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Coordinacin Editorial: Rosa Campos de la Rosa Primera edicin, 1974 Segunda edicin, 1984 Tercera edicin, 1993 Cuarta edicin, 2001
D.R. @ 1984, Ruy Prez TamaYo

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El Colegio Nacional Luis Gonzlez Obregn nm. 23. Centro Histrico


C. P. 06020, Mxico, D.F. Telfonos 57 02 93 84' 57 89 43

30 Fax 57 02 l7 79

ISBN 97&64G.16m

Impreso y hecho en Mxico )inted and mad in Mexico Correo electrnico: colnal@ internet' com.mx Pgina: tttp: / / www-colegionacional'org.mx

ILUTRACONTS POR EL AUTOR

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Cuento escrito especialmente para polticos, funcionarios, periodistas,
lo

nomistas, industriales, profesores, estudiantes, artistas, filsofos, cientficos,

cutores, socilogos, eco,

humanistas, hombres, mujeres, nios y el pblico en ge-

ace mucho tiempo, en una ciudad antigua y lejana, viva un Viejo Alquimista. Era un hombrc pctueno, flaco y encorvado, con la barba y eI poco pelo que le quedaba blancos, y siempre andaba vestido con la misma bata larga y el gorro puntiagudo que usan todos los sabios. Nadie saba su edad y ya nadie se la preguntaba, desde una ocasin en que dos jvenes lo interrogaron sobre este punto y el Viejo Alquimista contest, sonriend: cuntos aos tengo?... La ver-Qrr. dad, no lo s exactamente. Apenas ayer, cuando era nio, todava existan dragones que guardaban celosamente la entrada de las torres donde bellas princesitas esperaban impacientes ser liberadas por jvenes y apuestos caballeros. Pero yo dediqu todo

"...cra, 7tn hombre pequeo, flaco

eicorado..."

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Ios dragones haban desaparecido junto con las torres y las princesitas, por Io que me hice ajero y me fui a correr por todo el mundo. Dos siglos ms tarde quise ser
poderoso

mi tiempo a Ia bsqueda del Pjaro Azul, que viva detrs del Arco lris; no lo encontr, qui porque estaba muy lejos, y en el camino fui perdiendo la Ingenuidad y las Ilusiones, que son indispensables para poder verlo.. . Muchos aos despus, cuando ttne Ia frescura y la fuerz,a de la juventud,

del Viej,o Alquimista, pero aI misrro .*po reafirmados en su superioridad, ya que ambos eran perfectamente capaces de recordar zu edad con toda precisin. El Viejo Alquimista llenaba todos sus das y parte de sus noches con tres ocupaciones: trabajaba en zu laboratorio, dictaba una ctedra en el Antiguo Colegio Real, y daba largos paseos solitarios en los bosques vecinos a la ciudad. Me hubiera gustado poder decir que nuestro personaje realiz.aba estas tres actidades con tal exactitud que la gente poda poner sus rees al verlo pasar, pero por desgracia el Viejo Alquimista no tena una conciencia clara de los

y acumul riquezas... Incrdulm, lc jvenes cambiaron una rpida mirada y se alejaron moviendo la
eabeza, entristecidos

por Ia incoherencia

"...odcada por un pcquco jardln c donde sbmprc haba flores..."

elevados valores de la disciplina y de Ia regularidad; adems, creo que en aquel tiempo no haba relojes. El Viejo Alquimista vivla en rna casita cercana al Antiguo Colegio Real, rodeada por un pequeo jardn donde siempre habla flores. En aqul pals Im inemos eran muy fros y cuando nevaba todas las plantas

davla anterior al de tan augusta instucin educativa. En cierta ocasin, unos estudiantes desocupados separaron la gnesa malla de enredadera que cubra la torre, rasParon el polvo hasta desctrbrir la pared, y se encontraron con un material blanco, Iiso y "muyduro. Entonces corrieron lavoz de que

se helaban, pero en el jardln del Vo Alquimista las flores seguan tan frescas y olorosas como en la primavera. Por eso la gente murmuraba que eI sabio tena poderes extraos, y durante un tiempo corri el rumor de que era amigo del Gigante Egosta. Pero como este personaje era de otro cuento, y como, ademfu, el Viejo Alquimista no le haca dao a nadie y sienpre tena la bolsa y el corazn abiertos para todos, eI rumor desapareci sin dejar huella. En las noches, el Viejo Alquimista se sentaba frente a su chimenea prendida y

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plemente miraba con ojos entrecerrados la danza interminable de las llamas. Entonces se senta rn FelizViejo Alquimista.

lela gmesos volmenes escritos en idiomas extraos, o sim-

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Fclz Vicio Alguimkta. . ."

la tore estaba hecha de marfil y pronto se conoci al laboratorio del Viejo Alquimita como la Torre de Marfil. Sin embargo, eI nombre no fue adoptado oficialmente Por las Altas Autoridades del Antiguo Colegio

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I laboratorio del Viejo Alquimista era un sitio misterioso. Bstaba aloiado en una antiqufuima torre cubierta totalmente por enredaderas, con ventanas muy altas y estrechas, y con rma sola puertecita que el sabio siempre dejaba abierta cuando estaba trabajando, qui con la esperanza de que alguna vez alguien lo visitara. La torre formaba Parte del Antiguo Colegio Real, pero su origen era to'

Real, entre otras razones, Porque Ia ciudad era pobre y todo eI mundo sabe que los pases con pocos recursos fitmca hacen inversiones erftravagantes, sobre todo cuando hay tantos otros problemas urgentes por resolver. La poca luz que entraba al interior de la torre dejaba ver alambiques, retortas, fuelles, crisoles y otros instrumentos, una calavera humana y varios crneos de vaca. Haba tambin muchos libros, entre ellos

La Torre de Marfil

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Speculum Secretorum Alchemiae, de Roger Bacon, el Semita Recta, de Albertus Magnus, y la Summa perfections. TJna gran chimenea, cuyo fuego nunca se apagaba, y donde rna enone vasija de cobre despeda humos azufrosos, ocupaba una esquina; encima cle una pesada mesa se en_ ontraban una esfera ptolomeica y un astrolabio. Colocada en un sitio donde llega_ ba Ia luz de una de las ventanas haba una silla rodeada de manuscritos y otros libros; ah se sentaba el Viejo Alquimista a esperar que se completara algn experimento, o a Ieer y meditar sobre sus resultados y los de otros sabios. Ocasionalmente iba a su gran pesa y-, con la arda de una vela y una Iente de aumento, escriba con finsima Ie_ tra el resumen de sus investigaciones. EI Viejo Alquimista abrigaba Ia eiperanza de que algn da las Altas Autoridades del Antiguo ColegioReal le concedieran Ia gracia de su permiso y Ia generosidad de sus arcas para publicar un brq la Summa Alchemiae: eue pacientemente haba escrito-

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cionarla por medio del arte, convierte a s misma y en proporcin a todos los cuerpos imperfectos que toca',. Tan maravillosa sustancia era perseguida con paciencia en la mayora de los laboratorios de aquel tiempo, y de vez en cuando algn sabio anunciaba que sus experimentos haban tenido xito. Sin embargo, siempre se trataba de noticias prematuras o simplemente fal-

omo tantos otros sabios de su poca, eI Viejo Alquimista tambin se dedicaba a la bsqueda de Ia Piedra Filosafal. Segn Arnaldo de Villa_ nova: "Existe en Ia Naturaleza una cierta materia pura que, al descubrirla y perfec-

de dinero y contaban con numerosos apren_ dices y muchos aparatos; adems, Ias au_ toridades haban comprendido que arlmentando el nmero de sabios decados a Ia bsqueda de la Piedra Filosofal tambien multiplicaban las probabilidades de encontrarla, por Io que invertan una parte importante de su riqueza en establecer y patrocinar cada vez ms laboratorios. Los sabios en esas ciudades poderosas gozaban de gran prestigio en la Corte; se hacan ricos e influyentes; sus palabras eran escu_ chadas con respeto, y srs consejos seguidos al pie de Ia letra por las autoridades. Estos sabios viajaban a todas partes, recogiendo personalmente los adelantos alcanzados en otros laboratorios, y disertando con pomposidad sobre sus propias investigaciones. Con frecuencia se sentaban en la Mesa Real, entre princesitas y Oidores vestidos de rojo, y coman tanto que casi todos eran gordos. EI prestigio de los Alquimistas Gordos era muy grande, y siempre haba muchos aprendices jvenes que deseaban trabajar en sus laboratorios, ya que de esa manera no slo conocan con rapidez cosas maravillosas, sino que tambien adquiran eI aura de sabidura y superioridad de srs mayores. Pasado el tiempo, los poderosos de otras ciudades invitaban a rno de Ios aprendices ms viejos a establecer su laboratorio y continuar la brisqueda de la Piedra Filosofal, con la esperanza de que el Gran Trabajo se hiciera bajo su patrocinio y dentro de sus murallas. El aprendiz se transformaba entonces en Alquimista Gordo y se incorpo-

sas, por Io que, con toda justicia, las autoridades de la Iocalidad ordenaban a su verdugo que cortara la cabeza. al indiscreto que las haba puesto en ridculo. En las ciudades ricas, Ios laboratorios de los alquimistas reciban grandes sumas

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raba a Ia comunidad que disfrutaba de tantos privilegios y de tantos bienes. Hacla mucho tiempo que los Reyes de
Francia haban establecido un premio para el Alquimista ms distinguido de cada aq galardn que se entregaba en una gran fiesta en el Palacio Real. Obtener este premio era la mxima aspiracin de casi todos los alquimistas, sobre todo poryue, una vez obtenido, el afortunado pasaba a formar parte del selecto grupo de Ios Infalibles. El premio se conoca oomo el Premio LeBon y siempre lo ganaba un Alquimista Gordo. Los procedimientos para obtener la Piedra Filosofal eran de tres tipos: Primitivos,

Aproximados y el Gran Trabajo propiamente dicho. Cuando la purificacin se iniciaba con oro, era necesario fundirio con antimonio, "hasta que todo se haga lquido, no hagas ninguna operacin"; el oro purificado se disolva en aqua. regia y Ia plata purificada eD aqua fortis. Las sales obtenidas por cristalizacin y evaporacin se calcinaban despus de otros pasos secretos que deban realizarse con juicio y prudencia, las sales sficas sublimadas se encerraban en el Vaso de Hermes o Huevo Filosofal y estaban listas para el Gran Trabajo. Los Doce Procesos del Gran Trabajo eran: Calcinacin, Congelaci6n, Fijacin, Solucin, Digesti6n, Destilaci6n, Sublimacin, Separacin, Ceracin, Fermentacin, Multiplicacin y Proyeccin. En cualquier momento, por el descuido ms insignificante o Ia desviacin ms mnima de los procedimientos, el experimento fracasaba; de hecho, nunca pudo completarse de manera perfecta, y por eso no se obtuvo la Piedra Filosofal. En la actualidad, cuando todo podra hacerse electrnicamente y por medio de computadoras de gran eficiencia, el inters por la Piedra Filosofal ha decado, y ya nadie se ocupa de ella...

Para nuestra historia, lo importante es que los Alquimistas Gordos de las ciudades poderosas eran los que dictaban los procedimientos del Gran Trabajo; ninguno de Ios sabios que trabajaban en ciudades ms pobres se hubiera atredo a introducir modificaciones, a inventar nuevos pasos o a cambiar el orden o los tiempos. Lo menm que Ie hubiera pasado es que los otros alquimistas se hubieran redo de l y lo habran despreciado; tambin babla el riesgo de que perdiera su laboratorio y fuera a dar a una mazmora por.el resto de sus das, si los Oidores vestidos de rojo se hubieran enterado de que no segua al pie de Ia letra las prescripciones de los Alqmistas Gordos de las ciudades ricas. No es que a los Prncipes y a los Oidores vestidm de rojo les interesara lo que hacan sus sabios; el motivo por el que sostenan sus laboratorios y les permitan trabajar era mfu bien decorativo. Despu& de todo, ningn Prncipe, por ms pobre que fuera, poda aspirar a ser tomado en cuenta en los Concios y Alianzas con otras ciudades si no tena Oidores vestidos d. -jq un caballo blanco, un [rago, un enano y un alquimista. Y nuestro Viejo Alquimista? La ciudad donde via era pobre y su laboratorio, como ya he descrito, estaba destartalado y oscuro; Ios uniforrnes de los Oidores vestidos de rojo estaban llenos de remiendos y agujeros; el caballo blanco del Prncipe era un jamelgo triste y rengo; el mago tena pocos poderes, y su enano era tuerto. Entre los habitantes de la ciudad haba mucha pobreza y en inviemo el Hambre caminaba por las calles, seguida de cerca por la sombra alargada de la Muerte. Haca muchsimo tiempo (ya he dicho que no se sabe cunto), el Viejo Alquimista haba sido aprendiz en el laboratorio de un Alquimista Gordo en una ciudad de las ms ricas. AI

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regresar a su ciudad natal, el abuelo del Prncipe (o fue el bisabuelo?) le haba ordenado continuar Ia bsqueda de la Piedra Filosofal en su torre y desde entonces estaba ah. Cuando eI Viejo Alquimista ajaba a otra ciudad, casi siempre a visitar un laboratorio y conversar con su alquimista, se echaba un saco al hombro con algo de ropa y comida, tomaba su mismo bastn torcido y se iba caminando pr los bosques y caminos, durmiendo bajo los rboles y hablando con las arllas y los pja-

ros. Casi nunca molestaba al Prncipe con peticiones y, aunque no era muy famoso, los sabios que lo conocan, Io respetaban. Hacia algn tiempo el Viejo Alquimista haba tenido un aprendiz trabajando con l y lo haba querido como a un hijo, pero el Prncipe de llusionburg, otra ciudad cercana cuyo sabio haba muerto repentinamente, se lo haba cambiado a zu Prncipe por dos hermosas ciervas blancas. Ahora su antiguo aprendiz era un sabio completo, conocido como el Alquimista Joven'

oyendo las desafinadas ompetas que anunciaban una proclama del Prncipe. Se levant6 de un saltq se visti rpidamente, sali corriendo de su casita y no par6 hasta llegar a la esquina donde tres soldados seguan tocando aquella faur.arria antimozartiana. Desde su caballo, un Oidor vestido de rojo, estirado y rimbombante, Iey6 de un pergamino desenrollado las siguientes palabras:

na maana de primavera, el Viejo Alquimista se despert

quit la bata (que con las prisas se haba puesto al revs), se hizo vna ta?a de caf amargo y se dispuso a salir hacia su laboratorio, mientras pensaba: "Esto significa que vendrn los Alquimistas Gordos... Si no fuera porque el Prncipe quiere que yo defienda las Tesis y afirme Ias Contrarias, inventara que debo visitar alguna otra ciu-

de esta ciudd por la -Yo, Gracia de Dios, cuidadoso de su presPrlncipe

tigo, atento a s7r, iqueza, defensor d.e ru f y amorosa can sus ciudadanos. He dspuesto que durante la prxima luna llena se celebren en el Saln de los Caballeros de m ougusto Castillo, con toda la Pompa y Majestad que mi Graciosa Presenca reguieren, las Disputacianes Sobre Arte Alqumico, la Sagrada Cbala y la Tercera Ciencia, que habrn de iluminar con su, brillantez una aez ms nuestra ciudad., que se honra con mi Serena y Generosa Largueza.

hambre! --grit un cha-Tenemos maco, escondido entre la gente, revelando una vez ms la falta de respeto y la escasa gratitud del pueblo, y especialmente de los jvenes, frente a los gestos de verdadera apeffura generoa de las altas autoridades. Un soldado lo busc con la espada desenvainada, empujando a los vecinos, pero como alguien le quit el sombrero emplumado de u golpe y la gente empu,6 a rerse, el soldado regres6 con sru compaeros maldiciendo enre dientes. El Viejo Alquimista volvi a srr casa, se

". . .un Oidor oestdo de rojo, bante. . ,"

estiado y imbom-

dad durante la luna llena-Pero vendr mi antiguo Maestrq que ha sido distinguido con el Premio LeBon, y debo ofrecerle mis respetos y congratulaciones..." Sali de su casa, respir el aire suave de Ia maana, salud con una reverencia amorosa a las flores de su pequeo jardn e inici la carninata hacia la Torre de Marfil con una dulce sonrisa, mientras pensaba: "Tambin vendr el Alquimista Joven..."

