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N a rrativa. Cuento
Un cuento fantstico

El siguiente es un cuento escrito por la argentina Silvina Ocampo (19031994). Por ahora, ignoren los nmeros que aparecen a la iz-quierda del texto.

LA SOGA 1 2 3 4 5 6 7 8 9 10 11 12 13 14 15 16 17 18 19 20 21 22 23 24 25 26 27 28 29 30 31 32 33 34 A Antoito Lpez le gustaban los juegos peligrosos: subir por la escalera de mano del tanque de agua, tirarse por el tragaluz del techo de la casa, encender papeles en la chimenea. Esos juegos lo entretuvieron hasta que descubri la soga, la soga vieja que serva otrora para atar los bales, para subir los baldes del fondo del aljibe y, en definitiva, para cualquier cosa; s, los juegos lo entretuvieron hasta que la soga cay en sus manos. Todo un ao, de su vida de siete aos, Antoito haba esperado que le dieran la soga; ahora poda hacer con ella lo que quisiera. Primeramente hizo una hamaca, colgada de un rbol, despus un arns para caballo, despus una liana para bajar de los rboles, despus un salvavidas, despus una horca para los reos, despus un pasamanos, finalmente una serpiente. Tirndola con fuerza hacia adelante, la soga se re t o rca y se volva con la cabeza hacia atrs, con mpetu, como dispuesta a morder. A veces suba detrs de Toito las escaleras, trepaba a los rboles, se acurrucaba en los bancos. Toito siempre tena cuidado de evitar que la soga lo tocara; era parte del juego. Yo lo vi llamar a la soga, como quien llama a un perro, y la soga se le acercaba, a regaadientes al principio, luego, poco a poco, obedientemente. Con tanta maestra Antoito lanzaba la soga y le daba aquel movimiento de serpiente maligna y retorcida, que los dos hubieran podido trabajar en un circo. Nadie le deca: Toito, no juegues con la soga. La soga pareca tranquila cuando dorma sobre la mesa o en el suelo. Nadie la hubiera credo capaz de ahorcar a nadie. Con el tiempo se volvi ms flexible y oscura, casi verde y, por ltimo, un poco viscosa y desagradable, en mi opinin. El gato no se le acercaba, y a veces, por las maanas, entre sus nudos, se demoraban sapos extasiados. Habitualmente, Toito la acariciaba antes de echarla al aire; como los discbolos o lanzadores de jabalinas, ya no necesitaba prestar atencin a sus movimientos: sola, se hubiera dicho, la soga saltaba de sus manos para lanzarse hacia delante, para retorcerse mejor. Si alguien le peda: Toito, prstame la soga. El muchacho invariablemente contestaba: No. A la soga ya le haba salido una lengita, en el sitio de la cabeza, que era algo aplastada, con barba; su cola, deshilachada, pareca de dragn. Toito quiso ahorcar un gato con la soga. La soga se rehus. Era buena.

35 Una soga, de qu se alimenta? Hay tantas en el mundo! En los barcos, en las


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casas, en las tiendas, en los museos, en todas partes... Toito decidi que era herbvora; le dio pasto y le dio agua. La bautiz con el nombre de Prmula. Cuando lanzaba la soga, a cada movimiento, deca: Prmula, vamos Prmula. Y Prmula obedeca. Toito tom la costumbre de dormir con Prmula en la cama, con la precaucin de colocarle la cabecita sobre la almohada y la cola bien abajo, entre las cobijas. Una tarde de diciembre, el sol, como una bola de fuego, brillaba en el horizonte, de modo que todo el mundo lo miraba comparndolo con la luna, hasta el mismo Toito, cuando lanzaba la soga. Aquella vez la soga volvi hacia atrs con la energa de siempre y Toito no retrocedi. La cabeza de Prmula le golpe en el pecho y le clav la lengua a travs de la blusa. As muri Toito. Yo lo vi, tendido, con los ojos abiertos. La soga, con el flequillo despeinado, enroscada junto a l, lo velaba.
Silvina Ocampo, Cuentos difciles. Antologa, Buenos Aires, Colihue, 1999.

