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PHILUM PORIFEROS

Las esponjas son los animales multicelulares ms sencillos y antiguamente se


las clasificaba como animales-pantas pues en su vida adulta son todas ssiles
(fijas a un sustrato) y de movimientos apenas perceptibles.
Poseen formas larvarias flageladas de natacin libre. Salvo unas 150 especies
de agua dulce, la mayora son animales marinos que abundan en todos los
mares adheridos a rocas, corales, maderos, etc. que viven junto a las costas
en aguas poco profundas; aunque a algunos grupos (como las vtreas) se las
encuentra a grandes profundidades.
Las ms pequeas miden escasos milmetros, y las mayores alcanzan los 2
metros de altura.
Poseen simetra radiada o son asimtricas. Algunas especies tienen forma de
copa, otras son globulares, tubulares o ramificadas.
Las esponjas pardo-grisceas o incoloras constituyen la excepcin, siendo la
mayora brillantemente coloreadas.
Pueden ser solitarias o coloniales.
Las esponjas son pluricelulares con clulas especializadas que permiten la
divisin del trabajo. Poseen nivel de organizacin tisular pero hay escasa
integracin y coordinacin celular; y cada clula muestra una considerable
capacidad para adoptar papeles alternativos en el organismo. Podemos decir
que las esponjas son intermedias entre colonias de clulas y un organismo
multicelular verdadero. Si se tamiza el cuerpo de una esponja viva, sus
clulas se separan, pero en unas horas estas clulas vuelven a reagruparse y
organizarse.
Descienden probablemente de protozoos coanoflagelados/protozoarios
flagelados.
La embriologa de estos animales presenta particularidades que no se
encuentran en ningn otro grupo (INVERSION), esto, unido al hecho de que
no han contribuido a la evolucin de ningn otro grupo de animales, hace
que se los clasifique en una rama independiente: el subreino PARAZOOS.
pero siguen evolucionando entre si ya que siguen estando sometidas a la
continua presin selectiva del ambiente.
Descripcin de una esponja simple (tipo ascn)
Las esponjas simples suelen ser coloniales, poseen forma de copa o tubos
alargados unidos por la base mediante tubos horizontales.
Las paredes de la copa limitan una amplia cavidad central llamada ATRIO o
ESPONGIOCELE, con una amplia abertura en la parte superior, el OSCULO.
El agua llega al interior dl atrio a travs de numerosos poros que se
denominan POROS INCURRENTES, que atraviesan de lado a lado la pared lisa
de la esponja. Esta caracterstica es la que ha dado el nombre al philum
(Porferos: portadores de poros). El agua sale al exterior de la esponja a
travs del sculo.
Estructura de la pared corporal
Si hacemos un corte de la pared corporal vemos que posee la siguiente
estructura:
a) capa externa: formada por clulas aplanadas denominadas pinacocitos.los
poros estn determinados por pinacocitos modificados, con una perforacin
intracelular denominados porocitos.
b)capa media: posee una sustancia gelatinosa, clulas mviles denominadas
amebocitos, que cumplen diversas funciones, y un esqueleto de soporte
formado por ESPICULAS duras de carbonato de calcio o slice de distintas
formas; o fibras de una protena denominada espongina. Los amebocitos son
clulas toti potenciales, capaces de formar gametas, almacenar reservas,
fagocitar partculas de alimentos que no han podido ser atrapadas por los
coanocitos, transportar alimento a otras clulas, etc.
c) capa interna: formada por coanocitos, clula redondeada s con un collar
(coana), que rodea la base de un flagelo, en forma de ltigo, dirigido hacia la
cavidad interna de la esponja. Con el batir de los flagelos se crea un efecto de
succin que permite mantener a travs de la esponja un flujo de agua


