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La simbologa del laberinto en la historia del arte

Natalia Gonzlez Zaragoza ngzaragoza@yahoo.es telf.:600745169 DNI.48395126-K

INTRODUCCIN A lo largo de la historia de las distintas culturas de la humanidad ha habido signos que han sido representados de manera constante por el hombre. Algunas de ellas son cruces, puntos, estrellas, formas poligonales, crculos, espirales y laberintos. Este artculo pretende profundizar en la representacin del laberinto en distintas culturas y periodos artsticos y el valor simblico, artstico y visual de su representacin en grabados, piedras, pinturas, dibujos y arquitectura.

LA SIMBOLOGA DEL LABERINTO EN LA HISTORIA DEL ARTE La forma del laberinto como construccin y smbolo est presente en las ms variadas tradiciones culturales de la humanidad, igual que la espiral o la cruz. La idea del laberinto surge de lo ms profundo de la mente humana. Desde la prehistoria el hombre, una vez perdido su instinto animal, siente temor ante la naturaleza, quiz por ello graba laberintos en las piedras, tratando de representar esa inquietud e incertidumbre ante los caminos desconocidos que se abren ante l. Segn Cirlot, un laberinto es una construccin arquitectnica, sin aparente finalidad, de complicada estructura y de la cual una vez en su interior, es muy difcil encontrar la salida. Se encuentran dos tipos concretos de laberinto, segn su forma: el circular y el cuadrangular o rectangular. El cuadrado o rectangular es el ms antiguo; la primera representacin est en una tabla de Pilo y sirvieron de sello para algunas tumbas egipcias. El de tipo redondo aparece en el s. VII a. C en Italia, en las monedas de Cnosos a finales del s.III a. C. Los laberintos circulares tambin aparecen en Europa, a fines de la Edad de Bronce, los cuales han sido interpretados como imgenes en movimiento de los astros, segn Waldemar Fenn. Los laberintos tambin se clasifican bsicamente en dos tipos o grupos, segn la relacin que existe entre su centro y la salida del mismo. El primer tipo de estos laberintos es el clsico o laberinto univiario. Este es el ms sencillo de recorrer, pues debes pasar por todo el espacio hasta llegar a su centro, mediante una nica va, camino o sendero. Es decir carece de bifurcaciones y solo tiene una puerta de salida que es la misma que la de entrada. El segundo tipo de laberinto es el de caminos alternativos, donde en su recorrido deberemos elegir entre un camino correcto y otro incorrecto que nos llevar o no a la salida del mismo.

El laberinto es un smbolo de gran fuerza en todo el mundo y este aparece en civilizaciones muy antiguas a travs de inscripciones sobre piedras o metales. Uno de los laberintos ms antiguos construidos fue el descrito por el griego Herodoto, el cual, se encontraba en Egipto. Fue construido en el s.XIX a. C, durante la dinasta de Amenemhat III y sirvi de residencia y sepultura del rey. Por lo visto el espacio era enorme, una obra con una distribucin muy compleja (200 X 170 de lado), cuyas ruinas se han conservado hasta hoy. Herodoto explica que si se reunan todas las construcciones de Grecia, tal conjunto pareca haber costado menos trabajo y gasto que la obra titnica de Egipto. Tras el declive de la civilizacin egipcia, el laberinto perdi su lujo y poder y todos sus ricos materiales se volvieron a utilizar en otros lugares. El laberinto egipcio sirvi de inspiracin para crear una leyenda mitolgica en Creta: El laberinto del minotauro. Segn Plinio, este era de dimensiones mucho ms humildes que el de Egipto. El minotauro, como el laberinto, tambin es un smbolo universal que expresa una animalidad llena de terror y angustia. Sobre l pesa una culpa que no es suya, motivo por el que naci como una bestia y, lo peor de este personaje mitolgico es que, le est negada su libertad y debe sobrevivir en un laberinto, construido por el famoso arquitecto Ddalo, alimentndose de carne humana. Este laberinto, construido por el arquitecto Ddalo, se hallaba bajo tierra y all tena morada el minotauro, mitad hombre mitad toro, a veces representado con tronco de persona y cuerpo de toro, como un centauro, y a veces era representado con la cabeza de toro y el cuerpo de hombre. Estudios recientes dicen que la fbula nace de la existencia de una gran gruta muy profunda, situada en una cantera abandonada cerca de Gortyna y no de Cnosos. Es posible que all se encerraran a los prisioneros de las guerras, dejndolos morir de hambre y, este hecho diera origen a las juventudes sacrificadas por el minotauro. Segn la leyenda, la ciudad de Atenas perdi una batalla contra Creta, y a sus habitantes se le impuso la orden de ofrecer el sacrificio de catorce jvenes al minotauro .Estos eran soltados en el laberinto y se convertan en presa fcil de la bestia. De aquel laberinto no hay rastro alguno, si es que acaso existi, slo quedan como huella de esa historia, las monedas de Cnosos que, tenan acuadas en el anverso de las caras al minotauro o al laberinto. Tambin la mitologa desvela que en el Palacio de Minos, en Cnosos figuraban sobre sus muros innumerables representaciones de una doble hacha (labrys), smbolo herldico del monarca. La complicada planta de este edificio fue hallada por el arquelogo Evans. Parece ser que la simbologa de este laberinto procede de los cultos a la diosa madre, religin que fue llevada desde el Mediterrneo oriental a occidente por los primeros pueblos que trabajaron los metales. Ello explica que en esta simbologa aparezca el hacha y que el motivo

