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Scrates,

El padre de la filosofa?
1. Qu sabemos de Scrates?1 Vale la pena comenzar diciendo que Scrates no escribi nada por s mismo, lo que sabemos de l es gracias a Platn, su discpulo; Scrates es el gran protagonista de la obra escrita de Platn. Pero tambin Scrates es ridiculizado en la comedia Las Nubes de Aristfanes, donde se lo muestra como un defensor de lo indefendible y poseedor de caractersticas sobrenaturales. Por otra parte, arios escritores griegos relataron el !uicio que conden a Scrates a morir bebiendo la cicuta, como "enofonte, quien escribi una apologa de Scrates al igual que Platn. Autores contempor#neos afirman que no poseemos ning$n documento que nos permita reconstruir precisamente el pensamiento de Scrates, y algunos %ablan de la leyenda de Scrates, mientras otros optan por %ablar de &el Scrates de Platn& o el de Aristfanes, el de "enofonte. 'o que s es cierto es que Scrates es un enigma fundamental de la filosofa( por un lado, numerosos filsofos e %istoriadores de la filosofa se %an ocupado del problema socr#tico y, por otro, no se puede desconocer que la figura de Scrates influy decisi amente en el origen de lo que conocemos como filosofa griega y posteriormente como filosofa occidental. 2. Una biografa )n los prlogos a los te*tos platnicos y en muc%os sitios de +nternet es posible encontrar una biografa m#s o menos similar de Scrates2( ,aci en Atenas en el a-o ./0 a.1., de padre escultor y madre partera 2mayeuta3. 4edic su ida a filosofar, dialogando con la gente en lugares p$blicos. A diferencia de los sofistas, Scrates no cobraba por sus clases. ,o escribi ninguna obra( su pensamiento %a llegado %asta nosotros por el testimonio de quienes lo conocieron, en especial de su discpulo Platn. 1on encido de que la erdad se encuentra en el interior de cada %ombre, se %aba propuesto la tarea de ayudar a sus interlocutores a &darla a luz& la erdad. Por eso deca que su oficio se pareca al de su madre( mientras ella ayudaba a las mu!eres a parir ni-os, l ayudaba a los %ombres a parir erdades. Para eso se ala de la irona, mtodo por el que %aca
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Vase( "ean 5run, Scrates, Publicaciones 1ruz, 6*ico, 7008. %ttp(99:::.lu enticus.org9articulos907A0;.9socrates.%tml

tomar conciencia a su interlocutor de que en erdad no saba tanto como crea. <na ez que la persona reconoca su ignorancia, mediante preguntas la guiaba %acia la erdad. 'a irona y el di#logo eran as las dos partes de su mtodo, la &mayutica&. 1onsultado el or#culo de 4elfos acerca de quin era el %ombre m#s sabio de =recia, ste respondi( >Scrates?. @ Scrates sostena que efecti amente l era el m#s sabio porque, mientras los considerados sabios crean que lo saban todo, l saba que no saba nada 2Slo s que no s nada3. Su amistad con Alcibades 2uno de los Areinta Airanos de =recia3 le ali la enemistad de muc%os y, cuando stos de!aron el gobierno, se io en uelto en un !uicio en el que se lo acusaba de corromper a la !u entud introduciendo nue os dioses. 1orra el a-o ;BB a.1. Cue condenado a muerte. Pas los $ltimos das en la celda recibiendo a sus discpulos y con ersando con ellos de Cilosofa 2as lo relata Platn en sus di#logos Critn y edn3. Se re%us a escapar, siendo que algunos de sus amigos %aban arreglado su %uida. 'legado el da, bebi la cicuta que le alcanz el erdugo y muri apaciblemente. 1ontra los sofistas, sostena que, adem#s de opiniones, el %ombre es capaz de dar conceptos. 'os &conceptos uni ersales& no son para unos de un modo y para otros de otro, no dependen del estado de #nimo de quien los conoce, su contenido es siempre igual, no son in entados sino encontrados en la realidad a tra s de la e*periencia. )n el campo de la Dtica se opona al %edonismo defendido por los sofistas. 4istingui entre un placer bueno y uno malo. Sostu o que quien sabe, quien entiende, obra bien. Nadie !ace el mal "oluntariamente. 2. Contexto histrico y de !ensamiento" e !aso de a !regunta !or e uni#erso a a !regunta !or $ o humano$. EPor qu se dice que Scrates es el padre de la filosofaF Para responder esta pregunta es necesario comprender el pensamiento en la poca de Scrates. )s posible reconocer con claridad tres corrientes de pensamiento( en primer lugar, la filosofa naturalista, que se ocupaba del origen del uni erso, en ella encontramos a los llamados filsofos preGsocr#ticos como Aales de 6iletos, Ana*imandro, Ana*menes, entre otros. 'os preGsocr#ticos buscaron despo!ar la mitologa de la naturaleza, d#ndole especial importancia a la materia y a las preguntas por el origen del todo. )n segundo lugar, encontramos una tradicin mstica de la filosofa, de la que surgir#n pensadores como Pit#goras, Her#clito, Parmnides y el mismo Platn. )sta tradicin tiene su arraigo en la

