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Ttulo original: Never say never

The Naiad Press, Inc. Tallahassee, Florida Linda Hill, 1990 EGALES - Editorial Gay - Lesbiana, s.c.p. 1998 c/ Cervantes, 2 - 08002 Barcelona c/ Gravina, 11 28004 Madrid ISBN: 84-920857-9-7 Traduccin: Ana Alcaina Fotografa portada: Abigail Huller Diseo grfico de cubierta e interiores: Miguel Arrabal y Jos Fernndez Imprime: EDIM, s.c.c.l. c/ Badajoz, 145 - 08018 Barcelona

NUNCA DIGAS JAMS


LINDA HILL

SINOPSIS
Sara pareca diferente, era increblemente atractiva. Tena el pelo oscuro y ondulado que le caa justo por debajo de los hombros, los ojos de un verde brillante y la piel oscura y suave, pero su rasgo fsico ms espectacular era su boca de labios gruesos, dientes blancos y relucientes y una sonrisa de impacto. Leslie Howard, analista informtica, sabe muy bien que la manera ms rpida de romper un corazn es ignorar una regla sagrada: nunca enrollarse con una mujer heterosexual. A pesar de las advertencias de sus amigas, se ve en medio de una batalla crucial con su atractiva compaera de trabajo, Sara. Perseguida por los recuerdos de un pasado de rechazos, Leslie tiene miedo de confiarle su lesbianismo, aunque tampoco quiere ser deshonesta con ella misma. Cuando finalmente adquiere la suficiente confianza para sincerarse con Sara, sta reacciona de la peor manera, no queriendo saber nada ms de ella, pero no por las razones que Leslie piensa

NDICE
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Para Debra

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En aquel momento, lo nico que saba, lo nico que quera era que Nancy se quitase de encima de m. Estaba echando todo su peso sobre mi cuerpo y frotndose frenticamente contra mi pierna. Ni un solo beso. Ni un solo abrazo carioso o tierno. Slo aquellos jadeos. No poda moverme. Estaba tan enfadada, senta tanta frustracin... No poda continuar as, ya no. Nancy, para le dije en voz baja, pero continu con sus gruidos febriles. Nancy! Basta ya! Esta vez le estaba gritando mientras la sujetaba por los hombros y la empuj. Su cuerpo se puso rgido antes de apartarse de m. Libertad, por fin. Se puede saber qu coo te pasa? exclam. Despus de levantarse de la cama, comenz a dar vueltas por la habitacin. Estoy harta de toda esta mierda mascull entre dientes.

Mir hacia otro lado, apretando la cabeza contra la almohada para levantar la vista hacia el techo oscuro. Estaba tan cansada... exhausta, agotada... Cuntas veces habamos mantenido aquella conversacin? Cuntas veces ms la volveramos a tener? Inspir hondo para tranquilizarme. Mi voz, al hablar, era inexpresiva. Te he dicho que no quera... Pero es que nunca quieres! escupi. Me detuve un momento a pensar en m propia rabia, sabiendo que, al menos, en aquello ella tena razn. Ya no quera que me tocara. Y supongo que crees que empezando una pelea delante de mi mejor amiga y su amante esta noche conseguiras que me apeteciese, no?

Me importa un bledo lo que piensen. Ahora estaba inclinada sobre m, en actitud desafiante. Bueno, pues a m s me importa contest. Y a lo mejor, venir a casa y follarme es tu manera de arreglar las cosas entre nosotras, pero no es la ma. Y cmo sugieres que las arreglemos? dijo con desprecio. Di un profundo suspiro, consciente de que nunca iba a ganar aquella batalla. Tena que marcharme de all. Ech las sbanas hacia atrs con cuidado y me di la vuelta hasta tocar el suelo con los pies. Yndome. Se qued perpleja unos instantes, mientras me acercaba a la cmoda y sacaba unos vaqueros. Me los puse y met la cabeza por el cuello de la camiseta. S, claro, eso est muy bien, Les. Huye, eso lo solucionar todo dijo, tratando de pincharme, pero yo ya haba tomado una decisin. Me calc un par de zapatillas, cog las llaves y me dirig hacia la puerta. Mi mente se negaba a escuchar la sarta de insultos que me estaba soltando. El perro del vecino comenz a ladrar sin parar, mientras yo escapaba de all. Que se calle ese puto perro! Fueron las ltimas palabras que o mientras me meta en el coche y haca girar la llave de contacto. Por lo menos, ahora estaba a salvo. Conduje los treinta kilmetros hasta Boston, buscando refugio en casa de mi mejor amiga, Susan. No pareca en absoluto sorprendida de verme all y no fue hasta la maana siguiente, tras la puerta cerrada de mi oficina, cuando empec a preguntarme cmo mi vida haba llegado hasta aquel punto. Cundo haba perdido el control? El da en que conociste a Nancy murmur en voz alta. La haba conocido apenas haca dos aos en el desfile anual del orgullo gay en junio. Era una mujer enigmtica, excitante y sofisticada. Yo la

deseaba con todas mis fuerzas y haba sido lo nico en lo que pens durante seis meses. A pesar de que ya saba que nunca funcionara, me mud a su apartamento y el romance dur exactamente dos meses. El ao y medio siguiente haba sido del todo asqueroso y poco a poco haba comenzado a perder toda perspectiva de quin era yo y de lo que quera en esta vida. Desde el primer da supe que haba cometido un error y que deba encontrar una salida. Sin embargo, me qued all, esperando contra toda esperanza que al final sera capaz de hacerla feliz, a pesar de que saba que esto nunca ocurrira. Pero, por lo menos, ahora haba dado el primer paso. Me invadi una sensacin de alivio, me invadi mientras daba un sorbo a la taza de caf. Saba que la situacin an tendra que empeorar mucho ms antes de empezar a mejorar, pero al menos haba tomado la decisin. Ya no iba a echarme atrs; con ese firme propsito en mi mente me termin el caf rpidamente y acud a la llamada de mi jefe, que me esperaba en su despacho. Una hora ms tarde sal del despacho de Dennis con el esbozo de una sonrisa en los labios, que apenas poda disimular. Las noticias no podan ser mejores: me haba ofrecido un proyecto que iba a necesitar muchas horas de trabajo y que exiga que me pasase varios das viajando. Era la ocasin ideal para huir de mi catastrfica situacin con Nancy y lo acept de inmediato. Trabajaba para una empresa que se ocupaba, sobre todo, de la venta de software informtico. Era una organizacin nueva y emprendedora que estaba resultando altamente rentable y que siempre estaba buscando la manera de sacar an ms beneficios. De la noche a la maana me haban puesto al frente de un proyecto que consista en buscar un paquete de software de finanzas ya existente, slido y bien programado, pero cuyas ventas estaban cayendo en picado a causa de un plan de marketing ms bien pobre. Mi empresa quera hacerse con el software, cambiar el diseo del paquete y luego venderlo con nuestro nombre.

Haba que poner en marcha el proyecto de inmediato y yo tena que trabajar y moverme rpidamente para seleccionar un equipo de tcnicos competentes que me acompaasen en mis viajes. Ya haban seleccionado a una representante de la seccin de marketing para que se uniese a nosotros; su tarea consista en evaluar las posibilidades comerciales del producto. Tengo que admitir que me sent muy complacida cuando supe quin se iba a unir a mi equipo: las cualidades profesionales de Sara Stevens siempre me haban impresionado y esperaba ansiosa la ocasin de trabajar con ella codo con codo. Haba algo en Sara que la haca diferente del resto de mujeres heterosexuales con quienes haba trabajado y ese algo tena mucho que ver con el entorno empresarial en que me mova. Puesto que me haba especializado en el proceso de datos, casi siempre me tocaba trabajar con hombres. Las mujeres con quienes sola trabajar eran todas muy parecidas entre s: lucan la ropa perfecta, el maquillaje perfecto, la sonrisa perfecta y eran perfectamente superficiales. Siempre fui consciente de lo distinta que era yo ele todas aquellas mujeres y, a consecuencia de ello, sola evitarlas. Sin embargo, Sara pareca diferente. Era increblemente atractiva; tena un pelo oscuro y ondulado que le caa justo por debajo de los hombros. Tena los ojos de un verde brillante y la piel oscura y suave, pero su rasgo fsico ms espectacular era su boca: tena los labios gruesos, unos dientes blancos y relucientes, y una sonrisa de impacto. Cuando comenc a conocerla mejor, descubr que tena un tic consistente en esconder un poco el labio inferior, soltarlo y luego deslizar rpidamente la lengua por el labio superior, primero, y el inferior despus, antes de metrsela de nuevo en la boca. Aquel hbito suyo lleg a fascinarme tanto que incluso me sorprenda a m misma a menudo esperando que lo hiciese. Adems de sus atributos fsicos, me atraa su actitud y su personalidad; era sincera y honesta. Tambin era increblemente inteligente y confiaba muchsimo en s misma, y yo senta un enorme respeto por sus opiniones y sus cualidades profesionales. ***

Aquel da sal de la oficina dos horas antes de lo habitual y pas, sin dejar de sentir cierto sentimiento de culpa, por el apartamento que Nancy y yo habamos compartido, rogando no tener que encontrrmela. Met casi toda mi ropa en varias maletas y volv al coche al cabo de veinte minutos. Dando un suspiro de alivio, me dirig a la autopista para ir al bloque de apartamentos de estilo vagamente Victoriano en que viva Susan a las afueras de Boston. Susan Richards me haba ofrecido un hombro en que llorar ms de una vez en los ltimos meses. Era la primera mujer con quien haba trabado amistad cuando me haba trasladado a Boston, unos cinco aos atrs. Mi relacin con ella haba sido tan tempestuosa, dulce y constante como cualquiera de las que he tenido siempre. Era un poco ms baja que yo, tena el pelo liso y oscuro, casi negro, y siempre lo llevaba corto. Me encantaba el trazo rebelde de su cabello y el modo en que caa, casi perfecto, sobre sus cejas. La primera vez que nos vimos, Susan convirti en un asunto personal hacerme sentir cmoda y bien recibida, ensendome todos los rincones de la ciudad. Al principio me resist a la manera en que me haba acogido, desconfiando de sus verdaderas motivaciones, por lo que mientras una parte de m se senta agradecida y halagada por el hecho de que se hubiese tomado tantas molestias por m, la otra parte precavida que hay en m luchaba contra sus intentos de asomarse a mi interior a cada instante. Sin embargo, Susan era persistente de un modo paciente y amable, me entendi mucho antes que yo la comprendiera o la apreciara lo suficiente. Solamos emplear una tremenda energa en mantener largas y acaloradas discusiones sobre los temas ms variopintos. Era como si estuvisemos de acuerdo o en desacuerdo sobre casi todo. Era de esperar. Durante toda nuestra amistad, ella tena amantes, yo tena amantes, ella se mudaba, yo me mudaba, pero la amistad continuaba all y yo madur. No estoy segura de cundo dejamos de discutir; slo s que nuestras discusiones se convirtieron en charlas y stas dieron pie a confidencias y a sentimientos. Nos tenamos la una a la otra cuando nos necesitbamos. Me conoca mucho mejor de lo que nadie haba intentado conocerme jams.

