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Esponjas calcáreas

Características de las esponjas calcáreas

Las esponjas calcáreasintegrantes en la clase Calcarea son animales invertebrados


pertenecientes al phyllum Porifera. Actualmente se describen cerca de 400 especies
agrupadas en dos subclases y cinco órdenes.

Las esponjas calcáreas cuenta con construcciones siconoides, asconoides y


leuconoides. En los tres tipos de organización el agua penetra por las aberturas
laterales y se libera mediante el ósculo. Las espículas pueden adoptar formas
monoaxonas, triaxónicas e incluso tetraxónicas.

Las asconoides presentan una organización más simple. Estos organismos son
pequeños y en forma de tubo con el agua entrando a través de poros dermales y
fluyendo hacia el atrio. Los coanocitos crean corrientes que son liberadas en un ósculo
simple. El agua hace su ingreso al organismo por medio de células modificadas
conocidas como porocitos.

En las esponjas siconoides, las estructuras son más grandes que las asconoides pero
con más pliegues. Disponen de un solo ósculo pero con paredes más gruesas y con
canales más gruesos que simples poros. En muchas de estas esponjas, el agua
ingresa en canales que se encuentran recubiertos internamente por muchos tipos de
células.

El color de las espojas calcáreas suele ser típicamente pálido y con tamaños
relativamente pequeños, menores a los 30 cm. Presentan estructuras que varían
desde aquellas con forma de vaso a individuos con masas irregulares. Estos
organismos carecen de espongina y sus esqueletos están compuestos completamente
de carbonato de calcio, dando como resultado que las esponjas calcáreas sean
ásperas al tacto. Las espículas de carbonato de calcio son megascleras, es decir, sólo
espículas simples de gran tamaño. Los esclerocitos, también en la mesoglea,
acumulan calcio para producir espículas. Estos esclerocitos se fusionan para formar
espículas en los espacios intercelulares.

Son consideradas a las esponjas calcáreas como organismos sésiles, puesto que
están unidos al sustrato. No obstante, existen algunas especies que son capaces de
desplazarse mediante el uso de células ameboides en la base. Estos organismos no
tienen órganos o tejidos verdaderos. Los arqueocitos son células grandes en la
mesoglea que son totipotentes, es decir, que tienen la capacidad de desarrollarse en
cualquier tipo de célula.

Distribución geográfica y hábitat

Las esponjas calcáreas pueden ser encontradas a lo largo de todos los océanos pero
están principalmente concentradas en las zonas templadas. Son habitantes exclusivas
de ecosistemas marinos y pueden ser halladas en aguas superficiales y protegidas
menores a los 1000 metros de profundidad. En regiones tropicales se encuentran
asociadas a sistemas de arrecifes de corales.

Alimentación de las esponjas calcáreas

En lo relacionado con su alimentación es de destacar que las esponjas calcáreas


hacen uso de células flageladas conocidas como coanocitos para crear corrientes que
usan para obtener el alimento. Dichas células se encuentran localizadas en la parte
interior de la esponja.

En la estructura asconoide, el agua es arrastrada a través de los ostios, que atraviesan


del atrio al ósculo. Los poros externos son de 50 µm o menos por lo que partículas
más grandes que ese tamaño o animales no son susceptibles de ser ingeridos. A
medida que las partículas de alimentos se mueven a través de la esponja, las células
ameboides las rodean y engolfan. Estas partículas son atrapadas en la parte collar de
los coanocitos.

Reproducción

Las esponjas calcáreas pueden reproducirse asexualmente por regeneración de


tejidos o gemación.

Estos organismos también son capaces de tener una reproducción sexual. Dado que
son individuos hermafroditas, tanto óvulo como espermatozoides pueden ser
producidos secuencialmente o al mismo tiempo. En algunas especies, el
espermatozoide es liberado en el agua y alcanza a una esponja diferente en donde es
capturado por los poros laterales y conducido por los coanocitos hasta el óvulo.
Generalmente los huevos fertilizados pueden ser mantenidos dentro de la cavidad
corporal.