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I acercarse la fecha de las Disputaciones sobre Arte Alqumicq la Sagrada Cbala y la Tercera Ciencia, la ciudad se visti de lujo: desde lejos se vla la muralla adornada con banderitas de colores y los estandartes del
Prncipe; llegaban peregrinos de todas partes; el mercado estaba repleto de personas y los comerciantes aprovecharon para nrbir escandalosamente los precios de sus mercancas. El pueblo se quej ante los Oidores vestidos de rojo y stos acudieron a corregir el arbitrario aumento, hacindolo con tal eficiencia, que slo los comerciantes que eran socios o parientes de los Oidores vestidos de rojo pudieron mantener la elevacin de los precios. Las calles empedradas resonaban con el paso de los carmajes y el caracolear de los caballos de los visitantes de otras ciudades; grupos de Cruzados escandalizaban en las tabernas; haba juglares, saltimbanquis y marionetas en cada esquina; de las casas colgaban los pendones de terciopelo azul y oro con las arutas del amado Prncipe. Se proclamaban bandos con frecuencia, anrnciando nuevos impuestos en distintas ramas y por diversos conceptos, indispensables para obtener fondos y sufragar las
fiestas de las Disputaciones. Los ciudadanos

tonados entre sus caballos; a pesar de la prohibicin proclamada por los Oidores vestidos de rojo, las mujeres lavaban su rropa y baaban a sus hijos en las fuentes de agua potable de la ciudad; Ia msica de lades, pfanos y tambores se escuchaba toda Ia noche y no dejaba donnir a los vecinos; stos salan enojados a protestar, pero pronto se contagiaban de la alegrla general y se iban bailando con los mcoc. Un da ates de las Disputaciones la gente empez a ganar lugar en las almenas de Ia muralla cercana al castillo, en las copas de los rboles o en las caballerizas reales; los mfu atrevidos se instalaron en las escaleras mismas, deseosos de ver pasar de cerca a los legendarios prncipes de oftas ciudades y a sus comivas. Y, por fin, lleg el da de la luna llena; el da de la celebracin de las Disputaciones !

aceptaban resignados cada nuevo recargo fiscal, conscientes de que el Prncipe y los Oidores vestidos de rojo saban mejor lo que convena ala ciudad; unos estudiantes perversos, que se atrevieron a decir en pblico que el dinero para las celebraciones deberla descontarse de los enormes sueldos que tenfan los soldados mercenarios, fueron encerrados en rn calaborn durante un mes. Conforme la fecha de la luna llena se acercaba, la expectacin creca en la ciudad. Los viajeros ya no encontraban alojamiento y dorman en las calles, amon-

llenas de gente, que aPnas dejaba espacio para que los Alquimistas Gordos, precedidos por los Oidores vestidos de rojo, acompaados por sus aprendices y seguidos por otros sabios meno importantes (y tambin menos bien comidos), zubieran lentamente, con los ojos entrecerrados y la cata levantada, Gomo corresponde a personas tan distinguidas y de tan elevada
as escaleras del castillo estaban

posicin. Los Prncipes de las ciudades ricas, vestidos y enjoyados cada quien de acuerdo a su opulencia, haban llegado antes y los esperaban en la terraza repleta de cortesanos y doncellas. El Prncipe de Samarkanda

haba entrado en una caffoa arastrada por dos Unicornios irisados; el Sultn de Ultratierra traa un cortejo de 400 gigantes negros, y Ia bellfuima Reina de Ashamuran

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caminaba sobre una alfombra de gimientes orqudeas vivas; tambin haba venido el Emperador de los Trajes Nuevos y Transparentes, Iuciendo eI ms nuevo y el ms transparente de todos sus trajes. El Viejo Alquimista reconoci a su Prncipe, agobiado por la mal disimulada envia, junto a sus dos esbeltas ciervas blancas. Se haba puesto su hermoso collar de esmeraldas persas (el ms bello de toda la comarca!), pero su esplendente belleza palideca al lado de las joyas increbles que los otros Prncipes ostentaban con crueldad displi-

tillo, atrado ms por la promesa de que al terminar las Disputaciones se quemara viva a una bruja, que por las largas y tediosas controversias de los sabios, que siempre hablaban de asuntos remotos e incomprensibles. Adems, el Prncipe haba hecho circular el rumor de que al final del banquete con que iba a festejar a sus distinguidsimos visitantes, los restos de Ia comida se arrojaran por las escaleras del castillo. Esto sirvi para reunir a una verdadera muchedumbre en la residencia real y, as, impresionar a los Prncipes visitantes con el inters de los vecinos en asuntos tan elevados como las Disputaciones. El Viejo Alquimista, aI igual que muchos de los Alquimistas Gordos, habla participado antes en ceremonias similares a Ia que.ahora se iniciaba. Siempre haba tenido graves dudas sobre su utilidad, y conoca de memoria los procedimientos: sentados en primer plano estaban los Prncipes, esclavos supremos del poder y de Ia gloria, entrelazados en su interminable lucha por la superioridad de sus respectivas riquezas materiales, sus joyas y zus ejrcitos; haba despus un Magnfico y Excelentsimo SuperPresidente, que como regla era un sabio gordo, hueco e inflado como una piel de batracio putrefacto; tambin se nombraban varios Maguficos y Excelentsimos VicePresidentes, todos envidiosos aspirantes al lujoso silln del SuperPresidente, que detrs de obsequiosas sonrisas apenas escondan la daga de su ambicin impaciente. IJn mrndo de Honorables Secretarios corra de un lado para otro, compitiendo por el favor de Oidores vestidos de rojo, cortesanas, caballeros y otros personajes menores. Finalmente, estaban las comparsas de toda esta comedia: los sabios que iban a tomar parte en las Disputaciones.

El pueblo

se

haba concentrado en el cas-

visto al Doctor Fausto --dijo en -He un caballero de amplia vozbaja capa a una hermosa cortesana. Io habeis reconocido? -Cmo gunt ella, con un mohn curioso. -preos ha mirado como si fueseis -Porque.. ----contest el galante cabaMargarita. llero, haciendo una caravarra, mientras la dama sonrea pensando: "Quines sern ese Fausto y esa Margartta?" Cuando los Altos Dignatarios ya ocupaban sus sillones aterciopelados en el Saln de los Caballeros, y los Alquimistas Gordos sonrean levemente, pensando en eI tremendo banquete que seguia a las Disputaciones, corri el rumor de que una joven del pueblo haba reconocido al Judlo Errante entre la multitud. Tambin se dijo que Paracelso haba estado en el mercado, vendiendo zu Elxir de la Vida jtrnto a su libro Opus Paramirum., pero cuando los Oidores vestidos de rojo fueron a buscarlo ya haba desaparecido. El ambiente era tenso y de gran expectativa; sentado en una pequea silla de madera, detrs de los aprendices de los Alquimistas Gordos, el Viejo Alquimista recorra con mirada inquieta a los asistentes, buscando con impaciencia al Alquimista Joven, a quien no haba visto.

cente.

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El Alquimista Gordo or cortesa con los visitantes, habl6 primero el Alquimista Gordo

Mayor

Mayor. Despus de resoPlar invoiocrones al Altsimo y a Todos los Santos, dijo destilando autoridad por toda su enorme superficie: Arte Alqumico, la Sagrada Cbala -El y la Tercera Ciencia sirven para descubrir con certeza y sin ninguna duda la gloriosa

mano del Seor en la Naturaleza, su Divino Propsito al crear aire, tierra, mar, animales y plantas para que su Hijo Bienamado pudiera disfrutarlas, y su Terrible Ira cuando sus Ieyes son transgredidas. Nosotros los sabios trabajamos humildemente --{ijo sin la menor humildad-, para mostrar a los hombres lo que Dios, en su In-

finita Sabidura, ha creado para nuesro

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beneficio. Cuando hayamos terminado nuestra ardua labor, las Tres Ciencias sern un esplndido catlogo de todos los hechos conocidos y por conocer en el Mundo, porque ese es nuestro propsito y esa es nuestra nica meta: describir toda la realidad catalogar todas las cosas, hacer el resumen de la obra perfecta de Dios. Para llegar a tan ansiado fin --continu el Alquimista Gordo Mayor-, las Tres

Ciencias prescriben un Mtodo Infalible y muy Bueno que todos los sabios inteligentes como yo seguimos al pie de la letra: por medio de un gran libro y de todos los aprendices que puedan conseguirse (y q,re nosotros tenemos, gracias a la generosidad de mi amado Prncipe) -dijo, inclinndose hacia el Prncipe de Samarkanda, que en ese momento concertaba con el Sultn de Ultratierra una Alianza para atacar aI Rey de Nkgrtshwpv- antense en inviemo los nombres, tamaos, pesos, olores, sabores, durezas, aristas, orificios, apfisis, inserciones, rrcos y espacios de todo lo que en el Mundo existe, cuidando de hacerlo tambin en otoo, verano y primavera. Nuestro entendimiento debe ser como una hoja Iimpia de pergamino donde la Naturaleza escriba sus hechos con su gil pluma de pavo real; el Ms Grande y Mejor Sabio sealndose discretamente a 1 mis-dijo m&- es aquel que ms fielmente registra y anota todos los hechos, de acuerdo con los Preceptos de Hermes, al mismo tiempo que aborrece la Invencin, los Sueos y otras creaciones del entendimiento. Bl Alquimista Gordo MaYor hizo una reverencia hacia los Prncipes y volvi a su lugar, confiado en que su discurso lo acercaba mucho al ansiado Premio LeBon. Ahora tocaba su turno al Sabio abdomen, dijo lo siguiente desde zu adornado silln: todo el debido respeto a mi -Con distinguido colega, el Alquimista se incliGordo Mayor -ambos hacia uno el naron suavemente el otre, cuyas inspiradas Palabras hemos escuchado con embeleso considero mi obliga-

Gordsimo, quien como no Poda pararse debido a su increble

El Sabio Gordsimo

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haba uno muy fapor su habilidad con las ^Disputaciones Jl{;L-./Almoso palabras; adems, como era ciego, tdos Io respetaban y lo olan con mucha atencin. El Sabio Ciego trabajaba en Ia Corte del Emperador de los Trajes Nuevos y Transparentes y era, gracias a este sabio, que su monarca haba afcanzado tan gran fama de elegancia y originalidad. Entonces habl el Sabio Ciego: verdad os digo, queridos y respeta-En dos colegas mos, que los dos teneis algo de taz6n, pero tan escasa cada uno, que si las sumamos todava no alcanza para definir aI Arte Alqumico, Ia Sagrada Cbala y la Te_rcera Ciencia. Como ustedes tienen el maralloso don de la sta, que yo no poseo, no se han dado cuenta de que eI sabio contribuye con sus sentidos a crear Ia Naturaleza que estudia. En un mundo de ciegos, existiran los colores? Decidme, mi admirado Alquimista Gordo Mayor: tendra tu inmenso catlogo de las cosas de este Mundo una columna para anotar los colores? Y t, mi sapientsimo colega Sabio Gordsimo, cules seran las Leyes Eternas de los colores, si no conocieras de su existencia? No, mis envidiables sabios y amigos, lo que nosotros percibimos de la Naturaleza Perfecta, creada por Dios Todopoderoso, es lo que nos permiten las ventanas de nuestros sentidos: color, olor, sabor, dureza. Los sentidos del sabio tambin forman parte del Misterio de Ia Creacin y gracias a ellos podemos apreciarla, pero slo en una parte Infinitesimal. La verdadera Esencia de las cosas se nos escapa por completo. Imaginemos una silla, la Silla de los Filsofos; Ios que pueden verla perciben zu forma y sus colores, si la palpamos sentiremos zu dureza, si la olemos percibiremos su olor, y as sucesivamente. Pero stas

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los sabios reunidos en las

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son las propiedades de Ia silla, no.,son la Silla misma; esta ltima slo podemos concebirla en nuestra mente. AI reunir los datos que hemos recogido con nuestros sentidos, al integrarlos en nuestra integencia, estamos creando nosotros a [a Silla. Esto e lo que representan el Arte Alqumico, Ia Sagrada Cbala y Ia Tercera Ciencia: la creacin de la Naturalaa en nuestro Pnsamisrto. Como los Prncipes no entendieron las palabras del Sabio Ciego, pensaron que eran profund.t y seguramente ciertas. El Alquimista Gordo Mayor miraba atemoizado a su Prncipe de Samarkanda; el Sabio Gordfuimo se haba dormido en su amplio sill6n y roncaba fuertemente. Pero entonces tocaba el turno al sabio de la Corte de la Reina de Ashamuran, un hombre plido y calvq de proccdencia desconocida, que usaba gruesos anteojos y hablaba el Latn con un fuerte acento, a quien se conoca oomo el Alquimista Extranjero. Dijo lentamente: amados PrrnciPes Y Prnn-Mis cesas, mis rrespetados sabios colegas, seorras y seorres: El Arte Alqumico, la Sagrada Cbalay la Tercerra Ciencia no son ni un catlogo indiscrriminado de las cosas del Mundo, ni una coleccin de Leyes y Rreglas Eternas, ni una crreacin de nuestros sentidos. Todos ustedes estn equivocamir a la Reina de Asdos, perro yo no -y hamuran, que le obsequi con una discreta sonrisa triunfal. Con mayor nimo, il Al-

quimista Extranjero sigui diciendo-:

IJstedes crreen que nuestrro trrabajo puede

El

Sabio Ciego

hacerse en forrma contemplativa y que basta con obserrvarr, anotarr y Pensarr. Perro se han olvidado de lo ms imporrtante, que yo dirr en una sola palabrra:

experrimentarr! Pondrr un ejemplo, que vi hace poco en una ciudad con una torre inclinada. Siemprre que se ha crreido que una piedrra de diez arrobas de peso cae ms aprrisa que una piedrra que pese nada ms una arroba, verrdad? Pues un sabio amigo mo busc las dos piedrras de diferrente peso, subi6 a Ia torre inclinada y las dej caerr al mismo tiempo. Porr casualidad, en ese momento pasaban cerrca de Ia torre otrros sabios, que enseaban en sus ctedrras que la piedrra pesada cae ms aprrisa que la liviana. Cul no serra su sorrprresa cuando vierron que las dos piedrras llegarron a[ suelo aI mismo tiempo! Los sabios gordos y sus aprendices se miraron con inquietud, mientras el pblico contemplaba fascinado al Alquimista Exranjero; Ios Prncipes empezaron a imaginar esquernas para atraerlo a sus respectivas ciudades y Ia Reina de Ashamuran continuaba sonriendo con aire de triunfo. Despus de tu:a parsa, eI Alquimista Extranjero sigui6 diciendo: conocerr los prrofirndos miste-Parra rrios de Ia Naturraleza debemos interrogarrla; en las Trres Ciencias, las prreguntas se llaman experrimentos. IJn experrimento es una manipulacin inteligente que obga a la Naturraleza a rrevelar un secrreto. La Naturraleza es femenina y porr eso nos engaa y nos oculta su verrdaderro ser Ia Reina de Ashamuran dej de -aqul sonreir- perro con experrimentos nosotrros podcmos descubrrir Ia verrdad que se esconde detrrs de las aparriencias.

