Aplicaciones industriales de la fluidización

Concepto de fluidización.
La fluidización es una operación básica mediante la cual el conjunto formado por partículas sólidas y una o más fases fluidas cualesquiera adquiere un estado parecido al de un líquido. Un lecho de partículas está fluidizado cuando las partículas están suspendidas y en movimiento en el fluido. Dos casos: a- Una fase fluida y una fase sólida. b- Dos fases fluidas y una fase sólida.

Aplicaciones de la fluidización.
Los lechos fluidizados tienen múltiples aplicaciones, tales como: abcdefghiLa clasificación mecánica de partículas en base a su tamaño, forma o densidad. El lavado o lixiviación de partículas sólidas. Cristalización. Adsorción e intercambio iónico. Intercambiado de calor en lecho fluidizado. Reacciones catalíticas heterogéneas. Combustión de carbón en lecho fluidizado. Gasificación de carbón en lecho fluidizado. Bioreactores de lecho fluidizado.

Veamos con un poco de detalle algunas de las aplicaciones más comunes.

Combustión en lecho fluido.
La combustión en lecho fluido (Fluizided bed combustion,FBC) es una tecnología de combustión usada en centrales eléctricas. Tecnología que permite una mayor flexibilidad en el uso de combustible: carbón, biomasa, basura, etc… Además de un mayor aprovechamiento del combustible y una mejor transferencia del calor producido durante la combustión. Un lecho fluido está formado por el combustible en pedazos (aproximadamente es un 2-5% del peso total del lecho) y el lecho propiamente dicho (cenizas, piedra caliza, material adicional, etc.). No se permite la fundición del lecho, por lo que la temperatura está limitada a 850-900ºC. Esta temperatura evita el reblandecimiento de las cenizas del combustible y la descomposición del sulfato de calcio. El lecho fluido sustenta el combustible sólido mientras se bombea aire hacia arriba durante la combustión. El resultado es la formación de remolinos que favorecen la mezcla del gas y del combustible.

- Algo de historia. el resto son cenizas del combustible y absorbente el cual es añadido para capturar el azufre durante la combustión. la entrada de aire y la alimentación por carbón. Virginia Occidental.. principalmente por el alto coste y la poca importancia de las emisiones contaminantes en aquel tiempo. pero no atrajo el interés de las empresas eléctricas. A principios de los años 70 se construyó la primera planta que suministró electricidad a la red.2-1. Menos del 2% del material del lecho es el combustible. que sirvió para mejorar la tecnología existente así como la creación de nuevos conceptos. Paralelamente se efectuó a principios de los años 80 un gran desarrollo y construcción de plantas en Alemania y los países escandinavos. debidos al alto coste de mantenimiento de la planta. debido al mejor aprovechamiento del carbón y la menor emisión de gases contaminantes. sin embargo el gobierno británico no tuvo mucho interés en la planta.0<R<1. en partículas de 5-10 mm. A mediados de los años 70 se inició la construcción de plantas en USA y Reino Unido que finalmente lograron probar su eficacia y beneficios.6 MW/m2 Ventajas: temperatura de combustión más baja buena transferencia de calor (superficie de metal para favorecer la transmisión de calor dentro del lecho) . Al aumentar la velocidad de fluidización gran cantidad de material sólido es arrastrado. Actualmente la combustión en lecho fluido está experimentando un gran auge.5 m Q= 1. era una pequeña planta de carbón en Rivesville. por lo que la mayor parte de los estudios eran financiados por empresas suecas. incluso algunas de estas plantas se hallan en funcionamiento.El carbón. En 1968 se construyó una planta experimental en Reino Unido donde se mejoró la tecnología y se probaron las posibilidades que ofrecía este tipo de centrales. es quemado en un lecho fluidizado con partículas sólidas inertes cuyo tamaño está comprendido entre 0. Tipos y características Los lechos fluidos se clasifican en función del parámetro R que indica la cantidad de material que recircula entre el material que se introduce en el lecho. Otras plantas pioneras también experimentaron muchos problemas con la erosión. a. la central se cerró a finales de esa misma década. El concepto de combustión en lecho fluido surgió a principios de los años 60 en USA y Reino Unido. Tras muchos problemas económicos y técnicos.5-3 mm. lecho fluido estacionario Velocidad del lecho: 1-2 m/s Altura de la capa: 1-1..

