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LUGARES URBANOS Y ESTRATEGIAS

M. A. ROCA

Cap. 1



Cuando se piensa en recorrer, asumir, exaltar, entender, nombrar la ciudad y sus lugares se plantea un sin nmero de
alternativas de mtodos.
En una ciudad, cada uno tiene la conciencia de estar viviendo una aventura propia. Ella est compuesta de lugares, de
objeto que estn cargados de vivencias y experiencias acumuladas, de tantos, que poseerlos carece casi de sentido, porque
en ellos nos reconocemos y vemos la procesin de los muchos que fueron en s y en relacin con la realidad.
Creemos que otorgando la prioridad al objeto antes que al sujeto evitaremos la generalizacin que no califica, o los excesos
de una singularidad que recoge la novela o el relato en su descripcin y que vale ms para s misma. Preferimos ir de los
lugares al hombre. Si bien la eleccin de los lugares puede parecer arbitraria, trataremos de visitar aquellos que se refieren
fundamentalmente a la imagen existencial del paisaje urbano.
Trataremos la realidad tal como nos presenta y usando el lenguaje que sirve para designar estas unidades irreductibles que
no son unidades agregadas. As veremos -que se oponen a disolverse, que tienen un sentido y una significacin, una
manera de existir autnoma, propia de los lugares urbanos. Hay una palabra-y slo una- que los designa y habla de ellos.
Hay un idioma propio de cada lugar urbano:
La calle, la plaza, el bar, la estacin, el mercado, etc.
Cuando se reemplaza el nombre de plaza por el de espacio verde, en realidad se habla de otro espacio, el de los grandes
conjuntos urbanos del funcionalismo. Y al escamotear su funcin, al sustituir su nombre, se pierde su esencialidad y sus
cualidades bsicas. Este lenguaje del urbanismo planificador, que maneja volmenes, tipologas edilicias y reas en lugar
de tipologas espaciales, bajo la mscara de la neutralidad benfica, introduce la ms dramtica escisin entre hombre y
ciudad. Utiliza "la palabra, llamada cientfica, que no slo es nociva sino inexacta" dejando de lado las necesidades del
hombre, sus deseos y aspiraciones ms grandes, en tanto que no son cuantificables aqu hablaremos de ciudades vivas,
llenas de vitalidad y de pasado ms o menos largo o breve, que han sido nombradas por el hombre que las vivi y am, y
recurriremos a ese idioma que no olvid nunca las profundas relaciones afectivas entre hombre y lugar. Por ejemplo la
palabra calle, que tiene tantas resonancias, es sustituida en el mundo "preciso", "riguroso" de la ciencia urbana por el de
arteria, va de circulacin primaria, secundaria, etc., en un intento de neutralidad falsa. Falsa, decimos, porque estas
designaciones corresponden a una metfora orgnica: la ciudad como ser vivo, pretendidamente funcionalista, porque lo
que hace es privilegiar la circulacin de las mquinas sobre el hombre, expresando con ello una ideologa, una filosofa de
accin, de carga social, claramente evidente. Cuando la gente habla de la calle, en cambio, quiere decir cosas bien distintas
pero reales, incontestables: para el poder, significa una amenaza, es el rea vaga del rechazo y de la confrontacin; para el
hombre de la calle, el dominio de su manifestacin. Vemos con claridad la distancia que hay entre arteria y calle, por lo que
no podemos ser indiferentes a la manera de nombrar las cosas, con frecuencia bajo la pretensin "objetiva" se busca
neutralizar las virtualidades histricas del medio urbano
Analizaremos los lugares tal como se presentan a la conciencia y tal como se designan en el lenguaje comn, dado que
estos nombres surgen de los lugares mismos como algo constitutivo de ellos La ciudad es algo connatural al hombre, y su
amor por ella es algo sentido plena y espontneamente, sin que aparezca como una compensacin por una naturaleza
perdida. Sin embargo esta pasin urbana no es algo que siempre haya existido
As en el medioevo, la ciudad vista como una estructura y una forma parasitaria de vida, como el producto de una
aberracin. Por contraposicin exista una ciudad celestial, generalmente Entendida como jerusalem.
El prototipo de lugar concentrador de los pecados del hombre era Babilonia y el modelo paradigmtico de las
desinteligencias del hombre , la torre de babel. Bosch y bruegel representan respectivamente esto dos temas. Bosch en el
jardn de delicias muestra la ciudad corrupta consumindose en el fuego, smbolo de pecado y destruccin.