El Alquimista Extranicro

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Sultn de Ultratierra. El Sabio Negro era rn hombre inmenso, del color del carbn, que rea contnuamente mostrando srs monnes y blanqusimos dientes; antes que Sabio haba sido esclavo, pero cuando el Sultn de Ultratierra strpo de zus profrmdos conocimientos de Magia Negra, Verde y Amarilla, mand que le cortaran las cadenas y lo nombr zu sabio. Por eso siempre estaba de buen humor y le encantaba jugar bromas a todo mundo. Nadie saba dnde haba aprendido el Arte Alqumico, la Sagrada Cbala y la Tercera Ciencia, y los sabios envidiosos de otras ciudades decan que era lugarteniente del Dia-

haba llegado en la comitiva del

ocaba su turno al Sabio Negro, que

contaba con los granPrimero, encontrar el problema; segundo, hacer "na Invencin sobre Ia respuesta; tercero, Probar Ia Invencin con un "enperrimento-' -{tra vez risas de todos, incluyeudo al Sabio Negro-, y si el Mtodo no concuerda Ievantaba sus dos con la Invencin -y brazos al cielo--pues entonces, haccr otra se rela llefnvencin! la', i^, j" j.. . . ! -y no de felicidad y contentq coreado Por los

-y des dedos de su negra rrano--l

eI siguiente orden

del carMn. Pero el abio Negro se rea de las consejas, cerrando los ojos y revelando zu espejeante dentadura. Como en Ultratierras todos eran igualmmte negros, nadie crela los nrmores y, cn cambio, todos admiraban Ia felicidad y la alegra del Sabio Negro. En esta ocasin, camin lentamente hasta el centro de la SaIa de los Caballeros, hizo rma elegante reverencia y dijo: eminente colega, el Alquimista Ex-Mi tranjero, nos recuerda Ia importancia de los imitacin del acento "errerrimentos" -17 despert Ia risa de todos, menm del Alquimista Extranjero; Pero el Sabio Negro tambin se ri y continu diciendo-: Pero yo pregunto, cmo se escoge el experimento que debemos hacer? A continuacin, yo mismo me contesto: eI e:rperimento debe resolver un problema. Inmediatamente, me pregunto otra vez: dnde se encuentran los problemas? Y con la misma rapidez contesto: en la Natrraleza. Tenemos entonces que el Arte Alqulmico, la Sagrada Cbala y la Tercera Ciencia proceden con

blo en el Infierno y que el calor de las Ilamas eternas lo habla rnelto del color

Prncipes, los Oidores vestidos de rojo, los caballeros, Ias damas y todos los dens asistentes. Los nicos que no se relan eran los Alquimistas Gordos, que con gran seriedad movan la cabeza indicando su desaprobaci,n. Tambin el Viejo Alquimista se rea, tratando de esconderse para que los otros sabios no Io eran disfrutando del buen humor del Sabio Negro. Al tenninar las risas, el Sabio Negro sigui diciendo: que propongo es algo semejante a -Lo lo que dijo mi admirado amigo el Sabio Ciego, y es que los mismos sabios forramos parte del Arte Alqumico, la Sagrada Cbala y la Tercera Ciencia; digo que formemos parte, Porque nosotros hacenos las fnvenciones con nuestro entendimianto, aunque no sea tan grande como nuestro estmago . . .l^, j^, ia, ja. . . Y si ahora recordamos lo que dijo el Sabio Extranjero sobre los "experrimentos" ... i^, iu, i^, ja... ya tmemos el Mtodo completo. Nuestro Gran Trabajo tenninado ser una serie de Problernas, Invenciones, Experimentos y Soluciones o nuevas Invenciones, ms Experimentos, ms Soluciones o mejores fnvenciones... Ja, j", jt, jn!...

22

:1

El

Sabio Ncgso

Viejo Alquimista, pero como estaba sentado detrs de los otros sabios y de zus aprendices, la gente pens que las Disputaciones hablan terminado y se disadems, los Alquimistas Gordos ya tenlan hambre y lo que segua era el banquete. Pero el Viejc Alquimista corri hasta el centro de la Sala de los Caballeros, mostrando con su sonrisa que todava disfrutaba de la felicidad del Sabio Negro, y aplau fuertemente para llamar Ia atencin mientras gritaba:
puso a abandonar Ia Sala de los Caballeros;

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residente de esta ciudad, me corresponde terminar las Disputaciones. Les prometo ser breve y no retrasar el banquete -Los Prncipes volvieron a sentarse, ms que naaunque algunos mostraron cara de impaciencia. Cuando se hizo el silencio, eI Viejo Alquimista mir lentamente a su alrededor

se todava, mis amigos! -No An falta el final. Como yo soy el sabio

vayan

da por no ofender al Prncipe anfitrin,

y dijo:

muchos aos yo pens igual -Durante que mi admirado amigo, el Sabio Negro. Estuve convencido de que el Arte Alqumico, la Sagrada Cbala y_la Tercera Ciencia seguan el Mtodo de los Cuatro Pasos Fundamentales, que son, en primer lugar: Ia identificacin de una incgnita en la Obra Perfecta de Dios, por medio de nuestros sentidos; en segundo lugar: h fnvencin de la respuesta a la inc6gnita, por medio de una Teora o Hiptesis que suea nuestro entendimientq; en tercer lugar: una operacin o Experimento, realizado de tal manera que nos permita determinar si nuestra Invencin es correcta; si el Experimento se contrapone a nuestra fnvenci6n, debemos abandonarla e imaginar otra, por

'

medio del estudio y la meditacin. Segrn este'Mtodq dos de Ios Cuatro Pasos, eI primero y el tercero, son de Ia Naturaleza; Ios otros dos, eI segundo y el cuarto, son del Entendimiento. Pero en mi ltimo viaje a una ciudad lejana tuve oportrmidad de admirar la obra pictrica de un Maestro Divino en una CapilIa de nombre Scrovegni, as llamada en recuerdo del Reginaldo del mismo nombre, que eI Dante conden al Sptimo Crculo de su Ifierno por usurero. Este Maestro, Abrogio da Colle (sus amigos le llaman Giotto), ha cubierto por completo las paredes de la capilla con pinturas al fresco que representan El Juicio Final, Escenas de la Vida de Cristo, e Historias de Joaqun y de la Virgen. Los frescos son un milagro de composicin y colori el aire es tan ligero que los ngeles flotan en el cielo y el asno de Ia Huda a Egipto parece salirse de Ia pared. Con justsima raz6n se pregrntarn ustedes qu relacin tiene el Giotto con nuestro tema, y, como he prometido ser breve y no cansrrlos, me apresuro a aclarar mi Tesis. Y es que eI Giotto no ha reproducido sus divinos cuadros copiando a la Naturaleza; ni siquiera en Ia Toscana es el aire tan transparente o el cielo tan luminoso. A pesar de merecerlo, creo que el Giotto no ha tenido delante de sus ojos las Santsimas Imgenes que ha pintado; y si no las ha visto, entonces las ha creado dentro de 1, antes de plasmarlas para gloria de Nuestro Seor por todos los tiempos venideros. Los frescos del Giotto en la Capilla Scrovegni son una creacin artstica. En estas Grandes Obras Io que se admira es Ia proyeccin del entendimiento y de la imaginacin del artista, no la concordancia de los hechos representados en la realidad. Meditando sobrg Ia inmensa belleza que haba disfrutado, emrec a pensar que el

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Mtodo de los Artistas y el M&odo del Arte Alqufmicq la Sagrada Cbala y la Tercera Ciencia son muy parecidos. Por favor, no piensen que aspiro a comparanne con Giotto, Palesrina o el Dante; sIo hablo del Mtodo, guardando las proporciones que a ml conciernm, armque en el caso de mis distinguidos colegas sabios se incli-y n hacia los impacientes y hambrientos Alquimistas Gordor- no dudo que la comparacin serla justlsima, o hasta honrara a algunos artistas. Pero volviendo a Ia semejanza de los dos Mtodos, consideien Por un momento el primero de los Cuatro Pasos Fundamentales que he mencionado: percibir un problema en la Obra MaraviIlosa de Nuestro Seor, en la Naturaleza, por meo de nuestros sentidos. La realidad est frente a nosotros, inmensa y variadsirna, ms compleja que los movimientos circulares perfectos de los astros; ms rica
que los legendarios Astrolabios de Esmeralda Tallada del Sultn Harum-al-Raschid; y sin embargo, nootros separamos de esa maraa incomprensible de cosrs y de hechos unos cuantos que identificamos como un problema. Perciben ustedes Ia paradoja? Para aislar de la Naturaleza los escasos componentes de una incgnita, necesitamos enfrentarnos a ella con .n mecanismo de seleccin previamente establecido, como cuando en el Mar de Ia India los pescadores arrojan sus redes tejidas en mallas amplias, de modo que los peces chicos no sean capturados y slo saquen peces grandes. El primer paso en eI Mtodo del Arte Alg,rmico, la Sagrada Cbala y la Tercera Ciencia es arrojar a la Naturaleza que nos rodea la red de nuestro entendimiento, tejida con Ios hilos de nuestros sentidos; sin embargo, cada turo de nosotros ha separado Ia malla de esa red de acuerdo con srs propios sueos. Lo mismo que el artista, el sabio ha

creado dentro de s mismo snr imagen de una parte del Universo: el Giotto pinta la serenidad, que l llcva dentro, en el rostro de Joaqun, y d amigo el Sabio Negro escoge de la Naturalez.a el problema que l mismo ha creado dentro de su admirable cabeza... Si ustedes han aceptado hasta aqul mis torpes ideas, prosigan conmigo rn poco ms lejos. De los Cuatro Pasos Fundamentales del Mtodo de las Tres Ciencias, ya tres son producto del Entendimiento: slo depende de la Natualera el Experimento, que realizamos para probar la bondad de nuestra Invencin. Sin embargo, rna parte de este Experimento es tambin hija de la inteligencia, poryue lo pensamos y lo planearnos hasta que est:rmos seguros de que va a servir zu propsito. Si nuestra fnvencin dice que rma arroba de plumas pesa menos que una arroba de plomo, el orperimento no podr consistir en arrojar las plumas y el plomo al agua para ver cul flota; eI Experimento tendr que incluir una arroba de plumas, una arroba de plomo y rna balanza para pesarlas. Y finalmente, de todo lo que ocurre en la Naturaleza durante nuestro Experimento, slo recogemos lo que nos sirve. En nuestro ejemplo anterior, no anotamos quc Ia aroba de plumas es un saco grande mientras que la arroba de plomo es una bolsa pequea de municiones; tampoco nos importa que las plumas huelen a avestruz y las municiones a plvora; y asl sucesivamente. Mi Tesis es que el Experimento no depende nada ms de la Naturaleza, sino que la inteligencia tambin Io conforma, lo filtra y lo interpreta. Por Io tanto, los Cuatro Pasos Fundamentales del Mtodo del Arte Alqumico, la Sagrada Cbala y la Tercera Ciencia son obra del Entendimiento. Qu distingue entonces el artista del sabio? Mi

Tesis es que las nicas diferencias son dos: mientras el artista persigue Ia expresin de una emocin esttica, el sabio intenta conocer la Verdad de las cosas; adems, el juicio sobre la creacin artlstica Io hace el corarn de los hombres, mientras el juicio sobre la Verdad ser el grado de concordancia de nuestras Invenciones con los resultados de nuestros Experimentos.

eI banquete que celebraba el feliz trmino de las Disputaciones. A ambos Iados se encontraban los otros Prncipes Visitantes (la Reina de Ashamuran se haba indignado cuando el Gran Visir le seal con toda delicadeza que el balcn de las damas estaba en el segundo piso de la SaIa de Banquetes, pero en honor a Ia costumbre zubi y sc instal con su squito frente al balcn de los nios), y en dos mesas laterales estaban los Oidores vestidos de *jo y el Alquimista Gordo Mayor, el Sabio Gordsimo, eI Sabio Ciego, el Alquimista Extranjero y e[ Sabio Negro. El Viejo Alquimista haba pedido permiso a su Prncipe para retirarse temprano pues se sentla muy carlsado,lo que el Prncipe le concedi en forma distante, pero muy afectuosa. El banquete prosegua y los platillos seguan llegando en hilera casi interminable, con la satisfaccin de los Alquimistas Gordos que, oon las amplias mangas de las batas remangadas, coman voraannte grandes bocados de todo lo que les presentaban. En el centro de Ia Sala de Banquetes unos saltimbanquis ejecutaban difciles saltos y suertes que los Prncipes miraban con aire Iejano, mientras beban de copas enjoyadas el vino amargo de la cosecha especial del castillo.

entado en eI centro de la Gran Mesa Real, eI Prncipe Anfitrin presida

mente un aro, eI Prncipe de Samarkanda pensaba: "Q,r habr querido decir el Alquimista Viejo? Sern taq semejantes las Bellas Artes y Ias Tres Ciencias. . . ?" Pero pronto descart esta preocupacin, al observar que el Emperador de los Trajes Nuevos y Transparentes cuchicheaba con el Sultn de Ultratierra y sospech de inmediato que algo tramaban contra 1. Dos horas ms tarde, cuando el banquete llegaba a su fin y los Sabios Gordos se haban dormido sobre la mesa, resoplando como fuelles y acordeones, el Prncipe de Samarkanda estaba satisfecho: en ese tiempo no s6lo haba disuelto una pegrosa Alianza contra 1, que haban concertado el Prnci-

Mirando un juglar mover habilidosa-

pe Anfitrin y el Sultn de tlltratierra,


sino que habla establecido una Alianza con

kanda pens6 en retirarse, porque el dla haba sido largo y se senta cansado, pero no lo hizo por temor a que los dems Prncipes aprovecharan su ausencia para disolver sus Alianzas y reagruparse una vez ms en su contra. Entonces ret a un juego de ajedrez al Sultn de Ultratierra y se concenr lo ms que pudo en los movimientos
de las piezas, mientras los trovadores tocaban eI Iad y la flauta y cantaban melodio' samente debajo del balcn de las damas.

Transparentes contra Ia Reina de Ashamuran, y en el mismo tiempo haba logrado que el Prncipe Anfitrin le diera permiso al Alquimista Viejo para visitar Samarkanda y quedarse unos dlas con el Alq"imista Gordo Mayor. El Prncipe de Samar-

el

Emperador de los Trajes Nuevos y

ese mismo momento el Viejo Alquimista estaba frente a Ia chimenea de zu casita, sentado en su

26

cmoda silla y ftrmando su larga y antigua pipa, repasando los episodios del da y preguntndose una vez ms, casi entre zueog por qu no haba llegado el Alquimista Joven. Tan concentrado estaba en sus pensamientos, que no se di cunta ctando una sombra alargada pas dos veces por fuera de sus ventanas, ni tampoco que dos ojos amarillos y brillantes Io estueron mirando durante rn rato a travs de lia cerradura de su puerta. De pronto, eI Viejo Alquimista se sobresalt6 al dane cuenta de que frente a I estaba parado un personaje, a qen no haba odo entrarr pero que lo haba sacado de su adormecimiento aI cubrir con su cuerpo el fuego de la chimenea. Cuando eI sabio se iba a incorporar de zu silla, eI visitante le prso ruia mano firme, pero amable, en eI hombro, y le dijo con voz seca y metca: favor, mi querido amigo, no se -Por levante usted! Le ruego me perdone venir a esta hora y sin anunciafine, pero estoy de paso por Ia ciudad y casi por accidente pude escucharlo a usted en las Disputaciones. Su inmensa sabidura me produjo desde el primer momento una gran admiracin y pregunt eu lia ciudad cmo podra encontrarlo. Su gran fama le ha hecho oonocido de todos y fue fcil dar con su casita. Cuando llegu estaba usted tan ensimismado en pensamientos, seguramente tan importantes y profundos, gue esper un rato para ver si salla usted de ellos sin que le internrmpiera, . . que estaba dormido. .. --dijo el -Creo Vrejo con sencillez. Alquimista tal como me lo imaginaba, tam-Ah!, posee usted la modestia en grado zubin Do, como todos los grandes hombres, como... desconocido se interrumpi -El momentneamente, buscando un nombre,

lo que aprovech eI Alquimista Viejo para decirle: favor, seor, sintese ustd -Pero, ror y permtame que le olruca rna taza de t. O qui preferira algo un poco ms fuergracias, prefiero el t {ijo -Muchas secamente el desconocido y mirando a zu alrededor encontr un banco, lo empuj con su bastn hasta ponerlo enfrente del sabio y se sent con un rpido y elegante movimiento. Ahora el Viej,o Alquimista @a mirar directamente la cara del desconocido y se di cuenta de que nnnca lo haba visto, arnque sus facciones tenan un dejo familiar. La cabeza era grande, con frente ancha y noble, la nlaz generosr y algo ganchuda, los labios apenas dos lneas horizontales que dejaban ver los dientes finos, firrnes y completos. Pero lo ms extrate?. . .

ordinario eran los ojos, de color amarillo claro y casi transparentes, con una vivaa extrema y al misno tiempo eI aspecto de las cosas muy antiguas. Miraba fijamente aI Viejo Alquimista mientras le hablaba, torciendo apenas la boca en rna mueca de
forzada cortesa; estaba vestido ricamente, pero sin estridencias, y le colores de su traje y capa zugeran medio lutq porque eran grises y negros. que me presnte --dijo el -Permtame desconocido, una vez que el sabio Ie haba pasado una taza de t y se habla sentado frente a 1, moviendo lentamente el az&car de la zuya-. Soy. .. el Viejo Judo Errante -murmur -El Alquimista. Veo que voy a pasar una -Magnfico! velada encantadora -{ijo su interlocutor-. Pero, si usted no tisre inconveniente, preferira que me llamara por mi nombre de pila, que aunque merros conocido tam-

2T
T

bin es menos desagradable. Me llamo


Ahashuerus.

servir a usted. Dejemos las formalidades, mi -Bien. querido amigo --dijo Ahashuerus, con aire determinadc-; yo he venido a verle porque despus del concierto de rebuanos que nos regalaron los seudosabios que le precedieron en las Disputaciones de esta maana, sus palabras fueron tan luminosas como un amanecer en los Alpes, tan claras como un diamante pulido de l,as minas de Oriente, tan refrescantes como un arroyito de agua cristalina. Adems, revel usted ser

-{ijo el Viejo Alquirnis-Encantado ta-. Y yo soy el Viejo Alquimista, para

un hombre cultivado, despierto a las Bellas Artes como Ia pintura, la mrisica y Ia poeadems, estar ya un poco viejo... el Viejo Alquimista en tono apologtico. no hablemos de edades; mi que-Pero Ahashuerus, con un amigo! rido -replic guio que quiso ser simptico--. Por razones que no enen al caso, ese tema me resulta rn poco incmodo. Prefiero que conversemos sobre sus sabias Tesis en las Disputaciones de hoy. .. dije todo lo que s al respecto... -Ya --dijo el Viejo Alquimista con voz cansada. sa.

