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Provincias del Mxico temprano; variaciones

en la evolucin regional de Hispanoamrica*


James Lockhart
El marco
Sur, centro y norte
Es un hecho obvio que el medio ambiente
hispanoamericano-lasuma de sus caracters-
ticas fsicas, recursos y poblacinindgena-ha
tenido un enorme poder de configuracin, como
puede verse en las manifiestas diferencias en
las caractersticas de las sociedades humanas y
de las economas existentes enlas diversas regio-
nes de la Amrica hispana en cualquier poca,
desde el siglo XVI hasta nuestros das. Sin em-
bargo, aun en este sentido general, se puede
considerar al medio ambiente como el determi-
nante exclusivo de la evolucin. Si as lo hici-
ramos seraimposibleexplicar por qu las cosas
ocurrieron de manera tan diferente, a partir de
la llegada de los espaoles, de lo que haba ocu-
rrido antes.
Una vez que las exploraciones iniciales fue-
ron llevadas a cabo, el factor espaol fue (mejor
dicho, europeo), si bien crucial, en esencia el
mismo en todas partes, y las divergencias enlos
desarrollos a partir de ese punto pueden ser atri-
buidas, en ltimainstancia, a diferencias enlas
situaciones locales. (Pronto, por supuesto, la pre-
sencia espaola en un rea dada, su fuerza o
debilidad, llegara a ser una determinante adi-
cional del medio ambiente, y muchas veces, la
crucial.) As que, aunsi consideramos al compo-
nente espaol como constante, sera probable-
mente artificial pensar en un curso unvoco de
la evolucin de una regin hispanoamericana
que no tomara en cuenta las peculiaridades del
medio. Qu hubieran hecho los espaoles en
unambiente verdaderamente irrelevante como
pudierahabersidoel de unaisladesierta?Alejar-
se, indudablemente. llustramuchomsinmedia-
tamente y resulta ms fcil manejar variables
---con causas y rangos probables de variacin-
que supuestas tablas rasas.
Las variables regionales a considerar no son
las de todo un pas. En toda la Amrica espao-
la, ninguna unidad de tamao nacional es o ha
sido uniforme si consideramos las caractersti-
cas primarias de sus subregiones.
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Yaunquelas
variables locales puedanser exuberantes, no son
caticas; ms bien repiten partes constitutivas.
Una y otra vez, aparecen tipos subregionales
enteros: las despobladas regiones ganaderas,
secas, planas; las reas indgenas, montaosas,
inaccesibles; los complejos entorno a las capita-
les; y tantos otros tipos y subtipos, con el re-
sultado de que la peculiaridad de un pas est
definidageneralmente porunadistribucin par-
ticular de elementos frecuentes en toda Hispa-
noamrica.
En esta antologa por captulos de las partes
del Mxico temprano hemos adoptado una cla-
sificacin ampliada de las regiones mexicanas
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defmindolas como el Sur, el Centro y el Norte.
Del Sur son principalmente Yucatn y Oaxaca
(Guatemala y Chiapas podran muy bien ser
incluidas). El Centro est constituido por todo
lo que va desde el valle de Mxico hasta Vera-
cruz, incluso las cuencas de Toluca y Cuerna-
vaca, el rea al norte de la ciudad de Mxico
hasta Tula, y en algunos aspectos Michoacn
hacia el oeste.
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El Norte se correspondecon todo
aquello allende, tanto hacia el norte como hacia
el oeste. Este tipo de organizacin es aceptado
no sin reticencias porque los historiadores y
otros estn ya demasiado condicionados a pen-
sar estrictamente en trminos de regiones geo-
grficas. Al lector le evitar una interpretacin
literal saber qu partes de nuestro "Sur" se
hallanal norte de laciudadde Mxico, mientras
partes del "Norte" estncasi a tiro de piedra del
valle de Mxico.
La intencin es destacar tres tipos de situa-
ciones generalizadas en Hispanoamrica. Las
tres divisiones pueden ser consideradas como
adaptaciones simtricas resultantes nicamen-
te de dos variables: tipo de poblacin indgena
e intensidad de la inmigracin europea. En ge-
neral, el"Sur" contuvounadensapoblacinseden-
tariay experiment unarelativamente paulati-
na, dbil inmigracinespaola; el "Centro" tuvo
el mismo tipo de poblacin indgena con una
mucha mayor inmigracin, mientras que en el
"Norte" un escaso y mvil poblamiento indge-
na fue combinado con una penetracin espao-
la muchas veces tan intensa como en el Centro
y an mayor, al menos relativamente hablando.
La mejor explicacinde la distribucin espacial
de los europeos es la ubicacin de los depsitos de
laplata, por mucho, el principal bienexportable
e ingrediente fundamental de una economa me-
xicana al estilo europeo. Los europeos acudie-
ron al Norte porque las grandes minas fueron
encontradas all. Acudieron al Centro, al prin-
cipio, porque ste posea las aglomeraciones
imperiales ms ricas, grandes y populosas, y
ms tarde, por razones todava ms poderosas:
el rea qued ubicada en el camino que iba de
las minas al mar, con algunas minas extra pro-
pias, ms los efectos acumulativos que se aa-
dieron conformelos espaoles se fueron congre-
gando cerca de la capital, donde los ms de los
inmigrantes estabanya asentados. Evitaron el
Sur por estar ste fuera del eje principal de la
economa de la plata y por no contar con un
motor econmico fuerte, propio, adems de ha-
berles resultado su clima, en buena medida, de-
masiado clido e insalubre.
No obstante ser los espaoles una variable
indispensable de nuestra divisin tripartita, de
alguna manera los tres componentes del esque-
ma existan ya en tiempos prehispnicos. Los
sedentarios Sur y Centro se haban mantenido
en marcado contraste con el Norte, como lo re-
conoca lagente del Centro. Tambin, dos o tres
veces, los nahuas del Centro ya haban invadi-
do y conquistado extensas partes del Sur, por lo
que stehaba tenido, muchas veces, algo de ese
aspecto de rea perifrica, remota y subordina-
da que habra de serIe caracterstica despus de
la conquista. Asimismo, el Centro tena un cli-
ma ms templado que el Sur y, al tiempo de la
conquista, organizaciones polticas mayores y
probablemente una mayor poblacin; y aunque
todas estas cosas atrajeron de distinta manera
a los espaoles, representantambinpermanen-
cias regionales distintivas de ambos periodos,
prehispnico y colonial.
Lo dicho respecto de laheterogeneidad de los
pases hispanoamericanos se aplica tambin
a las macrorregiones del Sur, del Centro y del
Norte. Cada una de ellas tuvo una diversidad
interna, por lo que las generalizaciones hechas
en referencia a ellas resultan luego inaverigua-
bles y pocas veces pertinentes. Por ejemplo, la
tasa de adquisicin espaola de latierra no es, de
manera uniforme, una cosa en el Sur, otra en el
Centro y otra ms en el Norte: de hecho, entre
una localidad y otra, la situacin real es mucho
ms compleja. Los principios que determinan
esa tasa estn integrados, son de hecho un con-
junto compacto de variables que se aplican a
cualquier circunstancia. En todas las situacio-
nes regionales, la tasa de adquisicin de tierras
por parte de los espaoles estdeterminada por
series de factores que interactan de manera
estrecha, de entre los cuales podran mencio-
narse, en trminos especiales: 1) nmero de
espaoles presentes; 2) proximidad a los mer-
cados y rendimiento de la produccin agraria; y
3) nmero de indgenas que dan un uso intensi-
vo a la tierra. En cierto modo, hablando en tr-
minos generales, se puede decir que la adqui-
sicin espaola de la tierra fue relativamente
lenta en el Sur, pero slo porque ciertas condi-
ciones cruciales tales como suubicacin al mar-
gen del camino de la plata, escasos espaoles,
un mercado local dbil y numerosos indgenas
productores de maz, prevalecan en realidad
en la mayor parte del rea. Cuando dichas ca-
ractersticas ocurrieron en una localidad del
Norte cercano como fue el caso con Metztitln,3
un valle razonablemente frtil y poblado aunque
distante del camino, se puede esperar y de he-
choconstatar el mismoresultado, lo cual de nin-
guna manera constituye una excepcin a una
generalizacinconstruida adecuadamente. Por
otro lado, en una localidad del sur como Cam-
peche, en donde tales condiciones no se dieron,
se pueden esperar y ver resultados distintos.
Aceptar ladiversidad efectiva de las grandes re-
giones mexicanas es importante tambin por
otrarazn: la que permite determinar en dnde
las investigaciones futuras pudieran ser, o no,
pertinentes para avanzar hacia la obtencin de
conclusiones. Parallegar a mapear las regiones
de Mxico con precisin y de manera suficiente
como paraestimar una cronologa conclusiva de
la adquisicin de tierra por parte de los espa-
oles se necesita todava mucha investigacin.
Para entender la significativa cuestin de qu
determin la tasa a la que los espaoles adqui-
rieron tierra, hasidorealizada ya muchainves-
tigacin bsica.
Los dilatados trescientos aos que anteceden
a la poca de la independencia poltica mexica-
na (que es precisamente el periodo en el cual se
concentran nuestros estudios) parecen ofrecer
dificultades adicionales de interpretacin, en
particular porque los captulos, como la litera-
tura toda de la que forman parte, se concentran
enbloques temporales especficos. Contodo, pe-
se a ello, el elemento temporal puede sernos de
ayuda para comprender y organizar mental-
mente la creciente masa de datos regionales his-
panoamericanos. Una buenacantidad de lo que
aparece como distinciones espacio-regionales,
son diferencias meramente en el cronometraje o
tempo. (Es cierto que, como consecuencia de tal
estratificacintemporal, uno no puedehacer de
manera apresurada comparaciones estticas o
contrastantes apoyado en lo que son resultados
de tiempos distintos de maduracin.) La varia-
cindeltempoesfuertementeconstitutiva. Donde-
quiera que la riqueza y los europeos se reunie-
ron, las cosas ocurrieron de manera acelerada;
donde no, con lentitud. El valle de Oaxaca en
1750se parecamucho al valle de Tolucade 1580.
La consolidacin de la apropiacin de la tie-
rra, por tomar una variable regional que ha go-
zado de considerable atencin, no es algo que
tengalugar entodas partes al mismo tiempo, ya
sea en el sentido de un establecimiento defmi-
tivo de propiedades unitarias y patrones de
propiedad, o en el de haber concretado deslindes
formales y composiciones de ttulos. Pero es
algo que en una localidad ocurre invariable-
mente al alcanzar el rendimiento agrcola cier-
to nivel y cierto estadio el proceso de constitu-
cin de laregin en tanto provincia espaola; la
datacin diferencial del fenmeno en, por decir,
el valle de Mxico, el Bajo occidental o Nuevo
Len, nos habla de los tiempos en que dichas
reas alcanzaron una condicin comparable en
algunos aspectos importantes, y por ello algo
del ritmo del todo. Enmuchos casos el diferente
cronometraje significa un desarrollo temprano
en las cercanas de la ciudad de Mxico, y uno
posterior en la periferia. Pero esto no es siem-
pre as; las reas mineras, porejemplo, llevaron
la batuta en tipos de convenios laborales, cosa
que no habr de ser un fenmeno generaliza-
do en las cercanas de la capital durante siglos,
y en algunas partes del interior sureo bien
pudieron nunca ocurrir.