la superficie de intercambio es susceptible a la erosión. temperatura constante en todo el ciclo. menos consumo de caliza). Gasificación de carbón en lecho fluidizado. mejor mezcla de los sólidos (mejor desulfuración. se ha centrado en el suministro de un combustible gaseoso limpio y flexible para la alimentación de plantas industriales. menos pérdidas en el hogar. En un principio el objetivo era producir un gas natural que pudiese transformarse en productos químicos (incluyendo combustibles líquidos). técnica y económicamente costoso. se supera frecuentemente el límite de emisión de NOx. se evita la formación de otros gases contaminantes como halógenos. sin intercambiador de calor dentro del lecho. La gasificación del carbón. Los gasificadores de carbón se utilizan en muchos países para la producción comercial de gas y . En la actualidad. La gasificación de carbón se utilizó inicialmente por compañías de gas para la iluminación hace más de 70 años y fue ampliamente utilizada en Europa donde el petróleo era escaso en los 40. el arranque en frío es complicado. velocidad del gas mayor que la velocidad de caída de las partículas (5-6 m/s). es decir más componentes. menores emisiones de NOx (la combustión es escalonada). Desventajas: alto consumo propio y pérdidas en el hogar. aisladas de suministros de gas natural y para centrales generadoras de energía de ciclo combinado. - permite el quemado de carbones ricos en ceniza y combustibles de difícil ignición (por ejemplo basura).1<R<20 Lecho fluido circulante Comparación con lecho fluido estacionario: más complejidad técnica. ha aumentado la disponibilidad de gas natural. b. ciclón de recirculación.- desulfuración interna por medio de piedra caliza. mala respuesta a trabajo a carga parcial.

Desde el punto de vista industrial. es una reacción química importante. La elevada eficiencia de los procesos de ciclo combinado que usan gas natural como combustible ha llevado a proponer como vía posible para un aprovechamiento limpio y eficiente del carbón. retratado si es necesario para prevenir el endurecimiento. H2. En la industria química. el producto final es ya sea chemical synthesis gas (CSG). El proceso de gasificación En casi todos los procesos. CH4) + C ("char") (1) . El carbón está preparado por chancado y secado. su conversión a gas mediante la gasificación. La entrada de calor necesario es típicamente suministrada al gasificador por combustión de una porción del carbón con oxígeno adicionado junto con el vapor. Los usuarios de combustible en el sector industrial han estudiado la viabilidad de utilizar el medium-Btu gas en lugar de gas natural o petróleo para aplicaciones de combustible. - Usos industriales En todos los casos de interés comercial. Esto podría producir low-Btu gas (por la presencia de nitrógeno). el cual puede ser distribuido en redes de tubería. y CO2 antes de entrar a las fases opcionales de procesamiento para ajustar su composición al uso final. el cual puede ser quemado en un sistema de generación de potencia del ciclo combinado. nitrógeno y materia mineral. azufre. pues los errores asociados con esta suposición probablemente no son significativos. El gas resultante es enfriado y limpiado de los residuos quemados. o substitute natural gas (SNG). la industria del gas natural está interesada en substituir el gas natural . el gas de síntesis de carbón es una fuente alternativa potencial de hidrógeno y monóxido de carbono. Finalmente. Carbón → Gases (CO. Cada uno de los tipos de gas tiene potenciales aplicaciones industriales.compuestos carboquímicos. el diagrama general de flujo de proceso es el mismo. la cual es endotérmica. la gasificación con vapor. medium-Btu gas (MBG). ácido sulfhídrico. u otros líquidos del petróleo. y luego convertido en gas con una mezcla de aire u oxígeno y vapor. oxígeno. líquidos naturales del gas. Esta mezcla se obtiene principalmente del vapor reformando de gas natural. CO2. Termodinámica En el estudio de la termodinámica de la gasificación del carbón suponemos que el carbón puede ser tratado como carbón puro aunque realmente sea un sólido no homogéneo que contiene hidrógeno. También ha habido algo de interés por la industria eléctrica en gasificar el carbón usando aire para la entrada necesaria de calor.

