Aplicaciones industriales de la fluidización

Concepto de fluidización.
La fluidización es una operación básica mediante la cual el conjunto formado por partículas sólidas y una o más fases fluidas cualesquiera adquiere un estado parecido al de un líquido. Un lecho de partículas está fluidizado cuando las partículas están suspendidas y en movimiento en el fluido. Dos casos: a- Una fase fluida y una fase sólida. b- Dos fases fluidas y una fase sólida.

Aplicaciones de la fluidización.
Los lechos fluidizados tienen múltiples aplicaciones, tales como: abcdefghiLa clasificación mecánica de partículas en base a su tamaño, forma o densidad. El lavado o lixiviación de partículas sólidas. Cristalización. Adsorción e intercambio iónico. Intercambiado de calor en lecho fluidizado. Reacciones catalíticas heterogéneas. Combustión de carbón en lecho fluidizado. Gasificación de carbón en lecho fluidizado. Bioreactores de lecho fluidizado.

Veamos con un poco de detalle algunas de las aplicaciones más comunes.

Combustión en lecho fluido.
La combustión en lecho fluido (Fluizided bed combustion,FBC) es una tecnología de combustión usada en centrales eléctricas. Tecnología que permite una mayor flexibilidad en el uso de combustible: carbón, biomasa, basura, etc… Además de un mayor aprovechamiento del combustible y una mejor transferencia del calor producido durante la combustión. Un lecho fluido está formado por el combustible en pedazos (aproximadamente es un 2-5% del peso total del lecho) y el lecho propiamente dicho (cenizas, piedra caliza, material adicional, etc.). No se permite la fundición del lecho, por lo que la temperatura está limitada a 850-900ºC. Esta temperatura evita el reblandecimiento de las cenizas del combustible y la descomposición del sulfato de calcio. El lecho fluido sustenta el combustible sólido mientras se bombea aire hacia arriba durante la combustión. El resultado es la formación de remolinos que favorecen la mezcla del gas y del combustible.

debidos al alto coste de mantenimiento de la planta. incluso algunas de estas plantas se hallan en funcionamiento.6 MW/m2 Ventajas: temperatura de combustión más baja buena transferencia de calor (superficie de metal para favorecer la transmisión de calor dentro del lecho) . la entrada de aire y la alimentación por carbón. debido al mejor aprovechamiento del carbón y la menor emisión de gases contaminantes. - Algo de historia. que sirvió para mejorar la tecnología existente así como la creación de nuevos conceptos.5-3 mm. Actualmente la combustión en lecho fluido está experimentando un gran auge. por lo que la mayor parte de los estudios eran financiados por empresas suecas. sin embargo el gobierno británico no tuvo mucho interés en la planta. era una pequeña planta de carbón en Rivesville. En 1968 se construyó una planta experimental en Reino Unido donde se mejoró la tecnología y se probaron las posibilidades que ofrecía este tipo de centrales. principalmente por el alto coste y la poca importancia de las emisiones contaminantes en aquel tiempo.. en partículas de 5-10 mm. A principios de los años 70 se construyó la primera planta que suministró electricidad a la red. la central se cerró a finales de esa misma década. Al aumentar la velocidad de fluidización gran cantidad de material sólido es arrastrado. a. es quemado en un lecho fluidizado con partículas sólidas inertes cuyo tamaño está comprendido entre 0. Tipos y características Los lechos fluidos se clasifican en función del parámetro R que indica la cantidad de material que recircula entre el material que se introduce en el lecho.El carbón. Otras plantas pioneras también experimentaron muchos problemas con la erosión. Tras muchos problemas económicos y técnicos. pero no atrajo el interés de las empresas eléctricas.2-1. Menos del 2% del material del lecho es el combustible. Virginia Occidental.. lecho fluido estacionario Velocidad del lecho: 1-2 m/s Altura de la capa: 1-1.5 m Q= 1. Paralelamente se efectuó a principios de los años 80 un gran desarrollo y construcción de plantas en Alemania y los países escandinavos. A mediados de los años 70 se inició la construcción de plantas en USA y Reino Unido que finalmente lograron probar su eficacia y beneficios. el resto son cenizas del combustible y absorbente el cual es añadido para capturar el azufre durante la combustión.0<R<1. El concepto de combustión en lecho fluido surgió a principios de los años 60 en USA y Reino Unido.