La ciudad de Mxico y las provincias
Iniciamos con ste un tpico bsico enla forma-
cin de Mxico en cualquier poca a partir del
siglo XV, y crucial tambin para el proyecto y
organizacin del presente libro. Desde el co-
mienzo hasta el fin del periodo colonial, la ca-
pital novohispana, Mxico ciudad, tuvo una po-
sicin de predominio mayor e influencia ms
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ampliaqueladelacapital azteca deTenochtitlan
que la precedi en el mismo sitio. Aveces, el de-
sarrollo de una cada vez ms europea ciudad
de Mxico signific un avance expansivo a par-
tir de ese centro, no importa que sea imposible
delimitar zonas concntricas precisas, yaque la
actividad desde la capital salt muchas veces
grandes distancias hasta sus focos de inters,
y dej a las cercanas y a regiones vecinas rela-
tivamente aisladas e intactas.
Engeneral, no existe raznparacreer que las
provincias hayan procurado directa y
damente imitar a la ciudad de Mxico. La fuen-
te de la uniformidad es mucho ms profunda: la
culturay latecnologa de Espaa y de Europa en
el periodo temprano de la modernidad; la con-
ducta de los humanos en mbitos novedosos; la
economa internacional de esos tiempos; las
relaciones entre Europa y las gentes del hemis-
ferio occidental.
La naturaleza de los vnculos de ciertaregin
con la ciudad de Mxico, no pocas veces permite
ubicarla en un contexto determinado de mejor
manera que cualquier otro factor, y la suma to-
tal de tales vnculos tiene alcances para la defi-
nicin de laestructuraglobal de laNueva Espa-
a, lo cual revela, por ejemplo, no slo el estatus
relativamente aparte del Sur, sino otras facetas
inesperadas (si bien de ninguna manera an-
malas), tales como la orientacin de partes del
cercano Bajo norteo ms dirigidas a la capital
que hacia las minas de plata. De hecho, el con-
junto de vnculos entre regiones individuales y
el rea de la capital se acerca mucho a la estruc-
tura del pas, y de manerams slidaque lama-
yora de las otras conexiones interregionales,
sin perder de vista que stas existieron.
La ciudad de Mxico fue tambin el mayor
centro organizativo y de consumo en relacin
con el movimiento de gentes y bienes a lo largo
de una ruta que corra entre la fuente de la
riqueza (las minas de plata) y lafuente de lo que
era adquirido con ella (el mar y Europa). Una
suerte de espina dorsal corra desde los grandes
centros mineros -Zacatecas, despus tambin
Guanajuato y, ocasionalmente, otras ms- a
la ciudad de Mxico, y de ah a Puebla con rum-
bo a Veracruz. Como tantas otras cosas, cual-
quier sitio ubicado en esta espina dorsal habra
de experimentar una actividad econmica in-
tensificaday transformaciones mayores que un
sitio al margen. Las minas de plata estuvieron
apartadas, incrustadas en regiones remotas,
peroMxico-Puebla-Veracruzconstituyuncom-
plejo metropolitano que, de muchas maneras,
se mantuvo aparte del resto.
El presente texto omite este complejo capi-
tal-porteo y se concentra en la generalidad de
lo que en el ttulo del libro llamamos provincias
-regiones todas ellas de alguna manera sepa-
radas del centro-. Aun as, en cierta forma el
libro trata de la ciudad de Mxico y de Puebla,
del largo alcance de su impacto y de sus limita-
ciones, diciendo de todo ello mucho de lo que un
estudio directo no podra. Deseamos sincera-
mente que otro libro como ste, pero dedicado al
complejo metropolitano, surja a sudebido tiem-
po, ya que cuandoesto sucedatal estudio reper-
cutir con luz equivalente enla comprensin de
las provincias.
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En todas las pocas aconteca una interre-
lacin compleja por la que la capital, ora por su
accin, ora por su falta de accin, afectaba la
autonoma y la autodefmicin a las que cada
provincia en s y por s aspiraba. Una aparente
paradoja fue central en la interrelacin. El cre-
cimiento econmico y la concomitante creacin
de un ncleo poltico local a la europea promo-
van el que una provincia alcanzara (en trmi-
nos del mundo mexicano-europeo) definicin so-
cial y econmica y una relativamente completa
e integrada entidad regional. La accin de la ciu-
dad de Mxico enel sentido de proveer de gente,
herramientas y capital a tales reas; de expor-
tar recursos y servir como el ms importante
mercado para aqullas que no contaban con
todo esto, promova precisamentemente el tipo
de crecimiento y de inmigracin que hacan
posible lamadurez provincial. Perojustamente
tal intervencin entorpeca al mismo tiempo lo
que estimulaba; las provincias eran inundadas
con las inversiones que no podan generar, los
bienes y servicios que no podan reproducir, y
los flujos de gente, de ida y venida, sin conside-
racin a sus necesidades internas, de tal mane-
ra que lasociedadlocal, pese al impulso, quedaba
incapacitada para desarrollar aspectos deter-
minados; quedaba incompleta, con el resultado
de que en ciertos aspectos la independenciay la
madurez mejor fueron alcanzados en el aban-
dono. Dos importantes cuencas cercanas a la
ciudad de Mxico, Morelos y Toluca, vieron el
surgimiento de impresionantes complejos socio-
econmicos al estilo europeo, pero nunca alcan-
zaron ni siquiera la autonoma mnima de un
concejo municipal espaol local, y permanecie-
ron cortas de profesionistas y artesanos, mien-
tras buena parte de sus vecinos ms ricos eran
residentes de la ciudad de Mxico. reas rela-
tivamente desdeadas como Guadalajara o
Yucatn bien pudieron durante mucho tiem-
po tener ciertamente menos riqueza y un cen-
tro menos impresionante de vida social a la
europea, pero la mayora de sus ciudadanos
prominentes permanecieron en casa, y tuvie-
ron sus propias municipalidades espaolas,
abogados, artesanos, obispos, instituciones de
gobierno y educativas. La sola distancia es un
aspecto interesante en todo ello, por supuesto.
La lejana Zacatecas tuvo una sociedad bastan-
te autnoma y completa pese al fuerte inters
de la ciudad de Mxico y al aplastante predo-
minio comercial. Pero, por otro lado, no ha-
ba distancia suficiente para aislar una regin
hasta que stahubiera logrado, de una manera
u otra, atraer inmigrantes y construir un n-
cleosocioeconmicomnimo; es testimoniode ello
el largo periodo durante el cual las grandes
familias propietarias de Nuevo Len o Coahui-
la fueron aristcratas de la ciudad de Mxico.
Tericamente, cualquier provincia, contal de
que su centro europeo hubiera crecido suficien-
temente, propendera a consolidar el influjo de
un centro metropolitano capaz de reemplazar a
la ciudad de Mxico, por lo menos en cierta par-
te del pas; si los coeficientes de tamao, rique-
za y distancia se ajustaban adecuadamente,
pudieron precipitarse serias tendencias eneste
sentido, como en Puebla en el siglo XVII o en
Guadalajaraconformelaindependenciaseacer-
caba. Usualmente, los viejos acomodos termi-
naban por imponerse: en Toluca, una depen-
dencia poltica y profesional casi total de la
capital, al mismo tiempo que una tendencia
unvoca de mercado y una sociedad local a la
espaola, estable y autosustentada, excepto
por el avecindamiento de sus ms altas esferas
en la ciudad capital; en Yucatn, una mucha
mayor independencia hasta con una salida pro-
pia al mar, pero aun as, al parecer, una parcial
dependencia en el embarque de productos ind-
genas en direccin al Mxico central. No ha
llegado el momento de poder escribir lahistoria
completa de las relaciones de la capital con las
provincias mexicanas; para ello hara falta to-
dava mucha investigacin. La intencin aqu
se limita a llamar la atencin hacia esta dia-
lcticainfinitacomounaconstantefundamental,
tanto temporal como regionalmente. Underrote-
ro determinado es hasta ahora impreciso. Una
regin tras otra fueron logrando la indepen-
diente solidez de sociedades hispanas razona-
blemente estables, integracin regional, mer-
cados locales significativos y cierta generacin
de inversin de capital; aunque importante,
slo esto es claro. El establecimiento en el siglo
XVIII tardo de intendencias endiversas parles
del pas puede ser visto como el reconocimiento
de su maduracin como subsociedades hisp-
nicas. Peroenotros niveles -altasfinanzas, re-
des mercantiles, alianzas familiares, tenden-
cias migratorias, reclutamiento de funcionarios
y operacinde instituciones-las cosas avanza-
ban y retrocedan y nunca fueron definitivas.
Lo que laciudadde Mxicoperdaenunaregin
en una dcada poda ganarlo en la siguiente en
alguna otra; una y otra vez la ciudad capital
volva para dominar en algn aspecto nuevo y
ms amplio. Cuando las nuevas demandas eu-
ropeas y capacidades navales generaron opor-
tunidades regionales tan frescas como la del
auge de la cochinilla en el siglo XVIII, los agen-
tes de la ciudad de Mxico pudieron irrumpir
exitosamente en un emplazamiento aislado y
de alguna manera arcaico como era el de Oaxa-
ca, modificndolo drsticamente por un tiem-
po. Al fmal, uno se impresiona con ese poder
concentrador, centralizador de prosperidad.
Al utilizar la palabra "provincia" nos intere-
samos ms por el estudio de los procesos evolu-
tivos de no metropolitanas que por
la defmicin de una singularidad regional. En
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otras palabras, laregines paranosotros, antes
que otra cosa, una forma de enfatizar la diver-
sidad y de estudiar el patrn implcito en ello.
Nuestros autores tratan entidades de rdenes
diversos en cuanto a tamao y complejidad in-
terna. Aunque sea por cuestiones fortuitas, es
ilustrativoy apropiado porque tiende a mostrar
un hecho relevante: como los principios que
regulan el comportamiento de las molculas o
de los cuerpos en el espacio, los principios de la
evolucin regional se aplican en niveles diver-
sos, en menor y menor omayor y mayor escalas,
tanto de manera secuencial como al mismo tiem-
po. Cada unidad, desde la ingente y casi conti-
nental de los virreinatos hasta la ms modesta
submunicipalidad ---cualquier entidad con un
ncleoy una periferia, opor lo menos algn gra-
do de cohesin e interaccin- contituye unare-
gin y acta como tal. Las pequeas unidades
reproducen a las mayores, al menos eso parece
suceder en las condiciones del Nuevo Mundo,
donde las ms grandes aparecen primero y las
pequeas llenan gradualmente el espacio vaco.
y por supuestoel sector indgenaestuvo articula-
do abundantemente en trminos regionales: el
mundo de habla nhuatl; los grandes grupos
tnicos que habitaban el valle de Mxico como el
tepaneca o el acolhuaque; las ciudades-estado
particulares; sus constitutivos pueblos sujetos
-unidades regionales de este tipo persistieron
por todo el Sur y Centro y partes del Norte-.