..

-Y ---*uspir

"...esc

hombre es uno de los mds apasionados e incansables estudiosos de

la Naturaleza.,."

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en tono agitado, mirando a su interlocutor-. Acabo de visitar una lejana ciudad donde tuve e[ gusto de conocer a un hom-

le ruego me escuche un -Entonces, se momento, con paciencia -Ahashuerus y habl ech hacia adelante en su banco

L-

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I

Duque Ludovico Sforza, tambin llamado el Moro. A usted Ie gustara conocerlo porque no slo es matemtico, astrnomo, ingeniero, constructor, inventor y experto en las artes de la guerra, sino que adems es rno de los mfu grandes pintores que existen. Ha zufamossimo maestro. Pero si esto fuera todo, no Ie estaia hablando ahora a usted de I,

bre que trabaja para el Gran

perado ya

a Andrea del Verrocchio,

su

mi

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I ,

admirado amigo. Si lo menciono es porque ese hombre es uno de los ms apasionados e incansables estudiosos de la Naturaleza; trabaja da y noche en el anfiteatro de disecciones, dibujando los detalles ms inuincados del cuerpo humano con trazo seguro y elegante; ilusionado con Ia posibilidad de aprender a volar, obserwa durante horas Ia mecnica y los movimien-

maravillas. Adems, est proyectando la estatua ecuestre ms maravillosa que conocer el mundo. Sin embargo, a pesar de su increble versatilidad, hay una sola cosa que este hombre no hace... quiere usted detuvo su saber qu es?... -Ahashuens largo discurso, seguro de haber despertado la curiosidad del Viejo Alquimista; Pero como ste sigui mirndolo con ojos entrecerrados mientras chupaba su pipa, prosigui-: Este sabio, este genio a que me refiero... no busca la Piedra Filosofal! El Viejo Alquimista se movi ligeramente en su silla, fum dos o tres veces ms,

tos de los pjaros, y hasta ha construido ya una mquina para volar; preocupado por Ia hidrulica, ha diseado diversas bombas para pozos, compuertas Para canales y otras

Ia pipa de la boca oomo para decir algo, despus se inclin hacia adelante y se qued viendo eI fuego de su chimenea. Ahashuerus vol a Ia carga diciendo enfticamente: lstima que ese hombre tan in-Qu no quiera unir sus esfuerzos a los tegente de tantos otros magos, sabios y alquimistas!. .. Pero simplemente se rehusa a interesarse en rn trabajo tan elevado y de tanta importancia para todos... Cuando le escribi a Ludovico el Moro su cafta de presentacin, Ie seal con detalle todo lo que poda hacer, como constnir diversas clases de puentes para rrsar en batallas o en sitios de ciudades, destmir murallas que resisten a los caones, fabricar barcos que nunca se hunden, pero jams le mencion siquiera que poda ealizar el Gran Trabajo y encontrar la Piedra Filosofal. .. -{uiz^ porque no puede.. . -murmu' r el Viejo Alquimista. qui porque no quiere! -{ijo -iOh en triunfo Ahashuenrs, satisfecho de haber roto el silencio de zu anfitrin. Se par de un salto y aptmtndolo con la mano, sigui ciendo con intensidad-: Y por qu no quiere? Es posible que nunca haya sido educado en e[ Arte Alqulmico, la Sagrada Cbala y la Tercera Ciencia, ya que desde Ios 12 aos de edad ingres como aprendiz de Verrocchio. Pero un genio como l no requiere instruccin; si tuviera inters, recogerla en corto tiempo todos los textos secretos de las Tres Ciencias y aprenderla, mejorando de paso, todo Io que hay qu aprender... No, l no quiere, no quieAhashuems segua apuntndo re!... -y al Viejo Alquimista con su largo y puntiagudo dede Y en cambio usted mi estimado amigo, usted se ha pasado toda zu vida buscando la Piedra Filosofal y no sabe nada de geologa aplicada, de hidrulica,
se sac

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*
E

de mecnica, de las artes de ta gucrra y de tantas otras cosas tiles y prcticas!... por fin me doy cuenta de a -Vaya, dnde quiere rsted llegar, Ahashuerus --dijo el Viejo Alquimista-. Lo que le preocupa es por qu Ios alquimistas hace-

mos algo que parece intil, mientras este genio que tanto le ha impresionado recbaz.a nuestro trabajo y en cambio practica artes de valor inmeato, cuyos resultados tienen aplicacin directa a problemas importantes, que interesan a los Prncipes y que surgen todos los dlas. .. Exactamente! Tiene usted una capa- admirable para resumir mis torpes cidad palabras con gran claridad y sencillez -{ijo Ahashuerus en tono adulatorio, y despus de una pausa agreg, ahora con un dejo nostlgice: Como usted sabe, llwo ya algunos aos de rodar por el Mundq y seguir mientras EI no me perdone... pero ese no es el asunto. Como le go, en toda mi larga da he encontrado que los sabios que practican Ias distintas ciencias caen en uno de dos grupos: los que trabajaa en problemas prcticos, de inters prira sus Prncipes y que benefician a zus ciudades, y los que se dedican a trabajos tan esotricos como la Piedra Filosofal, el Misterio de Ia Vida, o la captura del Pjaro Azul. . . Et Viejo Alquimista sonri melanclicamente y sigui fumando zu pipa, esperando que Ahashuens terminara. er Ia maana, despus de oirlo -Y hoy su Tesis en las Disputaciones con defender tanta elocuencia y con tanta pasin, me convenc de que es usted, mi sapientlsimo amigo, la nica persona que puede aclararme mis dudas, que puede revelarme por qu se gasta toda rna vida en algo intil (perdn, no quiero ofenderlo!) cuando hay tantas otras cosas importantes y prcticas que pueden hacerse y cuando adems se

ene el tie*po limitado... y pronto todos sern recibidos en [a Paz Eterna del Reino de Nuestro Serlor.. . con una sola excep cin... termin esta ltima un hilito de vo4 baj la cabaa y frase en -Ahashuerus se sent en su banco, sin mirar aI Vo Alquimista. Este guard silencio un minuto ms y apoyando su nurno zuavemente en eI antebrazo de Ahashuerus, le dijo: tambin he pensado en ese pro-YoAhashuens, I me ha parecido que blema, es complejo; por lo tanto, mi respuesta tendr que ser igualmente compleja y dudo que le satisfaga. Pero de todos modos voy a drsela, ya que me ha hecho eI honor de pedrmela. Viejo Alquimista se ech -El para atrs en su silla y continu hablando, como si no hubiera nadie ms en la habitacin-: Cuando nos pregrntamos por qu trabaja un hombre en algo, debemos distinguir entre la motivacim para eI trabajo y eI contenido de este trabajo. La motivacin puede tener varios disfraces: riqueza, poder, fama, honores, sabidurfa, santidad, vida eterna... no -Ahashuenrs se mo pero respir hondo- y tantas otras cosas que componen la ambicin humana. Pero detrs de Ia mscara est siempre la misrna cara: Ia satisfaccin de un deseo personal y egosta. Nuestro deseo es como la Materia Prima e Indivisible de que estn hechas todas las cosas: aunque su forma cambie su esencia sigue siendo Ia misma. En un meo eclesistico, la motivacin aparente del trabajo ser la santidad; en un ambiente guerero, el poder y la gloria; enre comerciantes, la riqueza y los honores. Pero la fuerza que empuja a emprender las Grandes Obras no tiene, en los humanos, ms que rna proyeccin interna; en el fondo todos somos egolstas y lo que queremos es satisfacer nuestros deseos. Con esto, Ahashuen, creo que puedo

30

eq:woca: "i* *.que ta encuentre 1.", :e -el gurada no slo riqueza y salud, sino una Tyl":S"-da, ya que con Ia piedra ene eI Elfuir de Ia Vid; o Gran ff*r.-Co_prendo que este aspecto del xito no Ie parezra, a usted muy atractivo _eI Alquimista hizo rura parsa, abri Vrqo tos ojos para mirar a Ahashuenrs, pero lo .rrcontrO ta1!-istante, tan enrnettoen si *i;, qo" volvi a cerrarlos continu; r p.r

fmrof rro ti,ene r.ezultados prcticos. n" oiq qu.

:f!"r" ltu Ia palabra .fr". pu*ce ser "intil',. Usted *! gich;, eilri r.*, que Ia brisqueda de F la piedr

adelantarle Ia primera parte de mi respuesmiwro Efixir de la Vida sirve para ese personaje curar a.r",o todos los males_ y tdas t", que estudia eI rnrelo de_ios paros, y este es.la panac., ur.rr"r Viej,o Alquirnista_gue.ahora poco, ta Ie habla, que Pied3 Fitosofal tambin busca Ia piedra fi.*t"1, transfor,*1", trabajamar las piedras ms comunl y mos por la misnra raz,6n. vulgares en Los dos tenemos preciosas, y adems reblandecl" el mismo deseo, Ios dos p."."ffios Ia sa_ tisfaccin de Ia misma r clista.res. T.-; Ios dos oescubrir a cualquier persona, donde q.r" queremos saber. Los dos queremou enconque est escondida, y para entender trar algo nuevo, Ios_dos esperarnos el lenque Ia guaje de todas Ias criatura, Naturaleza nos revele un slretooc,rlto ardillas y- pjaros, etc. Claro, resto del Mundo. y si Ia sabidura usted est pensando "l I. pur."" que todo esto estarla muy ien si la demasiado pedante como deseq 3!ora estoy disPiedra Filosofal exisera, prr-.To a aceptar, para mi ote humiiae caso, Ia convencido de que es rn mito y satisfaccin de Ia simple c*iora"a... que nunca vamos a encontrar nada, nuestro Ahashuerus Ievant Ia cara trabajo y mir al Ie parece inritil, Alquimista, que estaba hablando no x asf?. . . Yi.jq con Ios ojos cerrados- y ury expresidn -Ar es -dijo desde muy tejos Ahasde gran nuens. tranqudad; ta luz rojiz.a y cambiante del srpongamosr por un momento, fuego en Ia chimenea Io iluminaba -P.19 en for_ que la Piedra Filosofal s existe y gue eI a ma caprichosa, dando-la impresin de que de maana el Sabio Negro se mova y al mismo tiemro fpo.g-yo estaba quieto. que si alguien va a encontrarla, ser "".o La mirada amarilla y I), de Iogra reatzar eI Gran,Trab"j, Ahashuerus parecla bJiecto y entrega al sultn de Ultatierra quimista, aI silln, a",r.o, eI SupreIa pared "i casita mo Magisterio del EIfuir de Ia Via., y seguir indefinidament; sin que f. nada Ia Panacea Universal y Ia Fuent. detuviera._-le prontq el'Viejo'q,ri*ir,u e-U Juventud Eterna... _dijo eI Viejo continu6 diciendo: a&uimista. vamos al contenido de nuestro -Pero

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real y un da Ia r habeire tX: manidad, Io que Ie hemos trado L ,ro" gran desgracia... Viejo atquimista se --el Ievant de su silln y a? lor-i.no, de la chimenea, avando .t lr.go q;; habra puesto--ln poco triste, volvi a sentrrse, encendi su pipa y continu_, p"rrnt _ Ie soprenda, Ahauen!, dicinTl g". qole que yo no s si Ia piedra Filosofal realmente existe. Mi postura es distinta a Ia de

si Ia . -D. exste, nuestro trabajo es

-Serla... na. ..

como una maldicin viAhashuerus. -susurr piedra modo que

r*,-;,#ff ffi;f,'f

Fitosofal no inti! pero si es

3T

Piedra Filosofal con Ia conviccin ciega de que es una realidad y posee todas las maravillosas propiedades que le atribuyen; pero mi postura tambin es diferente de la del extraordinario personaje que tanto le ha impresionado (y que usted acepta), que en principio niega la eristencia de Ia piedra Filosofal. Yq simplemente, no s. Para resolver mi duda puedo hacer una de dos cosas: o adoptar arbitrariamente una posicin, o ir todos los das a mi liaboratorio a tratar de aprender la verdad. . . embargo --dijo Ahashuerus-, -Sin usted mismo, mi estimado amigo, dice que no sabe si al final sus arduos trabajos tendrn un resultado positivo. Es muy posible que pudiera estar desperdiciando muchos aos, o toda la da, buscando algo que no existe, mientras que si aplica todo su esfuerzo y sus grandes conocimientos a otra rea, quiz menos elevada, pero en s ms prctica, sus probabilidades de xito estn aseguradas.. . Io que usted ha dicho ahora, -Con Ahashuerus -dijo el Vo Alquimista-, ha dado en Ia clave de mi respuesta. Para un Viejo Alquimista como yq eI xito no consiste en encontrar Ia Piedra Filosofal, sino en hallar Ia Verdad: lo que yo quiero saber es si Ia Piedra existe o no eriste. De nmnera que si no Ia encuentro, y adems estoy razonablemente seguro de haber hecho todos los esfuerzos de que soy capaz (po. ero trabajo desde la maana hasta la noche), tambin he tenido &ito, porque he alcanzado lo que buscaba, que era el Conocimiento el Viejo Alquimista vol-y atrs en zu vi a echarse para silla, cerr los y ojos continu con voz cansada-: Como hombre de mrndo, Ahashuerus, usted comete el misno trgico error de confundir lo prctico con lo til. Sin ernbargo, un

Ios Alquimistas Gordos, que rcniguen a la

momento de reflorin debera convencerle de que mientras todo lo prctico es til, lo contrario no es necesariamente cierto. No todo Io til es prctico, en eI sentido de que contribuya a corto plam a resolver algn problema especfico o a hacer nuestra vida material ms cmoda. La utilidad del conocimiento obtenido por las Tres Ciencias debe medirse en otras unidades, menos relacionadas con nuestras necesidades momentneas, generalmente incidentales a Ia poca histrica en que estamos viviendo. La razn de esto es que, adems de enfrentarse a problemas inmediatos, el hombre tambin necesita atender otras demandas derivadas de su propia estructura, que lo presionan con igual o mayor urgencia que las exteriores. Me refiero a su curiosidad, a zu hambre de conocimiento, a su incapacidad de vir en la incertidumbre. Frente a los misterios de la Naturaleza, nosotros hemos inventado una serie de explicaciones, en parte por ignorancia y en parte porque nuestro entendimiento no tolera rna pregunta sin respuesta. Pero a trav& de los aos tambin hemos diseado un Mtodo para asomarnos poco a poco a nuestras explicaciones e irlas sustituyendo por otras que tengan mayores probabilidades de corresponder a la realidad. El camino es largo y est lleno de dificultades y decepciones. Aristteles dijo: "La brisqueda de Ia Verdad es de cierta manera difcil y de otra manera fcil. Porque es evidente que nadie puede dominarla por completo o ignorarla en su totadad. Pero cada quien agrega rn poco a nuestro conocimiento de la Naturale.za y de todos los hechos reunidos surge cierta grandeza. . ." Esta es la utidad ms elevada y ms genuinamente humana de las Tres Ciencias. Pero zu admirado amigo, que construye mquinas de guerra y crmpuertas para canales de irrigacin, nos

revela con su trabajo otro aspecto de Ia utilidad del Mtodo, ya que sin l los principios generales en que se basan sus obras no se hubieran establecido y no podrlan llevarse a cabo. Sin matemcas o geometra sus enorrnes ballestas nunca darlan en eI blanco, sus catapultas se desintegraran contra los muros de las ciudades sitiadas y, arnque observara el vuelo de los pjaros por cien aos, jams lo comprenderla. No, Ahashuerus, no rodemos clasificar al conocimiento obtenido por eI Mtodo de las Tres Ciencias en til e intil, usando para ello los intereses mezquinos y transitorios

cuartq o si sIo habla sido un sueo. Pero despus pens que era lo misnmq "porquq despus de todo, El Judlo Errante no
es ms

que el personaje de una leyenda. .

."

