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Generacin de Energa con Paja como Combustible

Facultad de Ingeniera - UNJu

Trabajo:

GENERACIN DE ENERGA CON PAJA COMO COMBUSTIBLE


Marzo 2011
Autor: LOZANO, RICARDO A. DNI: 23.053.656 Carrera: Materia: Docente a Cargo: ING. QUMICA INGENIERA DE LOS SERVICIOS ING. CARLOS OHELER LU: 1961

Temario:
1. INTRODUCCIN 2. ASPECTOS EN EL RENDIMIENTO ENERGTICO, ECONMICOS Y AMBIENTALES DE LA PAJA. 3. FUNCIONAMIENTO DE LAS CALDERAS A PAJA. 4. CASOS REALES. 5. CONCLUSIONES. 6. REFERENCIAS.

Ricardo Lozano

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1. INTRODUCCIN
La paja es un producto (el tallo seco) resultante como residuo de cultivos, principalmente de cereales de grano. Proviene de cierta gramneas,

especialmente los cereales llamados comnmente de "caa" (trigo, avena, centeno, cebada, arroz, etctera), una vez cortado y desechado, despus de haber separado el grano o semilla mediante la trilla.

Imagen 1: La paja es un producto de desecho de la produccin de cereales de grano. La imagen muestra una cosechadora de corte la cual puede dejar arada a la paja residual. El terreno detrs de la cosechadora es tierra de barbecho.

En la actualidad, de la produccin total de paja, slo una pequea parte se utiliza para fines energticos. La mayor parte se utiliza en la propia produccin agrcola, es decir, como lecho en los sistemas de crianzas para el ganado, etc. El volumen de produccin en nuestro pas oscila entre de 15 a 19 millones de toneladas anuales. Tambin una considerable cantidad de paja se utiliza para la calefaccin, secado de granos, etc. Como es el caso de otros restos de cultivos, la paja al ararse sobre el suelo puede contribuir al aumento del contenido de carbono largo plazo en las tierras de cultivo como en el caso tambin de la hierba luego del cultivo de granos. La ventaja mediante la eliminacin de la paja del campo con fines energticos es que sustituye a los combustibles fsiles. La mayor parte del carbono en la paja de arado se libera nuevamente en forma de CO2, y en

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conjunto menos CO2 se emite a la atmsfera si se quita la paja para el propsito de sustituir los combustibles fsiles. La paja es un combustible renovable, muy econmico y disponible fcilmente en nuestro pas especialmente en las zonas agrcolas, con lo que la oportunidad de su utilizacin, la disponibilidad de incentivos financieros y las polticas de proteccin medioambiental de las autoridades podran favorecer la construccin de plantas de generacin trmica a partir de paja. En algunos pases la utilizacin agrcola de la paja ha decado recientemente, principalmente debido a la tendencia a la baja del nmero de cabezas de ganado. Debido a ello existe grandes cantidades de paja a la Por el incremento de los precios de los

espera de poderles dar otro uso.

combustibles fsiles, no hay duda que su utilizacin para uso trmico es una inmejorable salida a este deshecho agrcola que va a proporcionar a los productores unos beneficios extra. La quema de los residuos de las cosechas es una practica habitual, que no es legal (Ley Nacional, la 26.331 Ley de bosques), no es recomendada por el INTA, pero goza de la no intervencin de las autoridades (municipales, provinciales), y de gran aceptacin por parte de algunos productores (no hay que poner a todos los huevos en la misma canasta). Los gases de salida producidos durante el proceso de combustin contienen mnimas cantidades de compuestos sulfricos y mucho menos cantidad de xidos de nitrgeno que los gases de salida producidos por cualquier combustible fsil. En comparacin con sistemas generadores de calor con carbn, las plantas de paja utilizan 1,25 veces ms combustible en cuanto a peso.

2. ASPECTOS EN EL RENDIMIENTO ENERGTICO, ECONMICOS Y AMBIENTALES DE LA PAJA


2.1. LA PAJA COMO COMBUSTIBLE

El argumento ms importante para el uso de paja para fines energticos es que este combustible es neutro en CO2 y por lo tanto no contribuye a aumentar

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la contenido de CO2 de la atmsfera, que resulta en un empeoramiento de los el efecto invernadero. La paja utilizada como combustible normalmente contiene 14 a 20% de agua que se vaporiza durante la quema. La materia seca restante se compone de menos de 50% de carbono, el hidrgeno al 6%, 42% de oxgeno, y pequeas cantidades de nitrgeno, azufre, de silicio y otros minerales, por ejemplo, alcalinos (sodio y potasio) y cloruro. La combustin tiene lugar en 4 fases. Durante la fase 1, el agua libre se evapora. En la fase 2, la pirlisis (Gasificacin) se produce, durante la cual los gases combustibles se producen dependiendo de la temperatura. Siempre habr un cierto contenido de monxido de carbono (CO), hidrgeno (H2), metano (CH4), y otros hidrocarburos. La fase 3 es la combustin de los gases nombrados. Si se suministra suficiente oxgeno, se produce una combustin completa cuyos productos residuales son el dixido de carbono (CO2) y agua. Cuando el

