Histoire, que se esforz por hacer historia cientfica a partir
de la memoria colectiva y renunci a seguir el criterio de una tempo-
ralidad lineal, como, por ejemplo, en el caso de la propuesta histo-
riogrfica de los lugares de la memoria. Si la historia nace de la
memoria, tambin se emancipa de ella, hasta el punto de hacer de
la memoria uno de sus temas preferentes de investigacin, como lo
prueba la historia contempornea32.
Desde los estudios pioneros de Halbwachs sobre la memoria
como construccin social, conocemos que los diversos sectores de
una sociedad tienen una peculiar percepcin de la historia que es
la memoria colectiva, que consta del recuerdo que tiene una
comunidad de su propio devenir temporal, as como de las

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lecciones y aprendizajes que, de forma ms o menos consciente,
extrae del pasado en funcin de sus intereses y experiencias. Para
Halbwachs, la historia y la memoria colectiva se distinguan clara-
mente al menos en dos sentidos. Por un lado, los lmites de la
memoria colectiva son lbiles e irregulares, mientras que los de la
historia suelen estar claramente fijados. La memoria colectiva era
una corriente de pensamiento continuo, de una continuidad que
no tienen nada de artificial, ya que no retiene del pasado sino lo
que todava est vivo o es capaz de permanecer vivo en la concien-
cia del grupo que la mantiene, mientras que la historia se ubica
fuera de los grupos, por debajo o por encima de ellos, obedecien-
do a una necesidad didctica de esquematizacin. As, en el desa-
rrollo continuo de la memoria colectiva, no hay lneas de separa-
cin netamente trazadas como en la historia, sino ms bien lmites
irregulares e inciertos, de manera que el presente no se opone al
pasado como se distinguen dos periodos histricos prximos.
La memoria perpeta el pasado en el presente, y la historia
fija el pasado en un orden temporal cerrado, cumplido, organizado
segn procedimientos racionales, en las antpodas de la experien-
cia subjetiva de lo vivido. Pero, adems, la memoria colectiva es
amplia y diversa, mientras que la historia es mucho ms monocor-
de: la existencia de diferentes grupos en el seno de las sociedades
da lugar a mltiples memorias colectivas, mientras que la historia,
con su carcter unitario, excluye la coexistencia en el mismo rela-
to de varios regmenes temporales y aspira a presentarse como la
memoria universal del gnero humano, o al menos como la
memoria de una parte significativa del mismo, frecuentemente
parcelado en estados. As, frente al carcter universal espacio-
temporal de la historia, cada memoria colectiva se asienta sobre
un grupo limitado en el espacio y en el tiempo33. Hay numerosas
memorias colectivas, mientras que la historia es una, objetiva e
imparcial34. La memoria se sita en lo concreto y vivido, mientras
que la historia se refleja en el relato nico, imparcial, total y glo-
balizante. La memoria colectiva busca semejanzas y continuida-
des, mientras que la historia es un cuadro de cambios.
Halbwachs aseveraba que haba una cierta superioridad de la
memoria colectiva sobre la historia, ya que aquella fecundaba

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la memoria del historiador al cambiar constantemente su mirada
sobre el pasado y la conciencia del presente. Adems, gracias a la
memoria se puede cuestionar la autoridad de lo fctico, que la
historia tiende a identificar con lo real, mientras que para la
memoria lo que no ha llegado a ser forma tambin parte de la rea-
lidad. Es el historiador el que debe operar una construccin racio-
nal de la memoria colectiva e individualizante de los grupos. La
memoria colectiva se sustenta en las tradiciones y la historia lo
hace sobre los hechos y los sucesos. Una contempla los grupos
desde dentro y la otra lo hace desde fuera35. En efecto, segn
Franois Bdarida, la historia se sita en el exterior del aconteci-
miento, genera una aproximacin crtica y distanciada, e intenta
aprehender (analizar y comprender) sus mtodos y significacin,
mientras que la memoria se coloca en el interior del aconteci-
miento, lo remonta de alguna manera, encaminndolo al interior
del individuo36. Confundir ambos registros y no delimitar las pre-
tensiones de cada uno genera un cierto desprecio por parte de los
grupos sociales respecto de la historia, y alimenta la incompren-
sin de la historia ante algunos episodios que pueden resultar
sorprendentes sin el concurso de la memoria colectiva.
Desde fines de la dcada de 1970, y siguiendo la estela de
Halbwachs, se extendi entre los historiadores el hbito de marcar
la distincin ontolgica entre historia y memoria. Esta qued re
legada a un plano secundario entre los aos sesenta y ochenta en
favor de la nocin de sociedad. Tras ser frecuentada solo por los
adeptos a la historia oral, la memoria adquiri de pronto un esta-
tus tanto de fuente como de objeto de investigacin histrica,
hasta convertirse en una especie de marca a la moda, utilizada de
forma abusiva como sinnimo de historia37. El boom acadmico de
los estudios sobre la historia y la memoria se inici en los aos
ochenta con dos acontecimientos literarios: el ensayo de Yosef
Hayim Yerushalmi, Zakhor: jewish History and jewish Memory y la
introduccin de Pierre Nora, Between Memory and History, a
una antologa sobre los Lieux de mmoire. Cada uno de estos textos
identificaba la memoria como una forma de conocimiento primi-
tiva o sagrada que se opona a la conciencia histrica moderna.
Para Yerushalmi, los judos eran el pueblo arquetpico depositario

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de una rica memoria colectiva, que haba adoptado la historia
recientemente y solo en parte, de modo que la historiografa
juda moderna nunca puede reemplazar una memoria de grupo
erosionada. Yerushalmi, que advirti de la dificultad para inte-
grar la historia en un espacio cultural judo densamente vertebra-
do en torno a la memoria, seala que el pasado que el historiador
trata de reconstruir es apenas reconocido por lo que la memoria
colectiva retuvo. Esta se construye en base a una estructura narra-
tiva, mientras que la historia aspira a tener una entidad hipotti-
camente objetiva38. La incompatibilidad es radical: para
Yerushalmi, la historiografa es decir, la historia como relato,
disciplina o gnero con reglas, instituciones y procedimientos
propios no puede suplantar a la memoria colectiva ni crear una
tradicin alternativa que se pueda compartir39.
La incompatibilidad entre Clo y Mnemsine la tradicional
antinomia historia/memoria fue reafirmada por Nora, para
quien donde acaba la memoria empieza la historia40. El histo-
riador francs design como memoria todas las formas de presen-
cia del pasado que no reconstruyen la historia crtica. Para Nora
quien seala que el trmino memoria es una expresin tan
vaga y ambigua como el trmino mentalidad, la memoria hist-
rica (que identifica lisa y llanamente con la historia) es unitaria,
fruto de una tradicin erudita y cientfica; es la memoria colectiva
del grupo de los historiadores. La memoria colectiva no tiene fronte-
ras, es vaga e interpenetrante, borra y recompone a su capricho el
recuerdo en funcin de las necesidades del momento41. Segn Nora,
la memoria es a la vez experiencia vivida, tradicin oral, mito, con-
memoracin, historiografa, incluso memoria sin memoria42.
Anunci el divorcio liberador entre historia y memoria, y plante
la pretensin de hacer de la memoria la punta de lanza de una nueva
historiografa43, en la que la memoria colectiva sera objeto de anli-
sis crtico por parte de la ciencia histrica.
A la hora de deslindar los campos entre historia y memoria,
los historiadores siguieron fielmente la senda de Halbwachs. Una
primera diferencia tiene que ver con el tipo de conocimiento que
aportan: la memoria colectiva, entendida como lo que queda del
pasado en lo vivido por los grupos, o bien los que estos grupos

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hacen del pasado, puede oponerse a la memoria histrica
(como se opona antes a la memoria afectiva y a la memoria inte-
lectual), ya que aquella es la vida en evolucin permanente, lo que
la expone a la dialctica del recuerdo y de la amnesia, y la hace
susceptible de manipulacin, mientras que la historia, fra, obje-
tiva y retrospectiva, est fundada en la distancia, y es una opera-
cin intelectual de anlisis crtico que evita censuras, encubri-
mientos y deformaciones. Ya no vivimos el pasado como
reactualizacin constante a travs de la memoria, sino como his-
toria entendida como reconstruccin problemtica e incompleta
de lo que ya no existe44. De suerte que para Pierre Nora, historia y
memoria aparecen estn escindidas, y son dos maneras opuestas
de relacionarnos con el pasado: La memoria es vida [] se man-
tiene en evolucin permanente [] La historia, por otro lado, es
la reconstruccin, siempre problemtica e incompleta, de lo que
ya no existe. La memoria es un fenmeno perpetuamente real []
La historia es una representacin del pasado [] La memoria, en
la medida en que es afectiva y mgica, solo acepta los hechos que le
convienen [] La historia [] reclama anlisis y crtica [] La
memoria es por su propia naturaleza mltiple y sin embargo
especfica; colectiva, plural y sin embargo individual. La historia,
en cambio, pertenece a todos y a nadie, de ah su exigencia de
autoridad universal [] La memoria es un absoluto, mientras que
la historia solo concibe lo relativo45.
Nora constata la ruptura del vnculo de identidad entre la
historia y la memoria: la memoria es la vida y est en evolucin
permanente, abierta a la dialctica entre el recuerdo y la amnesia,
inconsciente de sus deformaciones sucesivas, y vulnerable a todo
tipo de utilizaciones y manipulaciones. La historia es la recons-
truccin siempre problemtica e incompleta de lo que ya no existe,
es una representacin crtica del pasado46.
En el pasado, el conocimiento transitaba de la historia a la
memoria colectiva, pero con la evolucin del mundo contem-
porneo bajo la presin de la historia inmediata, se camina hacia
un incremento de las memorias colectivas, y la historia se escribe
ahora bajo la presin de las mismas47. En ese sentido, Jacques Le
Goff seal con rotundidad pero con precaucin los lmites de la

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colaboracin deseable entre ambas: La memoria es la materia
prima de la historia. Mental, oral o escrita, es el vivero donde surgen
los historiadores [] El historiador debe estar all para dar cuenta de
estos recuerdos y olvidos, para transformarlo en materia pensable, y
hacer de ellos un objeto de saber. Privilegiar demasiado la memoria
es sumergirse en la corriente indomable del tiempo48.
El historiador de la ciencia Paolo Rossi se haca eco del peli-
gro de una excesiva identificacin entre memoria e historia cuando
adverta que la historiografa no coincide con la espontaneidad de
la memoria individual y colectiva; [el aporte de la memoria] es una
forma de conocimiento que debe pasar por el examen de la crti-
ca49. La memoria instala el recuerdo en lo sagrado, mientras que la
historia lo cuestiona y lo prosaza. La memoria es un absoluto y la
historia solo conoce lo relativo.
La memoria tiene por objetivo la fidelidad, y la historia la
verdad. Henri Rousso, que defini la memoria como la presencia
o el presente del pasado50, seala que esta pertenece al registro de
lo sagrado, de la fe y est sujeta al rechazo, mientras que no hay
nada ajeno al territorio del historiador51. La historia, con su dis-
tanciamiento crtico, resita los elementos y los seres en su
mbito espaciotemporal, y por ello puede herir la memoria, lo que
explica las relaciones difciles entre testigos que reivindican una
memoria e historiadores que construyen la historia52. La memoria
manipula e impone olvidos al traer el pasado al presente con el
propsito de imponer un deber, ya sea de duelo, celebracin,
reparacin o gloria, y establecer una identidad diferenciada. Para
Jean-Pierre Rioux, la historia es un pensamiento del pasado y no
una rememoracin53. El historiador no es un memorialista, por-
que construye y da a leer el relato de una representacin del
pasado, y trata de destruir los recuerdos-fetiche sacralizados.
La memoria emerge de la singularidad del acontecimiento,
mientas que la historia pretende explicar de forma coherente y
abarcadora el movimiento ms lento de los hechos que se repiten.
Mientras que las memorias colectivas alimentan la tradicin, la
historia muestra un cuadro de los acontecimientos en los que los
marcos son exteriores a la vida de los grupos, y establece una rup-
tura entre los que son actores de la historia y los que leen

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y aprenden de la historia54. Segn John Plumb, el pasado es un
instrumento legitimador al servicio del poder o de una ideologa,
y la historia es un intento de aproximacin a la verdad objetiva
mediante el empleo del mtodo cientfico55. A veces los historia-
dores tratan los recuerdos de otra gente como si fueran historia,
como si se pudieran comprobar de forma emprica. En realidad,
nadie puede dar validez absoluta a la propia y nica experiencia del
pasado, que adems se va alterando con el paso del tiempo56. La
historia no solo llena los huecos de la memoria, sino que cuestiona
los recuerdos todava intactos o intenta conocer lo que ignora, de
modo que ninguna memoria puede reconocerse en el pasado cons
truido por la operacin historiogrfica. Como seala Yerushalmi,
el historiador no viene solo a rellenar los vacos de la memoria.
Constantemente desafa incluso a aquellos recuerdos que han
sobrevivido intactos57. La memoria es una mirada interna, cen-
trada en la construccin de sentido del presente, mientras que la
historia es una mirada externa al pasado, preocupada por la recons-
truccin de los hechos. La memoria conserva y la historia descubre.
Una trabaja con testimonios y otra con documentos y archivos58. La
memoria es una materia que debe ser historizada, pues la historia
procura restituir la memoria del pasado y al hacerlo puede rectifi-
carlo. La memoria da cuenta del pasado, mientras que la historia
lo explica59.
Otra diferencia entre ambos acercamientos al pasado es su
carcter diverso o unvoco: la memoria colectiva es plural por
definicin, y frente a un panorama de memorias encontradas la
historia emerge como un afn crtico de descontaminar las
visiones interesadas del pasado y llegar a una concepcin lo ms
objetiva y universal posible60. Mientras que la memoria colectiva
se dice plural, la historia se reclama universal. Pero existe el ries-
go de que la disciplina histrica colisione con las memorias indi-
viduales, lo que llevara a un cuestionamiento mutuo61. En todo
caso, los historiadores ya no ostentan el monopolio de la interpre-
tacin del pasado, ya que ahora comparten sus obligaciones con
jueces, testigos, legisladores y medios de comunicacin62. Pero el
historiador no es un juez, y su tarea no consiste en dar un veredic-
to, sino en comprender, porque la verdad histrica no tiene

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carcter normativo, definitivo y coactivo, como lo tiene la labor
judicial, sino que es imparcial y provisional63. Henri Rousso pien-
sa que el historiador no es parte activa de ningn tribunal, porque
su obra no pretende juzgar, y su discurso se adapta mal a las requi-
sitorias o a las defensas en el mbito forense64.
Por ltimo, a la historia y la memoria las separa el modo de
concebir la sucesin temporal: mientras que la memoria colectiva
aparece como una corriente de pensamiento continuo y sin sepa-
racin, en la historia s hay discontinuidades marcadas por las
subdivisiones cronolgicas. Moses Finley opone la historia como
elaboracin intelectual expuesta y fundamentada en la continuidad
cronolgica, a la memoria, que se manifiesta instantneamente y
sin pretensin de coherencia65. Otro rasgo diferencial es su perdu-
rabilidad: el conocimiento histrico se distingue por su resistencia,
ya que mientras que la mayora de los recuerdos mueren con sus
poseedores, la historia es potencialmente inmortal66, y desvela
algunas cosas del pasado que los que vivieron aquel tiempo no llega-
ron a conocer. Si bien la historia no puede recuperar el pasado tal
como fue solo es una sntesis interpretativa del mismo, es ms
que el pasado, pues acumula conocimientos, ya que los procesos
contingentes y discontinuos de pocas pretritas solo se vuelven
inteligibles cuando se entretejen formando historias67.
Como podemos comprobar, entre el pasado y el presente se
anuda una relacin recproca y bidireccional: la memoria es la
matriz de la historia, pero no es el contenido de esta, que no solo
transcribe sino que interpreta el pasado. Los trabajos de Halbwachs,
Nora o Yerushalmi han contribuido a sacar a la luz las importantes
diferencias entre historia y memoria, pero consideran que ambas
no son radicalmente incompatibles. Para el primero, la historia es
un modo de salvar recuerdos que ya no tienen el apoyo de los gru-
pos que los haban incorporado a su memoria colectiva. El trabajo
de la historia es una especie de anamnesis (lucha contra el olvido),
es decir, traer a la memoria histrica un pasado posiblemente
olvidado por falta de transmisin o reprimido porque constituy
una experiencia traumtica. Para Raphael Samuel, la memoria,
lejos de ser un mero dispositivo de almacenamiento, un recept-
culo pasivo o un banco de imgenes del pasado, es una fuerza

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activa y modeladora, dinmica, y se relaciona de manera dialctica
con el pensamiento histrico, en vez de ser algo as como su con-
trapartida negativa. La anamnesis es una funcin intelectual de la
misma ndole que la del historiador: una cuestin de cita, imita-
cin, prstamo y asimilacin68. La memoria est histricamente
condicionada porque lleva la marca de la experiencia, por mediada
que est. Va mudando progresivamente con el discurrir de las
generaciones.
La memoria evoca todas las formas de presencia del pasado que
no proceden de la historia como operacin intelectual que se esfuer-
za por establecer los hechos del pasado y hacerlo inteligible.
Conmemoraciones monumentos, manuales, usos polticos del pasa-
do, representaciones estticas, movilizaciones pblicas, etc., todo es
memoria cuando la relacin con el pasado implica la identidad de los
grupos sociales antes que el conocimiento del pasado69.
La tesis clsica que vincula historia con memoria ha sido
defendida, entre otros, por Hans-Georg Gadamer y Paul Ricur,
quienes defendieron con matices la continuidad de la memoria y
la historia debido al peso del pasado reciente, que hace que la
memoria pase a formar parte esencial de la construccin crtica
del saber histrico contemporneo. Con la crisis del historicismo,
la relacin entre historia y memoria se fue reconfigurando, e his-
toriadores como Edward P. Thompson, Michel Foucault o Carlo
Ginzburg aceptaron y difundieron los testimonios de las personas
sin historia a partir de los aos sesenta. Como hemos dicho ante-
riormente, la expansin del anlisis de la memoria se produjo
entre los historiadores en los aos ochenta al hilo del auge de la
historia oral.
En su versin ms radical, el postmodernismo lleg al extre-
mo de rechazar la idea de una realidad con existencia indepen-
diente de la concepcin que tenemos de ella. La realidad no est
ah, exterior al individuo, sino que solo puede ser descubierta y
desentraada mediante el ejercicio de nuestras facultades cogni-
tivas. Se niega un referente externo al que el relato histrico
representa, y se destaca el papel crucial del lenguaje y el discurso
en la organizacin de la memoria de los individuos. Con la crisis
de los marcos de referencia estructural-funcionalista y marxista, y

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las dudas que se fueron multiplicando sobre la capacidad heurs-
tica de los grandes metarrelatos y las aproximaciones globalizan-
tes, se oper un regreso al pasado, vinculado a los giros lingstico
y subjetivo, donde destac un retorno a la narracin, y una mayor
atencin a los testimonios y discursos de la memoria que haban
sido borrados o despreciados por la historia de larga duracin. En
la estela de esta revalorizacin del discurso oral como transicin
entre la memoria y la historia, el historiador se erigi en memo-
rialista, ya que lo que construye y da a leer era, ante todo, el relato
de una representacin del pasado70.
La crisis del rgimen de historicidad que tuvo lugar a fines
del siglo XX ha hecho que la memoria supere a la historia por
sublimacin, al convertirse en un instrumento privilegiado para la
interrogacin permanente y unvoca del presente71. Uno de los
primeros filsofos en destacar la superioridad heurstica de la
memoria fue Walter Benjamin, que en su Libro de los Pasajes con-
sider la experiencia vivida (Erlebnis: la vivencia individual,
frgil, voltil y efmera) como un rasgo tpico de una modernidad
caracterizada por el ritmo acelerado del cambio urbano, mien-
tras que la experiencia transmitida (Erfahrung, que se perpeta
de manera casi natural de generacin en generacin, forjando
las identidades de los grupos y de las sociedades en el largo
plazo) era tpica de las sociedades tradicionales. Para Benjamin,
la modernidad se caracterizaba por el declive de la experiencia
heredada y heredable tras el gran trauma colectivo de la Primera
Guerra Mundial, que marc el comienzo del testimonio de masas
porque el shock brutal de la Gran Guerra liquid la posibilidad de
una experiencia transmisible, ya que los soldados volvieron de
las trincheras mudos, incapaces de dar un sentido a sus vivencias
y comunicarlas a las generaciones futuras en un discurso racio-
nal72. Benjamin escribe durante la primera posguerra mundial
sobre la aparicin de una crisis de la memoria: un momento
histrico en la modernidad donde se produce tanto un exceso de
pasados inutilizables como un dficit de historia utilizable,
cuando los individuos mueren ante la indiferencia general,
mientras que sus herederos autoproclamados buscan enrgica-
mente recuerdos particulares73.

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Mientras que una plyade de autores coetneos aseguraba
que la memoria no produca conocimiento, sino emociones y sen-
timientos, Benjamin la convirti en sus Tesis sobre el concepto de
historia (1939) en un modo especfico de conocimiento rival de
una historia entendida en sentido burdamente historicista, esto
es, que pretenda presentar las cosas como realmente sucedieron.
Benjamin criticaba ese historicismo que reafirmaba la continui-
dad inherente a la historia y consideraba las discontinuidades
como desvos o errores74. Se mostraba contrario al carcter teleo-
lgico de la historia (impregnada en esa fase historicista por las
ideologas del progreso o la felicidad futuros) y a su pretensin de
trabajar con reglas similares a las de las ciencias naturales. Con la
obsesin de atenerse a los hechos, la historia construa la ilusin
de aprehender la realidad, pero Benjamin seal que esta era
mucho ms compleja que los hechos histricos, sobre los que los
historiadores afines al poder suelen mostrar una empata que hace
peligrar su objetividad. La historia ms tradicional, anclada en el
terreno de lo pico y de lo narrativo, se converta en un dispositivo
de dominacin a travs de un relato apologtico del poder, pero
los fracasados, los derrotados o los olvidados permanecan al mar-
gen de esa historia. Contra la idea de un conocimiento cientfico
que no atenda a los derrotados, Benjamin erigi la memoria, que
denunciaba la falsa universalidad una historia hecha por los ven-
cedores y era una actividad hermenutica que haca visible lo
invisible, esto es, la visin del pasado de los vencidos en la histo-
ria. Las memorias, con su carga de especificidad y su subjetividad,
plantean la posibilidad de realizar una crtica a cualquier verdad
establecida, generando sorpresa en el mbito de los saberes insti-
tucionalizados como era la historia acadmica75. Segn Reinhart
Koselleck, que asume en parte las tesis de Benjamin, los vencedo-
res interpretan los xitos obtenidos como una teleologa ex post
facto a largo plazo, mientras que los vencidos piensan que las cosas
se han desarrollado de manera distinta a lo que pretendan o espe-
raban, entrando en una dinmica justificativa, explicativa y com-
prensiva, de los motivos de su sorpresa. Puede que la historia, a
corto plazo, sea escrita por los vencedores, pero los avances en el
conocimiento de la historia, a largo plazo, se deben a los

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vencidos76. Benjamin propona la rememoracin del pasado como
la nica perspectiva posible para una historia dispuesta a no reifi-
car su objeto de estudio, y sugera una lectura de la misma que
hallase en la memoria su elemento constitutivo bsico, con el
objeto de mejorar y ampliar la funcin explicativo-comprensiva
de la historia desde el prisma de los vencidos.
Siguiendo la estela de Benjamin, autores como Dominick
LaCapra, David Lowenthal o Peter Burke aducen razones de peso
para no mantener una clara divisin epistemolgica entre la repre-
sentacin acadmica (historia) y no acadmica (memoria) del pasa-
do, dada que ninguna de ambas parece objetiva77. Segn LaCapra,
entre la historia y la memoria hay una interaccin mutuamente
cuestionadora o un intercambio dialctico abierto que nunca termi-
na de cerrarse78. Se entiende que la memoria es la esencia de la
historia, y por tanto se da por supuesta la viabilidad de una historia
ficcionalizada y mitificada. La memoria permite negociar en el
terreno de la tica y de la poltica aquello que debera ser preservado
y transmitido por la historia79. Astrid Erll propone la disolucin de
la intil oposicin entre la historia y la memoria en favor de una
aceptacin de los diferentes tipos de rememoracin en la cultura:
mito, memoria religiosa, historia poltica, trauma, rememoracin
familiar o memoria generacional80.
En opinin de Burke, existen no pocos paralelismos entre la
memoria colectiva y la historia, ya que esta ltima tambin puede
ser condicionada por los grupos sociales interesados en ella. La
historia es una forma de la memoria colectiva, y la memoria com-
pete a los historiadores desde dos perspectivas diferentes: en
primer lugar, como fuente histrica para poner en cuestin la fia-
bilidad del recuerdo en la lnea de una crtica tradicional de los
documentos histricos. Esta empresa se inici en los aos sesenta
de la mano de los historiadores interesados en la historia oral.
En segundo lugar, la memoria puede interesar como fenmeno
histrico en s mismo. En este caso estaramos hablando de la po
sibilidad de elaborar una historia social del recuerdo o de la
memoria, en cuyo dominio se podran estudiar los principios de
seleccin de las evocaciones del pasado, cmo varan en cada sitio
o grupo, y cmo cambian en el tiempo81. La historia social de la

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memoria debera responder a tres cuestiones bsicas: cules son
las formas de transmisin de los recuerdos pblicos y cmo han
cambiado en el tiempo, qu cosas se dan en los recuerdos y como
van cambiando, y cules son los usos del olvido82.
Los historiadores han elaborado un grupo de prcticas de
pretendida exactitud y objetividad que coloca su producto en un
lugar privilegiado en comparacin a otras formas de memoria83. La
historia trata de ser sistemtica, y su mtodo eleva el resultado de la
actividad profesional por encima de la memoria social. Consideran
que es una ciencia crtica basada en unos mtodos y prcticas espe-
cficas: la proyeccin de su trabajo es ms intelectual que social y
argumentan con el objeto de desafiar y cambiar las interpretaciones
existentes de un problema histrico. Pero otros historiadores pien-
san que la historia es la extensin artificial de la memoria social84,
y que tienen un sentido de la historia no muy diferente de la gente
ordinaria, ya que reconocen que su conocimiento no puede ser obje-
tivo. Para Hayden White, los trabajos histricos son poco ms que
creaciones literarias que tratados cientficos85.
La prctica histrica conduce a varias verdades, pero no a la
Verdad86. Pero puede una sociedad construir una interpretacin
consensual de su pasado cuando este pasado est siendo constan-
temente desafiado y revisado por los expertos? El resultado es que
el pblico se aleja de la prctica de la historia acadmica desde el
momento en que esta marca las distancias entre la memoria y el
pasado objetivo. La historia es hostil a las memorias sociales y
aleja al pblico porque la prctica histrica consciente deconstru-
ye lo familiar y aleja la memoria social o popular. Pero son proce-
sos mutuamente influyentes de construir narrativas del pasado, de
modo que los historiadores pueden optar por implicarse en la
produccin popular de la memoria, influyendo en ellas y dndola
estabilidad y continuidad87.
La memoria se presenta, por lo tanto, como un modo de
conocimiento menos rido y ms humano que la tradicional disci-
plina acadmica de matriz historicista88. En la actualidad se pro-
duce un nfasis generalizado en las implicaciones polticas y
morales de la memoria, y se mantiene la tendencia a difuminar las
fronteras entre memoria e historia89, dado que el enfoque

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cientfico imparcial se hace cada vez ms impopular porque es
incapaz de abordar las implicaciones morales y polticas de nues-
tra compleja relacin con el pasado. La memoria parece ms ade-
cuada que la historia para ocuparse de la demanda popular de una
retribucin simblica de los traumas colectivos. La provinciani-
zacin de Europa en un mundo crecientemente globalizado pare-
ce ceder mayor peso a la memoria que a la historia como parte de
la tradicin cognitiva y poltica del mundo occidental.

