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Semiologa y urbanismo

El tema de este encuentro se refiere a cierto nmero de problemas de la semiologa urbana. Pero tengo que aadir que quien quisiera esbozar una semitica de la ciudad tendra que ser a la vez semiolgo (especialista en signos) , ge grafo, historiador, urbanista, arquitecto y probablemente psicoanalista. Como es muy evidente que no es ste mi caso -de hecho, no soy ninguna de estas cosas, salvo, y aun apenas, semilogo-, las reflexiones que voy a presentar ante ustedes son reflexiones de amateur, en el sentido etimol gico de la palabra, amante de los signos, el que ama los signos, amante de ciudades, el que ama la ciudad. Porque amo la ciudad y los signos. Y este doble amor (que probablemente es un solo amor) me impulsa a creer, quiz con cierta presuncin, en la posibilidad de una semitica de la ciudad. En que condiciones, o mejor, con qu precauciones y con qu preliminares, sera posible una semitica urbana? Este es el tema de las reflexiones que voy a presentar. Quisiera de entrada recordar una cosa muy conocida que servir de punto de par tida: el espacio humano en general (y no el espacio urbano solamente) ha sido siempre significante. La geografa cientfica y sobre todo la cartografa moderna pueden ser consideradas como una especie de obliteracin, de censura, que la objetividad ha impuesto a la significacin (objetividad que es una fonna como cualquier otra del imaginario). Y antes de hablar de la ciudad, querra recordar ciertos hechos de la

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historia cultural de Occidente, ms exactamente, de la antigedad grie ga: el hbitat humano, la

oikoumene,

tal como la podemos entrever a

travs de la cartografa mental de un hombre como Herdoto, constituye un verdadero discurso, con sus simetras, sus oposiciones de lugares, su sintaxis y sus paradigmas. Una carta del mundo de Herdoto, representa da grficamente, est construida como un lenguaje, como una oracin gramatical, como un poema, sobre oposiciones: pases clidos y pases frias, pases conocidos y desconocidos; luego una oposicin entre los hombres, de una parte, y los monstruos y quimeras, de la otra, etctera. Si del espacio geogrfico pasamos ahora al espado. urbano propia mente dicho, recordar que la nocin de

isonomia , forjada para la Ate

nas del siglo VI por un hombre como Clstenes, es una concepcin verdaderamente estructural, en la cual slo es privilegiado el centro, ya que todos los ciudadanos tienen con l relaciones que son a la vez simtricas y reversibles.' En esa poca se tena una concepcin de la ciudad basada exclusivamente en la significacin, por que la concepcin utilitaria de una distribucin urbana basada en las funciones y los em pleos aparecer ms tardamente. Slo quera recordar este relativismo histrico en la concepcin de los espacios significantes. Por ltimo, es en un pasado reciente cuando un estructuralista como Lvi-Strauss hizo , en

Tristes tpicos, semiologa urbana, aunque en una

escala reducida, a propsito de una aldea bororo, cuyo espacio estudi siguiendo un enfoque esencialmente semntico.
Es extrao que, paralelamente a estas concepciones fuertemente sig

nificantes del espacio habitado, las elaboFaciones tericas de los urbanis tas no hayan acordado hasta el presente, si no me equivoco, ms que un espacio muy reducido a los problemas de la significacin. 2 Existen, cier tamente, excepciones, pues muchos escritores han hablado de la ciudad en trminos de significacin. Uno de los autores que mejor ha expresado esta ndole esencialmente significante del espacio humano es, a mi juicio, Vctor Hugo. En Nuestra

Seora de Pars,

Hugo escribi un her

moso captulo, de una inteligencia muy fina, Este matar a aqul; ste, es decir, el libro; aqul, es decir, el monumento. Expresndose as,

1: Sobre Clstenes y la isonoma, vase, P. Leveque y P. Vidal-Naquet, Clisthe ne l'Anthenien, Paris, Macula, 1983.. 2. Vase F. Choay, L'urbanisme: utopie et ralits, Paris, Editions du Seuil 1965. (Trad. cast.: El urbanismo, utopas y realidades, Barcelona, Lumen, 1983.)