sin intercambiador de calor dentro del lecho. menos consumo de caliza). temperatura constante en todo el ciclo. ciclón de recirculación. es decir más componentes. se ha centrado en el suministro de un combustible gaseoso limpio y flexible para la alimentación de plantas industriales.1<R<20 Lecho fluido circulante Comparación con lecho fluido estacionario: más complejidad técnica. - permite el quemado de carbones ricos en ceniza y combustibles de difícil ignición (por ejemplo basura). En un principio el objetivo era producir un gas natural que pudiese transformarse en productos químicos (incluyendo combustibles líquidos). b. mejor mezcla de los sólidos (mejor desulfuración. mala respuesta a trabajo a carga parcial. aisladas de suministros de gas natural y para centrales generadoras de energía de ciclo combinado. En la actualidad.- desulfuración interna por medio de piedra caliza. menos pérdidas en el hogar. La gasificación de carbón se utilizó inicialmente por compañías de gas para la iluminación hace más de 70 años y fue ampliamente utilizada en Europa donde el petróleo era escaso en los 40. La gasificación del carbón. técnica y económicamente costoso. velocidad del gas mayor que la velocidad de caída de las partículas (5-6 m/s). se evita la formación de otros gases contaminantes como halógenos. ha aumentado la disponibilidad de gas natural. menores emisiones de NOx (la combustión es escalonada). Los gasificadores de carbón se utilizan en muchos países para la producción comercial de gas y . Gasificación de carbón en lecho fluidizado. se supera frecuentemente el límite de emisión de NOx. el arranque en frío es complicado. la superficie de intercambio es susceptible a la erosión. Desventajas: alto consumo propio y pérdidas en el hogar.

la gasificación con vapor. pues los errores asociados con esta suposición probablemente no son significativos. Cada uno de los tipos de gas tiene potenciales aplicaciones industriales. la industria del gas natural está interesada en substituir el gas natural . ácido sulfhídrico. u otros líquidos del petróleo. el cual puede ser quemado en un sistema de generación de potencia del ciclo combinado. líquidos naturales del gas. Finalmente. el diagrama general de flujo de proceso es el mismo.compuestos carboquímicos. Los usuarios de combustible en el sector industrial han estudiado la viabilidad de utilizar el medium-Btu gas en lugar de gas natural o petróleo para aplicaciones de combustible. nitrógeno y materia mineral. el cual puede ser distribuido en redes de tubería. El proceso de gasificación En casi todos los procesos. su conversión a gas mediante la gasificación. el producto final es ya sea chemical synthesis gas (CSG). el gas de síntesis de carbón es una fuente alternativa potencial de hidrógeno y monóxido de carbono. Esta mezcla se obtiene principalmente del vapor reformando de gas natural. es una reacción química importante. El gas resultante es enfriado y limpiado de los residuos quemados. la cual es endotérmica. - Usos industriales En todos los casos de interés comercial. La entrada de calor necesario es típicamente suministrada al gasificador por combustión de una porción del carbón con oxígeno adicionado junto con el vapor. oxígeno. y CO2 antes de entrar a las fases opcionales de procesamiento para ajustar su composición al uso final. Termodinámica En el estudio de la termodinámica de la gasificación del carbón suponemos que el carbón puede ser tratado como carbón puro aunque realmente sea un sólido no homogéneo que contiene hidrógeno. La elevada eficiencia de los procesos de ciclo combinado que usan gas natural como combustible ha llevado a proponer como vía posible para un aprovechamiento limpio y eficiente del carbón. En la industria química. o substitute natural gas (SNG). H2. retratado si es necesario para prevenir el endurecimiento. También ha habido algo de interés por la industria eléctrica en gasificar el carbón usando aire para la entrada necesaria de calor. Desde el punto de vista industrial. Esto podría producir low-Btu gas (por la presencia de nitrógeno). CO2. Carbón → Gases (CO. azufre. El carbón está preparado por chancado y secado. CH4) + C ("char") (1) . y luego convertido en gas con una mezcla de aire u oxígeno y vapor. medium-Btu gas (MBG).