oxgeno suministrado no es insuficiente, se produce monxido de carbono, holln (carbn finamente dividido), e hidrocarburos no quemados. Durante la fase 4, se quema el carbn producido. En la combustin completa, se produce dixido de carbono. Si hay reduccin del suministro de oxgeno, se produce monxido de carbono. Por ltimo, slo quedan cenizas que consisten en

materia inorgnica incombustibles. Si la combustin es incompleta, la ceniza puede contener residuos de paja sin quemar. El aire que se suministra en exceso al tericamente necesario para una combustin completa se llama exceso de aire. Una cierta cantidad de exceso de aire es necesario a fin de garantizar suficiente aire en toda la zona donde se queman gases, aunque la mezcla de gas / aire nunca es uniforme. La relacin entre el suministro de aire y, la que tericamente se requiere se llama relacin de exceso del aire (lambda).

= aire suministrado / aire requerido

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Figura 1: La combustin ideal de paja se realiza en exceso de aire de entre 1,4 y 1,6. A modo de ejemplo, 7,5% de oxgeno se mide en la salida de los humos. La curva indica la presencia aprox. de 13% de dixido de carbono con exceso de aire que es del 1,5%

A travs de las paredes de la caldera y de los tubos de fuego, la mayor proporcin del calor de la combustin es absorbido por el agua en la caldera, mientras que el resto se pierde a travs de la chimenea como una mezcla de dixido de carbono, vapor y pequeas cantidades de monxido de carbono y otros compuestos, por ejemplo, el alquitrn y compuestos de cloro. Adems, los gases de combustin contienen pequeas partculas de cenizas y sales alcalinas. La presencia de cloro y lcalis en los gases de combustin constituye un problema, ya que estas sustancias se convierten por reacciones qumicas en cloruro de sodio y cloruro de potasio que son extremadamente corrosivos para el acero de las calderas y tuberas, sobre todo a altas temperaturas. La ceniza no est exenta tampoco de problemas, ya que su temperatura de reblandecimiento es relativamente baja en comparacin a otros combustibles, a partir de 800-850 C. Incluso se ha demostrado qu e la ceniza puede ser

viscosa a partir de 600 C. Esto es importante, e n particular, en las plantas de

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energa en donde la temperatura del vapor es alta con el fin de lograr una gran eficiencia. Para ello se requiere de un sobre-calentador de alta temperatura, con lo cual se corre riesgo de extensos depsitos de cenizas en los tubos del re-calentador. En caso de una combinacin de paja y de carbn sea utilizada como combustible, la presencia de la materia alcalina en la ceniza indica que al contrario de la ceniza de carbono puro - no puede ser utilizada como relleno en materiales de construccin, sino que debe ser desechado en centros de disposicin controlada.

Unidad

Paja Amarrilla 10-20 >70 4 42 5 37 0,75 0,35 0,16 18,2 14,4 800 -1000

Paja Gris 10-20 >70 3 43 5,2 38 0,2 0,41 0,13 18,7 15 950 -1100

Contenido de Agua Componentes voltiles Ceniza Carbono Hidrgeno Oxgeno Cloro Nitrgeno Sulfuros Contenido Calrico, libre de cenizas y agua Contenido Calrico actual Temperatura de reblandecimiento de las cenizas

% % % % % % % % % MJ/kg MJ/kg C

Chips de Madera 40 >70 0,6-1,5 50 6 43 0,02 0,3 0,05 19,4 10,4 1000 -1400

Carbn

Gas Natural 0 100 0 75 24 0,9 0,9 0 48 48

12 25 12 59 3,5 7,3 0,08 1 0,8 32 25 1100 -1400

Tabla 1: Datos de varios combustibles con un contenido de humedad tpico. Son analizados por experimento de la lixiviacin de la paja. Los resultados demostraron que despus de 150 mm de lluvia, el contenido de cloruro haba descendido de 0,49% a por debajo de 0,05%, y de potasio de 1,18% a 0,22%. Al mismo tiempo, la paja se vuelve gris

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2.2.

EL LAVADO DE LA PAJA

Se ha sabido desde hace mucho tiempo que la paja que ha sido depositada en el campo y expuesta a la lluvia tiene una reduccin en el contenido de materia corrosiva, como cloro y potasio. Contrariamente a la paja "amarilla", la paja "gris" es ms favorable al funcionamiento de la caldera, ya que parte de la materia que corroe las paredes de la caldera y los tubos fue eliminada por la lluvia. La paja gris tambin tiene un poco ms de poder

calorfico que la paja amarilla. Con el fin de reducir el efecto de corrosin de la paja en la caldera, se realizaron experimentos confirmando la eliminacin de los componentes no deseados hirviendo la paja a 160 C. Con el tiemp o se demostr que el cloro y potasio tambin pueden ser eliminados a temperaturas ms bajas. En la