del laberinto determine la analoga de las tortuosas rutas de las navegaciones de los buscadores de metales. El laberinto de Creta, tal y como es simbolizado en dibujos y grabados, entra dentro de los laberintos clsicos y univiarios. Este laberinto nos obliga a tener que recorrer todo el espacio hasta llegar al centro; solamente hay una puerta de salida, la misma por la que se entra. De modo que solo hay un camino, pero entonces Por qu no escap minotauro?, Dnde est la confusin que tenan los que entraban en el laberinto? Estos enigmas parecen llevarnos a situar a este laberinto, en cuestin, como un laberinto metafrico, pues lgicamente uno no puede desorientarse en un camino que va hacia un solo lugar, que no te da juego a opcin alguna entre un camino u otro, solo a ir hacia atrs o adelante, atrs o afuera. Quiz estemos tan asustados o desorientados que, uno no sabe si va hacia el centro o, en realidad va hacia la salida. Quiz en este laberinto lo importante no es encontrar el centro, sino reflexionar el motivo por el que nos dirigimos a l. Sin embargo, el centro de un laberinto es donde se deposita la mayor carga simblica de su construccin. Segn Santarcangeli: En su centro siempre hay un ente luminoso; a menudo un nombre impronunciable, un rrheton, una divinidad o el propio Dios, de rostro ya revelado o aun cubierto por un velo; y con mucha frecuencia un monstruo en el cual, como el minotauro se acumulan culpas y avidez, aspiraciones, sueos, y pesadillas inconscientes o semiconscientes. Aunque en su centro muchas veces no hay nada, por lo que habra que ir un poco ms lejos, Santarcangeli nos dice: Muy a menudo el hombre se encuentra as mismo. El conocimiento ulterior es el de uno mismo, la comprensin del propio yo, reflejado en el propio conocimiento. All reside la razn profunda de que en el fondo del laberinto figure muchas veces un espejo, para que el hombre, al llegar por fin a la meta de su peregrinacin, descubra que el ltimo misterio de la bsqueda es el mismo. El concepto de laberinto fue recuperado en la Edad Media para darle un nuevo significado espiritual. Este smbolo aparece en los pavimentos de las iglesias de los templos y deban ser recorridos por los fieles para llegar a la salvacin espiritual. Un ejemplo de este tipo de laberinto lo encontramos en la catedral de Chartres en Francia. Con los laberintos situados en jardines, nace el concepto decorativo y ldico de estos, inicialmente sus diseos eran muy sencillos, pero ms tarde se fueron complicando hasta adoptar formas ms intrincadas. El laberinto representado como un lugar festivo tiene sus races en culturas antiguas en las haba en su interior un espacio destinado a la danza amorosa de la primavera. Durante el barroco se realizaron intrincados laberintos para divertir a la corte y enfatizar la suntuosidad y grandiosidad propias de este arte. En Inglaterra el ms

importante es el laberinto de Hampton Park de Guillermo de Orange que fue diseado en 1690. En la actualidad el laberinto ha sido tema de inspiracin para artistas plsticos y escritores. Pablo Picasso realiz una serie de grabados en los que rinde tributo al minotauro. Respecto a la literatura, Jos Luis Borges y Octavio Paz, han descrito en sus obras, la presencia de laberintos, recuperando su simbologa y presencia. La desaparicin de una gran parte de los laberintos de Europa durante las dos guerras mundiales hizo que el hombre sintiera otra vez la necesidad de ver su presencia en jardines, como una arquitectura de diversin, por lo que a partir de la dcada de los setenta en todo el mundo se volvieron a construir. Para finalizar podemos concluir que este enigmtico smbolo a veces bidimensional otras tridimensional ha sido y es interpretado de varias formas, para unos es un smbolo, para otros un acertijo matemtico, para otros un elemento esttico, pero sobre todo es un espacio arquitectnico ideado para disfrutar del camino que uno mismo ha elegido . Bibliografa: Las ciudades invisibles. Italo Calvino. Editorial Minotaurao. Las encrucijadas del laberinto, Cornelius Castoriades. Revista Trazos, n1.