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CONTROL MEDITICO
Los espectaculares logros
de la propaganda



NOAM CHOMSKY
















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Traduccin al espaol: Dieter Johannes Baethge Ziegler
Copyright 1991, 1997 por Noam Chomsky
Una primera edicin de Seven Stories Press, publicada en
asociacin con Open Media.
Open Media Pamphlet Series editores, Greg Ruggiero y Stuart
Sahulka.
Todos los derechos reservados.
Ninguna parte de este libro ser reproducida, almacenada o
transmitida en ninguna forma por cualquier medio, incluyendo
mecnico, elctrico, fotocopia, grabacin u otros sin la previa
autorizacin escrita del editor.
Library of Congress Cataloging-in-Publication Data
Chomsky, Noam.
Control Meditico: los espectaculares logros de la propaganda/
Noam Chomsky.
p. cm.(The Open Media Pamphlet Series)
ISBN1-888363-49-5
1. Propaganda. 2. Propaganda Estados Unidos. 3.
MassmediaPolitical aspects. 4. Mass media and
Public opinion. I. Title. II .Series.
HM263.C447 1997
303.375dc21 96-53580
CIP
Diseo del libro por Cindy LaBreacht
9 8 7 6 5
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NDICE
Introduccin.. 4
Historia temprana de la propaganda 6
Democracia de espectador.. 9
Relaciones pblicas. 16
Diseando la opinin. 24
La representacin como realidad. 29
Cultura disidente 32
Desfile de enemigos 35
Percepcin selectiva 38
La Guerra del Golfo 44









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INTRODUCCIN
El rol de los medios de comunicacin en la poltica
contempornea nos fuerza a preguntarnos en qu
clase de mundo y en qu clase de sociedad queremos
vivir, y particularmente, en qu sentido de
democracia queremos que la nuestra sea una sociedad
democrtica. Djame empezar contraponiendo dos
concepciones distintas de democracia.
Una concepcin de democracia sostiene que una
sociedad democrtica es aquella en la que el pblico
dispone de los medios para participar, de cierta forma
significativa, en el manejo de sus propios asuntos y en
la que las fuentes de informacin son abiertas y libres.
Si buscases la definicin de democracia en el
diccionario, conseguirs una as.
Una concepcin alternativa de democracia plantea
que el pblico debe estar imposibilitado de manejar
sus propios asuntos y que las fuentes de informacin
deben estar estrecha y rgidamente controladas. Eso
puede sonar a una concepcin bastante extravagante,
pero es importante entender que es la predominante.
De hecho lo ha sido largamente, no solo en la prctica
sino incluso en la teora. Hay una larga historia que se
remonta a las primeras revoluciones democrticas
modernas en la Inglaterra del siglo XVII que expresa
ampliamente este punto de vista. Yo solo me
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mantendr enfocado en el periodo moderno y en decir
algunas palabras acerca de cmo esa nocin de
democracia se desarrolla y cmo el problema de los
medios de comunicacin y la desinformacin encajan
en el contexto.
















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LA HISTORIA TEMPRANA DE LA
PROPAGANDA
Empecemos con la primera operacin gubernamental
de propaganda moderna. Eso fue durante el gobierno
de Woodrow Wilson. Woodrow Wilson fue electo
presidente en 1916 bajo el lema Paz sin victoria. Eso
fue justo en medio de la Primera Guerra Mundial. La
poblacin era extremadamente pacifista y no vea
razn para involucrarse en una guerra europea. El
gobierno de Wilson estaba, de hecho, comprometido
con la guerra y tena que hacer algo al respecto.
Establecieron una comisin gubernamental de
propaganda llamada The Creel Commission, la
cual, dentro de un plazo de seis meses, consigui
exitosamente transformar una poblacin pacifista en
una histrica poblacin blica deseosa de destruir
todo aquello que fuese alemn, arrancarles miembro
por miembro a sus enemigos, ir a la guerra y salvar al
mundo. En tiempos posteriores a la guerra, las
mismas tcnicas fueron empleadas para inducir el
Miedo Rojo, que tuvo bastante xito destruyendo
sindicatos y eliminando problemas tan peligrosos
como la libertad de prensa y la libertad de
pensamiento poltico. Hubo un fortsimo apoyo de los
medios de comunicacin y del sector empresarial,
que, de hecho, organizaron y llevaron a cabo gran
parte de este trabajo y fue, en general, un gran xito.
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Entre aquellos que participaron activa y
entusiastamente en la guerra de Wilson estaban los
intelectuales progresistas. Gente del crculo de John
Dewey que estuvo muy orgullosa, como podra verse
en sus escritos de aquella poca, de lograr mostrar
que lo que ellos llamaron los miembros ms
inteligentes de la comunidad, entindase ellos
mismos, eran capaces de llevar a la guerra a una
poblacin reacia a hacerlo, simplemente
aterrorizndolos y legitimando el fanatismo
patritico. Los medios empleados fueron extensos.
Por ejemplo, hubo una gran cantidad de fabricacin
de atrocidades alemanas como bebes belgas con sus
brazos arrancados y toda clase de cosas horribles que
an pueden leerse en libros de historia. La mayora de
aquello fue inventado por el Ministerio de
Propaganda britnico, cuyo propio compromiso en la
poca era, como lo pusieron en sus deliberaciones
secretas, dirigir el pensamiento de la mayor parte del
mundo. Pero de manera ms crucial queran
controlar el pensamiento de los miembros ms
inteligentes de la comunidad de Estados Unidos,
quienes, entonces, difundiran la propaganda que
estaban inventando y convertiran al pas pacifista en
una histeria de guerra. Funcion. Funcion muy bien
y ense una leccin: cuando la propaganda estatal es
suministrada por las clases educadas a las masas y
cuando no se permite la desviacin del mensaje,
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puede lograrse un gran efecto. Fue una leccin
aprendida por Hitler y muchos otros, que sigue
siendo empleada hasta el da de hoy.


















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DEMOCRACIA DE ESPECTADOR
Otro grupo que estuvo impresionado por estos xitos
fue el de los tericos liberales democrticos y
principales figuras de los medios de comunicacin
como, por ejemplo, Walter Lippmann, quien era el
decano de Periodistas Americanos, un renombrable
crtico de poltica interna y extranjera, as como un
destacado terico de la democracia liberal. Si uno le
da un vistazo a su coleccin de ensayos, ver que
estn subtitulados ms o menos como Una Teora
Progresiva del Pensamiento Democrtico Liberal.
Lippmann estuvo involucrado en esas comisiones de
propaganda y reconoci sus logros. l argument que
lo que l llam una revolucin en el arte de la
democracia, podra ser usada para manufacturar
consentimiento, es decir, llevar a parte del pblico a
estar de acuerdo con cosas que, en realidad, no
queran, a travs de nuevas tcnicas de propaganda.
Tambin pens que esto era una buena idea, de hecho,
necesaria. Era necesaria porque como lo seal, el
inters comn elude a la opinin pblica por
completo y solo puede ser entendido y manejado por
una clase especializada de hombres responsables
que sean lo suficientemente inteligentes para resolver
las cosas.
Esta teora afirma que solo una pequea lite, la
comunidad intelectual de la que los deweyistas
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estaban hablando, puede entender los intereses
comunes, lo que a todos nosotros nos importa y que
estas cosas eluden al pblico general. Esta es una
visin que se remonta a cientos de aos atrs. Es,
tambin, una tpica visin leninista. De hecho, tiene
una gran semejanza a la concepcin leninista de que
una vanguardia de revolucionarios intelectuales toma
el poder del Estado, usando revoluciones populares
como la fuerza que los lleva al gobierno, y luego
dirige a las masas estpidas a un futuro en el que son
demasiado tontos e incompetentes para
conceptualizar por s mismos.
La teora democrtica liberal y el Marxismo-leninismo
son muy cercanos en sus asunciones ideolgicas. Creo
que esa es una de las razones por las que, a lo largo de
los aos, la gente ha variado tanto de una posicin a la
otra sin experimentar algn sentido de cambio en
particular. Es solo una cuestin de evaluar dnde est
el poder. Quiz haya una revolucin popular, y eso
nos pondr en el poder estatal, o quiz no lo haya, en
cuyo caso simplemente trabajaremos para la gente con
el verdadero poder: la comunidad empresarial. Pero
haremos lo mismo. Guiaremos a las masas estpidas a
un mundo en el que sern demasiado obtusas para
entenderlo por s mismos.
Lippmann apoy esto con una muy elaborada teora
de la democracia progresiva. Argument que en una
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democracia en adecuado funcionamiento existen
clases de ciudadanos. Est, primero que nada, la clase
de ciudadanos que debe tomar algn rol activo en el
manejo de los asuntos generales. Esa es la clase
especializada. Ellos son la gente que analiza, ejecuta,
toma decisiones y dirige las cosas en los sistemas
polticos, econmicos e ideolgicos. Ese es un
pequeo porcentaje de la poblacin. Naturalmente,
cualquiera que pone estas ideas adelante es siempre
parte de ese pequeo grupo, y estn hablando acerca
de qu hacer respecto a esos otros. Esos otros, que
estn fuera del grupo pequeo, la gran mayora de la
poblacin, son lo que Lippmann llam la turba
embrutecida
1
. Debemos protegernos de las
estampidas y rugidos de la turba embrutecida.
Ahora, hay dos funciones en una democracia: la
clase especializada, los hombres responsables, llevan a
cabo la funcin ejecutiva, lo que significa que ellos
piensan, planifican y entienden los intereses comunes.
Luego est la turba embrutecida, y ellos tambin
tienen una funcin en la democracia. Su funcin en
una democracia, segn l, es ser espectadores, no
participantes en accin. Pero tienen mucho ms que
esa funcin, porque es una democracia.
Ocasionalmente se les permite otorgar su poder a uno
u otro miembro de la clase especializada. En otras