En el huevo fertilizado se desarrolla una larva simple que consiste en una esfera de
células con cilios en el exterior. Las larvas eventualmente abren su paso a través de la
mesoglea y nadan por algunas horas antes de asentarse en el fondo del océano en
donde comienzan a desarrollarse en una nueva esponja.
Datos adicionales

Las esponjas constituyen una porción significativa de la biomasa béntica. Se estima


que en regiones de la Antártica, a profundidades de 100 y 200 metros, un 75% de la
biomasa está compuesta de estos organismos. Muchos son los organismos que se
alimentan de esponjas, sin embargo las espículas y muchos otros compuestos como
biotoxinas, mantienen alejados a muchos potenciales predadores.

En la economía humana las esponjas han tenido una importancia revelante ya que han
sido recolectadas con diferentes usos. Muchos compuestos producidos por estos
organismos son objeto de investigación para productos farmacéuticos.

Clasificación y ejemplos

Actualmente las esponjas calcáreas se clasifican a nivel taxonómicoen dos subclases


y cinco órdenes:

o Subclase Calcinea (calcíneas)


o Orden Clathrinida
o Orden Murrayonida
o Subclase Calcaronea (calcaróneas)
o Orden Baerida
o Orden Leucosolenida
o Orden Lithonida

Algunos ejemplos son las integrantes del género Leucosolenia, que cuentan con una
organización muy sencilla. Un nivel más avanzado corresponde a las especies del
género Sycon; entre las más complejas destacan, entre otras, las esponjas calcáreas
del género Leucandra y Leucilla.
Esponjas silíceas (clase Hexactinellida)

Características y descripción

Las esponjas silíceas integradas en la clase Hexactinellida(hexactinélidos) son


organismos pertenecientes al phyllum Porifera. Esta clase cuenta con cerca de 500
especies clasificadas en dos subclases, Amphidiscophora y Hexasterophora, con cinco
órdenes vivientes.

Todas los hexactinélidos se desarrollan verticalmente y cuentan con estructuras


especializadas que les permiten unir sus bases con el fondo oceánico. La mayoría de
estos organismos tienen una simetría radial, con formas cilíndricas, en forma de vaso
o con ramas. La longitud promedio de las esponjas silíceas se encuentra entre los 10 y
los 30 cm aunque algunas especies pueden exceder estas medidas. Los
hexactinélidos tienen una cavidad central cavernosa, conocida como atrio, a través de
la cual el agua fluye. Una capa de espículas intrínsecamente tejidas cubre el ósculo en
algunas especies. La coloración de estos individuos en su mayoría es pálida.

La clase Hexactinellida o hexactinélidos incluyen tipos de organización sicon y leucon.


Las espículas meglasqueras y microscleras están presente en el grupo.

El esqueleto de los hexactinélidos está compuesto en su totalidad por sílice. Las


espículas silíceas son triaxonas, es decir, están organizadas en tres ejes
perpendiculares que forman seis radios y en ocasiones están fusionadas entre sí,
creando una estructura rígida. Las cadenas de espículas conforman una red de tejidos
sincitiales. Las corrientes de agua hacen su ingreso al organismo a través de los
espacios de las hebras sincitiales. En estas estructuras existen unidades flageladas
que carecen de núcleo y cuya función es la de batir sus flagelos para que la corriente
fluya a través de la esponja. Aunque en este grupo no haya nervios, la esponja silícea
es capaz de transmitir señales eléctricas a través de los tejidos sincitiales.

Los hexactinélidos son organismos completamente sésiles. Incluso las larvas no tienen
movimientos aparte de ser capaces de dispersarse por cortas distancias en corrientes
de agua. De manera contraria a otros tipos de esponjas, éstas no cuentan con la
capacidad de contraerse cuando son estimuladas.
En aguas de la Antártica, las esponjas silíceas crecen a una tasa muy lenta en las
bajas temperaturas. Los estimados basados en tasas de crecimiento sugieren una
expectativa de vida muy grande para individuos en este grupo. Especímenes en el mar
de Ross de cerca de un metro de altura han sido datados en más de 15000 años.