actualidad, se considera ms econmico para lavar el paja hacerlo a temperaturas de 50-60 C. Hasta ahora, la paja lavada slo se prob en

pequea plantas, pero segn otros estudios realizados, una planta que puede tratar 125-150.000 toneladas de paja por ao es muy probable que aumente sus costos en alrededor de 37 millones de dlares. Las prdidas de energa causadas por lavado, secado y la lixiviacin de materia orgnica son aproximadamente del 8% del poder calorfico de la paja. ste costo se compensa sin embargo por la prolongacin de la vida de las calderas, ya que se evitan los problemas de corrosin. Del lavado de la paja tambin se espera que d ventajas respecto de las aplicaciones posteriores de las cenizas, ya que las cenizas de la paja que no contienen sales alcalinas y otras impurezas, pueden ser utilizadas como materiales de construccin.

2.3.

BALANCE DE EMISIONES

El estudio de las emisiones incluye directamente la quema de la paja o de la descomposicin de aquellos relacionados con la energa utilizada en la contratacin y la gestin. El seguimiento de las emisiones se calculan a nivel mundial e incluyen los principales productos de la volatilizacin y contaminantes del medio ambiente: dixido de carbono (CO2), monxido de carbono (CO),

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metano (CH4), los gases orgnicos reactivos (GOR), amonaco (NH3), xidos de de nitrgeno (NOx), xidos de azufre (SOx) y partculas (PM10 y PM2.5). Los resultados se dan en un g/Mg base de paja seca. Estos gases se deben tratar, en trminos de calidad del aire regional y su contribucin al efecto invernadero global. Los tests realizados en la quema de la paja se muestran en la Tabla 2. La paja tiene un contenido de nitrgeno del 0,7% en peso. Si se supone que el 25% de este nitrgeno se descompone en NH 3-N en el agua (0,25 m de profundidad), se obtiene una concentracin total de 20 mg/L. de nitrgeno biognicas. Existen tambin en las races y rastrojos que se supone que

aportar una cantidad igual a NH3-N.


CO2 (g/Mg) 1,171,50 CO (g/Mg) 32,170 CH4 (g/Mg) 770 ROG (g/Mg) 3,440 NH3 (g/Mg) 0 NOx (g/Mg) 2,800 SOx (g/Mg) 760 PM10 (g/Mg) 3,470 PM2.5 (g/Mg) 3,230

Tabla 2: Sustancias presentes como productos en los gases de combustin de la paja.

Tabla 3: Emisiones de CO2 combustible. La quema del carbn emite, por ejemplo, 95 kg. de CO2 por GJ de carbn, mientras que los biocombustibles son CO2 neutros. Los valores de CO2 son valores promedio para el combustible tipos mencionados.

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2.4.

LA ENERGA USADA EN EL TRANSPORTE

Ciertamente, el gran nmero de camiones que transportan la paja hacia las plantas o para grandes distancias, emiten CO2 a la atmsfera producido por los motores de los camiones. Un camin recorre 2,3 km. con un litro de gasoil, y emite 2,7 kg. de CO2. Por lo tanto, la emisin de CO2 se estima en aprox. 1 kg. por km. recorrido. Un camin cargado de paja con un valor calrico de 14,5 GJ / tonelada pesa 11-12 toneladas y representa una cantidad de energa de aprox. 170 GJ. Si la

emisin de CO2 del carbn es de aprox. 100 kg/GJ, entonces, a la paja le corresponde una emisin de CO2 de aprox. 17 toneladas en relacin del carbn quemado en lugar de paja. Esto significa que el camin debe realizar 17.000 kilmetros de viaje con una carga de paja con el fin de emitir la misma cantidad de de CO2 que se ahorra utilizando el camin la carga de paja como combustible en lugar de carbn. Tambin se lo puede expresar diciendo que el ahorro de CO2 es de aprox. 0,6% por cada 100 km. de distancia de transporte.

2.5. PRODUCTOS RESIDUALES

La paja normalmente contiene de 3 a 5% en peso de cenizas. Parte de las cenizas se retira en la parte inferior de la caldera y se llama cenizas de fondo, mientras que el resto recorre la caldera junto al aire de combustin y se retira con un sistema de limpieza de gases de combustin. Esta parte de la ceniza se llama cenizas volantes. En el sistema de limpieza de los gases de combustin, la mayor parte de las cenizas volantes es separada, mientras que el resto se libera a travs de la chimenea en forma de emisin de partculas. Las cenizas de fondo obtenidas y las cenizas volantes de la caldera de paja se consideran productos residuales y deben tener unos valores en conformidad con la reglamentacin almacenamiento. Las cenizas pueden usarse en la agricultura como fertilizantes porque contienen nutrientes, principalmente potasio y sustancias que mejoran el suelo, ambiental, para su eliminacin, el reciclado y/o

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como el magnesio, el fsforo, y el calcio. La composicin de la ceniza debe ser fijada por las reglamentaciones sobre medio ambiente, por ejemplo, que el contenido de metales pesados metales en las cenizas no debe exceder los valores lmite que se indica la reglamentacin.