1
Nota del traductor: el trmino original bewildered herd se traduce literalmente como rebao
desconcertado pero se consider ms pertinente al contexto expresarlo de esta manera. En todo caso,
el lector decide con cul trmino se queda.
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palabras, se les permite decir queremos que este o
aquel sea nuestro lder. Eso es porque es una
democracia y no un rgimen totalitario. Eso se llama
una eleccin. Pero una vez que le otorgan su poder a
uno u otro miembro de la clase especializada, se
espera de ellos que desciendan nuevamente y se
vuelvan espectadores de la accin, no participantes.
Eso es en una democracia adecuadamente
funcionando.
Y hay otra lgica detrs de eso. Existe, incluso, una
irresistible clase de principio moral detrs de ello. El
irresistible principio moral detrs de eso es que la
masa del pblico es demasiado estpida para
entender las cosas. Si tratan de participar en el manejo
de sus propios asuntos, solo causarn problemas. Por
lo tanto, sera inmoral e impropio permitirles hacer
eso. Tenemos que domar a la turba embrutecida y no
permitir que sta se agite descontroladamente y lo
destruya todo. Es, bsicamente, la misma lgica que
dice que sera impropio dejar a un nio de tres aos
correr por la calle. Uno no le da a un nio de tres aos
esa clase de libertad porque ste no sabe cmo
manejarla. Correspondientemente, uno no permite
que la turba embrutecida se vuelva participante de la
accin.
As que necesitamos algo que apacige a la turba
embrutecida y ese algo es esta nueva revolucin en el
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arte de la democracia: la manufactura del
consentimiento. Los medios de comunicacin, los
colegios y la cultura popular deben estar divididos.
Para la clase poltica y los tomadores de decisiones
stos deben proporcionar algn sentido tolerable de la
realidad, pese a que tambin deban inculcar las
creencias adecuadas. Solo recuerde que hay una
premisa tcita aqu. La premisa tcita - e incluso los
hombres responsables deben ocultar esto de ellos
mismos tiene que ver con la pregunta de cmo
llegan ellos a la posicin en la que tienen la autoridad
para tomar las decisiones. La forma en la que lo
hacen, por supuesto, es sirviendo a gente con poder
real. La gente con poder real es aquella que posee a la
sociedad, que es bsicamente un grupo pequeo. Si la
clase especializada consigue aparecerse y decir yo
puedo servir a tus intereses, ser, entonces, parte del
grupo ejecutivo. Uno tiene que mantenerlo en silencio.
Esto significa que tienen que haber inculcado en ellos
las creencias y doctrinas que servirn a los intereses
del poder privado. A menos que optimicen esa
habilidad, no sern parte de la clase especializada. As
que tenemos una clase de sistema educativo dirigido a
los hombres responsables, la clase especializada.
Deben ser profundamente adoctrinados en los valores
e intereses del poder privado y el nexo estatal-
corporativo que representa. Si pueden lograr eso,
entonces pueden ser parte de la clase especializada. El
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resto de la turba embrutecida solo debe, bsicamente,
ser distrada. Dirigir su atencin hacia algo ms.
Mantenerlos fuera de problema. Asegurarse de que
permanezcan, a lo mucho, como espectadores de la
accin, ocasionalmente dndole poder a uno u otro de
sus lderes reales entre los que deben elegir.
Este punto de vista ha sido desarrollado por
muchsima gente. De hecho, es muy convencional. Por
ejemplo, el principal telogo y crtico de la poltica
extranjera Reinhold Niebuhr, a veces llamado el
telogo de lo establecido, el gur de George Kennan
y los Kennedy intelectuales, plante que la
racionalidad es una habilidad muy estrechamente
restringida. Solo un pequeo nmero de personas la
tiene. La mayora de gente solo est guiada por la
emocin y el impulso. Aquellos de nosotros que
tenemos la racionalidad debemos crear ilusiones
necesarias y sobresimplificaciones
emocionalmente potentes para mantener a los ilusos
simplones ms o menos alineados. Esto se volvi una
parte sustancial de la ciencia poltica contempornea.
En los aos 20 y a principio de los aos 30, Harold
Lasswell, fundador del campo moderno de las
comunicaciones y uno de los principales cientficos
polticos estadounidenses, explic que no deberamos
sucumbir a los dogmatismos democrticos acerca de
que los hombres son los mejores jueces de sus
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intereses. Porque no lo son. Nosotros somos los
mejores jueces del inters pblico. Por lo tanto, fuera
de la moralidad ordinaria, debemos asegurarnos de
que no tengan la oportunidad de actuar en base a sus
juicios errneos. En lo que hoy en da llamamos un
Estado totalitario o un rgimen militar es fcil. Solo
debes sostener la cachiporra sobre sus cabezas y si se
salen de la lnea, apalearlos. Pero mientras la sociedad
se vuelve ms libre y democrtica, uno pierde esa
capacidad. Por lo tanto uno debe ir a las tcnicas de la
propaganda. La lgica es clara. La propaganda es a
una democracia lo que la cachiporra es a un Estado
totalitario. Eso es sabio y bueno porque, de nuevo, el
inters comn elude a la turba embrutecida. Ellos no
pueden descifrarlo.