La posible conciliacin entre memoria


e historia: la obra de Paul Ricur

La obra de Paul Ricur La mmoire, lhistoire, loubli, publicada en


septiembre de 2000, es un brillante ensayo de conciliacin entre
la memoria y la historia, donde se construye una fenomenologa
de la memoria, una epistemologa de la ciencia histrica sus
mutuas relaciones en una hermenutica de la conciencia histri-
ca, con el testimonio como lugar de encuentro de ambas, culmina-
da con una reflexin sobre el olvido y el perdn. Basndose en la
fenomenologa de Husserl, Ricur se pregunta qu se recuerda,
quin recuerda, de qu persiste un recuerdo y de quin es la memo-
ria. Segn este autor, recordamos juntos, y es en el medio social
del leguaje donde articulamos nuestros recuerdos ms propios de
un modo narrativo. Ricur separa el recuerdo espontneo y sbi-
to del recuerdo como objeto de una bsqueda deliberada, que es el
que interesa al historiador. Entre el momento en que se produce
un hecho y su recogida como testimonio ha tenido lugar una inter-
ferencia de la pragmtica de la memoria, que produce un efecto de
emborronamiento o nublamiento sobre la problemtica de la
veracidad. Los hechos son imborrables, pero el sentido de lo que
sucedi no est fijado de antemano y de una vez por todas. Los
acontecimientos del pasado siempre pueden interpretarse de
otras maneras. Para Ricur, las memorias sociales no son repro-
ducciones o reconstrucciones del pasado, sino complejos de sig-
nificado que se construyen con elementos del pasado, pero que
trascienden del mero conocimiento de este. El conocimiento del

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pasado gua la conducta en el presente, de modo que no tenemos
otro recurso, conveniente a la referencia al pasado, que la memo-
ria en si misma90.
Ricur afirma la autonoma epistemolgica de la historia
respecto del fenmeno mnemnico del recuerdo, que siempre es
incompleto, selectivo y reelaborado91, y realza su funcin crtica y
constructiva: la memoria reconoce, mientras que la historia
reconstruye y pone en perspectiva histrica (es decir, historiza) el
pasado. La memoria, matriz de la historia, no puede cortocircuitar
su trabajo a travs de sus abusos. La ruptura de la historia con el
discurso de la memoria tiene lugar en tres niveles o fases de la
operacin historiogrfica:

1. Documental: el conocimiento histrico depende de la dis-


ponibilidad de fuentes (testimonios y archivos) cuyo grado
de fiabilidad ha de ser evaluado, y que luego deben ser
empleadas para responder preguntas e hiptesis plantea-
das por los historiadores.
2. Explicativo/comprensiva, relacionado con el tipo de cienti-
ficidad que reclama la disciplina histrica. Se trata de la
actividad en la que los historiadores relacionan un hecho
con otro. Ricur sostiene el carcter eminentemente narra-
tivo de la historia como relato sometido a normas y reglas de
oficio: el llamado mtodo histrico basado en la coherencia
de lo que se expone con la documentacin en la que se apoya.
Ricur destaca los lazos que siguen uniendo la explicacin
histrica y la comprensin narrativa, a pesar del corte epis-
temolgico que las separa92. Pero se debe rechazar la confu-
sin entre el hecho histrico y el acontecimiento real, ya que
el primero se construye mediante un procedimiento y un
mtodo que lo separan de la serie de vestigios documentales
que lo establecen. La historia indaga en primer lugar las cau-
sas, y en segundo lugar los motivos y las razones (intencio-
nes) por los que se hizo algo.
3. Representativo, o produccin de una representacin verbal de
parte del pasado en un texto. Esta operacin historiogrfica
esta relacionada con la configuracin y formalizacin de un

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discurso escrito con pretensin de veracidad, vinculado
con los modos de escritura de la historia, que se basan en
la elaboracin de discursos narrativos con un alto grado de
plausibilidad y probabilidad.

Segn Ricur, la memoria posee un estatuto matricial,


mientras que la historia es un relato (una escritura del pasado
concebida segn las reglas y modos de un oficio) que trata de res-
ponder a las cuestiones que plantea la memoria. Resulta equivoca-
do confiar que la simple narracin pueda colmatar la laguna de la
explicacin/comprensin de las causas de un hecho. La historia y
la memoria tienen sus propias temporalidades: la memoria es
portadora de una temporalidad que tiende a poner en cuestin el
continuum de la historia. Por contra, la memoria pasa por varias
vicisitudes temporales: un acontecimiento impactante con trau-
matismo, luego una fase de represin del recuerdo, seguida de una
inestable anamnesis (retorno de lo reprimido) que a veces se
puede transformar en obsesin memorial93, como los casos del
rgimen de Vichy en Francia o la Schuldfrage, esto es, la cuestin
de la culpabilidad germana de la guerra y el genocidio analizada
por Karl Jaspers en 194694.
Ricur plantea la cuestin de la confianza y la fiabilidad de la
operacin historiogrfica y su relacin con la verdad. Distingue la
ambicin veritativa de la historia y de fidelidad para la memoria,
pero seala que una fuerte desconfianza hacia los errores de la
memoria conducira a sacralizar la postura historiogrfica, y que
una sustitucin de la historia por la memoria obstaculizara en
nivel epistemolgico indispensable de la explicacin/compren-
sin95. Marca las distancias respecto de la corriente narrativista
posmoderna que tiene a Hayden White como uno de sus principa-
les animadores, pero se cuida de condenar, como hacen los histo-
riadores, toda tentativa de escritura alternativa, vinculadas a otras
formas de expresin, como el teatro o las artes plsticas96. Prescribe
el dilogo entre historia y memoria como formas de representa-
cin del pasado gobernadas por regmenes diferentes: la historia
aspira a la veracidad, basndose en su funcin crtica (sostenida
en los niveles documental, explicativo e interpretativo), mientras

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que la memoria pretende la fidelidad. No hay una contraposicin
radical, sino que la historia trata de normalizar la memoria y
enmarcarla en un relato ms general y global, mientras que la
memoria pretende singularizar la historia, en la medida en que se
muestra poco proclive a comparaciones, contextualizaciones y gene-
ralizaciones. La memoria puede ser un recurso fundamental para la
investigacin histrica en el proceso de obtener datos sobre el pasa-
do, pero ha de ser un espacio corregido o normalizado por la histo-
ria, y puede ser objeto de estudio histrico en si misma. En opinin
de Ricur, se tratara de hacer la historia de un acontecimiento junto
a la historia de la memoria del propio hecho, lo que implicara asu-
mir el reto de hacer una historia objetiva de la subjetividad de la
memoria. El trabajo de la memoria a travs del tiempo se evidencia
en la conversin de una historia vivida en una historia contada, que es
la primera fase de la escritura de la historia.
Ricur confirma la ruptura epistemolgica entre la memo-
ria, que es absoluta, y la historia, que solo conoce lo relativo.
Constat la prdida de la historia-memoria instruida segn el
modo de la sacralidad, que era la privativa de sociedades-memoria
en crisis como son la sociedad campesina, la Iglesia, la escuela, la
familia o el Estado. Tambin levant acta del final de las ideolo-
gas-memoria que unan el futuro glorioso que proyectaban con
un pasado rememorado. Ante la ruptura de la memoria y la histo-
ria, surge la memoria aprehendida por la historia (la historiza-
cin de la memoria), que es definida por el reino del archivo,
vinculado al elogio y sobredimensionamiento actuales del patri-
monio material, y cuya intencin es fundamentar ontolgicamen-
te la identidad nacional a travs de la memoria, dejando de lado al
Estado-nacin legitimado por la historia97.
La conclusin de Ricur es que la veracidad que se adscribe
a la historia y la fidelidad que se vincula a la memoria no son valo-
res y principios irreconciliables, sino que pueden reformularse en
funcin de la dialctica entre memoria e historia98. No hay una
relacin de subordinacin entre historia y memoria, sino de com-
plementariedad: son estrategias distintas de aproximacin al
conocimiento del pasado, que se enriquecen mutuamente pero no
se sustituyen.

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La rivalidad entre la fidelidad de la historia y la veracidad de
la memoria no se puede dilucidar en el plano epistemolgico, sino
que es el lector de historia quien tiene que hacer un balance entre
ambas99. Una memoria sometida a la prueba crtica de la historia
ya no puede pretender ser fiel sin pasar por la criba de la verdad, y
una historia introducida por la memoria tampoco puede separar la
verdad de la finalidad vinculada a las promesas incumplidas del
pasado. Ricur prefiere hablar de trabajo de memoria (que, en
sentido freudiano, consiste en vencer la resistencia a recordar un
pasado traumtico) antes que plantear un deber de memoria
(que tiene que ver con un proyecto futuro), y defiende la poltica
de la justa memoria, que la presente como matriz de la historia
y rescate la funcin crtica de esta ltima. Al difuminar los contor-
nos entre historia y memoria, Ricur acaba reivindicando el per-
dn como escatologa (creencia en un destino ltimo) de la
memoria, y tras ella, de la historia y el olvido.
El historiador acta como mediador entre el presente y el
pasado. En un tiempo marcado por la disolucin de las grandes
certezas, la derrota de las ideologas escatolgicas y la crisis de las
filosofas de la historia, tiene la misin de construir consciencia
histrica. Ante la organizacin de la memoria colectiva como
representacin mental, debe desmitificarla y oponer un discurso
documentado, racional y crtico. Dado que las fuentes histricas
son susceptibles de verificacin, el documento escrito y fechado
siempre se impone al recuerdo subjetivo100. Desde ese punto de
vista, la historia est en oposicin a la memoria colectiva. Por otro
lado, como actor social, participa tambin en la construccin de
mitos fundadores que forman la consciencia histrica y la memo-
ria de los contemporneos101. La historia tiene necesidad de
determinadas premisas para aportar un conocimiento til: una
cesura, siquiera simblica, con el pasado como experiencia cerra-
da, la constitucin de un corpus de fuentes, y la satisfaccin de una
demanda social de conocimiento, sin el cual el trabajo del histo-
riador no seran ms que un ejercicio de pura erudicin102. La
historia debe inscribir esa singularidad de la experiencia vivida en
un contexto histrico global, intentando esclarecer las causas,
condiciones, estructuras y dinmica de conjunto de los hechos del

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pasado. Esto significa utilizar la memoria despus de cribarla con
una tarea de verificacin objetiva, emprica, documental y factual,
sealando, si fuese necesario, sus contradicciones y sus trampas103.

Memoria e historia del tiempo presente

Como hemos sealado, la historia es el saber cientfico de hechos


pasados, y la memoria es la percepcin de estos hechos por los
contemporneos y sus descendientes. En el debate sobre las rela-
ciones entre historia y memoria irrumpe la historia del presente,
que rompi la tradicional nocin positivista de una ruptura neta
entre el pasado y lo actual como garanta para obtener un conoci-
miento histrico objetivo. Las sinuosas relaciones entre la memo-
ria (nunca neutral, sino autojustificativa, reivindicativa y no
objetivable) y la historia (contextualizable, objetivable y sometida
a mtodos) es uno de los asuntos ms apasionantes que preocupan
a los estudiosos de la historia del tiempo presente, sobre todo
cuando la memoria est emergiendo como una preocupacin cen-
tral de la poltica y de la cultura de las sociedades occidentales.
En La mmoire collective, Halbwachs ya desarroll la concep-
cin del tiempo vivido, portador de una realidad social: una
memoria cultural que se muestra bajo dos aspectos: un tiempo
transhistrico y un tiempo histrico. Para Halbwachs, un aconte-
cimiento no adquiere su lugar en la serie de hechos histricos sino
algn tiempo despus de haberse producido, de modo que no es
en la historia aprendida, sino en la historia vivida en la que se
apoya nuestra memoria104. De ah que la historia del presente sea
la ms susceptible de ser historizada con los recursos procedentes
de la memoria colectiva. El punto de engarce entre el aconteci-
miento histrico y la duracin es la memoria, con su capacidad de
convertir el tiempo de cada hombre en un presente extendido. Sin
la capacidad de recordar, de hacer presente lo pasado, no se podra
llegar a historizar la experiencia y vivir histricamente. Pero como
ya seal en su momento Halbwachs, la memoria no reproduce el
mundo y las experiencias, sino que las reinterpreta de acuerdo con
determinados esquemas de carcter sociocultural.

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Tradicionalmente se pretenda acceder a la memoria colecti-
va del pasado a travs de su elaboracin historiogrfica. El proceso
se haca de la historia a la memoria, hasta el punto de confundir
ambos conceptos. Pero a fines del siglo XX se pudo constatar el
deterioro del tiempo histrico y su asimilacin por un presente
contemporneo, saturado de memoria105, que en parte era una
reaccin frente a la crisis en la que viva una historia cerrada y sin
utopas. La fragmentacin, mundializacin y democratizacin del
mundo contemporneo tienden a fabricar ms memorias colecti-
vas para compensar el desarraigo histrico de lo social y la angus-
tia sobre el porvenir106. Un ejemplo de esta recuperacin de la
memoria es la historia inmediata que hereda el acontecimiento
tal como lo han constituido los media, constituyendo a su vez una
memoria colectiva107. Abdn Mateos pone en duda la posibilidad
de historiar el pasado ms inmediato, ya que este no suele crista-
lizar como memoria autobiogrfica sino despus del transcurso de
cierto tiempo, constituyendo en todo caso la experiencia vivida un
material para la ficcin literaria108.
Con los procesos judiciales por crmenes contra la humani-
dad incoados en Israel, Alemania, Italia o Francia a los responsa-
bles nazis del Holocausto, la progresiva desaparicin de los super-
vivientes de la Shoah y la consolidacin institucional de la historia
del tiempo presente a partir de los aos ochenta, se lanzaron al
mercado muchas publicaciones dedicadas a historiar la memoria de
la era de las catstrofes del siglo XX. La toma de conciencia de la
cruda realidad de los acontecimientos traumticos de esa centuria
(depresin econmica, guerras mundiales, revoluciones, etc.) ha
enfrentado a la humanidad con la necesidad de conocer su pasado
ms cercano. El historiador fue reivindicado en su doble condicin
de protagonista social cargado de memoria y de responsabilidad
profesional, ms all de sus posicionamientos ideolgicos.
La nocin de memoria histrica, y no solo la nocin de expe-
riencia vivida, resulta decisiva para delimitar el tiempo presente.
Para Francois Bdarida la nocin de tiempo presente equivale al
tiempo de la experiencia vivida por las diversas generaciones que
coexisten en un determinado momento histrico109. Otros histo-
riadores como Julio Arstegui han insistido en la idea de

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coetaneidad y han llegado a inclinarse por el trmino de historia
coetnea110. Aunque el concepto de historia del tiempo presente
ha sufrido una progresiva depuracin (que, con todo, no ha concita-
do la unanimidad entre los cultivadores de la disciplina, que tambin
hablan de la historia muy contempornea, del presente, de nuestro
tiempo, inmediata, vivida, reciente o actual), ha permitido al menos
la consolidacin de una temtica especfica en el mbito pblico y
acadmico gracias al contexto particular de las ltimas dos dcadas,
donde la Segunda Guerra Mundial, los genocidios y el derrumbe del
comunismo han actuado como acontecimientos decisivos en la toma
de conciencia colectiva. La historia del tiempo presente es una disci-
plina arriesgada por la proximidad y la trascendencia de los temas
estudiados, por ser un terreno atractivo para la mayor parte de las
ciencias sociales (sociologa, ciencia poltica, economa, etc.) y por la
incidencia de una demanda social que pone al historiador ante su
ineludible deber cvico. Todo ello deriva en un peligro de banaliza-
cin, al ser la historia del presente la vedette de la produccin hist-
rica actual y un campo susceptible de ser invadido por divulgadores
de calidad y rigor muy variables.
El inters creciente por la historia del tiempo presente es una
muestra ms de la emergencia de un sentimiento histrico de fondo
en nuestras sociedades, que estn pasando de considerar lo histrico
como un simple bagaje cultural transmitido por va acadmica a
entenderlo como una empresa personal y vital. En la historia del
presente, la memoria emerge como objeto mismo de la historia que
analiza el testimonio de los actores del pasado y debe integrar el rela-
to oral en sus fuentes. De hecho, la historia del presente solo cuenta
con la memoria directa de la experiencia vivida como materia prima
de sus indagaciones, por lo que se impone un trabajo de objetivacin
y de racionalizacin de la misma. El historiador del presente est
situado en la encrucijada entre el imaginario social poderosamente
conectado con los medios de comunicacin y la accin histrica que
se est produciendo111. Como seala Josep Fontana, el trabajo de los
historiadores no tiene como objeto recuperar hechos y aconteci-
mientos olvidados, sino construir presentes recordados que ayuden
a la formacin de una consciencia colectiva que corresponda a las
necesidades del presente112.

113

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Para Julio Arstegui, hablar de memoria solo tiene significado
con referencia a esa historia que se construye de forma particular
cuando se ha vivido113. Se puede hacer historia de la memoria si se
somete a la misma a los procesos de objetivacin, contrastacin y
contextualizacin temporal. La memoria no solo se refiere a lo vivido
personalmente, sino que tambin se compone de imgenes no vivi-
das, pero que forman parte del conjunto de nuestras experiencias. La
memoria es objeto de historia, en primer lugar como fuente (oral), y
luego como objeto de anlisis de las relaciones entre la historia vivida
y la historia contada, o como materia para el estudio de su comporta-
miento ante el impacto de diferentes acontecimientos histricos.
En su estudio del significado del presente desde el punto de
vista histrico, Arstegui trata de demostrar que hay un presente
histrico subjetivo y perceptible, y que existe la posibilidad de cons-
truir objetivamente un presente del que la historiografa haga un
discurso particular. En primer lugar, propone una nocin evolutiva
del tiempo presente, que adquiere su realidad desde la experiencia
de lo coetneo y que se materializa como hecho de cultura desde el
momento en que el discurso lo recoge en forma de historia objetiva-
da. El presente se erige en horizonte epistemolgico temporal, fun-
dando la legitimidad de nuestro acceso al conocimiento histrico. La
historia del presente plantea por definicin anlisis de procesos en
curso, o que tienen alguna forma de vigencia inteligible en la vida
actual. Es, por antonomasia, la historia en construccin: no es una
retrodiccin ni una prediccin, sino un pronstico del presente.
El tiempo presente sera, pues, una cuestin evolutiva, una
categora integral, no sometida a una cronologa determinada, ya que
el presente es una construccin social que se desenvuelve como un
elemento de cultura, lo que le aleja del concepto natural de tiempo.
El presente es, pues, un tiempo fundamentalmente subjetivo, cons-
truido por la conciencia y en el que interviene tambin la memoria.
La idea de presente es siempre relativa, y se funda en la conjuncin
de percepciones de cambio junto con las de simultaneidad, recursi-
vidad y acumulacin. Para los sujetos, el presente se construye a
travs de un sistema de acontecimientos en continua modificacin.
El acontecimiento es el inductor del cambio de estructuras, que alte-
ra las reglas de reproduccin del sistema. Pero debe ser

114

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una actuacin a la que se d un significado, un comportamiento
intencionado determinante de un tipo de movimiento que altera de
un modo ms o menos intenso la estructura de lo existente.
La historia del presente no tiene como objetivo aadir una nueva
poca a la divisin cronolgica convencional de la historia (desde
hace muchas dcadas, la historia-periodo no es una caracterizacin
imprescindible de lo historiogrfico), sino completar la historia con-
tempornea con la aproximacin a su propia coetaneidad114. No se
trata, pues, de una cuestin de periodizacin o de cronologa, sino de
actitud epistemolgica ante el tiempo histrico presente. La historia
del tiempo presente es una categora dinmica y mvil que se identi-
fica con el periodo cronolgico en que desarrollan su existencia los
propios actores e historiadores115. Como dice Pierre Nora, la historia
del presente no se define por una cronologa ni por un mtodo espe-
cfico (aspecto este ltimo que resulta muy cercano al de la historia
contempornea, salvo en la utilizacin de testimonios coetneos),
sino por un punto de vista propio que exige un actitud cientfica ms
abierta a la interdisciplinariedad y a la utilizacin de mtodos innova-
dores en dominios como la historia oral, la historia de la memoria o
de las representaciones116. En definitiva, la historia del tiempo pre-
sente no es un mbito temporal, sino una sensibilidad y una preocu-
pacin, que parte de una diversa concepcin del tiempo histrico, e
incluso del hecho histrico. Muchos historiadores afirman que la
historia del tiempo presente se sustenta en un rgimen de historici-
dad particular basado en diversas formas de coetaneidad entre el
pasado y el presente: la supervivencia de actores y protagonistas del
pasado en condiciones de brindar sus testimonios al historiador, la
existencia de una memoria social viva sobre ese pasado, la contempo-
raneidad entre la experiencia vivida por el historiador y el pasado del
cual se ocupa117. Desde esa perspectiva, los debates sobre los lmites
cronolgicos carecen de sentido, ya que la historia del tiempo presen-
te tiene un carcter dinmico y evolutivo, sin el carcter definido de
otros periodos histricos y sin otro comienzo ni fin que el momento
en que se escribe. Est siempre en desarrollo, inacabada.
Esta vinculacin del pasado con el presente nos lleva al pro-
blema de la insercin de los acontecimientos recientes en la tem-
poralidad. Hay una manera lineal de concebir el tiempo, de modo

115

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cronolgico (tiempo fsico). Pero como dice Koselleck, el tiempo
histrico es ms complejo, ya que est vinculado a unidades pol-
ticas y sociales de accin, a hombres concretos que actan y
sufren, a sus instituciones y organizaciones118. Para Koselleck, la
contingencia en la historia se encuentra doblemente amenazada
por la influencia de las acciones precedentes y la constructibili-
dad del futuro. El presente contingente se encuentra situado
entre las realizaciones y las expectativas, y esa contingencia se
puede explicar por la pluralidad de actores presentes en la histo-
ria, que hacen que la realidad resultante nunca coincida exacta-
mente con las expectativas particulares de ninguno de ellos. La
experiencia es un pasado presente, cuyos acontecimientos han
sido incorporados y pueden ser recordados119. Las experiencias
tambin estn modeladas por el horizonte de expectativas que
hace referencia a una temporalidad futura. En ese punto de inter-
seccin complejo (en el presente donde el pasado es el espacio de
la experiencia y el futuro el horizonte de expectativas) es donde se
produce la accin humana120. Para Koselleck, la experiencia
como pasado presente supondra la elaboracin racional de la
memoria, mientras que la expectativa como futuro presente
representara la proyeccin de las esperanzas y los temores, aspi-
raciones y voluntades, proyectos e inquietudes de los seres huma-
nos, pero tambin el anlisis racional de la experiencia y la reali-
dad en que se desenvuelven121. Pero tampoco se puede deducir la
expectativa totalmente a partir de la experiencia, ya que esta puede
contener recuerdos errneos que son corregibles, se acumulan
nuevas experiencias o las ya hechas se modifican con el paso del
tiempo. De modo que las experiencias y los recuerdos se superpo-
nen, abriendo camino a nuevas esperanzas o desengaos122.
Para Koselleck, los diferentes estratos del tiempo se encuentran
referidos a la experiencia acumulativa de individuos o generaciones
contemporneas, que van haciendo aportaciones nuevas al proceso
histrico, lo que implica el rechazo de hiptesis anteriores. La historia
del tiempo presente es la que registra la trayectoria histrica particular
de una generacin, as como la relacin intergeneracional a la que est
sujeta. En esta interaccin continua entre generaciones sucesoras,
activas y antecesoras, el presente histrico quedara delimitado por el

116

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predominio de la llamada generacin activa o central, que es la que
escribira la historia del presente. Esta ltima afirmacin parece
bastante discutible, ya que no siempre es la generacin central la que
asume la carga de la historicidad. En todo caso, es preciso insistir en el
carcter interaccional de las experiencias generacionales, y relativizar
la importancia de los grupos de edad en los procesos socio-histricos,
ya que la generacin es, simplemente, uno de los varios factores alea-
torios y contingentes que conforman la dinmica social y el cambio
histrico ms o menos global, junto con categoras como la clase, la
ideologa, la extraccin geogrfica, el gnero, la religin, el poder, la
influencia, etc. A pesar de todo, el transcurso de una generacin pare-
ce el lapso temporal ms comprehensivo de una historia del presente,
desde el momento en que la historizacin de la experiencia es capaz de
hacer funcionar como presente una experiencia total distendida en la
duracin completa de una vida.

Notas
1. Arstegui (2004b: 19).
2. Becker (1993: 121).
3. Candau (2005: 131).
4. Charles Wright Mills (1959: 144-145), The Sociological Imagination, Nueva York,
Oxford University Press.
5. Donald A. Ritchie, Foreword a Jeffrey y Edwall (eds.) (1994: V).
6. Le Goff y Nora (eds.) (1974).
7. Le Goff (1979).
8. Nora (dir.) (1997) y Crubellier (1991).
9. Halbwachs (1968: 68). Sobre el concepto de memoria histrica, vase Arstegui
(2007: 29-31).
10. Halbwachs (1997: 130).
11. Aguilar (2008: 59-60).
12. Aguilar (2008: 59).
13. Novick (2007: 16).
14. Lavabre (1992: I, 57).
15. Lavabre (1992: I, 109).
16. Frank (1992: 70).
17. Sez Mateu (2008: 36).
18. Arstegui (2007: 29-30).
19. Lavabre (2006: 44).
20. Lavabre (2010: 43).
21. Arstegui (2006: 59).
22. Aguilar (1996: 8).
23. Jos Carlos Bermejo, Explicar o narrar: la historia como problema, en Cruz
(comp.) (2002: 55).
24. Dosse (2000: 170).

117

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25. Cuesta (2003: 40).
26. Regalado (2007: 9-10).
27. Dosse (2000: 170).
28. Dosse (2004).
29. Droysen (1983: 28).
30. Carreras (2005: 17).
31. Lavabre (1992: I, 54).
32. Traverso (2007: 72).
33. Halbwachs (1968: 71-75).
34. Halbwachs (1997: 135-136).
35. Amalio Blanco, Los afluentes del recuerdo: la memoria colectiva, en Ruiz-
Vargas (comp.) (1997: 93-94).
36. Bdarida (1993b: 7 y 19-20) y Erice (2009: 78).
37. Traverso (2012: 12).
38. Regalado (2007: 39).
39. Yerushalmi (1989: 25).
40. Nora (1978: 400), idea retomada por Mate (2006).
41. Nora (1988: 456).
42. Nora (1978: 398).
43. Nora (1978).
44. Nora (dir.) (1997: I, p. XIX).
45. Entre mmoire et histoire. La problmatique des lieux, en Nora (1997 : I,
XIX) y Nora (1989: 8-9).
46. Nora (dir.) (1997: I, 24-25).
47. Le Goff (1988: 170).
48. Le Goff (1988: 10-11).
49. Rossi (2003: 182).
50. Rousso (1998: 16).
51. Cit. por Juli (2010: 10).
52. Van Ypersele (2006: 191-192).
53. Rioux (1997: 326).
54. Jodelet (2004: 351).
55. Plumb (1969: 17).
56. Lowenthal (1998: 292).
57. Yerushalmi (1982: 94).
58. Mate (2008: 176).
59. Arstegui (2004a: 163 y ss.).
60. Chartier (2007).
61. Regalado (2007: 46)
62. Nora (2001: 1).
63. Traverso (2007: 65).
64. Rousso (1998).
65. Finley (1981: 26).
66. Lowenthal (1998: 311).
67. Lowenthal (1998: 318).
68. Samuel (2008: 12).
69. Lavabre (2001: 8).
70. Rioux (1997: 342).
71. Hartog (2003: 118).
72. Wieviorka (1998: 12). Sobre la naturaleza del testimonio en y sobre la Gran
Guerra, vase la obra clsica de Norton Cru (1929). Sobre la memoria francesa
de la Gran Guerra, vase Becker (2001).
73. Fritzsche (2005: 16).
74. Aguilera, A., Huellas, marcas, indicios: las voces silenciadas (Variacin sobre
el concepto de historia de Benjamin), en Cruz (comp.) (2002: 96).