3. FUNCIONAMIENTO DE UNA CALDERA DE PAJA


3.1. TECNOLOGAS DE INCINERACIN Las tecnologas existentes para la incineracin de combustibles

biomsicos, normalmente de bajo poder calorfico, tienen caractersticas especficas respecto a los sistemas convencionales de combustin. En

cualquier caso se puede afirmar que estas tecnologas no son excluyentes de los combustibles convencionales, y derivan normalmente de los mtodos aplicables a carbn de bajo rango, o incluso adaptacin de calderas convencionales. Las tecnologas para el quemado y la recuperacin energtica de la biomasa se puede agrupar en dos grandes grupos: tecnologa de parrillas y tecnologa de lecho fluidizado. aplicar ser la de parrillas. En el caso que nos ocupa, la tecnologa a

3.1.1. TECNOLOGA DE PARRILLAS

El principio de funcionamiento se basa en el avance del combustible mediante el arrastre de unos elementos provistos de movimiento relativo entre s. Estos elementos sostienen al combustible, insuflndose entre los mismos el aire necesario para la combustin. Segn van avanzando los residuos se va completando la combustin de los mismos, de forma que a la salida el contenido de inquemados es bajo. El material de combustin en su avance por la parrilla, pasa por tres etapas consecutivas de proceso. En la primera de ellas se produce un secado, evaporndose el agua contenida en el material. La combustin principal tiene

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lugar en la segunda fase.

La ltima fase tan slo sirve para completar la

combustin en aquellas fracciones de mayor temperatura de ignicin. Los gases desprendidos de la combustin se canalizan en una corriente de aire al abandonar las parrillas. Las parrillas de las calderas de biomasa pueden ser fijas, mviles o sistemas mixtos. En el caso de ser fijas, suelen estar dispuestas en forma inclinada y ser vibratorias, a fin de facilitar la distribucin del combustible y favorecer la evacuacin de cenizas al recipiente de recogida de cenizas o cenicero.

Imagen 2: Esquema de una caldera de biomasa a parrilla mvil.

Los gases calientes de la combustin se hacen pasar a travs de la seccin de conveccin de la caldera, generalmente situada en la parte superior de la parrilla, donde ceden el calor al agua de circulacin y se produce el vapor que alimenta a la turbina. En ocasiones se instala un economizador que puede ser exterior o interior a la cmara de combustin y donde se baja la temperatura de humos hasta unos 100 C. La alimentacin de aire primario se lleva a cabo mediante soplantes, introducindose normalmente el aire a nivel de la cmara de combustin, por

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debajo de la parrilla, si bien tambin a veces se introduce aire primario en la zona de precombustin en el caso de algunas calderas alimentadas con balas de paja. Asimismo, es imprescindible la inclusin de aire secundario en el proceso a efectos de producir una buena combustin de los voltiles desprendidos de la biomasa. Como en el caso del aire primario el secundario se introduce con soplantes, por orificios situados en la parte superior de la cmara de combustin. El sistema ms extendido de alimentacin para biomasa, son tornillos cuya velocidad regula el flujo de combustible. Asimismo, otro sistema muy difundido es el de las vlvulas alveolares que son utilizadas para lograr un flujo ms homogneo del combustible, evitando atascos a la entrada de la caldera, as como el posible revoque de las llamas. Otro mtodo de alimentacin, utilizado sobre todo en pequeas plantas, es el de pistn hidrulica. En caso de la paja, el sistema ms comn de alimentacin es por transporte neumtico combinado con un sistema de vlvula alveolar que descarga sobre un tornillo. Dada la alta reactividad de la biomasa, en estos casos la combustin de las partculas es tan rpida que suele ocurrir estando las mismas en suspensin, por lo que la superficie de parrilla necesaria es muy pequea. La tecnologa de parrillas es el procedimiento ms utilizado en Europa y Amrica y permite alcanzar mayores capacidades horarias. Existen diferentes tipos de parrillas, siendo este elemento una de las caractersticas

diferenciadores ms importante de cada fabricante. En trminos generales, se puede distinguir cuatro tipos de parrillas: De barras longitudinales. De barras transversales. De rodillos. De alimentacin invertida.

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3.1.2. TECNOLOGA DE LECHO FLUIDIZADO