Fisiologa
Alimentacin: se dice que el modelo digestivo de estos animales es en red de
canales. En esencia, las esponjas son sistemas filtradores de agua en una o
ms cmaras.
El agua con alimento ingresa a travs de los poros incurrentes debido al
efecto de succin que produce el batir de los flagelos de los coanocitos en el
interior del atrio y luego sale a travs de sculo.
El alimento microscpico consiste en plancton, (protozoos, algas y restos de
sustancias orgnicas) es atrapado y fagocitado por los coanocitos y digeridos
intracelularmente.
La reserva y el trasporte de alimento a otras clulas estn a cargo de los
amebocitos.
Intercambio gaseoso: el oxigeno difunde desde la corriente de agua a cada
clula independientemente, as como el dixido de carbono en sentido
inverso
Excrecin: la realiza por difusin cada clula, independientemente, a la
corriente de agua
Reproduccin:
Asexual: es la forma de reproduccin ms comn en las esponjas. Puede
realizarse a partir de yemas o brotes que se forman cerca de la base, que
pueden permanecer unidos a la esponja primitiva /formando colonias), o
bien separarse para constituir nuevos individuos.
Tambin se originan nuevas esponjas a travs de fragmentos pequeos
desprendidos por accidente.

En las esponjas de agua dulce, donde las condiciones ambientales son my
inestables, se producen gmulas o yemas internas que son cuerpos de
resistencia formados por un conjunto de amebocitos rodeados por una capa
protectora. La esponja madre se desintegra en invierno, en cambio las
gmulas resisten el frio y la desecacin, y al llegar la primavera se desarrollan
dando origen a nuevas esponjas.
Sexual: la reproduccin sexual de las esponjas es muy especializada. Los
gametos se originan a partir de amebocitos agrandados. Los vulos
permanecen en el interior de la pared de la esponja madre y son
fecundados por espermatozoides que provienen de otras esponjas que
entran con la corriente de agua a travs de los poros.
Los espermatozoides son capturados por los coanocitos y pasados a los
amebocitos que los llevan hasta los vulos donde se produce la fecundacin;
formndose la cigota que se divide sucesivas veces y origina una larva
flagelada, hueca, de natacin libre, denominada anfiblstula, que sale por el
sculo y, tras una corta vida formando parte del plancton, encuentra un
sitio propicio, sufre el proceso de inversin, se fija, y se convierte en una
esponja adulta.

La mayora de las esponjas son hermafroditas, pero producen vulos o
espermatozoides en diferentes pocas de ao, para impedir la
autofecundacin. Esto es una gran ventaja en animales con movilidad escasa
o nula.

Reproduccin

Modelos de complejidad de las esponjas
Evolutivamente encontramos tres niveles estructurales

Estos niveles tiene complejidad creciente: ascn, sicn, y leucn. Se evidencia
una tendencia hacia el aumento de la superficie interna por plegamiento de
la pared corporal y disminucin dl volumen de agua que debe circular por
disminucin del espongiocele (generalmente hay muchos sculos). El
resultado es el incremento en el flujo del agua y una captura ms eficaz de
las partculas alimenticias que lleva el agua que las atraviesa (as como mejor
intercambio de gases y excrecin). Esto permite un aumento del tamao de
las esponjas, que en las ms sencillas (tipo ascn) se ve limitado.
Clasificacin
Se las clasifica de acuerdo al tipo y composicin del endoesqueleto, nivel
de complejidad y presencia o no de una cubierta de carbonato de calcio.
Esponjas calcreas: poseen un esqueleto formado por espculas
individuales de carbonato de calcio. Poseen los tres tipos estructurales
(ascn, sicn y leucn). Se encuentran en todos los ocanos del
mundo, generalmente en aguas costeras relativamente superficiales.
Esponjas vtreas: posen espculas de slice fusionadas en una rejilla
continua. Poseen generalmente estructura sicoide. Exclusivamente
marinas y principalmente de aguas profundas tropicales.

Desmosponjas: poseen espculas de slice no fusionadas, una protena
llamada espongina, una combinacin de ambas o sin esqueleto. Son
todas leuconoides. Dentro de este grupo estn las esponjas de bao,
que corresponde al esqueleto formado exclusivamente por fibras de
espongina, lavados y blanqueados luego que la parte viva se ha
descompuesto. Abundan en el mar Mediterrneo y en el Golfo de
Mxico. Son marinas y de agua dulce.

Sclerosponjas: pequeo grupo con espculas silceas, con cubierta de
carbonato de calcio. Todas leuconoides.