1. Relean la primera oracin del relato. Pueden establecer alguna relacin entre esa oracin y la historia que se narra? Qu funciones tiene ese comienzo? 2. Al comienzo del relato se describe en qu se entretena el protagonista. Entre las lneas 5 y 6 dice: s, los juegos lo entretuvieron hasta que la soga cay en sus manos. A qu juegos se refiere? Por qu les parece que el narrador contrapone esos juegos a los juegos con la soga? O estos ltimos no son juegos? Por qu s o por qu no? Para contestar esta ltima pregunta, tengan en cuenta el final del cuento. 3. Al comienzo del cuento, se dice que a Toito le gustaban los juegos peligrosos; cuando recibe la soga el chico juega a que la soga es distintos objetos. Cules de esas transformaciones de la soga son potencialmente peligrosas? Por qu? 4. A medida que avanzamos en la lectura del cuento, oscilamos entre pensar si la soga verdaderamente se ha convertido en un ser animado o si las menciones a sus acciones se refieren a lo que sta parece ser. Relean desde la lnea 11 hasta la 41 y sealen en el texto: cundo el narrador describe a la soga como una verdadera vbora; cundo nos tranquiliza, mostrando que las acciones de la soga son producto del juego de Toito; cundo no est claro si la soga es una vbora o si sus acciones son resultado del juego. 5. Alguno de ustedes pens en un final diferente? Quin anticip que finalmente la soga ahorcara a Toito? Quin crey que el chico se ahogara? Quin haba pensado en un final menos terrible? Relean el texto: vern que el narrador juega con los lectores y muchas de las suposiciones que hacemos mientras leemos se derivan de pistas falsas que aparecen en el texto. Cada uno busque el indicio que le hizo anticipar un final distinto del que efectivamente se presenta.

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El cuento La soga tiene dos versiones. La primera versin es la que les acabamos de presentar y fue publicada en 1971, en el libro de cuentos Los das de la noche. La segunda versin, publicada en 1977, fue incluida en una antologa de cuentos para chicos cuyo ttulo es La naranja maravillosa. 1. Con ojo de fillogos (filo: amor, logos: palabra) comparen la primera versin con la que se transcribe debajo. Sealen las diferencias porque luego volvern sobre ellas. Tengan cuidado: si bien algunos cambios son muy visibles hay otros mucho ms pequeos. Por ejemplo, mientras en la primera oracin de la primera versin se dice que el protagonista se llama Antoito Lpez, en la segunda aparece solo como Antoito. LA SOGA A Antoito le gustaban los juegos peligrosos: subir por la escalera de mano del tanque de agua, tirarse por el tragaluz del techo de la casa, encender papeles en la chimenea. Esos juegos lo entretuvieron hasta que descubri la soga, la soga vieja que serva otrora para atar los bales, para subir los baldes del fondo del aljibe y, en definitiva, para cualquier cosa; s, los juegos lo entretuvieron hasta que la soga cay en sus manos. Todo un ao, de su vida de siete aos, Toito haba esperado que le dieran la soga; ahora poda hacer con ella lo que quisiera. Primeramente hizo una hamaca, colgada de un rbol, despus un arns para caballo, despus una liana para bajar de los rboles, despus un salvavidas, despus una horca para los reos, despus un pasamanos, finalmente una serpiente. Tirndola con fuerza hacia adelante, la soga se retorca y se volva con la cabeza hacia atrs, con mpetu, como dispuesta a morder. A veces suba detrs de Toito las escaleras, trepaba a los rboles, se acurrucaba en los bancos. Toito siempre tena cuidado de evitar que la soga lo tocara; era parte del juego. Yo lo vi llamar a la soga, como quien llama a un perro, y la soga se le acercaba, a regaadientes al principio, luego, poco a poco, obedientemente. Con tanta maestra Toito lanzaba la soga y le daba aquel movimiento de serpiente maligna y retorcida, que los dos hubieran podido trabajar en un circo. Nadie le deca: Toito, no juegues con la soga, que es peligroso. La soga pareca tranquila cuando dorma sobre la mesa o en el suelo. Nadie la hubiera credo capaz de ahorcar a nadie. Con el tiempo se volvi ms flexible y oscura, casi verde y, por ltimo, un poco viscosa y desagradable, en mi opinin. El gato no se le acercaba y a veces, por las maanas, entre sus nudos, se demoraban sapos extasiados. Habitualmente, Toito la acariciaba antes de echarla al aire; como los discbolos o lanzadores de jabalinas, ya no necesitaba prestar atencin a sus movimientos: sola, se hubiera dicho, la soga saltaba de sus manos para lanzarse hacia delante, para retorcerse mejor. Si alguien le peda: Toito, prestame la soga. El muchacho invariablemente contestaba: No. No y no. A la soga ya le haba salido una lengita, en el sitio de la cabeza, que era algo aplastada, con barba; su cola, deshilachada, pareca de dragn. Toito quiso ahorcar un gato con la soga. La soga se rehus. Era buena cuando quera ser desobediente. Una soga, de qu se alimenta? Hay tantas en el mundo! En los barcos, en las casas, en las tiendas, en los museos, en todas partes... Toito decidi que era herbvora; le dio pasto y le dio agua. La bautiz con el nombre de Prmula. Cuando lanzaba la soga, a cada movimiento, deca: Prmula, vamos Prmula. Y Prmula obedeca. Toito tom la costumbre de dormir con Prmula en la cama, con la precaucin de colocarle la
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cabecita sobre la almohada y la cola bien abajo, entre las cobijas. Todo el mundo deca a Toito: No duermas con la soga, es muy sucia. Una tarde de diciembre, el sol, como una bola de fuego, brillaba en el horizonte, de modo que todo el mundo lo miraba comparndolo con la luna, hasta el mismo Toito, cuando lanzaba la soga. Aquella vez la soga volvi hacia atrs con la energa de siempre pero Toito no retrocedi. La cabeza de Prmula le golpe en el pecho y le clav la lengua a travs de la camisa. Toito se hizo el muerto como algunos perros amaestrados que no se mueven hasta que el amo los llama. La soga, con el flequillo despeinado, enroscada junto a l, lo lloraba. Desde aquel da Prmula cambi de costumbres: se trepaba a los rboles sin permiso, para cazar pajaritos; en la plaza haca zancadillas a las personas mayores, se arrojaba al suelo enrollada, en medio de la calle, para servir de barquinazo a los coches. Tuvieron que mandarla al Jardn Zoolgico. Hubo dificultades para que la admitieran. El director del Jardn Zoolgico no saba si tena que catalogarla entre los vertebrados o los invertebrados, entre los carnvoros o los herbvoros. Por ltimo, porque era muy impaciente, renunci a catalogarla y la puso en una jaula vecina de las grullas, que cantaban escalas cromticas a medioda, y del osito lavandero, que todo el tiempo lavaba sus manos y la comida que le daban, hasta las galletitas y los chocolatines, que son tan difciles de lavar. Toito visitaba diariamente a Prmula. Por suerte, el Jardn Zoolgico quedaba a dos cuadras de su casa. Una tarde que fue a visitar a Prmula la encontr instalada en la jaula vecina. El osito lavandero le haba lavado la cola y la barba. Estaba tan limpia que no pareca la misma. Me permiten que saque el grupo? pregunt un fotgrafo. Un momentito, que me lave las manos dijo el osito lavandero. Acercate ms dijo Prmula. Sonran dijo el fotgrafo. Toito me regal la tarjeta postal, que guardo como recuerdo.