118

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75. Valcuende y Narotzky (coords.) (2005: 12).
76. Koselleck (2001: 83).
77. LaCapra (2001), Lowenthal (1985: 214) y Burke (1989: 98).
78. LaCapra (1998: 20).
79. LaCapra (1998: 16-20).
80. Erll (2008: 7-9).
81. Burke (2000: 66).
82. Burke (2000: 68-69).
83. Nerone (1989: 90).
84. Becker (1931: 248).
85. White (1992).
86. Nerone (1989: 101).
87. Nerone (1989: 103).
88. Klein (2000: 129).
89. Ginzburg (2004: 36).
90. Ricur (2000: 26). Sobre su obra, vase Dosse (2001).
91. Ricur (2000: 176).
92. Ricur (1995: 263).
93. Ricur (2000: 582).
94. Jaspers (1946 [1998]).
95. Dosse (2011: 15).
96. Robin (2003: 294).
97. Ricur (2000: 524-525).
98. Ricur (1999: 52).
99. Ricur (2000: 638).
100. Vidal-Naquet (1996: 15).
101. Bdarida (1999: 337).
102. Traversa (2008: 22).
103. Traversa (2007: 24).
104. Halbwachs (1997: 43).
105. Robin (2003: 19-20).
106. Nora (1988: 457).
107. Nora (1988: 457).
108. Mateos (1998-2000: 1).
109. Bdarida, F., LInstitut dHistoire du Temps Prsent. Origines, trajectoire et
signification, conferencia en el Seminario Internacional Complutense Historia
del Presente. Un nuevo horizonte de la Historiografa contemporanesta (Madrid,
octubre 1997), cit. por Mateos (1998-2000: 2).
110. Arstegui (1990).
111. Bdarida (1993a: 17).
112. Fontana (2009: 98).
113. Arstegui (2007: 23).
114. Cuesta (1993: 4).
115. Cuesta (1993: 12).
116. Por el contrario, para Lagrou (2000: 11), la historia muy reciente requiere una
prctica radicalmente diferente de los periodos ms antiguos. En un sentido
muy sencillo, la historia del presente sera la historia hecha a base de testimo-
nios orales, la historia de lo vivo y de los vivos.
117. Franco y Levn (2007: 33).
118. Koselleck (1993: 14).
119. Koselleck, (1993: 338).
120. Ricur (1999: 22).
121. Peir (2004b: 162 nota 57).
122. Koselleck (1993: 341).

119

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Captulo 4
LAS POLTICAS DE LA MEMORIA DE LOS ESTADOS,
LAS INSTITUCIONES Y LOS MOVIMIENTOS SOCIALES

La memoria colectiva es un conjunto de representaciones del


pasado que constituyen el nivel mediador entre el tiempo vivido y
el discurso pblico; un proceso de interpretacin que supone la
transformacin del pasado mediante un conjunto de prcticas que
lo imbrican en el presente de un grupo: costumbres, valores, dis-
cursos, rituales, etc.1 Las lites racionalizan y revisan esa memoria
a la luz de su ideologa y sus intereses. Pero hay una diferencia
entre la memoria oficial, que es elaborada e impuesta desde el
Estado o los organismos pblicos para glorificar, mitificar u ocul-
tar acontecimientos y mantener la identidad nacional, y la memo-
ria pblica que se caracteriza como la voluntad o el deseo por parte
de algn grupo social o la propensin del poder a seleccionar y
organizar representaciones del pasado de modo que puedan ser
asumidas por los individuos como propias2. La primera es un ele-
mento de legitimacin y consenso, mientras que la otra es motivo
de debate entre las fuerzas concurrentes en el espacio pblico. La
memoria oficial que se identifica en buena parte de los casos con
la memoria nacional busca justificarse en el pasado, reelaboran-
do y reinterpretando la historia. Este tipo de memorias tiene una
evidente funcin legitimadora, lo que implica, adems de su
carcter selectivo, una cierta funcin evaluativa. Para Jos lvarez

120

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Junco, la memoria colectiva es una reconstruccin ideolgica del
pasado al servicio de fines polticos actuales. El caso ms claro son
las historias nacionales, cuyo principal objetivo es el reforzamien-
to de un entre poltico actual. Cuando se forj el Estado-nacin se
construyeron los smbolos de un pasado comn: panteones, esta-
tuas, monumentos, fechas y smbolos patrios, adems de una
historia oficial trasmitida por el sistema escolar, que ayudaron a
consolidar el sentimiento de pertenencia de una comunidad
imaginada3. La transformacin de la memoria en religin civil
otorg al Estado nacional prerrogativas nuevas, vinculadas con
esas polticas del recuerdo. La declaracin de das conmemorati-
vos, la ereccin de monumentos, la apertura de museos, la crea-
cin de memoriales, la promocin de una determinada poltica
educativa todo ello demanda la intervencin del legislador y la
ejecucin por parte de los poderes pblicos4.
Cuando el Estado nacional se consolid y su legitimidad fue
menos cuestionada, comenzaron a pujar por manifestarse las
memorias de los grupos subalternos, que pusieron en duda y con-
tradijeron la memoria oficial. Los periodos de crisis implican
reinterpretar la memoria, replantearse la propia identidad colec-
tiva y revisar la memoria5. El abandono del rgimen historiogrfi-
co de la modernidad que ordenaba, seleccionaba y orientaba el
pasado plante a los grupos subalternos la posibilidad de cuestio-
nar los relatos hegemnicos o crear otros nuevos. De modo que
puede existir una memoria dominante y una o varias dominadas,
que pueden ser deslegitimadas o incluso expulsadas de la socie-
dad. Por esa razn estallan con frecuencia guerras de la memo-
ria entre las autoridades pblicas, los militantes de la memoria
y los historiadores, cuya funcin est derivando a tareas de exper-
to judicial acuciado por las polmicas polticas del presente6.
Estos combates sobre el pasado o guerras de memoria son con-
flictos que se dirimen en funcin del poder de imposicin medi-
tica y simblica de los actores en pugna.
El poder y la poltica son poderosos vectores de la memoria,
que van de lo individual a lo colectivo y viceversa. No cabe duda de
que el pasado es instrumentalizado con fines colectivos. El Estado
elabora y ejecuta polticas de la memoria de forma implcita o

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explcita, como poltica activa o como omisin7. Con las polticas
conflictuales de la memoria se consigue que el pasado no pase, se
redefinan las polticas del presente y se descalifique la historia,
que no ha acostumbrado a dar la voz a los testigos supervivientes,
sobre todo si pertenecen al bando perdedor. Sin embargo, es
posible el anlisis histrico de las polticas y las ideologas de la
memoria, desde el momento que nuestra representacin del pasa-
do aparece continuamente ordenada de forma inconsciente, invo-
luntaria y colectiva, por los intereses del presente.

La gestin pblica de la memoria colectiva en


funcin de los intereses del presente

Existe una memoria individual cclica y anclada en lo cotidiano de


la vida personal y familiar, y una memoria colectiva ampliamente
organizada por el Estado, la escuela, las organizaciones polticas o
sindicales. Esta memoria comn es compartida y mantenida por los
portadores y promotores (entrepreneurs) de la memoria8. Para Pierre
Nora, existe una ntima relacin a establecer entre la historiogra-
fa, el patrimonio, la poltica, las singularidades, los modelos socia-
les, los lugares de memoria y la representacin del espacio9. Las
polticas de la memoria pueden considerarse una subcategora de
las polticas pblicas, y pueden definirse como todas aquellas ini-
ciativas de carcter pblico (no necesariamente poltico) destinadas
a difundir o consolidar una determinada interpretacin de algn
acontecimiento del pasado de gran relevancia para determinados
grupos sociales o polticos, o para el conjunto de un pas, mientras
que memorias de la poltica seran los recuerdos polticos de las
distintas audiencias, influidos por la experiencia personal y las
memorias emitidas desde otros mbitos10.
La gestin pblica de la memoria colectiva encierra un fuerte
componente de legitimacin que es modulado por las institucio-
nes con poder poltico, econmico, social o cultural a travs de los
medios de comunicacin, que popularizan unas imgenes y dis-
cursos del pasado con preferencia sobre otros11. En realidad, el
proceso de construccin de una memoria es siempre una

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elaboracin poltica. Las memorias de los diferentes colectivos se
refieren siempre al modo en que se justifican o se explican a si
mismos, lo que implica la necesidad de forjarse una memoria
comn para argumentar su presente y para defender un determi-
nado futuro. Las memorias no son acumulativas, como es lo pro-
pio de todo saber, sino que son selectivas y en cierta medida,
excluyentes12. El anlisis de las estrategias discursivas que legiti-
man el presente a travs de la difusin de una memoria hegem-
nica (adaptada a las distintas tradiciones y memorias existentes en
un pas), pero tambin de un olvido selectivo, es un problema de
gran envergadura que puede y debe de ser abordado de forma desta-
cada en cualquier debate acadmico sobre la transmisin del legado
histrico de la contemporaneidad a travs de la memoria colectiva.
En los anlisis de historia de la memoria, entendida como una
historia de los usos del pasado en los sucesivos presentes, autores
tan dispares como Maurice Agulhon, Eric J. Hobsbawm o Pierre
Nora plantearon los primeros esbozos de las polticas de la memo-
ria, vinculadas a la invencin del imaginario oficial o las inven-
ciones del recuerdo (tradiciones) utilizados por diversos grupos
polticos y sociales con vistas a la elaboracin de su propia memoria
colectiva. Las polticas de la memoria son, segn Michel Foucault,
dispositivos de encuadramiento y uniformizacin de la sociedad. La
utilizacin poltica de las tradiciones como ritos, mitos y smbolos
est destinada a cimentar la legitimidad, promover las ideas y refor-
zar la solidaridad de los pueblos o de los miembros de un grupo. Este
fenmeno se parece mucho a lo que Eric J. Hobsbawm llam la
invencin de la tradicin, o construccin de un pasado real o mtico
alrededor del cual se constituyen prcticas ritualizadas dirigidas a
reforzar la cohesin social, legitimar a ciertas instituciones e incul-
car valores en el seno de una sociedad13. Segn Hobsbawm y Ranger,
las imgenes del pasado son a menudo anuladas o pervertidas por las
lites hasta configurar una verdadera invencin de la tradicin,
que consiste en la adopcin de un conjunto de prcticas, normal-
mente gobernadas por reglas abierta o tcitamente aceptadas y de
una naturaleza ritual o simblica, que parecen inculcar ciertos valo-
res y normas de conducta por repeticin, lo que automticamente
implica continuidad con el pasado14. Estos autores establecen la

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diferencia entre la costumbre y la tradicin: la primera alberga un
sentido de continuidad no problemtico que sustenta los cambios
vitales graduales de las sociedades tradicionales, mientras que la
tradicin tiene como objetivo la invariabilidad, y es el resultado de
ideologas explcitas (por ejemplo, el tradicionalismo carlista en el
caso espaol) y de polticas deliberadas. Inventar tradiciones impli-
ca un proceso de formalizacin y ritualizacin, caracterizado por
referencia constante a la legitimidad que otorga el pasado. Las tradi-
ciones buscan reforzar la cohesin social de grupos reales o comuni-
dades artificiales, establecer o legitimar instituciones, estados o
relaciones de autoridad, o inculcar creencias, sistemas de valores y
convenciones de conducta15. La memoria es un medio de aprendiza-
je de las tradiciones sociales (que algunos llaman identidad), y
usualmente no tiene nada que ver con la verdad, sino con el poder16.
Segn Nietzsche, la historia pertenece al que vive por tres
razones: porque es activo y ambicioso, porque tiene el gusto de
conservar y de venerar, porque sufre y tiene necesidad de libera-
cin. Esta triple relacin con el pasado implica tres utilizaciones
conscientes del pasado o tres formas de historia: monumental, tra-
dicionalista y crtica17. La historia monumental totmica, insti-
tutriz excelente, est inspirada en los grandes hechos pretritos y
es un remedio contra la resignacin, ya que funda la creencia en la
cohesin y en la continuidad de la grandeza a travs de los tiempos.
La historia tradicionalista (que refuerza identidades individuales y
colectivas) es el hecho del que lanza una mirada fiel y amorosa
hacia sus orgenes, y constituye una deuda de reconocimiento
hacia el pasado. La historia crtica, que juzga y que condena, da la
fuerza de romper y de disolver un fragmento del pasado, con el fin
de poder vivir. La historia crtica, cuyo veredicto es siempre des-
piadado e injusto porque l nunca mana de la fuente pura del cono-
cimiento, sirve al inters de la vida, y a este ttulo beneficia del
favor del autor. Pero existe el riesgo de ver la realidad del pasado
juzgada en funcin exclusiva de la verdad del presente. La historia
crtica puede constituir una fuente de ilusin y de ceguera sobre
nuestra identidad, ya que somos el fruto de las generaciones pa
sadas, tambin somos el fruto de sus desvaros, de sus pasiones, de
sus errores, incluso de sus crmenes18. Nietzsche critic como

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historia monumental la que no solo se propona imitar el pasa-
do, sino romantizar lo sucedido. Tambin identific la historia
tradicionalista como historia anticuaria, que era el producto de
un actitud de sometimiento al pasado que exageraba el valor de lo
antiguo por el mero hecho de serlo, y que llevaba a las personas a
persistir de forma acrtica en el culto a la tradicin. Fue un aviso
precoz contra la actitud de historizacin de la cultura, que se tra-
duce en la actualidad en una reduccin de la enseanza cientfica
de la historia en beneficio de su manejo por los medios de comu-
nicacin, que transmiten una versin estereotipada y estandariza-
da del pasado19.
Por gestin de la memoria entendemos la inversin en
trminos de mercado de ese recurso simblico. Pero es rentable su
difusin? La gestin de la memoria aspira a crear marcos referen-
ciales compartidos a partir del mito de la homogeneidad del Estado-
nacin. La memoria individual y la colectiva coexisten, y lo que debe
hacer un rgimen poltico es evitar que entren en graves contradic-
ciones. Cuando las mltiples memorias estn en abierta contradic-
cin, se puede buscar en la historia una memoria oficial que
satisfaga a todos: una memoria valorativa, como por ejemplo, el
todos fuimos culpables referido a la Guerra Civil espaola, antes
que una memoria factual, que es ms difcil que obtenga un consen-
so generalizado. Un grupo humano puede recordar un aconteci-
miento de manera literal (como caso nico) o de manera ejemplar,
cuando el pasado se convierte en un principio de accin para el pre-
sente. El paso del tiempo permite asociar el recuerdo de un hecho
histrico con sus resultados, y de ah se extrae una memoria valora-
tiva. Todorov opone la memoria literal, que busca la simple pre-
servacin del acontecimiento (por ejemplo, el recuerdo de la
Primera Guerra Mundial), a la memoria ejemplar que busca en el
pasado lecciones y recuerdos de inspiracin, como es el caso del
Holocausto20. Afirma que operar siempre sobre la memoria ejem-
plar es un abuso de la memoria. En vez de conmemorar el aconteci-
miento pasado o servirnos de l como coartada para evadir respon-
sabilidades por otros crmenes, haba que reconocer los elementos
de la historia que prefiguran nuestro presente y pueden incitarnos a
tomar posicin contra futuras injusticias.

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Algunas de las cuestiones dignas de estudio desde la perspec-
tiva de las polticas de la memoria se plantean en torno al modo en
que se construye la memoria hegemnica; cmo se mantienen las
memorias de resistencia; qu papel juegan los grupos subalter-
nos, los movimientos sociales y la sociedad civil; qu papel des-
empea la memoria social en la interaccin entre grupos; cmo
gestionan la memoria los sistemas democrticos; cules son las
polticas de patrimonializacin y puesta en valor de determinadas
narrativas histricas y cul debe ser el papel del historiador en la
conformacin y recreacin de las memorias21. La historia se sola-
pa con la memoria cuando los historiadores ejercen de creadores
y gestores de memoria social y poltica, convirtiendo a la historia
en depositaria de la memoria de la correspondiente sociedad,
grupo o institucin22. La gestin poltica de la memoria en las
sociedades democrticas tiende a evitar cualquier hecho que
ponga en cuestin los discursos comunitarios, a travs de los cua-
les se ha reforzado la idea del pacto social23. Pero la lucha por la
memoria es uno de los campos centrales en la arena sociopoltica
de los sistemas democrticos. De hecho, la memoria se ha conver-
tido en una formidable arma de combate cultural y poltico, hasta
el punto de que la preservacin, la construccin de sentido y el
contenido de la memoria son dimensiones comunes a todas las
confrontaciones ideolgicas y polticas. De ah la existencia de
emprendedores (entrepreneurs) de la memoria (los profesiona-
les dedicados a la administracin trasnacional de justicia y la
creacin, organizacin y mantenimiento de prcticas de memoria,
como por ejemplo las asociaciones a favor de los derechos huma-
nos o de defensa de la memoria histrica), cuya actividad resulta
central en la dinmica de los conflictos que se libran en torno a la
memoria pblica24. A diferencia del militante de la memoria, en
terminologa cuada por Henri Rousso, el entrepreneur genera
proyectos, ideas y expresiones, y tiene la capacidad de movilizar y
organizar a grupos humanos para su causa25. En periodos de una
nueva o renovada e institucionalidad, los agentes o emprendedo-
res tienen en el Estado su interlocutor y cliente privilegiado.
Los actores y los militantes de la memoria usan el pasado,
incorporando a la esfera pblica interpretaciones y sentidos del

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mismo que deben ser confrontados hasta establecer/convencer/
transmitir una narrativa que pueda llegara ser aceptada por un
sector amplio de la ciudadana26. Los distintos actores sociales que
mantienen diferentes relaciones con la experiencia pasada, pug-
nan por afirmar su verdad, mientras que los agentes estatales
tratan de imponer una historia/memoria oficial, esto es, un
macrorrelato de la nacin que pueda actuar como fundamento de
la identidad nacional. Los relatos nacionales basados en gestas y
hroes son, naturalmente, selectivos y se transmiten en la educa-
cin formal. Al tiempo, se constituyen en blanco para los intentos
de reformas, revisionismos y relatos alternativos (por ejemplo, los
auspiciados por los nacionalismos perifricos) como resultados
de las luchas polticas, los cambios de sensibilidad de la poca y el
avance de la investigacin histrica27.
No hay necesariamente una contraposicin entre la historia
oficial o la memoria dominante expresada por y desde el Estado y
otras narrativas del pasado producidas en el seno de la sociedad,
pero lo normal es que existan discrepancias en el modo en que los
distintos grupos polticos y sociales interpretan ese pasado. En
coyunturas de enfrentamiento agudo se van estructurando relatos
del pasado en mutuo conflicto. Estos conflictos en torno a memorias
divergentes, contrarias o antagonistas se producen en el seno de las
sociedades ms amplias en torno al recuerdo de los acontecimientos
traumticos y fundadores (por ejemplo, el colonialismo, las dictadu-
ras militares, el segregacionismo, la esclavitud, las guerras, las revo-
luciones, las invasiones y ocupaciones extranjeras o las depuracio-
nes) de los que una parte de la poblacin fue vctima o en los que
hubo de tomar partido. De este modo, las polticas de la memoria
aparecen cada vez ms fragmentadas e ineficaces en su correspon-
dencia con los distintos grupos sociales y tnicos en conflicto.
Un ejemplo de memorias en disputa es la que representaban
las corrientes reformista (necesitada de una revisin autocrtica
del pasado para legitimarse) y ortodoxa del comunismo sovitico.
Con la desintegracin del bloque del Este, una vez roto el tab de
la memoria prohibida, las memorias subterrneas invadieron el
espacio pblico, alentando reivindicaciones mltiples en torno a
la disputa de la memoria28. Pero los conflictos de memorias

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pueden propiciar la catarsis de estas sociedades. Al fin y al cabo,
como dice Annette Wieviorka: Puede ser que la memoria no exis-
ta si no est presente en el espacio pblico de una manera casi
permanente en medio de la agitacin y el conflicto, y que una
memoria que no es conflictiva es una memoria que a la postre
carece de vitalidad29.
Los debates acerca de la memoria en periodos represivos
estn vinculados al tema de las responsabilidades judiciales y los
problemas de la pacificacin con vistas a la constitucin de rde-
nes democrticos con garantas de derechos humanos. Algunas
polticas de la memoria pueden formar parte de las medidas de
justicia transicional, que consisten en una serie de iniciativas
(juicios, comisiones de la verdad, polticas de reparacin material
y rehabilitacin simblica de las vctimas) que se adoptan en pa-
ses en proceso de democratizacin para hacer frente a las violacio-
nes de derechos humanos cometidas durante el rgimen anterior,
y que tienen como objetivo brindar reparaciones a las vctimas de
la represin30. Pero a veces estas iniciativas no son concordantes:
por ejemplo, en Sudfrica se plante una confrontacin entre la
justicia punitiva (la dirigida a castigar a los culpables de los crme-
nes del apartheid) y la justicia reparadora, que tiene como objetivo
el bienestar de la comunidad, pero que con su carcter restitutivo
queda a mitad de camino de la venganza y la impunidad. Escoger
una u otra opcin resulta siempre un asunto polmico, pero cuan-
do se rompe el hilo generacional que conecta directamente a la
poblacin actual con los actores o vctimas de un trauma colectivo
remoto, deberamos prohibirnos hablar de responsabilidad pol-
tica o penal, que es, por ejemplo, un argumento que se sigue utili-
zando contra los espaoles o portugueses por los abusos de la
conquista y la colonizacin de Amrica Latina.
No cabe duda de que los debates relacionados con la memoria
contribuyen a resaltar tanto las diferencias entre vctimas y verdu-
gos como entre hroes y criminales31. Pero vctimas y verdugos
son similares a nosotros. La historiografa debiera propiciar una
separacin entre vctimas, verdugos y espectadores en relacin al
trauma histrico, teniendo en cuenta, como vio con sagacidad
Primo Levi, la amplia zona gris existente entre ellos32.

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Los trabajos de la memoria traumtica:
olvido, silencio y aprendizaje poltico

Las narraciones sobre el pasado comn, entre las cuales figura la


historia, estn entre los componentes de los recuerdos colectivos
que forman parte de las memorias sociales33. En cualquier tipo de
memoria social suelen enfatizarse los acontecimientos dramti-
cos, heroicos y trgicos, fundadores de la comunidad nacional
como las guerras de independencia, o refundadores de la
comunidad poltica como las guerras civiles, y para favorecer
su consumo pblico se propician clasificaciones maniqueas y
mticas de hombres y de hechos con un acusado sentido moral34.
En el caso de la memoria de la Primera Guerra Mundial, la desapa-
ricin fsica de los ltimos testigos directos del drama abri las
puertas a la profunda renovacin metodolgica que hemos esbo-
zado en el segundo captulo de este libro al hablar de Halbwachs,
mientras que con la Segunda Guerra Mundial y la Shoah entramos
de lleno en la era del testimonio35, directamente relacionada
con el trauma individual y colectivo. Este puede ser definido como
los eventos que afectan profundamente al conjunto de creencias
esenciales de la persona, su visin de s mismo y del mundo, de
suerte que a mayor intensidad de los hechos, mayor presencia de
sntomas psicolgicos traumticos. Para las vctimas, el trauma
supone una ruptura de la memoria porque rompe la continuidad
con el pasado y pone en cuestin la propia identidad36.
En muchas ocasiones, la memoria va unida al trauma como
recuerdo ms persistente. El trauma colectivo es un pasaje obliga-
do en el desenvolvimiento de muchas sociedades contempor-
neas. Los acontecimientos violentos y sus efectos sobre el desa-
rrollo histrico de una comunidad tienen una ejemplificacin
central y relevante en aquellas situaciones de represin o aniqui-
lacin que amenazan la misma existencia fsica de un grupo, los
que son el producto de una obra de exterminio y presentan parti-
cularmente la forma de un genocidio37. Se habla entonces de flash
memories: memorias vvidas, precisas, concretas y con larga per-
manencia de las circunstancias personales que se dan alrededor
del momento en que la gente contempla procesos inesperados que

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generan un fuerte shock emocional38. Estas memorias de deste-
llo son una mezcla de circunstancias personales y sucesos hist-
ricos que convergen en la memoria, y condicionan lo que el indi-
viduo puede y no puede recordar, silenciar, olvidar o elaborar.
Esos traumas colectivos tienen una especial dimensin histrica
para las colectividades que los sufren, al ser rupturas radicales con
el pasado. Los acontecimientos traumticos a los que no se le puede
dar sentido conllevan grietas en la capacidad narrativa y huecos en
la memoria colectiva. El Holocausto perpetrado por Alemania o las
bombas atmicas lanzadas en agosto de 1945 sobre el Japn son
traumas histricos fundadores de traumas estructurales en sus res-
pectivas sociedades (vinculadas a actitudes colectivas como la ver-
genza, la culpabilidad o el victimismo transhistrico), dando lugar
a procesos de duelo, pero tambin a la sublimacin o al jbilo ext-
tico respecto de los hechos del pasado39. El auge de los plantea-
mientos traumatizantes tiene que ver muy a menudo con un discur-
so de la victimizacin y de la proyeccin retroactiva de criterios
ticos sobre los que padecieron dicho trauma, eximindoles de toda
responsabilidad o culpa. Los acontecimientos traumticos pueden
bloquear la comprensin, pero de ninguna manera justifican la
renuncia a intentar explicarlos, aunque un exceso de empata hacia
las vctimas puede llegar a la fascinacin y al entorpecimiento en el
conocimiento cabal de los hechos.
En el caso de las memorias traumticas, se tiende a la com-
pulsin, el recuerdo repetitivo, la imposibilidad de separarse del
objeto perdido y la fcil recreacin de la conmocin cuando algo
exterior lo recuerda40, en una fijacin patolgica en el dolor que se
identifica con la melancola. El individuo que no consigue superar
el periodo de duelo ni logra admitir la realidad de su prdida sigue
viviendo su pasado en vez de integrarlo en el presente41. Segn
Dominick LaCapra, la alternativa a una repeticin compulsiva de
las vivencias (acting out) que sublime el trauma y lo convierta en
una fuente de jbilo o xtasis que afecta a la propia identidad es lo
que Freud llam el trabajo elaborativo (working through) que per-
mite aceptar ciertos elementos reprimidos y liberarse de mecanis-
mos repetitivos42. En su expresin literal, tomada del psicoanlisis,
las sociedades, que como los individuos pueden estar enfermos de

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su pasado, tienen que cumplir un trabajo de memoria como se
hace un trabajo de duelo para alcanzar la justa memoria, el buen
olvido y la reconciliacin con el prjimo y consigo mismo.
Si con Paul Ricur y Tzvetan Todorov, la problemtica del
trabajo de memoria est vinculada al registro normativo y a la
reflexin filosfico-poltica, tampoco es extraa a las reflexiones
histricas de Henri Rousso sobre Vichy, de Benjamn Stora sobre
Argelia o de Jean-Clment Martin sobre la Vende43. Esta activi-
dad compensatoria del trauma conoci un fuerte crecimiento a
partir de la dcada de 1990, como reaccin a la emergencia no
menos agresiva del concepto de deber de memoria. Ambos tr-
minos no son equivalentes: el deber de memoria implica la
denuncia del pasado traumtico por razones de justicia a las vcti-
mas, mientras que el trabajo de memoria pretende la armoniza-
cin y la reconciliacin con el pasado traumtico, con un efecto
teraputico muy cercano a lo que Freud llamaba trabajo de reme-
moracin. El trabajo de memoria no constituye un modelo nor-
mativo ni una solucin que se puede aplicar a cualquier conflicto
en cualquier circunstancia. La oportunidad para realizarlo de
pende de las condiciones polticas y socioeconmicas precisas, y
puede realizarse si se percibe como ventajoso para el conjunto de
los protagonistas de un conflicto de alta intensidad, incluidos los
responsables polticos, cuya actitud no viene dictada nicamente
por el deseo de hacer justicia, sino que tienen como propsito
preservar la legitimidad del rgimen y la cohesin social.
Segn Bartlett, una historia narrada bajo la forma de recuer-
dos que pasan de sujeto a sujeto se simplifica y se condensa, redu-
cindose y simplificndose los detalles, e incluso algunos inci-
dentes aumentan de relieve para asimilarlos al marco o esquema
narrativo del recuerdo. Finalmente, el recuerdo se va adaptando a
las convenciones (usos, costumbres, valores, estereotipos) del
grupo que lo construye. Este tipo de procesos reconstructivos de la
memoria (nivelacin olvido y omisin de detalles y retencin
de otros, acentuacin, asimilacin distorsin en funcin de
expectativas y convencionalizacin, o adaptacin a la cultura
dominante) se dan en el tratamiento institucional del recuerdo de
hechos histricos traumticos, como pueden ser el caso del

