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Versin ampliada del artculo Ciudad, escrito para el libro Trminos crticos para

un diccionario de sociologa de la cultura, editado por Carlos Altamirano, Paids,


Buenos Aires, 2002.
1. La ciudad ha ocupado un lugar central en el pensamiento social desde los mismos orgenes de la
cultura occidental, ya como espacio de aparicin de lo poltico, forma y condicin del orden social,
encarnacin material de las instituciones u obra de arte colectiva que expresa y plasma una cultura a
lo largo del tiempo. En una metfora clebre, Lewis Mumford [1945] la asimil al lenguaje, en su
carcter de estructura primaria de la vida social, obra humana por excelencia de largusima duracin.
En cualquiera de sus variantes, las definiciones clsicas han sobreentendido una relacin inescindible
y circular entre ciudad y sociedad, sentando una larga tradicin de indagacin que, sin embargo, por
la misma complejidad de esa relacin, no ha producido teoras explicativas generales. Porque el
binomio ciudad/sociedad pone en vinculacin entidades radicalmente heterogneas, en trminos
materiales y temporales, que si no pueden considerarse por separado, tampoco se acoplan sin
desajustes o residuos. De hecho, la historia del pensamiento sobre la ciudad puede presentarse como
un continuo oscilar entre dos riesgos: colocar el acento en la continuidad material, independizando la
ciudad de todo acontecer externo a ella, lo que termina por poner en crisis el propio vnculo con la
sociedad; o enfatizar la subordinacin de los cambios de la ciudad a los ritmos de la vida social y
poltica, convirtiendo las formas materiales en mera modalidad de las prcticas sociales o en su
escenario, lo que pone en crisis la propia identidad del trmino ciudad, ya que entre la aldea y la
megalpolis contempornea se abre un abismo de formas sociales y materiales que niegan toda
posible continuidad. Un conflicto que se ha localizado como antinomia de base en la etimologa
bifurcada de la nocin de ciudad en occidente: por una parte polis, fortaleza o ciudadela en griego,
que apela a una materialidad de la que se deriva la denominacin de los ciudadanos que la
construyen y la habitan, polites; por otra parte cives, conciudadanos en latn, trmino madre del que
se desprende, para la cultura romana, el que denomina su sede material, civitas [Benveniste, 1969;
Cacciari, 1989].
Pero hay otra dificultad especficamente moderna en la comprensin social de la ciudad: si
siempre hubo representaciones mitologizadas del vnculo ciudad/sociedad (las figuras contrastantes
de Jerusalem y Babilonia), el paradigma de la utopa, desde Toms Moro hasta William Morris, le
incorpora una dinmica temporal que lo traba hacia el futuro. En la modernidad, la ciudad no es slo
sede y representacin de lo social, sino modelo de su transformacin en un sentido de progreso
racional, materializando un topos caracterstico: la prefiguracin intelectual de una sociedad mejor, la
idea de proyecto. Por ello, la antinomia ciudad/campo, principal en toda la historia occidental, deja
de ser en la modernidad un conflicto exclusivamente espacial: la idea moderna de ciudad se produce
como recorte contra el pasado, representacin en la que cabe tanto la idea de campo como la de la
ciudad realmente existente que debe superarse, aunque casi inmediatamente se cargue de nostalgia.
El binomio ciudad/sociedad se inscribi, as, en un terreno de experimentacin en las relaciones entre
pasado, presente y futuro que produjo un complejo espacio de compenetracin entre figuracin
artstica e intelectual, diagnosis cientfica y simbolizacin de lo social, proyecto y construccin
material de la ciudad, del que se desprendi una representacin ilustrada que, con variaciones de
sentido, veremos continuar: la conviccin de que la ciudad puede transformar a la sociedad.
Toda comprensin de la ciudad, entonces, debe asumir como punto de partida su
conformacin estallada en el pensamiento social, tanto por la multitud de disciplinas que la han
constituido en otros tantos objetos de indagacin, desde la topografa a la filosofa, desde la
urbanstica a la sociologa, desde la geografa a la historia, desde la ingeniera a la crtica literaria,
desde la economa a la ciencia poltica, la medicina, la arqueologa o la etnografa; como por la
tensin mitolgica y proyectual de esas indagaciones, que influenciaron el desarrollo real de la ciudad
a la vez que fueron marcadas por l, mostrando que la ciudad y sus representaciones se producen
mutuamente.
2. La constitucin contempornea del objeto ciudad en el pensamiento social puede remontarse al
momento en que la ciudad moderna deja de ser una aspiracin y comienza a aparecer como
problema. En general, ese momento se ha situado en la revolucin industrial: la reaccin adversa a
la novedosa figura de la multitud es, en este sentido, una marca de agua de la actitud generalizada
del pensamiento social sobre la metrpoli que unifica las consideraciones de figuras tan alejadas
ideolgicamente como Friedrich Engels, Alexis de Tocqueville o Thomas Carlyle. Como seal Nisbet
[1996], la ciudad constituye en el siglo XIX el mbito para casi todas las proposiciones sociolgicas
relativas a la desorganizacin, la alienacin y el aislamiento mental. Proposiciones que alimentaban
las nacientes ciencias sociales pero que florecan tambin, aunque con una mayor ambigedad entre
el repudio y la fascinacin, en la literatura de Balzac a Dickens, de Poe a Baudelaire, para quienes la
ciudad puede ser una metfora espacio - temporal de la modernidad o el actor - escenario de sus
nuevos dramas sociales.
Es importante, sin embargo, notar que estas actitudes despuntan ya en el Antiguo Rgimen con el
crecimiento de las ciudades, porque los intentos de control estatal por impedirlo producen regiones
completas de las ciencias sociales, como la estadstica y la higiene, y del Estado de Bienestar
(innovaciones legislativas, racionalizacin de los servicios, etc.), con su doble carcter de asistencia y
disciplina: la gran ciudad moderna es ya un laboratorio de la nueva sociedad moderno - industrial que
se est formando en ella, a la vez que prefiguracin de sus rasgos principales. El pensamiento
ilustrado la concibe bajo la figura de la circulacin (de los fluidos, los bienes, las personas),
fundamental en la ms plena metfora biologista de la ciudad: un organismo cuya salud determina la
de la sociedad que la habita.
La transformacin que introdujo la revolucin industrial fue, de todos modos, determinante,
tanto por la generalizacin y la velocidad del crecimiento urbano, como por su unnime percepcin
en trminos de crisis, lo que alent el desarrollo de los primeros enfoques cientficos sobre la ciudad,
ya completamente marcados por las ciencias de la vida, que se abocaron a identificar y medir los
sntomas de la enfermedad en su medio fsico (hacinamiento, contagio, delito, congestin) y a realizar
propuestas de eliminacin del mal social atacando sus causas en el ambiente urbano [Marco Torres,
1996]. De tal modo, la idea de que la sociedad puede transformarse a travs de la ciudad no ser ya
exclusivamente deudora de la utopa ilustrada de fundar una nueva sociedad, sino de la conviccin de
que la ciudad ha introducido o es manifestacin de un desorden que debe ser resuelto para el
mejor funcionamiento de la sociedad realmente existente.