Susan era la nica que me permita ensearle todas mis facetas sin quedarse perpleja y no se arredraba cuando vea que poda ser un ngel un da y convertirme en una autntica bruja al da siguiente. A las dos nos encantaba despotricar, nos pareca muy divertido, y el hecho de saber que estbamos haciendo algo que no estaba bien lo haca an ms divertido. Ahora recurra a Susan de nuevo y, por supuesto, estaba all para acogerme con los brazos abiertos. La noche anterior, cuando haba aparecido ante su puerta, me haba sugerido que me trasladase a su apartamento. Puedes quedarte todo el tiempo que lo desees. Ah, s? Y qu me dices del alquiler? le pregunt. Esboz una sonrisa maliciosa. Estoy segura de que podremos llegar a un acuerdo respecto al pago respondi, guindome un ojo. Y qu pasa con Pam? Pam era la amante de Susan; no vivan juntas, pero haban sido amantes durante dos aos. Susan se encogi de hombros. Se acostumbrar a la idea. Adems, el apartamento es lo suficientemente grande para todas. As que, puesto que no era la primera vez, dej que se ocupase de m. Slo esperaba poder devolvrselo algn da.

Al cabo de una semana, el proyecto iba viento en popa. Durante el primer mes me met de lleno en un tour vertiginoso por todo Estados Unidos. Formbamos el equipo cuatro personas e bamos de ciudad en ciudad, de aeropuerto en aeropuerto y de una empresa a otra. En todas las oficinas de venta nos sentamos como prisioneros obligados a sonrer, a mostrarnos educados, a estrechar manos y a absorber el mximo de informacin posible cada da. La seleccin de los otros dos miembros del equipo haba sido todo un suplicio para m y al final me haba decidido por dos hombres

muy distintos. Al cabo de aquel primer mes, no acababa de estar del todo satisfecha con mi eleccin. Frank Bennett era un hombre tmido, de cierta edad, y un verdadero encanto. No poda reprimir la devocin que senta por l. Por lo general se mostraba muy taciturno; slo expresaba sus opiniones cuando alguien se lo peda y trataba por todos los medios de disimular cuando se senta incmodo. No senta ni mucho menos el mismo fervor por el otro hombre de nuestro grupo. Kenny Johnson era joven, rubio y muy atractivo, supongo. Todas las mujeres se volvan locas por l. Un derroche de ego masculino, saba todo lo que haba que saber sobre ordenadores y se aseguraba de que todo el inundo se enterase. Hice lo que pude por mantener mi profesionalidad y evitarlo el mximo posible. No me caa demasiado bien, pero lo necesitaba, lo cual era el pan de cada da en el mundo de los negocios. La parte positiva era que Sara y yo nos habamos acercado la una a la otra casi instantneamente; convertamos cada viaje en un acontecimiento especial, trabajando duro, pero siempre tratando de pasarlo bien. Odiaba los juegos de las ventas tanto como yo, adoraba a Frank tanto como yo y no estaba en absoluto impresionada por nada de lo que Kenny dijera o hiciese. Nunca me haba apasionado viajar y el proyecto estaba poniendo a prueba mi paciencia, pero daba igual lo duro que fuese; slo tena que pensar en lo horrible que hubiese sido seguir conviviendo con Nancy, pelendonos noche tras noche. Todava no me haba enfrentado realmente al hecho de nuestra ruptura. La apart de mi mente, dicindome a m misma que ya pensara en ello una vez que estuviese de vuelta en Boston. Pasaron dos meses antes de recibir noticias de Nancy mediante una carta escrita en que me peda que sacase el resto de mis cosas de su apartamento antes que regresase de vacaciones. Susan y yo no tardamos demasiado en terminar el trabajo y fue lo suficientemente considerada para estar a mi lado durante todo el fin de semana. No deshice muchas de las cajas que contenan mis cosas puesto que no esperaba quedarme en su casa mucho tiempo. Pens

que podra dejarlas en casa de Susan hasta que el proyecto estuviese terminado y entonces buscara mi propio apartamento. El domingo por la maana ya me haba trasladado por completo. Susan haba comprado un futn para la habitacin que tena libre, para que no tuviese que dormir en el sof cuando estuviese en la ciudad. Bueno, ni se te ocurra pensar en traerte una mujer a esta casa brome Susan. Creo que darte una cama pequea es el nico modo de que no te metas en los. Se acab mi vida social le dije con una sonrisa dbil. Me sent en la cama y la mir con los ojos empaados en unas lgrimas inesperadas. La he vuelto a joder suspir. Se desplom a mi lado y me rode los hombros con el brazo. No, no la has jodido. El nico error que has cometido ha sido aguantar tanto tiempo esta situacin. No puedo creer que lo haya soportado durante tanto tiempo. Hizo un movimiento con la mano para tratar de alejar aquel pensamiento de mi mente. Saba que acabaras marchndote, tarde o temprano. Estoy muy contenta de que al final lo hayas hecho. Adems, te olvidas de ver la parte positiva; sta es una gran oportunidad para ti, slo tienes que pensar en la cantidad de mujeres que estn ah fuera esperndote. S, claro. Estaba de mal humor y me negaba a dejar que Susan me animara. Dnde? En las salas de espera de los aeropuertos? Aggh exclam, haciendo una mueca de disgusto. No, hablo en serio. Deberas sacarle el mximo partido a esos viajes. Consigue una gua con los bares de ambiente de todas las ciudades a las que viajes y vete a conocer a algunas mujeres. No me puedo meter en un bar gay as como as. Nunca sabes lo que te puedes encontrar. Adems, no soy de las que comienzan a hablar con una mujer como si nada.

Vamos, por favor... Hablas con mujeres todos los das; adems, todas se pelearn por ligar contigo. Aquello me hizo rer. Siempre me he considerado una mujer del montn, ms bien baja, con el pelo castao y corto, para que no se me rice demasiado. Ojos azules. De tipo normal, ni gorda, ni flaca... Del montn. Sin embargo, Susan siempre consegua hacerme sentir como si fuera una verdadera diosa. Est bien suspir. A lo mejor lo intento. As me gusta! Me dio una palmadita en la espalda y se qued pensativa un momento. Oye, y qu me dices de la mujer con la que has empezado a trabajar? Cmo se llama? Sara? Me qued estupefacta. S. Qu te parece? Esboz una sonrisa maliciosa de nuevo. Me parece que ests loca. Por qu? me pregunt con un aire de inocencia fingida. Siempre me ests diciendo lo atractiva que es. Me sonroj. De verdad le haba dicho aquello? Ms de una vez? Susan, escucha. Me volv para mirarla directamente a los ojos . Sara es heterosexual. Regla nmero uno: Nunca te compliques la vida con una mujer heterosexual. Quin habla de complicarse la vida? se ri. Slo estoy hablando de pasrselo bien. Mene la cabeza y me re a pesar de todo. Susan era una autntica libertina. Sabe que eres lesbiana? Aquella pregunta volvi a dejarme atnita. Mov la cabeza con vehemencia. Por supuesto que no! Cree que tengo novio. Oh, Leslie. Qu asco! Y por qu cree eso?

Ahora me senta un poco incmoda. Vamos, Susan; ya sabes por qu. Porque dejo que lo crea; porque es ms fcil dejar que la gente crea que soy hetero, Aquella era una conversacin que nosotras y muchas de nuestras amigas habamos mantenido muchas veces. Todas estbamos de acuerdo y en desacuerdo a distintos niveles. Haba unas cuantas que insistan en que todas deberamos salir del armario, que polticamente era necesario para nosotras demostrar que existamos, pero la mayora slo habamos salido en varios aspectos. Algunas, ms que otras. Algunas no haban salido en absoluto. Por mucho que lo odisemos, no tenamos ms remedio que admitir que a veces era ms fcil evitar la verdad. S, ya s lo que quieres decir. Tan liberada como creo que soy y resulta que nadie en el trabajo sabe que soy lesbiana -admiti. Se qued en silencio durante un rato, dndome un masaje en la espalda. Y por qu no se lo dices? Vaya! Eso s que tiene gracia! re, Le digo que soy tortillera, se da la vuelta y no vuelve a dirigirme la palabra en su vida. Me burl de Susan con sarcasmo. T s que sabes cmo pasar un buen rato. Nunca se sabe... -contest con una voz cantarilla. En sus ojos haba un brillo malvolo. A lo mejor, ella tambin piensa que eres muy atractiva. Por qu quieres conformarte con una fantasa cuando puedes intentar que se convierta en realidad? Eres una obsesa. La apart de mi lado retozando, molesta, no por su picarda, eso me haca gracia; estaba ms molesta por el modo en que siempre consegua ver a travs de m. Adems, quin te dice que tengo fantasas con ella? Se encogi de hombros. No hace falta que me lo digas, te conozco se limit a decir. Cada vez me senta ms incmoda en aquella conversacin quera darla por zanjada cuanto antes. No es una buena idea, Susan. Te aseguro que eso no va ocurrir.