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tratamiento oficial de los crmenes japoneses en Asia durante la
Segunda Guerra Mundial. Los procesos reconstructivos de la
memoria planteados por Bartlett son muy similares a los propues-
tos por Freud: represin (olvido de hechos no placenteros), des-
plazamiento (cambio de significado), condensacin (unificacin
de lo dividido en un significado total) y racionalizacin (justifica-
cin de hechos y sentimientos negativos mediante una visin
positiva para evitar la disonancia cognitiva). Catan diferencia la
negacin (propia de la memoria oficial ante ciertos crmenes,
como Turqua ante el genocidio armenio), el olvido-ocultamiento
(silenciamiento o minimizacin de algunos hechos censurables,
que es una forma atenuada de negacin del pasado, como la
masacre de centenares de argelinos en Pars el 17 de octubre de
1961), el desplazamiento del recuerdo problemtico a otro ms
inofensivo o placentero (el recuerdo del Ptain hroe de la Gran
Guerra para borrar al Ptain colaboracionista), la omisin parcial
(la de los judos en los monumentos y conmemoraciones polacas
del Holocausto) o la sustitucin (la de la memoria de Vichy por la
de la Resistencia y el gaullismo)44. Se producen distorsiones en el
recuerdo colectivo mediante el autoengao (plasmado en la esce-
na pblica en los diversos negacionismos), la invencin de acon-
tecimientos o la manipulacin de asociaciones entre aconteci-
mientos, como la relacin entre las enfermedades contagiosas y el
genocidio indgena latinoamericano. Existen muy diversos meca-
nismos de distorsin de la memoria colectiva, como la omisin
selectiva, la invencin (ereccin de leyendas y mitos) la exagera-
cin, el embellecimiento, el enlazado/separacin (manipulacin
de las asociaciones y concatenaciones de hechos histricos), la
inculpacin al enemigo y a las circunstancias, etc.
Stathis Kalyvas seala que las sociedades pueden afrontar su
pasado traumtico de cuatro maneras diferentes. El primer rgi-
men de la memoria colectiva sera la exclusin, es decir, cuando la
historia la escriben los vencedores, como fue el caso de la Guerra
Civil espaola. Pero los perdedores tambin pueden darle la vuel-
ta a la situacin: como ocurri en el caso de la guerra civil griega de
1946 a 1949, la izquierda comunista perdi la contienda pero gan
la batalla de memoria. El problema de esta memoria es que

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tambin impone su propia visin del pasado, y aunque pueda
parecer necesaria en casos extremos, como en el caso del
Holocausto, el inconveniente es que tambin se basa en una dis-
torsin de los hechos y genera un importante resentimiento en un
sector de la sociedad. El segundo rgimen de memoria es el silen-
cio, en el que los protagonistas del conflicto o sus herederos adop-
tan un consenso que favorece la amnesia deliberada. Esta fue la
opcin mayoritariamente adoptada por la clase poltica dirigente y
por buena parte de la sociedad espaola durante la Transicin y las
dcadas posteriores. El problema radica en que los consensos de
silencio en torno a hechos traumticos, antes o despus terminan
por dinamitarse. El tercer rgimen de memoria es el de la inclusin,
que se sustenta sobre un consenso artificial a partir de una recons-
truccin selectiva del pasado. Los casos de Francia e Italia en torno
a la Segunda Guerra Mundial formaran parte de este modelo, ya que
se utiliz la memoria idealizada de la Resistencia exagerada en su
dimensin y consecuencias para minimizar la colaboracin y la
adhesin de amplias capas sociales al nazismo y el fascismo. El
cuarto y ltimo rgimen de memoria sera el conflicto, que se produ-
cira cuando los historiadores y/o los movimientos por la memoria
(cuando no derivan hacia la exclusin) desafan la historia oficial
dominante. Entonces se rompen los tabes, aparecen las memorias
mltiples y los debates se tornan enconados y polmicos. El pasado
entonces se vuelve turbulento y problemtico. En ese momento es
comn que surjan voces que clamen por el fin de los debates, que
acusen a la memoria conflictiva de abrir viejas heridas y poner en
peligro viejos consensos. La memoria conflictiva tiene un claro
componente desestabilizador, pero como seala Kalyvas, es la nica
opcin viable en las democracias consolidadas para enfrentarse a un
pasado conflictivo. Gracias a ello surgen las interpretaciones ms
novedosas y rigurosas del pasado, al mismo tiempo que se liberan
los traumas ocultos hasta ese entonces45.
La insistencia en la rememoracin de pasados dolorosos sin
permitir el olvido o la ampliacin de la mirada hacia el futuro tam-
bin tiene consecuencias perversas: la tendencia a hipervalorizar
el trauma, vinculada con la fidelidad a l o a sus vctimas, dificulta
el proceso de superacin, que unas vctimas logran y otras no.

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Existe el riesgo de que la identificacin de la ausencia con la pr-
dida y el vaco induzca a una melancola interminable e imposibi-
lite el duelo como mitigacin del trauma. este supone una relacin
con el pasado que implica reconocer sus diferencias con el presen-
te, a la vez recordndolo, distancindose de l u olvidndolo, some-
tindolo al juicio crtico y a su reinversin en la vida social y cvica46.
Para superar una situacin traumtica hay que incorporar memorias
y recuerdos en vez de revivir de forma crnica las circunstancias
traumticas. LaCapra recomienda que la persona guarde cierta dis-
tancia crtica con el problema y distinga entre pasado, presente y
futuro47. Se impone entonces un trabajo de duelo, que implica el
desprendimiento progresivo de un objeto de fijacin mediante el
recuerdo liberador. El duelo es la reaccin a la prdida de una perso-
na, que puede ser sustituida por una abstraccin (amor, libertad,
independencia, etc.), pero mantenido de forma prolongada puede
derivar en melancola. Ambas actitudes se traducen en una ausencia
de trabajo de rememoracin, en tanto que readaptacin de los
recuerdos del pasado a las necesidades del presente48.
La memoria traumtica va vinculada a su par dialctico: el
olvido. Si nuestra relacin con el tiempo pasa necesariamente por
el olvido49, la modernidad se nos aparece como la estacin amn-
sica por excelencia. En el mundo de hoy, lleno de cambios, hacer
olvidar es una caracterstica arquetpica de la sociedad contempo-
rnea. En la vida que vivimos a gran velocidad, con relaciones
sociales no claramente definidas y cambios espaciales acelerados,
se erosionan los fundamentos en torno a los cuales construimos y
compartimos la memoria. Hay tipos de olvido estructural que for-
man parte especfica de la cultura de la modernidad. Una fuente
importante de olvido est asociada con procesos que separan la
vida social de lo local y de las dimensiones humanas50; un olvido
del proceso del trabajo en los productos manufacturados, reforza-
do por la temporalidad del consumo. La falta de cohesin y forma-
lizacin espacial de los espacios urbanos y su recorrido que efec-
tuamos cada vez a mayor velocidad dificultan su memorizacin La
memoria cultural tambin queda erosionada por el destino de la
estructura individual y la temporalidad de la carrera profesional.
Tambin influye en el olvido la temporalidad de la informacin:

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con la aceleracin del tiempo, el uso masivo del ordenador sumerge
a los individuos en un hiper-presente, una inmediatez intensificada
que dificulta contemplar el corto plazo como algo real. De este modo,
la memoria cultural se difumina y acaba por borrarse51.
Existe una concepcin tradicionalmente negativa del olvido
como carencia o fallas de la memoria, que es a la vez obstculo y
condicin de la misma. Para Yerushalmi hay dos tipos patolgicos:
el mnemonista52 y el amnsico: lo que llamamos olvido en senti-
do colectivo aparece cuando ciertos grupos humanos no logran
transmitir a la posteridad lo que aprendieron del pasado. Tanto
un exceso de memoria como su insuficiencia producen un mismo
efecto: la adhesin del pasado al presente. Ambos son el indicio de
un fallo en la capacidad evocadora que obstaculiza el juicio y la
crtica, dando ocasin a eternizar el pasado que no pasa de algu-
nos traumas colectivos53.
Paradjicamente, en la actualidad se hace de la memoria el
antdoto del mal (segn en conocido adagio de Georges Santayana:
conocer la historia para no repetirla), y se imputa al olvido las
nuevas manifestaciones de la maldad humana. No cabe duda de
que en el mundo occidental contemporneo el olvido es temido, ya
que su presencia patolgica en enfermedades como el mal de
Alzheimer amenaza la supervivencia de la propia identidad. De ah
que, como observa Pierre Nora, se reivindique la memoria como
fuente de seguridad frente al terror al olvido. Pero la memoria no
se opone al olvido, porque ninguno de ambos puede ser conside-
rado en trminos absolutos. Hay un olvido bueno, cuyo objetivo
teraputico es sanar las lesiones de memoria54. Halbwachs asu-
mi que la memoria colectiva estaba sesgada hacia el olvido de lo
negativo, y dirigida a construir una imagen positiva del pasado y de
la colectividad. Mientras que Halbwachs y Bartlett hablaron del
carcter institucional de la actividad social del recuerdo, Freud lo
hizo sobre el carcter motivado del olvido: se reprime lo negativo
o se recuerda de forma distorsionada. Los procesos de olvido,
seleccin y reconstruccin permiten adecuar la memoria de los
hechos traumticos a los marcos sociales de referencia en valores
y creencias dominantes. Tanto Freud como Bartlett insistieron
que el olvido esto es, la omisin selectiva de los hechos es una

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manifestacin del trabajo reconstructivo de la memoria. La teora
freudiana del olvido se basa en el concepto de represin, esto es,
el bloqueo inconsciente de la informacin asociada a situaciones
dolorosas o provocadoras de ansiedad. Para Freud hay una repre-
sin social sobre el recuerdo: los individuos afrontan los hechos
traumticos mediante la represin y el desplazamiento de su sig-
nificado, pero lo reprimido retorna por la va del inconsciente a
travs de los lapsus. El caso ms extremo represin es el de la fuga,
en el que una persona sometida a stress emocional puede ser
totalmente incapaz de recordar nada acerca de su vida anterior55.
Pero es obvio que el olvido no se debe solo a factores emocionales.
Ebbinghaus demostr que la cantidad de informacin olvidada
est en funcin del tiempo, segn la hiptesis del desvanecimien-
to de la huella. Otro elemento a tener en cuenta es la interferencia
de otros recuerdos que ocultan o deforman los anteriores.
Ricur observ que siempre hablamos sobre la obligacin de
recordar, pero nunca lo hacemos sobre deber de olvidar. Existe
una tica del olvido que solo ha tratado Nietzsche: al hombre le
resulta imposible vivir sin olvidar, pero a la vez un exceso de his-
toricidad le impide hacer y crear la verdadera historia: el conoci-
miento del pasado asevera es solo deseable si es til para el
futuro y el presente, no si debilita el presente o erradica un futuro
vital56. Para el filsofo alemn: Es posible vivir, e incluso vivir
feliz, casi sin ninguna memoria, como lo muestra el animal, pero
es absolutamente imposible vivir sin olvido. O bien, para expli-
carlo de manera ms simple, hay un grado de insomnio, de cavila-
cin, de sentido histrico, ms all del cual el ser humano se
encuentra agitado y a la postre destruido, ya sea un individuo, un
pueblo o una civilizacin57.
El olvido no es para Nietzsche una incapacidad de retener el
pasado, sino una facultad positiva, un poder activo de borrado sin
el cual la consciencia, abrumada de recuerdos, no podra acoger
nada nuevo. La creacin necesita del olvido, mientras que cual-
quier pasado merece ser condenado. Marc Aug aborda el olvido
como el operador principal de la puesta en ficcin de la vida indi-
vidual y colectiva, esto es, la memoria: Hacer elogio del olvido
no es vilipendiar la memoria, y menos an ignorar el recuerdo,

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sino reconocer el trabajo del olvido en la primera y constatar su
presencia en el segundo. La memoria y el olvido mantienen en
cierto modo la misma relacin que la vida y la muerte58.
La memoria estara ah para permitir el olvido. Para Aug, lo
reprimido no es una memoria susceptible de reaparecer intacta,
sino la imagen de una ausencia, la relacin entre el recuerdo y las
seales. En su opinin, hay tres tipos de olvido: el retorno (recupe-
racin del pasado ms antiguo frente al ms reciente, esto es, el
tradicionalismo), el suspenso (separacin del presente respecto del
pasado y el futuro, u olvido del futuro por cuanto este se identifica
con el retorno del pasado, esto es, el presentismo) y el comienzo
(recuperar el futuro olvidando el pasado y partiendo de cero, como
la amnista o los ritos de iniciacin)59. Existen, segn Ricur, un
olvido represivo o definitivo (centrado en la voluntad de borrar
hechos y procesos del propio pasado), pasivo, activo, selectivo o
evasivo. Este ltimo se refleja en un intento de no recordar lo que
puede herir (sobre todos despus de haber sufrido traumas colecti-
vos como guerras, masacres o genocidios): se trata del silencio de lo
que no se puede decir por parte de aquellas personas que necesi-
tan del silencio para llegar a un modus vivendi en un pueblo o una
ciudad. Por ltimo, existe el olvido liberador que nos permite vivir
cotidianamente, ya que la memoria total es imposible. Para Pierre
Chaunu, ninguna memoria retiene el conjunto total de hechos acae-
cidos. La historia integral, como la rememoracin integral, es
imposible: del pasado reflexiona, la memoria no retiene ms
que la espuma60. Existe un olvido profundo o definitivo, cuyo
mismo xito impide su comprobacin61, y un olvido producto de la
destruccin de pruebas y huellas, como por ejemplo, la inexistencia
del protocolo elaborado por los jerarcas nazis en la conferencia del
Wansee el 20 de enero de 1942 para la eliminacin de los judos
europeos. Otras veces las huellas no pueden seguirse por los meca-
nismos de represin y desplazamiento-distorsin.
Existen polticas del olvido, que tratan de borrar de la memo-
ria colectiva determinados acontecimientos traumticos: en el ao
403 a.C., el olvido fue la base de la estrategia para mantener la
unidad poltica de Atenas, cuyo gobierno eligi omitir los agravios
mutuos al trmino de una guerra civil y oblig a los ciudadanos a

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no recordar los males del pasado. Al decretar la necesidad del olvi-
do, los atenienses no quisieron hacer tabla rasa del pasado, sino que
lanzaron negativamente una invitacin al recuerdo de conflictos
pasados como algo tab que reforz el vnculo entre los ciudadanos62.
La damnatio memoriae, locucin latina que significa literalmente
condena de la memoria, era una prctica de la antigua Roma que
consista en condenar el recuerdo de un enemigo del Estado tras su
muerte. Cuando el Senado Romano decretaba oficialmente la dam-
natio memoriae, se proceda a eliminar todo cuanto recordara al con-
denado: imgenes, monumentos, inscripciones, e incluso se llegaba
a la prohibicin de usar su nombre. Muchos emperadores tambin
se vieron afectados por esta prctica. Existe, pues, un olvido memo-
rable y fundador. El ejemplo ms inmediato y evidente es la amnista
(palabra que procede etimolgicamente del trmino amnesia)
como olvido voluntario poltico y jurdico dictado por la razn de
Estado. A veces, el silencio contribuye a fundar una dialctica demo-
crtica, en el sentido de evaluar que el pasado se use como arma en el
combate poltico63. El olvido ayuda a preservar o restaurar un bien
comn como es la convivencia. Siempre que hay oposicin o contra-
diccin entre memoria y olvido nos encontramos ante una proble-
mtica moral sobre qu olvidar y recordar y con qu fines64.
Se discute si el olvido es un requisito de la reconciliacin.
Mientras que Yerushalmi seala que el olvido, reverso de la memo-
ria, es siempre negativo; es el pecado original del que derivan los
dems65, para Todorov el elogio incondicional de la memoria es
problemtico, y la memoria no se opone en absoluto al olvido66. Este
autor reivindica el olvido necesario en la vida individual para ver
las cosas sin la pesada carga de la historia: recobrar el pasado
observa es, en democracia, un derecho legtimo, pero no debe
convertirse en un deber. Sera de una crueldad infinita recordar a
alguien, sin cesar, los acontecimientos ms dolorosos de su pasado:
el derecho al olvido existe tambin67. El olvido liberador libera de
la carga del pasado para as poder mirar al futuro.
Las estrategias de olvido incluyen el trabajo del olvido y las
memorias impuestas. Hay numerosos ejemplos positivos de polti-
cas del olvido manipulado segn Ricur: los atentados montone-
ros argentinos a principios de la dcada de 1970 tuvieron que ser

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olvidados para superar la tesis justificativa de los dos demonios
(la represin estatal y el terror revolucionario como causantes del
golpe de 1976) y forjar un consenso nacional de la memoria que
emerge en torno de la figura del desaparecido como vctima ino-
cente. En Alemania, fue la dimensin de la experiencia traumtica de
los bombardeos de sus ciudades durante la Segunda Guerra Mundial
lo que tuvo que olvidarse para admitir plenamente el Holocausto
como parte central de la historia nacional y como elemento para la
auto-comprensin de la sociedad alemana de posguerra. Algunos
hechos vividos en el pasado (por ejemplo, las guerras) tienen efecto
en tiempos posteriores ms all de la voluntad de los actores, pero en
otros momentos menos dramticos, los seres humanos trabajan
sobre y con las memorias del pasado. En esas circunstancias, el per-
dn puede constituir la ltima etapa del olvido68, al implicar el deseo
de una memoria feliz y apaciguada que se transmite en la prctica de
la historia y hasta en las relaciones con el olvido, que no solo hace
habitable la vida social, sino que es la base para los milagros y epifa-
nas de la memoria69. Como dijo Renan: El olvido, e incluso dira
que el error histrico son un factor esencial para la creacin de una
nacin, y de aqu que el progreso de los estudios histricos sea fre-
cuentemente un peligro para la nacionalidad [] La esencia de un
nacin es que todos los individuos tengan muchas cosas en comn, y
tambin que todos hayan olvidado muchas cosas70.
Para Renan, los recuerdos eran constitutivos de la nacin,
que se basaba en experiencias compartidas de alegra y sufrimien-
to y sobre todo de sacrificios colectivos. De ah la importancia de
las batallas, las derrotas o las victorias, para movilizar y unificar
etnias y naciones. Pero el olvido del pasado tambin es funcional
para el progreso en el presente, y el grupo que no consigue libe-
rarse de la conmemoracin obsesiva del pasado reprime su pre-
sente y sus potencialidades en el porvenir. Como seala Lowenthal,
para generalizar y actuar no hay que tener una memoria enciclo-
pdica sino una altamente selectiva, adems de la habilidad para
olvidar lo que ya no importa71.
Lo contrario del olvido es el silencio, ms o menos delibera-
do, sobre todo en las memorias disidentes. El olvido y el silencio
ocupan un lugar central en las memorias traumticas, ya que toda

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narrativa del pasado implica una seleccin. La historia est reple-
ta de silencios que tienen una funcin operativa en el presente y
para el futuro tan densa como el recuerdo72. Los sucesos no habla-
dos suelen ser los ms importantes en el desarrollo de las memo-
rias colectivas, porque implican un trauma que resulta tan inten-
so, culpabilizador o vergonzoso que la gente se niega a hablar de
l73. El silencio oficial o social sobre sucesos polmicos o traum-
ticos del pasado juega un rol importante en la legitimacin de la
sociedad actual. Porque en muchas ocasiones el silencio y el olvido
no son mecanismos destructores, sino que pueden sustentar una
accin, como sellar una reconciliacin, tal como nos ensea el
caso ya reseado de la Atenas clsica. Pero el olvido no puede
imponerse ni abolirse por decreto, ya que un olvido desvelado
puede desencadenar un racimo de recuerdos.
A veces la memoria puede imponerse sobre el olvido y el
silencio. Es el caso de la tradicin memorialista juda del Zakhor
(Deuteronomio, 25: 1719, aunque el trmino aparece 169 veces en
la Biblia) o imperativo de recuerdo en el pueblo de Israel, que es,
segn Yerushalmi, aqul en el que la memoria es mayor y ms
tenaz74, impregnando gran parte de un universo cultural cargado
de recuerdos, pero indiferente e incluso hostil al tratamiento his-
toriogrfico de estos. El pueblo judo, constituido en el pueblo de
la memoria por excelencia, dispuso la historia en un lugar domi-
nante en Israel, ya que Yahv se revel histricamente al pueblo
elegido. Pero con la Dispora, esta tradicin histrica se vino
abajo, y prevaleci la memoria y el silencio. La tradicin juda es
ahistrica, sin cronologa de los acontecimientos y personajes,
pero dispone de un corpus conmemorativo de las grandes masacres
de la historia (Memorbukh). La apertura al mundo moderno deter-
min un resurgimiento del inters del pueblo judo por la historia,
especialmente tras la expulsin de Espaa y Portugal en 1492 y la
secularizacin en el siglo XIX. La historia como disciplina hizo
irrupcin en el mundo judo a inicios de esa centuria en torno a la
Haskala (Luces) y el inicio de la asimilacin, aunque se mantuvo la
herencia cultural basada en los libros del recuerdo (Yizker-bicher)
muchos de ellos escritos por los supervivientes de las comunida-
des judas de la Europa del Este destruidas por el nazismo, y que

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son la plasmacin material y simblica de la memoria juda ante la
catstrofe del Holocausto, aunque esta tradicin se remonta a la
literatura de duelo cuyo origen es el Libro de las Lamentaciones
atribuido al profeta Jeremas. El saber histrico se instalaba entre
dos tradiciones: la memorialista del Memorbukh (libro que conte-
na el martirologio de la comunidad) y la escuela historiogrfica
juda nacida de la Primera Guerra Mundial75. De modo que solo
en la era moderna podemos encontrar por vez primera, una histo-
riografa juda divorciada de la memoria colectiva juda, y en algu-
nos aspectos, incluso enfrentada con ella76. Este conflicto se
explica por la enorme fuerza de la memoria individual y genera-
cional del judasmo como tradicin y sea de identidad (el destino
de Israel como pueblo elegido, la institucionalizacin de la Shoah)
que no puede ni debe ser discutida en trminos de historicidad77. De
modo que no hay equivalencia entre el sentido en la historia, la
memoria del pasado y la escritura de la historia [] ni el sentido ni
la memoria dependen finalmente del gnero histrico78. Ante el
reciente crecimiento de la historiografa juda y el declive de la
memoria basada en la tradicin, Yerushalmi concluye que la histo-
riografa no es un intento por restaurar la memoria, sino que repre-
senta un gnero realmente nuevo de memoria79. Incluso se pregun-
ta si es razonable querer salvar la totalidad del pasado. Los individuos
solo pueden olvidar los hechos que tuvieron lugar durante su vida, y
cuando se dice que un pueblo olvida se quiere decir que, voluntaria o
pasivamente, por rechazo, indiferencia o indolencia, o por una
catstrofe histrica que ha generado un trauma, no puede transmitir
a la posteridad lo que aprendieron del pasado. Un pueblo olvida
cuando la generacin poseedora del pasado no lo transmite a la
siguiente, o cuando esta rechaza lo que recibi o cesa de transmitirlo
a su vez, lo que viene a ser lo mismo. La ruptura en la transmisin
puede producirse bruscamente o al trmino de un proceso de ero-
sin que ha abarcado varias generaciones80.
As pues, el trabajo de memoria no solo implica el recuer-
do, sino el cambio o reconstruccin de la misma en diferentes
etapas de nuestra vida. El olvido impone tambin un trabajo de
memoria, y se acompaa de un trabajo de reconstruccin (que se
percibe en muchas fiestas y conmemoraciones, como por ejemplo

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el Doce de Octubre), un silencio voluntario o forzado (lo indecible
del Holocausto), la ocultacin deliberada, los lapsus, la nostalgia, etc.
La memoria es, en definitiva, frgil, borrosa, difusa y manipulable en
funcin de intereses de muy diverso tipo, y se puede transformar en
una forma de olvido, entre nostalgia y consumismo81.
Las nociones de olvido y recuerdo como instituciones sociales
vinculadas pertenecen al campo de las emociones y sentimientos, y
alcanzan su pleno desarrollo en el espacio moral y cvico, no en el
espacio cientfico de los historiadores, lo que aumenta la confusin82.
Pero lejos de fomentar las divisiones, la memoria puede convertirse
en un factor de cohesin social, como ha sucedido con la actuacin de
la Comisin de la Verdad y la Reconciliacin en Sudfrica, ya que al
poner en evidencia y reconocer los crmenes del rgimen del apar-
theid cumpli una funcin teraputica (catarsis) para las vctimas. El
reconocimiento de la injusticia les ayuda, no a olvidar los abusos
sufridos, sino a apaciguar su memoria y contener la violencia de sus
recuerdos, comunicando a la sociedad un sentimiento de confianza
en el nuevo orden poltico83. El olvido dificulta el reconocimiento de
las responsabilidades y la asuncin moral de las culpas, pero tambin
fomenta la formacin de una nueva identidad nacional forjada sobre
la base del consenso, la reconciliacin y la modernizacin. Pero en
pases que viven un proceso de transicin a la democracia, lejos de
poner en peligro el Estado de derecho y amenazar la paz pblica, la
memoria de los crmenes pasados es la condicin para el estableci-
miento de un orden social estable y una confianza restaurada en las
instituciones polticas84. Contra el silencio y el olvido, Emmanuel
Kattan preconiza lo que Ricur llama justa memoria, una memoria
apaciguada, asumida en la complejidad de sus contradicciones85.

