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No se puede ver ni palpar, sin embargo, se siente.

La msica es una de las manifestaciones


artsticas ms universales y, a la vez, uno de los rasgos ms singulares, junto con el habla, del
ser humano. Pero el lenguaje musical tiene, tambin, mucho en comn con otro lenguaje que
la inteligencia ha inventado para describir la realidad: la ciencia. sta habla de espectros,
frecuencias, resonancias, vibraciones y anlisis armnico. No es una simple coincidencia, no
hay msica sin fsica.
El sonido es un fenmeno fsico originado por la vibracin de los cuerpos y que se trasmite por
el aire en forma de ondas. El efecto esttico de un sonido depende de la relacin lgica y
pautada de sus vibraciones. Es decir, que en el fenmeno musical existe una esencia
matemtica. Y si consideramos la msica como una sensacin auditiva cuyo propsito es
invocar emociones, disciplinas como la fisiologa, la psicologa, la bioqumica y las
neurociencias tienen mucho que decir.
Un Sistema Solar polifnico
La correspondencia entre la msica y la ciencia se conoce desde hace mucho tiempo.
Probablemente, hacia el siglo VI a.C., en Mesopotamia ya advirtieran las relaciones numricas
entre longitudes de cuerdas. Pero fue en la Grecia antigua cuando se trazaron las diferentes
escaleras armnicas basadas en las proporciones numricas. Para los pitagricos el Universo
era armona y nmero. Las notas musicales se correspondan con los cuerpos celestes. Los
planetas emitan tonos segn las proporciones aritmticas de sus rbitas alrededor de la
Tierra. Y los sonidos de cada esfera se combinaban produciendo una sincrona sonora: la
"msica de las esferas".
Esta armona celestial fue descrita por muchos pensadores como Platn, que en La
Repblica, relata el mito de Er, un guerrero que en su muerte temporal ve el Universo y
describe las rbitas de los planetas. "Encima de cada uno de los crculos iba una Sirena que
daba tambin vueltas y lanzaba una voz siempre del mismo tono; y de todas las voces, que
eran ocho, se formaba un acorde". Tambin Cicern, en El Sueo de Escipin, explica el
fenmeno: "Es el sonido que se produce por el impulso y movimiento de las rbitas,
compuesto de intervalos desiguales, pero armonizados (...) Porque tan grandes movimientos
no podran causarse con silencio, y hace la naturaleza que los extremos suenen, unos,
graves, y otros, agudos".
La tradicin que consideraba al Universo como un gran instrumento musical se prolongar
durante la Edad Media y hasta el siglo XVII, cuando aparece la figura de Johannes Kepler. El
astrnomo alemn intent comprender las leyes del movimiento planetario y consider que
stas deban cumplir las leyes pitagricas de la armona. En su libroHarmonices Mundi (1619)
ilustra el orden del Universo segn los sonidos producidos por las velocidades angulares de
cada planeta. Cuanto ms rpido era el movimiento, ms agudo era el sonido que emita.
Asumida esta creencia, Kepler escribi seis melodas, cada una correspondiente a un planeta
diferente, e inst a los msicos de su poca a asimilar su descubrimiento. Escribi: "el
movimiento celeste no es otra cosa que una continua cancin para varias voces, para ser
percibida por el intelecto, no por el odo; una msica que, a travs de sus discordantes
tensiones, a travs de sus sncopas y cadencias, progresa hacia cierta predesignada cadencia
para seis voces y, mientras tanto, deja sus marcas en el inmensurable flujo del tiempo".