Tal vez, no esta semana. Me sonri y, anticipndose a mis protestas, cambi de tema con delicadeza.

A la maana siguiente llegu tarde al aeropuerto. Ya haba embarcado todo el mundo, as que me dirig hacia el pasillo sola. Mis tres compaeros estaban sentados juntos, cerca de la parte delantera del avin. Sara, flanqueada por los dos hombres, me lanz una significativa mirada al saludarme. Muchsimas gracias por dejarme en la estacada con estos dos, pareca que deca. Ped disculpas por llegar tarde y prosegu mi camino por el pasillo hasta llegar a unas cuantas filas ms atrs, casi agradecida por poder sentarme sola. Me acomod junto a la ventana y trat de concentrarme en la lectura de un informe sobre la empresa que bamos a visitar, pero perd el inters de inmediato. Me senta irracionalmente sensible, castigndome a m misma por sentirme tan perdida y desconsolada de repente. La azafata iba y vena, ofreciendo un bollo y un caf a todos los pasajeros. Mientras masticaba despacio y miraba por la ventana las nubes que nos rodeaban, sent la presin de un codo y me contuve para no apartarlo bruscamente. En mi interior, rogaba porque Kenny no hubiese decidido darme conversacin. Por un rato he credo que iba a quedarme colgada con esos dos tipos. La cara de Sara se hallaba a escasos centmetros de la ma. Murmur una disculpa sin mirarla directamente a los ojos; aquellos labios eran amenazadores y estaban llenos de reproche. No tienes buen aspecto. Vaya, muchas gracias! Buenos das a ti tambin! le espet, sintindome mal al instante. Ay! Se me qued mirando hasta que la mir a los ojos. Ya veo... dijo, mientras asenta con la cabeza. Has estado llorando sentenci.

Tan evidente era? Acaso tena los ojos hinchados? La mir, sintindome vulnerable de repente, y me mord el labio. Leslie, qu te pasa? Su voz pareca tan sincera que an me hizo sentir peor. No quera hablar con aquella mujer, no quera sentirme vulnerable con aquella mujer... Lo nico que quera en aquellos momentos era que dejase de ser amable conmigo. Trat de esquivar sus preguntas, pero no se rindi, Hblame, qu te ha pasado? Me estaba acosando. Nada, de verdad. Luch con todas mis fuerzas para evitar que las lgrimas asomaran a mis ojos otra vez. Yo... bueno... he tenido que irme de casa este fin de semana. Has roto con tu novio? Pareca realmente apenada, mientras yo trataba desesperadamente de buscar una respuesta a aquella pregunta. Bueno, algo as -murmur. Oh, Leslie, lo siento mucho me apret el brazo en seal de consuelo. Crea que vivas con un chico, pero no entuba segura; en realidad, nunca hablabas de l. No, bueno, ya sabes... tartamude, tratando de encontrar las palabras. No nos llevbamos demasiado bien, sabes? Oh, pobrecilla. Por qu no me has hablado antes de l? -me reprendi. Cmo se llama? La mir, sintindome increblemente nerviosa y a punto de echarme a rer a la vez. Era absurdo. Sara me estaba mirando, esperando una respuesta. Cul era la pregunta? Qu? Cmo se llama? Rpidamente, varios nombres cruzaron mi mente. Nancy... Mmm... Nick, Ned, Neal, Noel... Me esforzaba mentalmente, pero ninguno me pareca bueno. Hice un movimiento con las manos, como deteniendo aquella pesadilla de nombres.

Y qu importa ahora? exclam, esperando que no hiriese ms preguntas. Se ha terminado. Estoy segura de que ha sido lo mejor. Se trag la historia y sent un gran alivio. Y cuando sientas que ests preparada para conocer a gente nueva, hzmelo saber. Conozco a un par de chicos que te gustaran. Se estaba animando, inclinndose hacia delante y acercndose a m. Podramos quedar los cuatro. Los cuatro? Un poco ms y me atraganto con lo que quedaba de mi caf. Es verdad. Seguramente no ests preparada para conocer a nadie de momento, pero he estado saliendo con este chico, James, y me encantara que conocieses a uno de sus amigos y as podramos salir los cuatro; sera estupendo, no? S, claro. No poda creer lo que estaba oyendo o en lo que me estaba metiendo. Me estaba poniendo de los nervios.Pero bueno, ya sabes que voy a tardar algn tiempo en volver a salir por ah de nuevo. No pasa nada. Levant la mano para dar ms nfasis a sus palabras. No te voy a presionar; cambiar de tema ahora mismo. Cumpliendo su promesa, se ech hacia atrs y dio un profundo suspiro. Por qu no voy a buscar mis informes y nos ponemos a examinar la informacin antes de llegar all? Me parece bien. Perfecto. Se levant y se inclin un poco para susurrarme algo al odo. Esto me servir de excusa para librarme de Kenny. Me re y la observ mientras se alejaba por el pasillo. El viaje a Chicago result muy interesante. Comenz a nevar justo cuando llegamos. Estbamos a principios de diciembre, as que deberamos haber esperado la nevada. Nos pasamos la tarde haciendo reuniones, conociendo todos los detalles sobre el software de la compaa. El producto haba pasado la primera ronda de entrevistas y ahora lo estbamos examinando con mucho ms detenimiento.

El tiempo empez a empeorar mucho antes que terminsemos, as que nos vimos obligados a regresar al hotel ms temprano. Pareca que el edificio estaba completamente vaco cuando entramos, incluso el vestbulo y el bar estaban extraordinariamente tranquilos. Nos pasamos la noche riendo y bromeando con el barman y los camareros. Contempl con regocijo cmo Sara se quitaba de encima las avanzadillas de dos viajantes tpicos que rondaban por el bar. No iba a ceder ante sus splicas ni por asomo y a m me encantaba ver su rpido ingenio en accin mientras se peleaba con ellos. Para m era obvio que no los encontraba nada atractivos y ella jugaba con eso, disfrutando de mi regocijo. Al final fuimos a parar a la mesa de billar y jugamos chicos contra chicas, tal y como dijo Frank. Si bien a m me encantaba jugar a billar y lo nico que quera era borrar esa estpida sonrisa de la cara de Kenny, haca aos que no jugaba. Sara, por su parte, no haba jugado en su vida; as pues, no fue demasiado divertido ver cmo perdamos partida tras partida. En algn momento de la noche comenzaron a subir de tono las palabras de Kenny quien trat por todos los medios de convencer a Sara para que hiciese una pequea apuesta con l. Estaba apoyado en la mesa de billar, frotando el taco de tiza contra el extremo del palo cuando, finalmente, fue demasiado lejos. Vamos, Sara. Si gano yo, vamos a mi habitacin y si ganas t, vamos a la tuya! rugi y se ech a rer como un histrico. Me dieron ganas de estrangularlo. El alcohol no me estaba sentando nada bien y tuve que hacer un esfuerzo sobrehumano para controlarme. Mientras me contena para no hacer nada que luego tuviera que lamentar, le dirig una mirada a Frank, que estaba moviendo la cabeza con gesto de desaprobacin. Cuando volv a mirar hacia la mesa, Sara tom un sorbo de su copa y se aproxim lentamente a Kenny. Una sonrisa ilumin su cara mientras apoyaba ambas manos a cada lado de Kenny en el borde de la mesa de billar y se inclinaba hacia l con aire seductor. Kenny se acerc a ella para or lo que estaba susurrndole al odo.

Qu demonios est haciendo? Por un momento pens que Sara haba perdido el juicio. Estaba segura de que no se le ocurrira perder el tiempo con aquel gilipollas egocntrico. La sonrisa triunfante desapareci del rostro de Kenny en cuanto Sara acab de decirle lo que tena que decir y se alej de l. Creo que ya he tenido bastante billar por esta noche ?dijo Sara en voz alta, mirando primero a Frank y luego a m. Os apetece venir conmigo a tomar un caf antes de irnos a dormir? Una amplia sonrisa ilumin mi cara. Me encantara respond, apenas capaz de contenerme, mientras vea a Kenny hacer una mueca de desprecio. Me temo que yo paso de caf dijo Frank. Vosotras dos id delante. Se volvi hacia Kenny y cogi el palo de billar. Es hora de irse a la cama, chaval. Creo que ya has tenido bastante por esta noche. Mir a mi alrededor para asegurarme de que los dos se haban ido antes de sentarme con Sara en vino de los reservados. En la mesa haba dos tazas humeantes entre nosotras. Es un gilipollas murmur en voz baja; luego levant una de las tazas y me la acerqu a los labios. Es un capullo dijo con brusquedad. Me atragant con el caf, intentando desesperadamente no derramar el lquido por toda la mesa. Cuando me recobr, la mir y me ech a rer. Cmo dices? Es un capullo repiti con el semblante serio. Te molesta que lo diga? No, no; en absoluto. Me ech a rer de nuevo -. Es slo que no estoy acostumbrada a or a las mujeres decir cosas as. Es decir, no a las mujeres heterosexuales.