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RELACIONES PBLICAS
Los Estados Unidos fueron pioneros en la industria de
las relaciones pblicas. Su compromiso era controlar
la mente del pblico como lo sealaron sus lderes.
Aprendieron mucho de los xitos de la Creel
Commission y los xitos en la creacin del Miedo
Rojo y sus secuelas. La industria de las relaciones
pblicas se someti a una enorme expansin en
aquella poca. Tuvo xito, por un tiempo, en crear una
subordinacin casi total del pblico al dominio del
negocio en los aos 20. Esto fue tan extremo que los
comits del congreso empezaron a investigarlo
conforme avanzaban a los aos 30. De ah es de donde
gran cantidad de nuestra informacin proviene.
Las relaciones pblicas son una gigantesca industria.
Actualmente mueven una suma de alrededor un
billn de dlares al ao. Desde el principio su
compromiso fue controlar la mente del pblico. En los
aos 30 surgieron, nuevamente, grandes problemas
como los hubo durante la Primera Guerra Mundial.
Hubo una gran depresin y una sustancial clase
obrera organizndose. De hecho, en 1935 la clase
obrera gan su primera victoria legislativa, es decir, el
derecho de organizarse mediante la Ley de Wagner.
Eso evoc dos serios problemas. Por un lado la
democracia estaba fallando. La turba embrutecida
estaba, de hecho, ganando victorias legislativas y no
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se supone que funcione de esa forma. El otro
problema era que se estaba volviendo posible que la
gente se organizase. La gente deba estar atomizada,
segregada y sola. No se supona que deban
organizarse, porque entonces podran llegar a ser algo
ms que espectadores de la accin. Podran ser, de
hecho, participantes si tanta gente con recursos
limitados podra juntarse para entrar en la arena
poltica y eso era realmente amenazante. Una mayor
respuesta fue llevada a cabo por el lado empresarial
para asegurarse de que esta fuese la ltima victoria
legislativa para la clase obrera y de que fuese el
principio del fin de esta desviacin democrtica de
organizacin popular. Funcion. Esa fue la ltima
victoria legislativa para la clase obrera. De ese punto
en adelante pese a que el nmero de gente en los
sindicatos se increment por un tiempo durante la
Segunda Guerra Mundial la capacidad de actuar a
travs de stos empez a decaer. No fue por
accidente. Estamos hablando ahora de la comunidad
empresarial, que invierte colosales sumas de dinero,
atencin e ideas en cmo lidiar con esos problemas a
travs de la industria de las relaciones pblicas y otras
organizaciones, como la Asociacin Nacional de
Manufactureros y la Business Roundtable, etc. Se
pusieron inmediatamente a trabajar para tratar de
encontrar una forma de contrarrestar estas
desviaciones democrticas.
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La primera prueba fue un ao despus, en 1937. Hubo
una gran huelga , la Huelga de Acero el este de
Pennsylvania en Johnstown. El sector empresarial
intent una nueva tcnica de destruccin de clases
obreras, que funcion muy bien. No a travs de
escuadrones de matones ni rompiendo rodillas (eso ya
no estaba funcionando tan bien), sino a travs de
tcnicas ms efectivas y sutiles de propaganda. La
idea era descifrar maneras de tornar al pblico en
contra de los huelguistas, presentarlos como
disruptivos, dainos para el pblico y en contra de los
intereses comunes. Los intereses comunes son esos
que son de nosotros, el empresario, el trabajador, el
ama de casa. Eso es lo que quiere decir nosotros.
Queremos estar juntos y tener cosas como armona,
americanismo y trabajar juntos. Entonces aparecen
por ah estos malvados huelguistas que son
disruptivos y estn causando problemas y rompiendo
la armona y violando el americanismo. Tenemos que
detenerlos para poder vivir todos juntos. El ejecutivo
corporativo y el sujeto que limpia el suelo tienen los
mismos intereses. Podemos trabajar juntos y trabajar
por el americanismo en armona, agradndonos
mutuamente. Ese era esencialmente el mensaje. Una
gran cantidad de esfuerzo fue puesto en presentarlo.
Esto es, a fin de cuentas, la comunidad empresarial,
as que controlan los medios de comunicacin y
tienen recursos masivos. Y funcion con mucha
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efectividad. Ms adelante se nombr a esto la Frmula
Mohawk Valley y se aplic una y otra vez para
romper huelgas. Se le llam mtodos cientficos
rompehuelgas y funcion muy bien en la
movilizacin de la opinin de la comunidad a favor
de conceptos vacos e inspidos como el
americanismo. Quin podra estar en contra de eso?
O de armona Quin se opondra a eso? O, como
decan en la Guerra del Golfo Persa, apoyar a
nuestras tropas. Quin podra estar contra eso? Solo
los Cintas Amarillas. Cualquier cosa que sea
totalmente vaca. De hecho, qu quiere decir que
alguien te pregunte apoyas a la gente en Iowa?
Podras decir s, los apoyo o no, no los apoyo?
No es, siquiera, una pregunta. No significa nada. Ese
es el punto. El punto de los slogans de relaciones
pblicas como Apoye a nuestras tropas es que no
significan nada. Significan tanto como lo que significa
apoyar a la gente en Iowa. Por supuesto haba una
cuestin ah. La cuestin era apoyas nuestra poltica?
Pero t no quieres que la gente piense en dicha
cuestin. Ese es todo el punto de la buena
propaganda.
Lo que t quieres es crear un slogan del cual nadie
quiera estar en contra y al que todos quieran apoyar.
Nadie sabe lo que significa, porque no significa nada.
Su valor crucial es que distrae la atencin de un
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asunto que s significa algo. Apoyas nuestra poltica?
De eso es que no se est permitido hablar. As que
tienes a gente discutiendo sobre el apoyo a las tropas?
Desde luego que no las apoyo. Entonces ya gan. Es
como el americanismo y la armona. Todos estamos
juntos, slogans vacos, unmonos, asegurmonos de
que aquella gente malvada por doquier no perturbe
nuestra armona con sus parloteras de lucha de clase,
derechos y esa clase de cosas.
Todo eso es muy efectivo. Se viene haciendo hasta
hoy en da y, por supuesto, es cuidadosamente
planificado. La gente en la industria de las relaciones
pblicas no est ah por mera diversin. Estn
haciendo un trabajo. Estn intentando inculcar los
valores correctos. De hecho, tienen una concepcin de
lo que la democracia debera ser: un sistema en el que
la clase especializada est entrenada para trabajar al
servicio de los amos, la gente que posee a la sociedad.
El resto de la poblacin debera ser desprovista de
cualquier forma de organizacin, porque la
organizacin solo causa problemas. Deberan estar
sentados solos frente al televisor mientras inyectan en
su cabeza el mensaje que dice que lo nico que vale en
la vida es tener ms comodidades o vivir como
aquella familia rica de clase media que estn
observando y tener agradables valores como armona
y americanismo. Eso es todo lo que hay en la vida.
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Podra, quiz, pasar por su cabeza que tiene que haber
algo ms en la vida que esto, pero ya que estn viendo
la pantalla en solitario, asumen que debe ser algo loco
porque eso es todo lo que hay ah. Y ya que no est
permitida la organizacin eso es absolutamente
crucial nunca tienen una manera de comprobar si
estn realmente locos o no y sencillamente asumen
que es as, porque es la asuncin ms natural para el
caso.
As que ese es el ideal. Grandes esfuerzos son
realizados en el intento de lograr ese ideal.
Obviamente hay una cierta concepcin detrs de eso.
La concepcin de que la democracia es aquella que
mencion. La turba embrutecida es un problema.
Debemos prevenir su rugido y estampida. Tenemos
que distraerlos. Deberan estar viendo el Sper Tazn
o comedias o pelculas violentas. De vez en cuando
recurres a ellos para que coreen slogans vacos como
apoyen a nuestras tropas. Debes mantenerlos muy
asustados, porque a menos que estn apropiadamente
aterrados y espantados de toda clase de demonios que
vayan a destruirlos desde afuera o adentro de alguna
parte, podran empezar a pensar, lo que es peligroso
porque no son competentes en ello. Por lo tanto, es
importante distraerlos para marginarlos.
Esa es una concepcin de democracia. De hecho,
volviendo a la comunidad empresarial, la ltima
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victoria legal realmente fue la Ley de Wagner de 1935.
Despus de llegada la guerra, los sindicatos
declinaron al igual que una cultura muy rica de clase
trabajadora que estaba asociada a stos. Eso fue
destruido. Nos hemos desplazado hacia una sociedad
negocio-guiada en un extraordinario nivel. Esta es la
nica sociedad de Estado capitalista industrial que no
tiene siquiera el contrato social normal que
encontrara en otras sociedades. Aparte de Sudfrica,
supongo, esta es la nica sociedad industrial que no
tiene seguro de salud nacional.
No hay un compromiso general hacia, aunque sea, los
mnimos estndares de supervivencia por las partes
de la poblacin que no pueden seguir esas reglas y
ganarse individualmente las cosas por s mismos. Los
sindicatos son virtualmente inexistentes. No hay
partidos polticos ni organizaciones. Es un largo
camino hacia el ideal, al menos estructuralmente. Los
medios de comunicacin son un monopolio
corporativo. Tienen el mismo punto de vista. Los dos
partidos son dos facciones del partido empresarial. La
mayora de la poblacin no se molesta ni en votar
porque parece no tener sentido. Estn marginados y
apropiadamente distrados. Al menos esa es la meta.
La principal figura en la industria de las relaciones
pblicas, Edward Bernays, vino, de hecho, de la
Creel Commission. l era parte de eso, aprendi sus
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lecciones ah y sigui adelante para desarrollar lo que
l llamo la ingeniera de consentimiento que es
descrita como la esencia de la democracia. La gente
que es capaz de crear consentimiento es aquella que
tiene los recursos y el poder para hacerlo la
comunidad empresarial y para ellos trabajas.
