Paraempezar, es realmente asombroso de cun-
tas maneras la ciudad-estado indgena del cen-
tro de Mxico estuvo constituida de igual forma
que el municipio-provincia ibrico. Yuna y otra
vez, en el Centro-Sur y en algunos enclaves del
Norte, las regiones espaolas se constituyeron
montndose sobre las indgenas, puntualmen-
te. Sin embargo, la regionalidad indgena fue
algo aparte, existente en s misma sin que im-
portara si los europeos haban dirigido sumira-
da sobre determinada rea; aun en las de ms
intenso poblamientoy transformacin, las divi-
siones indgenas nunca acabaron de empal-
marse del todo conlas espaolas. De estamane-
ra, el contraste de lo espaol con lo indgena da
a la organizacinregional mexicana unafuerte,
latente segunda dimensin (si bien en ningn
lugar la realidad fue tan defmitiva, tan desa-
gregada como podra implicar esta latencia).
En tanto que provincias de no importa qu ta-
mao o tipo, cuando se las considera como en-
tidades espaolas, nuestros autores tienden a
estar unnimemente de acuerdo enlaindivisibi-
lidad de la unidad, incluyendo ambas: la parte
ms urbana y la ms rural. Dado que ambas es-
tuvieron social y econmicamente interrelacio-
nadas, la razn de ser de las regiones rurales
era servir de soporte al sistema de las ciudades;
el todo floreca o declinaba como una sola cosa,
y establecidos, en todas sus partes, los mismos
procesos, procedimientos y aspiraciones.
Pese a la teora de que la regionalidad debe
determinarse de manera mltiple, hayenla"pro-
vincia" de la que hablan nuestros autores una
cierta uniformidad. Es un conjunto construido
gradualmente, un rea de un cierto tamao e
importancia en cuanto a poblacin y recursos, de
tal manera que los espaoles pudieron estable-
cer ah, en el comienzo, una ciudad espaola, la
sede de los encomenderos y quizs un obispado,
dando lugar a un hinterland de alcance mensu-
rable en trminos de cientos de kilmetros. En
razn de las condiciones locales, es posible que
no siempre la ciudad, o los encomenderos o el
obispado hayan dadoresultado, pero ello puede
servir como indicador de un orden de importan-
cia general. Algunas veces, rasgos naturales
muy pronunciados como los de una cuenca (Oa-
xaca, Morelos, Toluca) o los de una pennsula
(Yucatn) o, en algn caso, un gran depsito de
plata (Zacatecas) dan los fundamentos lti-
mos de ll..""1a unidad. Unautor estinteresadoen
dos cuencas (valles de Mxico y Toluca); un se-
gundo, enunalarga porcin de otra (Quertaro),
y otro ms, en la mayor de varias subreas de
otra cuenca (Texcoco). Las unidades abordadas
songeneralmente del tipo de lo que bien pueden
ser los estados mexicanos hoy da; de hecho,
algunas de ellas lo son.
Algunos temas generales
Pese a ciertas diferencias en los nfasis, nues-
tros captulos cubren terrenos equivalentes, lo
cual facilita poder diferenciar entre constantes
y variables, y subrayar las pautas cuando apa-
recen variaciones. Temas posibles de discusin
haymuchos. Uno podra comenzar por lafigura
del arriero-dehecho uno podra dedicarle este
volumen- que reaparece captulo tras captu-
lo, una constante manifiesta de la historia del
Mxico temprano; sufuncin, dar curso al mer-
cado interregional; tanto su estatus como su
inversin de capital, marginales, y l mismo
ocupando un lugar en las orillas del mundo
hispnico, ya fuera un mulato de Yucatn, o un
indio de Toluca que aporta suministros a las
minas, o un espaol que carga azcar desde
Cuernavacahasta la ciudad de Mxico: el trajn
era similar.
De los muchos tpicos que pueden imagi-
narse, voy a tratar algunos pocos y de manera
sucinta, centrndome primero en el papel de
ciertos grupos tnicos y en seguida en las con-
formaciones de las haciendas (estates); de ma-
nera provisional, ello permitir la consideracin
tanto de la sociedad como de la economa, respec-
tivamente.
Los autores parecen impresionados ante la
heterogeneidad que existe dentro de las agru-
paciones tnicas y la imprecisin de las fronte-
ras entre ellas; de hecho, una buena parte del
intento del anlisis es evitar tratar a los grupos
tnicos como categoras primarias. As, mien-
tras puede ir dicindose mucho pararefmar las
categoras y ponerlas en perspectiva, se lleva a
cabo una til empresa si consideramos el hecho
de que el mundo acadmico tiende todava a
concebir a la sociedad de la Amrica espaola
en trminos de divisiones tnicas.
El sector espaol
La diferenciacin a establecer que nuestros
autores consideran ms adecuada es entre un
mundo indgena dominado por continuidades
precortesianas y con tendencias a orientarse
ms hacia la localidad, y un mundo espaol
obviamente menos conectado con los fenme-
nos precortesianos y con una orientacin ms
interregional e internacional. Esta divisin es
bien conocida y no pretendo insistir excesiva-
mente; de hecho se intenta aqu mostrar ciuda-
des indgenas, pueblos y barrios en su diversi-
dad interna, caracterizados por la movilidad y
con muchas clases de contactos con el exterior.
El punto importante es ms bien el contrario:
que el otro, la mitad "espaola" de la sociedad
de la era postcortesiana es, de muchsimas ma-
neras, una unidad. Ciertamente no monolti-
ca, un conglomerado de todas las ocupaciones
conocidas por el hombre, ubicada tanto en el
campo como enlas ciudades, que contiene espa-
oles americanos y recin llegados, mestizos, ne-
gros, mulatos, y aun indios de pueblos e indios
nobles. A pesar de todo, tan interrelacionados,
interdependientes, con tantos propsitos y tcni-
cas comunes al todo, que cualquier separacin
entre ellos debe ser considerada como parcial y
con severas limitaciones de significado, de un
orden del todo inferior que el de las distinciones
y particiones que existen entre dos sociedades
separadas. Los cronistas y censatarios de los
siglos XVII y XVIII con frecuencia estuvieron
en lo cierto al proceder como si hablaran nica-
mente entrminos de dos grupos: indios y todos
los dems; los dems muchas veces caracteriza-
dos como espaoles, mestizos y mulatos, pero
aun ello fue una especie de taquigrafa para un
conjunto complejo, de hecho, con infinidad de
subdivisiones internas y compenetraciones.
En el mundo espaol, el papel desempeado
por la diferencia "criollo-peninsular" est lejos
de ser lo que las generaciones previas de acad-
micos imaginaron. Existen pocas variaciones
regionales notables a este respecto; la dimen-
sin ms importante es la temporal. Ambas,
"criollo" y "peninsular" son categoras muy tar-
das. Criollo, de tiempo atrs hizo referencia
preferentemente a los espaoles no europeos;
con todo, existen algunos ejemplos de un uso,
tan temprano como del siglo XVII, con el que se
sealaba a los espaoles que nacieron en Espa-
a, usualmente ensentido restringidoy despec-
tivo; no estuvo en uso comn u oficial ni si-
quiera al fmal del periodocolonial. Los "criollos"
eran generalmente descritos, por s mismos o
por otros, simplemente como "espaoles". El
trmino "peninsular" emerge en padrones y
otros acervos en lo ms tardo del siglo XVIII.
37
38 .

11
-"
f-b)
Antes de esa poca, no es siempre fcil para
el historiador dilucidar cules espaoles nacie-
ron en Mxico y cules en Espaa. De sus pro-
psitos y acciones no existen distintivos. En
muchas situaciones, uno encuentra a los recin
llegados entre los pobres marginales dando
comienzo desde lo ms humilde. En otras pala-
bras, el espaol recin llegado fue igual a los
inmigrantes de muchas otras reas del mundo
y, para considerarlo desde la perspectiva co-
rrecta, muchos de nuestros autores prefieren
utilizar el trmino "inmigrante". Mucho de lo
que se sabe por la experiencia de la inmigracin
a Estados Unidos le es perfectamente aplicable.
Frecuentementevena a reunirse conparientes
opersonas de sumismoterruo.
5
Enunaregin
tras otra, surgelafigura del humildeinmigrante,
que comienza desde abajo en cualquier activi-
dad que demanda mnima inversin de capital,
intentando emular, integrarse y casarse en el
grupo de los lugareos prominentes; despus de
la primera generacin o algo as, estos ltimos
ya eran mayoritariamente los nacidos en la lo-
calidad. El solo hecho de ser recin llegado de
Espaa procuraba poco o ningn prestigio en
una sociedad en la que, desde el principio, la
antigedad tena tanto peso y donde las fami-
lias ms nobles y mejor establecidas eran las
ms antiguas. Desde el momento en que la se-
gunda generacin espaola alcanz la madu-
rez, los espaoles americanos, en la mayora de
las regiones, constituyeron ya la mdula de los
conjuntos de propietarios de las grandes here-
dades y eran los miembros de los concejos urba-
nos espaoles; rpidamente se introdujeron en
los oficios, pronto fueron mayora en el clero
secular, avanzaron tambin dentro de las di-
versas rdenes religiosas y en las posiciones
gubernamentales al grado de penetrar a la
misma Real Audiencia.
La cuestin de la permanencia de las fami-
lias principales que, aparte del comercio inter-
nacional y la minera, eran por lo general su-
perficialmente "criollas", no se presta a una
respuesta simple. En el rea central y en otras
partes del pas huboalgunas familias que trans-
fIrieron vastas y valiosas propiedades de he-
redero en heredero, manteniendo el apellido y
un lugar en la alta sociedad desde mediados
del siglo XVI o antes hasta el fmal de la poca
colonial. Por otro lado, es claro que del Norte, al
Centroy hastael Sur, las heredades cambiaron
frecuentemente de mano. Sin embargo, esto no
es exactamente lo mismo que la inestabilidad
familiar. Hubo manipulacin, consolidaciones y
disminuciones, lo mismo que embargos y prdi-
das, y a la gente involucrada la unidad que le
interes era por lo general la de los grupos con-
cebidos como clanes familiares, no lneas indi-
viduales o linajes de padres a hijos. Tampoco
fue tal el constante descalabro de las empresas
enlas minas individuales que significaralarui-
na y la desaparicin de las familias mineras
-si bien nadie se inclina a dudar de un sbito
transtorno en los campos mineros-o Con las
empresas rurales, est tambin el fenmeno de
que despus de cierto punto los complejos uni-
tarios -ranchos, granjas, haciendas-lograban
vidapropiay podan serembargadas, vendidas,
o incorporadas en heredades mayores sin por
ello perder su continuidad socioeconmica en
todos los niveles excepto el de la propiedad.