En dicho trptico. Otra ciudad hecha de elementos orgnicos, casi transparente, alude a Jerusaln; sin embargo, parece
ocultar algo diablico en su entraa y tras sus formas de extraas geometras.
Por otra parte, no podemos sostener que este sentimiento no cese de existir, como pareciera anunciarlo la moderna
metrpolis, pero en cualquier caso nuestra cultura y nuestros valores, esencialmente urbanos, cesarn de tener su realidad
y su peso, como lo anunciara lefebvre.
Lo que s puede afirmarse es que la naturaleza, naturante y naturalizadora, asumi en algn momento la forma de ciudad,
urbanizando al hombre como producto de un pacto asumido entre ambos, hombre y ciudad, producindonos a nosotros
para que expresemos lo que ella tiene que decir es difcil encontrar en la literatura y en la pintura, no en las referencias a
ciudades imaginarias:
Ideadas por ellas, sino a las reales an cuando estn referidas a una misma experiencia pars, por ejemplo, una comunidad
de sentido: as, el caso de utrillo y Jules romain, o la Venecia de Thomas mann y canaleto . Pareciera en cambio que
pudiramos encontrar la clave en las tradiciones populares, orales y escritas, revividas en la concurrencia asidua, constante
de los lugares de una ciudad por las gentes comunes de cualquier edad y condicin, las que resuelven, de hecho, la
oposicin entre objeto y sujeto.
Querramos que lo vivido autentique y alimente esa otra vivencia no menos real de las novelas, de las crnicas pintadas,
dndole sustancia a los hbitos y palabras del hombre en la ciudad.
Pareciera que es inherente a la ciudad intensificarse y desplegarse en la conciencia colectiva. Diramos que la ciudad tiene
una imagen de si misma, llena de reflejos y ecos que resultan difciles de asir por su mulpilicidad y ambigedad. Cuesta
diferenciar lo reflejante y lo reflejado, el sonido y su eco, para quien padece la fiebre del sbado a la noche: el tumulto a
legre y complice, las luces vivificadas de las calles.
Lo que parece indudable sin embargo es que difcilmente calificaremos de urbano el espacio u objeto que no este preado
de resonancias.
La imagen que cada uno traza de su ciudad se basa en una serie de elementos, los lugares urbanos, los que a su vez
responden a ciertos principios.
En efecto estos lugares revelan o descubren de manera nica e irreemplazable la ciudad. Entre ellos y esta se establecen
relaciones especiales: los hay que la resumen o intensifican, mientras otros la expresan. En cualquier caso, estos lugares,
las calles, los boulevares, las plazas, los pasajes, las estaciones de tren, los grandes centros comerciales, viven en tensin
con la ciudad.
Por ejemplo, si tomamos la plaza mayor de Madrid, o piazza del campo, en siena, o bedford square, en Londres, nos
confrontamos con piezas urbanas, lugares tales que resumen y expresan a las ciudades donde existen, intensificando el
sentido de todo el tejido. Slo que en Londres, la transposicin de la naturaleza a la ciudad a esta escala no puede ser total,
por lo que la plaza no parece el lugar adecuado y se la lee como una cuasi seminaturaleza, que alude a la otra, sin
simulacros, de hemestead park. Mientras que en los dos primeros mbitos se busca la equivalencia entre claves bien
diferentes, la de naturaleza-cultura, no sucede lo propio con el ltimo. De ah que no sea sino verdaderamente forzado, y tal
vez no menos falso, que bedford square tenga el peso simblico y la carga vital de los otros dos mbitos aparentemente
equiparables en nombre, magnitud y posicin.
Algunos de estos lugares urbanos parecen frvolos, carentes de la respetabilidad confiable de su. historicidad.. Es el caso de
una serie de mbitos dispersos en la ciudad, tales como los cafs y los bares. Lugares de muy diferente significacin y
fruicin especial. En trminos generales puede decirse que el caf es el lugar de los problemas, en tanto el bar es el de las
preocupaciones. En los cafs los problemas se enfrentan, se debaten, se reflexionan, se resuelven. El visitante toma
distancia de s mismo, de sus inquietudes, de los dems, se transforma en escrutador recogido en la lucidez de un caf que
lo activa; observa a distancia los seres y las cosas, pudiendo arribar a soluciones imperfectas o prstinas. Incluso la relacin
con los otros, cuando se promueve, da lugar al debate esclarecedor, a la comunicacin, al orse y or, cual teatro en que los
papeles de espectador-actor fueran interminables y fugazmente, intercambiables.