Las estrellas se hacen or
Las primeras evidencias de msica originada en un cuerpo celeste, tal como haban
imaginado los pitagricos primero y Kepler ms tarde, no se encontraron hasta hace varias
dcadas. Las estrellas no emiten melodas armoniosas, pero s que estn sometidas a
perturbaciones que provocan una respuesta en forma de ondas. No podemos escuchar el
sonido emitido por una estrella, ya que las ondas de sonido necesitan un medio por el que
propagarse y el Universo est prcticamente vaco, aunque podemos observar cmo vibra. Y
ste es el mbito de estudio de la sismologa solar, un campo de la astrofsica que, desde
1979, investiga en detalle la estructura interna invisible del Sol.
Como un complejo instrumento musical, nuestro astro oscila creando tipos de ondas (modos
propios de oscilacin) que se propagan por su interior y se reflejan en la superficie
deformndola ligeramente, del mismo modo que las olas del mar. Observando esta alteracin
se pueden descubrir las frecuencias de las ondas que se propagan desde su ncleo y deducir,
al igual que en una ecografa, las caractersticas fsicas y los movimientos que se prolongan
en el interior.
Que nuestro astro tenga ritmo no es una cualidad nica, sino que cada estrella, como cada
instrumento musical, posee su propio sonido. Actualmente, un astrofsico del IAC, Garik
Israelian, ha convertido esta propiedad de los objetos celestes en un proyecto musical.
"Detecto las ondas, las convierto en sonidos en el ordenador y, como resultado, obtengo una
serie de notas precisas", describe. Con l colabora Brian May, otro astrofsico aunque ms
conocido como guitarrista y compositor del grupo Queen.
Y el Sol es, tambin, la repuesta a uno de los misterios que la ciencia llevaba aos
persiguiendo: el excelso sonido del violn Stradivarius. La ltima teora sostiene que el secreto
est en el "Mnimo de Maunder", un periodo de escasa actividad solar que entre los siglos XVII
y XVIII, cuando se elaboraron los citados violines, provoc un acusado cambio climtico. La
temperatura en Europa descendi, en lo que se llam la "Pequea Edad de Hielo", causando
un lento crecimiento en los rboles y dotando a la madera de unas singulares cualidades
sonoras.
Con la msica a otra parte
Para Leibniz, "la msica es un ejercicio de aritmtica secreta y el que se entrega a ella ignora
que maneja nmeros". Y Bertrand Russell consideraba que "el matemtico puro, como el
msico, es creador libre de su mundo de belleza ordenada". Descartes (Compendio musical),
Galileo (Discurso), Mersenne (Armona Universal), DAlembert (la solucin de la ecuacin de
ondas) y Euler (Nueva teora musical), son algunos de los matemticos que se han
preocupado por la elaboracin de teoras musicales. Si bien, tambin se conocen muchos
compositores que han aplicado a sus creaciones principios de lgica y probabilidad
matemtica, como Debussy, Boulez, Messiaen, Varese, Stockhausen o Xenakis, precursores
de la msica electrnica actual.
Pero la msica no solamente ha seducido a los matemticos. Cientficos de muchas
disciplinas han recogido sus teoras en composiciones musicales. Como Clark Maxwell,
descubridor de la existencia de las ondas electromagnticas, que compuso una cancin
titulada "Rigid Body Sings" para explicar de forma cmica la ley de colisin entre los cuerpos
rgidos, o el fsico Georges Gamow, que en uno de sus libros sobre su simptico personaje de
ficcin Mr. Tompkins incluy tres arias para ser cantadas por tres eminentes cosmlogos,
Abb George Lematre, Fred Hoyle y l mismo, que explicaban diferentes teoras de la
creacin del Universo.
En contra de la creencia popular, emocin y razn se originan en el cerebro y estn
relacionadas. Por ello, han prosperado nuevos campos de estudio, en especial, desde las
neurociencias, que analizan la conexin entre el sonido, la emocin y el pensamiento. Y
aunque hace 20 aos pocos crean que pudiera aportar nada, actualmente es un mbito de
gran inters acadmico y mltiples aplicaciones, sobre todo, teraputicas.
Hoy sabemos, que la msica y el lenguaje tienen un origen comn, ya que en el mbito
neurolgico han evolucionado juntas en los ltimos dos millones de aos. Tambin
conocemos que la msica estimula la zona del cerebro que registra el placer, un mecanismo
bsico para la supervivencia. Y que no todos escuchamos del mismo modo: gracias a
imgenes obtenidas por Resonancia Magntica Funcional, se ha observado que la actividad
cerebral en un msico es diferente de la de una persona sin formacin musical.
Resumiendo, la msica es el arte de combinar sonidos armnicamente con el propsito de
producir sensaciones. Pero la armona no es slo un elemento esencial de la msica, sino que
ha sido invocada frecuentemente por la ciencia para describir y comprender el mundo. Muchos
cientficos han confiado en la armona del Universo y algunos msicos han utilizado la lgica y
el clculo en sus creaciones. La msica integra con la ciencia un campo general del
pensamiento que nos distingue como humanos. Preguntarnos por ella, es preguntarnos por
nosotros mismos.