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Hugo da pruebas de una manera muy moderna de concebir el monu mento y la ciudad, verdaderamente como una escritura, como una inscripcin del hombre en el espacio. Este captulo de Vctor Hugo est consagrado a la rivalidad de dos modos de escritura, la escritura por la piedra y sobre el papel. Por lo dems, este tema puede encontrar su actualidad en las consideraciones sobre la escritura de un filsofo como Jacques Derrida. Entre los urbanistas propiamente dichos no se habla casi de significacin: el nico nombre que emerge, con justicia, es el del estadounidense Kewin Lynch, que parece estar ms cerca que nadie de estos problemas de semntica urbana, en la medida en que se ha preocu pado de pensar la ciudad en los trminos mismos de la conciencia que la percibe, es decir, encontrar la imagen de la ciudad en los lectores de esa ciudad. Pero, en realidad, las investigaciones de Lynch, desde el punto de vista semntico, siguen siendo bastante ambiguas; por una parte, hay en su obra todo un vocabulario de la significacin (por ejemplo, otorga un gran lugar a la legibilidad de la ciudad y sta es una nocin importan te para nosotros) y, como buen semntico, tiene el sentido de las

unida

des discretas:

intent encontrar en el espacio urbano las unidades dis

continuas que, guardadas todas las proporciones, se asemejaran algo a los fonemas y a los semantemas. Esas unidades las llama caminos, cerca dos, barrios nudos, puntos de referencia. Son categorias de unidades que podran fcilmente convertirse en categoras semnticas. Pero, por otra parte, a pesar de ese vocabulario, Lynch tiene de la ciudad una concep cin que sigue siendo ms guestaltista que estructural. Fuera de estos autores que se aproximan explcitamente a una se mntica de la ciduad, asistimos a una toma de conciencia creciente de las funciones de los smbolos en el espacio urbano. En muchos estudios de urbanismo que se apoyan sobre estimaciones cuantitativas y sobre cuestionarios de motivaciones se ve apuntar, pese a todo, aunque no sea ms que para recordarlo, el motivo puramente cualitativo de la simboli zacin, del que se hace uso con frecuencia actualmente para explicar otros hechos. Encontramos, por ejemplo, en el urbanismo una tcnica relativamente usual: la simulacin, pero la tcnica de la simulacin lleva, aun si se la emplea con un espritu algo estrecho y emprico, a profundizar el concepto de modelo, que es un concepto estructural o por lo menos preestructural. En otro nivel de estos estudios de urbanismo se pone de manifiesto la exigencia de la significacin. Se descubre poco a poco que existe una

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especie de contradiccin entre la significacin y otro orden de fenme nos y que, por consiguiente, la significacin posee una especificidad irreductible. Por ejemplo, algunos urbanistas o algunos de esos investi gadores que estudian la planificacin urbana, se ven obligados a consta tar que, en ciertos casos, existe un conflicto entre el funcionalismo de una parte de la ciudad, digamos un barrio, y lo que yo llamara su contenido semntico (su potencia semntica). Es as que han observado con cierta ingenuidad (pero quizs haya que comenzar por la ingenui dad) que Roma presenta un conflicto permanente entre las necesidades funcionales de la vida moderna y la carga semntica qu.e le es comunica da por la historia. Y este conflicto entre la significacin y la funcin provoca la desesperacin de los urbanistas. Existe adems un conflicto entre la significacin y la razn, o por lo menos entre la significacin y esa razn calculadora que quisiera que todos los elementos de una ciudad fueran recuperados uniformemente por la planificacin, cuando existe una evidencia cada da ms grande de que una ciudad es un tejido formado no por elementos aislados cuyas funciones se pueden inventa riar, sino por elementos fuertes y por elementos neutros o bien, como dicen los lingistas, por elementos marcados y elementos no marcados (es sabido que la oposicin entre el signo y la ausencia de signo, entre el grado pleno y el grado cero constituye uno de los grandes procesos de elaboracin de la significacin). Es plenamente evidente que cada ciu dad posee esta especie de ritmo: Kewin Lynch lo ha sealado: en toda ciudad, a partir del momento en que es verdaderamente habitada por el hombre, y hecha por l, existe ese ritmo fundamental de la significacin que es la oposicin, la alternancia y la yuxtaposicin de elementos marcados y elementos no marcados. Existe, finalmente, un ltimo con flicto entre la significacin y la realidad misma, por lo menos entre la significacin y esa realidad de la geografa objetiva, la de las cartas geogrficas. Investigaciones llevadas a cabo por psicosocilogos han demostrado que, por ejemplo, dos barrios se funden entre s si no confi mos en la carta, es decir, en lo real, en la objetividad, en tanto que, a partir del momento en que reciben dos significaciones diferentes, se escinden radicalmente en la imagen de la ciudad: la significacin es vida en completa oposicin a los datos objetivos.

