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5 tcnicas antiguas para construir con tierra

Histricamente, la tierra ha sido el material ms comn para construir viviendas, ya que es algo que nunca falta. A travs del tiempo, la creatividad y conocimiento tcnico de las culturas antiguas se han transformado en estrategias para la construccin ecolgica moderna y se siguen utilizando en muchas partes del mundo.

Csped (sod)

Foto cortesa Christian Bickel va Wikimedia Commons El csped o pasto (incluyendo la tierra entrapada entre las raices) se corta en bloques para utilizarlo como material de construcin. El pasto debe de tener las raices fuertes y bien enredadas y la construccin debe de terminarse antes de que se seque el pasto. Tradicionalmente este material se utiliz en los pastizales en el norte de Europa y en el centro de los Estados Unidos, donde haba mucho pasto y pocos otros materiales. Los bloques de csped se instalan en lineas como si fueran ladrillos, aplicando presin con un palo pesado. Generalmente el interior se cubre con un acabado de cal o yeso para mantenerlo limpio y darle una vista ms clara y alegre. Casas de csped tienen la ventaja de ser muy econmicas y bien aisladas, as que se mantienen frescas en tiempo de calor y calientes en tiempo de fro. La desventaja principal es que suelen ser hmedas y se descomponen rpidamente sin mantenimiento. Actualmente puedes ver construcciones de csped en las zonas rurales de Suecia y los techos verdes que son populares en todo el mundo son una variacin de esta idea.

Pacas de paja (strawbale)

Foto cortesa Colin Rose va Wikimedia Commons La construccin con pacas de paja consiste en amontonar filas de pacas sobre un cimiento levantado, con una barrera entre el cimiento y las pacas. Las paredes se pueden conectar con estacas de bamb, varilla o madera, o con malla que despus se cubre con una mezcla de cemento, cal, yeso o barro. Este mtodo tambin se puede utilizar como aislamiento para una construccin de madera.

Tapial / Tierra prensada (rammed earth)

Foto cortesa Moshirah va Wikimedia Commons Muy comn en Espaa y el norte de frica, el tapial es una tcnica para hacer construcciones muy fuertes que resisten el paso del tiempo. Primero se prepara un molde de madera u otro material para abarcar la forma de la pared. Despus se hace una mezcla hmeda de arena, grava y barro (a veces con un estabilizador) y se rellena el molde con esta mezcla, golpendola con un palo grueso (de ah viene el nombre "tierra prensada"). En los tiempos antiguos, se utilizaba cmunmente la sangre animal o la cal como estabilizador; hoy el cemento es ms comn. Una vez que est bien comprimida, se quita el molde para que la pared se seque bien, y luego se instala el molde en el siguiente nivel para repetir el mismo proceso. Una vez que est terminada, la construccin puede tardar hasta dos aos para curarse completamente y entre ms pase el tiempo, ms se cura y ms resistente se hace el edificio.

Cob y adobe

Foto Elham Shahidi El adobe y cob son dos aplicaciones diferentes de la misma mezcla de arena, barro y fibra natural (aunque los dos trminos se intercambian comnmente). La fibra puede ser cualquier material orgnico seco como paja, tule seco, boigas o salvadillo de trigo o arroz. Cuando esta mezcla se aplica de manera libre con las manos se conoce como cob y cuando se utiliza en forma de ladrillos se llama adobe. Los ladrillos de adobe pueden ser tan chicos como un ladrillo normal o pueden tener hasta dos metros de largo. Las construcciones hechas de ladrillo chico no tienen ningna ventaja sobre las de material moderno, pero las viviendas construidas con los ladrillos grandes suelen ser muy bien aisladas, calientes en tiempos fros y frescos en tiempos clidos. Esta tcnica es muy apta para lugares secos y clidos donde hay muy poco riesgo de sismos.

Costales de tierra (earthbag)


Fotos aqu Esta tcnica no es tan antigua pero su construccin es my simple: se llenan costales largos con tierra y se instalan en una formacin parecida al ladrillo, usualmente en forma de domo. Se utiliza alambre de pa entre cada fila para juntar las lineas de costales. Estas viviendas se pueden construir rpidamente y con un mnimo de material por eso es un mtodo excelente para lugares donde se ha destruido la infraestructura por algn desastre natural. Tambin es ideal en lugares de riesgo de terremotos, ya que son resistentes a la actividad ssmica.

Adobe
Para la empresa de software, vase Adobe Systems Incorporated.