La combustin en lecho fluidizado consiste en desarrollar la combustin en el seno de una masa de suspensin de: partculas de combustible, cenizas y, a veces, un inerte, los cuales son fluidizados por una corriente de aire de combustin ascensional. Solamente entre un 2 y 3 % del lecho es carbonoso; el resto est compuesto de material inerte (arena). Este material inerte proporciona un gran almacn de calor en el hogar, amortiguando el efecto de las posibles fluctuaciones en el poder calorfico del combustible, debidas a las variaciones de humedad o composicin del combustible, en la generacin de vapor. Las emisiones de SO2 producidas por la combustin de biomasa y residuos son generalmente muy bajas, pero cuando el contenido de azufre del combustible es elevado, se puede aadir caliza al lecho fluido para lograr un alto grado de retencin de azufre en el mismo. Cuando la velocidad del aire es baja, ste pasar a travs de la masa de partculas sin dar lugar a ninguna distorsin en las mismas. Si se aumenta la velocidad del aire, llegar un momento en que la fuerza impulsora del aire sea prxima a la fuerza de la gravedad que mantiene juntas a las partculas en el fondo del cilindro, momento en el que comienzan stas a moverse y se observa un aumento de la porosidad en el lecho. Al aumentar an ms la velocidad del aire, llega un momento en el que las partculas individuales se ven forzadas a un movimiento hacia arriba, vindose suspendida en la corriente de aire y originando el denominado "lecho suspendido". Un aumento de la velocidad del aire originar una expansin del lecho, y permitir el movimiento de las partculas en su interior, dando lugar a la fluidizacin. El tipo de lecho fluido burbujeante o circulante seleccionado depende del poder calorfico del combustible (bio-fuel) segn se quema y del tamao de la instalacin. Existen dos tipos de combustores de lecho fluidizado, atendiendo al grado de fluidizacin del lecho y, por tanto, a la velocidad de fluidizacin: a) Burbujeante Opera con bajas velocidades del aire de fluidizacin y se caracteriza por permanecer en el lecho la mayor parte de los slidos y solamente una parte,

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normalmente inferior al 10%, pasan al cicln.

Este tipo de fluidizacin se

denomina "en fase densa", caracterizndose por la superficie libre del lecho que permanece definida. b) Circulante Con velocidades muy elevadas del aire de fluidizacin se produce el arrastre de gran cantidad de slidos del lecho, pudindose reciclar una gran parte de stos mediante un cicln o multicicln, dando lugar al denominado "lecho fluidizado circulante".

Imagen 3: Esquema de una caldera de lecho fluidizado circulante.

Desde el punto de vista de la presin de operacin del combustor, pueden hacerse dos divisiones: Lechos fluidizados atmosfricos, que operan a la presin atmosfrica, y lechos fluidizados a presin (5-20 Kg/cm2). La combustin en lecho fluidizado a presin aunque es ms compleja de operar ofrece la posibilidad de utilizar

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turbinas de gas en la generacin de electricidad, empleando ciclos combinados gas-vapor con un alto rendimiento global. La combustin fluidizada a presin slo es aconsejable para altas capacidades de produccin trmica (superiores a 200 MW), ya que conlleva en su diseo una considerable reduccin del tamao del combustor. En este caso, se dispone de una corriente de aire que impulsa arena y la mantiene flotando en el horno formando un lecho. El combustible se introduce en el interior de este lecho, donde se mantiene la suspensin. La temperatura existente en el mismo, del orden de 850 C, provoca su combustin inmediata. Se produce un reparto de aire uniforme, lo que impide una atmsfera reductora, minimizando el rozamiento mecnico, as como la formacin de depsitos. Hoy en da existen diferentes tipos de lechos fluidizados, con aplicacin a combustibles convencionales. Los lechos fluidizados se diferencian entre s bsicamente segn la velocidad del aire en los mismos. Segn se incrementa la velocidad del aire los lechos pasan de fijo a burbujeante, turbulento y circulante.

3.2. DESCRIPCIN DE UN CALDERA DE PAJA Hay dos tipos de calderas, los de incineracin por lotes o batch-fired y los de alimentacin automtica de la paja. Las calderas de lotes son siempre

instaladas en combinacin con un tanque de almacenamiento que puede absorber el calor de una hoguera (1-4 balas). De este modo, el contenido

energtico de la paja se utiliza mejor, porque las calderas pueden funcionar a plena carga. Las calderas alimentadas automticamente son alimentadas por una transportadora que, por ejemplo, carga paja una vez cada 24 horas aproximadamente. El transportador alimenta las balas o fardos en la caldera de forma automtica, a medida que se lo consume el fuego. . 3.2.1. CALDERAS DE ALIMENTACIN POR LOTES (BATCH-FIRED)

Este tipo de caldera es la ms utilizada en las pequeas granjas o fincas de los pases europeos. Debido a que las balas de paja pequeas son las ms frecuentes en el mercado, la mayora de las calderas batch-fired son

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diseadas para balas grandes (balas redondas, de tamao mediano o fardos grandes). Las calderas son, a menudo, construidas junto con un tanque de almacenamiento como una solo unidad todo-en-uno para ser localizadas al aire libre. La localizacin al aire libre reduce el peligro de incendio. Las calderas por lotes se fabrican en una amplia gama de tamaos, que pueden contener desde una bala de tamao mediano a tres balas grandes en la cmara de combustin. La caldera ms utilizada es para un tamao mediana de bala o, alternativamente, 80-10 pequeas balas. Cuando se trabaja con balas pequeas, la incineracin y la eliminacin de cenizas se realiza generalmente por un tractor con cargador frontal.

Imagen 4: Una caldera por lotes para balas redondas o balas grandes ubicada en forma alejada de la vivienda, eliminando as el peligro de incendio para las construcciones de las fincas.