La ciudad es un discurso, y este discurso es verdaderamente un


lengua je: la ciudad habla a sus habitantes, nosotros hablamos a nuestra ciudad, la ciudad en la que nos encontramos, slo con habitarla, reco-

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rrerla, mirarla. Sin embargo, el problema consiste en hacer surgir del estadio puramente metafrico una expresin como lenguaje de la ciu dad. Es muy fcil hablar metafricamente del lengua je de las flores. El verdadero salto cientfico se dar cuando podamos hablar del lenguaje de la ciudad sin metforas. Y podemos decir que es exactamente lo que le pas a Freud cuando fue el primero en hablar del lenguaje de los sueos, vaciando esta expresin de su sentido metafrico para darle un sentido real. Tambin nosotros debemos afrontar este problema: cmo pasar de la metfora al anlisis cuando hablamos del lenguaje de la ciudad? Una vez ms; me esta.y refiriendo a los especialistas del fenme no urbano, porque aun si estn muy alejados de estos problemas de semntica urbana, han observado ya (cito el protocolo de una encuesta) que los datos utilizables en las ciencias sociales presentan una forma muy poco adaptada para una integracin a los modelos. Pues bien, si es con dificultad que podemos insertar en un modelo los datos que nos son proporcionados, en lo referente a la ciudad, por la psicologa, la sociolo ga, la geografa o la demografa, ello se debe a que nos falta una ltima tcnica, la de los smbolos. Por consiguiente, necesitamos una nueva energa cientfica para transformar esos datos, para pasar de la metfora a la descripcin de la significacin, y aqu es donde la semiologa (en el sentido ms amplio del trmino) podr quiz, mediante un desarrollo todava imprevisible, brindamos una ayuda. No tengo la intencin de recordar aqu los procedimientos de descubrimiento de la semiologa urbana. Es probable que estos procederes consistan en disociar el texto urbano en unidades, luego en distribuir estas unidades en clases forma les y, en tercer lugar, en encontrar las reglas de combinacin y tranfor madn de estas unidades y estos modelos. Me limitar a tres observacio nes que no tienen relacin directa con la ciudad, pero que podran ser tiles para orientarnos hacia una semiologa urbana, en la medida en que hacen un balance rpido de la semiologa actual y tienen en cuenta que desde hace algunos aos el paisaje semiolgico no es el mismo.
La primera observacin es que el simbolismo (que hay que enten

der como discurso general concerniente a la significacin) no se concibe ya actualmente, por lo menos por regla general, como una correspon dencia regular entre significantes y significados. Dicho con otros trmi nos, una nocin de la semntica que era fundamental hace algunos aos se ha vuelto caduca; es la nocin de lxico, es decir, un conjunto de listas

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de significados y de significantes correspondientes. Esta especie de cri sis, de desgaste, de la nocin de lxico, se encuentra en muchos sectores de la investigacin. En primer lugar, est la semntica distributiva de los discpulos de Chomsky, como Katz y Fodor, que han desencadenado un enrgico ataque contra el lxico. Si abandonamos el dominio de la lingstica para pasar al de la crtica literaria, vemos que la crtica temtica, que prevaleci durante quince o veinte aos, por lo menos en Francia, y que form lo esencial de los estudios de lo que llamamos