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DISEANDO LA OPININ
Tambin es necesario alentar a la poblacin para que
apoye las intervenciones en el extranjero. Usualmente
la poblacin es pacifista, tal y como lo era durante la
Primera Guerra Mundial. El pblico no ve razones
para involucrarse en asuntos en el extranjero,
matanzas y torturas. As que uno tiene que alentarlos.
Y para hacerlo uno tiene que asustarlos. El propio
Bernays tuvo un logro importante al respecto. l es la
persona que dirigi la campaa de relaciones pblicas
para la United Fruit Company en 1954, cuando los
Estados Unidos se movilizaron para derrocar al
gobierno capitalista-democrtico de Guatemala e
instalar, en su lugar, una violenta sociedad de
homicidios y crmenes que se mantiene hasta el da de
hoy gracias a constantes flujos de asistencia
estadounidense para prevenir el surgimiento de algo
ms que vacas desviaciones democrticas. Es
necesario apisonar constantemente los programas
domsticos a los que el pblico se oponga, porque no
hay razn para que ste est a favor de programas
domsticos que sean dainos para ellos. Tambin esto
toma propaganda extensiva. Hemos visto muchsimo
de esto en los ltimos diez aos.
Los programas de Reagan fueron abrumadoramente
populares. Los votantes en el aplastante triunfo
electoral de Reagan en 1984 en proporcin de tres a
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dos, esperaban que sus polticas no fuesen
divulgadas. Si uno toma algunos de sus programas
particulares, como armamentos, reducciones del gasto
social, entre otros, ver que casi todos eran
abrumadoramente opuestos al inters del pblico.
Pero mientras la gente est marginada y distrada y no
tenga manera de organizarse o articular sus
sentimientos, o siquiera saber que otros tienen estos
sentimientos, aquellos que digan que prefieren el
gasto social al militar y den, incluso esa respuesta en
encuestas (como mucha gente lo hizo), asumirn que
son los nicos con esas ideas locas. Nunca lo habrn
escuchado de alguien ms. No se supone que alguien
deba pensar as, por lo tanto si alguien lo piensa y lo
responde en una encuesta, se asumir que es raro. Ya
que no hay manera de juntarse con otra gente que
comparta o refuerce este punto de vista y ayude a
articularlo, te sientes como una rareza, como un
excntrico. As que sencillamente te haces a un lado y
no prestas atencin a lo que est ocurriendo. Te
distraes con algo ms, como el Sper Tazn.
Hasta un cierto grado, ese ideal ha sido logrado, pero
nunca en su totalidad. Hay instituciones que an ha
sido imposible destruir. Iglesias, por ejemplo, an
existen. Gran parte de la actividad disidente en los
Estados Unidos proviene de iglesias, por la sencilla
razn de que estn ah. As que cuando uno va a un
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pas europeo y da una charla poltica, es muy
probable que sea en el Union Hall. Eso no ocurrir en
Estados Unidos porque, primero que nada, los
sindicatos a penas y existen y si existen, no son
organizaciones polticas. Pero las iglesias existen y por
tanto de vez en cuando se da alguna charla en ellas. El
trabajo solidario de la Central American creci
mayormente en las iglesias, principalmente porque
stas existen.
La turba embrutecida nunca es totalmente domada,
as que esto es una constante batalla. En los aos 30 se
levant y fue tumbada. En los aos 60 hubo otra ola
de disidencia. Hubo un nombre para eso. Fue llamado
por la clase especializada la crisis de la democracia.
Se consider que la democracia estaba entrando en
una crisis en los aos 60. La crisis fue que grandes
segmentos de la poblacin estaban organizndose y
activamente tratando de participar en el campo
poltico. Aqu volvemos a esas dos concepciones de
democracia. Para la definicin de diccionario, esto fue
un avance en la democracia. Para la concepcin
predominante, fue un problema, una crisis que haba
que superar.
La poblacin deba ser arrastrada nuevamente hacia la
apata, obediencia y pasividad que son su estado
correspondiente. Por lo tanto, nosotros tenemos que
hacer algo para superar la crisis. Muchos esfuerzos se
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realizaron para lograrlo. No funcion. La crisis de la
democracia sigue viva y saludable, afortunadamente,
aunque no es muy efectiva cambiando la poltica. Pero
es efectiva cambiando la opinin, al contrario de lo
que mucha gente cree. Se hicieron grandes esfuerzos
despus de los aos 60 para intentar revertir y superar
esta enfermedad. Un aspecto de la enfermedad
recibi, de hecho, un nombre tcnico. Se le llam el
Sndrome de Vietnam. El Sndrome de Vietnam, un
trmino que empez a aparecer alrededor de los aos
70 ha sido definido en ocasiones. El intelectual
reaganista Norman Podhoretz lo defini como las
enfermizas resistencias contra el uso de la fuerza
militar. Haba estas enfermizas resistencias al uso de
la violencia en una gran parte del pblico. La gente,
simplemente, no entenda por qu haba que ir por ah
torturando gente, matndola y bombardendola. Es
muy peligroso que una poblacin sea fortalecida por
estas enfermizas oposiciones, como Goebbels bien
entendi, porque entonces hay un lmite en las
intervenciones en el extranjero. Es necesario, como lo
puso el diario Washington Post con cierto orgullo
durante la histeria de la Guerra del Golfo, inculcarle
lentamente a la gente un respeto por el valor
marcial. Eso es importante. Si se desea tener una
sociedad violenta que usa la fuerza alrededor del
mundo para lograr los fines de su propia lite
domstica, es necesario tener una adecuada
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apreciacin de las virtudes marciales y nada de esas
enfermizas resistencias al uso de la violencia. As que
eso es el Sndrome de Vietnam. Es necesario
superarlo.

















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LA REPRESENTACIN COMO REALIDAD
Tambin es necesario falsificar la historia. Esa es otra
forma de superar esas enfermizas resistencias: hacer
que se vea como si al atacar y destruir a alguien,
estuvisemos realmente protegindonos y
defendindonos de mayores agresores y monstruos.
Ha habido un gigantesco esfuerzo desde la guerra de
Vietnam para reconstruir su historia. Demasiada
gente empez a entender lo que realmente estaba
ocurriendo. Incluidos muchos soldados y bastante
gente joven involucrada en el movimiento pacifista y
otros. Eso era malo. Era necesario reorganizar esos
malos pensamientos y restaurar alguna forma de
lucidez, es decir, un reconocimiento de que cualquier
cosa que hagamos es lo noble y correcto.
Si bombardeamos Vietnam del sur, es porque estamos
defendiendo a Vietnam del sur contra alguien, o sea,
los vietnamitas del sur, dado que no haba nadie ms
ah. Es lo que los Kennedy intelectuales llamaron
defensa contra agresin interna en Vietnam del sur.
Esa fue la frase usada por Adlai Stevenson y otros. Era
necesario hacer de eso la bien entendida imagen
oficial. Funcion bastante bien. Cuando uno tiene el
control total sobre los medios de comunicacin, el
sistema educativo y el conocimiento acadmico es
conformista, uno puede arreglrselas. Un ndice de
eso fue revelado en un estudio hecho en la
30/55

Universidad de Massachusetts sobre las actitudes
hacia la actual crisis del Golfo un estudio de
creencias y actitudes en el acto de ver televisin. Una
de las preguntas hechas en el estudio fue cuntas
bajas vietnamitas estima usted que hubo durante la
guerra de Vietnam? La respuesta promedio de parte
de los estadounidenses hoy en da es de,
aproximadamente, 100 000. La cifra oficial llega a los
dos millones. La cifra real debe llegar, probablemente,
a los tres o cuatro millones. La gente que condujo el
estudio realiz una pregunta apropiada: qu
pensara usted de la cultura poltica alemana si,
cuando usted le preguntase a la gente de hoy por la
cantidad de judos que murieron en el Holocausto,
estimasen cerca de 300 000? Dejan la pregunta sin
responder pero uno puede ir tras ello. Qu nos dice
eso de nuestra cultura? Bastante.
Es necesario superar las enfermizas resistencias contra
el uso de la fuerza militar y otras desviaciones
democrticas. En este caso particular, funcion. Esto
es cierto en todos los temas. Escoja el tema que le
guste: el Medio Oriente, terrorismo internacional,
Centroamrica, lo que sea que escoja la imagen del
mundo que se le presenta al pblico tiene solo la ms
remota relacin con la realidad. La verdad del asunto
es enterrado bajo edificios y edificios de mentiras
sobre mentiras. Todo ha sido un maravilloso xito
31/55

desde el punto de vista de disuadir la amenaza de la
democracia, lograda bajo condiciones de libertad, lo
que es extremadamente interesante. No es como en un
Estado totalitario, donde se hacen las cosas a la fuerza.
Estos logros estn bajo condiciones de libertad. Si
queremos entender nuestra propia sociedad,
tendremos que pensar en estos hechos. Son hechos
importantes, importantes para aquellos a los que les
importe el tipo de sociedad en que viven.