religin rfica, cuya deidad principal era 4ionisios; es considerada una secta que crea en la inmortalidad del alma %umana y la trasmigracin de las almas. Seg$n los rficos, el alma %umana era arro!ada al mundo para purificarse de sus culpas y deba traba!arse a s misma mediante el conocimiento. )stas ideas estar#n presentes en el pensamiento de Scrates. @ por $ltimo, est#n los sofistas. )n la %istoria de la filosofa, los sofistas gozan de una mala imagen puesto que se les acusa de acarrear a la filosofa al descrdito p$blico y propagar el escepticismo. )n un antiguo Curso de filosofa elemental se lee lo siguiente sobre ellos( &'o que antes era in estigacin seria, acompa-ada del amor a la erdad, se fue con irtiendo en anidad pueril y en ob!eto de especulacin. Aparecieron entonces los sofistas, que se preciaban de discutir impro isadamente sobre todas las materias, sosteniendo el pro y el contra en todas las cuestiones& ;. 'o que s es interesante destacar es que muc%os de los pensadores llamados sofistas, como Prot#goras, pusieron de relie e el problema de &lo %umano& en el centro de la discusin p$blica. Anteriormente, los filsofos se ocuparon del problema del origen de la naturaleza, mientras la mitologa, la religin y las tragedias se ocupaban de &los asuntos %umanos&. Sin embargo, en el siglo V a. 1. %ay un despertar poltico luego de la =uerra del Peloponeso, y la e*plicaciones de &los fsicos& no %acen muc%o sentido a los ciudadanos comunes y corrientes; la ida no est# en las escuelas ni en las sectas, sino en la polis. )l sofista Prot#goras afirmar#( &)l %ombre es la medida de todas las cosas&. )s com$n en los sofistas la relati idad de los alores y las irtudes, contra lo que luc%ar# Scrates. Scrates introduce un cambio en el pensamiento respecto de &lo %umano&, al %acer de su ida entera una b$squeda de la erdad, la irtud y el cuidado del alma. Su dedicacin al conocimiento no fue una acti idad lucrati a ni un pasatiempo para e!ercitar su inteligencia, Scrates i i una ida de incansable b$squeda y cuestionamientos sobre &lo %umano&, y lleg a entregar su ida por ello. Por ello es llamado el padre de la filosofa. %. & mtodo socr'tico (. )orir !or a fi osofa Se dice que Scrates i i apartado de la ida poltica, pero que acept con dignidad los cargos p$blicos que estu o obligado a asumir adem#s de participar de una guerra. ,o e!erci ning$n oficio,
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5almes "., Curso de filosofa elemental, 8II8, p. .B0.

puesto que no ambicionaba riquezas, solo la sabidura. ,o fund escuelas ni eligi un lugar para ense-ar. Se le ea pobremente estido. Su oficio era dialogar e interrogar. Platn narra los $ltimos momentos de la ida de Scrates, quien fuera condenado a morir bebiendo la cicuta, en el di#logo edn. )l maestro de Platn pas sus $ltimas %oras dialogando amenamente con sus amados discpulos y amigos, quienes lo escuc%aban asombrados de su temple. Varios rasgos de Scrates inquietaban a sus interlocutores( se le "ea un !ombre feli# tanto por su comportamiento como por sus palabras. )n aquel momento, Equ pensaran de este %ombre, que era un loco, un insensatoF Aodo lo contrario, Scrates era, para Platn, el me$or !ombre el m%s inteligente y el m%s $usto. Su muerte signific una gran prdida para sus amigos, pero l se mostr sereno %asta el final. Scrates %aba lle ado una "ida filosfica, por consiguiente, estaba seguro que alcanzara la sabidura que %aba amado durante toda su e*istencia. Scrates, ante las preguntas de sus amigos por la in!usticia de su muerte, afirm( J'os que de erdad filosofan se e!ercitan en morirK. 'a muerte es entendida como la separacin del alma respecto del cuerpo. Seg$n las ideas de Scrates y Platn, el alma %umana es inmortal, por tanto, la muerte representa el momento c$lmine de la liberacin. 1iertamente, esta idea podra %acernos pensar en que el lcito quitarnos la ida para liberarnos del peso del cuerpo, pero Scrates insiste que el %ombre no es due-o de s, sino que es pertenencia de los dioses. 'os $ltimos pasa!es del Cedn relatan lo siguiente(
GVenga, amigo mo, ya que t$ eres entendido en esto, Equ %ay que %acerF G,ada m#s que beberlo y pasear Gdi!oG %asta que notes un peso en las piernas, y acostarte luego. @ as eso actuar#. Al tiempo le tendi la copa a Scrates. @ l la cogi, y con cu#nta serenidad, sin ning$n estremecimiento y sin inmutarse en su color ni en su cara... Alzo la copa, y muy diestra y serenamente la apur de un trago... con iolencia y en tromba se me salan las l#grimas, de manera que cubrindome comenc a sollozar... )l di!o( GELu %aceis, sorprendentes amigosF ... Porque %e odo que %ay que morir en un silencio ritual. 1on que tened alor y mantened la calma. Dl pase, y cuando di!o que le pesaban las piernas, se tendi boca arriba. @ al mismo tiempo, el que le %aba dado el eneno lo e*aminaba cogindole de rato en rato los pies.. @ despus de esto %izo lo mismo con las pantorrillas, y ascendiendo de este modo nos di!o que se iba quedando fro y rgido. 6ientras lo tanteaba nos di!o que, cuando eso le llegara al corazn, entonces se e*tinguira. Al poco rato tu o un estremecimiento, y el %ombre lo descubri, y l tena rgida la mirada. Al erlo, 1ritn le cerr la boca y los o!os. Dste fue el fin que tu o nuestro amigo, el me!or %ombre, podemos decir nosotros, de los que entonces conocimos, y, en modo muy destacado, el m#s inteligente y !usto.

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