Vivienda construida parcialmente con adobe. Rebollar (Cceres, Espaa)

El adobe es una pieza para construccin hecha de una masa de barro (arcilla y arena) mezclada con paja, moldeada en forma de ladrillo y secada al sol; con ellos se construyen paredes y muros de variadas edificaciones. La tcnica de elaborarlos y su uso estn extendidos por todo el mundo, encontrndose en muchas culturas que nunca tuvieron relacin.

ndice

1 Historia 2 Caractersticas 3 Construccin con adobes 4 Construccin antissmica 5 Vase tambin 6 Referencias 7 Enlaces externos

Historia
La ms antigua ciudad conocida, atalhyk, en Anatolia, del VII milenio antes de Cristo, tena las casas construidas con adobes. En el Antiguo Egipto se emple frecuentemente el adobe, elaborado con limo del Nilo, en la construccin de casas, tumbas (mastabas), fortalezas, e incluso palacios, aunque los egipcios tambin fueron los primeros en emplear la piedra tallada para erigir templos, pirmides y otras edificaciones monumentales.

Muro de adobe sobre basamento de piedra en una antigua casa de la provincia de Burgos (Espaa).

En Per existe la ciudadela de Chan Chan, la ciudad de barro ms grande de Amrica, perteneciente a la Cultura Chimu, (1200-1480). Chan Chan se ubica en el valle de Moche, frente al mar, a mitad de camino entre el balneario de Huanchaco y la ciudad de Trujillo, capital del departamento de La Libertad en la costa norte del Per. El sitio arqueolgico cubre un rea aproximada de veinte kilmetros cuadrados. La zona central est formada por un conjunto de diez recintos amurallados (llamados "ciudadelas") y otras pirmides. Este conjunto central, cubre un rea de seis kilmetros cuadrados, aproximadamente. El resto, est formado por una multitud de pequeas estructuras mal conservadas, veredas, canales, murallas y cementerios. En Espaa, es caracterstico, entre otras, de las regiones secas de Castilla y Len donde se aade paja al barro. Las construcciones de adobe se suelen remozar con una capa del mismo barro con lo que dan ese aspecto tan curioso de las casas tpicas de Tierra de Campos. Tambin es usual en regiones semi-desrticas de frica, Amrica Central y Amrica del Sur (rancho.) En Mxico, Colombia, Ecuador, Per, Bolivia, Argentina y en el sur y norte de Chile las casas de adobe son an patrimonio de muchas familias humildes, que conservan esta tradicin desde tiempos inmemoriales. Mezclar pasto seco con el barro permite una correcta aglutinacin, gran resistencia a la intemperie y evita que los bloques una vez solidificados tiendan a agrietarse. Posteriormente los bloques se adhieren entre s con barro para levantar muros. Actualmente algunos arquitectos siguen utilizando muros de adobe en combinacin con cimientos, columnas y losas de hormign debido a sus caractersticas. En muchas ciudades

y pueblos de Centro y Sur de Amrica la construccin con adobes se mantiene viva aunque amenazada por las imposiciones del mercado formal o por la mala fama que le han hecho los sismos y el mal de Chagas. En Uruguay, el adobe es una de las tcnicas tradicionales de construccin que poco a poco fue dejada de lado aunque en los ltimos 20 aos se han realizado experiencias tanto en Montevideo como en el interior del pas. La reactivacin de una arquitectura en adobe en gran medida se debe al ahorro de energa que las edificaciones con este material suelen implicar, en efecto el adobe resulta un excelente aislante trmico motivo por el cual se reducen las demandas de energa para refrescar o caldear las viviendas. Por otra parte, uno de los problemas tpicos del adobe es su absorcin de la humedad del suelo por capilaridad, para esto una solucin bastante frecuente es utilizar un cimiento hidrfugo o impermeable de hasta aproximadamente un metro de altura sobre el nivel del suelo, tal cimiento suele ser de piedras o, ms modernamente, de hormign.