La relacin entre ciudad y sociedad que se plantea el pensamiento social a partir de entonces
no es ya producto del mero crecimiento de la ciudad, sino de lo que Secchi [1989] ha llamado ms
abarcativamente la experiencia de la expansin, en la que se articula un tipo de relacin entre
capitalismo, estado, sociedad y territorio que define las propias hiptesis fundacionales de la
modernidad urbana, su idea de progreso. Una expansin que se tradujo en una triple tensin: hacia
afuera en el territorio (la expansin urbana y la urbanizacin global del territorio), hacia adentro en la
sociedad (la creciente integracin) y hacia adelante en el tiempo (la idea de proyecto). Este es el
momento en que la propia identidad del pensamiento social se conjuga con las transformaciones
espectaculares de la ciudad y las ciencias sociales se asumen como parte inescindible de la civilizacin
urbana. De ah que sea fundamental comprender la urbanstica moderna no slo como una tcnica de
intervencin en la ciudad, sino como una parte principal del pensamiento social y de la construccin
de las representaciones sobre la ciudad, y que, por consiguiente, no se pueda entender el
pensamiento social sobre la ciudad sin comprender las transformaciones de la urbanstica.
Vamos a identificar, muy esquemticamente, a partir de esta compenetracin entre pensamiento
social, pensamiento urbanstico y transformaciones de la ciudad, tres configuraciones sucesivas de la
problemtica ciudad, en las que cambian los ncleos temticos y las propias disciplinas que se
estructuran en torno a ellos: las dos primeras configuraciones se articulan con la experiencia de la
expansin; la ltima, con su final.
3. La primera configuracin se activa hacia finales del siglo XIX, cuando la larga incubacin de
reflexiones y prcticas lleva a identificar en la ciudad un tipo de vida y una cultura novedosas que
deben ser estudiadas como urbanas, definiendo, por primera vez, el binomio ciudad/sociedad como
un objeto especfico de indagacin cientfica. La pregunta sobre qu es una ciudad abre el momento
en que la ciudad deja de aparecer como contexto problemtico de la sociedad moderna para
convertirse en su propia clave explicativa. Esa pregunta marca los diferentes enfoques que surgen
entonces; aunque entre ellos trazan mltiples relaciones, pueden organizarse en tres grandes ejes.
Un eje se estructura con parmetros biologistas: surge de la aplicacin a la ciudad de los
criterios ecolgicos producidos por la geografa humana alemana y francesa a partir de la nocin de
adaptacin. Pese a su inflexin determinista, el programa terico que se desprende sostiene el
predominio de la intencionalidad del hombre, como lo postula la categora gnero de vida, del
gegrafo francs Paul Vidal de la Blache, que enfoca en la relacin activa entre los hbitos, las formas
de hacer y los paisajes. Justamente, para la geografa la ciudad supone el gnero de vida ms
evolucionado porque es el mbito en que los condicionamientos ambientales son menos relevantes
[Claval, 1999]. A partir de all se producen las primeras explicaciones sobre el origen y el desarrollo de
la ciudad con consecuencias en la geografa, la historia y la economa: la nocin de nodo, del propio
Vidal, que muestra la ciudad como un punto de intensificacin de las funciones econmicas en una
regin, y la idea de alma de la ciudad, de Marcel Pote, que supone la formacin socio - espacial de
un ser colectivo, producto de la cooperacin humana en su adaptacin al ambiente. Dos nociones que
dan forma al talante romntico - nacionalista y antimetropolitano de la geografa en un programa de
vastas resonancias prcticas: el ideal de un desarrollo econmico y territorial equilibrado a travs de
una red de pequeos centros regionales que favorezcan tanto un desarrollo industrial
descentralizado como una urbanizacin moderada capaz de restituir la comunidad local y
recuperar la armona perdida entre la ciudad y el campo.
En efecto, ese programa vincula a la geografa con la urbanstica a travs del movimiento de la
ciudad - jardn, de origen britnico pero de gran difusin europea y americana en toda la primera
mitad del siglo, cuyo aliento ideolgico proviene de utopas reformistas en las que ya vienen
indiferenciados racionalismo ilustrado y comunitarismo romntico. Sobre todo, vincula con las teoras
regionalistas y, desde all, con el ambientalismo y, como veremos, la sociologa urbana, a travs de
una figura clave del cambio de siglo, el bilogo escocs Patrick Geddes, que propone la
descentralizacin de las metrpolis como salida para lo que llama una crisis ambiental. El Regional
survey de Geddes realiza una articulacin terico - prctica entre los criterios geogrfico -
ambientales y la larga tradicin reformista de anlisis de la estructura interna de la ciudad,
produciendo el primer esquema operativo de comprensin de las relaciones entre ciudad, sociedad y
naturaleza, destinado a ejercer una duradera influencia. Lewis Mumford, su principal discpulo, en su
vasta obra como crtico cultural y planificador clasific las etapas histricas de la ciudad en funcin de
aquellas relaciones, manifestadas en la tecnologa, y propuso una rehumanizacin de la tcnica que
se apoyaba, de acuerdo a la leccin geddesiana, en una idea regional de ciudad - territorio y en una
reactivacin de la sociedad civil [Mumford, 1945].
Otro eje se desarrolla en la sociologa, la filosofa y la crtica cultural, y aparece con plenitud en la
nocin de metrpoli de Georg Simmel: una configuracin socio - espacial que realiza, en una forma
cultural, la estructura de la modernidad [Nisbet, 1996; Frisby, 1990]. La metrpoli no implica una
diferencia de tamao respecto de la ciudad tradicional, sino un salto cualitativo marcado por la
generalizacin de la economa monetaria: es la forma que asume la completa mercantilizacin de las
relaciones sociales [Cacciari, 1972]. Simmel desarroll puntualmente su visin de la metrpoli como
summa de la experiencia moderna en el clebre artculo La metrpoli y la vida mental [(1903)
1986], corolario de su Filosofa del dinero. All la metrpoli es vista como el mbito de objetivacin y
racionalizacin de la interaccin social, base de la alienacin. Esta es una categora fundamental en el
pensamiento social del siglo XIX que en Simmel asume una connotacin psicolgica y cultural que
impregnar el pensamiento crtico del siglo siguiente: el extraamiento de los otros y de s mismo que
sufre el individuo metropolitano, que responde con una mxima subjetividad a la objetivacin, al
tiempo que no puede dejar de verse como una de sus piezas. As, la metrpoli produce un tipo
especfico, el individuo blas, caracterizado por la hipertrofia de las facultades intelectuales
(dominadas por la calculabilidad) y una extrema reserva, recurso para preservar la distancia social y
defenderse del shock metropolitano que resulta del intercambio rpido e ininterrumpido de los
estmulos externos. Al mismo tiempo, se revela el otro aspecto trgico de la modernidad que interesa
a Simmel, el contraste entre la cada vez mayor cultura objetiva (la acumulacin cultural en la
metrpoli) y la cada vez menor cultura subjetiva (la cultura propia del individuo).