Aula Magna del Antiguo Colegio Real; algunas hojas del principio desaparecieron, seguramente comidas por los innumerables ratones que habla en Ia Torre de Marfil, que gustaban mucho del pergamino.
nos en el

otas de una Ctedra dictada por el Viejo Alquimista a $ alum-

prodel momento en que vivimos... -Mi fesin es explorar lo desconocido, examinar los misterios de Ia Naturaleza para comprenderla; la bsqueda de Ia Piedra Filosofal es una actividad noble, porque representa la aspiracin del Hombre, imperfecto como es, de alcanar la Perfeccin Absoluta, En cambio, el oficio de su ilustre admirado es otro: l quiere construir un que, hacer trna mquina que vuele, describir nuesa anatomla hasta el Itimo detalle. Yo quiero saber la Verdad; l quiere resolver problemas... Los dos tenemos sitio en este Mundo, los dos curnplimos ftrnciones importantes para el Hombrer Quien, ademfu de necesitar pan y justicia, tambin tiene sueos de amor y felicidad, ambiciones de poder y riqueza, y deseos de satisfacer zu curiosidad y zu sed de conocimientos; y a veces, aunque slo sea muy de vez en cuando, tambin tiene la inclinacin y la capacidad divinas para disfrutar la profinda belleza filosfica del Dante, o la plasticidad transparente del Giotto. . .

?or destitacin en el agua, que destilando por las cenizas. So.bemos que esto es asl porque i destilamos Aceite de colores en cenizas [ogratnos separarlo puro y en s'us partes elementales: el Aceite Roio, como la sangre del Toro Celeste; el Aceite Blanco,ms cristalino y sereno que el agua; y el Aceite Verde, que conaiene a todas las
..
.

plantas y

ojos, se encontr solo en su cuarto. Se qued un largo rato sentado frente al fuego de zu chimenea, tratando de decidir si Ahashuens realmente habla estado ah, en su

Cuando

el Viejo Alquimista abri los

tomada del Summa Perfectionis, que ustedes deben repasar tres ueces, cuando la luna ruba en el cielo. Quiero terminar mi leccin de hoy hablondo sabre otro tema, que consdero de intes para todos, pero especalmente para aquellos de ustedes que tar' de o tempano sern Card.enales, Grandes Captanes, Oidores aestid.os de roio, o Plncipes, % ?o lo tanto, tendrn el poder de las decisiones en sus tnonos. Me refiero a los usos de la Alquimio en los asttntos de los hombres y las ciudades. He sabido que algunos estudiantes de erte Antiguo Colegio Real han formado una Liga Contra el Arte Alqufmico, la Sagrada Cbala y la Tercera Ciencia, alegando que estn inspiradas por el Maligno; que los Alquimistas somos aliados de Sotans porque nuestros trabaios son

Ha*a aqul la ctedta sobre destilacin,

s:us

semejantes.

55

utilizados para enuenenar o los que estorban, para enloquecer a los campesinos y robarles su tierra y rus onimales; y que si no hubeta Alquimia tos hombres serlan buenos porque no tendrlan los medios para ser malos. La misma Liga Contra las Tres Ciencias proclama que los ingenieros construyen mquinas de guerar los matemticos calculan la aeloci.dad, y direccin de las balas para matar ms gente, y los arquitectos d,isean castillos con cmaras de tortura. La Liga Contra las Tres Ciencias pide que desaparettan todas las Ciencas, que son inuentos del Demonio para perder al Hombre en la Tierra y cerrarle las puertas del Cielo. Yo quiero decirles gue, en el ardor de su Santa F y deseosa de realizar Buenas Obras, la Liga Contra las Tres Ciencias confunde la sombra con el carro. El Maligno no est en las Ciencias sino en el corazn de los hombres. Caln na utiliz un t)eneno preparado por un Alquimista para matar a Abel, aunque iguendo el razonamiento de la Liga Contro las Tres Ciencias, Satans tre al burro can una quijada del tamao y peso conuenentes para que siraiera a tan abominable crimen. Y si pensamos de esa manera, qu podemos decir al recordar al Buen Asno que llea a la Dulcsima Virgen en s-u Huida a Egipto? Es cierto que algunos malos Alquimistar (yo ms bien los llamara Magos), aprooechan portes del Mtodo para preparar t)enetros, pero los msmos procedimientos iraen para hacer los blsamos que aliaian nuestros

cuerpos enfermos. Ciertos arquitectos construyen cmaras de tortura, pero otros leaantan catedrales majestuosos, que recuerdan la Infinita Bondad del Seor. Las Ciencias son el medio, descubren la Verdad, e inaentan los procedimientos, pero son incapates de decid.ir los usos a que se aplican. Tal decisin depende exclusiaamente de los hombres, que i han pactado con eI Demonio usarn la Verda"d y los procedimientos para hacer dao, para matar y robat, persiguiendo solamente sus infernales arnbiciones. As corno hoy hombres buenos y malos, Prncipes Buenos y Malos, estu"diantes buenos y malos, tambn hoy Alquimistas buenos y malos; pero ru aficin por el m* ligno no depend,e de su condicin de Alquimistas sino de sa calidad humana. Los inuito, sctores estudiantes, a que formemos una Liga, pero no Contra el Arte Alqumico,la Sagrada Cbal.a y la Tercera Ciencia, sino contra las Hombres Malos; si nuestro Liga cuenta con la bendicin del Altsmo y tenemos suerte y fuerz.a, eremos alejarse de nosotros o Satans y slu.s tentaciones, y podremos aproaechar todo lo til y constructiuo que se deriaa de las Tres Ciencias. Pero si caemos en el error de ir contra las Obras de Dos y oluid.amos que el Demonio no se escande en ella sino en el corazn de los hombres, estaremos hociendo

sobre la Tierro.

ufl graue perjuicio e impidiendo que lo Sabi.dura Infinita del Seor preaalezca
En el nombre de Dios, He dicho.

34

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reocupado por no haber visto al Alquimista Joven Durante las Disputaciones, el Viejo Alquimista solicit permiso por escrito a zu Prlncipe para ir a visitarlo; cuando el mensajero real Ie entreg la respuesta afirmativa y el pergamino sellado con el salvoconducto para viajar, tom su bastn torcido, ech unas provisiones en su saco y se fue hasta la Gran Puerta de Ia ciudad. Ah los guardias le dijeron que haba paz en las montaas (las bandas de forajidos y ladrones haban ganado ya tanto dinero que ahora eran ciudadanos respetables) y que poda ajar sin peligros. El Viejo Alquimista les di las gracias, esperd a que bajaran el gran puente levadizo, lo cruz con alegra y, despus de despedirse desde lejos de Ios guardiaq agitando su puntiagudo gorro, se alej por el camino que cruzaba el valle en direccin a las montaas. Era un da esplndido, con el sol brillando muy alto en el cielo, eI campo cubierto de flores y los rboles movindose zuavemente, empujados por un vientecillo juguetn y perfumado que corra por todo el valle. El Viejo Alquimista se senta feliz y empez a silbar alegremente, pero sin darse cuenta pas6 de sus simples melodas medievales al lenguaje misterioso de los pjaros (que l conoca) que pronto acudieron y empezaron a volar alrededor de 1. Asustado, eI Viejo Alquimista intent alejarlos, poryue no quea que desde las murallas de la ciudad se dieran cuenta que conversaba con los pjaros, pero stos le dijeron: te asustes, nadie nos est viendo -No Desde aqu arriba podemos ver que los guardias estn distraidos y no miran hacia el campo... El Viejo Alquimista se sinti ms tranquilo y sigui su camino, hablando (silban-

do) con sus amigos los pjaros de cosas extraordinarias y escuchando Io que ellos Ie contaban; todo lo que se vea desde lejos era rm hombrecillo a la mitad de un camino largo en un valle lleno de flores, rodeado por rna nube de pjaros alegres y midosos... En la tarde lleg a la montaa y empe,6 a subir entre Ios rboles, buscando a sus amigas las ardillas que pronto aparecieron y lo acompaaron, giles y saltarinas, por todo el camino y hasta eI otro lado del rlo, donde encontr un claro y se sent a descansar, a comer un trozo de pan y una rebanada de queso, y a fumar una pipa. Las ardillas lo rodearon, atentas y silenciosas, escuchando una vez ms Ia historia de la Ardilla Valiente, que el Viejo Alquimista siempre les contaba. Tan interesados estaban el sabio y sus pequeas amigas en las aventuras de Ia Ardilla Valiente que no e g-po dieron cuenta cuando se acercd "l joven Este un Trovador. era Ricardo el alegre que llevaba su lad colgado al hombro y que siempre iba vestido de colores y con tn sombrero adornado con bellas plumas de pavo real; se ganaba la da caminando de ciudad en ciudad y cantando en fiestas y tabernas. No deseando internrmpir el cuento del Viejo Alquimista ni asustar a las ardillas, Ricardo el Trovador se sent silenciosamente detrs de un gran rbot cercano a esperar que terminara el relato. Cuando, despus de grandes peligros, la Ardilla Valiente por fin regresaba a su fubol favorito y era recibida y premiada por el Gran Rey Ardilla, Ricardo el Trovador, desde su escondite, acompa las ltimas palabras del Viejo Alquimista con rnos suaves acordes de su lad. si aqu est nuestro buen amigo -Pero Ricardo el Trovador! -{ijo sorprendido el Viejo Alquimista a sus amigas, aI escu-

A 55

?
t:
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l.

char las notas que pareclan surgir del bosque.

-Hola, ridas ardillas!

Vrejo Alquimista! HoIa, queeI joven Trovador, -salud apareciendo de atrs del rbol donde esperaba y quitndose el sombrero con un

gesto alegre. se asusten ustedes -{ijo el Viej,o -No a las ardillas, gue haban desaAlquimista parecido rpidamente al escuchar la mrsica

y la

voz del joven-, no se trata de un cazador. Ricardo es rn hombre bueno e incapaz de hacerles dao... despu&, -Y dirigindose al Trovador, le dijo--: Ven, sintate aqu conmigo un rato y cuntame qu has hecho desde la tima vez que nos

vimq.

de muy lejos, Viejo Alquimista sentndose a nr lado--. Estuve en Ia Ciudad de las Montaas Nevadas y en el Pas de Nksrtshnop. He cantado mis canciones ms bellas en sus fiestas y he tocado mi lad en las ventanas de $u casas, pero aunque mi mfisica es alegre y yo deseo divertirlos, Ios hombres no muestran inters en escucharme. Estn siernpre tan ocupados que no les queda tiempo para ser felices.. . Slo he logrado atraer a los nios, que me rodean y me siguen por las calles. .. T que sabes tanto,

-Vengo -dijo Ricardo el Trovador,

pletas, en el Prlncipe es rma.mueca que apenas esconde tortuosidad, ambici,n y la irmensa tragedia de su inescapable pequfiez. Y Io mismo es cierto para los menos encumbrados, gue van por la vida determinados a hacer Io que sea para aleanzar la riqueza material, que los aleja fatalmmte y para siempre del nio pequeito que todos fueron y ya nrnca volvern a ser... --dijo con tristeza Ricardo eI Trovador. Despu& de una pausa, agreg con seriedad-: Viejo Alquimista, yo tengo pocas cosas en eI mundo. Y las pocas cosls que tengo, las necesito poco. Pero al mismo tiempo soy inmensamente rico, porque poseo un gran amor por la belleza y porque Ia conciencia de mi tamao infinitesimal y de Io efmero de mi existencia no me preocupan. Cuando me pregunto: qu hago yo en este mundo?, mi respuesta es inmediata y alegre: cantar! Cuando busco de qu depende mi seguridad, ncuentro que se basa en no alejarme de m misno, de Ricardo el Trovador cuando era nio... embargo, mi buen amigo -dijo el -Sin Viejo Alquimista-, cuando erasniono tenlas que preocuparte por no dejar de serlo,
sino que simplemente vivas de acuerdo con tu edad en el mundo encantado que te Perteneca. En cambio, ahora que has crecido, debes hacer un gran esfuerzo para corurervar las virndes y las alegras de tu infancia. Como has mantenido Ia pureza de tus sueos y el idealismo de tus valores, el esfuerzo que realmente haces es mnimo; en general, cuando el nio crece, abandona juntas su

os?...

Viejo Atquimista, erplcame una oosl: por qu los hombres dejan de ser ni-

dos --dijo sonriendo eI sabie-. T mismo eres un claro ejemplo de que algunos hombres saben conservar ntegros Ia ingenuidad y Ia pureza'de la infancia. . . la mayorla de los hombres la han

-No

todos,

mi buen Trovador, no to-

-Pero Si comparas la sonrisa de un nio olvidado. con la de un Prlncipe te dars cuenta de Io terrible de la transformacin: lo que en el nio es inocencia, frescura y alegra com-

inocencia y sus sencillas ambiciones, y adopta otras que Io enfrentan a los dems hombres como enemigos. De un jardn florido de juegos ingenuos, el mundo se transforma en un sombrlo e implacable campo de batalla. La realidad cotidiana cam-

bia...

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el Trovador. -protest -dijo el Viejo Alqri-Naturalmente mista-, pero ya no predominan, ya no ocupan toda nuestra atencin ni llenan nuestro universo, como Io hacan cuando fumos nios. En su lugar, emergen poco a poco otras metas, m& complejas, productos de la sociedad en que vivimos, muchas
tos. de las cuales son como espejismos que deslumbran a los hombres con sus falsas promesas y los hacen egostas y ambiciosos. l,o los artistas corlo t, mi buen Trovador, resisten esas ilusiones vanas y continan

la bclleza, el amor y la poesa -Pero tambin existen er el mundo de los adul-

..

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del poder. Mi Maestro me favoreca con su amistad y con frecuencia me llevaba al Palacio del Emperador, quien lo consultaba para toda clase de asuntos. Con la irresponsabilidad y eI arrojo de mi juventud, en varias ocasiones me permitl expresar mis puntos de vista sin que nadie los hubiera socitado, pero lo hice con tan buena suerte que casi siempre los acontecimientos se encargaron de darme la ruz6n Cuando se ini-

viviendo en el mundo feliz de las cosas realmente importantes. . . t, Viejo Alquimista? -Y el Trovador con una -pregunt Ricardo sonrisaGmo es posible que estando tan cerca del Prncipe y habiendo pasado tantos aos m la misna ciudad no hayas sido cautivado por su ambicin? Cmo has podido conservar tu espritu tranquilo y limpio y tu capacidad para hablar con las ardillas?.. . El Vo Alquimista se qued callado un ratq se rasc la cabez.z y dijo suavemente: . Cuando era joven como t -Yo?.. eres ahora, y empezaba a trabajar de aprendiz en el laboratorio de mi Maestro, el Gran Alquimista de la Ciudad de las Campanas Encantadas, tuve la oportunidad de ver de cerm el juego de la poltica

mo. Cuando regresamos victoriosos a nuestra Ciudad, el Emperador nos recibi con grandes honores y durante varios das conoc Ia embriaguez intoxicante del uiunfo cortesano. Pero todaa no terninaba de sonar Ia mrisica de los festejos que celebraban la destruccin de los Rubios Brbaros, cuando eI Emperador me llam ante su augusto trono y me propuso que dejara mis trabajos en la AIta Alquimia, la Sagrada Cbala y la Tercera Ciencia, y aceptara quedarme en su Palacio somo Consejero, con la promesa de que pasado un tiempo (yo era todava muy joven) me hara su Gran Visir... pas entonces? in-Y qu -pregunt teresado el Trovador. acept encantado. Si-Naturalmente, guieron unos breves meses en que disfrut del poder y adquir gran influencia en la Corte. La ambicin creci dentro de m como un cncer, y me olvid del laboratorio, de mis libros y de mi astrolabio. Cre que poda cambiar aI mundo y a todos los hombres y hasta llegu a pensar con des-

ci la Guerra de las Praderas, en que derrotamos a Ios Rubios Brbaros... de eso hace muchsimos aos! -Pero Ricardo el Trovador, sin poder -<:rclam reprimir su sorpresa. EI Viejo Alquimista prosigui, igrrorando Ia internpcin: Emperador me llam para que lo -...e1 ardara en la campaa. Al principio yo slo era un Pequeo Consejero Adjuntq pero desempe mi papet con tal celo y con tanta fortrma que a las pocas semanas ya gozaba de la confianra plena del Gran Capitn General. Quiso el destino que en la Batalla de los Dragones, que como t recuerdas decidi a nuestro favor la Guerra de las Praderas, la estrategia seguida por el ejrcito de nuestro Emperador fuera producto de un diseo

3+
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precio en mis antiguos compaeros aprendices de Alquimistas. Pero un da... El Viejo Alquimista se detuvo y mir a su alrededor. Haca un rato que las ardillas haban salido de zu escondite y atra vez, estaban sentadas en crculo frente a 1, escuchndolo con atencin; Ricardo Io miraba en silencio y respetuosamente. Empez.aba a ocultarse el sol y la tarde se haba puesto color de oro. Dirigindose a Ricardo, el sabio continu su historia: da me encontr con un trova-...un dor como t. Iba por la calle, tocando suavemente su lad y sonriendo cuando los nios lo rodeaban, extasiados ante zu habilidad musical. Yo lo miraba desde mi carmaje, sin que t puera verrne. Me encant6 su frescura, su alegra sencilla y contagiosa, su libertad ilimitada. En ese momento sent que mi carruaje era trna crcel, que en vez de hombre poderoso yo era un riste prisionero de mis ambiciones, un esclavo encadenado por mi propia ansia de poder. Record la parbola del cuarto oscuro donde un pobre ciego buscaba en la noche y a tiantas un gato negro... que no existe. Donde yo vea conspiraciones y odios, el trovador encontraba espontaneidad y amor; mientras mi preocupacin era manejar a los hombres, Ia suya era divertirlos. Me hund en la profundidad ms recndita de m mismo y me pregunt: "Es esto Io que realmente quieres?" Cuando urda toda clase de explicaciones para acallar mi conciencia, el trovador vi mi carruaje y se dirigi hacia m, sonriendo como tm sol esplendoroso. Todos mis argumentos se desmoronaron cuando cant suavemente un madrigal iluminado, y al terminar hiz,o una generosa reverencia y se alej por la calle, regalando a manos llenas toda aquella felicidad pura y sencilla. .. Ese mismo da abandon el Palacio y re-

gres a mi laboratorio, convencido de que mi sitio era ese y mi funcin en la vida era ser rn alquimista.. . Yo no poda ofrecerles a los hombres alegra y belleza, pero tena la posibilidad de entregarles algo tan valioso y tan importairte, como es el conoci-

',:

:{

El Viejo Alquimista dej de hablar. Con mayor discrecin eue [rnca, la nochecita haba llegado al bosque y cubra amorosamente al pequeo grupo formado por tn viejo nostlgico, su joven amigo y unas ardillas curiosas, pero inmviles. Al cabo de un rato, el Viejo Alquimista se puso de pie y dijo:

miento...