Deberes y abusos de la memoria en la sociedad


actual: necesidad y lmites del testimonio
despus de Auschwitz

Lo memorial-testimonial y lo discursivo-argumentativo conviven


en la construccin de la historia. Un primer lugar de encuentro
entre memoria e historia, entre el testigo y el historiador, es el

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testimonio, entendido como memoria compartida del testigo a su
interlocutor, y que queda ejemplificada en la asercin autobiogrfica
de verificabilidad condensada en la frase yo estuve all, yo lo v. En
el testimonio, el testigo se sita como protagonista cercano a la expe-
riencia, y como difusor de la misma en su deseo de compartirla.
Desde el momento en que el testimonio se presta al anlisis
crtico a travs de la posibilidad de confrontarlo con otras declara-
ciones, nos encontramos en el umbral de la historia86, si bien la
actividad testimonial corresponde al mbito de lo especfico,
mientras que la actividad historiogrfica opera con conceptos
generales. Como dice Dulong, el testimonio se opone a la historia
y a todo discurso recapitulativo, como la educacin a la enseanza
y el decir a lo dicho87. La segunda fase de la memoria es el docu-
mento como memoria colectiva archivada, que pasa de la memoria
individual a la colectiva, y que implica una transposicin de la
memoria y el testimonio a la escritura. Estas formas de memoria
individual, como son el testimonio, abren la puerta al conoci-
miento de otros gneros de memorias, y expresa los complicados
nexos, relaciones y conflictos entre la memoria individual y la
memoria colectiva88.
El testimonio es el resultado de la accin del tiempo sobre la
memoria, desde la percepcin de la escena vivida a la retencin
del recuerdo sobre ella y la restitucin de los trazos del aconteci-
miento a travs de una declaracin o de una narracin. Pero es
tambin el fruto de la superposicin y la combinacin de las dife-
rentes memorias personales: familiar, poltica, ideolgica, etc.
Existen diferentes tipos de testimonio segn su grado de esponta-
neidad: la declaracin judicial o la realizada frente a comisiones
de investigacin estn claramente determinadas por los intereses
del destinatario. Son el polo extremo de solicitacin del testimo-
nio en situacin oficial, que lleva la marca de los principios de
administracin de la prueba jurdica: formalizacin de la declara-
cin ante interlocutores profesionales, limitacin al objeto del
proceso, eliminacin de lo elemental considerado fuera del tema,
bsqueda de la verdad89. La verdad de la justicia es normativa,
definitiva y obligatoria, mientras que la verdad histrica es preca-
ria y provisional (basada en la verosimilitud), y es el resultado de

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una compleja operacin intelectual argumentativa, analtica y
reflexiva. El testimonio histrico (por ejemplo, en las entrevistas
de historia oral), es el resultado en constante revisin de las pre-
guntas hechas por los entrevistadores, no limitadas por un asunto
preciso y autoriza una diversidad mayor de formas de expresin que
la declaracin judicial, de la que le separa su objetivo no restitutivo o
punitivo, sino de interpretacin (explicacin/comprensin) de los
hechos a la luz del anlisis metdico de este tipo de relatos90. El tes-
timonio es el sustento privilegiado de la interpretacin, y el testigo
ostenta una autoridad equiparable o superior a la del historiador:
sabe porque estuvo all. A la vez se plantea la polmica sobre el papel
de los historiadores, que deben estar ubicados en la distancia como
cientficos, pero que a la vez son un actor ms de la trama testimo-
nial, que concibe la historia como una memoria ms. Este doble
planteamiento corre en paralelo al cuestionamiento del postestruc-
turalismo de Foucault y sus regmenes de verdad, y est vinculado al
nfasis que el posmarxismo ha puesto en la reflexividad necesaria
que debe asumir el cientfico social. La entrevista de historia oral
requiere entablar una negociacin y una relacin personal, con el
interlocutor, mientras que la escritura autobiogrfica implica la
decisin personal de hablar pblicamente.
Dulong distingue entre el primer testimonio, realizado en
vivo y sin interferencias, que es inmediato al hecho narrado, y el
resto de los testimonios, ya reelaborados por los distintos testigos
y en los que el recuerdo y la experiencia del testigo ocular queda
difuminada con otros ingredientes, como resultado de la interac-
cin de las distintas memorias individuales y la memoria colecti-
va. El testimonio, cuando est integrado en un movimiento de
masas, expresa tanto la experiencia individual como los discursos
que tiene la sociedad en el momento en que el testigo cuenta su
historia91. Hay una gran diferencia entre un testimonio que pone
en funcionamiento la memoria profunda (el recuerdo del yo en el
momento del hecho) y la memoria ordinaria, que redita el yo en
una temporalidad normal, con un antes y un despus, en un
contexto donde los episodios vividos deben resituarse92. La me
moria profunda solo puede ser movilizada en conexin con la
memoria ordinaria, que da sentido al caos, a riesgo de caer en

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la psicosis obsesiva. De este modo, el testimonio no expresa solo
la percepcin de un testigo sobre una experiencia de su vida, sino
tambin los discursos y expectativas individuales y los de la socie-
dad en que vive en el momento en que es formulado93. Como en el
resto de la operaciones mnemnicas, la memoria del testigo
reconstruye el pasado en funcin de su presente, a la luz de la con-
tinuacin de su historia, y ante la incertidumbre del futuro, con el
fin de alcanzar una posterioridad soada, mientras que el archivo
clsico, contemporneo del acontecimiento, reconstruye el pre-
sente en funcin de los compromisos con este, a la luz de proyec-
tos concretos y de un futuro a construir. Este presente del pasa-
do es precisamente la memoria94.
El fenmeno del testimonio ha dado lugar a una sobrelegiti-
macin de la posicin del testigo, que emerge como portador de
la verdad sobre el pasado por el hecho de haberlo visto o vivi-
do. El reconocimiento del valor epistemolgico y tico del testi-
monio de vctimas y testigos para la reconstruccin de procesos
traumticos, y para la instalacin de principios de reparacin y
justicia, se hace extensible a cualquier testimonio. Con ello se
fetichiza su presunto componente de verdad y se opone resistencia
a que, como cualquier otro discurso, deba ser sometido a la crtica
y al entrecruzamiento con las fuentes histricas95. El compromiso
del testigo con su recuerdo, que debe ser confrontado con otros,
abre un debate sobre la fiabilidad del testimonio y la validacin de
la prueba documental (mediante criterios de coherencia externa e
interna), que es el premier componente de la prueba en historia.
El testimonio debe estar sometido a varias operaciones verifica-
doras de carcter fiduciario: el nivel de percepcin de la escena
real, la retencin del recuerdo, y la fase declarativa y narrativa en
la restitucin de los rasgos del acontecimiento.
Desde el punto de vista de la psicologa judicial, el testigo
ocular (que ha vivido percepcin un acontecimiento impor-
tante y lo ha registrado retencin de forma de poderlo descri-
bir exactamente restitucin) resulta falible. La deposicin es,
simplemente, un acto de palabra, en el que se deben considerar las
condiciones en que se efecta, e implica el compromiso del autor
para relatar una historia verosmil, responder de forma coherente

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a las preguntas de los expertos y conservar una versin estable de
los hechos. El testimonio se basa en la confianza como asenti-
miento natural a la palabra de otro. En casos de grandes catstro-
fes histricas como el Holocausto, de l deriva una exigencia
moral de responder ticamente de su reaccin ante el aconteci-
miento, de sus sentimientos y de sus juicios96. El testimonio trata
de restaurar los valores de una comunidad, precisa de empata y
funciona a travs de la alteridad.
En la nueva etapa histrica caracterizada por el presentismo,
o abolicin de la distancia entre pasado, presente y futuro, el
acontecimiento vivido se transforma de inmediato en historia.
Surge as la era del testigo, donde el testimonio se convierte en un
verdadero imperativo social y no solo en una necesidad interior. El
nuevo impulso dado a la memoria testifical fue el resultado de un
trauma fundador: tras los genocidios del siglo XX, las vctimas fue-
ron objeto de rememoracin, apelacin, memoria e identidad.
Quedaban los testigos y sus familias como lazo de unin entre el
pasado trgico y el presente incierto. Un rasgo de esta era del testi-
go es su identificacin creciente con la vctima. Estamos ante la era
del testimonio en masa, iniciado en la Gran Guerra y culminado con
los centenares de miles de testimonios del genocidio judo. En el
centro del drama se ha erigido el testigo o superviviente de los cam-
pos nazis de exterminio, lo que ha posibilitado el pleno acceso de la
memoria al taller del historiador97. Todo ello ha impuesto un deber
de memoria como requisitoria permanente, sobre todo en pases
posdictatoriales, contra la amnesia y sus peligros, bajo la admoni-
cin de no volver a repetir los errores pasados. La responsabilidad
social del recuerdo se proyecta hacia el futuro de la comunidad, y se
hace un elogio incondicional de la memoria y una condena ritual del
olvido, debido a la carga emocional de todo lo que tiene que ver con
el pasado totalitario. Primo Levi justifica el deber de memoria en
que: Somos hijos de aquella Europa donde est Auschwitz: hemos
vivido en el siglo en que se ha torcido la ciencia y que ha alumbrado
las leyes raciales y las cmaras de gas. Quin puede estar seguro de
que es inmune a la infeccin?98.
Auschwitz como la figura de una barbarie extrema y como
lnea divisoria entre modernismo y postmodernismo99, cifra del

146

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siglo XX y del fracaso de la Ilustracin, ha definido un tropos uni-
versal, una metfora de otras situaciones traumticas. El Holocausto
se ha convertido en el pedestal de la memoria del mundo occidental,
y ha actuado como eptome de un siglo XX concebido, al estilo de
Hobsbawm, como la era de las catstrofes a travs de la sucesin de
guerras, totalitarismos, genocidios y crmenes contra la humanidad.
El valor simblico del Holocausto trasciende su carcter de aconteci-
miento histrico y su pertenencia a la comunidad de memoria de la
mayor parte de sus vctimas: los judos. En este caso, la memoria se
ha desprendido de sus marcos grupales, culturales o religiosos espe-
cficos y gracias a la accin de los medios de comunicacin y las ins-
tituciones polticas y educativas, se ha extrado de l significados y
valores universalmente compartidos, hasta crearse una autntica
cultura del Holocausto como memoria globalizada y transnacional,
que rompe los marcos espaciotemporales de la memoria que en su
momento estableci Maurice Halbwachs100. El Holocausto como
acontecimiento histrico central y paradigma de nuestro tiempo no
es solo una tragedia hebrea, ni una mera anomala o disfuncin de la
sociedad contempornea, sino un test sobre las posibilidades y a la
vez un indicio de la deriva perversa de la modernidad, ya que fue
planificado minuciosamente y puesto en marcha en el seno de una
sociedad caracterizada por la racionalidad burocrtica (vinculada a la
cultura tcnica y al management empresarial) y poseedora de un alto
grado de civilizacin y cultura101. El proceso de la civilizacin consis-
te, entre otras cosas, en el triunfo de la razn sobre las pasiones, que
se tradujo en la prctica en despojar el uso de la violencia de todo
clculo moral y eliminar el deseo de racionalidad de toda interferen-
cia de normas ticas o inhibiciones de orden moral102. Cabe pregun-
tarse si el Holocausto fue la derivacin inevitable de la racionalidad
industrial, ya que sus razones en ocasiones estuvieron desligadas de
la misma.
La Shoah se ha convertido, para bien o para mal, en el modelo
de construccin de la memoria y en el paradigma que se trata de ins-
talar en el corazn de un acontecimiento histrico traumtico. As
trat de aplicarse tanto en Bosnia como en Ruanda103. El problema
que plantean los testimonios del Holocausto es que son experiencias
lmite que suscitan problemas de acogida entre gentes educadas en

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la comprensin compartida104. La incomunicabilidad aqueja al
testigo de la tragedia por diversos motivos, como la inadecuacin
del lenguaje a la expresin de la atrocidad de lo vivido: expresar
lo inexpresable, comunicar lo incomunicable, decir lo indecible,
mostrar esta verdad que no puede decirse con palabras. Nadie ha
vuelto de una cmara de gas, con lo que hay un agujero negro de
vivencia personal que no puede ser descrito. En Los hundidos y los
salvados, Levi habl de la indecibilidad del testimonio, que hace
que no haya ninguno decisivo ni absoluto, salvo el que hubieran
podido dar los muertos: Al cabo de los aos, se puede afirmar hoy
que la historia de los Lager ha sido escrita casi exclusivamente por
quienes, como yo, no han llegado hasta el fondo. Quien lo ha
hecho no ha vuelto, o su capacidad de observacin estuvo paraliza-
da por el sufrimiento y la incomprensin105.
En el eplogo a Si esto es un hombre, volvi a incidir en la misma
cuestin: Quizs no podamos e incluso no debamos entender lo que
pas, porque comprender es casi justificar. Me explico: compren-
der un propsito o un comportamiento humano significa (tambin
etimolgicamente) contenerlo, contener a su autor, ponerse en su
lugar, identificarse con l. Ahora bien, y tambin por esta razn la
lectura de estas pginas nos consterna, nunca lograremos, ningn
hombre normal lograr jams identificarse, ni que sea por un solo
instante, con los repugnantes ejemplares humanos (Himmler,
Goering, Goebbels, Eichmann, Hss, entre otros muchos) que se
citan en abundancia en esta pginas. Nos consterna, y al mismo
tiempo nos sirve de consuelo, porque est bien, y es deseable, que las
palabras de estos ltimos, y por desagracia tambin de sus obras, ya
no nos resulten comprensibles Sus palabras y actos no humanos, o
mejor dicho contra-humanos, son precedentes histricos106.
Levi lleg incluso a rechazar el uso de la palabra Holocausto
porque vea en ella una tentativa de encontrar un sentido de sacri-
ficio sublime o de pasin religiosa a lo que no haba sido ms que
un proyecto poltico de sometimiento y destruccin de seres
humanos107. Para una antigua deportada, la Shoah era la antime-
moria por excelencia108.
Incluso se plantearon trabas para que el testimonio se produ-
jera y difundiera, dado el carcter traumtico y lmite de la

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experiencia concentracionaria. Entre 1945 y 1960, las primeras
memorias publicadas de los supervivientes de los campos de con-
centracin (en 1946-1947) contaron con pocos lectores, ya que el
debate social estaba dominado por los juicios de Nuremberg
(1945-1949) y la reeducacin a travs de la desnazificacin. Frente
al discurso de la culpa se erigi el discurso de los alemanes como
vctimas.
En los aos cincuenta, dejando aparte el Diario de Ana Frank
(1959), apenas hubo publicaciones, y los supervivientes no alber-
gaban la ambicin de dirigirse sino a quienes haban vivido la
misma experiencia. Los raros esfuerzos que se realizaron para
hacer emerger el recuerdo fueron infructuosos. El proceso cele-
brado en Jerusaln en 1961 contra Adolf Eichmann, responsable
directo de la solucin final en Polonia, y de los transportes de
deportados a los campos de concentracin alemanes durante la
Segunda Guerra Mundial, marc un giro fundamental en la memo-
ria del genocidio en Francia, Estados Unidos o Israel. Por primera
vez, un juicio por crmenes contra la humanidad se marc como
objetivo explcito dar una leccin de historia, a travs de la depo-
sicin de los especialistas y el testimonio de las vctimas que con-
firmaban los documentos escritos, y permiti la insercin de la
Shoah en los programas educativos. Adems, a diferencia de
Nremberg, donde la acusacin se apoy en documentos, en esta
ocasin se hizo sobre 111 testimonios109, lo que abri el camino a
otros procesos y a ms demandas basadas en pruebas testificales.
Con el proceso a Eichmann, la identidad del superviviente obtiene
una nueva atribucin: la de portador de historia. El testimonio
ocular en su versin memorial fue rehabilitado, y todo ello cambi
las condiciones de la escritura de la historia del genocidio, que se
convirti en una sucesin de experiencias individuales con las que
el pblico se supone que deba identificarse: se trataba de la his-
toria contada desde el punto de vista de las vctimas110. En los aos
sesenta y setenta, tras el impacto del juicio a Eichmann y el segun-
do proceso contra responsables de Auschwitz en Frankfurt en
1963, se renov el inters por el testimonio de las vctimas y se
suscit un agrio debate en torno a las tesis de Hannah Arendt
sobre la banalidad del mal a raz del proceso a Eichmann111.

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El proceso celebrado en Jerusaln y la Guerra de los Seis Das
marc una inflexin en la memoria del genocidio, ya que apareci
por vez primera el problema de la pedagoga de la transmisin. En
los aos sesenta comenz la proyeccin pblica del Holocausto en
Estados Unidos con su apropiacin como elemento identificativo
de la comunidad juda norteamericana. Se fue desarrollando una
cultura del victimismo como contexto para el incremento del
inters americano por el Holocausto. En aquellos aos, la labor de
mediacin cultural de Elie Wiesel result fundamental. En sus
relatos, mezcla de hechos reales y recuerdos transformados por el
sobrecogimiento y la alucinacin de las vctimas traumatizadas112,
este autor proyect una imagen del Holocausto como mal ontol-
gico al margen de la historia, un misterio incomprensible y sagra-
do, metfora y mito metahistrico que pudo posibilitar su univer-
salizacin113. En los aos setenta triunf la ideologa de los
derechos del hombre, y en 1973 las grandes organizaciones judas
norteamericanas inscribieron en sus programas la necesidad de
guardar la memoria de la Shoah en su funcin preventiva. Todo
ello deriv en la progresiva americanizacin y globalizacin (des-
localizacin) del concepto, especialmente tras la proyeccin de
obras flmicas de gran impacto popular como el folletn televisivo
Holocausto (1978), con 120 millones de espectadores en Estados
Unidos114, y la pelcula de Steven Spielberg La Lista de Schindler
(1994), que condujeron a una desjudaizacin del hecho histri-
co pero tambin al compromiso de filmar en vdeo los testimonios
de los supervivientes, dispuestos a contar su experiencia como un
legado transmitir a las prximas generaciones. Con todo, solo un
2% de los supervivientes del Holocausto han contado sus expe-
riencias por medio de la entrevista o la memoria escrita.
Los aos setenta y ochenta fueron los de la recoleccin siste-
mtica de testimonios colocados en el primer plano de los proce-
sos, los libros pedaggicos sobre el Holocausto y las obras de
creacin, como el film Shoah (1985) de Claude Lanzmann, realiza-
do nicamente con base a testimonios de verdugos y vctimas. Los
filmes, las novelas o los comics (como Maus [1980-1991] de Art
Spiegelman, hijo de un superviviente de Auschwitz que cuenta en
primera personal el trauma heredado de su padre) son nuevas vas

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para tratar de comprender y divulgar los eventos traumticos.
Desde los aos ochenta, los ltimos juicios a colaboracionistas del
exterminio nazi en Francia (Klaus Barbie en 1987, Paul Touvier en
1989 o Maurice Papon en 1998) llevaron a la conversin de la
Shoah en un fenmeno de cultura de masas y un elemento desta-
cado de las polticas de la memoria de los estados. En Francia
desde 1993 se inscribi el 16 de julio como da nacional de conme-
moracin de las persecuciones racistas y antisemitas del gobierno
de Vichy.
El Holocausto es enseado en las escuelas cada vez ms en un
sentido instrumental, ya que suscita cuestiones universales como
el pluralismo, la tolerancia, la democracia, el respeto, la dignidad
y los derechos humanos115. Sin embargo, los intentos de relativi-
zacin y contextualizacin histrica del genocidio judo generaron
importantes polmicas. En su libro The Final Solution in History
(1988), el historiador norteamericano Arno Mayer se opuso a rei-
ficar o sacralizar el Holocausto como un acontecimiento misterio-
so, irreductible y sin precedentes que no poda ser descrito en un
lenguaje apropiado116. Antes que sacralizarlo como un relato sim-
plificado de martirio (un modo tradicional de culto del recuerdo),
deba estar, como todo evento histrico, sometido a debate y revi-
sin cientfica117. Sealaba que, en este caso concreto, la memo-
ria privilegia la ortodoxia y el consenso en detrimento de la liber-
tad de pensamiento y la crtica118. Propona la desectarizacin
de las vctimas del genocidio judo, que hasta entonces se haba
estudiado por separado de las circunstancias histricas totalmen-
te profanas que lo engendraron, y fue asilado de una memoria
anestesiada de la cual no puede desviarse y que se sustrae al pen-
samiento crtico y contextual119. Las crticas de Mayer al empleo
pblico de la memoria del Holocausto judo y su propuesta de uni-
versalizacin abrieron un duro debate, no solo sobre su obra, sino
sobre el modo ms adecuado de acercarse a un evento traumtico
de esta naturaleza120. Crticos culturales como Andreas Huyssen
han criticado la globalizacin del discurso del Holocausto, que
de este modo pierde su calidad de ndice del acontecimiento his-
trico especfico y comienza a funcionar como una metfora de
otras historias traumticas y de su memoria121. Metz y Wiesel

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proponen una cultura de la memoria, una anamntica del espritu
para superar el ideario inscrito materialmente en Auschwitz122.
Con las precauciones interpuestas al carcter inenarrable y
pretendidamente excepcional de la Shoah, esta emergi como un
elemento de prueba para los crticos del discurso historiogrfico.
La vieja fascinacin por la objetividad histrica se convirti irre-
mediablemente en sospechosa, mientras que la memoria pareca
responder mejor a los problemas epistemolgicos vinculados a
situaciones lmite, ya sea consumiendo la historia entera o esta-
bleciendo un vnculo con el pasado, mientras impeda la clausura
de las narrativas totalizadoras que muchos historiadores crean
que empaaban la labor de sus predecesores123. Obras como las de
Sal Friedlander, Memory, History, and the Extermination of the Jews
of Europe (1993); Michael Roth, The Ironists Cage (1995) o Dominick
LaCapra, History and Memory After Auschwitz (1998, tesis ampliada
en Representing the Holocaust, 1994), son representativas de este
nuevo inters sobre la interaccin que se estableci entre historia,
memoria y acontecimientos traumticos124.
No cabe duda de que la Shoah instituy una crisis de histori-
cidad. Sal Friedlander dice que los historiadores, en su trabajo
discursivo fro y distanciado, configurado a base de categoras y
clasificaciones, son incapaces de explicar qu fue realmente el
Holocausto. La obra Les crmatoires de Auschwitz. La machinerie du
meurtre de masse125, del antiguo negacionista Jean-Claude Pressac,
mereci a Claude Lanzmann este comentario: la insistencia en la
tcnica por s misma nos lleva a la abstraccin, a una verdad vacia-
da de s misma. En efecto, el lenguaje analtico-tcnico resulta
suficiente para mostrar en toda su crudeza el horror del
Holocausto?126 Ante el creciente descontento que el pblico mos-
traba respecto de la capacidad de la historiografa cientfica para
restituir plenamente la realidad de lo acontecido, se ensayaron
otras vas desde la perspectiva de la nueva historia cultural. El
libro de Friedlander aplica tesis psicoanalticas a nivel historio-
grfico sobre aquellos individuos contemporneos (especialmen-
te los supervivientes del Holocausto y los historiadores) que en las
ltimas dcadas han tratado de implicarse en el legado de la Shoah,
y observa que en algn momento de los aos sesenta, los sntomas

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reprimidos del trauma resurgieron y el pblico se sumergi en el
discurso de memoria a travs del fenmeno de la transferencia de
los sentimientos reprimidos de culpa. Por su parte, LaCapra tam-
bin adapt varios trminos psicoanalticos (como trauma, melan-
cola o duelo) al anlisis histrico y a la crtica poltica y sociocul-
tural de la memoria, y confirm que los eventos traumticos de la
historia reciente escenifican su regreso tardo como discurso
memorial. Distingui entre las vctimas de eventos traumticos y
los comentaristas de los mismos, y seal que la reclamacin de la
verdad a travs del documento era una condicin necesaria pero
no suficiente de la labor de conocimiento histrico, que deba
incluir adems el uso de lenguajes empticos (que facilitan la
implicacin del observador en el objeto de observacin), com-
prensivos, performativos, figurativos, retricos, estticos e ideo-
lgicos para construir historias de un modo similar a las ficciones
literarias127. Ese trmino medio entre la objetividad de la historia
y la constructividad de las narraciones empticas sera, a su jui-
cio, el registro adecuado para tratar eventos extremadamente
traumticos como el Holocausto, ya que con estructuras de tipo
narrativo se pueden recrear sentimientos y emociones que seran
difciles de expresar mediante mtodos estrictamente documen-
tales. Para representar o escribir sobre un trauma, LaCapra anali-
zaba el empleo gramatical de la voz media, es decir aquella donde
el proceso o la accin del verbo afectan al sujeto. Se mostraba par-
tidario de una historia que implicase una reconstruccin objetiva
del pasado, pero tambin un intercambio dialgico con el aconte-
cimiento y con otros investigadores, lo que implicaba no solo un
proceso objetivo de informacin, sino tambin expresiones de
afecto o empata y un espacio para los juicios de valor128. Pero
tambin adverta del peligro de que la empata respecto de las vc-
timas derivase en un victimismo vicario y afectase la identidad de
testigos secundarios como el historiador. La polmica sigue abier-
ta. Por ejemplo, existe un fuerte contraste entre el objetivismo
extremo de Raul Hilberg al tratar del exterminio de los judos y la
absoluta identificacin con las vctimas de Daniel Jonah Goldhagen,
declarado partidario del despliegue de discursos individuales que
privilegian el horror antes que el empleo de discursos analticos

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pensados en trminos generales (por ejemplo la muerte indus-
trial), tal como manifiesta en su obra Los verdugos voluntarios de
Hitler, donde muestra su inhabilidad para aportar evidencia de su
hiptesis de que el antisemitismo eliminacionista que afect a
gran parte de la poblacin germana es el nico factor motivacional
que permite entender el Holocausto129. Su discutible trabajo pone
en evidencia que el historiador necesita adquirir alguna forma de
distanciamiento con respecto al trauma colectivo. Para Yerushalmi,
el historiador actual, al establecer la culpabilidad o inocencia de
los actores histricos, se est convirtiendo en un nostlgico des-
enterrador de muertos, un minucioso elaborador de inventarios
de testigos y un exhaustivo rescatador de recuerdos130.
La opcin tica de las vctimas por el testimonio o el silencio
es tambin un asunto digno de ser debatido. El silencio no es el
olvido. El sentimiento de culpabilidad est en el origen del sn-
drome de los supervivientes, situados entre la rabia por transmitir
y la impotencia por comunicar su experiencia131. La memoria se
convirti en un recurso de justicia y un deber el recuerdo tras
Auschwitz: se trataba de repensar la verdad, la poltica y la moral
teniendo en cuenta la barbarie, cuestionando el progreso como
lgica de la poltica. Ello nos pone en contacto con el deber de
memoria como imperativo categrico (deber de justicia para con
las vctimas) que se practica en el nivel tico, poltico y jurdico. El
trmino deber de memoria surgi en los aos ochenta de la mano
de la invocacin del recuerdo de los crmenes contra la humanidad
perpetrados por los totalitarismos132. Como estudi Yerushalmi, la
idea de una obligacin del recuerdo aparece en el Antiguo Testamento,
como un mandamiento divino al pueblo de Israel para que recuerde
las injusticias pasadas y de este modo preserve su identidad133. El
movimiento memorialista fue estimulado por la intensificacin de
los debates sobre la Segunda guerra Mundial a partir de los aos
ochenta y noventa, cuando la generacin de la posguerra comenz a
cuestionar a sus mayores y a llenar de contenido crtico la brecha
histrica marcada por el silencio134. En la poca contempornea, el
trmino ha hecho fortuna en Francia, tanto en el debate acadmico
como en la vida pblica. Al tiempo que se produca esta prolife
racin y rehabilitacin del testigo, se abri un debate sobre la

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pertinencia, usos, efectos e impacto del testimonio sobre la socie-
dad. El deber de memoria hacia las vctimas (demanda de
memoria de una ofensa) del pasado ha sustituido al derecho al
recuerdo (demanda de reconocimiento de un acto heroico) de los
antiguos combatientes. El deber de memoria se despleg a tra-
vs de los medios de comunicacin, museos, exposiciones confe-
rencias y tribunales, mientras que el derecho al recuerdo se
ejerca a travs de monumentos y ceremonias comunitarias135.
El primer deber de memoria se dirige hacia los muertos
vinculados con una trama vital que forma parte de nuestra identi-
dad y que nos permite asumir nuestro ser individual y social en su
totalidad. Este ejercicio se suele realizar mediante un ritual colec-
tivo fnebre de orden familiar, social o religioso. Pero el hombre
moderno, no preocupado por el respeto a las tradiciones, los valo-
res heredados y los antepasados, a los que ve como obstculos a su
propia vida libre y autnoma, ve debilitarse los lazos que le une a
las generaciones anteriores, pero se mantiene un deber de respe-
to a todos los hombres en su dignidad de muertos y sostiene esta
actitud con gestos y con actos que engloban su existencia e implica
su integridad personal, buscando una reactualizacin de los valo-
res y proyectos que orientaron su vida.
Pero el deber de memoria va mucho ms all de un culto
genrico a los muertos. Su transformacin en fenmeno social
viene directamente del genocidio judo producido en la Segunda
Guerra Mundial. Auschwitz impone un nuevo imperativo categ-
rico, no solo de naturaleza moral, sino metafsico, el cual orienta
el pensamiento y la accin de tal forma que ese acontecimiento
histrico no se vuelva a repetir jams136. El deber de memoria se
convierte as en un imperativo categrico de alcance universal,
porque es el nico recurso preventivo para evitar el retorno del
horror137. El testigo del Holocausto siente una responsabilidad
particular respecto a los que han muerto, marcado por el sndro-
me del superviviente y al pregunta sin respuesta: por qu yo y
no los otros? Primo Levi argumenta que los verdaderos testigos
no son los supervivientes, sino los que han muerto, ya que los que
se salvaron fueron con demasiada frecuencia los peores, los egos-
tas, los violentos, los insensibles, los colaboradores de la zona