Rode la taza con sus manos y se qued mirndola fijamente, torciendo un poco la boca. Por qu tiene que comportarse as? pregunt. Odio que esta mierda tenga que ocurrir. Est tan seguro de s mismo que cree que ninguna mujer se le puede resistir. Levant los ojos para encontrarse con los mos . El es el capullo y entonces, cuando lo pongo en su sitio, me gano la fama de calientapollas. Calientapollas? T? Al principio me sorprend, pero luego pens en ello. Nunca presto demasiada atencin a los chismorreos de la oficina, pero entonces me acord de que Sara haba rechazado a varios hombres en el trabajo. Una zorra frgida era la expresin que haban utilizado. Sara estaba asintiendo con la cabeza, con los ojos ms abiertos de lo normal, un poco triste. Y a quin le importa lo que piensen? No tena ni idea de cmo poda animarla. Que se vaya a la mierda! Kenny se estaba comportando como un gilipollas; incluso, Frank pensaba lo mismo... Intent rerse y cambi de tema, pero al cabo de unos minutos decidi irse a dormir y se march bruscamente. Dando un profundo suspiro, con el corazn abatido y la mente un poco confusa, me encontr deambulando por el pasillo desierto que conduca hasta los ascensores. Logr encontrar mi habitacin y cuando estaba a punto de quitarme el jersey, o cmo golpeaban a mi puerta. Me qued petrificada, segura de que era Kenny con ganas de folln. Atisb por la mirilla y me encontr con los ojos de Sara. Riendo, abr la puerta y recib el impacto de una bola de nieve en plena cara. Aquello me enfureci y me qued sin habla mientras me quitaba la nieve de la cara. O unas risotadas y el ruido de unas zapatillas alejarse a toda prisa por el pasillo, y no dud un momento en emprender la persecucin. La persegu por todos sitios y a ambas nos frenaban el paso nuestras propias risas. Habra logrado escapar si los ascensores la hubiesen ayudado, pero la atrap y la acorral en una esquina. Cay al suelo, dando unas carcajadas tan fuertes que las lgrimas le resbalaban por las mejillas.

Te pill! Te pill! dijo riendo sin parar. Levant los trazos para intentar zafarse de m y me agach para sujetarla. Sujetarla? Para qu? Me contuve y retroced un poco, dndome cuenta de repente de que estaba a punto de cometer un grave error. Vaya, perfectopens, Qu voy a hacer ahora que la he atrapado? Sujetarla? Hacerle cosquillas? Besarla? En lugar de eso, me seren al instante y decid sentarme a su lado. ' Est bien. Por esta vez, te has librado le asegur con una sonrisa mientras su risa se iba apagando. Pero cuando menos te lo esperes, me tomar la revancha. -Ha sido muy divertido sonri, luego inspir profundamente y exhal el aire dando un resoplido. Estoy agotada. Yo tambin le devolv la sonrisa mientras se abran las puertas del ascensor. Tienes suerte de que el ascensor est vaco; ya me gustara ver cmo explicas esto. Se mir un momento, desplomada en el suelo de un hotel Marriott. -Supongo que esto no es demasiado serio, no? Arrug la nariz y levant una mano. Aydame a ponerme de pie. Me incorpor y la ayud a levantarse con cuidado. -No lo olvides, cuando menos te lo esperes... la amenac. No s si podr esperar dijo con una risa burlona y se meti dentro del ascensor. Me qued all de pie y vi cmo se cerraban las puertas. Un momento! exclam. Las puertas volvieron a abrirse como por arte de magia. S? pregunt, sonrindome con dulzura. Me acerqu, casi apoyndome en el ascensor y baj la voz. --Qu le dijiste antes a Kenny? Se ech a rer e hizo con la lengua aquel gesto que tanto me gustaba.

Le dije comenz a hablar muy despacio que poda coger ese palo de billar que sujetaba tan provocativamente y metrselo por el culo. Ech la cabeza hacia atrs y me puse a rer como una loca. Y luego dicen que soy una calientapollas dijo sarcsticamente mientras se encoga de hombros, con un tono de vozincrdulo. Te lo puedes creer? Dej que las puertas se cerraran de nuevo y entonces me acord de que no me haba despedido de ella. Buenas noches, Sara! Buenas noches, Leslie! Con una sonrisa de satisfaccin, me fui de vuelta a mi habitacin silbando por el pasillo.

Las vacaciones estaban a la vuelta de la esquina y yo ni me haba enterado. bamos algo adelantados con el proyecto y la proximidad de las fechas navideas nos haca a todos estar ms dispuestos a llegar a un acuerdo comn. Al final llevamos a cabo nuestra seleccin mientras volbamos juntos en un Avin de vuelta a Boston el viernes por la noche, justo ocho das antes de Navidad. Pas aquel fin de semana con Susan y su novia, Pam. Me haban esperado para que las ayudase a escoger el rbol y los adornos. Si bien no me haca demasiada ilusin, agradec el empeo de ambas por animarme; por ello decid compartir con ellas todos los preparativos, tratando por todos los medios de no obsesionarme con mi futuro y mi falta de direccin. El lunes estaba de vuelta en terreno familiar, reunindome de nuevo con el equipo para ultimar los detalles de la presentacin que bamos a hacer ante nuestro jefe ejecutivo y el resto de la directiva, Al final me toc a m inaugurar la reunin y ofrecer un resumen general de nuestra investigacin y de los resultados que bamos a presentarles. Me sent junto a Frank, Kenny y los dems, mientras Sara ocupaba el lugar central. De vez en cuando peda nuestra colaboracin para que disemos las cifras y las estadsticas cuando era necesario, pero el centro de la presentacin estaba presidido solamente por Sara. Haba visto a Sara en aquella misma situacin en infinidad de ocasiones y no tena ninguna duda de que era uno de sus puntos fuertes. Sin embargo, sta era la primera vez que la observaba, mientras me iba invadiendo un sentimiento creciente de orgullo y admiracin. Tal vez, mi capacidad de raciocinio se estaba empaando por otras causas, pero no lo creo. Sara tena una habilidad pasmosa para ponerse al frente de un grupo y hechizar a todo el mundo con su encanto especial. Era capaz de comenzar a

hablar de software, un tema ms bien soso, y convertirlo en algo mgico. Saba exactamente lo que tena que decir y se meta al pblico en el bolsillo. Saba cundo haba que sonrer, cundo deba introducir una nota humorstica y sobre todo, saba cmo tena que suavizar algunos egos molestos y responder a preguntas difciles sin parecer autoritaria ni arrogante. Al final, estaba segura de que Sara y no el producto de software era la verdadera estrella de la reunin. Fue un xito apabullante y al parecer todo el mundo estuvo de acuerdo en que debamos pasar a la siguiente fase del proyecto lo antes posible. Se dio por concluida la sesin y todo el mundo se puso en pie y comenz a desfilar, dndonos las gracias y felicitndonos por nuestra labor. Sara y yo nos quedamos a solas en la habitacin, de repente silenciosa. Me mir, dio un profundo suspiro e hizo un gracioso ademn, fingiendo limpiarse el sudor de la frente. Vaya! Me alegro de que se haya acabado! Has estado increble le dije, radiante. Por un instante quise acercarme a ella y abrazarla con todas mis fuerzas, pero, evidentemente, no lo hice. Dnde aprendiste a hablar en pblico de esta manera? No lo s dijo, encogindose de hombros, y avanz un paso para sentarse en una de las sillas que rodeaban la mesa de conferencias pero estoy agotada. Estoy sorprendida por el gancho que tienes hablando en pblico. Los tenas a todos aqu dije, sealndome la palma de la mano. Yo me pongo nerviosa slo al pensar que tengo que hablar delante de un montn de gente. Apart mis cumplidos con un ademn. Crees que les hemos vendido el proyecto? Ya sabes que se lo has vendido. Se ri.

S dijo pensativamente, supongo que s. Se qued callada unos instantes, reflexionando. Con todo, es un poco frustrante, no te parece? Despus de cuatro meses de trabajar a toda mecha, montamos este show para los peces gordos y ya est. Y ahora qu? Bueno... Me sent en la silla que haba enfrente de la suya, esto depende... Inclin la cabeza hacia delante, curiosa. Suponiendo que vaya en serio la idea de esta adquisicin, el siguiente paso consiste en seleccionar un equipo para que aprenda todo lo que hay que saber acerca del software, y de las personas que vayan a utilizarlo. Esto significa, con toda probabilidad, que el equipo tendr que pasar unas cuantas semanas en Chicago, entrenndose. Me detuve para hacer una pausa y sent que el corazn se me sala del pecho al ver una sonrisa esbozndose lentamente en su cara. Luego, por supuesto, este mismo equipo tendra que regresar aqu y ponerse a trabajar en comn, instalando, comprobando y entrenando a otras personas. Despus est la fase de la presentacin, la venta y la formacin de los clientes. En realidad, no tiene fin. Ests interesada? le pregunt. Por supuesto que s. Este es nuestro beb y yo quiero ser la que lo traiga al mundo! se ech a rer y luego se detuvo en seco. T vas a continuar formando parte del proyecto, verdad? Claro que s; de hecho estaba un poco deprimida porque: poda haberse acabado -admit. Me alegro de que t tambin quieras continuar formando parte de l, al fin y al cabo... brome jugar al billar en Chicago no sera lo mismo sin ti. -El resto de la semana la pasamos en una nube de euforia. En contra de todos mis principios, me senta muy atrada por Sara; incluso permit que me convenciera para ir a la fiesta de Navidad de la oficina, a la que siempre me haba negado a asistir hasta entonces. Llegu a la fiesta sola y me sent muy incmoda de inmediato. Cuando encontr a Sara, estaba cogida del brazo de un hombre alto y moreno que me present como James. En mi interior comenzaron a sonar sirenas de alarma, mientras senta que unos celos familiares se iban apoderando de m.

Me convenci para que me sentara con ellos en su mesa; Sara haca todo lo posible para estar jovial y entretenerme, y yo me esforzaba por comportarme y fingir que me lo estaba pasando en grande. Me tragu mi orgullo y bail con James slo para contentar a Sara y hacerla feliz. No haba estado en una pista de baile con un chico desde el instituto, pero logr sonrer y deslizar los pies por el suelo durante tres minutos exactos, preguntndome mientras tanto qu demonios vea Sara en aquel tipo. Decid desaparecer pocos minutos despus y ni siquiera el mohn de enfado en la cara de Sara logr disuadirme. Estaba totalmente avergonzada de m misma. Cmo poda mentir de aquella manera? En una sola noche haba echado por tierra unos principios que haba tardado aos en consolidar. Me senta como una adolescente. Las semanas siguientes las pas martirizndome a m misma, recordndome quin era y lo que era, y haciendo todo lo posible por sofocar mi creciente enamoramiento de Sara.