Simmel impact en corrientes centrales y contrapuestas del pensamiento social sobre la
ciudad. Por una parte, en la produccin ensaystica centroeuropea de entreguerras. Su visin de la
metrpoli como cultura objetivada y su anlisis de la alienacin cultural influyeron en Siegfried
Krakacuer o Walter Benjamin, y explica la resolucin propuesta por ste para la tragedia de la
modernidad, en consonancia con las vanguardias (de la Neue Sachlichkeit a Le Corbusier): el rechazo
del interieur burgus y la defensa consiguiente de una arquitectura de cristal, transparente y
despojada, sera la asuncin lcida de que la pura reproductibilidad metropolitana ha consumado la
muerte del aura [Tafuri, 1972]. A la vez, el anlisis simmeliano del predominio intelectual en el tipo
metropolitano influy en Oswald Spengler, en cuya morfologa histrica la metrpoli es el grado ms
alta de la civilizacin, por ende, el signo de la decadencia de la cultura. Desde otro punto de vista, el
postulado de la sociologa simmeliana que sostiene que la realidad social debe ser aprehendida en sus
fragmentos aparentemente insignificantes (como las mercancas expuestas en las vidrieras de los
viejos pasajes comerciales de Pars donde Benjamin propuso leer el siglo XIX), los marc a todos y,
ms en general, fue decisivo en el desarrollo del ensayo contemporneo [Frisby, 1992].
Pero, por otra parte, Simmel influy con igual fuerza en una aproximacin a la problemtica
urbana que se demostrara completamente diferente, la que funda el programa de la sociologa
urbana en Chicago. Robert Park, uno de los creadores de la Escuela de Chicago, fue alumno de
Simmel en Berln a comienzos de siglo y siempre reconoci su influencia en la identificacin de la
metrpoli como el lugar de la mxima diferenciacin social (la apora simmeliana de la mxima
libertad y la mxima fragmentacin individual y social) y en los modos de estudiarla. En 1925, en The
City [1999], Park, Ernest Burgess y Roderick MacKenzie, despliegan el programa de la Escuela
identificando diferentes cuestiones tericas o diferentes reas temticas (las relaciones entre cultura
tradicional y vida urbana, entre expansin metropolitana y desorganizacin social, la movilidad
individual y social, las formas de agregacin e identidad, como la vecindad, las bandas, los
vagabundos), y un muy joven Louis Wirth, que en 1938 titular un trabajo con una de las frmulas
ms expresivas de la Escuela, El urbanismo como forma de vida, realiza un apndice bibliogrfico que
ha sido sealado como el primer armado terico de la sociologa urbana como disciplina [Rauty,
1999].
Es un programa que combina los dos ejes analizados hasta aqu: la perspectiva culturalista se
trama con una explicacin del proceso de estructuracin de la ciudad en clave ecolgica que, en un
sentido anlogo al de la geografa humana o la biologa social de Geddes (y con fuerte predominio de
la morfologa social de Durkheim), explica las relaciones entre los individuos como relaciones
determinadas por las fuerzas selectivas del ambiente: la lucha por la subsistencia explica tanto el
comportamiento individual como la organizacin social. Esa ecologa humana fundament el
estudio de la integracin de los inmigrantes en la ciudad, central en la problemtica de Chicago, como
parte de un ciclo de asimilacin que atravesaba las etapas de competencia - conflicto -
acomodacin - asimilacin.
El tercer eje, por ltimo, articula la tradicin ingenieril y la tradicin legal de intervencin en
la ciudad. Es en el que se forma la urbanstica como profesin, reuniendo en un nico campo de saber
y en una nica figura profesional la multiplicidad de tcnicas y de lenguajes cientficos que se venan
haciendo cargo de modo autnomo de la diagnosis y la intervencin en la ciudad. Entre finales del
siglo XIX y comienzos del XX se pone a punto, a travs de tratados, exposiciones y congresos, su
corpus principal, que da cuenta de que se ha afirmado un nuevo modo de ver la ciudad, como un
organismo reducido a su funcionamiento: ya no se entender la ciudad como un gran manufacto
edilicio que alberga y representa a la sociedad, sino de acuerdo a sus diversos sectores funcionales,
red de transporte, dotacin de verde pblico, sistema de desages, etc. Precisamente, los sectores
cuya transformacin organiza entre 1870 y 1914 la metrpolis moderna [Picccinato, 1974]. Con ese
corpus pragmtico se habran de enfrentar los problemas de la ciudad capitalista: la articulacin de la
expansin de la ciudad y la habitacin popular, articulacin que da cuenta de una tensin
caracterstica de todo el desarrollo clsico de la urbanstica, entre la idea de la ciudad como un
organismo productivo (fuente de acumulacin capitalista e instrumento de produccin) y su
organizacin como servicio social, tensin que da sentido y pone los lmites a la identidad reformista
de la disciplina [Tafuri, 1980].
Pero hay una segunda tensin que recorre desde su origen a la urbanstica: la necesidad de
recuperar los valores culturales tradicionales de la ciudad amenazados por la modernizacin,
cuestin que aparece paradigmticamente en el manual de Camillo Sitte, La construccin de ciudades
segn principios artsticos, de 1889, bajo la idea de arte urbano o arte cvico. Sitte se rebela
contra la reduccin del problema de la ciudad a sus componentes funcionales (trfico e higiene), pero
lejos de ser marginal, esa rebelin va a tener una resonancia inmediata, integrndose con aportes
pragmticos a los propios patrones del main stream urbanstico, tanto en el pintoresquismo
urbanstico y en el movimiento de la ciudad - jardn, como en la revaloracin de las composiciones
barrocas. Y contribuye, desde una perspectiva deudora del romanticismo, a estructurar la narrativa
maestra del conjunto de la disciplina urbanstica: la idea de que la ciudad industrial, en su remocin
de las ms estables estructuras de la ciudad tradicional, introdujo el caos, sobre el cual la urbanstica
repondr un nuevo orden [Secchi, 1989]. Una narrativa que los movimientos de vanguardia
radicalizaran, estableciendo un linaje desde entonces oficial que conduca directamente desde
las utopas decimonnicas a sus propias propuestas comunitarista - maquinistas, relegando el corpus
disciplinar clsico (en especial, la manualstica) que, sin embargo, sigui operando mucho tiempo y
matriz lo que todava hoy conocemos como ciudad moderna.
En una tipificacin muy influyente, Franoise Choay catalog el universo de representaciones
del pensamiento urbanstico en dos actitudes confrontadas, culturalismo y progresismo. Sin
embargo, es posible notar en las propuestas ms relevantes que definen estos tres ejes un
entrelazamiento ntimo de ambas actitudes, lo que seala la compleja relacin con la modernidad del
conjunto del pensamiento social en ese momento. Y es que, como seala Jedlowski [1995], el trmino
modernidad debe entenderse durante esta primera configuracin como expresin de la
autoconciencia de la crisis de la cultura occidental. En este sentido, podra decirse que todos los
enfoques parten de una visin trgica de la ruptura que represent la ciudad moderna frente a la
tradicional. La diferencia que podra establecerse, en todo caso, radica en cmo pensaban que se
deba procesar esa tragedia, entre quienes propusieron paliar sus consecuencias (Geddes, Sitte,
Pote, Mumford) y quienes buscaron asumirlas en su radicalidad (Simmel, Benjamin, Le Corbusier).
4. La segunda configuracin en el pensamiento social sobre la ciudad comienza a formularse en la
dcada de 1930 y se hace dominante en la segunda posguerra hasta la dcada de 1960. Y una de sus
caractersticas fundamentales es el casi completo asordinamiento de aquella dimensin trgica,
cambio expresado paradigmticamente en el pasaje del vocablo modernidad, como proceso histrico
- cultural occidental, al vocablo modernizacin, como complejo tcnico de difusin de la civilizacin
industrial convertida en modelo de desarrollo universal. En este nuevo marco, la ciudad ya no ser
vista como estructura de la modernidad, su resultado problemtico y su clave, sino como motor de la
modernizacin social, en ntima relacin con el desarrollo de las fuerzas productivas y la
consolidacin de poderes polticos centralizados.