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Imagen 5: El principio en una caldera por lotes. El tanque de almacenamiento es lo suficientemente grande para contienen la energa generada por la combustin del paja en la cmara de fuego en donde se lleva a cabo.

3.2.3. CALDERAS DE ALIMENTACIN AUTOMTICA

Las primeras calderas con dispositivos de alimentacin automtica se desarrollaron con el fin de sobre todo de facilitar el trabajo de combustin con balas pequeas, ya que al principio las calderas por lotes a menudo slo contenan 2-4 fardos pequeos. En la alimentacin automtica, un transportador de bala de, por ejemplo, 10 a 20 m de longitud, se llena con balas de paja, una vez cada 24 horas. A partir de ah, las balas se transportan lentamente hacia la caldera. Antes de la incineracin, la paja se desintegra por medio de una trituradora-cortadora giratoria. El sistema de transporte entre la fragmentacin y la caldera puede ser o un transportador de gusano o un sistema de ventilacin. El sistema ms

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utilizado es el sistema de ventilacin, ya que ofrece una mayor flexibilidad de ubicacin de la trituradora en relacin a la caldera, y adems, le da una buena seguridad contra backfire/burn-back entre la caldera y la desfibradora. Sin embargo, el sistema de ventilacin consume ms energa que el sistema de transporte de gusano. La paja se introduce en la caldera por un transportador de gusano, a menudo llamado tornillo sinfn. La incineracin continua resulta en un una combustin ms estable en la caldera y por lo tanto una mayor eficiencia y una reduccin de los inconvenientes ocasionados por el humo en comparacin con calderas alimentadas por lotes. La transmisin de calor de la caldera se ajusta por la operacin de encendido/apagado, controlada por un termostato que depende de la temperatura del agua en la caldera.

Imagen 6: Caldera de alimentacin automtica de pequeo tamao. El paja est siendo destrozado por una trituradora de baja velocidad y se alimenta a la hoguera a travs de un tornillo sinfn hacia la parrilla donde la combustin se lleva a cabo. Los movimientos hacia delante y hacia atrs de la rejilla empuja las cenizas hacia afuera por un canal en donde son retiradas por el transportador de cenizas. Los gases de combustin se enfran al hacer varias pasadas por los tubos de humos, estos estn rodeados de agua de la caldera.

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3.2.4. CALDERAS DE GENERACIN DE ELECTRICIDAD

Las calderas de parrilla mvil para la paja por lo general se construyen con unas caractersticas de acuerdo a los requisitos del cliente y en diseo moderno. La caldera est formada por una cmara de combustin refrigerada por agua, que se divide en dos partes. La parte delantera sirve para la entrada de combustible y est equipada con una parrilla itinerante. En la segunda parte, en la parte posterior de la cmara de combustin, est situada el rea ardiente. Sobre ella se coloca la salida para los gases de escape. En la cmara de combustin se usa el sistema de divisin por zonas de aire primario bajo la parrilla y la colocacin del aire secundario por encima e la parrilla, entonces alcanzamos el quemado correcto del combustible junto con la produccin mnima de NOx y CO. Los gases que salen de la cmara de combustin, bajan al intercambiador vertical, con lo cual las partculas que se desprenden de ste caen directamente a la cmara de combustin y automticamente se transportan al contenedor de cenizas mediante tornillo sinfn. La abertura de salida de los gases de

combustin se encuentra en la parte superior de la caldera y se puede ajustar su posicin de acuerdo con la arquitectura de la sala de calderas. temperatura de impulsin de agua puede ser de hasta 110 C. La

La parte

estructural de la cmara de combustin est realizada ntegramente en acero, que tambin sirve como base para el intercambiador de los gases de combustin. Este intercambiador es de doble paso con entrada de los gases de escape en la parte inferior del lado trasero y el retorno por el lado delantero. Los gases de escape se desplazan en el paso I del intercambiador volviendo a entrar a los tubos del paso II de este. La caldera debe disponer de un sistema de retorno del agua a una temperatura superior a los 55 C para evitar la condensacin de los gases de escape cuando se producen cambios inestables de temperatura. El tratamiento del agua debe seguir las normas existentes para el agua de consumo.

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Luego la generacin de electricidad se realizada con una turbina de vapor como muestra el siguiente diagrama.

Imagen 7: Esquema de una planta generadora de electricidad con paja como combustible.

4. CASOS REALES
4.1. PLANTA DE GENERACIN ELCTRICA EN SANGESA

(NAVARRA, ESPAA) El desarrollo del proyecto arranco en 1999, con un contrato entre Energa Hidroelctrica de Navarra (EHN) como promotor y FLS milj como proveedor de la tecnologa necesaria, encargado de operar y mantener la planta durante diez aos. La planta ya se encuentra en funcionamiento (junio 2009). Est planteada para ser alimentada con paja, proporcionada por los agricultores de una zona de 75 km de radio. Se espera que evite la emisin de unas 200.000 t/ao de CO2 a la atmsfera. La combustin de la paja produce vapor que acciona un generador de energa elctrica. La tecnologa ofrece innovaciones interesantes en el proceso de combustin, en el manejo de la paja

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y la alimentacin, en los sistemas de depuraciones de humos, etc., desarrolladas en Dinamarca.