2. Qu funcin tienen las modificaciones que hizo la autora en el relato respecto de la primera versin? En otras palabras, qu efecto provocan sobre la lectura del relato? Tranquilizador? Moralizante? Facilitan la lectura? Producen agrado? ................? Discutan hasta cansarse, siempre probando sus afirmaciones con datos concretos del texto.
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Todo autor escribe imaginando un lector (no es que se imagine a una persona concreta, sino ms bien a un grupo de lectores: jvenes de entre quince y veinte aos, chicas enamoradas, nios pequeos, hombres de negocios, etc.). Se trata del lector imaginario, tambin llamado lector modelo, que el autor tiene como horizonte de expectativas. Sin embargo, los lectores reales no siempre coinciden con los lectores imaginarios. Un autor de libros para chicos, por ejemplo, escribe para los chicos, pero sus textos pueden ser ledos por personas de cualquier edad. Los chicos son los lectores modelo o imaginarios; los que leen el libro (chicos y grandes) son los lectores reales.

3. Cul es el lector imaginario de esta segunda versin del cuento? Y de la primera versin?

4. Ustedes pertenecen al grupo de lectores imaginados por Silvina Ocampo para la segunda versin?

5. Cuando un autor se propone escribir para un lector imaginario, tambin se lo imagina con ciertas caractersticas. Por ejemplo, un autor de literatura infantil puede suponer que a los nios los perturban las historias de terro y, entonces, ni se le ocurre escribir una para estos destinatarios; tambin podra pensar que los nios no pueden leer textos largos, y entonces escribe cuentos sumamente breves. De todas estas formas de imaginar al lector quedan huellas en el texto resultante. Caractericen al lector imaginario en que pens Silvina Ocampo para la segunda versin de su cuento. En otras palabras: cmo imagin la autora a los nios?

6. Consideran ustedes adecuadas las modificaciones que hizo la autora? Por qu s y por qu no? Qu otras cosas le hubieran cambiado ustedes al cuento? O no le hubieran cambiado ninguna? Por qu? Escriban un breve texto de opinin a travs del cual recomienden o desaconsejen este cuento para nios. Por supuesto, justifiquen su opinin.

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