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gris, los delatores138. De este modo, los supervivientes se sienten
an ms responsables de la memoria de sus camaradas porque
manifiestan el sentimiento de no haber merecido sobrevivir. El
historiador tambin asume el deber de memoria restituyendo la
historia de las vctimas o restableciendo la autenticidad de los
hechos frente a los negacionistas, calificados de asesinos de la
memoria. Segn Yerushalmi, aunque el historiador no puede
imponerse a la memoria colectiva, su imperativo moral es luchar
contra los militantes del olvido, los traficantes de documentos,
los asesinos de la memoria, los revisores de enciclopedias y los
conspiradores del silencio139.
Surgido de la obra de Primo Levi y otros supervivientes del
Holocausto, el deber de memoria estaba inscrito en la continui-
dad del acontecimiento, e implicaba un llamamiento a los sobre-
vivientes a testimoniar, no solo a transmitir su experiencia, sino a
luchar contra el miedo de no ser escuchado y resistir la propia
tentacin del olvido140. Primo Levi y Pierre Vidal-Naquet incor-
poraron sus memorias de supervivientes del Holocausto a un
espacio pblico influido por los paradigmas cientficos de repre-
sentacin del pasado, en obras hbridas entre historia y memoria.
Levi se reconoci en el deber de memoria de los supervivientes
que no perdieron su capacidad humana (como los musulmanes,
esto es, los prisioneros que se dejaban vencer por la adversidad y
perdan su condicin humana para convertirse en muertos vivien-
tes), y justificaba su misin testimonial como una intermediacin
con los muertos: nosotros hablamos por ellos, por delegacin141.
En su opinin: Los mejores historiadores del Lager han surgido,
por consiguiente, entre los contadsimos que han tenido la habili-
dad y la suerte de llegar a un lugar de observacin privilegiado sin
someterse y la capacidad de contar lo que han visto, sufrido y
hecho, con la humildad de un buen cronista, es decir, teniendo en
cuenta la complejidad del fenmeno concentracionario, y la varie-
dad de los destinos humanos que all se cruzaban142.
Con un anlisis autorreflexivo y crtico, Levi se apeg en Los
Hundidos y los salvados a un procedimiento escrupuloso, rigurosa-
mente vinculado a los hechos histricos de los que haba sido
testigo, mientras que Vidal-Naquet afirm que una historia de los

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crmenes nazis que olvidase las memorias y sus transformaciones
sera muy pobre. Aquellos a los que llama asesinos de la memoria,
tratan de destruir los lazos que unen a la comunidad juda con su
pasado al negar las memorias plurales de la Shoah143. Pero segn
Ricur, el deber de memoria no es nada si no procede de la com-
prensin de lo que es la memoria y su relacin con la historia144.
Ztvetan Todorov rechaz los esfuerzos de Levi por querer
relatar su experiencia a todo el mundo y por intentar comprender
el Lager, precisamente porque l estuvo all y porque la antigua
vctima no es quizs la ms indicada para comprender a su enemi-
go145. Todorov emplea una hermenutica de las ciencias humanas de
inspiracin gadameriana para estudiar el Holocausto. En su opinin,
no basta con establecer la verdad de los hechos, sino tambin inter-
pretarlos, relacionarlos unos con otros, reconocer las causas y los
efectos, establecer parecidos, gradaciones, oposiciones, lo cual dara
lugar a una verdad de desvelamiento. La historia es una interpre-
tacin de los hechos que permite captar su sentido, pero adems el
conocimiento histrico puede utilizar e instrumentalizar el pasado,
desde el momento en que la misma seleccin de hechos empleados
en el momento de la interpretacin se hace siempre una funcin de
hacerla servir o de actuar en un presente. El trabajo histrico tiene
finalidades ticas y/o polticas, y no solo debe estar orientado a la
busca de la verdad, sino tambin del bien146.
Otros testigos no hablaron de aquella etapa traumtica de su
vida hasta muchos aos despus, como fue el caso de Jorge
Semprn, que a diferencia de Levi escogi renunciar por largos
aos a escribir sobre la experiencia en el campo de Buchenwald
para poder sobrevivir. En este caso, la escritura sobre el trauma
vivido no se concibi como un imperativo moral, sino como un
beneficio teraputico. En su libro La escritura o la vida, muestra
que para recuperar la normalidad vital hubo de escoger y olvidar
algunos aspectos de su existencia concentracionaria y concentrar-
se sobre otros. Semprn estableci la diferencia entre la investi-
gacin histrica y la creacin literaria a la hora de contar y explicar
los hechos: la verdad esencial de la experiencia no es transmisi-
ble O mejor dicho, solo lo es mediante la escritura literaria147.
Semprn reaccion ante el suicidio de Levi el 11 de abril de 1987

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con esta reflexin: As como la escritura liberaba a Primo Levi del
pasado, apaciguaba su memoria [], a m me hunda otra vez en la
muerte, me sumerga en ella148.
Varias voces se han alzado contra el empleo abusivo del
deber de memoria, que habra servido de coartada, desviando
nuestra atencin de la urgencia de evitar las violencias contempo-
rneas. Adems, el deber de memoria tambin sirve para singula-
rizar la experiencia trgica de una comunidad con el fin de hacer-
le obtener el estatuto de vctima y conferirla derechos y
privilegios149. Pero los crmenes y las tragedias no son los nicos
acontecimientos que conllevan lecciones al presente. Los descu-
brimientos y realizaciones de la humanidad tambin son suscep-
tibles de inspirar nuevos proyectos, y el deber de memoria
tambin se dirige hacia ellos en forma de ceremonias conmemo-
rativas150. En la actualidad, el deber de memoria se expresa a tra-
vs de vectores cada vez ms complejos y variados: el museo, el
monumento, el memorial, el historial, la pieza de teatro, el con-
cierto, la sesin potica, etc. Pero la ceremonia deja el sitio al show
mediatizado, y esta renovacin permanente necesita de un cre-
ciente apoyo financiero151.
La tesis de que un exceso de historia es perjudicial para la
estabilidad de una comunidad poltica es seguida por Henri
Rousso, que ha estudiado el denominado sndrome de Vichy,
convertido en obsesin colectiva de los franceses desde mediados
de los aos setenta, mediante una transposicin historizante de
conceptos psicoanalticos como traumatismo, represin, retorno
de lo inhibido (anamnesis) que puede convertirse en obsesin,
negacin, etc.152 A tal fin, ha ordenado cronolgicamente los sn-
tomas de esa memoria obsesiva en diferentes fases: duelo inaca-
bado (1944-1955), represin a travs de la forja y socializacin del
mito resistencialista por el gaullismo y el PCF (1955 hasta la guerra
de Argelia), retorno de lo inhibido al romperse el mito con la pel-
cula Le chagrin et la piti de Max Ophuls (1969) y la amnista al
miliciano Paul Touvier en 1971, y la obsesin, con el despertar de
la memoria juda y el mantenimiento de la Ocupacin en el debate
poltico interno desde mediados de los aos setenta. Pero a veces
la conmemoracin sistemtica de un trauma permite desplazar la

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ansiedad respecto de otros, como la preeminencia de Vichy sobre
los excesos de la guerra de Argelia, o del Holocausto respecto de la
triste suerte de los nativos americanos y los afroamericanos en los
Estados Unidos, que no tienen un museo especfico en el Mall de
Washington, como lo tienen las vctimas de la Shoah desde 1993.
Para algunos autores, la memoria resulta siempre positiva (lo
que implica el peligro de mitificacin), para otros el pasado es la
fuente de legitimidad del presente (con todo su componente de
mixtificacin), otros vinculan la memoria con la justicia (en este
caso transicional), otros con el duelo (como otra forma de relacin
con el pasado), y otros con una visin benfica de denuncia y reve-
lacin, que trata de devolver la voz a los que no la tienen153. Pero
en contrapartida tambin se han destacado los efectos perversos y
nocivos del olvido y los abusos de la memoria. No todos los
recuerdos del pasado son admirables, sino que pueden incitar el
deseo de venganza. Paul Ricur defini varios abusos de la memo-
ria, de orden psicopatolgico pero tambin sociopoltico, como la
manipulacin, la instrumentalizacin o la obligacin. La manipu-
lacin de la memoria se suele practicar en relacin con la proble-
mtica de la identidad, que cambia en el tiempo, en la confronta-
cin con otros (la violencia fundadora de identidades) o con la
ideologa, que tiende a legitimar la autoridad del orden y del
poder. Se producen abusos relacionados con la manipulacin del
recuerdo, y fundamentalmente de los recuerdos enfrentados de la
gloria y la humillacin que se agitan mediante el despliegue de una
poltica conmemorativa obstinada y abusiva. Otros empleos cen-
surables se refieren a la sacralizacin (aislamiento radical de un
recuerdo como algo singular) y la banalizacin que implica la asi-
milacin abusiva del presente al pasado154.
Al indagar las causas del mal en el siglo XX, el filsofo post-
modernista Jean-Franois Lyotard habl de las perversiones en el
uso de la memoria, ya que con sus metarrelatos legitimadores
expresaba un totalitarismo de la razn. Segn Todorov, es propio
de los regmenes totalitarios y de las tiranas del siglo XX un com-
pleto dominio de la memoria, y para lograrlo hacen desaparecen
las huellas incmodas, intimidan a los testigos, ocultan la infor-
macin, recurren a la mentira o aculan eufemismos como Solucin

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final o tratamiento especial155. La frase que Heinrich Himmler
dedic a la Endlsung (es una pgina gloriosa de nuestra historia
que nunca ha sido escrita y que jams lo ser) es un exponente
significativo de esta poltica del silencio voluntario de los crme-
nes de masas del siglo XX. Los regmenes totalitarios suprimieron
la memoria, y las tiranas de la pasada centuria han sistematizado
su apropiacin de la memoria y han aspirado a controlarla hasta el
sus rincones ms recnditos156.
El recuerdo de un acontecimiento traumtico puede ser ledo
de forma literal como trauma insuperable que condiciona mi pre-
sente o de un modo ejemplar como trauma del que extraigo una
leccin positiva para mi presente o futuro. Todorov considera
nocivo el recuerdo literal de los acontecimientos porque hace per-
vivir el traumatismo, mientras que reivindica el recuerdo ejem-
plar como categora general que permite comprender situaciones
nuevas con actores diferentes, separndose el dolor causado por el
recuerdo y extrayendo una enseanza. De este modo, en vez de
generar un dolor interminable, el pasado se convierte en princi-
pio de accin para el presente, ya que permite reclamar justicia,
no venganza157. Todorov, que advierte contra el elogio incondi-
cional a la memoria158, denuncia los abusos de la misma con los
mandatos morales de recordar que implican ms repeticiones que
elaboraciones. No se opone a la recuperacin del pasado, sino a su
utilizacin por parte de diversos grupos con intereses propios.
Este autor censura las implicaciones poltico-sociales del uso
pblico de unos recuerdos que trascienden los lmites de las iden-
tidades histricas nacionales, al igualar en su calidad de vctimas a
todos los supervivientes de las violencias del siglo XX159. Los peli-
gros de la memoria son la sacralizacin (o aislamiento radical del
recuerdo que no se puede relacionar, comprender, explicar o
representar, como el Holocausto) y su proceso inverso: la banali-
zacin o prdida de especificidad de los acontecimientos y asimi-
lacin abusiva del presente al pasado, como la identificacin de
cualquier canalla con el apelativo de nazi160.
Ciertas memorias se han convertido en fetiches y en autnti-
cas religiones civiles, como el Holocausto en los Estados Unidos,
que es una memoria sacralizada de la cual no est permitido

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desviarse y que se sustrae al pensamiento crtico y conceptual al
tiempo que se convierte en objeto de consumo de masas. Con estas
actitudes existe un claro peligro de que el Holocausto en su excep-
cionalidad se convierta en una especie de religin civil dotada de
una sacralidad negativa, convirtindose en trauma fundador que
se erige en el fundamento de identidad del pueblo judo, como fue
la Guerra Civil para los norteamericanos161. Georges Bensoussan
define el Holocausto como religin civil de la memoria, y
denuncia que el deber incesante de recordar Auschwitz conduce a
un tipo de enseanza caracterizada por el moralismo que no reve-
la nada esencial162. Pero la admonicin a no olvidar no es un
imperativo tico, sino una proposicin poltica, de modo que la
enseanza de la Shoah se debe abordar no moral, sino poltica-
mente, ya que la emotividad es intil y la memoria es vana. El
deber de memoria no debe conducir a una sacralizacin de la
misma. Debe haber espacio pblico para la puesta en escena de
todo tipo de memorias. Adems, existe el peligro de encerrar a la
vctima en su esencia victimista, lo que provoca la privatizacin de
la memoria. El esfuerzo por la memoria, considerado solo como
vocacin por el recuerdo, previene el crimen o acostumbra a los
espritus a este tipo de brutalidades en masa?163
La conmemoracin obsesiva conduce a que el pasado sirva
para reprimir el presente, generando una irreprimible nostalgia.
El fetichismo del relato memorial tiene otro claro exponente en el
filme testimonial Shoah de Claude Lanzmann, donde la memoria
sacralizada y reificada sustituye al acontecimiento y a su interrela-
cin histrica, con la mxima no comprender como lema.
Lanzmann se niega deliberada y explcitamente a entender el
Holocausto, especialmente la motivacin y naturaleza de los per-
petradores, y muestra gran inters por los supervivientes que
recuerdan su pasado de sufrimiento. No se trata ya de alcanzar la
mayor exactitud en la descripcin del pasado, sino de resucitar el
pasado en el presente a travs de los testimonios de judos, pola-
cos y nazis164.
La memoria se ha convertido en compromiso y mandato del
historiador actual, y se va transformando en un bien comn, un
deber y una necesidad jurdica, moral y poltica165. Existe la

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polmica entre la asociacin del deber de memoria con el
deber de justicia, cuyo tiempo es el de la verdad de la memoria y
del testimonio. Pero esto significa asignar a la justicia una funcin
ya no teraputica, sino pedaggica, incongruente con el acto de
juzgar las acciones humanas. Nos se trata de impartir justicia, sino
de buscar una catarsis colectiva con el propsito de la reconcilia-
cin poltica con el pasado traumtico. Es legtimo hacer de la
justicia un acto de memoria, cuando el tiempo real de los hechos
ya no puede cambiarse? Se trata de reparar fuera de su tiempo
especfico los crmenes atroces del pasado. Como dice Henri
Rousso: Cuando en nombre del deber de la memoria se preten-
den reparar cincuenta aos atrs, con otro contexto, lo que des-
pus de la guerra no se hizo, se genera una paradoja difcilmente
soluble, en la medida que se afirma que los crmenes cometidos
por el genocidio son irreparables166.
No se tratara de hacer justicia, sino obtener reparacin y
rehabilitacin. La historiografa puede introducir ms verdad a
la justicia y as favorecer un trabajo de duelo colectivo al fomen-
tar el trabajo veritativo dentro del espacio pblico. Pero la
memoria no es siempre un remedio eficaz contra el mal, ni un
recurso infalible de justicia. Ricard Vinyes se muestra contrario
al principio de la memoria como un deber e imperativo moral,
que impone el establecimiento de un relato pblico que el ciuda-
dano tiene el deber moral de conocer y transmitir de manera
idntica a como lo ha recibido, al estilo de una confesin religio-
sa. Tambin habla contra el dao y el dolor generado como activo
esencial de la memoria, que hace del dolor y el trauma subsi-
guiente los guiones privilegiados de la memoria transmisible167.
El dolor y el sufrimiento no son un valor transmisible, sino una
experiencia que tambin ha de ser difundida. Considerar la
memoria como un deber moral o el olvido como un imperativo
poltico y civil genera un elemento de coercin. El imperativo de
memoria no puede construir una poltica pblica porque trans-
mite a la ciudadana una carga coactiva, porque la practica ritual
abusiva produce un efecto de alejamiento y fatiga hacia la demo-
cracia, y porque deja las manos libres al Estado para elaborar una
memoria oficial autojustificativa168.

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Conmemoraciones, rituales, depsitos
y lugares de la memoria

Gran parte de las polticas de la memoria se articulan en torno a


parmetros espaciotemporales. La fusin de la historia con la
memoria, que en todo momento es promocionada por los poderes
pblicos, necesita de unos soportes tangibles para expresarse,
unos lugares de memoria (entendidos en trminos generales
como los monumentos, espacios, emblemas, conmemoraciones,
rituales, fiestas, instituciones como los museos o la Academia,
etc., pero tambin sujetos colectivos, privados o pblicos, que
actan en la transmisin del recuerdo) cuya misin es bloquear la
accin del olvido169. Pierre Nora dice que los lugares de la memo-
ria nacen y viven del sentimiento de que no hay memoria espon-
tnea, que hay que crear archivos, que hay que mantener
aniversarios, organizar celebraciones, pronunciar elogios fne-
bres, constatar notarialmente los actos, porque esas operaciones
no son naturales170.
La memoria colectiva no existe solo en los individuos, sino
que est distribuida en los artefactos culturales171. Materiales
sensibles como monumentos, cuerpos o sonidos son formas de
expresin humanan que transmiten sentimientos y que dejan ras-
tro en la memoria de los hombres. Los grupos y las sociedades
conservan sus recuerdos en forma de nociones, smbolos (bande-
ras, escudos e himnos en el nacionalismo), artefactos (monedas,
billetes, sellos), lugares (museos, monumentos, callejero) o
en forma de prcticas sociales, algunas de las cuales estn espec-
ficamente diseadas para el recuerdo, como los ritos, desfiles,
procesiones, homenajes, peregrinaciones, fiestas religiosas, cvi-
cas o gremiales, etc. El calendario oficial de un pas, que forma
parte de la construccin de los smbolos de la comunidad y de la
nacin, es un mbito privilegiado para trasladar el pasado hasta el
presente bajo la forma de un ciclo de actividades deliberadamente
pensadas para conmemorar acontecimientos relevantes del pasa-
do (generalmente victorias y muertes) compartido por una comu-
nidad de recuerdo172. Lo que define al recuerdo o a la memoria
colectiva es su capacidad de ser conmemorados173. Cuando la

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memoria cristaliza en una conmemoracin, condiciona, y confor-
ma el imaginario comn de una sociedad. La conmemoracin es
una sntesis jerarquizada y teatralizada de las memorias de un
colectivo (sociedad, nacin, partido poltico, religin, etc.), que
implica la accin de hablar o escribir sobre los recuerdos. Las
conmemoraciones son una performance del recuerdo, lo que impli-
ca comportamientos teatrales, es decir, la puesta en escena en el
espacio pblico de una accin con un guin preestablecido, que
acta como un sistema histrico y culturalmente codificado174.
Por ejemplo, en la tradicin juda hay dos canales que transportan
la memoria a travs del tiempo: los ritos (fiestas, calendarios) y los
relatos (sagrada escritura, poesa oral).
Con el final del Antiguo Rgimen, las conmemoraciones se
democratizaron y se secularizaron, por ejemplo, en los monu-
mentos a la patria y la libertad. En Francia o en los Estados Unidos,
la necesidad de conmemorar surgi directamente de un deseo
ideolgicamente asumido de romper con el pasado175, pero en
otros pases como Gran Bretaa se insiste en la continuidad de su
historia, lo que dificulta el establecimiento de festividades de
signo patritico. Una de las peculiaridades de la fase nacional de la
conmemoracin es su permanente preferencia por los muertos
sobre los vivos. En Europa, incluso los muertos quedan al servicio
del Estado en rituales y cementerios vinculados a la memoria de
las grandes guerras. En la nueva configuracin culturalista de la
historia de las guerras europeas, donde la memoria y la identidad
aparecen inextricablemente unidas, el ritual conmemorativo
cumple la triple funcin de evocar lo sucedido, dar visibilidad de
los actores sociales y legitimar los motivos de la lucha y las institu-
ciones que la gestionaron, especialmente cuando van desapare-
ciendo los protagonistas y los acontecimientos corren el riesgo de
olvidarse o de relativizarse por la prolongada ausencia de autnti-
ca experiencia guerrera o la abolicin del servicio militar obliga-
torio. La aceleracin del tiempo presente acrecienta el stock de
hechos conmemorables. Hay dos tipos de conmemoraciones: las
que responden al encuentro mediatizado entre la oferta y la
demanda y las emanadas del poder inscrito en el campo del
deber de memoria y del derecho al recuerdo176. El segundo

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relaciona a los actores (por ejemplo, los excombatientes) y a los
consumidores (resto de los ciudadanos), y el primero vincula a las
instancias de decisin (gestores oficiales, empresarios de empre-
sas de comunicacin, periodistas), los actores (testigos) y consu-
midores (escolares y gran pblico)
Bartlett insisti que las conmemoraciones y los rituales, as
como las necesidades e intereses de los grupos, constituyen la
base afectiva y cognitiva del recuerdo social, y Connerton afirma
que las conmemoraciones son elementos importantes en la socio-
gnesis de las identidades colectivas177. Los ritos (actos simbli-
cos y repetitivos ms expresivos que instrumentales, sin una
finalidad estratgica, que implican conmemorar la continuidad
con el pasado), las ceremonias y las tradiciones aumentan la cohe-
sin grupal y garantizan el carcter comn de las memorias colec-
tivas sociales. A veces en una conmemoracin hay ms smbolos
que descifrar que recuerdos que revivir, por ejemplo, en un ritual
religioso. Conmemorar es, en principio poner en escena, tomar
prestado de las formas de sacralizacin religiosa o heroica los
modelos de una teatralizacin profana y una pedagoga virtuo-
sa178. Las conmemoraciones invaden los calendarios para organi-
zar las memorias con la esperanza de unificarlas179, con vistas a
participar en el juego identitario con el propsito de legitimacin,
valorizacin, dominacin, conjuro, exclusin, adhesin a los
acontecimientos fundadores, mantenimiento de la ilusin comu-
nitaria, de la ficcin de la permanencia y del sentimiento de una
cultura comn, revitalizacin, endurecimiento o glaciacin de
las identidades colectivas180. Se producen espasmos de memo-
ria en los grandes aniversarios, pero ello no quiere decir que las
oleadas de conmemoraciones generen o mantengan una impor-
tante memoria colectiva181
Lugares de peregrinaje, reconstitucin de un acontecimiento
fundador, desfiles militares todos son ceremonias que teatrali-
zan la conciencia del tiempo pasado. Todas ellas tratan de instituir
el cuerpo poltico proclamando, afirmando o produciendo la uni-
dad poltica de todos. Al conmemorador, como al testigo, le gua el
inters. Pero, como el historiador, produce su discurso en el espa-
cio pblico y lo representa como dotado de una irrefutable verdad,

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lejos de la fragilidad del testimonio personal182. Las conmemora-
ciones se alimentan de elementos aportados por testigos o histo-
riadores, pero no se somete a las pruebas de verdad que se impo-
nen unos y otros. Las polmicas en torno a fechas, aniversarios y
conmemoraciones actan como activadoras de la memoria y del
debate historiogrfico.
La historia es la parte del pasado que ha quedado registrada
en los distintos depsitos de la memoria. Los objetos de la memo-
ria vinculan la experiencia vital con la materialidad. Empleamos
tiles memoriales cotidianos como el calendario, que no es solo la
memoria de los das ordinarios, sino el depositario de la memoria
compartida de las fiestas, celebraciones y aniversarios. La prensa,
sujeta tambin al calendario, acta como memoria colectiva a
corto plazo (los medios de comunicacin como rganos de la
historizacin), mientras que la historia ejerce la misma funcin
en el largo trmino. A medida que desaparece la memoria tradi-
cional se construyen archivos y se materializa la memoria. El paso
de la oralidad a la escritura marca el nacimiento del archivo, que
es reunido, conservado y consultado. La moderna memoria es
archivstica, y se vincula por completo a la materialidad del rastro,
la inmediatez del grabado, la visibilidad de la imagen183. El archi-
vo es el lugar fsico que agrupa los testimonios recogidos por
escrito, llamados documentos, como vestigios que muestran algo
(documentum viene de docere = ensear). Los archivos no son
colecciones completas de objetos abandonados por los muertos,
ni tampoco son arbitrarias acumulaciones de restos. El archivo es
la produccin documental de los herederos, que deben laborar
para encontrar las conexiones de una generacin con la siguiente
y as reconocer la desintegracin continua del pasado184.
En Europa, el archivo aparece en el siglo XIX, cuando el
Estado asumi una responsabilidad hacia el patrimonio particular
del pasado instalado en su territorio, bajo tres principios de con-
servacin: que los gobernantes deben estar colocados bajo la
mirada de los gobernados, que los documentos oficiales son un
instrumento de referencia para la reforma del Estado y que en
ellos se encuentra el patrimonio memorial de la nacin185. La
creacin de archivos histricos y culturales a comienzos de esa

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centuria ilustr el esfuerzo de crear indicadores de la identidad
nacional. Con el historicismo se produjo el triunfo del documento
sobre el monumento186, y en el siglo XX la poca seera del fre-
nes documental de la sociedad actual, segn Yerushalmi se pro-
dujo la ampliacin del concepto de documento con la revolucin
cuantitativa y cualitativa de los soportes, especialmente el digital,
que permite la acumulacin ilimitada y actualizada de la informa-
cin187. Pero el escrito de un archivo es tambin una produccin
humana, elaborada por razones particulares que a veces no son evi-
dentes, e incluso claramente mendaces188. En una democracia, los
archivos ya no son un asunto reservado a los profesionales, sino un
tema inagotable de polmicas sobre la conservacin de aconteci-
mientos traumticos189. Existen muchos reservorios pasivos de
memoria, pero la sobreabundancia de archivos no garantiza la evo-
cacin o evaluacin fidedigna de lo reconocido en el pasado. Las
posibilidades tecnolgicas de fijar y conservar huellas del pasado
amplan enormemente la memoria social, hacindolas ms exten-
sas, pero tambin ms fragmentadas y circunstanciales. Los archi-
vos actuales se encuentran escindidos entre dos alternativas antit-
ticas y complementarias: guardar y conservar todo y ser
absolutamente transparentes, que hara de la investigacin histri-
ca una encuesta del pasado que escapara indefinidamente190.
El patrimonio como memoria contemplada a distancia y en
plena consciencia es la vinculacin efectiva a los restos del pasado
o a herencias que incluyen lo material, lo ideal, lo cultural y lo
natural191. Su concepcin inicial arranca de la legitimidad familiar
que mantiene intacta la herencia, y la actual es el apego afectivo a
ciertos rasgos del pasado y reapropiacin de herencias diversas
referidas a lo material y a lo ideal, a lo cultural y lo natural. Su
campo semntico se ha extendido, y se habla de patrimonio nacio-
nal, tnico, natural, inmaterial, histrico, arqueolgico, artstico,
gentico, de la humanidad, etc.192. La conciencia patrimonial de
los poderes pblicos se intensific a partir de la Ilustracin, y
sobre todo tras la Revolucin francesa, cuando el Estado asumi la
administracin de los bienes nacionales confiscados a la realeza,
la nobleza y la Iglesia. En la actualidad vivimos una retromana
de la efervescencia patrimonialista contraria a la historia193,