-Voy fogata y pasar aqu la noche, Ricardo. una

a recoger unas ramitas para hacer

Me esperas?. . . El Trovador asinti sin decir nada, y cuando e[ sabio se alej, levantando ramas secas del suelo y seguido por su cortejo de ardillas, tom su lad y enpez a cantar suavemente... Lamaana siguiente el Viejo Alquimista se levant temprano; se despidi de Ricardo el Trovador, que iba en otra direccin,

y sigui su alegre caminata. Antes de que el sol llegara a lo ms alto del cielo, alcanz,6 a ver a Io lejos las murallas de Ilusionburg, la ciudad donde viva el Alquimista Joven, y un par de horas despus el visitante llamaba a la puerta de la vieja casona donde su antiguo aprendiz haba instalado su la-

boratorio.

ienvenido, mi Maestro!--dijo el Alquimista Joven, quitfuidose su gorro puntiagudo Y haciendo una resPetuosa caravana, mientras abrla la

puerta para que entrara el

ffi

Vo

Alqui-

mista.

tt

". ..alcanz a oet c lo lejos

las murallas de

lluioburg...',

bata larga

vada estatura, con la barba y el pelo negros y rizados, grandes ojos dulces y profundos, y expresin seria. Tambin vesta Ia misma

helado. Mientras hablaban, el Viejo Alquimista miraba con ojos cariosos al Alquimista Joven y con frecuencia le tocaba el brazo o la cabeza, como para convencerse de que estaba ah. El Alquimista Joven era un muchacho esbelto y de ele-

cuando ya se encontraban sentados juntos en la mesa, refrescndose con vinillo blanco

no-Vine verte en las Disputaciones -dijo el Viejo Alquimista, despus de haber saludado afectuosamente a su joven colega y

a visitarte porque me preocu

y el gorro puntiagudo de los

alquimistas, aunque no tan viejos y raidos como los de su visitante. No haca mucho tiempo que el Alquimista Joven haba dejado de trabajar con su Maestro, para venir a Ilusionburg a encargarse del laboratorio. Su fama como sabio ya haba empezado a extenderse por otras ciudades. Adems, el Prncipe de Ilusionburg, aunllue pobre, era emprendedor y ambicioso, y deseaba con todo su corazn que el Gran Trabajo se reahzara en su ciudad para alcanzar riqueza, roder y gloria. Esto favoreca aL Alquimista Joven, porque su Prncipe lo ayudaba en lo que poda y Io llenaba de atenciones en su Corte; pero tambin lo mantena casi pri-

? g J-"*'r"o

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A 3E

sionero en su laboratorio, celoso de cralquier otra ocrrpacin que lo distrajera de la bsqueda dc la Piedra Filosofal. Por eso el Alquimista Joven no haba asistido a las recientes Disputaciones. Pero tal actitud del Prlncipe no era necesaria. El Alquimista Joven arda de la maana a la noche con la pasin del trabajo; Ias pocas horas de descanso que le concedla a su cre{po, adolorido y cada vez ms escaso por la actividad incesante a que lo sometla, las tomaba en un camastro que habla hecho traer al laboratorio. Una da vez al da se sentaba a la mesa para tomar, con prisa, Ios alimentos que Ie preparaba su ama de llaves, y no era raro que la sopa se enfriara esperando que el Alq.rimista Joven se desprendiera de srs fuelles y retortas. En dos ocasiones haba estado a punto de realizar eI Grar Trabajo Perfecto, pero pequeas faltas (a las que la imp"ciancia del Alquimista Joven no era completamente ajena), lo haban hecho fracasar en el Itimo-momento. De todos modos,

jor fue el Sabio Negro, no por lo que dijq sino por Ia felicidad que irradia...
Los dos amigos hablaron de cosas maravillosas durante muchas horas; cuando sc hirc de noche, el Alquimista Jot ett levant Ia tapa de su Cajita Negra, dejando que el brillo del oro purlsimo iluminara la habitacin Despu& de cenar, el Viejo Alquimista encendi su larga pipa y pregrmt: trabajas tan intensamente @mo -Aun antes, cuando compartamos eI Gran Trabajo en mi laboratorio?

-Ms mista

era el nico que habla logrado rma Preparacin de oro tan Puro que sr brillo zustitua a la luz de las velas en la noche. El Alquimista Joven guardaba el oro purlsimo en una Cajita Negra durante el dla; crrando Itegaba Ia noche, abrla la tapa de su Cajita y lah;r. llenaba su laboratorio. Horas ms tarde, cuado finalmente se iba a dormir, cerraba la tapa de Ia Cajita. mucho perdenne tus sabias pa-Sentl Iabras en las Disputaciones, Maestro- dijo eI Alquimista Joven- pro estoy a la mitad de una Calcinacin de Plata Sfica de la que espero grandes resultados... dije nada que no hayamos disct-No intemrmpi tido t y yo muchas veces

lo misno puedo el Viejo Alqumista-; y -Io decirte de lo que escuch de nuesos respetados y gnos colegas. Sin duda, eI me-

por aprender!He estado ya cerca dc lograr el Gran Trabajo, pero mi mala suerte y mi corta experiencia me han traicionado. Mi Prncipe me ha prometido rn nuevo y ms grande Vaso de Hermes, que encargd para ml en la Ciudad de las Montaas Nevadx, con el que espero desarrollar los timos 6 pasos de la Metamorfosis Perfecta. Estoy seguro de seguir hrs sabias enseanzas fielmente, Maestro, y de alcanzar asl mi anhelado propsito. Pero hay algo que me inquieta y no me deja dormt--tl Alquimista Joven se detuvo en el centro del cuarto, mirando al vaco-. Tengo miedo de que se me adelante uno de los Alquimistas Gor' dos. Ellos tienen todos los aparatos que necesitan y muchos aprendices; cuando les hace falta una sustancia especial, sus Prlncipes envlan veloces mensajeros por ella a donde se encuentre, con instncciones de pagar lo que sea, y al regreso zus Oidores vestidos de rojo dejan Pasar a los mensajeros por las murallas sin detenerlos. En cambio, yo s6lo tengo lo que ves aqu, Maestro, que es bien poco; no cuento con tm plo aprendiz (no tendra dnde aarlo ni qu darle de comer); el cofre de mi Prlncipe est casi vaco, y crrando he requerido Aceite Plateado y Azufroso, Im

el Alqui-respondi Joven con pasin-. Me falta tanto


todava!

to

pagar un enonne impuesto! Mi prlncipe me visita con frecuencia, impaciente porque mi trabajo va despacio, y esto me hace redoblar todava ms mis esfuerms. .. manera que t ests compitiendo -De el con los Alquimistas Gordos? -pregunt pipa. Viejo Alquimista, fumando su el Alqui-contest -Naturalmente! por la mista extraado Pregunta-. Joven, Estamos en el mismo camino, pero mientras ellos cotren o vuelan, yo apenas si me muevo como un torPe escarabajo. .. raz6n de impacientarte conmi-Tienes go --dijo dulcemente el Viejo Alquimista-. Cuando yo tena tu edad tambin pensaba que mi trabajo era una carrera y que mis competidores eran los Alquimistas Gordos. Mi nica ambicin entonces era llegar a la meta antes que ellos y ganar fama, poder, y hasta el premio LeBon... Premio LeBon! --dijo con ojos -El brillantes y acento alucinado el Alquimista Joven-. Ese es mi sreo ms preciado! Si yo lo ganara, los Prncipes de todas las ciudades ms ricas me invitaran a sus Cortes, tendra todos los aprendices que quisiera, sea uno de los Infalibles!.. . El Viejo Alquimista lo mir largamente en silencio, mientras su joven amigo viva una vez ms en su imaginacin el momento triunfat en que le entregaban, en Ia legendaria Corte de los Reyes de Francia, el Premio LeBon, mienuas elegantes caballeros y bellsimas damas lo admiraban y todos los Alquimistas del mundo lo aplaudan (y en el fondo, lo envidiab*); tambin repasaba sus riquezas, sts palacios, los honores que le rendirlan al sitar otras ciudades, los poemas que se escribirlan sobre

que por fin Io trajeron, feron detenidos en las murallas ae mi propia ciudad por nuestros Oidores vestios de rojo durante muchsimo tiempo, y obligados a
lnenslJ_eros,

El Alquimista

Joaen

y su Caiita Ncgra

4+
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su descubrimiento, las estatuas que le dedi-

nos vayamos a dormir.. . -Querido Maestro, te escucho con atencin{ijo dcilmente el Alquimista Joven, santndose frente z l y mirndolo con seriedad e inters. embargo, antes quisiera decirte -Sin algo sobre el Premio LeBon y su significado

sueos-. Es curioso, hace poco tuve oportunidad de discttir con un visitante el significado del xito para los que trabajamos en las Tres Ciencias. Qui te interese or un resumen de esta pltica, antes de que

caan, el xito... xito. . . --dijo el Viejo Alquimista, -El despertando al Alquimista Joven de sus

y en la actualidad el Premio LeBon

tros semejantes. Pero todo exceso es malo


est

cortribuyendo en grart parte a enajenarnos de las Tres Ciencias. Los Alquimistas hemos aceptado el puente que nos tendi Ia generosidad de los Reyes de Francia y a travs de l nos hemos pasado al otro lado, abandonando en esta orilla solitaria a nuestras queridas y ahora tristes Ciencias. .. yo trabajo ms que ntmca,

hijo mo, lo s el -respondi -Lo Toda tu vida est deViejo Alquimista-. dicada al Gran Trabajo, pero tu entazfin no te acompaa en tus tareas. Y aqul es
s,

-Pero Maestro!..

. -{ijo el Alquimista

Joven.

--dijo eI Viejo Alquimista,

lt

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tocando a su amigo afectuosamente exr el brazo y sonriendo rn poco-, en vista de la importancia que reviste para tl. Yo creo que el Premio LeBon fue una maravillosa idea de Ios Reyes de Francia, porque sirvid para establecer tn lazo de unin entre los Alqoimistas y el resto del Mundo; al reconocer sus Majestades la eminencia de uno de los sabios y premiarla en una gran fiesta, tan grande que $ ecos reverberan ms all de los Pilares de Hrcules y llegan a Catay, elevaron nuestras oscuras y casi siempre incomprensibles actividades a la misma categoa de las conquistas realizadas por los
ms Grandes Capitanes; de las batallas ganadas por los ms Famosos Condotieros y de las Obras Maestras de los ms Inspirados Artistas. Nwtca nos habamos visto tan elerados (no es por inmodestia que me incluyo, sino simplemente porque pertenezco al grernio), y esto sirvi para que nos sintiramos parte de la sociedad de los Hombres. Nos bacla falta, porque para muchos de nosotros, y t eres un bello ejemplo de esto, nuestro trabajo es tan apasionante que tiende a separarnos y aislarnos de nues-

donde quiero recordar mi conversacin sobre el xito de los Alquimistas, aunque la verdad no s si mi visitante era real o si todo fue un sueo... El xito, deca yo, es alcanzar lo que se desea, es hacer realidad nuesras ilusiones. La meta de las Tres Ciencias, y por lo tanto la de nosotros, st devotos ejecutantes, es alcanzar la Verdad, es penetrar en el mundo oscuro de lo desconocido y hacer la hu,, aunque slo sea en un rinconcito muy pequeo. Pero cuando t mencionaste tu sueo ms ansiado, no te referiste al Conocimiento sino al Premio

LeBon...

eso es slo Ia consecuencia del -Pero el Joven Alquimista. triunfo! -protest6 lo que el Gran Trabajo se trans-Con forma en un medio para alcarv.ar un fin que le es ajeno -{ijo el Viejo Alquimista-, en vez de ser l mismo zu propio fin. Ese es mi punto, hijo mo, cuando te digo que el Premio LeBon y todas las riquezas,

honores y famas que lo acompaan nos han anajenado de nuestra tarea. Ayer ramos un grupo pequeo de amigos que velamos en la realizacin diaria del Gran Trabajo nuestra felicidad y que alcanbamos nuestras mayores satisfacciones en su ejecucin

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timpia y cada vez menos imperfecta; Ia sociedad artificial y competitiva no nos tocaba, pero sobre todo, no nos haba contaminado con sus propios Triunfos. Sin embargo, ahora las cosas han cambiado. La Ambicin duerme en el corazt de los hombres pero tiene el sueo ligero, y los Alquimistas tambin somos hombres; el mido de los aplausos, el tintineo de las monedas, el susurro de Ia adulacin la han despertado, y ahora ha sustituido a nuestro amor por la Verdad y Ia Sabidura, cambindolo por rna pasin ciega y desenfrenada por eI Poder, la Riqueza, la Fama y hasta el Premio LeBon. . . Lo que en un tiempo fue colaboracin amistosa se ha transformado en competencia de enemigos; la angustia de saber ha cedido su lugar a Ia impaciencia de triunfar; el amor por la Verdad ha sido reemplazado por la pasin del Poder. Los Alquimistas.hemos conocido el Mundo; nos hemos deslumbrado con sus valores, y los hemos adoptado, abandonando los nuestros; como somos seres humanos imperfectos, lo podamos haber predicho. Pero lo que no sablamos es que la trasformacin iba a ser tan dolorosa.. .
qued callado un largo rato, perdido en sus pensamientos. Cuando Ios abri, se dio ,cuenta que el Alquimista joven se haba levantado y estaba mezclando cuidadosamente dos sustancias en un mortero, mien-

- seoras damas! tardes, La Princesa Isabella sonri aI verlo y le contest:


estamos disfrutando de la uanquilidad de la tarde. Por favor, sintese usted aqul... El Viejo Alquimista se sent en una piedra al lado de la princesa y le dijo: quedar con ustedes un momento.

n da en el verano, cuando el sol brillaba en el cielo y los rboles mostraban sus mejores ropajes verdes, el Viejo Alquimista decidi ir a pasear al bosque un par de horas antes que de costumbre, Se senta contento y respiraba con satisfaccin el airecillo perfumado de la tarde recorriendo veredas conocidas y canturreando en voz baja una meloda medieval. De pronto, al asomarse desde una loma al claro donde el ro formaba un pequeo estanque, se detuvo sorprendido: sentadas a la orilla del agua estaban la Princesa Isabella y dos damas de compaa. La Princesa era la hija nica del Prncipe, una lindsima nia de 16 aos, rubia como Ios rayos de sol que se filtraban a travs de los rboles y de ojos azules tan claros que parecan flores plidas. El Viejo Alquimista se acerc al grupo y quitndose su gorro puntiagudo dijo: Buenas tardes, Princesita ! Buenas

El Viejo Alquimista cerr los ojos y

Cunto

tardes, Viejo Alquimista! -Buenas gusto de verlo! Mis amigas y yo

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tras lea de un viejo volumen un procemiento egipcio para iniciar la precipiacin del Azufre Blanco. El Viejo Alquimista observ a su joven amigo con ojos amorosos durante un rato, despus se levant de su silla y dejando su pipa en la mesa, se prso su gorro puntiagudo, se acerc lentamente a l y empe a ayudarlo. . . Al dla siguiente, el Viejo Alquimista regres a su ciudad.

el bosque, porque el da est muy bonito y me pareci una lstima quedarme encerrado en ri laboratorio.. . est siempre trabajando, Viejo -Usted Alquimista -{ijo dulcemente Ia Princesa-. Debe hacer cosas muy interesantes. .. de lo que yo hago Puedc com-Nada petir con el placer de estar aqul con ustegalantemente el Viejo AIdes... -dijo quimista.