El otro modo de medir dicha continuidad es
utilizando a los apellidos como indicio, unmto-
do razonable pero azaroso debido a las pautas
en el apellidar y los constantes matrimonios cru-
zados entre nuevas y viejas familias. Si doa
Maravilla de Peasgrandes y Castilla, tercera
prima de un tercer primo de la lnea principal
de una vieja familia encomendera, se casa con
Pedro Prez, un pequeo comerciante recin lle-
gado, y la familia Prez nunca lleva a cabo un
ulterior matrimonio del mismo estilo, pronto
estar llamndose a s misma Peasgrandes y
Castilla, en cuyo caso una nueva y marginal
familia semejar ser de viejo cuoy la continui-
dad parecer la pauta. Ms seria, sin embargo,
es la situacin opuesta. Familias prominentes
establecieron alianzas con la riqueza nueva;
usualmente laliga se estableca entre lahija de
la vieja familia y el varn de la nueva. En casos
como ste, cuando el nuevo nombre ya significa
algo, ste ser el que se retenga, y una familia
nueva por entero parece surgir, para ser prose-
guida por otras, ya que el proceso se repite cada
dos otres generaciones. Slo una mirada que se
39
40
concentre exclusivamente en la lnea masculi-
napuede ver estocomo discontinuidad patente.
Lo que resulta de los estudios cuando tocan
estas temticas es que prcticamente en todos
los tiempos las ms prominentes familias
hispanomexicanas de una cierta rea fueron la
combinacin de lo nuevo con lo viejo. Por uno de
sus flancos, podan retroceder hasta el inicio, a
los conquistadores y encomenderos, o a los pri-
meros mineros de cierta r g i ~ o a los prime-
ros pobladores; por el otro seran bastante nue-
vas, renovacin que poda ser llevada a cabo
frecuentemente. Esto es verdadero tanto para
la aristocracia del lejano Norte y los mineros de
Zacatecas como lo es para los rancheros plebe-
yos y granjeros de Tlaxcala y para las familias
nobles de encomenderos de Yucatn ---este l-
timo es el nico grupo de estudio que verdade-
ramente ha sido medido en estos trminos du-
rante algn tiempo-. Uno puede enfatizar ya
sea en la continuidad o en larenovacin; ambos
son elementos indispensables en la evolucin
de la sociedad. Considerando que los recin lle-
gados eranfuereos buscandoasimilarseyllegar
a formar parte de los grupos establecidos, y to-
dos los hijos de tales alianzas tenan parientes
en el grupo establecido, se criaron con madres
que formaban parte del grupo y que los ponan
en mayor contacto con sus costumbres. Yo sien-
to que algn nfasis bien puede ser puesto en
la continuidad, tan esencial para el desarrollo
y la preservacin de las subculturas mexicana
e hispanoamericana.
En cuanto a la variacin regional, la percep-
cin de sentido comn de que la estabilidad es
menor donde hay riqueza y centralidad, mayor
donde hay pobreza y aislamiento, parece bas-
tante razonable, pese a que no es sino una im-
presin. Los intercambios se intensifican en la
lnea dorsal, se dinamizan en las minas de
plata. EnYucatn son ms lentos. Para Toluca,
yo interpreto la situacin como aquella donde
hubo una continuidad familiar considerable, a
juzgar por la gran establidad de las primeras
dos o tres generaciones y la persistencia de los
mismos apellidos, prominentes omodestos, du-
rante siglos. Oaxaca, que durante mucho tiem-
po fue una de las regiones ms aisladas y po-
bres, y que de pronto, en el siglo XVIII, se vio
expuestaengranescala, ofrece uncuadro mixto
de gran estabilidad para un pequeo grupo de
viejas familias lderesy unagranfluidez parael
resto.
Como haya sido, el papel de los recin llega-
dos fue unelementovital parael crecimiento de
lasociedadhispanomexicana, enel centroy an
ms en los mrgenes. No todos eran inmigran-
tes; en Yucatn u otras regiones distantes, una
persona de la ciudad de Mxico resultaba tan
ajena que poda desempear un papel pareci-
do. Pero muchos, de hecho, fueron inmigrantes
nuevos que haban pasado por la ciudad de
Mxico sin que sta hubiera podido retenerlos,
obligados por ello a salir a las provincias cerca-
nas o remotas. Durante la mayor parte del
periodocolonial el inmigrante-frecuentemen-
te, si bien no necesariamente modesto- fue
una figura familiar participando en un proceso
que era convencional, propio de la sociedad lo-
cal. Dado que muchas veces se trataba del so-
brino de alguien ya ubicado en Mxico, poda
tener excelentes contactos, particularmente en
la rama mexicana del mundo de largo alcance
del comercio internacional.
Estetipo de relacin entre los espaoles naci-
dos ac y los inmigrantes se mantuvo vigente
durante la mayor parte del periodo colonial; en
realidad nunca ces de ser la situacin subya-
cente. Pero hubo algunos desarrollos adiciona-
les de consideracin conforme se acercaba el
final del periodo. Parte de lo que sucedi puede
ser visto como un desafio y su respuesta. El
curso natural del desenvolvimiento de la socie-
dad mexicana, alrededor de 1750-1770, haba
llevado a los elementos superiores de la socie-
dad espaola local, particularmente a los crio-
llos, a posiciones de mando: como siempre, do-
minaban a las economas en la mayora de las
regiones,alasociedadurbanayalosconcejosmu-
nicipales, pero, para entonces, tambin en los
eclesisticos, en la importante, novedosa mili-
cia, y en los puestos de gobierno, excepto por los
superiores, hasta el punto que haban llegado
a ser una considerable mayora en el rgano
fundamental del gobierno hispanoamericano,
la Real Audiencia. Si Mxicohabade continuar
siendo una colonia, urga actuar, y tal cosa dio
comienzojusto en el momento en que las mayo-
ras institucionales de los criollos se convertan
en monopolios. Si el gobierno espaol tuvo la
motivacin para actuar, tambin tuvo renova-.
dos medios para hacerlo, recursos provistos por
la revolucin industrial: mejores barcos, mayo-
res bienes y capitales, y un crecimiento econ-
micoy demogrfico enel nortey este de Espaa.
La corona revirti la mayora criolla en la Au-
diencia; arremeti con embates de nuevos tipos
de funcionarios (oficiales del tesoro, adminis-
tradores del monopolio del tabaco, en fm) y, con
los intendentes, un virrey para cada provincia
-todos nacidos en Espaa-.
6
Al mismo tiem-
po, el comercio de largo alcance, el solo sector
que permaneci cabalmente dominado por
inmigrantes, fue ganando terreno a lo largo de
todo el periodo colonial-no por algn cambio
en las actitudes espaolas o mexicanas, sino
porque con ladireccinque tom laeconoma, el
comercio cobr mucha mayor importancia co-
mo fuente de riqueza-o Dado que la sociedad
era muy sensible a la riqueza, la posicin social
mexicana de los grandes comerciantes mejor
continuamente, hasta que, para finales del si-
glo XVIII, algunos de entre ellos haban adqui-
rido grandes propiedades territoriales y ttulos
de nobleza; llegaron hasta donde era posible
llegar.
7
Adems, larevolucinindustrial ensan-
ch para Mxico el margen de productos expor-
tables y lucrativos, con la consecuente activi-
dad de comerciantes inmigrantes en partes del
pas donde raravez haban sidovistos. Enotras
palabras, para fmales del siglo XVIII, la ima-
gen que nos es familiar de un resentido, do-
minante, desintegrado "peninsular" haba co-
brado cierta realidad, aunque slo haya sido
un fenmeno de la crisis y exclusivo de ciertas
reas vitales.
8
Por cuanto se refiere a los mestizos y a los
mulatos, es necesario preparar al lector para
una tristemente uniforme perorata de los auto-
res. Cada uno de nosotros proclamamos que al
"mestizo vagabundo" no se le encuentra en tal
o cual regin o en el tiempo correspondiente
-quizs despus, quizs enotrositio-. Todo el
mundo est consciente de que muchos mestizos
eluden ser detectados, mientras los mulatos y
negros saltan al centro de los testimonios. En
referencia a los segundos, uno se impresiona
del elemento tanfuerte que continu siendo por
lo menos a lo largo del siglo XVII en prctica-
mente cualquier rea con riqueza para soste-
nerlos. Ambos grupos, entantopuedanser ubica-
dos y caracterizados, resultan de intermediarios,
de auxiliares. Un importante insight y postulado
general paraamboshasidoformulado porSuper:
sus pautas de ocupacin sonespaolas pero sus
relaciones son con indios. Pertenecen al mundo
espaol, pero miran al mundo de los indios.
En relacin con los mestizos, lo que sigue se
aplica a aquellos ms omenos claramente iden-
tificados. Mucha gente que era biolgicamente
mestiza, por haber contado' con un reconoci-
miento formal de sus padres espaoles oalguna
suerte de conexiones o riqueza, fueron tratados
sencillamente como espaoles con variantes en
los grados de marginalidad, igual que sucedi
con los pobres o los recin llegados, y las gene-
ralizaciones entorno a los "mestizos" no pueden
serles aplicadas en ningn sentido reaL Yaun-
que no resulta equivocado tomar a los mestizos
como el smbolo de la marginalidad, no se sigue
de ah que a stos se les ubique necesariamen-
te enreas distantes enlas orillas. Ciertamente
estuvieron siendo presionados casi siempre ha-
cia fuera, pero se originaron en el centro, donde
la mayora de los espaoles se encontr con la
mayora de los indios. El captulo donde los mes-
tizos desempean los ms d e s ~ d o s papeles
es enTexcoco, precisamente enlas afueras de la
ciudad de Mxico.
Demografa
A estas alturas, despus de haber considerado
a los europeos y antes de decir algunas cosas
sobre los indgenas, podramos revisar some-
ramente el aspecto demogrfico de los estudios.
Una caracterstica regional se muestra a las
claras: la esencial diferencia enlatendencia del
Norte, escasamente poblado, con la del Sur
y Centro, originalmente populosos. El Sur y el
Centro perdieron muchsimo en nmeros glo-
bales durante los primeros dos siglos del pe-
41
42
riodo colonial; luego recobraron algo de lo per-
dido aunque ya con sustentos diferentes.
9
El
Norte sencillamente creci, si bien no consis-
tentemente ni en todas partes. Ms an, el
cuadrogeneral demogrfico-estructural debue-
na parte del Norte cambi. Si de cierta forma
pensamos la demografa en trminos funciona.-
les y definimos dos categoras, una que conten-
ga las reas con una poblacin insuficiente co-
mo para proveer ciudades, producir de manera
especializada y llevar a cabo agricultura inten-
siva, y la otra que contemple las reas con la
poblacin suficiente para tales propsitos, en-
tonces encontramos que la condicin del Sur y
del Centrose mantuvo establehastaciertopun-
to; excepto en las costas, nunca salieron de la
segundacategora. Por suparte, enel Norte hu-
bo una verdadera revolucin y pas, una sub-
regin tras otra, de la segunda categora a la
primera.
Todos los autores representados eneste libro
creen en la importancia de la demografa en
tanto parte considerable y congruente de un
continuumsocial-cultural-tecnolgico-econmi-
co en interaccin. Todos formulamos generali-
zaciones en trminos de mayor o menor incre-
mento o decremento en los nmeros de ciertos
elementos humanos. Existen algunas diferen-
cias de opinin acerca del peso causal que debie-
ra de ser asignado a los movimientos demo-
grficos. Algunos les otorgan una importancia
considerable; otros (comoyo), sin dejar de ver la
interaccin, tendemos a ver los fenmenos de-
mogrficos como precipitacin de otros facto-
res, desde la enfermedad y la tecnologa, hasta
las convenciones socioculturales, y sus conse-
cuencias adicionales como efectos secundarios.