32/55

CULTURA DISIDENTE
A pesar de todo esto, la cultura disidente sobrevivi.
Ha crecido bastante desde los aos 60. En los aos 60,
la cultura disidente, primero que nada, era
extremadamente lenta en desarrollarse. No hubo
protesta contra la guerra de Indochina hasta aos
despus de que los Estados Unidos haban empezado
el bombardeo a Vietnam del sur. Cuando, en efecto,
creci, era un movimiento disidente bastante
reducido, compuesto en su mayora por estudiantes y
gente joven. Para los aos 70 eso haba cambiado
considerablemente. Movimientos populares ms
importantes se haban desarrollado: el movimiento
ambientalista, el movimiento feminista, el
movimiento antinuclear y otros. En los aos 80 hubo
una, todava ms grande, expansin hacia los
movimientos de solidaridad, lo que es algo bastante
nuevo e importante en, al menos, la disidencia
estadounidense y quiz incluso en la del mundo.
stos eran movimientos que no solo protestaron, sino
que, de hecho, se involucraron, a veces ntimamente,
en las vidas de la gente que sufra en cualquier otra
parte. Aprendieron bastante de eso y tuvo un efecto
bastante civilizador en el comn de la poblacin
estadounidense. Todo esto hizo una gran diferencia.
Cualquiera que ha estado involucrado en esta clase de
actividades por muchos aos debe estar consciente de
33/55

esto. Yo mismo se que la clase de charlas que doy hoy
en da en las partes ms reactivas del pas Georgia
central, Kentucky rural, etc. son charlas del tipo que
no podra haber dado en la cpula del movimiento de
paz a la audiencia del movimiento de paz ms activo.
Ahora uno puede darlas en cualquier parte. La gente
puede estar de acuerdo o no, pero al menos entiende
de qu est hablando y hay ciertos denominadores
comunes compartidos.
Todo eso son seas del efecto civilizador, pese a toda
la propaganda, pese a todos los esfuerzos para
controlar el pensamiento y manufacturar el consenso.
No obstante, la gente est adquiriendo la habilidad y
voluntad de reflexionar las cosas. El escepticismo
acerca del poder ha crecido y las actitudes han
cambiado en muchos, muchos asuntos. Es un poco
lento, casi incluso glacial, pero la perspectiva es
importante. Si es lo suficientemente rpida para hacer
una diferencia significativa en lo que pasa en el
mundo es otro asunto. Solo tomen un ejemplo familiar
de eso: la famosa brecha de gnero. En los aos 60 las
actitudes de hombres y mujeres eran
aproximadamente las mismas en asuntos como las
virtudes marciales y las enfermizas resistencias
contra el uso de la fuerza. Nadie, ni los hombres ni las
mujeres, sufran de esas enfermizas resistencias a
principios de los 60. Las respuestas eran las mismas.
34/55

Todos pensaban que el uso de la violencia para
suprimir a la gente ah afuera estaba, sencillamente,
bien. Eso ha cambiado a lo largo de los aos. Las
enfermizas resistencias se han incrementado a lo largo
de las fronteras. Pero mientras tanto una brecha ha
ido creciendo y para ahora, es una muy sustancial. De
acuerdo a las encuestas, es algo de un 25%. Qu
pas? Lo que pas es que hay una forma de
movimiento popular, al menos, semiorganizado en el
que hay mujeres involucradas: el movimiento
feminista. La organizacin tiene sus efectos. Significa
que uno descubre que no est solo. Otros tienen las
mismas ideas que usted. Uno puede reforzar sus
pensamientos y aprender ms acerca de lo que uno
piensa y cree. Estos son movimientos bastante
informales, no como una membreca u organizacin,
sino ms como un capricho que involucra
interacciones entre la gente. Tiene un efecto bastante
notorio. Ese es el peligro de la democracia: si las
organizaciones pueden desarrollarse, si la gente ya no
est, sencillamente, pegada a la pantalla, uno puede
tener todos esos pensamientos graciosos surgiendo en
sus cabezas, como enfermizas resistencias contra el
uso de la fuerza militar. Eso debe ser superado, pero
no se ha podido lograr.


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DESFILE DE ENEMIGOS
En lugar de hablar sobre la ltima guerra, permteme
hablar acerca de la prxima guerra, porque a veces es
til estar preparado en vez de solo reaccionar. Hay
una evolucin muy caracterstica llevndose a cabo
ahora en los Estados Unidos. No es el primer pas del
mundo que ha hecho esto. Estn surgiendo problemas
domsticos sociales y econmicos, de hecho podran
ser catstrofes. Nadie en el poder tiene alguna
intencin de hacer algo al respecto. Si uno ve los
programas domsticos en los gobiernos de los ltimos
diez aos incluyo la oposicin democrtica no hay
realmente una propuesta seria sobre qu hacer
respecto a los severos problemas de salud, educacin,
pobreza extrema, desempleo, delincuencia, altsimas
poblaciones criminales, crceles, deterioro en las
ciudades del interior, etc. Todo el paquete de
problemas. Todos estn enterados de ellos y estn
ponindose peor. Solo en los dos aos en los que
George Bush ha estado a cargo, tres millones ms de
nios cruzaron la frontera de la pobreza, la deuda se
agranda, los estndares educativos estn declinando,
los salarios reales estn de regreso al nivel de finales
de los 50 para gran parte de la poblacin y nadie est
haciendo algo al respecto. En tales circunstancias, uno
tiene que distraer a la turba embrutecida, porque si
empiezan a darse cuenta de esto, podra no gustarles,
36/55

ya que son ellos los que sufren las consecuencias.
Hacerlos, simplemente, ver el Sper Tazn y
comedias podra no ser suficiente. Uno tiene que
hacerlos temer a enemigos. A finales de los aos 30,
Hitler les hizo temer a los judos y a los gitanos. Uno
tena que destruirlos para defenderse. Nosotros
tambin tenemos nuestros mtodos. A travs de los
ltimos diez aos, cada ao o dos, un monstruo ms
grande del que tenemos que defendernos es
construido. Tenamos uno que sola estar fcilmente
disponible: los rusos. Uno siempre poda defenderse
de los rusos. Pero estn perdiendo su atractivo como
un enemigo, y se est volviendo cada vez ms difcil
usarlo, as que han conjurado nuevos monstruos. De
hecho, la gente ha criticado muy injustamente a
George Bush por ser incapaz de expresar o articular lo
que realmente nos est guiando. Antes de alrededor
de mediados de los 80, cuando uno estaba dormido,
sencillamente reproducan la grabacin: ya vienen
los rusos. Pero eso ya se perdi y se necesita crear
algo nuevo, tal y como el equipo de relaciones
pblicas reaganista hizo en los aos 80. As que
fueron los terroristas internacionales, los
narcotraficantes, rabes enloquecidos y Saddam
Hussein el nuevo Hitler que iban a conquistar el
mundo. Tienen que mantener a uno viniendo despus
del otro. Uno tiene que asustar a la poblacin,
aterrorizarla, intimidarla para que estn demasiado
37/55

asustados para movilizarse. Entonces, se tiene una
magnfica victoria en Grenada, Panam, o sobre algn
otro inofensivo ejrcito del tercer mundo que uno
puede pulverizar antes de, siquiera, mirarlos lo que
es justamente lo que pas. Eso trae alivio. Fuimos
salvados al ltimo minuto. Esa es una de las maneras
en las que uno puede evitar que la turba embrutecida
preste atencin a lo que realmente est ocurriendo a
su alrededor, mantenerlos distrados y controlados.
La prxima que ms probablemente est viniendo sea
Cuba. Eso va a requerir una continuacin de la guerra
econmica ilegal, posiblemente una resurreccin del
extraordinario terrorismo internacional. El terrorismo
internacional ms grande jams hecho, fue
organizado por la Operacin Mongoose del gobierno
de Kennedy, luego las cosas que le subsiguieron
contra Cuba. No ha habido algo que remotamente se
le compare, salvo, tal vez, la guerra contra Nicaragua,
si es que uno llamase terrorismo a aquello. La Corte
Mundial lo clasific ms como una agresin. Siempre
hay una ofensiva ideolgica que construye un
monstruo quimrico y luego, campaas para
destruirlo. Uno no puede entrar si es que pueden
responder el ataque. Eso es demasiado peligroso. Pero
si se est seguro de que sern destruidos, tal vez nos
tumbemos a ese y lancemos otro suspiro de alivio.