Hacia mediados de febrero ya se haban firmado los contratos, la compra ya se haba realizado y yo estaba de nuevo en la carretera. A Sara y a m nos volvieron a desterrar a Chicago, donde se haba desatado un invierno particularmente infernal. Me met de lleno en el trabajo, empeando montones de horas, concentrada solamente en absorber el mximo de informacin sobre el software. El perodo de formacin era agotador y apenas nos dejaba tiempo para nada ms. Nuestras horas libres se limitaban a una o dos cada noche. Si bien Sara y yo pasbamos casi todo ese tiempo juntas, ya no era lo mismo de antes. La fiesta de Navidad me haba servido de aviso. Record el dolor que haba experimentado cada vez que le haba revelado la verdad a alguien y ese alguien no haba sabido afrontarlo. Pens en mi hermano, que no me hablaba desde haca casi siete aos. Pens en los amigos en quienes haba confiado y a quienes haba perdido. Sin embargo, haba tenido mucha suerte, en comparacin con muchas de mis amigas. El resto de mi familia me haba aceptado por completo y haba conseguido mantener mi amistad con un par de

mujeres heterosexuales que saban que era lesbiana, pero no iba a permitirme el lujo de sufrir otra prdida. Ahora no. Y de algn modo saba que continuar con Sara como hasta entonces slo me provocara dolor. Tena todas mis defensas en activo, las murallas bien altas. Sara advirti el cambio y aquello me entristeci. Vea el interrogante en sus ojos y en su expresin. La haba apartado de mi lado en silencio y se senta dolida y confusa a la vez. Ya no era lo de antes, ya no corramos a medianoche por los pasillos del hotel. Nos reamos y bromebamos, hablbamos del trabajo y de poltica. Intercambibamos opiniones, incluso discutamos, pero rara vez tratbamos de temas personales. Hablbamos mucho sobre la familia y de cmo habamos sido de pequeas, y yo no le pregunt ninguna vez sobre James o sobre cualquier novio que mencionase, y cada vez que tocaba un tema que me resultaba remotamente incmodo, evitaba mirarla a los ojos y esquivaba sus interrogatorios. Con los aos haba aprendido a manejar con gran habilidad el arte de responder a una pregunta con otra. Me las arreglaba para que todas las preguntas personales que me haca acabasen por estar dirigidas a ella. Si se daba cuenta, no me lo demostraba. El tema de salir con James y ella y algn amigo sali a colacin exactamente dos veces. La primera vez me las apa para soltar alguna ocurrencia y salirme por la tangente. La segunda, sin embargo, el tema me puso nerviosa y as se lo hice saber. No tengo la ms mnima intencin de salir con ningn hombre, por muy maravilloso que t creas que pueda ser para m. Se qued sorprendida por mi tono de voz y respondi con un silencio. Luego dijo: Ese chico debe de haberte hecho mucho dao. Emit un gruido como respuesta y fue la ltima vez que sac el tema. Durante todas aquellas semanas aparent estar tranquila y bajo control, a la vez que en mi interior se desataba una tormenta.

Durante unos instantes, antes de acostarme, me quedaba mirando el techo, despierta, reflexionando sobre el torbellino de dudas y sentimientos que tena en mi interior, sopesando todas y cada una de las posibilidades. Ni siquiera tena que ver con la atraccin que senta por Sara; era mucho ms simple que eso. Me gustaba. Me importaba su vida y odiaba tener que mentirle. Deseaba con todas mis fuerzas ser honesta y aclarar las cosas. Quera que supiera que era lesbiana para avanzar, pero cada vez que me decida a decrselo, me acobardaba y me echaba atrs. No quera perderla. Peor an, no quera sufrir la humillacin y el rechazo que aquella revelacin acarreara consigo. No estaba segura de si aquella certeza era producto de una valoracin objetiva de nuestra relacin o era consecuencia de mis experiencias en el pasado. Fuese cual fuese el motivo, me quedaba inmvil, incapaz de hacer brotar las palabras. Llamaba a Susan casi todas las noches, exasperndola con ni incapacidad de afrontar aquel dilema. Para ella era muy simple. Dselo. Y qu ocurre si no puede asimilarlo? gimote. Se lo tomar bien me asegur de nuevo. Adems, si no es capaz de asimilarlo, entonces su amistad no merece toda la energa que ests invirtiendo en ella. Ya lo s. Es slo que no quiero que me odie. Susan se mostraba pacientemente impaciente. Leslie, ests hecha un lo. Ya lo s. Sobre todo me obsesionaba saber que, despus de siete semanas, nuestro tiempo a solas estaba a punto de acabarse. Muy pronto volveramos a Boston otra vez y quera solucionar el problema lo ms lejos de la oficina posible. O lo solucionas o te olvidas del asunto, t dec

Ya lo s. Entonces, qu vas a hacer? No lo s. En otras circunstancias, el quejido de Susan me habra hecho rer. Incapaz de tomar una decisin, opt por no decidir nada. En lugar de decidirme, me dediqu al juego interminable de calibrar las posibilidades, una y otra vez en mi cabeza, hasta que acab exhausta y asqueada por el proceso. Al final, Sara forz la situacin. La ltima noche decidimos salir a celebrarlo. Acabamos en lo que se haba convertido en nuestro restaurante mexicano favorito y me esforc al mximo por parecer alegre. Por dentro estaba deprimida y muerta de miedo. Cuanto ms me deca a m misma que tena que decrselo, ms consciente era de que no podra hacerlo. Cenamos tranquilamente, charlando de cosas sin importancia y bebiendo margaritas. Cuando el camarero recogi nuestros platos, Sara slo dud un instante antes de pedir otra ronda de bebidas. No estoy lista para dar por terminada la velada explic y yo asent en silencio. No quera que la noche o nuestro tiempo a solas terminase. El camarero trajo los margaritas y Sara se puso a juguetear con la caa, removiendo lentamente su cctel. Escucha, ya s que hay una lnea imaginaria que no debo cruzar, pero voy a arriesgarme y a cruzarla de todas formas. Nos marchamos maana, por tanto... qu ms da?, no crees? Tom un largo y peligroso sorbo de mi copa, y mi mente comenz a dar vueltas. Se inclin un poco hacia delante y baj el tono de su voz.. Qu ha pasado, Leslie? - Qu quieres decir? quise hacerme la tonta, pero no dio resultado.

Congeniamos tanto el otoo pasado que pens que ramos amigas de verdad, pero no entiendo qu ha pasado. Qu ha cambiado? He hecho o he dicho algo que te haya molestado? El corazn me dio un vuelco. Sus ojos verdes brillaban por las lgrimas y la perplejidad. Su voz estaba impregnada de sinceridad. No, Sara, no has hecho nada malo. Entonces, qu ocurre? No lo entiendo. Pensaba que ramos amigas y entonces t te cierras en banda. Qu he hecho? No has hecho nada, de verdad, Sara. Soy yo. Consciente o inconscientemente haba puesto el dedo en la llaga. Me sent vulnerable al instante. Entonces dime qu te ha pasado. Por Dios, has estado tan distante...! Escucha... Trat de encontrar las palabras, pero no pude. No puedo... Me limit a mover la cabeza y a mirarla fijamente, viendo cmo las emociones embargaban su rostro: la tristeza, la frustracin e incluso un poquitn de enfado. Se ech hacia atrs y me mir en silencio, estudiando mi reaccin. Le devolv la mirada, impotente, pensando que lo nico que quera era rescatarla. Te he mentido. Ya estaba. Ya lo haba dicho. Las primeras palabras. Ya no haba marcha atrs. La presin me haca estallar los odos y el corazn me lata salvajemente. Se qued mirndome en silencio, esperando que continuase. Yo necesitaba que me animase a seguir. Pareca que estaba intentando recordar algo, pero no se le ocurra nada. En qu me puedes haber mentido? Respir hondo. Ahora, el corazn me lata desbocado. Dilo, dilo, dilo, me repeta a m misma. Soy gay

Las dos palabras salieron de mi boca como en un susurro apenas audible. Me encog en el asiento y me prepar para su reaccin, recriminndome haber escogido la palabra gay en lugar de lesbiana. Una sonrisa asom a sus labios. En los mos, en cambio, se dibujaba una mueca de preocupacin. Sara se ech a rer a carcajadas y se inclin hacia delante. Perdona, me ha parecido que decas que eras gay. Sent cmo la sangre se me helaba en las venas y cmo un escalofro de nerviosismo me recorra todo el cuerpo. Eso he dicho murmur en un hilo de voz. La sonrisa se qued congelada en sus labios. Su lengua asom un instante entre los dientes y no apart sus ojos de los mos. Eres gay? Me qued con la mirada fija en su sonrisa; una de las comisuras de sus labios temblaba, como en una contraccin nerviosa. Sara trataba desesperadamente de disimular el efecto que le haban producido mis palabras. S. A continuacin se produjo un silencio ensordecedor. No s cunto tiempo permanecimos sentadas all, inmviles, mirndonos... una eternidad. Yo estaba encogida y aterrorizada, pero no apart mis ojos de su cara ni de la sonrisa vacua y artificial que se haba quedado pegada a sus labios. Mi confesin la haba cogido del todo desprevenida, con la guardia bajada de tal manera que no tena ni idea de cmo responder. Saltaba a la vista que no le haba gustado nada lo que acababa de or, pero que estaba luchando por todos los medios para no demostrarlo. En aquellos momentos dese no haber pronunciado jams aquellas palabras. Necesitaba amortiguar el golpe de alguna manera; tal vez un comentario gracioso sirviese de ayuda. Te sentiras mejor si te dijera que slo es una broma?