Algunos dirn que la razn principal para la
ocupacin espaola de ciertas tierras fue el
vaco dejado por la prdida de poblacin indge-
na. Yo dira que la ms grande prdida de po-
blacin indgena y desocupacin de tierras ge-
neralmente precedi por una generacin, y aun
mucho ms, a la defmitiva ocupacin espaola
de la tierra en un rea dada, y que tal ocupacin
slo vino cuando su explotacin directa result
lucrativa.
Los estudios regionales revelan que para
mltiples propsitos las proporciones relativas
de gente son mejores indicativos que los nme-
ros absolutos. Excepto en un aspecto muy im-
portante, el Norte, considerado principalmente
como mercado, tendi a actuar como un rea
con muchos espaoles, es decir, "muchos" com-
parados con los indios ah existentes, si bien los
nmeros absolutos nunca fueron impresionan-
tes. La tendencia con un potencial explicativo
superior es aquella que muestra la cambiante
proporcin entre los indios y los otros; apunta
en una sola direccin y es mucho ms simple
que las tendencias agregadas, con lo que, en
trminos del pas, para finales de la poca colo-
nial se nos presenta un cuadro en el que los in-
dios sonlaminorade lapoblacin. Vistos desde
esta perspectiva, no hubo resurgimiento de la
demografa indgena, ya que cuando los indios
empezaron a aumentar, los otros aumentaron
todava ms. 10
No es todo; los estudios especficos de socie-
dades locales nos ensean que las tendencias
seculares en el tamao de los grupos humanos
tienen un valor explicativo tan amplio que a los
nmeros pueden confirseles los coeficientes
culturales. Tan slo de los datos del censo y del
conocimiento general, uno puede apreciar, por
ejemplo, que engeneral enel sigloXVIII declin
el empleo de negros y mulatos en reas centra-
les, lo cual est en relacin no nicamente con
el incremento en el nmero de indios per se,
nmero que no lleg a ser tan considerable co-
mo lo haba sido en el siglo XVI, sino con el cre-
cimiento de la poblacin humilde con adies-
tramiento espaol y rasgos de ambos, entre los
mestizos y los indios de aquel tiempo -gente
que podarealizaresas funciones adecuadamen-
te y a bajo costo-. Sin embargo, rara vez uno
encuentra tendencias en las que los grupos t-
nicos enteros puedan ser tratados tan cla-
ramente como bloques como en este caso, y lo
mismo es cierto para la mayora de los grupos
ocupacionales encontrados en las series censa-
les del final del sigloXVIII; las verdaderas cate-
goras funcionales no son usualmente encon-
tradas ah.
El nfasis en la demografa mexicana tem-
pranafue puesto, como tenaque hacerse, enlos
indgenas y en el ingente declinar de sus nme-
ros. Muchas cosas que ocurrieron parecieron
estar encorrelacincontal decadencia, desde el
surgimiento de las haciendas hasta las malas
condiciones econmicas en momentos del siglo
XVII. Sin embargo, estudios detallados en tor-
no a regiones especficas muestran frecuente-
mente que un buen nmero de aspectos de la
vida provincial y de lavidamexicanaengeneral
no dependan del nmero de indgenas, con tal
que la situacin no cambiara en cuanto se re-
fiere a las dos categoras bsicas recientemente
mencionadas. Mientras que la poblacin ind-
gena pas por un descenso drstico a lo largo
de los siglos XVI e inicios del XVII, seguido por
una relativa estabilidad y un eventual creci-
miento (a partir de las cifras ms bajas), existen
importantes aspectos de la evolucin colonial
mexicana que poseen procesos lineales ms
largos, opor lo menos lneas no correlacionadas
con las tendencias de la demografa indgena:
aspectos tan diversos como la productividad de
ciertos cultivos y el consecuente inters de los
espaoles en ellos; la situacin de las obrajes y
de la produccin artesanal; la cifra relativa de
mano de obra calificada y permanente en com-
paracin con la fuerza de trabajo eventual y no
calificada; cambios en el papel desempeado
por los negros (de los que ya hablamos); y hasta
cambios que sucedieron en el uso de la lengua
nhuatl. Con estos asuntos el factor relevante
no es el descenso de la poblacin indgena, sino
el crecimiento mel nmero de espaoles o, con-
siderado con mayor exactitud, de todo el mundo
hispano, inclusive las mezclas raciales y los in-
dios que alcanzaban cierto grado de hispani-
zacin. Es acertado correlacionar tales tenden-
cias con el crecimiento demogrfico del mundo
hispano tal y como puede ser medido por los
censos, perolaverdaderaexplicacinestriba en
el incremento del nmero de personas con cier-
tos atributos culturales, sociales y econmicos.
Tal cosa puede ser vista ms claramente en
aquellos aspectos en que slo estuvieron impli-
cados indgenas. Por ejemplo, los indios del va-
lle de Mxico fueron convirtindose en un mer-
cado de maz y cacao ms y ms importante en
el momento mismo (fmales del sigloXVI) enque
supoblacincaa abruptamente, porque de ma-
nera creciente estaban participando en la eco-
noma de la plata de la ciudad de Mxico. O to-
mar, por ejemplo, las influencias lingsticas
del espaol sobre el nhuatl, en el que hubo,
despus de la primera ola de introduccin de ele-
mentos culturales, un consistente aumento de
palabras tomadas en prstamo, hasta que, a
mediados del siglo XVII, se alcanz un estadio
nuevo y defmitivo, lo cual implica una influen-
cia morfolgica y sintctica de un tipo que slo
puede ser atribuida a unincremento enel nm-
ero de indgenas bilinges, en nhuatl y en es-
paol. As, alrededor de 1640-1660, que no fue
ciertamente el momento lgido de la curva de-
mogrfica indgena, el nmero de bilinges que
hablaban nhuatl toc fondo, lo que trajo consi-
go un conjunto de adaptaciones bsicas al n-
huatl. Adaptaciones que, por cierto, no cambia-
ron mucho despus de 1700.
11
Otro factor que con frecuencia tiene consi-
derable influencia en el clculo del desarrollo
general de las tendencias demogrficas indge-
nas, adems del ms omenos lineal progreso de
la hispanizacin, es la economa internacional.
Dondequiera que apareca unbienrealizable con
lucro en Europa, surgieron tendencias de desa-
rrollo as haya sido necesario ir en contra de las
tendencias demogrficas. En general, los espa-
oles del siglo XVI evitaron las planicies secas
y vacas de Amrica. El que el Norte mexicano
haya sido unaexcepcin parcial se debe casi por
entero al papel de la plata como producto inter-
cambiable. Las altas y bajas de la produccin
argentfera(diversas por completo segnlos di-
versos sitios) estuvieron en relacin con los de-
psitos, tcnicas, finanzas, y el abasto del mercu-
rio (principalmente de Europa) sin el agregado
de las tendencias demogrficas. El hecho de que
la plata haya sido durante tanto tiempo domi-
nante en la economa mexicana fue reflejo del
estadio alcanzado entonces por la tecnologa eu-
ropea y los mercados. Europa intervino otra vez,
y poderosamente, en la ltima parte del siglo
XVIII, cuando haba desarrollado nuevas de-
mandas, nuevas formas de transporte y nueva
productividad. Muchos de los efectos de tales
desarrollos europeos coincidieron, de manera di-
43
recta, con los ascensos en la curva demogrfica
internamexicanadel timoperiodocolonial, pero
en ciertos aspectos las distinciones entrelos dos
empujes se clarifican. As, la produccin en los
obrajes aument, madur, prosper a medida
que el nmero de gente pobre interesada en pro-
ductos de estilo europeo creci en los dos prime-
ros siglos despus de la conquista; y ese nme-
ro estaba todava creciendo, hasta ms rpido,
cuando, enel ltimo periodo colonial, empezaron
para los obrajes tiempos difciles porque Euro-
pa pudo entonces produciry enviar bienes equi-
valentes a precios competitivos.
Naboras
En las islas del Caribe, la primera reiin de
Amrica ocupada por espaoles, existi el tipo
social indgena del nabora, el plebeyo depen-
diente directo de un noble que, por lo tanto, no
participaba del todo en las obligaciones y los
privilegios generales de la comunidad. Con su
extrema necesidad de auxiliares, los espaoles
encontrarona los naboras particularmentetil-
es para utilizarlos como sus dependientes per-
sonales, y pronto los convirtieron en una clase
de sirvientes indgenas fuera de la encomienda
y de la vida comunitaria indgena; continuaron
condiderndolos "naboras", si bien es muy du-
doso que lamayoralo haya sido originalmente.
En Mxico la institucin floreci no slo porque
la mayor escala y el mayor flujo de espaoles
residentes hicieron tal necesidad acuciante,
sinoporquelas sociedades indgenas del Centro
y del Sur ya conocan el tipo, probablemente de
una manera ms desarrollada que aquella del
Caribe. Tambin llamados al principio por los
espaoles "naboras", estos indgenas-entre-
espaoles pronto se volvieron un elemento per-
manente, unescaln por debajo de los negros en
cualquier puesto concebible, intermediario, do-
mstico o semicalificado en la sociedad hispano-
mexicana. Trabajar para un amo llev a traba-
jar paravarios, ylos naboras fueron laprimera
fuerza de trabajo libre. Muchas de las sutilezas
y aparentes paradojas de la historia mexicana
tienen que ver con el fortalecimiento general-
mente consistente de este elemento indgena
44
dentro y alrededor delas ciudades espaolas y
las haciendas (ms tarde tambin en las ciuda-
des y pueblos de indios) como producto del cre-
cimiento del sector espaol y a pesar de las
tendencias que operabanen el mundo indgena
enel sentidoms amplio. Lapalabra"nabora"en
s, desafortunadamente, prontoentrendesuso;
primeramente, pienso, debido a la gran varie-
dad de funciones que tal grupo llevaba a cabo.
Encontramos el trmino an en uso en el Yu-
catn del siglo XVII. Tambin apareci en el
Norte como el primer trmino general para de-
nominar a los mineros indgenas, pero pronto
estos ltimos fueron llamados barreteros y te-
nateros. Por un tiempo existi el trmino hbri-
do de laboro. Hay algo del nabora en muchos
trminos que aparecen en los ltimos siglos de
la colonia: gan, criado; de otra manera, indio
vago, que significa alguien no ligado a un pue-
blo o distrito indgena.
12
Pero en general, el ti-
po social y su funcin trascendieron todo ello, y
ciertamente una buena parte de la poblacin
mestiza del fmal de la colonia debe haber sido
descendiente y pariente de los naboras, tanto
como heredera de su papel social.
Frecuentemente, el naborafue transplantado,
cerca olejos de su rea de origen. En los prime-
ros tiempos, los esquemas de conquista y asen-
tamiento dejaron a muchos mexicanos de la
zona central como auxiliares en el Sur, tanto en
Oaxaca comoenYucatn, enlas orillas deAnte-
quera o de Mrida. Lo mismo sucedi en el Nor-
te, y ms lejos an. En los ltimos aos estos
desplazamientos se vuelven ms difciles de
rastrear, pero es tanfrecuente que uno encuen-
tre pueblos con indios que nacieron en otras
partes, o indgenas empleados por espaoles
que fueron trasladados a nuevas residencias,
que resulta claro que la tendencia continu
hasta cierto punto.