Se trata de una relacin que haba sido planteada por Max Weber en su clebre trabajo sobre
la ciudad, donde estableci una articulacin sistmica entre ciudad, mercado y modernidad
occidental: el mercado, tal cual se form en la ciudad medieval, explica para Weber no slo un
funcionamiento econmico, sino una completa sociabilidad, caracterizada por la racionalidad y la
constitucin de una esfera pblica autnoma; es de ese complejo civilizatorio de donde se desprende
la relacin de necesidad entre urbanizacin, industrializacin y burocratizacin [Weber (1921), 1987;
Bahrdt, 1970]. Pero la teora de la modernizacin estiliza esa relacin histrica en un patrn de
procesos de evolucin social neutralizados respecto del espacio y del tiempo [Habermas, 1989].
Dentro de esta perspectiva funcionalista, la modernizacin ser tanto la tcnica de pasaje de un
estadio a otro como la propia definicin a priori del estadio al que se llega, ambos aspectos en los que
se le asigna a la ciudad un rol decisivo, ya que es, en tanto forma de vida, el agente inductor dentro
de la trada weberiana que define la modernidad (urbanizacin, industrializacin y burocratizacin).
Esta configuracin se consolida con el creciente protagonismo de las polticas pblicas del
Estado de Bienestar en la produccin y los servicios sociales, en torno al cual las disciplinas que
abordan la problemtica urbana priorizarn sus dimensiones normativas, bajo la general conviccin
de la necesidad de una planificacin global del uso del suelo que racionalice la relacin entre espacio
y sociedad. Planificacin es, entonces, la palabra que condensa el nuevo sentido; como ha sealado
Corboz [1998], los contenidos de esa idea - gua y los mtodos para su implementacin podan
variar enormemente entre el New Deal rooseveltiano y el estado sovitico, pero en todos los casos
supona la orientacin del esfuerzo tcnico y cientfico hacia el logro de una distribucin ptima de
las personas, los bienes y los servicios sobre un territorio dado. En el marco de un extendido
keynesianismo, la planificacin aparece como el instrumento para adecuar la expansin a un orden
previsto, objetivo para el que las disciplinas de lo urbano necesitan adquirir un verdadero status
cientfico: la capacidad de previsin del cambio socio - espacial. Durante la larga dcada del treinta,
desde el Crack de 1929 hasta la Segunda Guerra Mundial, la produccin de este marco conceptual
convive con una tensa situacin de crisis e inestabilidad; en la posguerra, en cambio, el boom
expansivo (urbano, econmico y social) parece realizar buena parte del programa modernizador, al
tiempo que despierta sus crticas y resistencias, preparando las bases para una nueva configuracin.
En el primero de esos momentos, la larga dcada del treinta, se produce una
experimentacin intensa en torno a la definicin de los sistemas metropolitanos: nacen los planes
regionales, se forman las reas metropolitanas (el Gran Berln, el Gran Pars, el Gran Londres) y sus
instituciones especficas. Asimismo, se lanzan los programas masivos de transformacin territorial
(planes energticos, de construccin de autopistas, de desarrollo turstico), que asocian nuevas
urbanizaciones, nueva infraestructura y localizacin industrial en la bsqueda de reequilibrios
territoriales nacionales. La planificacin disuelve los lmites entre lo que es ciudad y lo que no lo es,
con lo cual parece coincidir con el sueo radical (expresado tanto por Marx como por Kropotkin) de
eliminar los contrastes ciudad/campo, mediante el ambiguo ideal de una urbanizacin generalizada
de los modos de vida compatible con un nuevo disfrute (cultural y productivo) de la naturaleza.
Coincidencia que muestra la base ambigua de la autorrepresentacin ideolgica de la urbanstica, que
siempre identificar la idea de progreso como una alianza objetiva entre Plan y Socialismo, a la que se
arribar a travs de una tcnica liberada del peso de la poltica.
La metrpoli es percibida de un modo comprehensivo, como un organismo fsico y social
compuesto de partes diversas que funcionan asociadas. Burgess haba realizado en 1925 el primer
modelo grfico de la dinmica socio - territorial para representar la complejidad del orden ecolgico
metropolitano (el famoso modelo radioconcntrico, de enorme suceso en la sociologa y la economa
urbanas). La contraparte operativa de ese modelo podra verse en un instrumento clave de la
urbanstica: la idea de zonificacin, con la que se pretende reinstaurar un orden ms natural (lo que
en la economa regional sera la nocin de especializacin). En este marco, se formulan las dos
visiones urbansticas que tendrn mayor relevancia en la siguiente posguerra: la que sistematiza la
larga tradicin antimetropolitana y descentralizadora anglosajona (Plan de Londres de 1944, de
Patrick Abercrombie); y la que surge de los Congresos Internacionales de Arquitectura Moderna
(CIAM), especialmente debida a Le Corbusier, que publica en 1943 la Carta de Atenas en base a las
conclusiones del IV CIAM celebrado diez aos antes. All se institucionaliza como urbanstica
moderna la idea de la inadecuacin radical del centro histrico para la vida moderna (lo que supona
la necesidad de su destruccin o de su preservacin museogrfica), y la idea de que el caos urbano es
producto de la mezcla de funciones, para lo cual se propone una estricta zonificacin de acuerdo a las
cuatro actividades que resuman la vida individual y social en la metrpoli: habitar, trabajar, cultivar el
cuerpo y el espritu, y circular. Las dos visiones proponen reconciliar metrpoli y naturaleza, pero por
procedimientos inversos: la primera, a travs de una desconcentracin en ciudades satlites, y la
segunda, a travs de una reorganizacin metropolitana que favorece la concentracin habitacional
por medio de grandes pabellones de vivienda dispersos en el verde, liberando a la ciudad del sistema
tradicional de calles y dando vivienda higinica a multitudes. Y ms all de sus notables diferencias,
van a tender a diversos grados de mixtura en las prcticas efectivas de la planificacin urbana de
posguerra, desde las reconstrucciones en las viejas ciudades europeas hasta la realizacin de las New
Towns inglesas y las Villes Nouvelles francesas o las nuevas capitales en el Tercer Mundo, como
Chandigarh o Brasilia; desde la conformacin de los planes regionales metropolitanos hasta las
propuestas de los polos de desarrollo nacionales; desde los proyectos de renovacin urbana en
los centros tugurizados hasta la reorganizacin funcional que produjo la masificacin del uso del
automvil.