sin aglomeración. . El calor se puede introducir de manera eficaz calentando las superficies (paneles o tubos) inmersas en la capa fluidizada. Procesos Para el proceso de lecho fluidizado. Varios métodos son ideados. Winkler. El procesamiento uniforme se logra haciendo pasar un gas (por lo general aire) a una velocidad controlada a través de una capa del producto para crear un estado fluidizado. En el enfriamiento en lechos fluidizados se usa gas frío (por lo general aire acondicionado o ambiental). aglomeración.C ("char") + H2O → CO + H2 (endotérmica) C ("char") + 3/2 O2 → CO2 + CO (exotérmica) CO + H2O → CO2 + H2 (medianamente exotérmica) CO + 3H2 → CH4 + H2O (exotérmica) (2) (3) (4) (5) El asunto termodinámico principal en procesos de gasificación más prácticos es cómo suministrar el calor para esta reacción. El calor también se puede eliminar enfriando las superficies inmersas en la capa fluidizada.Presión: atmosférica-40 Bar b. Las reacciones (4) y (5) son llevadas a cabo en etapas posteriores con el fina de medir la composición de los gases para sus usos particulares. El gas de fluidización aporta el calor para el secado en lechos fluidizados. dependiendo del producto que se vaya a alimentar y las propiedades que deba tener el producto final. Es ideal para una amplia gama de productos sensibles y no sensibles al calor. La aglomeración y la granulación se pueden realizar de varias formas. granulación y revestimiento de los materiales en gránulos. enfriamiento. pero generalmente el calor es suministrado permitiendo que ocurran las reacciones exotérmicas (3) y (5) en el mismo reactor junto con la reacción (2). a. Sus fundamentos El procesamiento en lechos fluidizados implica el secado. pero el flujo del gas no tiene que provenir de una sola fuente. El grado al cual usamos una reacción o la otra depende de la configuración del proceso y del producto deseado. En las plantas de tamaño más económico en ocasiones será necesario acondicionar el gas para lograr que el producto se enfríe adecuadamente y para evitar que capte partículas volátiles (por lo general humedad).Agente gasificante: Aire u oxígeno Secado en lechos fludizados.

El secado en lechos fluidizados resulta adecuado para polvos. el punto de fluidización (es decir. en su mayor parte orgánicos). revestimiento. alimenticios. los enfriadores y los sistemas de aglomeración.Las propiedades de los productos se determinan basándose en la información derivada de su velocidad de secado. d. Sus ventajas a.La fluidización de los materiales en gránulos permite una mayor facilidad en el transporte de los materiales. b. c. Existen toda una serie de sistemas para el secado en lechos fluidizados. Es muy probable que los polvos muy finos y ligeros o las partículas altamente elongadas requieran vibración para lograr con éxito el secado en lechos fluidizados. bioquímicos. Para los productos que presentan riesgo de explosión de polvo durante el procesamiento. altas velocidades de intercambio de calor con una gran eficiencia térmica. Otras propiedades importantes son la velocidad del gas de fluidización. farmacéuticos.Estos y otros datos se alimentan a un modelo por computadora del procesamiento en lechos fluidizados permitiendo así dimensionar los sistemas de secado industriales. Los secadores continuos y por lotes.El revestimiento en lechos fluidizados de polvos. la forma en que el contenido de partículas volátiles cambia con el tiempo en un lote en lecho fluidizado que opera en condiciones controladas. gránulos aglomerados y pastillas con un tamaño de partícula promedio entre 50 y 500 micras. por ejemplo. Aplicaciones Aplicación para la obtención de productos químicos. lácteos y de polímeros. o en ciclos cerrados (que implican la evaporación de solventes. el contenido de partículas volátiles en equilibrio y el coeficiente de transferencia de calor para las superficies de calentamiento inmersas. existen disponibles diseños a prueba de choques de explosión y sistemas auto-inertizados y de ciclo cerrado. gránulos o tabletas requiere de la aspersión de un líquido en condiciones estrictamente controladas sobre el polvo fluidizado. . a la vez que evita el sobrecalentamiento de las partículas. el contenido de partículas volátiles bajo el cual se logra la fluidización sin agitación mecánica o vibración). aglomeración en bolas y granulación están diseñados para operar en ciclos abiertos (que implican la evaporación de agua).