Caractersticas

Mezcla de adobe

Para evitar que se agriete al secar se aaden a la masa paja, crin de caballo, heno seco, que sirven como armadura. Las dimensiones adecuadas deben ser tales que el albail pueda manejarlo con una sola mano, normalmente son de proporciones de 1:2 entre el ancho y el largo, variando en su espesor entre 6 y 10 cm, medidas que permiten un adecuado secado. Las proporciones ms comunes de encontrar son de 6 x 15 x 30 cm, 10 x 30 x 60 cm, 7 x 20 x 40 cm; esto depende de la regin del mundo y sus condiciones. El agua ablanda el barro seco, por lo que se debe proteger de esta en distintas circunstancias: de aguas de lluvias, infiltraciones por malas instalaciones, inadecuado mantenimiento (al regar exteriores, etc); la proteccin elemental es hacer aleros de suficiente vuelo hacia la zona desde donde proviene la lluvia y correcta construccin de las fundaciones o cimientos. Se requiere un mantenimiento continuo, que debe hacerse con capas de barro (revoques de barro). No es correcto hacerlo con mortero de cemento, puesto que la capa resultante es poco permeable al vapor de agua y conserva la humedad interior, por lo que se deshara el adobe desde dentro e incluso podra provocas desprendimiento del estuco de mortero de cemento por separacin con el muro. Lo mejor para las paredes externas es la utilizacin de enlucido con base de cal apagada en pasta, con arcilla o arena,

para la primera capa, en la segunda, solamente pasta de cal y arena. Para las internas se puede hacer una mezcla de arcilla, arena y agua, o con revoques de terminacin fina de tierra estabilizada con arena, a la que se le pueden agregar impermeabilizantes en el agua de amasado. En pases de mano de obra barata es muy econmico; permite fabricar uno mismo los materiales para construir su propia casa. Antiguamente, en las temporadas que los labradores no tenan faenas que hacer en el campo, fabricaban adobes, que luego vendan al que quisiera hacerse una casa. De ah el proverbio: mientras descansa est haciendo adobes [2]. Actualmente se fabrican de manera ms certera con respecto a la composicin, y suelen tener un veinte por ciento de arcillas y un ochenta por ciento de arena, eso en funcin de la composicin del suelo, cuanto ms arcilloso ms arena se agrega, sin agregar paja u otros elementos a la mezcla. Las investigaciones han mostrado que la inclusin de fibras vegetales puede servir como atraccin para las termitas y adems, si el secado del adobe sin fibras ocurre en la sombra, la retraccin es menor. Tiene una gran inercia trmica, debido a los espesores necesarios para construir, por lo que sirve de regulador de la temperatura interna; en verano conserva el frescor, y durante el invierno el calor. Frente al tapial, que es semejante pero puesto en obra en masa, con encofrados, tiene la ventaja de que requiere mucho menos tiempo de preparacin.

Construccin de un muro de adobes.

Embarrado de una vivienda rural de tierra en el pueblo Los Ceballos (Paysand, Uruguay).

Casa de Adobe cerca de Aldeanueva de la Vera. Cceres

Construccin con adobes


La construccin con adobes presenta la ventaja de su similitud formal, constructiva y esttica con el ladrillo de campo cocido. En caso de disponer de mucha mano de obra, especializada o no, esta tcnica es muy adecuada en funcin de los procesos de fabricacin que permiten la integracin de gran cantidad de personas durante el pisado y moldeado aunque se debe tener en cuenta aqu es el control durante la produccin para minimizar la variacin de las dimensiones y la forma irregular de las piezas. Los muros de adobes presentan muy buenas condiciones de aislamiento acstico y trmico debido a las caractersticas del material y los espesores utilizados. Las desventajas de esta tcnica estn en funcin del propio proceso de fabricacin que puede resultar lento ya que se requieren dos o tres semanas para poder utilizar las piezas en caso de que la produccin se haga en obra. El proceso tambin depende de las reas de pisado, secado y acopio, que comandarn la continuidad de produccin mientras se espera que se sequen las piezas anteriores. Por lo tanto, esta tcnica requiere cierta previsin de infraestructura para contar con superficies horizontales y limpias, y zonas protegidas para evitar que el agua de lluvia afecte a la produccin. Las fallas comunes en las construcciones con adobes pueden ser reducidas mediante los controles de la tierra y los estabilizantes utilizados, el dimensionado adecuado de las piezas y los muros, el dimensionado adecuado de la estructura, tanto de la cimentacin como del muro portante, o las vigas y pilares y la proteccin frente a la lluvia y a la humedad natural del terreno. Tanto las ventajas o desventajas se deben tener en cuenta como datos de la realidad pero las condicionantes propias de la obra sern las que determinen la viabilidad de los procesos o no.