-Me Yo tambien sal temprano a caminar por

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La Princesa sonri complacida, pero no dijo nada. Volvi,rus ojos hacia el estanque y permaneci silenciosa durante un ratq al cabo del cual dijo, sin mirar a nae: --Iface tiempo que querla ir a visitarlo, Viejo Alquimista, pero no lo he hecho por temor a distraerlo de sus ocupaciones... lo hubiera hecho usted, Prince-Ojal estoy a sus rdenes. Si Yo siempre sita. todavla puedo servirla en algo. . . --el Viejo Alquimista se internrmpi al darse cuenta de que la Princesa se haba Puesto
muy triste.

-Yo quimista

quisiera pedirle una cosa, Viejo Altiemamente la Prin-nss cesa, mirndolo con sus grandes ojos azules-. Usted debe saber la manera de curar mi mal. Necesito algo que me alivie de la pena del amor... El Caballero a quien he dado mi coraz,6n est ausente y yo vivo enrmelta en la tristeza.. . EI Viejo Alquimista dijo con dulzura: querida Princesita, yo bien quisie-Mi ra rcder ayudarla a recuPerar la alegra y la felicidad. Pero temo que mis conocimientos y mi trabajo no sirvan para nada exr este caso. Las Tres Ciencias slo se ocupan de cosas que se pueden Pesar y medir; el amor no cabe en un alambique, la tristeza se escapa del Gran Vaso de Hermes. .. Los seutimientos no Pertenecen al laboratorio. .. entonces Jijo con voz angus-Pero ada la Princesa- no debera inventarse

otra ciencia ms para estudiarlos? No les ha parecido a los sabios que las emociones son importantes? Puede haber algo ms trascendente que el amor?... El Viejo Alquimista mir la superficie tersa y brillante del agua, ondulada apenas por el viento suave y tibio que acariciaba la superficie del estanque, para despus agitar levemente los hilos de oro en la cabeza de la Princesita. Buscando con cuidado las palabras, dijo con voz lejana: las Tres Ciencias no se ocupan de -Si las emociones y de los sentimientos, de la amistad y del anor, de Ia belleza y del herosmo, de la compasin y de la santidad, y de tantas otras formas de expresi6n de nuestra vida interior, no es porque las consideren de poca importancia o inexistentes. Para hacer la decisin de su contenido, las Tres Ciencias tomzrn toda la experiencia humana y la filtran a travs de su Mtodo. Lo que se queda lo llevamos al laboratorio para estudiarlo: lo que se escapa pertenece a otras actividades como Ia Poesla, la Pintura, la Msica, la Filosofa. . . Los cientficos no negrmos Ia existencia de estos otros camPos; de hecho, participamos tambin en casi todos, pero entonces ya no como cientlficos sino como seres humanos. Con frecuencia, en mi Iaboratofr, debo destilar llquidos y aislar de ellos sus diversos componentes; a veces de una sustancia poco atractiva voy obteniendo materias de hermosos @lores, como si mi frasco se fuera llenando, poco a poco, con gotita de arco iris. Estoy seguro, Princesita, que usted disfrutara de esa belleza tanto como de rn atardecer multicolor en las montaas. Pero ni la produccin de Ia mezcla policromada, ni la emocin estca que derivo de ella, son el objeto de mi trabajo. Lo que yo busco es el conocimiento. La hermosura que oca-

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sionalmente surge frente a tnl, y la gran satisfaccin que siento al disfrutarla, son elementos accidentales. Aunque siempre bienvenidos, mi prop6sito n el laboratorio no es encontrarlos, sino comprender mejor

Alquimista ms experto de la Tierra puede destilarlo, ooncentrarlo o precipitarlo. No eristen procedimientos secretos para sintetizar el arnor. Todos los sabios del mundo juntos son incapaces de explicar la turbacin interna que se siente cuando se aproxima el ser amado. .. o la triiteza infinita cuando se aleja. .. Seor Vrejo Alquimista, -Entonces, Tres Ciencias no pueden ayudarme? las Uistemente la Princesa.

a Ia Naturalaa... el amor?... pregunt Ia Princesa. -Y amor no se estudia, Princesita; el -El mor se vive -<ontest el Viejo Alquimista con una sonrisa-. Ni Ia balanza ms fina puede pesar rn gramo de amor, ni el

-pregunt

Incorporndose, e[ Viejo Alquimista hizo una rerrerencia y jo: muchas cosas que las Tres Cien-Hry cias no estudian y resrltara abzurdo utilizar el Mtodo en campos donde no tienen aplicacin. Por otro lado, Princesa, no existe ninguna otra forma vlida de conocer la Verdad ms que a trav& de las Tres Ciencias. Para explorar las leyes que rigen el movimiento de loc astros en el cielo de nada valen las ilusiones de los adivinm o las opiniones basadas en la pura imaginacin; lo rfoiico que sirve es la aplicacin diligente del Mtodo de las Tres Ciencias. En cambiq la nica solucin para el amor, Princesita.. . es eI amor. Pero en eso no tengo Ia menor duda de que el afortunado Caballero aliviar muy pronto su tristeza, que seguramente a l lo llena tambin, y que ahora mismo Io est estimulando a regresar lo antes posible.

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con rma sonrisa. Princesita Isabella el -Adis, Alquirnista y se alej enre-dijo Viejo los rboles, canturreando en voz baja una meloda medieval... de amor.

-Mit ta... -dijo la Princesa

gracias, Seor

Vr.jo

Alqurmrs-

na tarde, poco tiempo despus, lleg un mensajero a Ia Torre de Marfil a avisarle al Viejo Alquimista que el Mago Mergilio deseaba hablar con I en Ia noche y que ira a su

laboratorio. En la ciudad todos saban que el Mago n!n@ sala de su cueva mientras brillara el sol; los estudiantes haban corrido la voz de que pasaba todo el da durmiendo, pero ya sabemos que los jvens irreverentes piensan que los adultos se portan como si fueran jvenes. Cuando se hizo de noche, el Viejo Alquimista encendi unas velas y, tomando un pesado volumen, se dispuso a esperar aI Mago Mergilio. Al cabo de unas horas el Mago entr6 silenciosamente al laboratorio despu de sentarse al lado del Viejo AIquirnista, que se haba dormido esperando, lo despert diciendo: Alquimista, despirtese ya! -Viejo Hace ms de una hora que estoy aqu y por prudencia no Io he despertado antes, pero no puedo pasarne toda Ia noche vindolo dormir.. . Et Viejo Alquimista se despert6 dando rn salto de la silla; al ver al Mago empez
a deshacerse en disculpas: perdones, Mago Mergilio! Sien-Mil to muchsimo haberlo tenido esperando, pero usted debera haberme despertado en cuanto lleg! Le agradezcq su gentileza y otra vez le ruego me perdone. Ya estoy

I-

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viejo y me quedo dormido fcilmente... bueno, no importa --dijo el -Bueno, Mago Mergilio, satisfecho de que su truco haba dado rezultado--. Sintese usted y vamos a hablar de un asunto muy importantsimo. El Prncipe me ha pedido que
usted y yo combinemos fuerzas para lograr algo muy importantsimo para 1... muy importantsimo, . . (Debo aclarar que para el Mago Mergio todo era "muy importantsimo"). El Viejo Alquimista lo escuchaba con gran atenciq no sin desear haber tenido su larga pipa en el laboratorio. Prncipe desea que hagamos apa-

El Mago Mergilio

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recer un cometa rojo de larga cola azul, para celebrar las bodas de zu hija la Princesita'Isabella con un Caballero que regresar muy pronto. El cometa debe ser muy importantsimo, de grrn tamao, debe brillar tres das y tres noches y desaparecer al terminar las fiestas del casamiento de la Princesita. Estar usted de acuerdo en que es muy importantsimo que logremos.. . cometa? Hacer aparecer un co-Un meta? --d Viejo Alquimista no sala de su

asombro--. A fecha fija? IJn cometa rojo de larga cola aal?.. . muy importantfuimo -{ijo el Ma-Es go Mergilio, no sabiendo qu otra cosa decir, y esperando que el Viejo Alquimista se recuperara del impacto de la solicitud del Prncipe. mi querido Mago Mergilio --dijo,-Pero, un poco ms calmado, el Viejo Alquimista-, este deseo del Prncipe cae com-

pletamente dentro de su departamento. Yo podra calcular cundo aparecer el pr& ximo cometa, que ror cierto no ser rojo ni tendr Ia cola larga o azul, pero conjurar un cometa Para que aParezca. ,. e

sale...

que mi departamento? No, -dijo apasionadamente e[ Mago Mergilio--. Yo soy un simple Mago, mis poderes son muy escasos; apenas si puedo hacer que se apaguen las velas sin soplar --rr ese momento se apagaron las velas que el Vr.jo Alquimista habla encendido-, y que se vuelvan a prender solas

-Cmo no, no!

-las arte de magia- .. .o que se muevan las mesas emPezamesas de este cuarto -las pero que aparezca hacer rron a moverse-;

velas se encendieron solas, como Por

capacidad. En cambio -dijo sonriendo aduladoramente- usted es el ms grande de los Doctores en el Arte Alqumico, la

un cometa se sale definitivamente de mi

portantsimas.. . El Viejo Alquimista se qued callado; ahora ms que nrnca le haca falta zu larga pipa. Se incorpor de su silla, camin un poco en el laboratorio, se volvi a sentar y con voz serena le dijo aI Mago Mergilio, que lo miraba con ojos impacientes: amigo, debo decirle algo que -Querido considero... pues.. . muy importantfuimo.. . para Ia peci6n de nuestro Prncipe. A pesar de que las Tres Ciencias son capaces de hacer grandes costs, siempre operan dentro de dos principios completamente inviolables: Ia causalidad y lo natural. El principio de la causalidad establece que cada efecto tiene una o ms causas; los fenmenos que observamos tienen como antecedentes inmediatos otros fenmenos. Cuando hemos establecido una secrrencia clara y reproducible, si despus de A siempre hemos observado que sigue B, empezamos a pensar que A tiene una relacin causal con B. El otro principio, de lo natural, especifica que el mundo que estudiamos es el accesible a nuestro entendimiento, o sea, que lo podemos comprender porquL se compoa siguiendo ciertas reglas que ya conocemos. En cambio, la Magia se caracteza por ftmcionar en la esfera de la acausalidad y de lo sobrenatural; los fen& menos que produce no tienen causas reconocibles y con frecuencia ocurren a pesrr, y, a veces, hasta en contra, de las reglas del mundo de Io natural. Lo que el Prncipe pide es que conjuremos un cometa con ciertas caracterstias y a fecha fija; esto viola Ia causalidad y pertenece al mbito de lo sobrenatural. Por lo tanto, no tiene nada que ver con Ias Tres Ciencias y corresponde por completo a la Magia.

Sagrada Cbala y la Tercera Ciencia. Con zus profundos conocimientos y su extensa experiencia, puede lograr cosas muy im-

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indignado a la vu. Se puso a gritar: entiendo nada de lo que usted -No dice! Esto es muy importantsimo para el Prncipe ! La Princesa Isabella es su nica hija y l quiere un cometa rojo de larga cola azul! Usted tiene que ayudarme, porque yo solo no puedo hacerlo ! No me salga ahora con que ese no es zu departamento!. .. EI Viejo Alquimista esPer a que el Mago Mergilio se calmara un Poco y, aprovechando tn momento err que se call para tomar aire, le dijo rpidamente: se impaciente usted conmigo, mi -No buen amigo Mago Mergilio. Creo que juntos podemos conjurar una solucin a este problema, en vista de que no Podemos conjurar el cometa que desea nuestro Plncipe. Bastar con que usted corra el rumor en el Castillo de que el Sultn de Ulratierra hizo aparecer un cometa igual al que quiere nuestro Prncipe, para celebrar el nacimiento de sus nuevas Panteras verdes; con esto, nuestro Principe cambiar inmediatamente zu deseo, Pues ya sabemos que no le gusta copiar los portento de otras ciudades. Al mismo tiempo, debe usted pedirle a la Princesita Isabella que, como regalo de bdas, solicite a su padre algo maravilloso, pero cuidando que est dentro de los poderes de su Mago. Estoy segrro que nuestro Prncipe no podr negarse. De esta manera, brillar usted en la Corte una vez. ms, como se merece; la Princesita tendr un feliz matrimonio, el Prncipe estar satisfecho. - yo habr hecho algo muY imPor-Y tantsimo!.. . --dijo encantado el Mago Mergo, feliz con la solucin que le propona el Viejo Alquimista. Sin embargo, inmediatamente agreg&-: Y usted, mi querido arhigo?. . .

El Mago Mergilio estaba estuPefacto

asistir a la boda de la Princesita -Yo Isabella con su Caballero y llorar de contento al verla tan radiante y tan hermosa, como hacemos todos los viejos en las ocasiones felices. .. -dijo tranquilamente el Viejo Alquimista, pensando una vez ms en su larga y sabrosa pipa. Y agregG-:

Pero todava debo decirle algo ms, mi admirado Mago Mergilio, repecto a las Tres Ciencias, rorque me interesa que se lleve usted una idea ms completa de su
naturaleza y sus alcances. escucho con atencin

mirando de reojo hacia la puerta de la Torre de Marfil y sentndose en Ia orilla de su asiento, en actitud de despedirse. yo que las Tres Ciencias fun' -Deca cionan dentro del mbito de la causalidad y de lo natural --dijo lentamente el Viejo Alquimista-; pero debo agregar que eI conocimiento derivado de la aplicacin del Mtodo tambin tiene caractersticas peculiares y muy diferentes del obtenido Por la Magia. La verdad es que nosotros los cientficos no sabemos nada con certeza: el conocimiento absoluto nos est vedado,
en parte por nuestras propias limitaciones, y - en parte por la Naturaleza misma. "
el importantsimo -murmur6 nada. Mago Mergilio, sin entender un sabio dice que sabe algo, -Cuando lo que conoce es simplemente la probabilidad de que tn Experimento dado, que ha seguido especificaciones muy rigurosas y generalmente muy artificiales, d resultados predecibles. El grado de confianza que puede tenerse en una prediccin es realmente la medida de nuesa certeza; arn en los casos mfu simples Y, Por lo tanto, ms favorables, nuestro conocimiento debe expresarse oomo una probabilidad, derivada del nmero de veces que hemos

-Lo Mergilio, Mago

--dijo el

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verdad incompleta... importantlsimo --suzurr el Ma-Muy go Mergilio, deslindose hacia la puerta. un momento yo deca que po-Hace demos calcular la fecha de aparicin de un cometa. Los detalles tcnicos del procedimier-rto que seguimos no vienen al caso;

hecho eI mismo Experimento. La paradoja de lo que go es que, a pesar de que el hombre slo puede aproximarse a la Verdad, sin nrnca- llegar a alcanzarla, los resultados de los trabajos en las Tres Ciencias pueden ser utilizados de manera prctica. En su Infinita Sabidura, Dios nos ha hecho imperfectos, pero en su Infinita Bondad, nos ha concedido la gracia de poder aprovechar nuestras imperfecciones, haciendo un Mtmdo tolerante de la inexactitud y la

en Io cierto, disminuyendo progresivamente Ia magnitud de nuestras equivocaciones. Derrotado en principio en zu ambicin de igualar a Dios en Ia Tierra, el hombre es napaz de aceptar sus limitaciones humanas y persiste, con noble, pero intil, terquedad, en su lucha infinita e imposible.. . El Viejo Alquimista comproM que el
desaparecido, apag6 rpidamente sus velas y se fue a su casita, a buscar su muy deseada pipa.