Es ya en este segundo momento cuando las ciencias urbanas producen los modelos ms sofisticados
para comprender y producir el funcionamiento metropolitano, avanzando sobre la lnea abierta por el
grfico ideal - tpico de Burgess y en el marco ms general de la exigencia sistemtica expresada por
Talcott Parsons. As se realizan los modelos de simulacin de los gegrafos y economistas para
estudiar los patrones de localizacin de actividades productivas, de usos residenciales urbanos o de
flujos de desplazamientos de bienes y personas [Sica, 1977]. Especialmente los modelos del trfico
urbano permiten el desarrollo de una ingeniera de sistemas que, en pendant con el auge de la
ciberntica, lleva a definir las regiones urbanas como sistemas complejos y la planificacin como el
proceso de control y supervisin continuo de su funcionamiento [Hall, 1996]. La voluntad de
universalizacin deliberada del sector modernizador, a su vez, va a encontrar su forma terica en la
hiptesis del continuo folk - urbano, desarrollada en los aos cincuenta a partir de la clebre
tipificacin de Robert Redfield [1947], y va a encontrar su mbito de aplicacin en el explosivo
crecimiento urbano del Tercer Mundo, la gran novedad de la posguerra a la que la sociologa
funcionalista y las polticas del desarrollo van a abocar ingentes recursos [Horacio Torres, 1996]. En
ese contexto normativo de las ciencias sociales, de gran centralidad de los temas urbanos y fuerte
impulso de instituciones supranacionales, nacen y se consolidan las ciencias sociales en Latinoamrica
y una buena parte de las teoras urbanas del perodo se realizan a travs del estudio de casos de
desarrollo urbano en este continente [Sjoberg, 1960; Schnorre, 1965].
Para ello, la dominante intelectual de la sociologa de Chicago ha modificado sus nfasis: si en
su origen encontramos la certidumbre (simmeliana) de la crisis de las relaciones primarias en la
metrpoli (y por eso su programa de estudios inicial se centraba en los grupos y en los mbitos de
transicin, en los que esa crisis se hace manifiesta), en los aos cincuenta y sesenta va a predominar
una visin optimista sobre la eficacia de los mecanismos de integracin inducidos pblicamente y
sobre el funcionamiento mismo de la metrpoli, en trminos sociales y productivos.
5. Pero en el mismo inicio de su apogeo comienza un proceso de crtica de esta constelacin de ideas,
a travs de una explosin de representaciones alternativas de ciudad que no logra contraponer, de
todos modos, una configuracin alternativa. La construccin masiva en la periferia de las ciudades
europeas, a partir de la asuncin generalizada de unos pocos esquemas modernistas, produjo un
estado de revisin en el interior del pensamiento urbanstico ya en los aos cincuenta, apuntando
contra la rgida divisin de funciones y el anonimato que resultaba de la prdida de seales histricas
de la ciudad. Los CIAM de posguerra polemizan explcitamente con esas limitaciones tericas e
incluso Brasilia, aunque ha quedado como la ms alta expresin de ellas, debe verse como una
experimentacin crtica. [Gorelik, 1999] Y en 1961 un libro - manifiesto de una periodista
norteamericana, Jane Jacobs, [1967] le da forma popular a las crticas radicales contra todas las
tendencias de la urbanstica modernista, en defensa de aquello que, por diferentes vas, disolvan: la
vida bulliciosa de la calle urbana, con sus diferentes escalas y su riqueza de relaciones.
A su vez, comienzan a aparecer estudios que multiplican los abordajes frente a la reduccin
funcionalista: enfoques antropolgicos, semiolgicos, histricos, polticos. Durante los aos 50, los
situacionistas franceses proponen una psicogeografa para una deriva antiutilitaria por la ciudad y
Edward Hall comienza a desarrollar un enfoque antropolgico y psico - social para analizar los usos
del espacio [1951; 1966]. En 1960 Kevin Lynch [1998] formula una de las primeras lecturas de la
ciudad en trminos de lenguaje y comunicacin, abriendo una perspectiva semiolgica que derivara
en la nocin de ciudad como texto, de enorme diversificacin desde entonces. Por su parte, si la
historia era una gran ausente de la visin modernizadora, en esos aos la historiografa identifica en
la ciudad un espacio histrico - social singular de hechos y representaciones [Schorske, (1961) 1981;
Handling y Burchard, 1963], a la vez que comienzan a historizarse las propias prcticas sobre ella
[Benvolo, (1963) 1967; Collins y Collins, (1965) 1980; Choay, (1965) 1970]. A partir de finales de los
aos sesenta, Manfredo Tafuri [(1968), 1977; (1969) 1972; (1980) 1984] reorganiza las relaciones
histricas entre ciudad, vanguardias estticas y modernidad, produciendo una crtica a la ideologa
del relato modernista que reconstruye el papel jugado por las disciplinas artsticas y arquitectnicas
en el desarrollo metropolitano, a travs de una relectura marxista y postestructuralista de las
hiptesis de Benjamin. A comienzos de los aos setenta, Raymond Williams [2001] establece una
vinculacin entre ciudad y literatura que ser definitoria en los estudios culturales. Y en esos
mismos aos Michel Foucault dedica algunas reflexiones dispersas a las relaciones entre la sociedad y
el espacio en la modernidad occidental cuya influencia se volvera decisiva en los estudios histricos,
geogrficos y culturales. Para Foucault, la ciudad no puede ser comprendida ni como un vaco,
escenario de las prcticas sociales (a la manera de la sociologa urbana), ni como un modelo,
maqueta jerrquica del pensamiento proyectual (a la manera de la urbanstica), sino como un espacio
heterogneo (heterotpico), socialmente producido por una trama de relaciones, materializacin
compleja de la cambiante textura de las prcticas sociales. Se trata de un espacio - poder,
ejemplificado en su clebre anlisis del Panptico de Bentham como una mquina espacial de
producir y reproducir poder (diseminado, automatizado y desindividualizado), que llev a pensar la
materialidad de la ciudad como un agente activo en el campo de las relaciones sociales
reproponiendo, curiosamente, aunque invertida, la confianza ilustrada en la circularidad de la
relacin ciudad/sociedad [Foucault, (1975) 1976; 1989].
La crtica poltica al paradigma modernizador con ms impacto operativo en el pensamiento
urbanstico se desarroll en Francia. Desde finales de los aos cincuenta Henri Lefebvre, en los
trminos de un marxismo humanista, reclama una visin del espacio urbano como medio y fuerza
social de produccin, cuyo potencial emancipador justifica la lucha por el derecho a la ciudad (como
titula su libro ms clebre, de 1968 [1972]). Luego del 68, esa posicin es rebatida por un marxismo
estructuralista y fuertemente antiespacialista, del que se desprende una refutacin de los postulados
de la urbanstica moderna y la sociologa urbana que ser hegemnica durante la dcada de 1970
como recambio en las disciplinas acadmicas ocupadas en la ciudad. Su expresin paradigmtica la da
Manuel Castells [1971]: la sociologa urbana no es una ciencia sino una ideologa de la modernizacin
capitalista que relata el mito de la cultura urbana; la ciudad no es un objeto de estudio que merezca
una disciplina especfica, sino un subsistema de la sociedad capitalista global. Y como toda
fragmentacin del objeto cristaliza la ideologa dominante, es necesario un estudio
interdisciplinario, palabra de orden, desde entonces, en la planificacin. Ms que los factores
econmicos (que inciden a nivel global), esta visin de la ciudad pone de relieve la cuestin de las
polticas pblicas urbanas en trminos de control social: como seala Topalov, la cuestin urbana se
volvi central porque la ciudad fue planteada como el lugar estratgico de la gestin estatal de los
conflictos sociales; se definen as nuevos actores (los movimientos sociales urbanos) que desplazan
el inters del trabajo hacia el consumo [Topalov, 1990; Roncayolo, 1988]. La geografa inglesa, por su
parte, especialmente a travs de la revista Antipode y el trabajo de David Harvey, con una perspectiva
marxista ms clsica, trabaj en una definicin econmica del espacio (urbano y rural) que discuti
con las teoras de la localizacin, comprendiendo su produccin como parte de los procesos de
acumulacin del capital y la lucha de clases.