aumentando así mismo su calidad carburante al producir una mayor ramificación en las cadenas. olefinas. En fase vapor (gasóleos ligeros y querosenos) las temperaturas son algo más altas. dada la alta escala a la que se efectúan. En principio. . 500ºC o más y la presión nunca llega a las 4-5 atm. Los catalizadores empleados pueden ser dadores de protones o transportadores de electrones. la realización del craqueo obliga a calentar la fracción tratada a una temperatura determinada y de la forma más homogénea posible. Las cadenas se rompen. y finalmente a las refinerías que utilizan procesos más profundos. Hemos pasado de la refinería que hace el fraccionamiento del crudo por destilación atmosférica o al vacío a la compleja refinería que convierte mediante craqueo catalítico (entre otros procedimientos) las fracciones pesadas de la destilación al vacío en fracciones ligeras. De acuerdo con esto. La proporción de la carga que se transforma en gasolina varía con la temperatura y el tiempo. El craqueo se practica en fase líquida o en fase vapor. FCC (Fluid Catalytic Cracking). Producción térmica de gasóleo. según los casos.Reactores de lecho fluidizado. Las condiciones más corrientes de fase líquida (preferentemente para tratar aceites pesados) es de unos 450 ºC y 10-80 atm. consiguiendo un barril más blanco. naftenos o aromáticos. Sigue utilizándose por 3 objetivos: Visbreaking o reducción de la viscosidad de los residuos pesados de la destilación atmosférica o al vacío. Coquización. En las refinerías modernas el craqueo térmico a quedado desplazado por el craqueo catalítico. Las refinerías han ido adaptándose para producir cada vez mayor porcentaje de fracciones ligeras (los productos más valiosos del barril de crudo). Estas operaciones serán continuas. deshidrogenan o polimerizan produciendo parafinas más cortas. la ruptura de un hidrocarburo da lugar a una nueva parafina más corta y a una olefina. Dependiendo de la volatilidad del aceite tratado y de la presión y temperatura de trabajo. Para comprender el craqueo catalítico operando en doble lecho fluidizado empezamos por el craqueo térmico que consiste en la ruptura de las cadenas carbonadas por la acción del calor (400-650 ºC). El rendimiento en gasolina llega a veces al 80%. Las operaciones de craqueo térmico se han perfeccionado con el empleo de catalizadores que han permitido disminuir las temperaturas y las presiones y mejorar el rendimiento en gasolina. para aprovechar al máximo las partes volátiles. y luego separar las fracciones originadas de acuerdo con su volatilidad.

Documentación. Este sería el sistema de lecho fijo. Prof. Las ventajas de este sistema fluidizado especialmente se basa en la gran producción por unidad. Se practica de manera semejante al térmico pero intercalando en la cámara de reacción el lecho catalítico para que lo atraviesen los vapores a reformar. Dr. Ángel Vian Ortuño.wikipedia. Como esta forma intermitente de trabajo no puede ser muy eficaz. mientras uno está en funciones se pasa por el otro una corriente de aire caliente que quema la carbonilla y libera la superficie del catalizador. pasando continuamente el catalizador granular microesférico de uno a otro. pues las reacciones catalíticas transforman las olefinas y parafinas gaseosas en hidrocarburos alcohilados. En general. Fuentes en internet: es. nafténicos y aromáticos. El depósito de coque obliga a trabajar con doble lecho. El resto del proceso es análogo también al craqueo térmico. uno de cuyos lechos trabaja en catálisis y simultáneamente el otro se descoquiza por combustión.org plantdesign.unal.La diferencia fundamental entre las reacciones de craqueo térmico y catalítico es que las primeras se producen a través de un mecanismo de radicales libres y las segundas mediante la producción de carbocationes producidos por la adición del catalizador. Introducción a la Química Industrial. o también operando en doble lecho fluidizado. empleando sistemas en que las bolas de material cerámico se sustituyen por el catalizador granulado.edu.es (diseño de plantas químicas y agroindustriales) www. el reformado da muy elevados rendimientos en gasolina y mucho menor en gases.iespana.virtual.co (portal de la Universidad Nacional de Colombia) . se ha evitado de varias maneras.

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