A pesar de que el tipo haya sido ubicuo y que
en el Norte las funciones inherentes no se ha-
yan diferenciado mayormente de las del Sur,
huboesquemasregionales consolidados encuan-
to a la distribucin de los naboras. La primera
distincin se nota entre el Norte, por un lado, y
. el Centro y el Sur, por el otro. En estos ltimos
la sociedad const del sector espaol, naboras,
e indgenas de comunidad; en la primera re-
gin, prcticamente slo del sector espaol y de
los naboras. Los naboras del Norte, casi todos
del Centro o de sus zonas interfronterizas, sig-
nificaron, conmucho, una proporcinmayor del
edificio social que en cualquier otro lado. Aun
siendo as, durante largo tiempo mantuvieron
suinfluencia como unasuerte de comunidadin-
dgena; por otro lado, sin el contacto constante-
mente renovado con pueblos indgenas y corpo-
raciones que existan en otras partes del pas,
en el largo plazo terminaron por ser hispaniza-
dos de manera mucho ms amplia y suave. En
cuantoal Centro-Sur, sera sorprendente que el
elemento nabora no fuera mucho ms fuerte
cerca de la ciudad de Mxico o a lo largo de la l-
nea dorsal que enel Sury el Oeste, pero ello aun
espera ser demostrado con precisin. Al final
del periodo colonial, inclusolamayorade aque-
llos habitantes de toda la zona Centro-Sur que
no eran ya considerados indgenas, tampoco
mantenan afIliacin con alguna corporacion
indgena.
El mundo indgena
La vida interna de los diversos tipos de entida-
des indgenas de Mxico es poco menos que un
tpico sin fm, de enorme inters para diversas
discipinas; al margen del presente libro, algu-
nos de entre nuestros autores estn de alguna
manera involucrados de lleno en el estudio de
los indios mexicanos. Ms an, como enfati-
zamos antes, las sociedades indgenas de Me-
soamrica haban creado un rea cultural que
en la poca precortesiana, en cierta forma, ya
haba alcanzado las dimensiones que la carac-
terizaran despus. No obstante, en la poca
que nos ocupa, las ms de las conexiones que
mantuvieron integradas a las regiones mayo-
res y a las diversas zonas en contacto recproco
fueron llevadas a cabo a travs de alguna faceta
del sector hispnico, ya sea social, econmica u
oficial. Puesto que estas grandes regiones y sus
interconexiones son aqu el tema principal, en
casi todos los casos nuestra atencin se ha
dirigido haca el sector espaol considerado en
un contexto indgena mejor que al revs. Segn
vimos, enlas frecuentes discusiones respecto de
las implicaciones del factor indgena para las
subsociedades hispnicas, la mayor parte de lo
que por el momento puede decirse est dicho.
Permtaseme, sin embargo, enfatizar algu-
nos puntos. Las sociedades indgenas precor-
tesianas del Centro y del Sur determinaron las
unidades constitutivas del rea tambin en el
periodo de la posconquista. Una cosa es conce-
bir esto de una manera general y otra rastrear
de forma ms inmediata cmo, en una regin
tras otra y no nicamente en los grandes cen-
tros de poblacin, sino en las secundarias y en
las que aparecieron despus, lo mismo que en las
ms pequeasjurisdicciones y parroquias, todo
conduce a estructuras prexistentes. Aun las
novedosas aadiduras espaolas, desde la ciu-
dad de Puebla hasta las haciendas azucareras
de Cuernavaca, todas fueron ubicadas en rela-
cincon alguna entidadindgena. Ytodo decidi-
do no por meros rastros de algo que haba exis-
tido antes, sino por grupos indgenas locales
que mantuvieron una buena parte de su vigor
corporativo y la capacidad de decisin hasta el
fmal del periodo colonial-una autoafirmacin
tanto con respecto a otros grupos de indge-
nas como de espaoles-o Tal retencin de vigor
y conciencia caracteriz no nicamente reas
donde hubo poca intrusin, sino tambin pue-
blos cercanos a escasos kilmetros de la ciudad
de Mxico, a pesar de todo tipo de prdidas, res-
tricciones y asedios por los que tales pueblos
tuvieron que pasar. Muchos aspectos del de-
clinar fueron bastante reales, pero para pintar
tal disminucin tendra que ser aadido el ele-
mento de estabilidady de integridadlargamen-
te mantenido. Comprendido en su integridad
existi un sustancial componente cultural eu-
ropeo que pronto form de tal modo parte de su
vida como los elementos que haban sido asimi-
lados de otros grupos indgenas en centurias
previas. Ora por necesidad, ora por inters pro-
pio, en su vida corporativa los indgenas hicie-
ron una serie de adaptaciones creativas, viables,
preservando lo viejo lo ms posible, ajustando a
tal cosa lo nuevo, en cada uno de los aspectos de
la vida, desde el lenguaje y la tecnologa hasta
la poltica. 13 Comenzamos apenas a vislumbrar
45
46
I
I
t
1 !
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)
--r
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estos ajustes, tanto como otros aspectos de la
vida de la comunidad indgena de los ltimos
tiempos prehispnicos y los tempranos poscor-
tesianos, algo todava ms novedoso para noso-
tros: hasta dnde el mundo indgena estuvo
caracterizado por la actividad y movilidad de
personas en tanto individuo, -fucho de lo que
consideramos hispanizacin m pudo ser de
hecho continuacin y desarro... ,de tendencias
prehispnicas.
Hablando ahora en trminos ms especfi-
cos, existe un esquema que nuestros autores
encontraron por todas partes, desde Yucatn
hasta Quertaro: la participacin directa de los
indios nobles locales, principales, en cualquier
rama de la economa espaola que impactara a
su rea, desde los obrajes en Tlaxacala, la cra
de puercos en Toluca o el pequeo comercio en
Texcoco. Los principales permanecierondentro
del contexto de lavida de sus comunidades ind-
genas, para desde ah forcejear sus palancas,
emplear personal indgena excepto por algn
ocasional administrador fuereo, del mundo
espaol; pero, por lo dems, tales actividades
econmicas estn incluidas dentro del sector es-
paol local y funcionan como partes de la econo-
ma local espaola. Dado el estado de las inves-
tigaciones dentro del mundo indgena, ello no
significa que los principales hayan sido los ni-
cos indgenas en el comercio o en la produccin
a la espaola: de hecho existen barruntos de
plebeyos involucrados en actividades en peque-
a escala que pudieron haber tenido la misma
importancia cultural y social. En todo caso, las
empresas de los principales llaman la atencin.
Un aspecto secundario pero sin duda impor-
tante de la impronta de las sociedades seden-
tarias del Centro-Sur en el mundo colonial de
Mxico es la manera como se reflejaron en el
Norte. Acabamos de mencionar que la mayora
de los indios en las poblaciones y presidios del
Norte fue originalmente de migrantes del Cen-
tro. En s mismo, este hecho significa ya una
considerable influencia cultural directa en los
niveles ms bajos de la sociedad y de la econo-
ma norteas, visible en cosas tales como los
muchos trminos mineros y las toponimias del
Norte que derivan de palabras del nhuat1. En
el Norte, los subgrupos regionales provenientes
del Centro se congregaron y se reconstituyeron
a s mismos como comunidades. Pero ms an,
todo el empeo hispano-indgena combinado, en
el Norte cobr laforma de unintentoconsciente
o inconsciente de reproducir a las poblaciones
Centro-espaolas inmersas en uncapullo de in-
dios sedentarios trasplantado para que fueran
contratados como a los naboras enel Sury para
ser gobernados a travs de la maquinaria fami-
liar de la municipalidad colonial indgena que
se haba desarrollado en el Centro-Sur. Claro
que el nuevo contextotrajo cambios, peroresur-
gieron en el Norte facetas tan del Sur como los
concejos semiautnomos indgenas que recopi-
laban memorias en nhuatl, o, como en Nuevo
Len, el habitual espectculo de un pueblo (de
indios trasterrados) enconflicto por aguas otie-
rras conel propietariode una haciendaespaola.
Conformacin de haciendas
La mayora de las formas que tomaron los
empeos agrarios o industriales de Hispano-
amrica colonial pueden provechosamente ser
contenidas en el concepto ''hacienda''. Uno pue-
de igualmente llamarlas simplemente "empre-
sas", aunque de hecho lamayora de las varian-
tes industriales se diversificaron enactividades
de sustento agrcola. Ello implica no meramen-
te a los ingenios de azcar de Morelos, sino tam-
bin a los negocios de la minera de la plata del
norte que, como Bakewell ha mostrado, fueron
levantados alrededor de plantas de refinamien-
to sugerentemente denominadas haciendas de
minas, y comprenda comnmente tambin ha-
ciendas rurales subordinadas. Aun los obrajes
fueron muchas veces parte de un complejo que
comprenda ranchos de ovejas. Entre las em-
presas ms netamente rurales estuvieron las
haciendas de la encomienda en el siglo XVI (en
el Mxicocentral; mstarde tambinenYucatn
yen algunas otras reas); las minsculas gran-
jas que sembraban trigo u otros productos para
los mercados urbanos y que generalmente se
llamabanlabores, y despus ranchos; las estan-
cias ganaderas de los aos intermedios; -las
desarrolladas combinaciones de ganadera y
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48
h c i ~ n d agrcola con una bien definida planta
o casco, caractersticas de los siglos XVII tar-
do y del XVIII en el Centro, Norte y partes del
Sur. Lo relevante es que todos estos tipos orga-
nizacionales tuvieron en comn importantes
rasgos de motivacin y de estructura, y varia-
ron sistemticamente en concordancia con los
mismos principios, dentro de un mismo marco
establecido.
La constante ms clara, lo que todos compar-
tierony el factor que, eninteraccin con las con-
diciones locales determin mayormente las
caractersticas de las variantes temporales y
regionales, fue la motivacin por la ganancia
econmica y orientacin hacia el mercado. La
funcin ms general de las haciendas fue me-
diar entre una ciudad espaola y sus alrededo-
res, fueran tales alrededores depsitos de plata
o bien una regin indgena, acrecentando, pro-
duciendo o extrayendo cualquier bien propio de
la regin capaz de generar alguna ganancia
significativa a sus propietarios avecindados en
la ciudad. Un escalonado orden socialjerarqui-
zado por la riqueza, el estatus, grado de urbani-
zacin e hispanizacin, constituy al personal
de las haciendas y se proyect hacia el campo,
hasta alcanzar sus lmites. La prioridad en
rendimientos y mercados no impidi motivos adi-
cionales, desde la necesidad de seguridad hasta
la pulsin por el prestigio. Ni la produccin de
la riqueza estorb la importancia del abasteci-
miento ni lainmensatransfrmacintnicay cul-
tural conformeel sistemacontenidoenlas hacien-
das incorpor ms y ms poblacin, sinimportar
que ste haya sido un efecto involuntario.