Dependiendo de la hora y de la estacin este lugar privilegiado es un puesto especial de vivencia nica de la primavera o el
verano.
Estas mismas facultades las tiene en menor grado la plaza cuando esta quintaesenciada cuando ocurre en roma con piazza
navona o frente al panten, pero en estas, encontramos ese corazn o nodo que resume el lugar y entra en dialogo directo
con los elementos monumentales que son los cafs y bares del recinto, polarizados en estos nodos.
Sealamos las diferencias entre cafs y bares (pubs,bistrot) por ser estos ltimos de una naturaleza tal que apela a recoger
las inquietudes, las preocupaciones de sus clientes que encuentran en la fraternidad del clima reinante, en la compaa
cmplice del lugar y en la fuga que el alcohol propone, en el distanciamiento entre diversos estados de nimo, una muy
peculiar calificacin en nuestras cartografas urbanas. Por todo ello, estos lugares adquieren calidad de elementos
puntuales, de aislados hitos de nuestra emotividad.
Otro criterio importante en la distincin y reconocimiento de un lugar urbano es el carcter de unidad que le es propia, como
lo es a la persona o a la obra de arte, sin que por ello implique renuncia a las contradicciones y complejidades propias.
Si comparamos una gran tienda un supermercado y un mercado, concentrndonos en las reas o departamentos afines, no
slo reconoceremos que corresponden una diferente clase social, sino que an cuando el visitante sea el mismo, cada lugar
seala un ritual de uso, de recorrido, que habla de una necesidad fsica y psicolgica diferente. En el supermercado se
satisface la necesidad funcional de aprovisionamiento, con un recorrido casi prefijado, en el que pareciera contar el tiempo
valorizado en su brevedad.
El procurarse bienes de consumo en la gran tienda tiene su sesgo diferente, derivado del uso total del negocio como lugar
de encuentro consigo mismo idealizado, sublimado. La marcha se hace morosa. Errtica. Se ve lo que se necesita y lo que
se merece, se comunican los sueos aspiraciones a una dependiente transformada en confidente 'circunstancial, valorizada
como interlocutora, eso s, fugazmente sin compromiso. Se trata casi de un gran paseo, paseo por un mundo mgico donde
est todo lo deseable, y este carcter se extiende al departamento de alimentos, donde se busca lo singular y exclusivo
con el mismo espritu y la misma lenta y cuidadosa seleccin de un vestido de fiesta. El mercado es lugar de compras de lo
natural y plaza pblica, lugar de manifestacin de todas las necesidades, de las peculiaridades, y relaciones, y lugar de
expresiones. Es una ciudad dentro de la ciudad, con sus cafs, sus bares, sus calles y tiendas. Es la ciudadela privilegiada
que otorga fueros especiales a sus habitantes.
Los sitios urbanos de significacin: tienen una carga de dinamismo que los hace extenderse ms all de sus lmites,
generando una territorialidad que pareciera les es propia. As la iglesia, en un pueblo, domina el paisaje urbano y los ritmos
prximos; ms tarde la municipalidad o un lugar de baile generan una atmsfera, un rea jurisdiccional presentible.
En los lugares urbanos hay ritos de entrada y salida; stos con fronteras que califican los espacios ms prestigiosos.
Cuando entramos distrados o por necesidad o por razones puramente funcionales, el lugar pierde su carcter de "forma",
pasa inmediatamente a ser fondo en nuestro campo de percepcin.
La trasposicin del umbral-puerta nos conduce, en estos casos, a otro medio, y si ste nos da la sensacin de devorarnos
sentiremos el placer de estar dentro" de l. Son los lmites, las fronteras y las puertas de un lugar los que nos transmiten las
sensaciones de arribo y de alejamiento de los mbitos importantes de la ciudad.
Los lugares desean intensificarse:
El altar se separa de la iglesia en la que existe como el objeto, el locus, el sujeto esencial. Por ello, debemos encontrar en
todo organismo urbano el lugar especial, generalmente el espacio central del beaux arts, que compromete la estructuracin
del conjunto. Sin este polo central, el lugar arriesga lo amorfo. Por otra parte y por sobre todo, un lugar existir en la
manifestacin y expresin de su ser en tanto exista este polo que arroje claridad sobre su naturaleza.