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donde la produccin patrimonial aparece extendida ad infinitum
en funcin de intereses afectivos, religiosos, intelectuales, estti-
cos, polticos o econmicos.
El libro es el depsito de la memoria por excelencia. Como
depsito patrimonial, a biblioteca no es solo la acumulacin de
memorias eruditas, tambin es una acumulacin de memorias
culturales colectivas del mundo entero194. Al igual que la bibliote-
ca de conservacin, el museo es una memoria selectiva del mundo.
Si la biblioteca es la memoria del saber, el museo es la memoria de
los valores, del carcter preciso de las cosas que una sociedad, en
un momento dado, utiliza para honrar sus valores supremos: dio-
ses, hroes, ideas o ideologas195. Es una institucin organizadora
de prcticas de memoria: espera cultural, memoria-saber, memo-
ria-placer, memoria-creacin, etc. En el trnsito de la moderni-
dad a la posmodernidad, el museo se ha convertido en el hijo pre-
dilecto de las polticas de evocacin del pasado, cuando la sensibilidad
musestica ocupa porciones cada vez mayores de la cultura y la expe-
riencia cotidianas196. El museo compensa parcialmente la falta de
estabilidad en referentes del pasado: brinda formas tradicionales de
identidad cultural al sujeto moderno desestabilizado197, y como los
lieux de mmoire de Pierre Nora vestigios de la memoria relaciona-
dos con la identidad poltica favorece la sensibilidad compensato-
ria que reconoce la prdida de una identidad nacional o comunitaria.
Como dijo Theodor Adorno, el parecido entre museo y mausoleo no
es solo fontico198. Resulta inquietante, a la par que interesante,
constatar el xito del pasado museizado, petrificado en una exhibi-
cin temporal o permanente, en una poca a la que se acusa de pr-
dida del sentido de la historia. Es preciso reconocer la potencia
memorial de los museos, cuyos objetos ponen al visitante en contac-
to directo con el pasado. En la posmodernidad, el museo no solo se
ha reintegrado a su posicin de autoridad cultural tradicional, sino
que sufre un proceso de transformacin que puede marcar el fin de
la dialctica tradicional museo/modernidad199. Este depsito patri-
monial ya no es el guardin de los artefactos del pasado, sino que se
presenta como un espectculo comercial y promocional en el seno de
las polticas culturales de ciudades y estados. Algunos autores
neoconservadores observan que la museizacin responde a una

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compensacin, segn la cual la erosin de la tradicin en la
modernidad genera rganos de reminiscencia como las socieda-
des dedicadas a la conservacin y los museos. Luego est la teora
postestructuralista de la museizacin entendida como cncer ter-
minal del siglo (Jean Baudrillard), y la teora crtica que la integra
en una etapa concreta del capitalismo de consumo, caracterizado
por la apropiacin inmoderada de bienes culturales200. En rela-
cin con la capacidad de almacenamiento de los bancos de datos,
el museo se podra redescubrir como un espacio para el olvido
creador, ofreciendo narrativas de significados mltiples201.
Halbwachs seal que, adems de la insoslayable vertiente
temporal, no hay memoria colectiva que no se desarrolle en un
cuadro espacial202. La fusin de la historia y la memoria, que en
todo momento es promocionada por los poderes pblicos, necesi-
ta de unos soportes tangibles para expresarse, unos lugares de
memoria (monumentos, emblemas, denominaciones de calles,
conmemoraciones, fiestas patriticas, museos, etc., pero tambin
sujetos colectivos, privados o pblicos, que actan en la transmi-
sin del recuerdo: iglesia, familia, colegio, Estado) cuya misin es
bloquear la accin del olvido203.
La memoria es topfila: se vincula a territorios, itinerarios,
espacios pblicos, fronteras, etc.204 La nocin de lugar de memo-
ria fue tomada por Nora de la obra de Frances A. Yates, que la
formul a partir de los varios tratados del arte de la memoria ela-
borados entre la Antigedad e inicios del siglo XVIII205. Nora ha
tratado de reconstruir la historia nacional francesa alrededor de
los lugares de la memoria, que se refieren al locus memoriae de la
retrica romana ciceroniana, artificio en el que el orador se fija
una idea o un lugar (un punto de apoyo) para hilvanar su discurso.
Los lugares de memoria nacen y viven del sentimiento de que no
hay una memoria espontnea, y que es necesario mantener ani-
versarios, celebraciones y archivos para que la memoria no se
pierda. La nocin lugar de memoria fue evolucionando, y de una
realidad material o ideal pas luego a ser lugar de memoriza-
cin, de administracin del pasado en el presente206.
En Francia, la tradicin de la memoria pblica est vinculada
al importante papel del Estado como elemento de continuidad

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histrica. Pero el Estado liberal perdi su eficiencia memorizado-
ra diluyndose en el Estado providencia a partir de 1945, ponien-
do el nfasis en lo social antes que en lo nacional207. Ante el fin de
esa tradicin se produce una focalizacin sobre identidades frag-
mentadas (fin de la Francia campesina, fin de las ideologas-
memoria que aseguraban el paso al futuro invocando un pasado)
en el seno de una nacin que pierde fuerza en detrimento de
Europa y las regiones. Como obra de historia simblica, el proyec-
to de lugares de memoria, surgi como respuesta al primer
desarraigo social y nacional producido en 1973-1974, cuando el
posgaullismo, la crisis econmica de 1974 y el inicio del fin de la
utopa revolucionaria comunista (el llamado efecto Solzhenitsyn)
condujeron a la recuperacin del inters del pblico por la memo-
ria. Una memoria fragmentada que trat de redescubrirse a travs
de los lugares donde su presencia result decisiva para la configu-
racin de la identidad nacional. Cuando el proyecto se puso en
marcha en 1978-1979 se pretenda estudiar el sentimiento nacio-
nal, museos, fiestas, conmemoraciones, manuales escolares, pai-
sajes, patrimonio, Estado, fronteras, etc.; esto es, todo lo que hace
que Francia construya la representacin de si misma208. Nora lleg
a reclamar la elaboracin de la historia de Francia por la memo-
ria, a travs de los mitos polticos generados por el pas y legados
al mundo: derecha e izquierda, poder del Estado, antiguo rgimen
y revolucin, etc. Se trataba de contribuir a instituir una historia
de tipo simblico, que respondiera ms que la historia clsica, a
las necesidades cientficas y cvicas de nuestro tiempo209. Las
propuestas de uso son: la exploracin de un sistema simblico y de
la forma de construccin de un modelo de representaciones; com-
prender la administracin general del pasado y el presente
mediante la diseccin de los polos de fijacin ms significativos, y
elaborar una historia crtica de la memoria a travs de sus princi-
pales puntos de cristalizacin, es decir, la construccin de un
modelo de relacin entre historia y memoria210
Ante la disolucin de los mbitos privativos de la historia-
memoria tradicional, Nora preconiz el estudio de los lugares de
memoria, que defini en sentido amplio como toda unidad signi-
ficativa, momento, lugar, vestigio, emblema, documento, rito,

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forma, institucin y otros objetos naturales o artificiales, donde la
voluntad de los hombres y el trabajo del tiempo han hecho una
cuestin simblica viviente y patrimonial de la nacin o de una
colectividad211. Lugares de memoria son aqullos donde la
memoria est selectivamente encarnada y que por la voluntad de
los hombres y el transcurrir del tiempo han perdurado como sm-
bolos ms destacados. Son lugares en el sentido material, simb-
lico y funcional, cambiantes en su relacin histrica con el pasado,
pero capaces de parar el tiempo. El proyecto explcito de Pierre
Nora era contra-conmemorativo, lo que atestigua la radicaliza-
cin a la que somete la nocin de lugar de memoria cuando lo
aplica, no a los smbolos evidentes de la repblica y de la nacin,
sino a asuntos como el bosque o la conversacin. La ndole cada
vez ms abstracta del lugar de memoria, cuya realidad, material
o simblico, se borra en beneficio de la operacin intelectual que
consiste en lugar o mbito de memorizacin, es decir a hacer la
genealoga de los usos de una nocin, revela la esencia del proyec-
to: ni es recuerdo compartido ni la memoria colectiva, sino es la
historia en segundo grado212.
El lugar de memoria es una nocin abstracta, puramente
simblica, destinada a desentraar la dimensin rememoradora
de los objetos, que pueden ser marcas exteriores (calendarios,
banderas, archivos, bibliotecas, museos, diccionarios, conmemo-
raciones, fiestas, panteones, rituales, paisajes, monumentos) y no
necesariamente espacios geogrficos. Pueden ser lugares, vesti-
gios, ritos, emblemas, documentos, mitos, formas, conmemora-
cin, instituciones y otros objetos naturales o artificiales, como
por ejemplo la denominacin de las calles213. En esta propuesta se
incluye el estudio histrico del patrimonio inmaterial vinculado a
la herencia de larga duracin, lo material (territorio, fronteras) y
lo ideal (ideas-fuerza sobre las que se construye la nacin; gloria
militar y civil, o las palabras). Para que exista un lugar de memoria
debe mantenerse vivo en el presente con un significado diferente
a su simple pertenencia al pasado. Segn Nora, cuando una perso-
na, lugar o hecho se constituye en lugar de memoria es que se est
desentraando su verdad simblica ms all de su realidad hist-
rica. De suerte que cuando una cosa se transforma en simple

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objeto de nostalgia, se encuentra definida como un simple elemento
de heritage, y deja de funcionar como un lugar de memoria214
Aunque Nora reconoci que se haba abusado de su concepto de
lugares de memoria, convirtindolos en lugares de conmemora-
cin y patrimonializando la memoria de acuerdo con determinados
intereses, resulta fcilmente constatable que la poltica de los lugares
de memoria est vinculada a la museizacin del pasado, que cuen-
ta con el turismo como potente instrumento de difusin y consumo.
La obsesin por las celebraciones y el patrimonio es un reflejo del
paso de una conciencia de si mismo a una conciencia de naturaleza
patrimonial215. El gran fetiche de la actual obsesin memorialstica
es el monumento, que en su estricto origen etimolgico (monumen-
tum, del latin monere = advertir, recordar) significa recordar algo
relevante del pasado. Los monumentos contribuyen a la codificacin
oficial de la memoria que se trata de controlar.

Un ejemplo de conflicto memorial: la Guerra


Civil y la polmica acadmica sobre
recuperacin de la memoria histrica
en Espaa

La guerra civil espaola fue un conflicto de principios basado en


el aniquilamiento del enemigo de clase e ideolgico, de Espaa
contra la anti-Espaa. Como gran trauma fundador de la Espaa
actual, su memoria se ha mantenido viva a travs de varias genera-
ciones216. El final de la guerra civil como experiencia histrica
vivida resulta casi un hecho, con el progresivo declive biolgico de
la cohorte de protagonistas de la misma, cuyo testimonio permita
una transmisin familiar de los acontecimientos, bloqueando a la
vez su definitiva historizacin. La paulatina desaparicin de los
actores directos del drama coincide con la aparicin de un movi-
miento social de recuperacin de la memoria histrica que
implica en s mismo una renovada lucha de memorias217.
Los historiadores coinciden en trminos generales en la
periodizacin de este proceso memorialista: entre 1939 y 1950
prevaleci la memoria unilateral de los vencedores de la

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contienda, que impusieron una damnatio memoriae intensamente
punitiva sobre la totalidad del pasado republicano. La consolida-
cin del poder de los vencedores iba pareja a la supresin simb-
lica (y en ocasiones fsica) del otro y a la necesidad de olvidar
por parte de los vencidos forzados al silencio218. Aunque desde la
posguerra haban proliferado los textos memorialistas reivindica-
tivos en ambos bandos, al menos hasta mediados de los aos
sesenta se instal una peculiar forma de amnesia colectiva de
carcter selectivo, vinculada al proceso de legitimacin del fran-
quismo a travs de sus obras (el desarrollismo), pero desde la
crisis de 1956 tambin aparecieron las primeras actitudes disi-
dentes de los hijos de los vencedores, que en sintona con los hijos
de los vencidos incrementaron el impacto pblico de la memoria
de la guerra y acentuaron su distanciamiento con los aconteci-
mientos pasados hasta la muerte del dictador en 1975.
Los aos de la transicin fueron los de la recuperacin de la
memoria crtica del hecho traumtico con la renacida libertad de
expresin en el proceso de democratizacin, y durante la dcada
de los ochenta se mantuvo un recuerdo idealizado y distanciado de
la guerra, que iba perdiendo paulatinamente su carga dramti-
ca219. Si la recuperacin de la memoria de al Espaa republicana
inund la Espaa de la transicin con el regreso de los exiliados,
su asimilacin por la memoria colectiva fue lenta y escasa220. Los
mitos de la guerra civil asumieron carcter distinto a medida que
se iban sucediendo las generaciones de memoria. De este modo,
Julio Arstegui221 asigna memorias de identificacin o confrontacin
con los bandos en lucha a los protagonistas de la guerra que entre
los aos cuarenta y sesenta dejaron abundantes testimonio que
pueden calificarse de literatura de combate. Tras una etapa ace-
lerada de des-identificacin de la poblacin con el rgimen de
Franco en los aos sesenta, los setenta y ochenta contemplaron la
forja de una memoria de la reconciliacin como superacin del trau-
ma sufrido por los hijos de la guerra que fueron los protagonis-
tas de la transicin a la democracia. Aunque la lgica de la recon-
ciliacin comenz a establecerse en los aos cincuenta, ni el
arrepentimiento ni la reconciliacin explcita articularon la
memoria social y la reconstruccin de la identidad nacional

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durante la transicin, momento en que se estableci un sentido
comn pblico que situaba en la marginalidad y la inconveniencia
los relatos de las memorias, quitndoles cualquier valor o ence-
rrndolos en crculos de nostalgia222. En su lugar, la memoria
social se fue formando sobre un deseo de olvido para olvidar el
pasado traumtico. De hecho, en el periodo constituyente ningn
partido poltico plante en sus programas u objetivos la aplica-
cin de una justicia retroactiva apara las violaciones de los dere-
chos humanos cometidas durante la dictadura223. Un ejemplo
seero de esta actitud (re)conciliadora en favor de una poltica
del olvido selectivo lo encontramos en el discurso pronunciado
por el presidente Felipe Gonzlez en el cincuentenario del inicio de
la guerra el 18 de julio de 1986, en el que constat que la guerra ya
era definitivamente historia, parte de la memoria de los espaoles
y de su experiencia colectiva. Pero no tiene ya ni debe tenerla
presencia viva en la realidad de un pas cuya conciencia moral lti-
ma se basa en los principios de la libertad y la democracia224. Por
ltimo, desde mediados de los aos noventa, la tercera generacin
acogi y difundi una memoria de la restitucin o reparacin. Este
deber de memoria, asumido con fuertes resonancias morales por
los nietos de los protagonistas de la guerra entre veinte y treinta
aos despus de la muerte de Franco, vena inducido por lo que
consideraban una insuficiente poltica de reparacin material y
simblica a las vctimas de la guerra y el franquismo, lo que ha retra-
sado y prolongado el duelo, incrementado por el clima de exalta-
cin de la memoria protagonizada los colectivos que abordaron una
revisin crtica del proceso de transicin asociado a un pretendido
pacto del silencio fundador de la nueva democracia espaola225.
El no haber recogido suficientemente el pasado traumtico espaol
y las reivindicaciones de los vencidos le parece a este grupo un
reflejo indirecto de ese pacto del olvido de las lites polticas de la
transicin. Una transicin atravesada por la amnesia social, donde
los polticos dejaron de referirse al franquismo para proclamar las
virtudes de una democracia intemporal y sin precedente vlido que
fuera asumible por la ciudadana.
Los grandes debates sociales y acadmicos tuvieron lugar en
la segunda mitad de los noventa y en la primera dcada del nuevo

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siglo. La crtica a la desmemoria de la guerra civil y el franquismo
fue mayor en el contexto de los gobiernos asumidos por el Partido
Popular desde mayo de 1996 y su nuevo consenso que trataba de
equiparar a vencedores y vencidos sin asumir las responsabilidades
morales de los excesos de la represin en la guerra y la posguerra.
1995 ya haba contemplado una inflexin de la memoria de la guerra
con la creacin de la Asociacin de Amigos de las Brigadas
Internacionales, a quienes con motivo del 60 aniversario de la guerra
se les hizo un homenaje y el Parlamento le concedi la ciudadana
espaola. En 1999 se homenaje a los exiliados, pero el PP se neg a
firmar la proposicin no de ley que condenaba explcitamente el
golpe fascista militar contra la legalidad republicana.
A partir de 2000 se produjo una colisin entre las dbiles
polticas de reparacin llevadas a cabo por el gobierno Aznar y la
saturacin de memoria y sobredosis identitaria que estaba reco-
rriendo Occidente las los conflictos que asolaron Yugoslavia. En
octubre de 2000 se tom por iniciativa local la decisin de abordar
la primera exhumacin de ejecutados por el franquismo en
Priaranza del Bierzo (Len). Su enorme eco meditico dio lugar a
la creacin por el periodista Emilio Silva Barrera (que buscaba a su
abuelo desaparecido) de la Asociacin para la Recuperacin de la
Memoria Histrica (ARMH) y a ms de un centenar de platafor-
mas similares con abundante presencia en Internet, que han obli-
gado a los poderes pblicos a definirse en torno a la poltica de la
memoria desarrollada oficialmente desde la transicin. Ello se
tradujo en la entrega de las primeras subvenciones (en principio
limitadas a las asociaciones vinculadas a los partidos con repre-
sentacin parlamentaria) a partir de 2000 y en la elaboracin y
votacin parlamentaria el 20 de noviembre de 2002 de una decla-
racin unnime de condena del franquismo y de reconocimiento
moral sus vctimas, que no contena ninguna alusin explcita a la
Repblica226. Sin embargo, desde la obtencin de la mayora abso-
luta por el Partido Popular en 2000, la gestin oficial de la memo-
ria de la guerra sigui dos derroteros absolutamente contrapues-
tos: la conciliadora de la ya aludida Declaracin del Pleno del
Congreso y la francamente revisionista que ha ofrecido amplia
cobertura meditica a los trabajos de Po Moa, Csar Vidal o Jos

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Mara Marco, empeados en resucitar las viejas tesis franquistas
de criminalizacin de la Repblica y de responsabilizacin exclu-
siva de la izquierda en la guerra civil. Estos errticos usos pblicos
y gestiones del pasado son, a juicio de algunos historiadores, una
muestra de la incapacidad de la derecha conservadora espaola en
articular un discurso propio y democrtico sobre la Guerra Civil
sin recurrir a los viejos fantasmas del pasado227.
En 2002, tras haber intervenido la Comisin de Derechos
Humanos de la ONU, el Parlamento promulg una resolucin que
exiga al gobierno apoyo financiero a las acciones de bsqueda y
exhumacin de cadveres, y un reconocimiento a la memoria las
vctimas polticas del franquismo, que condujo el 20 de noviem-
bre a la aprobacin parlamentaria de una proposicin no de ley
que condenaba el levantamiento militar de 1936.
El retorno al poder del PSOE en marzo de 2004 posibilit la
reactivacin de la poltica restitutiva de la memoria de las vctimas
del franquismo, aunque su programa electoral no incluy ninguna
alusin a este problema. En septiembre se cre una Comisin
Interministerial para el Estudio de la Situacin de las Vctimas de
la Guerra Civil, encabezada por la vicepresidenta Mara Teresa
Fernndez de la Vega. El 17 de marzo de 2006, la Comisin
Permanente de la Asamblea Parlamentaria del Consejo de Europa
hizo una firme condena del franquismo y trazaba un programa
memorial de reparacin a las vctimas de las mltiples y graves
violaciones de los derechos humanos cometidos en Espaa de
1939 a 1975. En abril, por vez primera un gobierno participa ofi-
cialmente en la conmemoracin de la Segunda Repblica. Las
iniciativas se sucedieron con gran rapidez: 2006 fue declarado
Ao de la memoria con la oposicin del PP, se cre el Centro
Documental de la Memoria Histrica en Salamanca y se present
el Proyecto de Ley por el que se reconocen y amplan derechos y
se establecen medidas a favor de quienes padecieron persecucin
o violencia durante la Guerra Civil y la dictadura, que adquiri
rango de Ley el 31 de octubre de 2007228. La norma inclua el reco-
nocimiento de todas las vctimas de la Guerra Civil y la dictadura
franquista, declaraba el carcter radicalmente injusto de todas
las condenas, sanciones y violencia personal durante la Guerra

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Civil y la Dictadura, y el Estado ayudara a la localizacin, identifi-
cacin y eventual exhumacin de las vctimas de la represin fran-
quista cuyos cadveres se encuentran an desaparecidos, a menu-
do enterrados en fosas comunes. Todas estas iniciativas contaron
con la airada oposicin de los sectores ms conservadores de la
sociedad espaola, que alentaron la apertura de nuevos lugares de
la memoria, en paralelo a la oleada de canonizaciones de la Iglesia
Catlica y la guerra de esquelas que se pudo contemplar en los
diarios durante el verano de 2006. En lo que respecta a la memoria
de la Repblica, esta tendencia ideolgica se fija ms en los des-
bordamientos sociales y en la violencia que en los logros y la nece-
sidad de las reformas abordadas en la primera mitad de los aos
treinta. Pero la prensa conservadora an no ha deslindado clara-
mente el deber de memoria y el derecho al olvido, y en ocasio-
nes sigue compartiendo el clich catastrofista diseado en los
primeros aos de la dictadura. Todo ello hace de la Repblica un
episodio cada vez ms ajeno y alejado de la memoria.
El 16 de octubre de 2008, el juez de la Audiencia Nacional
Baltasar Garzn se declar competente para investigar la desapa-
ricin de vctimas del franquismo y procur establecer responsa-
bilidad por crmenes contra la humanidad perpetrados por Franco
y sus colaboradores. Garzn sostuvo que, dado que los crmenes de
lesa humanidad son considerados crmenes internacionales con
jurisdiccin universal e imprescriptibles, no pueden ser cubiertos
por la ley de amnista de 1977, ni estar sujetos a un estatuto de limi-
taciones. El intento de Garzn de hacer justicia con los delitos del
franquismo fue frenado por el fiscal jefe de la Audiencia Nacional.
Aunque el Comit de Derechos Humanos de la ONU apoy la inicia-
tiva del juez, recomendando que Espaa aboliera la ley de amnista
de 1977, Garzn se vio sumido desde mayo de 2010 en un proceso por
prevaricacin que acab en febrero de 2012 con su condena por el
Tribunal Supremo y su inhabilitacin profesional.
El debate social ha transcurrido en paralelo a un debate aca-
dmico sobre la naturaleza y utilidad de la memoria histrica que
es sin duda ms interesante que las diatribas poltico-mediticas,
pero que ha tenido un eco mucho ms restringido. En l se plas-
man las posiciones ideolgicas ms representativas del arco

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poltico espaol. Dejando a un lado la memoria fosilizada de la
ultraderecha postfranquista, anclada en la exaltacin de hroes y
mrtires, la opinin conservadora se opuso a todo debate pblico
que significase una reconsideracin del pasado conflictivo espa-
ol. El filsofo Gustavo Bueno pone en duda la existencia de una
memoria histrica como cualidad esttica, trascendente, global y
necesaria, construida de una vez e inamovible:

El concepto de memoria histrica pretende remitirnos a un sujeto abstrac-


to (la sociedad, la humanidad, una especie de divinidad que todo lo conserva
y lo mantiene presente) capaz de conservar en su seno la totalidad del pret-
rito que los mortales del presente deben descubrir. Esta memoria histrica
tiende a ser una memoria histrica total, que se aproxima a lo que pudiera ser
la memoria eterna de quien vive las cosas tota simul et perfecta possesio.
Pero este sujeto abstracto, receptculo de la memoria histrica no exis-
te, es un sujeto metafsico. No hay memoria histrica.229

Sin embargo, como seala Arstegui, el concepto tiene un


innegable calado histrico y social, y como tal debe ser estudia-
do230. En realidad, en Espaa se prefiere hablar memoria histri-
ca porque no se quiere hablar de memoria colectiva, pues esta es
una memoria parcial de los vencidos en la Guerra Civil.
Entre las corrientes partidarias de la necesidad de imple-
mentar una poltica de la memoria con valor tico y poltico se
puede caracterizar una tendencia moderada, cercana a las tesis del
gobierno del PSOE, que insiste en que el reconocimiento de todas
las vctimas tiene unos lmites jurdicos, polticos, econmicos y
culturales, lo que implica relativizar el papel del movimiento
recuperador de la memoria, oponer al revisionismo memorialista
que promueve desde ese mbito la amplia labor de investigacin
historiogrfica que se ha hecho desde la transicin. Se denuncian
incluso los excesos y las saturaciones de la memoria. Autores como
Francisco Ayala o Santos Juli piensan que, en sentido estricto, no
puede hablarse de memoria fuera de los recursos personales que
proceden de experiencias directas, ya que no se puede recordar lo
que no se ha vivido. Juli seala que la memoria es algo selectivo y
subjetivo, sujeto a los vaivenes de los intereses polticos del

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momento. Pero nadie puede recordar algo que no forma parte de
su experiencia personal231. La memoria histrica o la memoria
colectiva son simples metforas, y no existen fuera de una concep-
cin organicista de la sociedad tan cara al pensamiento de
Durkheim, si bien reconoce que los miembros de una sociedad
tienen alguna idea y algn tipo de comprensin de lo que ha ocurri-
do en el pasado a su grupo social o a su comunidad nacional, y se
sienten vinculados por algn tipo de valores y de smbolos232. El
articulista de El Pas seala que la memoria histrica es una utopa
orwelliana que encubre una voluntad de adoctrinamiento poltico
(como la memoria de la guerra civil impuesta por el franquismo), no
de vinculacin afectiva a un pasado vivido por el individuo o la
sociedad de referencia. Por eso critica su uso y abuso con fines pol-
ticos, y teme que la espectacularizacin del sufrimiento de los
vencidos bajo la rbrica de la memoria recuperada desemboque
en su banalizacin y en su conversin en un mero artculo de consu-
mo. La aseveracin de Juli de que no existe ms memoria que la que
empieza con los primeros recuerdos del individuo ha sido calificada
por Arstegui como simplista e individualista, ya que confunde
recuerdo con memorias y no valora la dimensin social de los com-
portamientos, incluida la memoria, que como seala Halbwachs no
es una capacidad adquirida, sino aprendida y transmitida233.
Juli rechaza la existencia de un pacto del olvido, y niega
que los costes polticos de la transicin incluyeran una atenuacin
del carcter conflictivo de la Repblica y el franquismo en la
memoria colectiva234. La memoria histrica traumtica solo fue
relegada del debate poltico, pero no de la memoria colectiva, y
mucho menos del trabajo historiogrfico. Los historiadores reali-
zaron investigaciones sobre la Guerra Civil y el franquismo mucho
antes de que la memoria de los mismos se convirtiera en parte del
discurso pblico235. El tan trado y llevado pacto de silencio no
fue el resultado de una coaccin o de un engao, sino un exponen-
te de la sabia conviccin de excluir la historia del debate poltico,
abriendo el camino a un trato equilibrado del pasado por parte la
historiografa236. La amnista no era el olvido o la amnesia invo-
luntaria, sino echar al olvido como una renuncia consciente y
deliberada a la significacin poltica del pasado para construir el

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presente, como hicieron los parlamentarios constituyentes espa-
oles cuando decidieron votar la Ley de Amnista en 1977: Cmo
podra olvidarse nadie voluntariamente de algo si al mismo tiem-
po no lo recordara, sufriera amnesia? Se olvida voluntariamente
solo cuando se rescata el recuerdo de lo que se quiere olvidar237.
Fue el recuerdo de la guerra lo que hizo posible la negocia-
cin de las amnistas. El acercamiento de los elementos modera-
dos de uno y otro signo se ocuparon de reinterpretar la guerra civil
como desgracia colectiva. Tanto Santos Juli como Paloma Aguilar
han hablado de amnista memoriosa, no de olvido y silencio.
Esta ltima autora alude al acuerdo tcito sellado en la transi-
cin para silenciar los crmenes de la guerra y el franquismo, con
el objeto de no desestabilizar el naciente rgimen democrtico238.
Cualquier revisin memorial debe partir del carcter consensual y
vigente de la transicin.
Entre algunos historiadores, la capa de consenso de la tran-
sicin parece alargarse hacia el pasado, y optan por no cargar las
tintas contra ninguno de los contendientes y repartir la culpabili-
dad por igual, definiendo el periodo republicano como un proceso
sectario que haciendo inviable la paz, deriv inexorablemente
hacia la violencia. Esta inclinacin por aplicar la justicia simtri-
ca simtrica recuerda la teora argentina de los dos demonios
(esto es, el militarismo y el terrorismo que acabaron con la demo-
cracia en marzo de 1976), pero opera sobre una mixtificacin (el
todos fuimos culpables) que a la larga no permite distinguir
claramente entre las ventajas y las desventajas de una dictadura y
una democracia239.
Cuando Santos Juli se mostr contrario a la denuncia del
pacto del olvido para justificar las supuestas lagunas de la histo-
riografa de la guerra civil240 fue respondido por el tambin histo-
riador Alberto Reig Tapia, que destac la paradoja de querer
recordar olvidando241. Javier Tusell terci en la polmica, y seal
que la admonicin a la catstrofe colectiva que era preciso evitar a
toda costa haba causado un importante estrago intelectual y moral
en la sociedad espaola, que se tradujo en la falta de signos de
identidad colectiva y en la degradacin del debate poltico, insta-
lado en el reproche sistemtico y global entre tendencias con las

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armas ideolgicas del pasado242. Para Tusell, la memoria histrica
de la transicin es el recurso de los resentidos con el propio pro-
ceso de transicin. El periodista Josep Ramoneda opinaba que el
olvido o la ignorancia devaluaban la identidad del Estado de
Derecho, cuya legitimidad se fundamenta en la asuncin de la
propia historia y de la memoria de quienes lucharon por las liber-
tades democrticas243.
Por su lado, el sector que podramos calificar de maximalis-
ta, vinculado al movimiento de recuperacin de la memoria y a
los partidos a la izquierda del PSOE, opina que debe realizarse una
poltica de la memoria mucho ms decidida, y propone una revi-
sin del marco jurdico que garantizaba la impunidad de los cr-
menes de la dictadura, destacando las ilegitimidades del pasado y
satisfaciendo todas las reivindicaciones de las vctimas del fran-
quismo. La poltica de la memoria no ha reconstruido el pasado
desde la verdad y el respeto de las diversas memorias colectivas
que coexisten, sino desde el olvido evasivo y el silencio sobre la
guerra civil y la dictadura franquista. Considera que sobre el fran-
quismo se poda decretar la amnista, pero nunca la amnesia, y
desde el momento en que rechazan una y otra, pone en cuestin la
misma transicin.
Como podemos comprobar, la incidencia de la memoria
colectiva de la violencia en la cohesin social y poltica de los pa-
ses que han pasado por experiencias traumticas es muy diversa y
contradictoria. La memoria de la violencia poltica puede favore-
cer la forja de un discurso identitario si define dos comunidades
ajenas, enfrentadas e inconciliables, como fue el caso de la Espaa
franquista tras la guerra civil. Pero si esa memoria se mantiene
con el objeto de no repetir el pasado condenando las anteriores
violencias (caso de la Atenas clsica o de la transicin poltica
espaola), puede ser un instrumento de cohesin social y nacio-
nal. Todo ello depende, naturalmente, de la memoria que se
difunda: disociadora o conciliadora de la comunidad poltica,
exaltando o condenando las violencias pasadas y tratando de
reproducir o de superar el acontecimiento traumtico. El reciente
giro del olvido a la rememoracin dentro de la poltica espaola no
puede constituir una prueba de que el pacto del olvido fue un

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error. Pero para una democracia, descuidar el enfrentamiento con
los crmenes del pasado puede a la larga ser tan destructivo como
confrontarlos prematuramente244. En todo caso, es preciso cons-
tatar el carcter socialmente perturbador de los conflictos que
implican la lucha por la hegemona social de memorias enfrenta-
das e incluso claramente incompatibles.