El calor se puede introducir de manera eficaz calentando las superficies (paneles o tubos) inmersas en la capa fluidizada. Las reacciones (4) y (5) son llevadas a cabo en etapas posteriores con el fina de medir la composición de los gases para sus usos particulares. granulación y revestimiento de los materiales en gránulos. En las plantas de tamaño más económico en ocasiones será necesario acondicionar el gas para lograr que el producto se enfríe adecuadamente y para evitar que capte partículas volátiles (por lo general humedad). pero el flujo del gas no tiene que provenir de una sola fuente. Procesos Para el proceso de lecho fluidizado. Sus fundamentos El procesamiento en lechos fluidizados implica el secado. La aglomeración y la granulación se pueden realizar de varias formas. El grado al cual usamos una reacción o la otra depende de la configuración del proceso y del producto deseado. aglomeración. Es ideal para una amplia gama de productos sensibles y no sensibles al calor. El calor también se puede eliminar enfriando las superficies inmersas en la capa fluidizada. pero generalmente el calor es suministrado permitiendo que ocurran las reacciones exotérmicas (3) y (5) en el mismo reactor junto con la reacción (2). El gas de fluidización aporta el calor para el secado en lechos fluidizados.Presión: atmosférica-40 Bar b. En el enfriamiento en lechos fluidizados se usa gas frío (por lo general aire acondicionado o ambiental). enfriamiento. a. Winkler. El procesamiento uniforme se logra haciendo pasar un gas (por lo general aire) a una velocidad controlada a través de una capa del producto para crear un estado fluidizado. .C ("char") + H2O → CO + H2 (endotérmica) C ("char") + 3/2 O2 → CO2 + CO (exotérmica) CO + H2O → CO2 + H2 (medianamente exotérmica) CO + 3H2 → CH4 + H2O (exotérmica) (2) (3) (4) (5) El asunto termodinámico principal en procesos de gasificación más prácticos es cómo suministrar el calor para esta reacción. Varios métodos son ideados. dependiendo del producto que se vaya a alimentar y las propiedades que deba tener el producto final.Agente gasificante: Aire u oxígeno Secado en lechos fludizados. sin aglomeración.

los enfriadores y los sistemas de aglomeración. alimenticios. gránulos o tabletas requiere de la aspersión de un líquido en condiciones estrictamente controladas sobre el polvo fluidizado. el contenido de partículas volátiles en equilibrio y el coeficiente de transferencia de calor para las superficies de calentamiento inmersas. Los secadores continuos y por lotes. en su mayor parte orgánicos). d. b. existen disponibles diseños a prueba de choques de explosión y sistemas auto-inertizados y de ciclo cerrado. Sus ventajas a. a la vez que evita el sobrecalentamiento de las partículas. . el contenido de partículas volátiles bajo el cual se logra la fluidización sin agitación mecánica o vibración). la forma en que el contenido de partículas volátiles cambia con el tiempo en un lote en lecho fluidizado que opera en condiciones controladas. Para los productos que presentan riesgo de explosión de polvo durante el procesamiento. revestimiento. Es muy probable que los polvos muy finos y ligeros o las partículas altamente elongadas requieran vibración para lograr con éxito el secado en lechos fluidizados. lácteos y de polímeros. c. aglomeración en bolas y granulación están diseñados para operar en ciclos abiertos (que implican la evaporación de agua). Aplicaciones Aplicación para la obtención de productos químicos.El revestimiento en lechos fluidizados de polvos. gránulos aglomerados y pastillas con un tamaño de partícula promedio entre 50 y 500 micras.Estos y otros datos se alimentan a un modelo por computadora del procesamiento en lechos fluidizados permitiendo así dimensionar los sistemas de secado industriales. farmacéuticos. o en ciclos cerrados (que implican la evaporación de solventes.Las propiedades de los productos se determinan basándose en la información derivada de su velocidad de secado. bioquímicos. el punto de fluidización (es decir. Existen toda una serie de sistemas para el secado en lechos fluidizados. por ejemplo.El secado en lechos fluidizados resulta adecuado para polvos.La fluidización de los materiales en gránulos permite una mayor facilidad en el transporte de los materiales. Otras propiedades importantes son la velocidad del gas de fluidización. altas velocidades de intercambio de calor con una gran eficiencia térmica.