Imagen 8: Planta de generacin de energa en Sangesa, Espaa.

4.1.1. CARACTERISTICAS
Es una instalacin de 25 MW de potencia instalada que utiliza como

combustible paja de cereal para producir electricidad.


La planta produce 200 millones de kW/hora al ao, que suponen casi el

5% del consumo elctrico de Navarra en 2005.


Se necesitan 160.000 toneladas de paja al ao como combustible. En

el futuro, podr complementarse el suministro con residuos madereros.


La inversin ha sido de 50 millones de euros y ha supuesto la creacin

de unos 100 empleos, directos e indirectos. 4.1.2. UBICACIN


La planta se ubica en el polgono industrial de la localidad de Sangesa

(Navarra), sobre un solar de 105.000 metros cuadrados.


Est bien situada respecto a zonas de produccin importante de paja,

lo que reduce desplazamientos.


Se halla prxima a la carretera general, lo que facilita la entrada de

camiones.

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Cuenta en sus proximidades con un canal, del que se deriva el agua

necesaria para la refrigeracin de la planta.


Se ubica junto a una subestacin elctrica sita en el polgono industrial,

lo que permite una lnea de conexin elctrica de longitud reducida, que va enterrada. 4.1.3. LOGISTICA Y FUNCIONAMIENTO

La paja recogida en el campo se acumula en forma de pacas en pajeras distribuidas por distintas zonas, y los camiones las transportan hasta el almacn de la planta. A partir de aqu, el proceso es el siguiente: Tres puentes gra realizan la descarga de las pacas, registran su peso y humedad y, tras ser aceptadas, las trasladan a la zona de almacenamiento. El sistema de control, de forma automatizada y de acuerdo a las necesidades de suministro, recoge las pacas del almacn y las deposita en una cinta transportadora que las llevar hasta la caldera. La paja es desmenuzada antes de entrar en la caldera y cae sobre la parte superior de una parrilla vibratoria ubicada en la misma, que favorece la combustin y evacuacin de los inquemados. La combustin de la paja calienta el agua que circula por las paredes y sobrecalentadores de la caldera, hasta su conversin en vapor. A partir de este momento se produce un triple proceso concatenado: El vapor, tras pasar por los sobrecalentadores a 540 y 90 Kg/cm2 de presin, mueve una turbina conectada a un generador, que produce electricidad a 11 kV. Esa energa, tras su transformacin a 66 kV, se traslada por

canalizacin subterrnea hasta la subestacin en red de la compaa distribuidora de electricidad. El vapor de agua que ha pasado por la turbina, ya a menor presin y temperatura, se lleva hasta un condensador, refrigerado por el agua tomada del canal que recorre el polgono industrial. Merced a ese descenso trmico, el vapor de agua vuelve a estado lquido y se traslada en circuito cerrado hasta las paredes de la caldera inicindose de nuevo el proceso. El agua utilizada para la refrigeracin del condensador vuelve de nuevo al canal. La combustin de la

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paja produce inquemados, que se depositan en el fondo de la caldera, y cenizas volantes, que se retienen en el depsito del filtro de mangas antes de evacuar los gases por la chimenea. El porcentaje de residuos es del 5% en relacin al combustible empleado.

5. CONCLUSIONES
Las ventajas de usar paja y en general de la biomasa como combustible se pueden resumir en: Es una fuente renovable: No consume recursos naturales, si se explota de una manera sostenible. Crea riqueza en zonas rurales. indirectos. Potencia labores forestales y agrarias. Evita quema en campos y posibles enfermedades. Cultivos energticos: Disminuye el abandono de tierras. Residuos industria agroalimentaria: eliminacin problema Creacin de empleos directos e

medioambiental. Independencia energtica a nivel nacional y local. Mnimas emisiones gaseosas: o o o SO2: Mnimo. Combustible con bajo contenido en azufre. NOx: Mnimo. Baja temperatura de combustin. CO2: Neutro teniendo en cuenta el ciclo de CO2.

Como inconvenientes se pueden citar: Baja densidad energtica y poder calorfico dependientes de la humedad (densificacin costosa como briquetas o pellets). Depende del precio de los combustibles convencionales. Adaptacin a la disponibilidad y uso tradicional del recurso. El costo en transporte y logstica puede ser muy significativo. Tamao ptimo de las plantas de biomasa para la produccin de electricidad no definido, existiendo proyectos que van desde los 3

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MWe hasta los 25 MWe.