Construccin antissmica
En Amrica Latina hay ejemplos de que las estructuras de adobe presentan una alta vulnerabilidad ssmica, ya que ha habido comportamientos inadecuados ante las fuerzas inducidas por los terremotos incluso los temblores moderados de tierra, derrumbndose de manera sbita. Esto ha producido un gran nmero de prdidas humanas e importantes prdidas econmicas, culturales y patrimoniales. Un caso concreto es el terremoto de la ciudad de Cartago en Costa Rica de 1910, despus del cual se prohibi la utilizacin de adobe en las construcciones de dicho pas.1 Esto se observa reiteradamente en Latinoamrica, donde el cuidado del patrimonio, en particular de tierra, se encuentra, por lo general, sin el adecuado mantenimiento ni cuidado. Las principales razones de derrumbe y vulnerabilidad ssmica de las construcciones de adobe se debe al nulo mantenimiento, al descuido, a las intervenciones inadecuadas sobre su estructura y sobre todo a las construcciones realizadas de forma precaria o sin el conocimiento adecuado sobre el sistema constructivo, no teniendo en cuenta caractersticas bsicas de su construccin, como respetar proporciones de altura y espesor, proporciones adecuadas en la mezcla, correctos morteros, entre otros. El mayor problema para la reparacin, mantenimiento y correcta ejecucin de las construcciones de adobe es la prdida de una tradicin ancestral, transmitida de generacin en generacin, generando un vaco en la cultura constructiva, perdiendo el saber hacer y generando problemas que pueden ser fatales, sobre todo en el caso de pases ssmicos. Segn las Normas Argentinas para Construcciones Sismorresistentes: Reglamento INPRES - CIRSOC 103: Existen materiales aptos para lograr construcciones seguras, y materiales no aptos (tales como el adobe), pero de ninguna manera puede hablarse de materiales sismorresistentes.2 Esta situacin condujo a que los gobiernos y la poblacin en general hayan favorecido la reconstruccin con bloque, ladrillo y hormign. Sin embargo, estas viviendas nuevas, aparte de perder su calidad trmica, son ms costosas y su edificacin en autoconstruccin se hace ms difcil. Por esta razn, muchos centros de investigacin y agencias de cooperacin trabajan para desarrollar construcciones sismorresistentes en adobe que sean saludables y socialmente costeables. En Colombia y Per se han desarrollado diversos estudios y tcnicas tendentes a obtener piezas de adobe sismorresistentes, prestando especial inters en la adecuada composicin y sus dimensiones ptimas, pudiendo utilizarse tanto en nuevas construcciones como en rehabilitacin.3

Reparacin de construcciones de adobe daadas por el terremoto del 2010 en Vichuqun - Regin del Maule - Chile

Sealizacin sobre casa de adobe despus del terremoto de 2010 en Chanco - Chile

En Chile, en el Terremoto de Santiago de 1985 muchas de las construcciones de adobe resultaron gravemente daadas y durante el terremoto de Chile de 2010, diversas construcciones de este material se derrumbaron o quedaron gravemente daadas, comunas como San Carlos, Yumbel, Santa Cruz, Talca (casco histrico), quedaron prcticamente en el suelo debido a estos derrumbes, ya que son las construcciones ms antiguas de los lugares siniestrados. Sin embargo, muchas de ellas adems se derrumbaron y fueron abandonadas por los prejuicios generados a travs de los aos, desconociendo su real estado constructivo, lo que ha generado una gran alerta en la poblacin y prejuicios sobre el material. Otras se mantienen estoicas esperando su reparacin y otras ya han sido reparadas, como en Vichuqun. Actualmente diversas universidades de Chile, organismos de estado, y oficinas privadas estudian una manera de renovar el adobe y darle propiedades sismorresistentes para mantener la identidad cultural del pas. Por otro lado se estudian estrategias aplicadas en los edificios que se han mantenido de pie por siglos sin derrumbarse antes la inmensa cantidad de terremotos de Chile, para aprender de estrategias constructivas tradicionales y del bien hacer de los constructores de tierra.

Vase tambin

Tapial Cob Ladrillo Bahareque Bioconstruccin Arquitectura verncula

Referencias
Notas 1. Ir a [1] Rodrguez, E. (s.f.). Costa Rica en el siglo XX. Costa Rica: EUNED. 2. Ir a Disaster-Info.net (Normas Argentinas para Construcciones Sismorresistentes: Reglamento INPRES - CIRSOC 103).

3. Ir a Books.Google.com.ar (manual para construccin sismorresistente con adobe). Desenredando.org (manual para la rehabilitacin ssmica de viviendas construidas en adobe y tapia pisada, Colombia, 2005).