La multiplicacin de perspectivas, ya que no su suma, llevara a un desvanecimiento de la idea
de ciudad moderna. Hay tres textos de finales de los aos sesenta y comienzos de los setenta que
condensan bien las posiciones dominantes de reemplazo en las propuestas urbanas y en los
imaginarios sobre la ciudad. El primero es La arquitectura de la ciudad, de Aldo Rossi, que repropone
una lectura de la ciudad como obra de arte y, en una combinacin de argumentos marxistas y
heideggerianos, postula la recuperacin del tejido urbano colectivo, histrico, como sumatoria del
trabajo humano, y la valorizacin de la red de monumentos que tensiona ese tejido en un sentido
trascendente [1966]; la centralidad de las representaciones de ciudad en la propuesta de Rossi le
llevara a formular la figura de ciudad anloga, como modo de vincular la historia, la memoria y el
proyecto. El segundo es The post - city age [1968], donde Melvin Webber proporciona la visin de
la ciudad completamente mediatizada, en la que la revolucin de las comunicaciones ha convertido al
espacio urbano en un apndice secundario de variables mviles: tiempos de comunicacin y redes
de interaccin; la ciudad, jerrquica y estructurada tal cual se ha entendido hasta entonces, sera
una construccin intelectual transitoria de un momento histrico superado. El tercero es Aprendiendo
de Las Vegas, de Venturi, Scott Brown e Izenour [1972], donde se celebra, en clave pop, la ciudad de
los signos efmeros, la industria cultural, la publicidad y el mercado, frente a los cuales se suspende,
de modo vitalista, el juicio esttico y moral, caracterstico de la idea moderna de ciudad. Mientras
que la cultura europea comienza a volver a su ciudad histrica, la cultura norteamericana radicaliza
su identidad urbana descentralizada, apoyndose en la aceleracin de lo ms nuevo, el futuro abierto
por las redes electrnicas o la cultura de masas.
6. Las ideas de recuperacin y disolucin de la ciudad convivirn, contrapuntsticamente, en la
ltima configuracin del pensamiento social, marcado por el debate cultural sobre lo post: - urbano, -
industrial, - moderno. Aquellos textos de finales de los aos sesenta y comienzos de los setenta
compartan todava un comn terreno normativo con la constelacin funcionalista; sus crticas a la
modernizacin buscaban ampliar los lmites en que ella defina el tema urbano, pero podra decirse
que eran crticas an modernistas, en tanto permanecan dentro de las coordenadas del largo ciclo de
la expansin. A medida que avanzan los aos setenta, en cambio, la crisis de la idea de ciudad
moderna se sobreimprime a la crisis material de parmetros bsicos de ese ciclo. Hay una serie de
procesos urbano - territoriales que marcan esa crisis: deslocalizacin industrial, desmembramiento de
los centros terciarios, flujos inversos entre la ciudad y el campo, con el efecto de una urbanizacin
difusa y la proliferacin de periferias internas, vacos en tejidos compactos, viejas reas industriales
abandonadas, sectores completos de residencia que entran en decadencia frente a localizaciones de
punta (tecnolgica y social), obsolescencia de las infraestructuras globales, etc. [Secchi, 1989]. El fin
de la expansin suma a la crtica la propia quiebra de las instituciones y los parmetros que se
formaron en ella: el Estado de Bienestar, las ideas de inclusin, progreso y proyecto, los instrumentos
que las realizaran de modo cientfico, como la planificacin.
As, la ltima configuracin del pensamiento social sobre la ciudad vuelve a problematizar la
modernidad: la nueva situacin es indicio de la superacin del estadio moderno, de que su proyecto
qued trunco, o de que finalmente se consum? Es fcil reconocer tras esas preguntas las diferentes
posiciones que clivaron el debate cultural sobre la modernidad en los aos ochenta:
postmodernismo, modernismo ilustrado, hpermodernismo. Y es fcil comprender por qu la
pregunta por la ciudad fue central en ese debate, reencontrndose con las hiptesis que la haban
definido, a comienzos del siglo XX, como territorio y signo de la modernidad, rastro material y clave
de su enigma; Simmel, por supuesto, pero sobre todo Benjamin, cuya obra experimentar un boom
de lecturas e interpretaciones, as como el propio gnero ensayo se convierte en el modo de
aproximacin hegemnica a los problemas de la ciudad [Ballent, Gorelik y Silvestri, 1993]. La cada de
la tensin progresista (en sentido lato) consustancial al ciclo expansivo, permiti el desarrollo de una
mirada sobre la ciudad que, como propona Benjamin, se dejara perder en ella, la viera como ruina de
la modernidad, ya sea para criticarla o celebrarla.
En efecto, son muy diferentes las posiciones que surgieron en este nuevo clima de ideas, en
parte asociadas al debate post- de los ochenta, pero que en algunos casos se apoyan en visiones
precedentes y en todos han demostrado sobrevivirlo. La idea de disolucin de la ciudad tiene
versiones optimistas en clave tecnolgica, continuadoras de la de Webber; versiones realistas, como
la que plantea la necesidad de aceptar las nuevas condiciones de la hiperciudad, esa especie de
megalpolis extendida por todo el territorio en la que las partes tradicionales, aquellas con las
normalmente asociamos la idea de ciudad, apenas ocupan en la propia Europa, donde esa idea naci,
un dos o tres por ciento de la superficie total [Corboz, 1998]; y versiones pesimistas que sostienen
que las metrpolis han entrado en una instancia de descontrol e inviabilidad, social y ecolgica,
produciendo el fracturado escenario contemporneo (mezcla de decadencia y high tech, tal cual
qued emblematizado en el film Blade Runner, de Ridley Scott): esta ltima es posiblemente la
versin socialmente ms poderosa en la actualidad, porque se alimenta de la larga tradicin moderna
que ve a la ciudad como caos social y urbano, pero exasperada por la evidencia del fracaso de las
promesas de la planificacin modernista. Y a ella se le acoplan frmulas no necesariamente nacidas
en la misma preocupacin, como no lugar, que en trminos estrictos es la verificacin socio -
antropolgica de que la modernidad (y en especial la ciudad moderna) produjo un desanclaje
espacio - temporal [Giddens, 1993], pero que ha conocido mayor fortuna como visin negativa de los
espacios annimos para las muchedumbres en la ciudad de la sobre - modernidad (shoppings,
aeropuertos, autopistas) [Aug, 1993].