Distribución geográfica y hábitat

En lo referido a su distribución es de destacar que las esponjas silíceas o


hexactinélidos pueden ser encontradas a lo largo de todos los océanos del mundo.
Están restringidas a aguas profundas que se encuentren entre los 200 a los 6000
metros o más, en donde crecen unidas a sustratos rocosos o suaves. En ocasiones
también se le puede ver en aguas someras como en cuevas del mar Mediterráneo o la
costa de la Columbia Británica en Canadá, en donde forman estructuras análogas a
los arrecifes de corales.

Alimentación de las esponjas silíceas

Una peculiaridad de Los hexactinélidos es el hecho de ser organismos filtradores.


Estos animales invertebrados subsisten a partir de detritos, pero también incorporan
material celular, bacterias y otras partículas inertes. El collar se encuentra cubierto por
microvellosidades que atrapan el alimento, para luego ser transportadas por vacuolas
hacia el tejido sincitial. Los arqueocitos localizados entre las hebras sincitiales son los
responsables en la distribución y el almacenaje del alimento. También participan en la
captura del alimento hasta cierto grado. Los hexactinélidos no tienen control de la
cantidad de agua que los atraviesa ni tampoco un control selectivo del alimento que
ingieren.

Reproducción de los hexactinélidos

La reproducción de la esponjas silíceas puede ser sexual, mediante gametos que dan
lugar a larvas, o bien asexual a través de gemación.

El esperma es traído a los organismos por medio del agua y una vez allí, éste debe
hacer su camino hasta los huevos. Luego de la fertilización, las larvas son incubadas
por un tiempo hasta que desarrollan espículas rudimentarias antes de ser enviadas
como larvas parenquimales. Estas larvas difieren de aquellas que integran otros
grupos de esponjas en que carecen de flagelos o cualquier otro tipo de locomoción.
Los organismos hexactinélidos crecen en grupos, lo que sugiere que las larvas no
flotan por mucho tiempo antes de asentarse. Una vez que la larva toca el fondo
oceánico, esta comienza un proceso de metamorfosis para desarrollar un individuo
adulto.

Estas esponjas silíceas son también bastante conocidas por desarrollarse


prolíficamente a través de gemación.

Datos adicionales

Actualmente no existen esfuerzos encaminados a la protección específica de los


hexactinélidos.
Estas esponjas son de uso como fuente de químicos para la producción de fármacos y
se cree que muchos más químicos no descubiertos podrían ser de uso potencial para
el consumo humano.

Clasificación de la clase Hexactinellida

Los hexactinélidos o esponjas silíceas son organismos integrados en el reino


Animalia, animales, y el filo Porifera (esponjas), clase Hexactinellida, la cual se divide
en dos grupos o subclases: Amphidiscophora (anfidiscoforas) y Hexasterophora
(hexasteroforas). Antiguamente se denominaba al grupo Hyalosponguiae.

o Clase Hexactinellida
o Subclase: Amphidiscophora, comprende un solo orden.
o Orden Amphidiscosida
o Subclase: Hexasterophora, integra cuatro órdenes.
o Orden Aulocalycoida
o Orden Hexactinosa
o Orden Lychniscosa
o Orden Lyssacinosa

Ejemplos de esponjas silíceas

Como manifestamos al inicio de este artículo la clase de los hexactinélidos integra casi
500 especies de esponjas silíceas, entre las más representativas citamos a modo de
ejemplo:

o Farrea sollasi: descrita por Schulze en 1886. Es una esponja silícea integrante
de la familia Farreidae. Vive en aguas marinas de Japón a profundidades
intermedias.

o Euplectella aspergillum: término acuñado por Owen en 1841. Es una especie


nativa de los mares de Filipinas, de ahí su denominación común, regadera de
Filipinas. Presenta forma tubular, con penachos silíceos para su sujeción en el
fondo. En el otro extremo dispone de un enrejado con formas poligonales.
Pertenece a la familia Euplectellidae.

o Pheronema carpenteri: Thomson, 1869. Se trata de una especie de esponja


silícia anfidiscosida perteneciente a la familia Pheronematidae. Presenta forma
de barril. Su rango de distribución abarca numerosas áreas entre las que
destacan las Azores, Canarias o Madeira.
Demospongiae (Demosponjas)

La clase Demosponjas, Demospongiae, integra a ciertos organismos invertebrados


acuáticos a su vez pertenecientes al filo Porifera y reino Animalia.