Nouvelle Critique,

est actualmente limitada, remodelada, en perjuicio

de los significados que se propona descifrar. En el dominio del psico anlisis, por ltimo, no se puede hablar ya de un simbolismo trmino a trmino: tal es evidentemente la parte muerta de la obra de Freud: ya no puede concebirse un lxico psicoanaltico. Todo esto ha arrojado un descrdito sobre la palabra Smbolo, porque este trmino hizo siempre suponer, hasta nuestros das, que la relacin significante se apoyaba sobre el significado, sobre la presencia del significado. Personalmente, empleo la palabra smbolo referida a una organizacin significante sintagmtica y/o paradigmtica, pero no ya semntica: hay que hacer una rotunda distincin entre el valor semntico del smbolo y la natura leza sintagmtica o paradigmtica de ese mismo smbolo. Sera una empresa absurda querer elaborar un lxico de las significa dones de la ciudad poniendo de un lado los barrios, las funciones, y del otro las significaciones, o ms bien poniendo de un lado los lugares enunciados como significantes y del otro las funciones enunciadas como significados. La lista de las funciones que pueden asumir los barrios de una ciudad es conocida desde hace tiempo. Se pueden enumerar alrede dar de treinta funciones para el barrio de una ciudad (por lo menos, para un barrio del centro de la ciudad, zona que ha sido bien estudiada desde el punto de vista sociolgico). Esta lista puede, por supuesto, ser comple tada, enriquecida, limada, pero no constituir ms que un nivel suma mente elemental para el anlisis semiolgico, un nivel que probable mente habr de revisar ms adelante, no solamente por el peso y la presin e jercidos por la historia sino porque, precisamente, los significa dos son como seres mticos, de cierta imprecisin y que en cierto mo mento se convierten siempre en significantes de

otra cosa:

los significa

dos pasan, los significantes quedan. La caza del significado no puede, por consiguiente, constituir ms que un procedimiento provisional. El papel del significado, cuando se lo llega a aislar, consiste solamente en

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aportarnos una especie de testimonio sobre un estado definido de la distribucin significante. Por lo dems, hay que sealar que se atribuye una importancia siempre creciente al significante vaco, al lugar vaco del significado. Dicho en otros trminos, los elementos se comprenden como significantes ms por su propia posicin correlativa que por su contenido. As, Tokio, que es uno de los complejos urbanos ms embro llados que pueden imaginarse desde el punto de vista serrntico, posee, sin embargo, una especie de centro. Pero este centro, formado por el palacio imperial y oculto por el folla je, es vivido como un centro vaco. Hablando ms generalmente an, los estudios realizados sobre el ncleo urbano de las diferentes ciudades han mostrado que el punto central del centro de la ciudad (toda cidad posee un centro) , que nosotros llama mos ncleo slido, no constituye el punto culminante de ninguna actividad particular, sino una especie de foco vaco de la imagen que la comunidad se hace del centro. Vemos en l un 'lugar en cierta medida vaco, que es necesario para la organizacin del resto de la ciudad.

La segunda observacin es que el simbolismo tienen que definirse


esencialmente como el mundo de los significantes, de las correlaciones, y sobre todo de las correlaciones que no se pueden nunca encerrar en una significacin plena, en una Significacin ltima. A partir de aqu, desde el punto de vista de la tcnica descriptiva, la distribucin de los elementos, es decir, de los significantes, agota en cierta manera el descu brimiento semntico. Esto vale para la semntica chomskyana de Katz y Fodor y aun para los anlisis de LviStrauss que se fundan en la clarificacin de una relacin que no es ya una relacin analgica sino homolgica (lo ha demostrado en su libro sobre el totemismo, que rara vez se cita). De esta manera descubrimos que, cuando se desee hacer la semiologa de la dudad, ser necesario probablemente llevar ms all y con mayor minuciosidad la divisin significante. Para esto, yo apelo a mi experiencia de

amateur.