38/55

PERCEPCIN SELECTIVA
Esto ha venido ocurriendo durante ya un buen
tiempo. En mayo de 1986, las memorias del prisionero
cubano liberado, Armando Valladares, fueron
publicadas. Se volvieron rpidamente una sensacin
meditica. Dar unas cuantas citas. Los medios de
comunicacin describieron sus revelaciones como el
relato definitivo del vasto sistema de tortura y
encarcelamiento mediante el que Castro castiga y
arrasa la oposicin poltica. Fue un inspirador e
inolvidable relato sobre las prisiones bestiales,
tortura inhumana y registro de violencia estatal bajo
otro ms de los asesinos masivos de este siglo, de
quien sabemos, finalmente, por este libro que ha
creado un nuevo despotismo que ha
institucionalizado la tortura como un mecanismo de
control social en el infierno que fue la Cuba en que
Valladares vivi. Eso es del Washington post y del New
York times en repetidas reseas. Castro fue descrito
como un matn dictatorial. Sus atrocidades fueron
reveladas en este libro tan concluyentemente que
solo el ms cabeza hueca y sangre fra de los
intelectuales occidentales se pronunciar en defensa
del tirano, dijo el Washington Post. Recuerda, este es
el relato de lo que le ocurri a un hombre. Digamos
que todo eso es verdad. No levantemos preguntas
sobre lo que le ocurri a un hombre que dice que fue
39/55

torturado. En la ceremonia en la Casa Blanca
marcando el da de los Derechos Humanos,
Valladares fue sealado por Ronald Reagan por su
valenta resistiendo los horrores y el sadismo de este
sangriento tirano cubano. Fue, luego, nombrado el
representante de Estados Unidos en la Comisin de
Derechos Humanos de las Naciones Unidas, donde ha
podido brindar servicios de aviso, defendiendo a los
gobiernos de El Salvador y Guatemala contra
acusaciones de que ellos conducen atrocidades tan
masivas que hacen que cualquier cosa que l haya
sufrido se vea bastante minimizada. Esa es la forma
en la que las cosas se presentan.
Eso fue mayo de 1986. Fue interesante y dice algo
sobre la manufactura del consentimiento. El mismo
mes, los sobrevivientes del Grupo de Derechos
Humanos de El Salvador los lderes fueron
asesinados fueron arrestados y torturados,
incluyendo a Herbert Anaya que era el director.
Fueron enviados a la crcel La Esperanza. Mientras
estuvieron en prisin continuaron su labor de
derechos humanos. Eran abogados, continuaron
tomando declaraciones juradas. Haba 432 prisioneros
en esa crcel. Consigueron declaraciones juradas
firmadas de 430 de ellos en las que describan, bajo
juramento, la tortura que recibieron: tortura elctrica y
otras atrocidades, incluyendo, en un caso tortura
40/55

llevada a cabo por un norteamericano de alto rango
en uniforme que es descrito con cierto detalle. Este es
un testimonio inusualmente explcito y exhaustivo,
probablemente nico en detalles sobre lo que est
ocurriendo en una cmara de tortura. Este reporte de
160 pginas de los testimonios jurados de los
prisioneros fue sacado discretamente de la crcel,
junto con un videocassette que contena grabaciones
de gente testificando en prisin sobre su tortura. Fue
distribuido por la Marin County Interfaith Task Force.
La prensa nacional se rehus a mostrarlo. Las estaciones de
televisin se rehusaron a ponerlo al aire. Hubo un artculo
en el peridico local de Marin County, el San Francisco
Examiner, y creo que eso es todo. Nadie ms tocara el
tema. sta fue la poca en la que hubo ms que unos
pocos intelectuales occidentales cabezas huecas y
sangre fras que cantaban las alabanzas a Jos
Napolen Duarte y Ronald Reagan. Anaya no fue
objeto de ningn tributo. No llego al Da de los
Derechos Humanos. No fue nombrado a nada. Fue
liberado en un intercambio de prisioneros y luego
asesinado, aparentemente por fuerzas de seguridad
respaldadas por Estados Unidos. Muy poca
informacin sobre eso alguna vez apareci. Los
medios nunca preguntaron si exponer las atrocidades
en vez de cubrirlas y silenciarlas habra salvado su
vida.
41/55

Esto dice algo acerca de la manera en que trabaja un
buen sistema de manufactura de consentimiento. En
comparacin con las revelaciones de Herbert Anaya
en El Salvador, las memorias de Valladares no son,
siquiera, una habichuela junto a una montaa. Pero
tienes que hacer tu trabajo. Eso nos lleva hacia la
siguiente guerra. Espero que escuchemos ms y ms
de esto, hasta que la prxima operacin se lleve a
cabo.
Algunas observaciones acerca de lo ltimo.
Dirijmonos, finalmente, a eso. Permteme empezar
con este estudio de la Universidad de Massachusetts
que mencion anteriormente. Tiene algunas
conclusiones interesantes. En el estudio, se le
pregunt a la gente si pensaban que los Estados
Unidos deban intervenir, por medio de la fuerza,
para revertir la ocupacin ilegal o serios abusos a los
derechos humanos. En proporcin aproximada de dos
a uno, la gente de Estados Unidos pens que s. Pens
que Estados Unidos deba usar la fuerza en el caso de
la ocupacin ilegal de tierra y en el de abusos severos a
los derechos humanos. Si los Estados Unidos fuesen a
seguir ese consejo, bombardearan El Salvador,
Guatemala, Indonesia, Damasco, Tel Aviv, Capetown,
Turqua, Washington y toda una lista de otros
Estados. Todos estos son casos de ocupacin ilegal,
agresin y severos abusos a los derechos humanos. Si
42/55

uno sabe los hechos sobre ese rango de ejemplos,
sabr bien que la agresin y atrocidades de Saddam
Hussein caen bien dentro de ese rango. No son lo ms
extremo. Por qu nadie llega a esa conclusin? La
razn es porque nadie lo sabe. En un sistema de
propaganda en buen funcionamiento, nadie sabra de
qu estoy hablando cuando listo ese rango de
ejemplos. Si te tomas la molestia de mirar, encontrars
que esos ejemplos son bastante apropiados.
Toma uno que estuvo ominosamente cerca de ser
percibido durante la Guerra del Golfo. En febrero,
justo en medio de la campaa de bombardeo, el
gobierno de Lbano le pidi a Israel que cumpliese la
resolucin 425 del Consejo de Seguridad de las
Naciones Unidas, el cual solicit que se retire
inmediata e incondicionalmente de Lbano. Esa
resolucin data de marzo de 1978. Desde entonces ha
habido dos resoluciones subsecuentes solicitando la
inmediata e incondicional retirada de Israel de
Lbano. Por supuesto que no las cumple porque las
Naciones Unidas apoyan el mantenimiento de la
ocupacin. Mientras tanto, el sur de Lbano es
aterrorizado. Hay grandes cmaras de tortura con
cosas horripilantes sucediendo en ellas. Es usado
como la base para atacar otras partes de Lbano.
Desde 1978, Lbano fue invadido, la ciudad de Beirut
fue bombardeada, cerca de 20000 personas fueron
43/55

asesinadas siendo aproximadamente el 80% de ellos
civiles, hospitales fueron destruidos y ms terror,
saqueos y robos fueron infringidos. Todo eso est
bien, las Naciones Unidas lo apoyaron. Ese es solo un
caso. Ni viste algo de eso en los medios de
comunicacin o en alguna discusin sobre si Israel y
los Estados Unidos deben cumplir con la resolucin
425 del Consejo de Seguridad de las Naciones nicas
o cualquier otra resolucin, ni nadie pidi el
bombardeo de Tel Aviv, pese a que de acuerdo a los
principios apoyados por dos tercios de la poblacin,
deberamos. Despus de todo, eso es ocupacin ilegal
y severos abusos a los derechos humanos. Ese es solo
un caso. Hay muchos otros peores. La invasin
indonesia del este de Timor liquid a cerca de 200000
personas. Se ven insignificantes en ese caso. Eso fue
fuertemente apoyado por los Estados Unidos y an
est ocurriendo con significativo apoyo diplomtico y
militar de los Estados Unidos. Podramos seguir y
seguir.