Verdaderos lugares urbanos son aquellos que nos modifican, haciendo que no seamos los mismos al salir que al entrar.
Cuestionable desde el punto de vista de la filosofa vitalista, que dira que esto es cierto para todo mbito. Sin embargo, no
es igual el grado y privilegio de modificacin de todo lugar para el mismo grado de receptividad y apertura del sujeto.
Los grandes lugares urbanos requieren ser recorridos de una manera determinada propia, y se distinguen, particularmente,
por la manera o peculiaridad de trayecto que nos demandan.
La calle, en general y a partir de su vitalidad, de su vigor, de su capacidad de intensificar su sentido y por ser lugar que se
mezcla a nuestro durar, a nuestro ritmo, tiene las calidades que cualquier amante visitante de ciudades sabe reconocer en
las calles de una ciudad que recorre con placer y con la ansiedad de ver desaparecer o extinguirse como una lnea caliente
de la misma.
Por la adaptacin y el acostumbramiento, la capacidad de modificacin de los lugares pareciera reducirse, pero sin embargo
son los lugares habituales los que ms nos hablan. Podramos decir que grandes lugares urbanos son aquellos que
requieren por su familiaridad, ser reactivados, y por ello mismo nos modifican.
Es importante, para determinar carcter y el valor de un espacio urbano, preguntarse o imaginarse como aparecera la
ciudad sin dicho mbito. Puede imaginarse la ciudad sin plazas, sin una estacin de trenes o de autobuses que anuncien
la promesa de una fuga imposible?
Otro rasgo especial es que no podemos conocer los lugares pblicos sin una espacialidad concreta y sin un desarrollo en el
tiempo. Mientras no vaciemos el objeto ante nosotros mismos y lo veamos sometido a las horas y los das de una u otra
estacin, no sabremos como es dicho objeto.
No podemos imaginar un lugar sin una duracin o sin que el mismo fructifique
Podramos desmitificar o paralelamente mitificar un espacio urbano. Cuando el mito urbano existe, en realidad un eco del
lugar. A desmitificacin es sumamente difcil, como lo puede demostrar cualquier ilustre o arraigado elemento, como la calle
o el estudio, el "pent house" de artistas, el pequeo departamento en pisos altos, smbolo de modernidad para tantos. Pero
mientras el ltimo debiera ser desmitificado por sus connotaciones segregativas, la calle', que fue a lo largo de la historia un
poco la suerte del hombre, en tanto ser urbano, debe ser remitificada, precisamente por sus valores adscriptos, residuales y
latentes. Los lugares fundadores de la ciudad, hacedores del "locus ", y la expresin de l, no pueden abandonarse, hay que
restituirles su verdad imaginaria.
El deber de un hacedor-soador de ciudades (cualquiera sea el plano de su hacer: la pintura, la literatura, la arquitectura) es
restituir la misma a su origen y principio, pero no a travs de la erudicin y en un rechazo del presente, para que ella vuelva
a su principio de nacimiento y crecimiento, que enriquezca y oriente, y pueda tratarse con ella como con una casi persona.
Para todo ello hay que recurrir tanto al pasado como a la tradicin viva y presente, aunque con respecto a una lectura
histrica de la ciudad, ella no es fundamental en el sentido formal. Para una lectura posible de la ciudad. Si nicamente
hablramos desde El punto de vista del sujeto. Tanto o ms que los sitios o lugares urbanos de catalizacin nos interesara
conocer los trayectos, los recorridos por los que puede reconocerse la ciudad. Pero de cualquier forma, pasear por una
ciudad no es otra cosa que escrutar los lugares esenciales que estructuran su ser real e imaginado.
En toda ciudad hay ejes privilegiados especiales o, como dice lynch, rutas que "facilitan". Nos vemos estimulados por un
espacio muy caracterizado con barreras, zonas neutras y llamadas manifiestas a hacer ste o aquel recorrido, o existen
innumerables recorridos funcionales que obedecen a necesidades con orgenes y destinos prefijados por nuestra actividad
y, que quedan casi predeterminados. Pero una de las caractersticas de la casi neutralidad del tejido urbano esta sujeta por
la disponibilidad total y de ah. La angustia o malestar que nos provoca el vaciamiento de los das festivos en que quedamos
libres.