Sabemos que en algunas ciudades existen

espacios que presentan una especializacin muy avanzada de funcio nes: es el caso, por ejemplo, del

souk

oriental, donde una calle est

reservada exclusivamente a los curtidores y la otra a los orfebres; en Tokio, ciertas partes de un mismo barrio son muy homogneas desde el punto de vista funcional: prcticamente slo se encuentran all bares,

snacks o lugares de entretenimiento. Pues bien, ser necesario ir ms all


de este primer aspecto y no limitar la descripcin semntica de la ciudad a esta unidad; habr que intentar disociar microestructuras de la misma

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manera en que se pueden aislar pequeos fragmentos oracionales den tro de un perodo largo; hay que tomar, por consiguiente, la costumbre de hacer un anlisis muy desarrollado, que lleve a esas microestructu ras, e inversamente habr que habituarse a un anlisis ms amplio, que culminar sin duda en las macroestructuras. Todos sabemos que Tokio es una ciudad polinudear; tiene muchos ncleos alrededor de cinco o seis centros; hay que aprender a diferenciar semnticamente estos cen tros, que, por lo dems, estn sealados por estaciones ferroviarias. Dicho en otros trminos, aun en este sector, el mejor modelo para el estudio semntico de la ciudad estar dado, creo, por,lo menos al co mienzo, por la oracin gramatical del discurso. Y encontramos aqu nuevamente la vieja intuicin de Vctor Hugo: la ciudad es una escritura; quien se desplaza por la ciudad, es decir, el usuario de la ciudad (que somos todos) es una especie de lector que, segn sus obligaciones y sus desplazamientos, asla fragmentos del enunciado para actualizarlos se cretamente. Cuando nos desplazamos por una ciudad, estamos todos en la situacin de los 100000

millones de poemas de Quenau, donde puede

encontrarse un poema diferente cambiando un solo verso; sin saberlo, cuando estamos en una ciudad somos un poco ese lector de vanguardia. La tercera observacin, finalmente, es que la semiologa nunca pos tula actualmente la existencia de un significado definitivo. Lo cual quie re decir que los significados son siempre significantes para los otros, y al revs. En realidad, en todo complejo cultural, e incluso psicolgico, cualquiera que sea, nos encontramos frente a cadenas de metforas infinitas, cuyo significado est siempre en retirada o se convierte l mismo en significante. Esta estructura comienza a ser explorada, como ustedes saben, en el psicoanlisis por Jacques Lacan, y tambin en el estudio de la escritura, donde por lo menos se la postula, aunque no se la explote verdaderamente. Si aplicamos estas ideas a la ciudad, nos vere mos sin duda obligados a sacar a la luz una dimensin que, debo decirlo, jams he visto citada, por lo menos claramente, en los estudios y encues tas sobre el urbanismo. A esta dimensin yo la llamara la dimensin

ertica. El erotismo de la ciudad es la enseanza que podemos extraer


de la naturaleza infinitamente metafrica del discurso urbano. Empleo la alabra erotismo en su sentido ms amplio: seria ridculo asimilar el erotismo de una ciudad slo al barrio reservado para esta clase de placeres, porque el concepto de lugar de placer es una de las mistificacio nes ms tenaces del funcionalismo urbano; es una nocin funcional, y no