44/55

LA GUERRA DEL GOLFO
Eso nos dice como trabaja un sistema de propaganda
en buen funcionamiento. La gente puede creer que
cuando usamos la fuerza contra Iraq y Kuwait es
porque realmente cumplimos con el principio de que
la ocupacin ilegal y los abusos de derechos humanos
deben hacerse frente con la fuerza. Ellos no ven lo que
significara si esos principios fuesen aplicados al
comportamiento de los Estados Unidos. Ese es un
xito de la propaganda de un tipo espectacular.
Demos un vistazo a otro caso. Si miras con
detenimiento la cobertura de la guerra desde agosto
de 1990, notars que faltan algunas voces de huelga.
Por ejemplo, hay una oposicin iraqu democrtica, de
hecho, una muy valiente y sustancial. Desde luego,
funcionan en el exilio porque no podran sobrevivir
en Iraq. Estn en Europa principalmente. Son
banqueros, ingenieros, arquitectos gente as. Son
articulados, tienen voces y hablan. El pasado febrero,
cuando Sadam Hussein era an el amigo y compaero
de comercio favorito de George Bush, fueron, de
hecho, a Washington, de acuerdo con las fuentes de la
oposicin democrtica iraqu, con un tipo de peticin
de apoyo para una demanda suya pidiendo una
democracia parlamentaria en Iraq. Fueron totalmente
rechazados porque los Estados Unidos no tenan
45/55

inters en ello. No hubo reaccin a esto en el registro
pblico.
Desde agosto se volvi un poco difcil ignorar esa
existencia. En agosto nos tornamos en contra de
Saddam Hussein despus de haberlo favorecido por
muchos aos. Aqu hubo una oposicin democrtica
debera tener algunas ideas al respecto. Estaran
felices de ver a Saddam Hussein descuartizado. Mat
a sus hermanos, tortur a sus hermanas y los expuls
del pas. Han estado luchando contra su tirana a
travs de todo el tiempo en que Ronald Reagan y
George Bush estuvieron estimndolo. Qu hay con
sus voces? Observa los medios de comunicacin
nacionales y ve cunto puedes encontrar sobre la
oposicin democrtica iraqu de agosto a marzo de
1991. No puedes encontrar una sola palabra. No es
que no sean articulados. Tienen declaraciones,
propuestas, llamadas y demandas. Si uno los ve,
encontrar que son indistinguibles de aquellos del
movimiento de paz estadounidense. Estn contra
Saddam Hussein y se oponen a la guerra contra Iraq.
No quieren su pas destruido. Lo que ellos quieren es
una solucin pacfica, y saban perfectamente que
podra haber sido conseguible. Esa es la visin
equivocada y por eso estn fuera. No escuchamos una
sola palabra de la oposicin democrtica iraqu. Si
quieres averiguar sobre ellos, escoje la prensa alemana
46/55

o la prensa britnica. No dicen mucho sobre ellos,
pero estn menos controlados que nosotros y dicen
algo.
Este es un logro espectacular de la propaganda.
Primero que las voces de los demcratas iraques
estn completamente excluidas y, segundo, que nadie
lo nota. Eso tambin es interesante. Se necesita a una
poblacin profundamente adoctrinada para no notar
que no estamos oyendo las voces de la oposicin
democrtica iraqu y no preguntar por qu sin
encontrar la respuesta obvia: porque los demcratas
iraques tienen sus propios pensamientos; estn de
acuerdo con el movimiento internacional de paz y por
lo tanto, estn fuera.
Tomemos la pregunta sobre las razones de la guerra.
Se ofrecieron razones para la guerra y stas eran: los
agresores no pueden ser recompensados y la agresin
debe ser revertida mediante el recurso rpido de la
violencia. Esa fue la razn para la guerra. No hubo,
bsicamente, otra razn adelantada. Podra acaso eso
ser realmente la razn para la guerra?
Acaso los Estados Unidos sostienen esos principios
en los que los agresores no pueden ser
recompensados y que la agresin debe ser revertida
con una rpida recurrencia a la violencia? No voy a
insultar tu inteligencia sealando los hechos, pero el
47/55

hecho es que esos argumentos podran ser refutados
en dos minutos por un adolescente letrado. Sin
embargo, nunca fueron refutados. chale un vistazo a
los medios de comunicacin, los comentaristas y
crticos liberales, la gente que testific en el congreso y
ve si alguien cuestion la asuncin de que los Estados
Unidos apoyan esos principios. Acaso los Estados
Unidos se opusieron a su propia agresin en Panam
e insistieron en bombardear Washington para
revertirla? Cuando la ocupacin sudafricana de
Namibia fue declarada ilegal en 1969 los Estados
Unidos impusieron sanciones en comida y medicina?
Fueron a la guerra? Bombardearon Capetown? No.
Mantuvo veinte aos de diplomacia silenciosa. No
fue muy bonito durante esos veinte aos. Solamente
en los aos de los gobiernos de Reagan y Bush, cerca
de 1.5 millones de personas fueron asesinadas por
Sudfrica solo en los pases perifricos. Olvdate de lo
que estaba pasando en Sudfrica y Namibia. De algn
modo eso no conmovi nuestras almas sensibles.
Continuamos con la diplomacia silenciosa y
acabamos con una amplia recompensa para los
agresores. Se les fue dado el principal puerto en
Namibia y muchas ventajas que tuvieron en cuenta
sus preocupaciones de seguridad. Dnde est este
principio que sostenemos? Nuevamente, es un juego
de nios demostrar que esas no podran haber sido las
razones para ir a la guerra, porque nosotros no
48/55

sostenemos esos principios. Pero nadie lo hizo y eso
es lo importante. Y nadie se molest en sealar la
conclusin que se sigue: no se dio ninguna razn para
la guerra. Ninguna. Ninguna razn se dio para ir a la
guerra que no pudiese ser refutada en dos minutos
por un adolescente letrado. Nuevamente ese es el
sello de una cultura totalitaria. Debera asustarnos que
seamos tan profundamente totalitaristas que podamos
ser arrastrados a la guerra sin que se nos d una razn
para eso y sin que nadie note la peticin o
preocupacin de Lbano. Es un hecho bastante
chocante.
Justo antes de que empezase el bombardeo, a
mediados de enero, una encuesta importante del
Washington Post-ABC revel algo interesante. Se le
pregunt a la gente si estara a favor si es que Iraq
aceptase retirarse de Kuwait a cambio de que el
Consejo de Seguridad considere el problema del
conflicto rabe-israel. En proporcin de dos a uno, la
poblacin estuvo a favor de eso. Y tambin lo estuvo
el mundo entero, incluyendo la oposicin democrtica
iraqu. As que se report que dos tercios de la
poblacin estadounidense estaban a favor.
Presumiblemente la gente que estaba a favor de eso
pens que eran los nicos en el mundo que pensaban
as. Ciertamente nadie en la prensa haba dicho que
sera buena idea. Las rdenes de Washington haban
49/55

sido que debemos estar en contra de la unin, es
decir, diplomacia; y por tanto todo el mundo march
a la orden y todos estaban en contra de la diplomacia.
Trata de encontrar un reportaje en la prensa puedes
encontrar una columna de Alex Cockburn en el diario
Los Angeles Times, quien argument que sera buena
idea. La gente que estuvo respondiendo esa pregunta
pens estoy solo, pero eso es lo que pienso. Supn
que saban que no estaban solos, que otra gente
tambin lo pensaba, como la oposicin democrtica
iraqu. Supn que hubiesen sabido que esto no era
hipottico y que, de hecho, Iraq haba hecho
exactamente esa oferta. Haba sido publicado por
altos oficiales de los Estados Unidos justo ocho das
antes. El 2 de enero, estos oficiales haban publicado
una oferta iraqu para retirarse totalmente de Kuwait
a cambio de que el Consejo de Seguridad considere el
conflicto rabe-israel y el problema de las armas de
destruccin masiva. Los Estados Unidos haban
estado rehusndose a negociar este asunto desde
mucho antes de la invasin a Kuwait. Supn que la
gente hubiese sabido que, en realidad, la oferta estaba
sobre la mesa y que era extensamente apoyada y que,
de hecho, es exactamente la clase de cosa que
cualquier persona racional hara si estuviese
interesada en la paz, como lo hacemos en otros casos,
en los casos raros en los que s queremos revertir la
agresin. Supn que haya sido sabido. Puedea hacer
50/55