Desde los inicios, el nexo del rendimiento-
mercado estuvo presente. 14 Hasta donde puede
rastrearse, las propiedades de los encomenderos
fueron muy sensibles a ello. Pisndole los talo-
nes llegaron los modestos cosecheros de trigo
que vendan su cosecha entera en las ciudades
de Mxico y Puebla. Por todo Mxico, fue preci-
samente el siglo XVI la poca de mayor bsque-
da, en pos de los productos y tcnicas de produc-
cin, urgando primeramente por algo vendible
en Europa; si eso no era posible, entonces algo
vendible en la ciudad de Mxico, si eso no era
posible, entonces algo que vender localmente
(de preferencia con direccin franca hacia los
mercados mayores y ms poderosos y ya luego
a los ms pequeos o lbiles). Si al final resulta
que en ciertos lugares algunas haciendas ven-
dan muy poco, era sencillamente por no haber
encontrado ni el producto ni el mercado; con
todo, estuvieron orientadas al segundo, slo que
se ajustaron a las condiciones de mercadeo loca-
les de la nica manera que pudieron hacerlo.
Como consecuencia de la orientacin hacia la
ganancia resulta que la inversin vari segn
las expectativas de lucro. Las inversiones nun-
ca demoraron demasiado frente a ciertas opor-
tunidades de realizar ganancias sustanciales;
por otro lado, nunca se efectuaron sin una razo-
nable esperanza de rendimiento. Por lo tanto, el
monto absoluto y el tipo de inversin es una
variable regional y temporal importante. Alta y
luego todava de mayor consideracinenlas mi-
nas de plata, fue casi igualmente importante en
la industria del azcar de Morelos; en las acti-
vidades agrarias corrientes de la rbita de la
ciudad de Mxico baj considerablemente, aun-
que sin llegar a ser insignificante, y aument
conforme los mercado y las escalas de los pro-
ductos lucrativos se incrementaron; en reas
remotas sin grandes mercados locales ni acceso
a los mercados externos la inversin poda re-
ducirse al mnimo. En la escala individual, la
escasez de capital pudo ser la determinante
principal. Inmigrantes y otros individuos mar-
ginales tuvieron que acudir a las actividades
agrarias de cortos alcances otrabajar como ope-
rarios en algn obraje porque no tuvieron co-
nexiones ni crditos, no porque no hubieran es-
tado deseosos de invertir.
Es en este esquema como se entiende mejor
el proceso de adquisicin de la tierra. Hubo una
tendencia a la adquisicin (entindase, inver-
sin en) de tierra tan pronto cuando, pero slo
cuando, algn rendimiento poda esperarse con
la adquisicin. Por todo el Centro y el Sur, dado
que los consumidores espaoles de trigo y carne
eran pocos y el mercado indgena del maz to-
dava no suficientemente lucrativo, los espao-
les se dieron por satisfechos con tener slo las
empresas trigueras y crnicas suficientes para
enfrentar sus necesidades y adquirir maz pa-
ra reventa principalmente a travs del tributo
o de la compra a los indios que lo sembraban.
sta continu siendo la situacin en la mayor
parte de las zonas alrededor de la ciudad de
Mxico a lo largo del siglo XVI, y en algunas
reas ms remotas del Centro-Sur este estado
de cosas permaneci hasta el final del periodo
coloniaL Los testimonios acerca de invasin de
tierras en algunas partes del Norte propiciarn
discusiones en este contexto. Yo no creo que di-
cha actividad violara los principios generales
de inversin motivada por la bsqueda de ga-
nancias. Primero, por estar la tierra ociosa, la
inversin al adquirirla signific prcticamente
nada. Segundo, como Altman muestra, dado
que la tierra era tan rida, lejana y llena de
otras dificultades, las operaciones podan ser
efectivamente provechosas y estables slo si se
hacan en una escala vasta y ciertamente bajo
supuestos cercanos a los monoplicos. Evitar
compsfidores le otorgaba lgica econmica aun
si uno no fuera a utilizar la tierra. El que Nuevo
Len-Coahuila fuera capaz de dar sustento slo
a un heredero dominante, gobernador-patriar-
ca, se hace evidente en el hecho de que al caer
los marqueses de Aguayo bajo el peso de sus
deudas, fueron sucedidos justamente por otra
familia igualmente dominante.
Los espaoles trajeron consigo de Europa
principios de organizacin empresarial que ca-
racterizarn todas las formas de empresa colo-
nial mexicana en todos los periodos y en todas
las regiones. Ningn cambio es observable en
cuanto se refiere a tales principios; nicamente
adaptaciones debidas a la variedad de situacio-
nes. Las encomiendas del siglo XVI fueron re-
sultado de una utilizacin de dichos principios,
tan puntualmente como lo fueron los conglo-
merados del siglo XVIII, excepto por la virtual
ausencia de un administrador general de alto
nivel, y aun ste estuvo presente en las hacien-
das de Corts. 16 En los niveles ms bajos apare-
cieron ciertas formas privativas de Amrica,
porque si bien las categoras de trabajadores
temporales y permanentes eran ya conocidas,
en el contexto americano estuvieron significati-
vamente influidas por las nuevas categoras del
nabora y del indgena urbano. La estructura
que tenda a consolidarse siempre que una em-
presa alcanzaba cierta dimensin, estabilidad
y riqueza es algo como lo que sigue:
1) Propiedad.
a) El propietario, prominente en la so-
ciedad urbana, aliado con otras fa-
milias' un poco distante de las em-
presas, aunque no tanto que sea un
"ausente", dirige las estrategias ms
que las tcticas, con el bienestar de
toda la familia en mente.
b) Los parientes del propietario, quepue-
den actuar en parte como copropie-
tarios, en parte como administrado-
res de confianza.
2) Administracin.
17
a) El administrador, que aparece cuan-
do existe un conglomerado de em-
presas separadas, unafigura del ms
alto nivel a cargo de todas las opera-
ciones y ventas.
b) El mayordomo, una figura ms mo-
desta a cargo del manejo cotidiano
de una sola empresa o de un grupo
de ellas que funcionan juntas e in-
terrelacionadas.
e) Capataces y tcnicos, un peldao
inferior de la escala sociaL Los su-
pervisores de los recolectores del tri-
buto de la temprana encomienda se
ubican aqu, tanto como los emplea-
dos de las haciendas y de las estan-
cias con ttulos com los de capataz,
y gente como ellos que supervisan
los procesos particulares de unobra-
je' el maestro de azcar en los inge-
nios, y el azoguero o experto en la
amalgama en las plantas de refina-
do de la plata.
3) Trabajadores permanentes, general-
mente residentes. Tan pocos o tan nu-
merosos como hayan sido requeridos
para el mantenimiento, la supervisin
terciaria y el cumplimiento de trabajos
calificados en la produccin o en el pro-
cesamiento. Este grupo fue por mucho
tiempo coextensivo con los naboras;
49
50
era el mejor pagado y la porcin ms
hispanizada de la fuerza de trabajo.
4) Los trabajadores eventuales, la mayor
parte provenientes de los pueblos de
indios en el rea circundante, llevando
a cabo trabajos escasamente calificados,
especialmente en los tiempos pico de la
cargade trabajo. Al principio venanco-
mo parte de las obligaciones de la enco-
mienda ocon cierto cometido a las rde-
nes del administrador; luego, mediante
el ms duradero sistema de leva de tra-
bajo forzado orepartimiento; ms y ms
fueron simplemente contratados cuan-
do se hacan necesarios en arreglos por
jornada o por semana.
El lector ver pronto por qu y cmo tal es-
tructura vara. Este apretado texto no es el
lugar para entrar en detalles, as que simple-
mente dar alguna ilustracin somera. Ninguna
de las formas es necesariamente de los tiempos
tempranos o tardos en trminos absolutos, sino
que continan slidas en tanto las condiciones
~ propicias, como las encomiendas-hacien-
das en Yucatn. En buena medida la variacin
enlaforma result de unaamputacin, yafuera
procurada por las condiciones o deseable por la
especial naturaleza de la inversin. Una labor,
o granja de trigo, es una hacienda trunca en el
nivel del mayordomo porque el dueo carece de
capital o de contactos. Socialmente el dueo es-
t en el nive12b) o 2c) justo como las personas
en ese nivel, vive en el campo y acta como su
propio mayordomo. Si resulta suficientemente
exitoso, el labrador extender sus propiedades,
contratar a un mayordomo y se mudar a la
ciudad. Si no tiene xito, su propiedad podra
terminar siendo parte de una haciendamayor y
l mayordomo enella. Engeneral, el dueoy los
niveles de mando tienden a disolverse uno en el
otroenlas empresas modestas oque apenas ini-
cian. Los pequeos encomenderos fueron am-
bas cosas: "dueos" y mayordomos, si bien so-
lan vivir usualmente en la ciudad.
En una estancia productora de ovejas del si-
glo XVII, pudo haber propietario, mayordomo,
capataces, y pastores (nivel 3), pero para nada
jornaleros (nivel 4), no porque no pudieran ser
contratados, sino simplemente porque no eran
necesarios. Los obrajes, tan dependientes del
trabajo calificado, tambin ofrecan pocas opor-
tunidades a losjornaleros. Por otro lado, duran-
te muchotiempo, tantoenlas minas comoenlas
empresas agrcolas, el Norte se vio obligado a
pasrsela sin el nivel 4 dada la inexistencia de
una provincia con pueblos indgenas. Cuando
hubo xito en las riesgosas empresas de la mi-
nera, la separacinentre el propietarioy laem-
presa casi nunca ocurri. Enlugar de ello, el due-
o vivir en o cerca de suhacienda de beneficio
y continuar actuando como un administrador
de alto nivel; en este tipo de negocios tcnicos, la
destreza especfica del dueo resultaba un ele-
mento demasiado importante como para que
pudiera ser sacrificado.
La contextura tnica en las haciendas vari
segn el lugar y particularmente segn el tiem-
po. Aunque es cierto que los negros y mulatos
estn localizados mayoritariamente en los ni-
veles 2c y 3, no puede esperarse que ese tipo de
generalizaciones esquemticas resulten siem-
pre ciertas. Ms bien, esta estructura en las ha-
ciendas respondi a la posicin dentro de la
sociedadespaolay al nivel de lahispanizacin;
lo ms alto y mayormente hispanizado a la ca-
beza y lo ms bajo y menos hispanizado en la
base. Conforme la sociedad hispano-mexicana
creca hasta abarcar un espectro tnico ms am-
plia, el nivel 2c, por ejemplo, se ensanch a
partir de la esfera particular de los modestos
europeos recin llegados para incluir a un ma-
yor nmero de negros y mulatos, despus a los
mestizos y eventualmente tambin a los indios
hispanizados; pero la posicin sociocultural re-
lativa de toda esa gente en sus tiempos y luga-
res respectivos era la misma.