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una nocin semntica; yo utilizo indiferentemente erotismo o sociali dad. La ciudad, esencial y semnticamente, es el lugar de encuentro con el otro, y por esta razn el centro es el punto de reunin de toda ciudad; el centro de la ciudad es instituido ante todo por los jvenes, por los adolescentes. Cuando estos ltimos expresan su imagen de la ciudad, siempre tiene tendencia a concentrar, a condensar el centro; el centro de la ciudad es vivido como lugar de intercambio de las actividades sociales y dira casi de las actividades erticas en el sentido amplio del trmino. Mejor todava; el centro de la ciudad es vivido siempre como el espacio donde actan y se encuentran fuerzas subversivas, fuerzas de ruptura, fuerzas ldicas. El juego es un tema frecuentemente subrayado en las encuestas sobre el cntro; hay en Francia una serie de encuestas referentes a la atraccin ejercida por Pars sobre su extrarradio, y a travs de estas encuestas se observ que Pars, en cuanto centro para la periferia, era vivido siempre semnticamente Como el lugarprivilegiado donde est el otro y donde nosotros mismos somos el otro, como el lugar donde se juega. Por el contrario, todo lo que no es el centro es precisa mente todo lo que no es espacio ldico, todo lo que no es la alteridad: la familia, la residencia, la identidad. Naturalmente, sera necesario, sobre todo en lo referente a la ciudad, investigar la cadena metafrica, la cadena que reemplaza a Eros. Hay que investigar particularmente por el lado de las grandes categoras, de los grandes hbitos del hombre, por ejemplo el alimento, las compras, que son verdaderamente actividades erticas en la sociedad de consumo. Me refiero una vez ms al ejemplo de Tokio: las grandes estaciones que son los puntos de referencia de los barrios principales, son tambin grandes tiendas. Y es seguro que la estacin japonesa, la estacin-tienda, tiene fundamentalmente una sig nificacin nica, y que esta significacin es ertica: compra o encuen tro. Habra que indagar luego las imgenes profundas de los elementos urbanos. Por ejemplo, numerosas encuestas han subrayado la funcin imaginaria del paseo, que en toda ciudad es vivido como un rio, un canal, un agua. Hay una relacin entre el camino y el agua, y sabemos bien que las ciudades que ofrecen mayor resistencia a la significacin y que por lo dems presentan con frecuencia dificultades de adaptacin para sus habitantes son precisamente las ciudades que no tiene costa martima, plano acutico, sin lago, sin rio, sin curso de agua; todas estas ciudades presentan dificultades de vida, de, legibilidad. Para determinar, quisiera decir solamente esto: en las observaciones

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que acabo de exponer no abordar el problema de la metodologa. Por qu razn? Porque si se desea emprender una semiologa de la ciudad, el mejor enfoque, a mi juicio, como por lo dems para cualquier empresa semntica, ser cierta ingenuidad del lector. Tenemos que ser muchos los que intentemos descifrar la ciudad en la cual nos encontramos, partiendo, si es necesario, de una relacin personal. Dominando todas estas lecturas de diversas categoras de lectores (porque tenemos una gama completa de lectores, desde el sedentario hasta el forastero), se elaborara as el lenguaje de la ciudad. Por ello diria que lo ms impor tante no es tanto multiplicar las encuestas o los estudio funcionales de la ciudad, como multiplicar las lecturas de la ciudad, de las cuales, lamentablemente, slo los escritores nos han dado algunos ejemplos. A partir de esas lecturas, de esta reconstitucin de una lengua o de un cdigo de la ciudad, podramos orientarnos hacia medios de naturaleza ms cientfica: investigacin de las unidades, sintaxis, etctera, pero recordando siempre que nunca hay que tratar de fijar y paralizar los significados de las unidades descubiertas, porque histricamente esos significados son extremadamente imprecisos, recusables e indomables. Toda ciudad est construida, hecha para nosotros un poco segn la imagen del navo Argo, cada una de cuyas piezas no era una pieza original, pero que segua siendo siempre el navo Argo, es decir, un conjunto de significaciones fcilmente legibles o identificables. En este esfuerzo de aproximacin semntica a la ciudad tenemos que intentar comprender el juego de los signos, comprender que cualquier ciudad, no importa cual, es una estructura, pero que no hay que tratarjams y no hay que querer jams llenar esa estructura. Porque la ciudad es un poema, como se ha dicho frecuentemente y Hugo expres mejor que nadie, pero no es un poema clsico, un poema bien centrado en un tema. Es un poema que despliega el significante, y este despliegue es lo que la semiologa de la ciudad deberia tratar de aprehender y hacer cantar. 1967, Conferencia organizada por el Instituto Francs del Instituto de Historia y de Arquitectura de la Universidad de Npoles, y la revista Op. cit. Reimpr:eso en L'Architecture d'Aujourd'hui, n. 53, diciembre 1 970-enero 1971.

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