Notas
1. Sevillano (2003: 298).
2. Wood (1999: 2).
3. Gillis (1993).
4. Traversa (2008: 32).
5. Introduccin a Jelin (comp.) (2002: 4).
6. Peir (2004: 190).
7. Jelin (2009: 125).
8. Rioux (1997: 338).
9. Nora (1994: 188).
10. Aguilar (2008: 53).
11. Aguilar (1996: 42).
12. Prez Garzn y Manzano Moreno (2010: 24).
13. Hobsbawm y Ranger (1984: 9).
14. Hobsbawm y Ranger (1984: 1).
15. Hobsbawm y Ranger (1984: 9).
16. Niethammer (2004: 47-48).
17. Nietszche (1964: 223).
18. Nietzsche (1964: 249). Sobre las consecuencias del abuso de la historia crtica,
vase el comentario de Foucault, M. en Nietzsche, la gnalogie, lhistoire,
Dits et crits, Pars, Gallimard (1994, vol. II, p. 156).
19. Vattimo (1989: 81-82).
20. Todorov (1995: 30).
21. Valcuende y Narotzky (coords.) (2005: 20-21).
22. Prez Garzn y Manzano Moreno (2010: 38).
23. Valcuende y Narotzky (coords.) (2005: 16).
24. Jelin (2002: 48). Para Ruiz Torres (2007: 16 y 18), la memoria histrica es en
buena parte un conjunto de polticas de memoria.
25. Jelin (2009: 124).
26. Jelin (2002: 39).
27. Contra el revisionismo francs, presente en las obras de Butz, Faurisson,
Rassinier, etc., vase Vidal-Naquet (1991a [1994]).
28. Pollak (2006: 19-20).
29. Wieviorka, A., Le Vel DHiv: histoire dune commmoration, en Bacot (ed.)
(1999: 165).
30. Aguilar (2008: 52).
31. Todorov (2009: 11). Volveremos ms adelante sobre este asunto.
32. Levi (2009: 497-528).
33. Rivero, R., Bellelli y Bakhurst (2000: 21).
34. Nerone (1989: 95).
35. Wieviorka (1998).
36. LaCapra (1998: 9).

182

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37. Arstegui (2006: 65).
38. Brown y Kulik (1977).
39. Sobre esta cuestin, vanse, por ejemplo, Buruma (2011) y Robin (2005:
30-42).
40. Pez y Basabe (1993: 10-11).
41. LaCapra (2001: 23).
42. LaCapra (1994: 208-215).
43. Rousso (1987), Stora (1991) y Martin (1989).
44. Kattan (2002: 94-97).
45. Kalyvas, S., Cuatro maneras de recordar un pasado conflictivo, El Pas, 22-XI-
2006, cit. por Marco (2011: 29-30).
46. LaCapra (2001: 70).
47. LaCapra (2001: 144).
48. Ricur (2004: 109).
49. Aug (1998: 33).
50. Connerton (2009: 5).
51. Connerton (2009: 87).
52. Vase el ejemplo literario de Funes el memorioso, incapaz de generalizar o abs-
traer, y atento solo a los detalles casi inmediatos, en Borges (1971: 121-132).
53. Biruls, F., La crtica de lo que hay: entre memoria y olvido, en Cruz (comp.)
(2002: 146).
54. Bertrand (1977: 23).
55. Baddeley (1983: 74).
56. Nietzsche (1945 [original de 1874]).
57. Nietzsche (1996: II, 97).
58. Aug (1998: 47 y 20).
59. Aug (1998: 66-67).
60. Chaunu (1978: 159).
61. Jelin (2002: 29).
62. Loraux (2008). Sobre las prohibiciones de memoria en Atenas, vase tambin
Loraux (1988: 23-47).
63. Passerini (2006: 36).
64. Bertrand (1977: 41).
65. Yerushalmi (1989: 17).
66. Todorov (2000: 15-16).
67. Todorov (2002: 203).
68. Ricur (2004: 531).
69. Huyssen (2004: 2).
70. Renan (1992: 42 ss.), cit. por Fernndez Bravo (ed.) (2000: 56).
71. Lowenthal (1998: 283).
72. Cuesta (1996: 65).
73. Pennebaker (1993: 41).
74. Yerushalmi (1984: 12). Sobre la vinculacin entre historia y memoria en la
cultura juda, vase Haprin y Lvite (eds.) (1986), especialmente pp. 61-90
para su relacin con la Shoah.
75. Wieviorka y Niborski (1983: 9-29) y Wieviorka (1998: 45).
76. Yerushalmi (1982: 93).
77. Segn Passerini (2006: 29), al contrario de los judos, los gitanos como colec-
tivo vctima del Holocausto no parecen mostrar ni el sentido ni la exigencia de
un pasado histrico.
78. Yerushalmi (1984: 30-31).
79. Yerushalmi (1984: 111).
80. Yerushalmi (1989: 18).
81. Samuel (2008). El predominio de la nostalgia como apego y lamento de las
cosas pasadas en el siglo XX, en Lowenthal (1985: 29-41).

183

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82. Carreras (2005).
83. Kattan (2002: 103).
84. Kattan (2002: 123).
85. Kattan (2002: 15).
86. Ricur, P., Definicin de la memoria desde un punto de vista filosfico, en
Barret-Ducroq (dir.) (2002: 27).
87. Dulong (1998: 226).
88. Cuesta (2008: 14).
89. Pollak (2006: 62).
90. Sobre las dificultades que han tenido los historiadores a la hora de testimoniar
en los procesos judiciales por los crmenes del nazismo, vase Robin (2003:
278-286).
91. Wieviorka (1998: 13).
92. Robin (2003: 253).
93. Wieviorka (1998: 13).
94. Cuesta (2006).
95. Sarlo (2005: 62-63).
96. Dulong (1998).
97. Traversa (2007: 17).
98. Deportados. Aniversario, Torino, 3, 4, abril 1955, pp. 53-54, en Levi (2010:
31-32).
99. LaCapra (2001: 179).
100. Baer (2004: 76-77).
101. Barman (2008: 17).
102. Barman (2008: 64).
103. Wieviorka (1998: 16).
104. Ricur (2004: 229). El concepto de acontecimiento lmite es central para
comprender la memoria como un medio potencial para evadir formas totaliza-
doras o normalizadoras del discurso histrico.
105. Prefacio a Los hundidos y los salvados, en Levi (2009: 481).
106. Levi (2011: 58), y con ligeras variantes en el eplogo de Levi (2004).
107. Levi (2009: 12).
108. Testimonio de la deportada Magda Hollander-Lafon, en Castel (1995: 117), cit.
por Candau (2001: 64).
109. Wieviorka (2001: 85).
110. Wieviorka (1998: 118).
111. Sobre Arendt y la polmica Eichmann, vase Novick (2007: 151-162).
112. Wiesel (1958) y Forges (2006: 65-66).
113. Baer (2004: 84-85).
114. Sobre la serie Holocausto y su promocin en Estados Unidos, vase Novick
(2007: 229-235). Esta obra es el mejor repaso a la historia de la memoria ame-
ricana sobre el Holocausto y su americanizacin desde los setenta.
115. Baer (2004: 87).
116. Mayer (1988).
117. Mayer (1993: 46-47).
118. Mayer (1993: 48).
119. Mayer (1990: 35).
120. Vanse los enfoques contrapuestos de Vidal-Naquet (1994: 130-133) y
Finkelstein (2002), adems de LaCapra (1994: 70-90). Sobre la memoria de la
Shoah, vase Wieviorka (2001).
121. Huyssen (2000: 15).
122. Baptist Metz, J. y Wiesel, E. (1996), Esperar a pesar de todo, Madrid, Trotta, cit.
en el editorial, La memoria activa y consciente de Auschwitz implica revelar a
raz y el modo estructural y dinmico de la invencin de la condicin de inhu-
manidad social, Anthropos (2004, IV, p. 20).

184

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123. Klein (2000:139).
124. Friedlander (1993), Roth (1995) y LaCapra (1988 y 1994).
125. Pars, CNRS ditions (1993).
126. Morales Moya (1995: 190).
127. LaCapra (2001: 1 y 196).
128. LaCapra (2001: 35).
129. Hilberg (1985 [2005]) y Goldhagen (1996 [1998]). Una dura crtica a la inicia-
tiva historiogrfica de este ltimo autor, que es denunciada como una dimi-
sin del pensamiento y la inteligencia en favor del sentimiento y la emocin,
en Wieviorka (1998: 122-125). Sobre la dificultad del historiador para aprehen-
der la Shoah en todas sus facetas, vase El desafo de la Shoah a la Historia, en
Vidal-Naquet (1996: 253-264).
130. Yerushalmi (1984: 118-119).
131. Pollak (1990).
132. Kattan (2002: 1).
133. Yerushalmi (1982).
134. Wieviorka (1998).
135. Van Ypersele (2006: 199-200).
136. Mate (2004).
137. Forges, J.F, Pdagogie et morale, Le Dbat, n 96, septiembre-octubre 1997,
pp. 145-146.
138. Levi (1989: 497 y ss.).
139. Yerushalmi (1988: 19-20).
140. Rousso (1998: 43). Sobre el deber de memoria, vanse ROUSSO, H. (1987), y
Conan y Rousso (1996: 19-22 y 147-156).
141. Levi (1989: 73). Sobre el deber de memoria en Primo Levi, vase la entrevis-
ta concedida el 27-I-1983, en Levi (2006). Sobre su obra, vanse Forges (2006:
197-222) y Todorov (1991: 275-287 y 2002: 215-224).
142. Levi (2009: 481).
143. Vidal-Naquet (1991b: 8).
144. Entrevista a Paul Ricur en el programa televisivo La marche du sicle (France
3, 30-VI-1993), cit. por Conan y Rousso (1996: 396).
145. Todorov (1991: 294).
146. Todorov (2002: 148-155).
147. Semprn (1995: 141).
148. Semprn (1995: 282).
149. Catan (2002: 12).
150. Catan (2002: 10-11).
151. Barcellini (2001: 26).
152. Rousso (1987).
153. Cruz (2007).
154. Todorov (2002: 195).
155. Todorov (2002: 139).
156. Todorov (2000: 11-12).
157. Todorov (1993: 40).
158. Todorov (1995: 13).
159. Todorov (2000).
160. Todorov (2001: 3-4).
161. LaCapra (2001: 161).
162. Bensoussan (1998).
163. Bensoussan, G., Les paradoxes dun devoir de mmoire, en Bacot (d.)
(1999, pp. 198-199).
164. Todorov (1991: 287-294). Sobre la polmica obra de Lanzmann, vanse el tes-
timonio del director en Halprin y Lvitte (eds.) (1986: 72-75) y LaCapra
(1998: 95-138), que valora el filme como obra de arte, no documental, y

185

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denuncia la absoluta obscenidad de preguntarse sobre el porqu del Holocausto,
lo que implicara la posibilidad de comprenderlo.
165. Sarlo (2005: 62).
166. Rousso (1998: 45-46).
167. Vinyes (2009: 19-20).
168. Vinyes (2009: 24).
169. Nora (1997: II, VII). Sobre el origen de esta obra, vanse las consideraciones de
Nora (1998a). Un anlisis crtico, en Ricur (2004: 518-529).
170. Nora (1997: I, XIX).
171. Bartlett (1932).
172. Sobre el calendario con artefacto mnemnico, vase Casquete (2008: 115-
118).
173. Barcellini (2001: 24).
174. Piper (2009: 155).
175. Gillis (1994: 8). Sobre las polmicas vinculadas al proceso conmemorativo en
Francia desde la segunda posguerra mundial, vase Namer (1987).
176. Barcellini (2001: 24).
177. Sobre las ceremonias conmemorativas, vase Connerton (1989: 41-71).
178. Raynaud (1994: 108).
179. Namer (1987: 219).
180. Aug(1997:44).
181. Novick (2007: 16).
182. Todorov (2002: 158).
183. Nora (1989: 13).
184. Fritzsche (2005: 16).
185. Baruch (2001: 28).
186. Le Goff (1991: 229).
187. Pantoja (2008).
188. Wieviorka (2001: 141).
189. Baruch (2001: 28).
190. Wieviorka (2001: 144).
191. Candau (2005: 118). La patrimonializacin de la bsqueda memorialstica, en
Candau (2001: 154-159).
192. Candau (2001: 155).
193. Candau (2001: 155).
194. Namer (1987: 162).
195. Namer (1987: 178).
196. Huyssen (2002a: 42-43).
197. Pretritos presentes: medios, poltica, amnesia, en Huyssen (2002a: 32).
198. Adorno (1955: 215), cit. por Huyssen (2002a: 46).
199. Escapar de la amnesia: los museos como medios de masas, en Huyssen (2002a: 53).
200. Escapar de la amnesia: los museos como medios de masas, en Huyssen (2002a: 59).
201. Escapar de la amnesia: los museos como medios de masas, en Huyssen
(2002a: 73-74).
202. Halbwachs (1997: 209).
203. Nora (dir.) (1985: II, VII). Sobre esta obra, vase la evocacin justificativa de
Nora (1998a).
204. Candau (2005: 153).
205. Yates (1975).
206. Nora (dir.) (1985: III, 3, 25).
207. Rioux (1997: 330).
208. Nora (1999: 344).
209. Nora (1998a: 19). Sobre los lugares de memoria, la tradicin conmemorativa
(que arranca del periodo revolucionario) y la identidad de Francia, vanse
Garcia (2001) y (Rioux, 1997: 340-349).

186

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210. Regalado (2007: 80).
211. Cit. en Calvo, M. y Grupo Salamanca (1996: 146). Sobre los lugares de memo-
ria, vanse Candau (2005: 153-162) y Provost (2001).
212. Lavabre (2000b: 51).
213. Nora (1998a: 32).
214. Collini (1994: 6).
215. La obsesin por el patrimonio como sntoma de una cultura histrica en expan-
sin, en Samuel (2008).
216. Arstegui (2006: 76).
217. Arstegui y Godicheau (eds.) (2006: 21).
218. Bernecker (2007: 40).
219. Igartua y Pez (2004: 125).
220. Cuesta (2008: 432).
221. Arstegui (2006: 79-80).
222. Introduccin a Vinyes (ed.) (2009: 17).
223. Juli (2003: 21).
224. El Pas (19-VII-1986, p. 17).
225. Fernndez Prieto (2011: 99).
226. La declaracin, redactada por Jame Ignacio del Burgo (PP), Alfonso Guerra
(PSOE) y Felipe Alcaraz (IU), se puede encontrar en Las vicisitudes de esta
iniciativa parlamentaria y de otras similares de reconocimiento oficial del
pasado traumtico de la guerra civil, en Humlebk (2004).
227. Entre otros muchos, Nez Seixas (2004); Rodrigo Snchez (2004) y Espinosa
Maestre (2005).
228. BOE, n 310 de 27-XII-2007, pp. 53.410-53.416. Los debates polticos en torno
a la mal llamada Ley de la memoria histrica, en Cuesta (2007: 395-410).
229. Bueno (2003).
230. Arstegui (2007: 30).
231. Juli (2006b).
232. Juli (2006a: 10).
233. Arstegui (2007: 30).
234. Arstegui (2007: 35).
235. Brunner (2009: 182).
236. Juli, (1996: 679-682 y 2003) y Echar al olvido, El Pas (15-VI-2002).
237. Juli (2003) y Echar al olvido, El Pas (15-VI-2002). En una lnea similar,
vase tambin lvarez Junco, J., De historia y amnesia, El Pas (29-XII-
1999). Sobre las amnistas de 1975 a 1990, vase Cuesta (2008: 393-401).
238. Aguilar (2002: 146).
239. Cuesta (2008: 327).
240. Santos Juli, Saturados de memoria, El Pas (21-VII-1996).
241. Reig Tapia (1997: 40-41).
242. Tusell, J., El ocaso de la desmemoria, El Pas (27-VI-1997).
243. Ramoneda, J., Memoria., amnesia, perdn, El Pas (7-XI-1997).
244. Brunner (2009: 183).

187

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CONCLUSIN

La irrupcin de la memoria en el debate pblico como forjadora de


identidades colectivas y liberadora de sentimientos traumticos
(las sociedades de posguerra se han reconstruido en buena medi-
da sobre bases memoriales y testificales) ha venido de la mano del
menoscabo de la historia por no haber sido capaz de prever o de
explicar, e incluso por haber justificado los crmenes perpetrados
por los totalitarismos. En el ltimo siglo, el estudio de la memoria
se ha ido expandiendo desde la psicologa cognitiva a la filosofa
(Nietzsche, Bergson, Benjamn, Ricur), la literatura (Proust), la
sociologa (Halbwachs), la antropologa (Candau) o la historia
(Nora, Le Goff, Le Roy Ladurie), disciplinas que han ido mostran-
do un inters creciente por la cuestin de su relacin con le expe-
riencia individual y colectiva antes del desbordamiento actual de
la vertiente tcnica de la memoria en redes de comunicacin,
soportes artificiales y bases de datos.
Como hemos visto, la relacin entre la historia y la memoria
es mltiple, sinuosa y compleja. Los historiadores y los psiclogos
coinciden en reconocer que la memoria es un asunto estrecha-
mente vinculado con la interpretacin personal: los individuos
reconstruyen mentalmente sus experiencias, de modo que sus
memorias representan un acto de ensamblaje y de reaprendizaje1.

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Atrs han quedado la desconfianza y el desprecio de los historia-
dores hacia la memoria, una vez que esta se ha introducido en el
corazn de la disciplina histrica como una categora de uso habi-
tual despus de que, desde fines de los aos ochenta del siglo XX,
el estructuralismo, el postestructuralismo, el postmodernismo, la
poshistoria, la metahistoria y otras etiquetas de confuso significa-
do lanzaron una demoledora crtica a los aspectos totalizadores y
cientifistas del discurso histrico clsico, e intentaron equiparar-
lo con el lenguaje memorial. Al fin y al cabo, todo relato vale lo
mismo y todo el mundo tiene derecho a elaborar su propia mirada
al pasado. La memoria se convierte en una fuente alternativa de
conocimiento que reemplazara y superara a la historia gracias a
su capacidad para concitar la emotividad y la empata del receptor
mediante la evocacin estetizada de los acontecimientos, espe-
cialmente los de ndole traumtica. El cuestionamiento de la cien-
tificidad de la historia ha ido en paralelo a la revalorizacin de la
memoria como categora digna de ser utilizada, hasta el punto de
que, desde un punto de vista divulgativo, los conceptos se confun-
den, e incluso la memoria aparece como el trmino de marketing
cultural que goza de mayor preferencia entre el pblico consumi-
dor de historias. Cabra preguntarse si el trmino memoria,
popularizado como un concepto antihistrico o ahistrico, se est
convirtiendo en un ingrediente caracterstico de un nuevo histo-
ricismo. Dada la importancia que la cultura actual da a la funcin
social de la memoria, es innegable su extraordinaria relevancia en
las formas en que hoy percibimos la historicidad. Sin embargo, la
reclamacin de la memoria no implica un aumento de la concien-
cia histrica, sino que, en ocasiones, esta reivindicacin se desva-
ra en la lucha poltica (restituciones y reparaciones) o en el com-
bate por las identidades.
Lo que resulta evidente es que la influencia de la memoria se
ha extendido a diversos campos de la ciencia histrica: Alon
Confino y Allan Megill sealaron que la memoria se ha convertido
en el trmino lder en la nueva historia cultural2, pero tambin
est invadiendo con fuerza otras reas historiogrficas como la
historia social y la historia poltica, esta ltima a travs de estudios
sobre la forja de las tradiciones colectivas (tnicas-nacionales, de

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clase, de partido, etc.) o las guerras en torno a su gestin pbli-
ca por las autoridades, los militantes de la memoria o los histo-
riadores. Segn Santos Juli, el alza en la cotizacin actual de la
memoria como va privilegiada hacia el pasado y como reivindi-
cacin de la presencia del pasado en el presente es el resultado de
la confluencia de un corto periodo de auge de la nueva historia
cultural (volcada en sus giros hacia el lenguaje y el retorno del
sujeto), la proliferacin de las polticas identitarias desde fines
del siglo XX y la incidencia del pensamiento posmoderno, que
concibe el pasado como un repertorio del que, sin consideracin
alguna de lo que significaron en su tiempo, se pueden extraer
fragmentos para (re)construir el presente segn los intereses de
cada cual3. La memoria actual ha acentuado su carcter impositivo
y prescriptivo. Como seala Henri Rousso: La memoria con-
stituye la denominacin actual y dominante por la que se designa
el pasado no de manera objetiva y racional, sino con la idea
implcita de que es preciso conservar ese pasado, mantenerlo vivo
atribuyndole un papel, sin precisar cul4.
En contraste a este afn memorialista favorecido por la
accin de los entrepreneurs del recuerdo colectivo, la historia ha
sido relativizada como una forma entre varias de rememoracin
cultural, casi al mismo nivel que el mito, la tradicin la conmemo-
racin religiosa o nacional, el trauma colectivo, la rememoracin
familiar o la memoria generacional. All donde una vez hablamos
de historia folclrica o popular, oral o pblica o incluso el mito
ahora empleamos la memoria como una categora metahistrica
que subsume todos estos diversos trminos. La memoria y sus
palabras clave asociadas continan invocando una gama de con-
ceptos teolgicos, as como las connotaciones vagas de espiritu-
alidad y autenticidad5.
Como hemos visto a lo largo de este trabajo, existe una duali-
dad historia/memoria, bien para sealar su incompatibilidad,
bien para destacar la fluidez de sus fronteras, o incluso la compen-
etracin entre estos dos registros de la relacin con el pasado,
como propone Ricur cuando reivindica la memoria como matriz
de la historia. Segn Hobsbawm, en todos nosotros existe una
zona de sombra entre la historia y la memoria: entre el pasado

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como registro generalizado, susceptible de un examen relativa-
mente desapasionado, y el pasado como una parte recordada y
trasfondo de la propia vida del individuo6.
Historia y memoria no son necesariamente coincidentes o
convergentes en su naturaleza, por lo que debe entenderse que la
relacin entra ambas es contingente7. Pero el indudable impulso
actual de la memoria no debiera tener desde el sesgo de la historia
un efecto pernicioso, como si su influencia mutua circulara en
vasos comunicantes. Pierre Nora ya vaticin en su momento que:
La memoria colectiva tendr para la historia contempornea, el
papel que, para la historia moderna, ha desempeado la llamada
historia de las mentalidades [] El anlisis de las memorias
colectivas puede y debe convertirse en la punta de lanza de una
historia que se precie de contempornea8.
Esta incorporacin se ha realizado, aunque no sin un arduo
debate terico y metodolgico, en propuestas historiogrficas
como la Oral History, la Nouvelle Histoire, los Cultural Studies o la
historia del tiempo presente, que han evaluado las ventajas y las
dificultades de conciliar la historia con la memoria en el anlisis
de los procesos histricos recientes. Evidentemente, la memoria
no ha adquirido una primaca incontestable como paradigma his-
toriogrfico, pero su uso muy frecuente como fuente y como obje-
to de investigacin, especialmente en el contexto de aconteci-
mientos traumticos, la convierte en una herramienta insoslayable
en el utillaje del historiador contemporneo, si bien su empleo
debe abordarse con las debidas cautelas para garantizar la verifi-
cabilidad de sus asertos. La memoria es un valor social y cultural,
mientras que la historia, es, adems de eso, un discurso construi-
do, contrastable y objetivado, sujeto a un mtodo. La memoria
retiene el pasado, pero es la historia lo que lo explica9. La historia
cumple un importante papel en la construccin de las memorias
en la medida en que su saber erudito y controlado permite corre-
gir aquellos datos del pasado que la investigacin encuentra alte-
rados y sobre los que se construyen las memorias10. Pero este
papel de la historia como correctora no supone establecer una
contraposicin entre la supuesta verdad de la historia frente a
las pretendidas deformaciones de la memoria11. En realidad, la

192

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historia no puede liberarse de forma absoluta de la selectividad y
la subjetividad que gobiernan la memoria. Como desde sus orge-
nes mticos, Mnemsine y Clo siguen caminando juntas, aquella
invocando el pasado y modulando el decurso del tiempo a travs
del recuerdo, esta buscando significados y dando sentido a nues-
tras evocaciones de pocas pretritas.

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