La eficiencia energtica y los costos

especficos de una planta grande son mejores a los de una planta pequeas, ahora bien, los riesgos son mucho mayores. El anlisis de costos demuestra que la incorporacin y eliminacin de paja representan un mayor costo a los productores que el mtodo tradicional de quema a campo abierto. El balance de emisiones muestra que la utilizacin de paja para la produccin de energa es una solucin "ms limpia" que la quema a campo abierto para todos los contaminantes y en especial para el metano y el amonaco. Los modelos de negocios desarrollados se pueden afinar an ms, sin embargo, los resultados actuales demuestran que la paja para la produccin de energa es viable y racional en trminos energticos y del impacto ambiental y, muy cerca econmicamente viable en el mercado energtico actual. Un punto de vista interesante respecto a lo anterior es la realidad del proyecto de Sangesa, que permite generar una serie de reflexiones y conclusiones para el desarrollo de la biomasa, basndose en una primera experiencia real del uso de una biomasa compleja por su composicin y por la logstica de abastecimiento. Todas las previsiones de desarrollo de la biomasa estn

desafortunadamente incumplindose. Ello se debe a las enormes dificultades de desarrollo de los proyectos. Ya hemos apuntado varias de ellas y de forma resumida podramos enumerarlas: La dificultad de garantizar el combustible en cantidad, calidad y precio. La logstica del combustible: recogida, tratamiento, almacenaje y transporte. Complejidad de las instalaciones fiabilidad de las tecnologas garantas de rendimiento y disponibilidad. Alto costo de las inversiones (2 millones de /MW instalado en Sangesa) Costo de Operacin y Mantenimiento elevados (12 /MWh en Sangesa) Falta de un escenario claro de apoyo a la biomasa (necesidad de aplicar las medidas establecidas en los planes de fomento de las EERR)

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Y sin duda la clave de la falta de viabilidad de los proyectos de biomasa es el precio de venta de la energa: hoy es una tarifa claramente insuficiente como para soportar las inversiones, los costos de operacin y que, en definitiva, no permite un desarrollo de la biomasa en general, la energa renovable que, no olvidemos, aporta la enorme ventaja de su garanta de potencia. Una revisin de la tarifa permitir que se comiencen a concretar proyectos de Biomasa y por lo tanto se comiencen a cumplir los objetivos que en los planes de fomento de las Energas Renovables se establecen para la Biomasa. Sobre la eficiencia de los sistemas de combustin se puede decir que existen varios sistemas muy buenos para muchas aplicaciones. Desde las

unidades pequeas a grandes, casi cualquier tipo de material orgnico, en forma individual o en combinacin, pueden ser manejados. Para algunos

combustibles y combinaciones de combustible puede ser necesario un tratamiento especial. La solucin econmica es la clave para que el proyecto tenga xito. Para proyectos medianos a grandes las calderas de los diferentes tipos tiene sentido, mientras que los gasificadores de biomasa estn haciendo un impacto en el rango de tamao de los pequeos y medianos proyectos. El costo de combustible de la biomasa tiene un gran impacto en el retorno de la inversin. Se necesita que la recoleccin del combustible, entrega y

almacenamiento tengan un costo mnimo para hacer que valga la pena hacer una gran inversin de capital en los proyectos. La generacin de energa puede mejorar el retorno del proyecto de la inversin. La cogeneracin, siempre que sea posible, produce energa y vapor agotado para una planta de proceso. Esto puede ser una solucin ms

econmica en comparacin con la energa de condensacin. La integracin en una instalacin existente, las subvenciones de los organismos estatales de energa o de los servicios pblicos, los crditos de energa verde, y los crditos de carbono, todos pueden hacer un proyecto ms viable.

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6. REFERENCIAS
Alfredo Erviti, Planta de Biomasa de Sangesa 25 MW de potencia neta mediante combustin de paja (Energa Hidroelctrica de Navarra Espaa, 2002) Arnie Iwanick, Biomass for Steam and Power (Harris Group Inc. 2010) Francisco Javier Romero Rizadle, Proyecto Central Trmica de Biomasa de 5 Mw de Potencia (Universidad Castilla-La Mancha, Espaa, 2005) Grupo Nova Energa, Apuntes De Calderas De Paja (Grupo Nova Energia, Espaa 2009) Guillermo Duraroa, Posibilidad de Utilizacin de Subproductos Agrcolas en la Alimentacin de Rumeantes (Jornadas Tcnicas de Actualizacin en Produccin Animal Convenio INTA, Argentina 1999) Juan E. Carrasco, Tecnologas energticas para la biomasa (Seminario sobre tecnologas energticas para biomasa y residuos, Ministerio de Educacin y Ciencia, Espaa, 2006) Matthew D. Summers, Using Rice Straw for Energy Production: Economics, Energetics and Emissions (Department of Biological and Agricultural Engineering, University of California, EE.UU. 2002) Rafael Ben Pendones, Energa De La Biomasa (I Jornadas Tcnicas de Ciencias Ambientales. Madrid-Espaa, 2003) The Centre for Biomass Technology, Straw for Energy Production Technology - Environment Economy (The Centre for Biomass Technology, Dinamarca, Segunda Edicin1999) Wikipedia, Apuntes Sobre Paja (http://es.wikipedia.org , 2010) http://www.coalpowerplant.us/2011/02/how-circulating-fluidized-bedboiler.html

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