Su breve risa era la prueba de que no le haba hecho gracia. No, si slo fuese otra mentira ms. Ay! As que era eso. Reconoc de inmediato la punzada de dolor en el estmago, demasiado familiar para m. Apart la vista de Sara, incapaz de soportar por ms tiempo aquella mirada de acero. Cogi su margarita con calma y se acerc la caa a los labios, sorbiendo larga y pausadamente hasta vaciar el vaso. Nunca haba visto desaparecer un cctel con tanta rapidez. Hizo una sea al camarero y dio unos golpecitos en el vaso. El camarero cumpli la orden con diligencia, llevndose el vaso vaco y trayendo uno lleno al instante. Me estremec por un momento e inspir hondo, dejando que aquel fro nudo se acomodase en mi estmago. La escena me resultaba demasiado familiar; por tanto, casi sin pensar, mis mecanismos de defensa se pusieron en funcionamiento. Bueno, supongo que eso explica por qu no queras quedar con James y conmigo, y algn amigo suyo dijo arqueando las cejas y sin borrar aquella sonrisa de sus labios. No estaba segura de si el comentario era sincero o de si haba detectado cierto sarcasmo en su tono de voz. Daba igual. Ahora ya estaba preparada para lo peor y lo ltimo que iba a hacer era demostrarle que me importaba lo que pensase. S, supongo que eso lo explica todo asent. Siento no habrtelo dicho antes; quise hacerlo, pero... me encog de hombros, intentando explicarme, pero sin conseguirlo. Es muy difcil. Ya sabes, trabajamos juntas y... Creste que se lo dira a todo el mundo. Bueno... s, algo as. Movi la cabeza lentamente. Ahora le tocaba a ella colocar mis muros de defensa. Yo ya no saba qu poda estar pensando. No voy a hacerlo.

Gracias. Nuestras voces sonaban fras, casi mecnicas. Por suerte, aquella sonrisa controlada se haba esfumado de su rostro, pero ahora ste era sencillamente impenetrable. Me alegro de que al fin me lo hayas dicho dijo en un tono asptico. Una vez ms, trat de quitarle hierro al asunto con un comentario jocoso. Pues eres la nica... Esta vez, su sonrisa era irnica. Por un momento pens que no me iba a dejar as, que vendra en mi auxilio y me dira unas palabras comprensivas, pero no lo hizo. Nos quedamos all sentadas sin hablar; poco a poco, la ira se fue apoderando de m y quise hacerle tanto dao como el que ella me estaba haciendo a m. Me esforc por contener mi enfado, mientras ella se acababa la copa. Seguramente estaba sintiendo los efectos del tequila. Ser mejor que sea yo quien conduzca el coche hasta el hotel, no crees? Pareca que sus ojos al mirarme iban a la deriva. S, eso parece una buena idea. Me la qued mirando un momento, dndole una nueva oportunidad para que dijese algo, pero no lo hizo. Muy bien, pues entonces vmonos. Me levant y dej unos cuantos billetes arrugados en la mesa antes de irme. Sara me sigui unos segundos despus.

Si nuestra amistad se haba enfriado un poco en los ltimos meses, mi confesin haba acabado por convertirla en un autntico tmpano de hielo. A la maana siguiente abandonamos el hotel sin apenas cruzar un par de palabras. Por suerte, el camino al aeropuerto no era demasiado largo y de nuevo fui yo quien se puso al volante a peticin suya. Sus nicas palabras fueron: No voy a volver a tomarme un margarita en lo que me queda de vida. A continuacin se coloc unas gafas de sol y se hundi un poco ms en el asiento del coche. Sin tiempo que perder, la dej en la terminal del aeropuerto antes de devolver el coche de alquiler en la agencia y de embarcar en el avin. Me qued decepcionada, aunque no sorprendida, al ver que Sara no estaba en el asiento que le corresponda, junto al mo, sino unas cuantas filas ms atrs, acurrucada en una esquina y mirando por la ventanilla. Dud si decir algo o no, y estaba a punto de acercarme a ella cuando vio que la estaba mirando. Me parece que hoy quiero un asiento de ventanilla su voz era premeditadamente afable. Puedes quedarte con el mo, a m no me importa sentarme en el del pasillo. Hizo un movimiento negativo con la cabeza y rehus mi ofrecimiento. -No, no, t sintate ah; yo me voy a pasar todo el viaje durmiendo de todas formas.

Me qued all de pie mirndola, hirviendo por dentro y a punto de ponerme a chillar, de zarandearla y hacer que me entendiese. Quera decirle que no haba cambiado, que era la misma persona que seis meses atrs, pero no poda. Me limit a continuar mirndola, como para obligarla a levantarse de ah y darme la mano, pero no lo hizo. Apart la mirada, claramente incmoda, y se puso a mirar por la ventanilla otra vez. Las rodillas me flaqueaban y los ojos se me nublaron, mientras me diriga derrotada hacia mi asiento. Durante las semanas siguientes, el rechazo de Sara fue completo. La sonrisa inexpresiva y la voz amable se convirtieron en su frmula habitual para dirigirse a m. Nos evitbamos la una a la otra siempre que podamos y nuestros encuentros se reducan a las veces en que haba alguna reunin, siempre rodeadas de un grupo de gente. Nunca intercambibamos miradas y Sara dej muy claro que ya no quera mantener conmigo relacin personal alguna de ninguna clase. Aquellos primeros das los pas sumida en una especie de estupor fro y supe que el shock se me haba pasado cuando estuve una semana entera dndome contra las paredes antes que la ira reemplazase aquellos impulsos de autoflagelacin. Dej que poco a poco se fuese instalando en mi interior y que el cinismo sustituyese mi ego herido. Otra leccin, me dije. La vieja leccin de siempre, aprendida otra vez. Mi cambio de actitud comenz a hacerse evidente por el modo en que responda a su frialdad. No poda evitar que de vez en cuando se me escapase el sarcasmo y dej de preocuparme por si se daba cuenta de lo mordaz de mis comentarios. Al fin y al cabo haba sido ella quien lo haba provocado todo y ahora tendra que atenerse a las consecuencias. La siguiente fase del proyecto tambin ayud a poner tierra de por medio entre nosotras dos. Ahora, mis ocupaciones se centraban sobre todo en el aspecto tcnico y tena que trabajar con Frank y Kenny para traer el software a Boston e instalarlo en nuestros ordenadores. A continuacin vena el rutinario proceso de realizar los cambios en el sistema, de las codificaciones y las pruebas, y de realizar mejoras en los componentes en que creamos necesario.

Sara, por su parte, se ocupaba de la tarea nada envidiable de buscar un socio comercial para nuestra empresa. La idea consista en encontrar una empresa grande y de prestigio que quisiese aliarse con nosotros. Llevaramos a cabo una revisin completa de su sistema informtico y lo reemplazaramos por el nuestro sin coste alguno para ellos; a cambio utilizaramos su nombre como referencia y en nuestras campaas publicitarias. Era algo relativamente normal en nuestro negocio. Podra afirmarse que Sara sinti que le quitaban un gran peso de encima cuando le ofrecieron la oportunidad de ponerse en ruta de nuevo. Como resultado, estaba fuera de la oficina tres o cuatro veces por semana, buscando clientes potenciales. A finales de mayo logre hacer una escapadita al Cabo; me pegu como una lapa a Susan y Pam, y nos fuimos a Provincetown. Me pas los diez das siguientes tomando el sol, flotando en el agua helada y salada del Atlntico, y paseando por playas llenas de guijarros. En aquellas escasas dos semanas, Sara consigui cerrar un trato con el grupo Austin, una prestigiosa cadena de distribuidores con sede en Atlanta, Georgia. A mi regreso de las vacaciones, nos reunimos con dos hombres que representaban a la compaa. El primero, un seor de edad llamado John Austin, haba puesto en pie la empresa unos cuarenta y dos aos atrs. Su pequeo comercio de una sola habitacin se haba convertido en toda una cadena de tiendas de muebles que se extenda por el sureste del pas. El otro hombre no poda ser mucho mayor que yo. Billy Austin era el nieto de John y era obvio que algn da heredara el negocio de su abuelo. Tambin era igual de obvio que Billy Austin era gay, sobre todo cuando se interes un poco ms de lo normal por el lugar donde haba pasado mis vacaciones. Congeniamos enseguida. Los meses siguientes fueron una carrera de nervios y ansiedad, mientras trabajbamos a larga distancia para elaborar una propuesta y un contrato. Durante ese tiempo, yo estaba en contacto permanente con Billy, que result ser increblemente brillante y muy divertido adems. Trabamos una sana y cordial amistad.

Para el mes de agosto, era tal la tensin entre los dos grupos que nadie crea que pudiramos llegar a un acuerdo, por lo que, cuando Billy llam para charlar un rato conmigo, como cada da, dos semanas antes del da del Trabajo, cog el telfono de mala gana. Hola, colegasu voz cansina y gutural son antes que pudiera colocarme el auricular en la oreja. Sorpresa, sorpresa me re. Qu, Billy? Tienes alguna noticia para m hoy? Ya est hecho. Se produjo un silencio y se qued esperando mi reaccin. -No puede ser, me tomas el pelo? Despus de semanas y semanas de estancamiento, no poda creer lo que me estaba diciendo. No, no estoy de guasa; te acabo de enviar por fax un contrato firmado. Lanc una risita ahogada, disfrutando del momento. No me lo puedo creer. Pues cretelo implor. Cundo puedes estar aqu? Bueno, Billy, la verdad es que ni siquiera hemos seleccionado al equipo todava. Eso tiene fcil solucin; ya sabemos a quines queremos: a ti y a Sara, no se hable ms. A pesar de que en el fondo ya era consciente de que iba a tener que pasar algn tiempo en Atlanta, la sola idea del viaje ya me haba dejado agotada. Escucha, Billy trat de oponerme, no s si esto va a ser posible; tendr que discutirlo por aqu y ya te dir algo. Venga, Leslie -baj el tono de voz para persuadirme. Esto te va a encantar; te prometo que voy a hacer que te lo pases en grande.