Por otra parte, la idea de la recuperacin urbana rene la vertiente de los anlisis
culturalistas (marcados por un libro rpidamente clebre, como Todo lo slido se disuelve en el aire,
de Marshall Berman [(1982) 1988]) con una nueva vertiente, afirmada en la nocin ilustrada de
espacio pblico como parte de una reconsideracin especficamente poltica de la ciudad (frente al
dominio de los enfoques economicistas), por la cual sta aparece como territorio necesario de
produccin de la accin poltica y la vida cultural [Glazer y Lilla, 1987]. Y ambas se potencian sobre el
fondo de un verdadero relanzamiento del espacio pblico de la ciudad (especialmente europea) en la
dcada de 1980, despus del largo perodo de estancamiento y decadencia de los centros urbanos, a
travs de polticas de transformacin urbana novedosas que identifican en el patrimonio pblico de la
ciudad tradicional un plus poltico, cultural y tambin econmico para la competencia de las ciudades
como nuevos agentes de la economa global [Perulli, 1992]. Los ejemplos de la Pars de Miterrand, la
Barcelona de los juegos olmpicos y la Berln de la reunificacin muestran esa nueva configuracin, en
la que la cultura est llamada a jugar un papel determinante como vanguardia de la movilizacin
econmica, como queda de manifiesto con mayor claridad todava en el caso de la operacin
Guggenheim en Bilbao. Un papel puesto en prctica por los tericos del urbanismo estratgico
[Borja y Castells, 1997] y analizado con severidad por los crticos neomarxistas de la cultura urbana
[Zukin, 1995; Arantes, 2000] o los tericos de la ciudad global (nocin con la que se identifica el
modo en que los nuevos procesos de la economa globalizada, lejos de disolver las relaciones
espaciales, se afincan necesariamente en una red de ciudades) [Sassen, 1999].
Como se puede advertir, si estos anlisis despliegan tendencias ya iniciadas en los aos
sesenta y setenta (los enfoques histricos, antropolgicos, semiolgicos), el cambio fundamental est
en la nueva centralidad de la cultura: aquellos enfoques haban sido parte de un giro cultural, pero
ahora se vuelve cultural la problemtica global de la ciudad, y la misma cultura tiene un rol
fundamental en las nuevas polticas urbanas.
La idea de ciudad como texto, bsica de la perspectiva ensaystica simmeliana pero definida
operativamente en trminos semiolgicos por Kevin Lynch, se potencia ahora en mltiples abordajes.
Tanto en una valoracin de los modos en que la literatura trata la ciudad, como en una nueva
presencia de la ciudad en la literatura (desde los experimentos de George Perec y la clebre novela de
talo Calvino, Las ciudades invisibles, hasta el boom de la ciencia ficcin urbana). Tanto en una
comprensin de la ciudad como texto material (as como las generaciones precedentes de
intelectuales ingleses aprendan italiano para poder leer a Dante, as yo aprend a manejar automvil
para leer Los Angeles en su texto original, escribi Reyner Banham), como en una lectura de las
prcticas o de los imaginarios urbanos, apuntando a los modos en que la ciudad se experimenta o se
representa socialmente: los anlisis de las retricas espaciales con que Michel De Certeau [1996]
busca construir un paradigma opuesto al de Foucault; los mapas cognitivos de Fredric Jameson
[1991]; la produccin de lugares de Richard Sennett [1990].
La pluralidad de posiciones y de enfoques que caracteriza esta nueva configuracin del pensamiento
social sobre la ciudad queda de manifiesto en las diferentes figuras analticas que hemos
mencionado: espacio - poder, espacio pblico, no lugar, ciudad global, ciudad anloga,
imaginarios urbanos, etc.; algunas de ellas dialogan, potencindose o polemizando entre s, pero en
general se mueven en dimensiones conceptuales muy parcialmente comunicadas, mostrando
mltiples facetas de lo que actualmente se entiende por cultura urbana.
7. En el pensamiento latinoamericano sobre la ciudad es posible identificar en las ltimas dcadas un
giro cultural similar, pero los caminos que llevaron a l no son los mismos. A lo largo de una
importante tradicin de reflexin, en el siglo XX la ciudad latinoamericana se constituy en un objeto
especfico de la cultura occidental. Un objeto definido por la cuestin de la modernidad, en mayor
medida incluso que en Europa, ya que desde su nacimiento fue su producto ms genuino, una
mquina para extender la modernidad y reproducirla en un territorio extrao. En torno a esta
identificacin ciudad/modernidad se constituye el conflicto ciudad/campo en centro de la
problemtica social y cultural latinoamericana, con una oscilacin permanente de las valoraciones
[Romero, 1982]. Entre la celebracin de la ciudad como anclaje de la civilizacin frente a la doble
barbarie de la naturaleza americana y el pasado espaol, de acuerdo a la clebre antinomia
sarmientina; y la celebracin opuesta de la cultura que, encarnada en el mundo rural o en la aldea
tradicional, se esgrimir contra la civilizacin urbana, apoyndose en una nueva antinomia ofrecida
por el pensamiento social centroeuropeo en la segunda mitad del siglo XIX.
El proceso expansivo activa entonces una modernizacin acelerada que exaspera la percepcin del
conflicto, y la ciudad aparece en primer plano en la reflexin social, el ensayo positivista, la literatura
y la crnica de costumbres, como escenario y smbolo de la sociedad moderna en contraste con la
tradicional, sentando una serie de tipologas socio - culturales que se profundizar en distintas
vertientes hasta las vanguardias estticas de la dcada de 1920 [Ramos, 1989]. Pero es hacia finales
de esa dcada cuando se convierte en objeto de indagacin especfico con el ensayo de
interpretacin: La multitud, la ciudad y el campo, de Jorge Basadre [1929] y Radiografa de la pampa,
de Ezequiel Martnez Estrada [(1934) 1991], son dos de sus primeros clsicos. El impacto de Simmel y,
sobre todo, de Spengler, la importancia de las reflexiones sobre Amrica Latina de Waldo Frank y
Ortega y Gasset, traductor en su Revista de Occidente de muchos de los principales textos del
vitalismo alemn, y la temprana difusin de un Mumford hospitalario a los mismos enfoques,
organizaron el modo de abordaje a los temas de la ciudad y el territorio americano en sus relaciones
con las culturas nacionales dominante hasta la dcada de 1950 [Gorelik, 2001].
Frente a este tipo de ensayo se levant el edificio programtico de la sociologa profesional,
en directa relacin con la teora de la modernizacin, panamericanizada en la segunda posguerra a
travs de instituciones supranacionales o fundaciones (Naciones Unidas, CEPAL, Sociedad
Interamericana de Planificacin, fundaciones Ford y Rockefeller, etc.). Fue el momento de mayor
sincrona con las lneas dominantes del pensamiento social sobre la ciudad en Occidente, con una
peculiaridad: para la sociologa funcionalista, la ciudad latinoamericana, como caso especial del
mundo subdesarrollado, era un campo privilegiado de ensayo, el lugar donde poda llevarse adelante
una modernizacin que evitara los costos que en los pases desarrollados se venan descubriendo
desde la guerra. Como se vio, una buena parte de las categoras urbanas del perodo se produjeron en
el estudio de ciudades de Amrica Latina, y se discutieron y difundieron en infinidad de
emprendimientos de cooperacin que buscaban consolidar ncleos de planificacin regional. En
buena medida a travs de ese tipo de iniciativas, marcadas a fuego por la impronta normativa y la
gran centralidad de los temas urbanos, se desarrollan institucionalmente las ciencias sociales en
Latinoamrica. Tambin la historia urbana se desarrolla como disciplina acadmica en ese marco y
acompaando el mismo empeo modernizador, como muestran los simposios "El proceso de
urbanizacin en Amrica desde sus orgenes hasta nuestros das" organizados peridicamente por
Jorge Enrique Hardoy, uno de los protagonistas de esta red continental que establece puentes entre
la planificacin y la historia [Hardoy y Schaedel, 1968; Hardoy, 1972].