Los recorridos de una ciudad pueden ser los de los boulevares concurridos, avenidas o calles transitadas, cargadas de
historia, mltiples, pero para que aparezcan como "vas ejemplares" deben darse dos condiciones: que esperemos
encontrar en la ciudad algo esencial, y, en segundo trmino, que la misma tenga cierta hermeticidad, cierto esoterismo que
para develarse exija una experiencia de vida.
La ciudad aparece como origen y destino final, como nuestro lugar de procedencia y como lugar que da vida a travs de
nuestra realizacin en ella. Podra decirse que la ciudad apela a su gente para establecer la relacin armoniosa entre los
gestos, los actos, las dichas, y sus propios mbitos, sus recorridos, sus calles.
El csped del hombre de ciudad es el asfalto. Por otra parte, es para muchos el lugar de su oportunidad vital, de sus
angustias y esperanzas. Algo profundamente sentido en que nuestro destino est ligado al de la ciudad, que triunfaremos o
fracasaremos con ella, independientemente de todo logro personal, dado que nuestras suertes estn ntimamente ligadas
:cual si no pudiramos realizarnos y comprendernos sin que la comprendamos. Pero para que ella aparezca y se devele
claramente se necesitan ciertos recorridos y actitudes reveladoras, contrariamente a la creencia de que todo debe ser claro
y evidente.
Como todo lo construido por el hombre conforme a un destino, a una funcin y con un sentido, la ciudad entera es un texto
decodificable. La ciudad coexiste consigo misma, con
Barrios, edificios, lugares de formas y estilos diversos, pero no por ello nos hace pensar que estamos en otra ciudad, y esta
evidencia dimana de un espritu propio que surge de su propia unidad.

Los lugares de la ciudad son tan visibles como sus objetos o elementos materiales. Como dice merleau-ponty en su
fenomenologia de la percepcin, se
Trata de que "nuestra existencia espacial y nuestros espacios existenciales y esenciales". Si no fuera as, sera imposible
una lectura de esencias, tipos y a priori que estn fundidos con la realidad. Esta puesta en valor o al descubierto de
realidades esenciales comporta una lectura.
Ningn lugar rechaza ser develado, ms bien busca intensificar su sentido expresivo en algn lugar u objeto. Por ello surgen
con igual validez tanto una potica como una fenomenologa de los espacios urbanos.
La ciudad no podra develarnos y darnos algo diverso a lo que en ella hemos inscripto, y por ello surge una pregunta curiosa
que nos remite al porqu habramos de explorarla y cmo: qu puede ocultarnos una ciudad, y por qu lo hace?
Lo cierto es que los siglos se han sucedido sobre el tejido de una ciudad, construyendo, destruyendo, volviendo a construir
en incesantes e interminables secuencias que han borrado a veces las huellas iniciales, pero que uno puede reconstituir por
bsqueda paciente o por inspiracin colectiva, en la manifestacin de masas. En 1978, Argentina se clasifica campen del
mundo en ftbol; la gente marcha desde toda la ciudad de Crdoba en medio de gran alegra por esas rutas memorables de
la ciudad que en esa noche quedan verificadas y redefinidas; y estas rutas convergen a la catedral de la ciudad, el centro, y
por sobre todo esa intensificacin urbana que es la plaza mayor, la plaza fundacional, al frente del cabildo y la catedral.
La ciudad se ofrece como totalidad. Como globalidad que nosotros reconocemos u exploramos en forma de perspectivas.
Pero es necesario que estas perspectivas encajen, se entrelacen segn un orden logrado. Vale decir, recorridas que nos
dan las mejores vistas de la ciudad. Cuando podemos disear un trayecto coherente y que se lee como eje de
descubrimiento, siempre viendo lo esencial, eligiendo nuestras calles, cuando podemos prefigurar los pasos de un paseo
placentero, ese es el momento en que la ciudad nos pertenece.
Una de las dificultades que se plantean en la lectura urbana es la prctica social e ideolgica que ha ido modificando y
ocultando el sentido de una ciudad. La relacin y el conocimiento de una ciudad no dependen de que vivamos en ella, pero
el residir de manera esencial nos permite sentirla con ms intensidad.
La ciudad se manifiesta y se oculta a la vez, es como la relacin entre dos personas que nunca terminan de conocerse
aunque creen lo contrario, porque ambos frecuentan este darse y cerrarse. La exploracin de una ciudad es la
determinacin de recorridos vlidos para su descubrimiento, en esos furtivos momentos de manifestacin y develacin.