S, seguro que lo hars. Aunque no habamos hablado de nada relacionado con el sexo, estaba segura de que Billy Saba que era lesbiana. En serio, Leslie. Quiero que esto vaya lo mejor posible y s que eres la persona ms indicada para el trabajo. Me mordisque el labio inferior unos instantes. Y Sara? Bueno, Sara se meti en el bolsillo a un montn de gente mientras estuvo aqu. Desde luego sera de gran ayuda para que la transicin se realizase de la manera ms suave posible. Pens en lo que me estaba diciendo, consciente de que tena razn, pero me aterrorizaba la idea de trabajar tan cerca de Sara de nuevo. No me vea capaz de soportar su frialdad da tras da. Hablar con ella, Billy. Ya te dir algo. Muy bien, llmame maana y dime cundo vas a llegar. Se ech a rer, seguro de s mismo, y colg el telfono. Vaya, vaya, vaya... Ahora s estoy metida en un lo... Coloqu el auricular de nuevo en su sitio y mir por la Ventana, preguntndome qu deba hacer a continuacin. Saba que tena que elaborar un plan antes que mi jefe se involucrase personalmente; era capaz hasta de dar volteretas para contentar a Billy y yo a toda costa quera evitar una escena embarazosa con Sara. Decid que lo mejor que poda hacer era tragarme mi orgullo y explicarle a Sara la idea de Billy. Pens que tal vez juntas lograramos encontrar alguna solucin. Nerviosa e inquieta, me qued de pie en el umbral de la puerta de su oficina. Inspir hondo, me asom y la encontr sola, por suerte. Estaba sentada en su mesa, con la cabeza oscura inclinada sobre un montn de tablas y grficos desparramados por todo el escritorio. Llevaba las gafas apoyadas en la punta de la nariz y un mechn de pelo errante y rebelde le caa sobre la frente.

Me la qued mirando un momento, pensativa y triste. La echaba de menos. Mejor dicho, echaba de menos su antiguo ser, pero me senta satisfecha de haberlo superado. Antes que los nervios volviesen a apoderarse de m, di unos golpecitos en la puerta abierta. Sobresaltada, alz la vista, se quit las gafas de la nariz y las dej sobre la mesa. Perdona que te moleste. No importa se recuper rpidamente de su sobresalto y se coloc aquella sonrisa en la cara. Sinceramente, comenzaba a odiar aquella dentadura blanca y perfecta. En qu puedo ayudarte? No estaba segura de cmo empezar; por tanto, decid pasar por alto los preliminares e ir directa al grano. Es posible que tengamos un problema y he pensado que quiz sea mejor que t y yo lo solucionemos antes que lo haga otra persona. No me ofreci una silla, pero me sent de todos modos. Las buenas noticias son que Billy ha llamado y los contratos ya estn firmados; as pues... felicidades -aad sin que viniese a cuento. Los ojos le brillaban, mientras una lenta sonrisa surcaba su rostro. Lo cierto es que era muy guapa. Lo conseguimos, Me qued en silencio y dej que asimilase la noticia. Al cabo de unos segundos aadi: Me alegro muchsimo, pero... cules son las malas noticias? Entonces comenc a tartamudear un poco. Billy ha sido bastante explcito respecto a la gente que quiere que vaya a Atlanta para la instalacin. Bueno, de hecho... se ha mostrado inflexible. Quiere que vayamos t y yo se apresur a decir. Cmo lo sabes? -As pues, aquello no era ninguna sorpresa al fin y al cabo. Se encogi de hombros.

Me lo ha dejado siempre muy claro; prcticamente, desde el da en que te conoci. Hablas con l a menudo? Se encogi de hombros de nuevo. Bastante admiti, apoltronndose en su silla y entrelazando los dedos de las manos. No s por qu te sorprende tanto que nos quiera a ti y a m para este proyecto se permiti a s misma un momento de arrogancia. A fin de cuentas, no puedes culparle porque quiera disponer de las mejores. Le dirig una mirada suspicaz; no confiaba en ella. Bueno y entonces... qu vamos a hacer? le pregunt con cautela. Y qu quieres que hagamos? me respondi. En realidad, siempre he pensado que t y yo formbamos un gran equipo aadi con voz inexpresiva. Ahora s que me haba dejado perpleja. Hablaba en serio? No saba qu quera decir con aquello; por tanto, opt por ignorar su ltimo comentario. Me gustara tener la oportunidad de llevar esto adelante, pero no lo har si va a ser violento o incmodo. No vale la pena. Tendramos que trabajar juntas da s, da tambin hice una breve pausa. Y no sera serio ni profesional que no logrsemos llevarnos bien, al menos en pblico. Lanc aquel ltimo comentario como un golpe bajo. Lade la cabeza. As pues, no nos quedar ms remedio que comportarnos. Ests diciendo esto? Saba que me estaba provocando, pero yo no iba a seguirle el juego. Algo as. Se ech para atrs en su silla un momento, en silencio, mirndome con unos ojos inescrutables. Me estaba estudiando. Le devolv la mirada sin pestaear.

Suena como un desafo. No, Sara, no es ningn desafo dije, dando un suspiro, cansada de repente. Lo que ocurre es que estoy harta de pelear. Asinti con la cabeza. Est bien. Billy quiere lo mejor y se lo vamos a dar, y yo tratar, con todas mis fuerzas, de comportarme. Ya est? La resolucin haba sido demasiado fcil. Por lo que a m respecta, s, ya est. Ambas queremos formar parte de este proyecto, no es as? Qu ms podemos hacer? Vacilante, me puse en pie y me dirig a la puerta. As pues... eso es todo? pregunt otra vez. Puedo decirle a Billy y a Dennis que lo haremos? Se puso a rer directamente sin contestar mi pregunta. En marcha de nuevo... comenz a cantar con una voz grave y vibrante. Levant ambas manos. Est bien, est bien. Lo preparar todo y hablar contigo ms tarde. Asinti con la cabeza, cantando todava. Sal de su despacho y ech a andar por el pasillo, repitiendo la conversacin en mi mente mientras intentaba descubrir qu haba pasado. Acabbamos de firmar una especie de tregua, pero yo no estaba dispuesta a confiar en ella ni por un instante.

Llegamos a Atlanta el martes siguiente al da del Trabajo, despus que nuestra difcil tregua hubiese dado pruebas de su eficacia durante los preparativos del viaje. Hasta entonces, Sara y yo habamos sido capaces de trabajar juntas de forma estrictamente profesional y las dos nos esforzbamos por disimular con sumo cuidado cualquier sentimiento personal que pudisemos tener. Sara ya me haba dicho que el alojamiento en Atlanta me iba a encantar, pero no estaba preparada para el lujo y la exuberancia de nuestro hotel. El grupo Austin estaba ubicado en Buckhead, a las afueras de Atlanta, y el hotel Ritz-Carlton se hallaba a pocos metros de distancia de sus oficinas centrales. La compaa sola tener reservadas de forma permanente varias habitaciones para los clientes que les visitasen y Billy haba insistido en que las utilizsemos todo el tiempo que estuvisemos en la ciudad. Era un hotel fabuloso. Nuestras habitaciones se hallaban cerca de la planta superior, en el ala este y daban a la zona de la piscina. Me re para mis adentros cuando descubr que haba una puerta que comunicaba mi habitacin con la de Sara. Desde luego, Susan se morira de risa cuando se lo contase, me dije, pensando que, en otras circunstancias, la existencia de esa puerta habra sido algo bastante gracioso. Las primeras dos semanas las pasamos de reunin en reunin con varios individuos a fin de elaborar una estrategia para modificar los sistemas. Como si nuestros das no fuesen lo suficientemente largos, los miembros del grupo Austin se empearon en colmar tambin nuestra agenda con actividades sociales. Casi cada noche se celebraba un cctel en nuestro honor, por lo que nuestra presencia no slo era recomendable sino tambin ineludible y al cabo de un

par o tres de fiestas, stas ya me provocaban ms estrs que las agotadoras jornadas laborales. Sara, en cambio, estaba en su elemento, sonriendo y mostrando su amabilidad innata con todas y cada una de las personas que le iban presentando, mientras que a m los saludos interminables, el parloteo y las preguntas me ponan enferma. Cada vez que nos presentaban a alguien, tena lugar la liturgia de rigor consistente en darnos la bienvenida y hacernos preguntas personales. Odiaba aquellas preguntas, pero odiaba an ms el hecho de que todo el mundo se dedicase a presentarnos a hombres solteros con quienes hablar. En favor de Sara tengo que decir que acudi en mi auxilio siempre que le fue posible. Se invent una frase comodn en la que aseguraba que yo estaba casada con mi trabajo y que utilizaba con cualquiera que se mostraba demasiado entrometido. Nunca llegu a darle las gracias por aquello, aunque quiz debera haberlo hecho. Probablemente habra obtenido algn tipo de placer sdico de ver cmo me retorca ante las preguntas de todo el mundo. En el primer cctel, Billy se me haba acercado con aire misterioso y me haba rodeado los hombros con el brazo, atrayndome hacia s. Apuesto a que odias las preguntas sobre tu vida privada tanto como yo me susurr al odo. Lo mir directamente a sus enormes ojos azules y arrugu la nariz. Desde luego, ganaras cualquier apuesta como sta me re. Despus de aquello, apenas se despeg de mi lado, se solidariz conmigo y se ech a rer. Querida, dejaron de preguntarme cundo iba a casarme hace ya muchos aos. Me confes que casi todo el mundo saba que era gay. Les gusta fingir que no lo saben -y se encogi de hombros. Al cabo de casi tres semanas, un jueves por la noche, incluso Billy haba comenzado a perder su buen humor. Estbamos sentados en los salones del hotel, solos los tres, mirando desde lejos cmo unos compaeros de trabajo se rean y bromeaban entre ellos.