La masa de estudios sobre la ciudad latinoamericana que se elabora entre los aos cincuenta
y los setenta, no tiene precedentes y no ha sido igualada. Su especial intensidad provena tanto del
nivel del debate transnacional como de las tensiones polticas y culturales vinculadas al carcter
instrumental que se atribua a la empresa de conocimiento, a la centralidad de la ciudad en el
desarrollo econmico, poltico y social, y a la urgencia que planteaba su expansin. Por eso mismo,
fue un ciclo atravesado por profundas crisis tericas: la ciudad latinoamericana fue un laboratorio
para la teora de la modernizacin, pero lejos de funcionar como su demostracin, la llev a revisar
sus propios fundamentos hasta generar alternativas de crtica radical.
El proceso de revisin comenz ya en los aos cincuenta, ante la evidencia de que ciertos
postulados tericos condenaban la realidad de la urbanizacin latinoamericana al lugar de la
patologa [Morse, 1960; Germani, 1976]. Nociones como sobreurbanizacin, indicando el desfasaje
entre las tasas de urbanizacin y las de industrializacin; primarizacin, sealando la presencia
dominante de grandes ciudades en cada territorio nacional, frente al ideal de redes urbanas
articuladas; o la dicotoma tradicional/moderno, apuntando al peso de la cultura rural en la
extensin de un sector marginal de servicios urbanos, caracterizaban la ciudad latinoamericana
como desviacin de la norma dictada por la modernizacin occidental.
Desde comienzos de los aos sesenta, el progresivo distanciamiento que promova la
bsqueda de categoras y explicaciones especficas fue derivando en una completa inversin de las
certidumbres modernizadoras, reemplazando la clave de lectura del desarrollo por la de la
dependencia. Si el primer movimiento haba mostrado los desajustes de la teora de la modernizacin
respecto del camino de la urbanizacin latinoamericana hacia el desarrollo, el segundo buscaba
mostrar que, en las condiciones de dependencia, la urbanizacin era uno de los factores del
subdesarrollo y la explicacin de su perpetuacin [Quijano, 1967; Santos, 1975]. Ya no las formas de
comprensin, sino los propios valores asignados a la ciudad y a la modernidad fueron puestos en
cuestin, en muchos casos en el mismo seno de las instituciones que los haban promovido (el
itinerario de la CEPAL y de la SIAP son ejemplares en este sentido).
Los nuevos paradigmas provinieron del estructuralismo marxista francs (la influencia de
Castells fue decisiva) y de la teora de la dependencia latinoamericana. Y aunque se manifestaron en
una gran variedad de corrientes tericas y polticas, el clima imperante de revisin de los valores de la
ciudad y la modernidad le dio protagonismo en la cultura urbana a las visiones populistas: el talante
antimodernizador se tradujo tambin en una inversin de los actores y los escenarios presupuestos
para el cambio social. Si las crticas a la modernizacin estaban produciendo en la cultura Occidental
las diversas modalidades del regreso a la ciudad que luego se llam postmodernismo, en Amrica
Latina produjeron una sensibilidad antiurbana que fue retirando el tema ciudad de la agenda cultural
y acadmica. Ya en los aos setenta, la realidad poltica pareca dar la razn a tal giro: el golpe en
Chile clausuraba la experiencia ms ambiciosa de planificacin regional reformista mientras la
Revolucin cubana la pona en prctica exitosamente, mostrando que el cambio poltico preceda a
los cambios en las relaciones de la sociedad con el territorio. Paradjicamente, el xito en Cuba del
modelo de planificacin regional modernizadora hegemnico desde los aos cincuenta, con eje en la
distribucin homognea de pequeos y medianos asentamientos frente a las grandes ciudades (de
acuerdo al criterio que las vea como desvo), reforzaba ahora la impresin de que el cambio
vendra del campo.
La obra de Richard Morse es rica en pistas de este periplo, no slo porque acompa todo el
recorrido, sino porque produjo en sus estaciones principales agudas sntesis de las cuestiones tericas
e ideolgicas en juego [Morse, 1971]. Su coherencia en el giro populista llev su ruptura con la teora
de la modernizacin a las ltimas consecuencias: Amrica latina no sera el lugar del cambio sino un
refugio de los valores que el mundo occidental habra perdido o bien no habra tenido nunca [Morse,
1989; Arocena y De Len, 1993]. Pero quizs su giro ms innovativo fue el cultural, al criticar muy
tempranamente la tecnificacin del pensamiento urbano y reivindicar la literatura y el ensayo como
fuentes ms confiables para comprender la ciudad. Dos clsicos fundamentales, Latinoamrica: las
ciudades y las ideas, de Jos Luis Romero [1976], y La ciudad letrada, de Angel Rama [(1982) 1985],
deben leerse en dilogo con esa novsima perspectiva de historia cultural urbana y con la agenda de
problemas que aquel ciclo defini, aunque en posiciones antagnicas: Romero, asumiendo la
imposicin modernizadora de la ciudad en Amrica como el piso a partir del cual imaginar toda
transformacin progresista; Rama, denunciando en esa modernidad el sometimiento de los estratos
esenciales de la cultura popular local.
En la segunda mitad de los aos ochenta comenz un nuevo ciclo de pensamiento social que recoloc
la ciudad como clave para interrogar la peculiar modernidad latinoamericana. Nuevos temas: el
espacio pblico, la gestin local, el rol de los medios de comunicacin en los imaginarios urbanos, las
vanguardias estticas; nuevas disciplinas: la ciencia poltica, la comunicacin, la crtica literaria y la
historia cultural [Sarlo, 1988; Herzer y Prez, 1988; Needle, 1987; Silva, 1991; Sevcenko, 1992; Garca
Canclini, 1997]; produjeron un equipamiento intelectual para pensar la ciudad que rompi todo lazo
con los lenguajes y las problemticas anteriores, dictadas por el predominio de la planificacin y la
sociologa urbana. Los aislados intentos de balance en esa tradicin [Coraggio, 1990; Carrin, 1991]
no han podido impedir su casi completo borramiento. La nueva recuperacin de la ciudad se produjo
en sintona con las respuestas postexpansivas internacionales: los debates sobre la postmodernidad y
el auge de las renovaciones urbanas europeas sobre todo espaolas en el marco de un progresivo
debilitamiento de la presencia estatal. Curiosamente, el postmodernismo reinstal los temas de la
ciudad y la modernidad en Latinoamrica a partir del desconocimiento de aquello que ms
legtimamente podra haberse llamado postmodernismo: el proceso de experimentacin y debate
que llev a la cultura urbana latinoamericana de la confianza plena en la modernidad a su completo
rechazo.
La presencia insoslayable del texto de Rama en el actual auge de los temas urbanos como
parte de los estudios culturales es, quizs, una de las pocas excepciones. Aunque es un Rama cuya
posicin antimoderna ha sido arrancada de aquel suelo setentista y de aquel temprano giro
culturalista, para ser recolocada exclusivamente en lnea con sus claves postestructuralistas, de
acuerdo a los enfoques que dominan en los estudios literarios latinoamericanos de la academia
norteamericana. Una mezcla de postmodernismo, arcasmo sociolgico y deconstruccionismo que ha
generalizado un modo de pensar la ciudad del fin del siglo XX simultneamente como resto de una
modernidad pintoresca y bastin de una modernidad opresora.



Lecturas sugeridas:
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