Una clave para la comprensin de la din-
mica de la sociedad hispano-mexicana es la
cambiante proporcin de los trabajadores per-
manentes ajornaleros. Cuantoms industriali-
zada fuera una empresa, esto es, cuanto ms
tuviera que procesar sus productos, mayor era
la proporcin de trabajadores calificados que se
haca necesaria. sta es una constante atem-
poral, tan real en 1550 como en 1800. No obs-
tante, la proporcin de los trabajadores perma-
nentes creci gradualmente, ciertamente muy
poco a poco, pero aument en trminos gene-
rales. Por un lado, esta expansin es social, un
fenmeno cuasi demogrfico vital para la evo-
lucin cultural general del pas; esto es la otra
cara de lo que ya fue discutido en pginas pre-
vias como el crecimientode laclase nabora. Por
otro lado, es tambin un reflejo del crecimiento
de la ms amplia sociedad hispano-mexicana
y de la consolidacin del mercado interno, que
hizo lucrativa la elaboracin relativamente in-
tensa y procesada de una serie de productos (los
mercados externos tienen aqu tambin un pa-
pel relevante, por supuesto). De tal modo que el
grado de la expansin del trabajo permanente
determina de manera til el tempo del desarro-
llo general; por todo Mxico, excepto enel Norte
por falta de alternativas, y en las minas yobra-
jes debido a sus caractersticas especficas, las
empresas tendieron todava a mantener a ms
jornaleros no calificados que a trabajadores
permanentes y calificados. El estudio de la va-
riacin en la proporcin entre jornaleros y
permanentes apunta hacia una continua reduc-
cinque se prolonga durante el sigloXIX, a todo
lo largo del cual la tendencia se mantuvo, ace-
lerndose en la segunda mitad. 18
En el Mxico central del siglo XVI los nabo-
ras se mantuvieron aparte, bien diferenciados
de los jornaleros de los pueblos. Luego, confor-
me pas el tiempo, surgieron variantes, grada-
ciones y tipos rntermedios, aunque de hecho las
distinciones radicales entre permanentes yjor-
naleros, calificados y no calificados, nunca per-
di su importancia. Por ejemplo, en el Norte se
desarroll el tipo del trabajador jornalero-per-
manente, esto es, la persona que era en trmi-
nos genricos un nabora o trabajador perma-
nente en el nivel 3, sinconexin con corporacin
indgena alguna, bastante calificado, por ejem-
plo, en el trabajo al interior de las minas, pero
que brincaba de una ocupacin a la otra segn
las necesidades del patrn o sus propios de-
seos, y estaba relativamente menos calificado
que los trabajadores permanentes de las ha-
ciendas de beneficio. Por otro lado, en la rbita
de la ciudad de Mxico, para la ltima etapa de
la poca colonial, las haciendas y los pueblos
de indios haban vivido frente a frente por tan-
to tiempo y presionndose unos a otros de tal
modo que estaban ya profundamente interre-
lacionados. Cierto personal de los niveles 2 y 3
de las haciendas habatomadolos pueblos como
residencia. Ms inquietante, sin embargo, re-
sulta el que fue, por aquel entonces, tipo comn
del trabajador jornalero-permanente, en esen-
cia del nivel 4: una persona de habla nhuatl
miembro de una corporacin indgena dentro
de la cual en principio resida, pero que realiza-
ba trabajos a destajo, transitorios, en las ha-
ciendas, por un tiempo tanconsiderable del ao
que ms pareca alguien que trabajaba todo el
ao en la hacienda.
Existen otras tendencias especficas de con-
tinuidad y cambio que pueden ser localizadas
en reas como las de las hipotecas a las hacien-
das, en la de los tipos y montos de productos de
stas, en suproductividad, y en surelativa con-
tinuidad. Estos movimientos estn en constan-
te interaccin no slo con factores puramente
econmicos, sino tambin con variables cultu-
rales, sociales, tnicasy demogrficas quehe con-
siderado en las pginas precedentes, adems
de otros asuntos que no he tocado. El todo cons-
tituye una trama amplia de significados, con
algunos hilos fuertes y brillantes que la articu-
lan, la mantienen unida y permiten que sea
fcilmente comprensible. Detallar las relacio-
nes, sin embargo, no deja de ser una tarea ar-
dua, y una exposicin ms amplia nos llevara
ahora demasiado lejos. En vez de ello, refiero al
lector a las diversas discusiones afines, algunas
de ellas formuladas en trminos generales, que
podr encontrar en los captulos monogrficos
del libro que con estas lneas introduzco.
51
52
Notas
* Este trabajo corresponde a la parte introductoria
del libro del mismo nombre editado por Ida Altman y
James Lockhart y publicado por la Universidad de Ca-
lifornia, Los ngeles, en 1976. Latraduccines de Este-
ban Snchez de Tagle.
1 Existenalguna antiguas provincias, como Uruguay
oEl Salvador, que hanllegadoa convertirse ennaciones
independientes debido a circunstancias fortuitas.
2 El centro-oeste de Michoacn, sinembargo, entan-
to rearemota de pobladas ciudades-estadotienemucho
encomnconel Sur (vase laintroduccina laparte II).
3 Vase Wayne S. Osborne, "Indian Land Retention
in Colonial Metztitlan", HispanicAmerican Historical
Review, LIII, 1973, pp. 217-238.
4 Personas cuyos trabajos pudieran ser incluidos en
dicho volumen: RichardBoyer, LouisaHoberman, John
Kicza y Alejandra Moreno Toscano.
5 Vase James Lockhart y Enrique Otte(eds.),Letters
and People ofthe Spanish Indies, Sixteenth Century,
Cambridge, 1976; y David Brading, Mineros y comer-
ciantes en el Mxico borbnico (1763-1810), Mxico,
Fondo de Cultura Econmica, 1975.
6 Esteconjuntode desarrollosocurrisimultneamete
en muchos lugares, si no es que enlamayor parte de las
indias espaolas. Mucha de labibliografa relevante es
dada en David Brading, "Government andElite inLate
Colonial Mexico",HispanicAmericanHistoricalReview,
LIII, 1973, pp. 389-414, p. 401. Vase tambin Paul B.
Ganster, "ASocial Historyofthe Secular ClergyofLima
duringthe Middle Decades ofthe EighteenthCentury",
doctoral dissertation, University of California, L.A.,
1974; y Leon G. Campbell, The Military and Society in
Colonial Peru, 1750-1820, Philadelphia (forthcoming).
7 Esto ya haba ocurrido frecuentmente en el mundo
hispnico: en Sevilla, por ejemplo, al menos desde el
siglo XVI en adelante.
8 Comienza a hacerse claro que hay ciertas similitu-
des con las tendencias de las organizaciones de la Igle-
sia; esto es, que donde las carreras eclesisticasy las fun-
daciones en un principio y por mucho tiempo ocurran
dentro del marco de una estrategia general y en prove-
cho propio de familias seculares (principalmente influ-
yentes), al final del periodo colonial, con el crecimiento
enel nmero y enla proporcin de fundaciones, sugran
extensin a lo largo del tiempo y la desaparicin delli-
naje de ciertas familias, se hizo necesaria la institucio-
nalizaciny consolidacin de capellanas y similares, lo
que llev a una desvinculacin parcial de los patronos
seculares respecto de la administracin de los fundos,
un ms independiente peso econmico de las entidades
de la Iglesia, y algunas tensiones alrededor de su papel
econmico, que ciertamente nohabasidoel caso duran-
te el periodo en general. Para Per, Ganster, "ASocial
History", documenta en detalle el cuadro del usual do-
minio familiar hasta mediados del siglo XVIII.
9 Tendencias, discusiones metodolgicas y bibliogra-
fia puedenencontrarseenSherburneF. CookyWoodrow
Borah, Ensayos sobre historia de la poblacin, Mxico,
Siglo XXI, 1977.
10 Estesolohechodebaimpedirnos imaginar siquiera
que el incrementoenel nmerode espaoles fue inverso
al decrecimiento de indgenas en una relacin causal.
Por lo dems, sinembargo, estaalzasimultneaentodos
los aspectos hace dificil demostrar cules de las varia-
bles sonlas relevantes paracualquier cambio sucedido.
11 Parauna ms amplia discusin tcnica de la natu-
raleza y cronometraje de las adaptaciones lingsticas
vase Frances Karttunen y James Lockhart, Nahuatl
in the Middle Years: Language Contact Phenomena in
Texts of the Colonial Period, University of California,
Publicationin Lingistics 85, Berkeley and L.A., 1976.
12 El terinino"pen" definitivamente no es unsinni-
mo. Ms bien, al final de la pocacolonial denotabaa un
trabajador al que se le pagabajornal, de manera tempo-
ral ms que permanente.
13 No conozco otro lugar donde la importancia de es-
te desarrollo est expresadatanampliamente, ni donde
el proceso est tan adecuadamente clarificado al ser
considerado como una reaccin humana natural, que
en el trabajo de Woodrow Borah, "Race and Class in
Mexico", The Pacific Historical Review, XXII, 1954, pp.
331-342.
14 La ilusin favorita del historigrafo de Mxico es
que la comercializacin aparece por vez primera en la
poca y regin que l estudia.
15 Vase Jos Miranda, La funcin econmica del
encomenderoen los orgenes del rgimen colonial. (Nue-
va Espaa 1525-1531), Mxico, UNAM, 1965; mi
"Ecomienda and Hacienda: The Evolution ofthe Great
Estate in the Spanish Indies", Hispanic American
Historical Review, XLIX, 1969, pp. 411-429.
16 Parauntratamientomsprofundode larelacinen-
tre encomienda y haciendacomotipos organizacionales
y componentes socioeconmicos del complejo ciudad-
campovase mi "Encomienday Hacienda: TheEvolution
ofthe Great Estate in the Spanish Indies".
17 Cuando las haciendas son lucrativas y suficiente-
mentegrandes, por lo que se hacennecesarias inversio-
nes de consideracin, la figura del financiero regular-
mente aparece y llega a estar ms y ms relacionada,
sin pertenecer del todo a la hacienda, pero asumiendo
funciones de direccin y as hasta entrar tambin en el
nivel del dueo. El fenmeno es visto eneste libro enlos
mercaderes-aviadores de las minas de platay los agen-
tes de la ciudad de Mxico para las haciendas azuca-
reras.
18 El estupendo artculo de Friederich Katz, Condi-
ciones de trabajo en las haciendas de Mxico durante el
porfiriato: modalidadesy tendencias, Mxico, SEP(Sep-
setentas, 303), 1976, pp. 15-91; puede servir para ilus-
trarlo. Un punto, menor y perifrico en este contexto,
mayor y crucial en aquel otro, merece una cierta discu-
sin. En las pp. 40-41 Katz parece dar la impresin de
que el trabajo permanente devino el tipo ms socorrido
en el siglo XVII, y que el predominio del trabajo del
jornalero en el siglo XVIII, como haba sido visto por
Gibsony otros, fue unavuelta atrs. Por el contrario, yo
creo, y estos estudios aqu tienden a confirmarlo, que en
la ltima poca del periodo colonial su peso proporcio-
nal fue el mayor alcanzado hasta entonces. Katz se
fundamenta en New Spain's Century of Depression,
escrito en 1951, antes queLos aztecas de Gibsonyantes
que toda la oleada de investigacin especfica, en un
tiempo en el que Borah y Chevalier todava tendan a
considerar a la hacienda como de trabajo permanente,
sin pensar en trminos de la articulacin interna de la
fuerza de trabajo. Yo dudo que hoyda Borahmantuvie-
ra de la misma manera su posicin de 1951.
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