En principio. Las cadenas se rompen. La proporción de la carga que se transforma en gasolina varía con la temperatura y el tiempo. y luego separar las fracciones originadas de acuerdo con su volatilidad. En las refinerías modernas el craqueo térmico a quedado desplazado por el craqueo catalítico. FCC (Fluid Catalytic Cracking). Estas operaciones serán continuas. dada la alta escala a la que se efectúan. Dependiendo de la volatilidad del aceite tratado y de la presión y temperatura de trabajo. aumentando así mismo su calidad carburante al producir una mayor ramificación en las cadenas. según los casos. naftenos o aromáticos. En fase vapor (gasóleos ligeros y querosenos) las temperaturas son algo más altas. para aprovechar al máximo las partes volátiles.Reactores de lecho fluidizado. Hemos pasado de la refinería que hace el fraccionamiento del crudo por destilación atmosférica o al vacío a la compleja refinería que convierte mediante craqueo catalítico (entre otros procedimientos) las fracciones pesadas de la destilación al vacío en fracciones ligeras. olefinas. la ruptura de un hidrocarburo da lugar a una nueva parafina más corta y a una olefina. la realización del craqueo obliga a calentar la fracción tratada a una temperatura determinada y de la forma más homogénea posible. De acuerdo con esto. Los catalizadores empleados pueden ser dadores de protones o transportadores de electrones. Sigue utilizándose por 3 objetivos: Visbreaking o reducción de la viscosidad de los residuos pesados de la destilación atmosférica o al vacío. Las refinerías han ido adaptándose para producir cada vez mayor porcentaje de fracciones ligeras (los productos más valiosos del barril de crudo). deshidrogenan o polimerizan produciendo parafinas más cortas. . consiguiendo un barril más blanco. El rendimiento en gasolina llega a veces al 80%. Las condiciones más corrientes de fase líquida (preferentemente para tratar aceites pesados) es de unos 450 ºC y 10-80 atm. El craqueo se practica en fase líquida o en fase vapor. 500ºC o más y la presión nunca llega a las 4-5 atm. Coquización. Las operaciones de craqueo térmico se han perfeccionado con el empleo de catalizadores que han permitido disminuir las temperaturas y las presiones y mejorar el rendimiento en gasolina. Producción térmica de gasóleo. Para comprender el craqueo catalítico operando en doble lecho fluidizado empezamos por el craqueo térmico que consiste en la ruptura de las cadenas carbonadas por la acción del calor (400-650 ºC). y finalmente a las refinerías que utilizan procesos más profundos.

es (diseño de plantas químicas y agroindustriales) www. empleando sistemas en que las bolas de material cerámico se sustituyen por el catalizador granulado. pues las reacciones catalíticas transforman las olefinas y parafinas gaseosas en hidrocarburos alcohilados. Fuentes en internet: es. uno de cuyos lechos trabaja en catálisis y simultáneamente el otro se descoquiza por combustión. En general.org plantdesign. Documentación. Ángel Vian Ortuño.La diferencia fundamental entre las reacciones de craqueo térmico y catalítico es que las primeras se producen a través de un mecanismo de radicales libres y las segundas mediante la producción de carbocationes producidos por la adición del catalizador. Dr. mientras uno está en funciones se pasa por el otro una corriente de aire caliente que quema la carbonilla y libera la superficie del catalizador. Introducción a la Química Industrial. Este sería el sistema de lecho fijo. Como esta forma intermitente de trabajo no puede ser muy eficaz.edu. se ha evitado de varias maneras. pasando continuamente el catalizador granular microesférico de uno a otro.iespana.virtual. Se practica de manera semejante al térmico pero intercalando en la cámara de reacción el lecho catalítico para que lo atraviesen los vapores a reformar. Las ventajas de este sistema fluidizado especialmente se basa en la gran producción por unidad. o también operando en doble lecho fluidizado. Prof. El depósito de coque obliga a trabajar con doble lecho.co (portal de la Universidad Nacional de Colombia) . el reformado da muy elevados rendimientos en gasolina y mucho menor en gases. nafténicos y aromáticos. El resto del proceso es análogo también al craqueo térmico.wikipedia.unal.