tus propias asunciones, pero yo asumira que esos dos
tercios probablemente podran haber crecido al 98%
de la poblacin. Aqu tienes el gran xito de la
propaganda. Probablemente ni una persona de las que
respondi la encuesta saba de las cosas que he
mencionado. La gente pens que estaba sola. Por
tanto fue posible proceder con la poltica de guerra sin
oposicin alguna. Hubo gran cantidad de discusin
sobre si las sanciones funcionaran. Tena uno a la
cabeza de la CIA apareciendo y discutiendo si las
sanciones funcionaran. Sin embargo, no hubo
discusin de una pregunta mucho ms obvia: las
sanciones ya haban funcionado? La respuesta es s,
aparentemente s probablemente para finales de
agosto, muy posiblemente para fines de diciembre.
Era muy difcil pensar en alguna otra razn para las
ofertas iraques de retirada, que fueron autenticadas o,
en algunos casos, publicadas por altos oficiales de los
Estados Unidos, quienes las describieron como
serias y negociables. As que la pregunta real es:
las sanciones ya haban funcionado? Haba alguna
salida? Haba alguna salida en trminos aceptables
para la poblacin general, el mundo en gran escala y
la oposicin democrtica iraqu? Estas preguntas no
fueron discutidas y es crucial para un sistema de
propaganda en buen funcionamiento que no sean
discutidas. Eso le permite al presidente del Comit
Nacional Republicano decir que si algn demcrata
51/55

hubiese estado a cargo Kuwait no estara liberado hoy
en da. l puede decir eso y ningn demcrata se
levantara y dira si yo fuese presidente, estara
liberado, no solo hoy, sino hace seis meses, porque
haba oportunidades en ese entonces que yo hubiese
perseguido y Kuwait se habra liberado sin asesinar a
decenas de miles de personas y sin causar una
catstrofe ambiental. Ningn demcrata dira eso
porque ningn demcrata asumi esa postura. Henry
Gonzalez y Barbara Boxer s lo hicieron. Pero el
nmero de personas que la asumieron es tan marginal
que es virtualmente inexistente. Dado el hecho de que
casi ningn poltico demcrata dira eso, Clayton
Yeutter es libre de hacer esas declaraciones.
Cuando misiles Scud golpearon Israel, nadie en la
prensa aplaudi. Nuevamente, eso es un hecho
interesante acerca de un sistema de propaganda en
buen funcionamiento. Podramos preguntar por qu
no? Despus de todo, los argumentos de Saddam
Hussein fueron tan buenos como los de George Bush.
Qu eran ellos, a fin de cuentas? Enfoqumonos solo
en Lbano. Saddam Hussein dice que no puede
soportar una anexin. No puede dejar que Israel se
anexe el alto Golan sirio y el este de Jerusaln en
oposicin al acuerdo unnime del Consejo de
Seguridad. l no puede soportar la agresin. Israel ha
estado ocupando el sur de Lbano desde 1978 en
52/55

violacin de las resoluciones del Consejo de
Seguridad a las que se rehsa a acatar. En el
transcurso de ese periodo atac todo Lbano y an
bombardea todo Lbano a voluntad. l no puede
soportarlo. l podra haber ledo el reporte de
Amnista Internacional sobre las atrocidades de Israel
en el West Bank. Su corazn sangra. No puede
soportarlo. Las sanciones no pueden funcionar porque
los Estados Unidos las vetan. Las negociaciones no
funcionarn porque los Estados Unidos las bloquean.
Qu queda sino la fuerza? Ha estado esperando por
aos. Trece aos en el caso de Lbano, veinte en el
caso del West Bank. Ya has escuchado ese argumento
antes. La nica diferencia entre ese argumento y el
que has escuchado es que Saddam Hussein podra,
realmente, decir que las sanciones y negociaciones no
pueden funcionar porque los Estados Unidos las
bloquean. Pero George Bush no podra decir eso,
porque las sanciones aparentemente funcionaron y
haba toda razn para creer que las negociaciones
podran funcionar excepto que l, inflexiblemente,
se rehus a perseguirlas, diciendo explcitamente que
no habr negociaciones al respecto. Encontraste a
alguien en la prensa que sealase eso? No. Es una
trivialidad. Es algo que, nuevamente, un adolescente
letrado podra descifrar en un minuto. Pero nadie lo
seal, ningn comentarista, ningn escritor editorial.
Eso, nuevamente, es la seal de una cultura totalitaria
53/55

bien manejada. Muestra que la manufactura del
consentimiento est funcionando.
El ltimo comentario sobre esto. Podramos dar
muchos ejemplos, a ti se te podran ocurrir otros
conforme avanzsemos. Toma la idea de que Saddam
Hussein es un monstruo a punto de conquistar el
mundo ampliamente creda en los Estados Unidos, y
no irrealmente. Fue inyectada en las cabezas de las
personas una y otra vez: est a punto de tomarlo todo.
Tenemos que detenerlo ahora.
Cmo se volvi tan poderoso? Se trata de un
pequeo pas del tercer mundo sin base industrial.
Durante ocho aos Iraq ha estado luchando contra
Irn. Hablamos de Irn post revolucionario que ha
diezmado a su cuerpo de oficiales y a la mayora de su
fuerza militar. Iraq tiene un poco de apoyo en esa
guerra. Fue apoyado por la Unin Sovitica, Los
Estados Unidos, Europa, los principales pases
arbigos y los productores petroleros rabes. No pudo
derrotar a Irn. Pero repentinamente est listo para
conquistar el mundo. Encontraste a alguien que
sealase eso? El estado de la cuestin es que este es un
pas del tercer mundo con un ejrcito de campesinos.
Ahora se concede que hubo gran cantidad de
desinformacin sobre las fortificaciones, las armas
qumicas, etc. Pero encontraste a alguien que lo
sealase? No. T encontraste virtualmente a nadie
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que sealase eso. Eso es tpico. Ntese que esto fue
hecho un ao despus de que exactamente la misma
cosa se le hizo a Manuel Noriega. Manuel Noriega es
un matn menor en comparacin con, el amigo de
George Bush, Saddam Hussein o los otros amigos de
George Bush en Beijing o el propio George Bush para
este caso. En comparacin con ellos, Manuel Noriega
es un matn menor. Malo, pero ningn matn de
clase mundial del tipo que nos guste. Fue tornado en
una criatura ms grande que la vida. Iba a destruirnos
liderando a los narcotraficantes. Tenamos que
intervenir rpidamente y arremeter contra l,
asesinando unos pocos cientos o, tal vez, miles de
personas, restaurando el poder unos pocos, tal vez
ocho por ciento de los oligarcas blancos, y poniendo a
los militares estadounidenses en control en todo nivel
del sistema poltico. Tuvimos que hacer todas esas
cosas porque, despus de todo, tenamos que
salvarnos o bamos a ser destruidos por este
monstruo. Un ao despus, lo mismo fue hecho por
Saddam Hussein. Alguien lo seal? Alguien seal
lo que haba pasado y por qu? Tendrs que buscar
incisivamente para eso.
Ntese que esto no es tan diferente de lo que hizo la
Creel Commission cuando transform una poblacin
pacifista en histricos delirantes que queran destruir
todo lo que fuese alemn para salvarnos de los
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germanos que le arrancaban los brazos a los bebs
belgas. Las tcnicas son, tal vez, ms sofisticadas, con
la televisin y colosales cantidades de dinero en eso,
pero es muy tradicional.
Creo que el asunto, volviendo a mi comentario
original, no es la desinformacin sobre la crisis del
Golfo. El asunto es ms extenso. Es si queremos vivir
en una sociedad libre o si queremos vivir bajo
cantidades de una forma de totalitarismo
autoimpuesto, con la turba embrutecida marginada,
dirigida hacia otro lado, aterrorizada, gritando
slogans patriticos, temiendo por sus vidas y
admirando con miedo al lder que los salv de la
destruccin, mientras que las masas educadas
marchan a las rdenes y repiten los slogans que deben
repetir y la sociedad se deteriora en casa. Terminamos
sirviendo a un Estado fortalecedor de mercenarios,
esperando que otros nos paguen para aplastar el
mundo. Esas son las opciones. Esa es la opcin que
debes encarar. La respuesta a esas preguntas est en
las manos de gente como t y yo.