Características

En el grupo Demosgongiae se incluye las esponjas más numerosas existentes en la


actualidad. Destacan por su gran diversidad de formas y coloraciones, ya que
presentan gránulos de pigmentos en sus amebocitos. Las espículas son silíceas,
aunque el esqueleto puede estar formado igualmente de fibras de esponginas, incluso
una mezcla de ambas.

En las demosponjas sus espículas pueden ser del tipo monoaxónidas o tetractinélidas,
aunque nunca hexaxónicas; en el caso de presentarse complementadas con
esponginas, suelen permanecer ambas estructuras fusionadas.

La organización de la clase Demosponjas (Demospongiae) es leuconoide con cámaras


vibrátiles pequeñas y un sistema de canalización un tanto complicado. Presentan
formas muy variadas: ánfora, copa, ramificadas, masas encostrantes, etc.

Hábitat de las demosponjas

El hábitat en el que permanecen este tipo de esponjas es variado, ya que se


distribuyen tanto en agua dulce, marina o salobre, sin preferencias en cuanto a nivel
de profundidad.

Alimentación

Se alimentan mediante filtración a través del agua que penetra por sus poros
exteriores.
Reproducción

Su reproducción puede ser sexual y asexual, aunque en este último caso no es muy
predominante la reproducción asexual por gemación, por el contrario, sí pueden
regenerarse fácilmente.

Clasificación de la clase Desmospongiae. Ejemplos

Como manifestamos con anterioridad, la clase Demosponjas (Demospongiae)


presenta variedad de especies, muchas difíciles de clasificar, incluso sin tener
establecido un orden y familia en donde integrase.

Los órdenes, incluidos en el filo Porifera y reino Animalia, superan el número de veinte
distribuidos en más de un centenar de familias.

Órdenes de demosponjas

1. Agelasida
2. Axinellida
3. Biemnida
4. Bubarida
5. Chondrillida
6. Chondrosiida
7. Clionaida
8. Dendroceratida
9. Desmacellida
10. Dictyoceratida
11. Haplosclerida
12. Merliida
13. Poecilosclerida
14. Polymastiida
15. Scopalinida
16. Sphaerocladina
17. Spongillida
18. Suberitida
19. Tethyida
20. Tetractinellida
21. Trachycladida
22. Verongiida

Ejemplos de esponjas integrantes en la clase Demospongiae

o Disyringa dissimilis: Integrante del orden Tetractinellida y familia Ancorinidae,


tiene apariencia de ánfora y presentan espículas con cuatro radios.

o Tethya aurantium: Naranja de mar, nombre común recibido por su aspecto


anaranjado, es de tipo monoaxónida y tiene cierta apariencia esférica y un tanto
rugosa, se fija entre las rocas, incluso en conchas de moluscos. Se clasifica en el
grupo Tethyida y familia Tethyidae.
o Spongia officinalis: Es la típica esponja de baño, conocida por su uso
doméstico. Está incluida en el orden Dictyoceratida y familia Spongiidae.

o Spongilla fluviatilis: Propia de Valencia (España), es una esponja de agua


dulce, de coloración parda a amarillenta. Son monoaxónidas, es decir, con
espículas de un solo radio. Se integra en el orden Spongillida y la familia
Spongillidae.
o Cliona celata: Conocida como esponja perforante, tiene capacidad de perforar
conchas de moluscos en los que se incrusta. Se clasifica en el grupo Clionaida y
familia Clionaidae.

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