Mago Mergilio ya haba

conocm desde hace muchlsimos aos. [.o importante es que siguiendo nuestros clculos, el fenmeno debe ocurrir'en un momento determinado; para ser ms exacto, en rn instante determinado. Pero nuestros clculos se basan en cierto nmero de observaciones previas. Basta con que rma sola de estas observaciones se haya equivocadq aun en rmc flrantos granitos de arena de nuestros relojes, para que nuestra prediccin sea incorrecta. Claro que si hubiramos dicho al Prncipe que el cometa aparecera la noche anterior a las bodas, nuestro error no hubiese sido aparente; Pero esto no es satisfactorio.
se

adem

Tales de Mileto, hace ms de dos mil aos, podla predecir fenmenos celestes con mayor oractitud. Nosotros aspiramos a reducir el margen de error, a aumentar la probabilidad de estar en lo cierto en predicciones mucho ms finas. Y esto es todo en las Tres Ciencias: sabiendo que la Verdad absoluta es inalcanzable, nosotros seguimos aspirando a ella, aumentando cada vez ms h )robabilidad de estar

rando que el Gran Duque cumpliera zu palabra: Ia mitad de Ia prxima captura de barcos turcos por la flota pirata de Ia Ciudad Marina sera para eI Prncipe. Empezaba el invierno cuando llegaron noticias a Ia ciudad de que el Prncipe regresaba, cargado de riquezas, rorque los piratas hablan capturado ochenta barcos turcos llenos de oro y piedras preciosas. Pronto corri el rumor que ahora el Prn-

asaron muchos aos, y el Viejo Alquimista sigui su vida de siempre, trabajando en su Iaboratorio durante el da y fumando su pipa frente a su chimenea en la noche. El Prncipe se arsentaba con frecuencia de Ia ciudad pues haba concertado ura Alianza con el Gran Duque de Ia Ciudad Marina para defenderlo del Rey de Nkgrtshwp. Despus de varias batallas, el Prlncipe habla logrado derotar definitivamente al ejrcito mercenario del Rey de Nkgrtshwp. Ahora se encontraba en la Ciudad Marina, espe-

cipe era inmensamente rico y que la ciudad se iba a transformar en un emporio de belleza, que vendran muchos ingenieros y arquitectos a construir rrn nuevo y ms grandioso castillo, as como los Artistas ms famosos a decorarlo; la Corte iba a ser tan fastuosa como la del Rey de Samarkanda,

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dran trajes nuevos y elegantes. Todo eso era cierto y mucho ms. Las
riquezas que haba ganado el Py'rncipe eran tan grandes que la ciudad nunca volvera a sr pobre, aunque todos Ios ciudadanos dejaran de trabajar y se dedicaran a hacer

y hasta los Oidores

vestidos de

rojo

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Slo estar aqu poco

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fiestas diariamente. Se abolieron los impuestos porque las arcas del castillo estaban tan llenas de oro que ya no haba lugar donde ponerlo; los carpinteros trabajaron a y noche haciendo veinte enormes cajas, del tamao de un cuarto entero cada una, para guardar las joyas. Bl Prncipe mand6 regalar cien monedas de oro a cada habitante de la ciudad porque todo su castillo estaba tan lleno que ya no se poda entrar en t; pero los bandos que proclamaron la buena noticia insistieron en que lo hacla para demostrar, una vez ms, su Real Generosidad. [.Ina tarde de inerno, en que el Viejo Alquimista examinaba con atencin unos grabados del Codex Germaicus, lleg un sitante a zu.Torre de Marfil. Era el enano tuerto del Prncipe. Vena arrastrando un enorme saco con todas sus pertenencias y tena una cara muy afligida. Los aos no haban pasado impunemente por l y ahora, adems de enano y tuerto, tambin.estaba viejo y cansado. Dej el saco en la puerta de Ia Torre, se limpi la nieve de los zapatos, y desde ahl dijo: buenas tardes, Viejo Alquimis-Muy ta! Me permite pasar un momento a verlo?. . . tardes, querido amigo, bue-Buenas nas tardes! --dijo el Viejo Alquimista, sorprendido con la visita-. Por favor, pase usted, pase usted, esta es su casa. Le suplico lrcrdone que todo est tan revuelto, pero es que hoy he tenido un da muy atareado.. .

y el enano tuerto se encaram con dificultad en la silla que le ofrecan y que resultaba demasiado alta para 1. Una vez ahl se qued mirando al Viejo Alquimista mientras ste guardaba su pesado libro junto a otros volmenes, atizaba un poco el fuego de la gran chimenea, y finalmente se sentaba frente a su visitante, mucho que no lo vea, Goliath -Hace (as haba bautizado el Prncipe al enano tuerto), y Ie agradezcn mucho que haya venido a visitarme. Cmo va la construccin del Nuevo Castillo?... el Viejo Alquimista con nimos de -dijo iniciar la con-

tiempo... El Viejo Alquimista lo invit a sentarse

importa

-dijo

eI enano

tuertr.

bien, ya casi est tenninado -Bien, Golia c.orl voz cansada-. A pesar --dijo

versacin.

de su descomunal tamao, con catorce t(> rres y ms de trescientos cuartos, los arquitectos que trajo el Prncipe han utilizado nuevas tcnicas y todo parece indicar que estar listo antes de que tennine el ao. El Prncipe est planeando grandes festejos para Ia inauguracin.. . sus habitaciones, mi querido ami-Y go? Estn quedando cmodas y agradables? el Viejo Alquimista. -pregunt hay habitaeiones para ml en el -No Castillo --d i j o con amargura Nuevo el enano tuerto. le har el Prlncipe rn pe-Entonces, queo castillo especial a Goliath? -{ijo bromeando eI Viejo Alquimista. El enano tuerto movi la cabeza en sentido negativo y se qued callado, mirando el suelo con su nico ojo. Despus de un momento, casi interminable, dijo: Prlncipe ha comprado 6 enanos -El nuevos, tres negros y tres amarillos, que no solamente son jvenes, sino que tambin

Bo

saben hacer malabarismo y toda clase de suertes, contar cuentos alegres y predecir el futuro por medio del Zodaco" En cambio, a m me mand llamar para decir-

me que ya no me quiere en la Corte y que debo irre. En pago a mis servicios me ha obsequiado una moneda de oro... --rl enano sac de su bolsa una pequea monedita, Ia mir y rompi a llorar como

un nio.

jo -Calma, conmovido el Viejo Alquimista y esper a que Goliath se serenara un poco-. Yo lo invito a usted a vivir conmigo. Tengo una casita cercana y vivo so[o...

mi querido amigo, calma

--di-

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gracias, Viejo Alquimista, ser posible -dijo el enano tuerto--. El Prncipe me pi que viniera a verlo a usted para decirle que ya tampoco necesita de zus servicios. .. Con su riqueza ha logrado atraer a la ciudad a un famoso constructor de mquinas de guerra que tambin es escultor, a un fabricante de bombas para subir agua y a un tejedor de tapices de Oriente. El Prncipe

-Muchas pero temo que no

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dijo que Io que usted hace no sirve para nada...


crdulo el Viejo Alquimista. En lugar de contestar, el enano tuerto asinti con la cabeza y se qued callado. El Viejo Alquimista permaneci sentado frente a l un rato, perdido en sus pensamientos. Despus se levant y empez a recorrer lentamente su laboratorio, mirando sus alambiques y retortas por ltima va, acariciando su asrolabio y tocando eI lomo de sus grandes libros. El enano tuerto lo segua con su mirada nica, incapaz de interrumpirlo o de romper el silencio. Por fin, se atrevi a decirle con timidez:
de su sueo, eI Viejo Alquimista le contest tenuemente: Me habl usted? -Y lan-Si?... una ltima mirada a su gran Vaso zxtda de Hermes regres al lado del enano tuerto, quien Ie dijo: se ofenda usted por lo que voy a -No decirle, pero yo nunca he sabido para qu sirve lo que usted hace encerrado aqu, en su laboratorio. Por lo que a mi respecta, cuando me trajeron a esta ciudad me dijeron que mi funcin en la Corte era divertir y proporcionar compala a mi Prncipe, aunque confieso que nunca he sido gracios, d el Prncipe requera mi presencia cuando se senta solo. Pero cuando llegaban otros Prncipes invitados, o cuando mi seor conceda audisrcias, yo siempre deba estar presente, vestido con mis mejores ropas, para quc todos vieran que nuestra Corte era como las ms ricas y fastuosas de otras ciudades. Por eso he pensado que mi funcin era mfu bien decorativa y simMlica. Los seis enanos nuevos del Prncipe

- Que dijo el Prncipe? nada? Eso

las Tres Ciencias no sirven para

-dijo

in-

pueden reemplazfue.fcilmente en ese papel.,.-. y ademlninguno es tuerto... EI Vitejo Alquimista lo haba escuchado cgn;,intr-s, sorprendido de que el enano tuerto hablara tanto. Las pocas veces que lo haba visto en la Corte del Prncipe, el enano tuerto no haba abierto la boca y su hermetismo era proverbial. Pero ahora pareca haberse liberado de lo que le impeda hablar y estaba revelando gue, a pesar de su pequeo tamao, dentro de l viva
un hombre como cualquier otro. Despus de una pausa, el enano sigui diciendo: usted, Viejo Alquimista, casi -Pero nunca iba a la Corte, de modo que eI Prncipe no lo necesitaba para exhibirlo. Los nuevos sabios que el Prncipe ha contratado hacen cosas diferentes, Io que me hace pensar que cuando usted se vaya ya nadie va a trabajar en las Tres Ciencias en esta ciudad. Es posible que la ciudad siga existiendo sin un Alquimista? No irn a pasar cosas terribles? La verdad, arnque yo no s para qu sirven las Tres Ciencias, cuando el Prncipe me dijo que usted tam' bin se irla de la ciudad me di miedo quedarme aqul... cierta forma, Goliath, tiene usted -En raz6n en lo que dice. Sin las Tres Ciencias van a pasar cosas terribles en esta ciudad -dijo el Viejo Alquimista-, aunque no como las que usted pudiera imaginarse. No habr terremotos ni diluvios, no nacern todos los nios muertos ni empezarn a hablar los perros. Pero, Poco a poco, el Maligno se ir apoderando del espritu de los hombres y stos perdern la oportunidad de satisfacer la ms elevada de las aspiraciones.. . No se asrste, amigo mo, todava pasarn algunos aos antes de que esto emPiece a ocurrir. Pero usted me ha preguntado para qu sirve lo que yo hago y quisiera decrselo de la manera siguiente:

-Viejo Como si despertara

Alquimista...

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villosas e incomprensibles: los astros girando en el cielo por toda Ia eternidad, las estaciones del ao, la e:ristsrcia del da y de la noche, lias montaas y los fos, los girasoles y el trigo, los pjaroe y las lucirnagas. En medio de toda esta riqueza csplendorosa est el Hombre, formando parte de ella, aprovechndola para satisfacer sus necesidades, admirndola en los escasos momentos que le dejan bres srs diarias tareas, y amndola cuando posee Ia Inspiracin Divina para dejar hablar a su coraz6n. Pero aunque la use, la admire y la ame, hay algo ms que el Hombre debe hacer con la Naturaleza: comprenderla. Dios nos ha dado sentidos y entendimiento y nos ha puesto en eI ceritro del Mundo creado por Bl, pero no nos ha dado el conocimiento; en zu lugar, nos ha llenado de curiosidad y de ansias de saber. En su infinita abidurfa, el Se1or ha dispuesto que existan sobre la Tierra todos los elementos parr que se desarrolle el drama de la vida del Hombre: tenemos Ia inteligencia necesaria para comprender los misterios de zu Obra; tnemos el estfmulo quc nos anima y nos empuja a Preguntar y a

todos los siervoa de Dios somos imperfectos. fu nos hizo EI y nos prxo en este mundo Para que tratemG de corregir nuestras imperfecciones y n6 hagamos dignos de atrar en su Reino. El enano baj con tristeza Ia mirada de su nico ojo al suelo y el Viejo Alquimista dijo rpidamente: mi querido amigo, no hablo de -Nq las imperfecciones fsicas que todos tenemos. Esas son superfluas y no tiener importancia, excepto en las mentes frlvolas de los @rtesanos; me refiero a las deficiencias en nuestras relaciones con la Obra del Seor. Imaglnese usted Por rn momoto a la Naturalezz, tan llena de cosas [rara-

tratar de enco:rtrar respuestas a nuestras preguntas, y, finatmeuti, tenemos una ignorancia casi infinita dc la Obra del Seor.
Las Tres Ciencias representan tm esfuerzo rcr reducir esta ignorancia, penetrando lentamente y cqr paso inseguro en Io desconocido. Latara, es larga y diffcit y nadie sabe si el entendimiento del Hombre ser @pe de comprender Ia totalidad de la Naturaleza. Perdidos en la inmensidad de lo desconocido, alumbrados apenas por la tenue luz de nuestro entendimiento, es posible que algn dla nos troPecemo con rn Misterio demasiado grande y complejo para la inteligencia que Dios nos ha dado. Pero aun si esto llegara a ocurrir, algo ms habremos comprendido: que la capacidad del Hombre para pnetrar los Designios de Dios en la Naturaleza tiene un llmite. dira que sf ... --dijo tristemente -Yo el enano tuerto. yo digo que no s.. . --contest el -Y Viejo Alquimista-. Pero, volviendo a su pregunta, mi querido amigq las Tres Ciencias son el mecanisno inventado por el Hombre para decidir quin de los dos tiene la razlln. At Prlncipe no lc siven las Tres Ciencias porque l no est interesado en saber, sino en mandar; n corazn no persigue la Verdad, sino el Poder. En eso no es diferente de la mayorfa de los hombres, ni es por eso ms o menq bueno o justo que todos ellos. Simplemente, creo que es menq feliz.., y menos libre de Io que puede ser. La ambicin esclaviza, mientras la verdad libera... El Viejo Alquimista se qued callado un largo ratq aI cabo del cual dijo: nuestra ciudad era pobre y -Cuando no tenlamos los medios para oompetir con Samarkanda, nuestras aspiraciones tampoco podan scr las de eIIa. La da era sencilla y a vecr hasta diffcil, pero en arsen-

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cia de tantos atractivos y distracciones, los hombres de esta ciudad tenan mfu inclinacin a voltear hacia adentro, en busca de riquezas ms personales. En esa poca, no lejana, la bsqueda de la Verdad y Ia adquisicin del Conocimiento eran actidades legtimas, cuya utilidad era proporcionar Ia satisfaccin que da el mejor entendimiento de la Realidad. En esa situacin, Ias Tres Ciencias son tiles, porque la aplicacin diligente del Mtodo permite alcanzar rn valor que perseguimos y que estimamos como importante. Pero con la llegada de los tesoros de los barcos turcos nue$ra ciudad se ha transformado: los valores que ahora perseguimos ya no son iriteriores y no tienen nada que ver con las Tres Ciencias. Ifemos adoptado las costumbres superficiales y las modas ostentosas de Samarkanda, ahora que ya tenemos Ia afluencia econmica para hacerlo. Y con esto, a pesar de que materialmente hemos progresado, la verdad es que como seres humanos nos hemos empobrecido... La vida se ha hecho ms compleja, pero tambin mfu superficial e intrascendsrte. Yo prefiero ir a otro sitio, no s a dnde, en busca de una vida ms simple, pero tambien ms profunda, sobre todo, ms individual, ms ma...

usted a aventurarrne solo por esos caminos de Dios.. . Salieron juntos de la Tore de Marfil y fueron hasta la casita del Viejo Alquimista. Este recogi sus escasirs pertenencias personales, tom zu bastn torcido, mir por Itima vez su silln y zu chimeuea y sali al jardln. Con una reverencia amorosa se despidi de zus flores, que parecan incongruentes luciendo su belleza contra el manto blanqusirno de la nieve, y se alej caminando al lado del enano tuerto en direccin a Ia Gran Puerta de la ciudad. Confonne las figuras de los dos amigos se fueron empequeeciendo, todas Ias flores del jardn empezaron a perder sus ptalos, se arugaron y sus delgados tallos se colapsaron y desaparecieron er la niere... Que era como deba ser, porque todo el mundo sabe que en el invierno es imposible que haya flores.

el-AI enano tuerto-. Prefiero viajar

Como si despertara de rn ne1o, el Viesuavemente aI enano tuerto: est haciendo tarde, mi querido -Se Conviene que empecemos amigo. a pcnsar en nuestro viaje. Espero que no tenga inconveniente en que nc vayamos juntos... contrario, Viejo Alquimista -{ijo

jo Alquimista sonri y dijo

oon

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Esta es la cuarta edicin en espaol, la de cual se imprimieron 2000 ejemplares ms sobrantes Para rePosicin' Se termin de imprimir en junio de 2001, en los talleres de Editorial Cromocolor, S.A. de C'V', Miravalle 703, Col- Portales, C.P. 03570, Mxico, D-F.