En fin, chicas, las buenas noticias son que ya habis conocido a casi todo el mundo de la oficina al completo dijo Billy arrastrando las palabras mientras remova con el dedo los cubitos de hielo de su copa. Y sas son las buenas noticias? pregunt. Eso significa que se les estn acabando las excusas para continuar ofreciendo cualquiera de estas fiestas infernales; con un poco de suerte, sta ser la ltima. Se detuvo un instante, pareca cansado. Os vais a Boston este fin de semana? Sara asinti con la cabeza. Maana por la tarde, a eso de las seis. Hasta entonces, Sara lo haba hecho cada fin de semana. Y t, Leslie? Eso espero, ya veremos. Depende de cmo vaya maana. Por desgracia, slo haba vuelto a Boston en una ocasin; haba sido una visita muy breve para recoger ms ropa. Sara chasque la lengua y se volvi hacia Billy. Qu vamos a hacer con ella, Billy? Slo piensa en trabajar, trabajar y trabajar... nada de diversin, S asinti, he odo por ah que est casada con su trabajo. Sara lanz una carcajada. - Ah, s? Y a quin se lo has odo decir? Aparte de a ti? A casi todo el mundo. Vaya, hombre intervine. Me alegro mucho de que se haya corrido la voz. Nos quedamos en silencio hasta que Sara comenz a tamborilear con los dedos en la mesa y se inclin hacia delante con un brillo malvolo en los ojos. Ya est! Nos mir primero a uno y luego al otro. Trabajar y trabajar, y nada de diversin! Billy y yo intercambiamos una

mirada interrogante Billy! Scanos de aqu, seguro que conoces algn sitio donde podemos pasrnoslo bien. Estaba repiqueteando con los dedos en la rodilla. Billy esboz una sonrisa traviesa. Cario, claro que s de algn sitio. Vmonos. Son las diez seal; lo ltimo que me apeteca en aquellos momentos era meterme en un coche e irme a un bar. Al menos, en el hotel estaba a escasos minutos de mi cama. No seas aguafiestas me rega Sara y se termin de un trago su copa de vino. -Pero nos van a echar en falta, no? saba que estaba hacindome la remolona. Miramos a nuestro alrededor y nos percatamos de que all no quedaba casi nadie. Apenas reconoc un par de rostros. Nadie que importe realmente mascull Billy, levantndose de la silla. Sonri y le gui un ojo a Sara antes de ofrecerme su mano , Vamos, querida; Sara quiere salir y divertirse un rato. Mascull algo entre dientes, mientras le daba mi mano.

Al cabo de unos minutos de haber aparcado el coche, descubr que Billy nos haba llevado a un bar de ambiente. Mir a mi alrededor y vi unas cuantas parejas del mismo sexo andando por el aparcamiento en direccin a lo que pareca ser la puerta trasera de una discoteca. Aguant la respiracin y me prepar para la reaccin de Sara, pero ella pareca que no se daba cuenta de nada, es decir, creo que se daba cuenta, pero que haba optado por no hacer ningn comentario. Tena un aire distrado y se dedicaba a bromear y a rerse con Billy, de cuyo brazo iba cogida, mientras caminaban unos cuantos pasos por delante de m. Una vez dentro, era imposible que Sara no se percatase de dnde estbamos. En la primera sala haba una barra muy larga con taburetes. Haba un montn de drag queens apiadas en un extremo

de la barra y sus voces eclipsaban el sonido de la msica, que provena de otra sala. Billy nos condujo a travs de varias salas, saludando a hombres y a mujeres por igual. Un chico muy popularcoment Sara, arqueando las cejas. Asent con la cabeza, aunque apenas la oa, a medida que nos bamos acercando a lo que supona que era la pista de baile. Al final cruzamos un pasillo y llegamos a una habitacin vagamente iluminada, repleta de mesas y sillas que rodeaban una pista de baile. En ella haba cuatro drag queens que hacan playback de un viejo xito de Diana Ross y las Supremes. Se me escap una sonrisa sincera, haba pasado demasiado tiempo desde la ltima vez que haba ido a un lugar como aqul. La pista de baile estaba tres escalones por debajo de la zona de las mesas y encima de nosotros haba una especie de anfiteatro con ms personas sentadas, contemplando el espectculo de las drag queens. Billy nos coloc en una mesa apartada, relativamente lejos de los infernales altavoces. Os gusta el sitio? nos pregunt Billy, moviendo las cejas en mi honor. En mi cara se dibujaba una amplia sonrisa, mientras asenta con la cabeza. A m s, desde luego. Sara tambin respondi, pero no o lo que dijo. Billy nos pregunt qu queramos tomar y se volvi hacia el camarero, que se haba materializado a su lado. Evidentemente, Billy tambin lo conoca. Intent no mirar a Sara mientras me sentaba, nerviosa por saber cul sera su reaccin. Oye, supongo que sos de ah son hombres, no? dijo, acercndose a m para que pudiese orla. Segu la direccin de sus ojos y vi cmo terminaba la cancin y comenzaba otra, sin que las drag queens se perdiesen una nota.

Mir a Sara y asent. Se volvi para continuar contemplando el espectculo, completamente absorta. Son muy buenos dijo, alzando la voz para que pudiese orla. Sus ojos fueron de la pista de baile a la multitud que nos rodeaba. Yo tambin comenc a fijarme en la gente, tratando de imaginarme cmo los vea ella. Desde luego, ya haba visto a las parejas gays juntas, riendo, flirteando y... besndose. Pareca que estaba tomndoselo bien; por tanto, decid tranquilizarme un poco y divertirme. Llegaron las bebidas y la actuacin de las drag queens se termin. Me fij en que los aplausos de Sara eran tan entusiastas como los mos. Los altavoces comenzaron a emitir msica country y unas cuantas parejas se acercaron hasta la pista de baile. Muy pronto, empezaron a pasar por nuestra mesa varios amigos de Billy. Nos los present a todos y Sara se puso a charlar animadamente con ellos, mientras yo echaba un vistazo a mi alrededor. Ya llevbamos sentados algn tiempo cuando mis ojos dieron con una mujer pequea y morena que estaba sentada en los escalones, justo enfrente de nosotros. Se estaba riendo y hablando con una pareja que bailaba. La gente entraba y sala de mi campo de visin, y cada vez que lo hacan, estiraba el cuello para ver a aquella mujer. La contempl maravillada durante una cancin entera, hasta que sta se acab y las parejas comenzaron a taparme la vista. La estaba buscando con autentico frenes cuando mis ojos la encontraron de nuevo: la sensacin de alivio dio paso a un pnico profundo al darme cuenta de que estaba mirando directamente hacia m, con la mirada fija, mientras sonrea. No poda creerlo. Despierta, Les; seguramente est mirando a Sara. El corazn comenz a latirme con fuerza al ver su sonrisa,

Leslie, eh, Leslie! Mis ojos se volvieron para mirar a Billy, que estaba intentando presentarme a otro de sus amigos. Nos dimos un apretn de manos y trat de disimular un poco al darme la vuelta para buscar a la mujer morena de nuevo. Mir hacia los escalones, hacia la pista de baile y en las mesas. Demasiado tarde. Maldita sea, pens. La haba perdido. Mis ojos comenzaron a vagar por todo mi alrededor, yendo de mesa en mesa, tratando de encontrarla. Leslie. Leslie! Not cmo Billy me estiraba de la manga de la camisa, tratando de atraer mi atencin. Dnde est? Abandon mi bsqueda momentneamente y me volv hacia Billy. Se me pusieron los ojos como platos al verla; estaba agachada con la cara apenas a unos centmetros de la de Billy. Las cejas de Billy eran un baile constante en el momento de hacer las presentaciones. Leslie, Sara, sta es Michelle dijo, pronunciando su nombre muy despacio. Hola sonri; tena unos dientes inmaculados que contrastaban con su tez morena. Hizo un movimiento con la cabeza para saludar a Sara y luego extendi su mano hacia m. T eres Leslie? Volvi a mirar a Sara.Y t debes de ser Sara. Ambas asentimos con la cabeza, aunque a Sara apenas la vea por el rabillo del ojo. Mucho gusto murmur, mientras le estrechaba la mano. No sois de por aqu sentenci antes de soltar mi mano, unos segundos despus de lo normal. Mir hacia otro lado y luego volv a encontrarme con sus ojos negros. Son del Norte, querida intervino Billy. De Boston. Van a quedarse en la ciudad un par de meses trabajando en algo de consultora con mi empresa. -Se acerc ms a ella, con el ademn de hablarle al odo. Ser mejor que te des prisa, cario. No van a estar aqu mucho tiempo. Una vez ms, Billy comenz a menear

las cejas, esta vez a Michelle. La risa de ella era ronca y le devolvi la mueca a Billy. Tendris que perdonar las bromitas de mi amigo. Billy siempre est pensando en lo mismo. Se inclin para susurrarme algo al odo con aire conspirador. No te preocupes, no todos somos como l aqu abajo. Me re, sonrojndome en cuanto advert su aliento, rozndome el cuello; se me estaba poniendo la carne de gallina. Cuando levant la cabeza, vi su cabellera iluminada; tena el pelo negro azabache y rizado, y unos ojos negros y profundos que me sonrean al mirarme. Por un momento, olvid que Sara tambin estaba en aquella discoteca. Sintate con nosotros insisti Billy, mientras coga una silla de la mesa de al lado y la colocaba con decisin entre l y yo. Michelle slo dud un momento antes de deslizarse en la silla. De pronto sent claustrofobia al verme atrapada entre las dos mujeres. Era imposible levantarme de aquella mesa sin rozarme con alguna de las dos. Era muy consciente de la presencia de ambas y no saba cul de ellas me pona ms nerviosa. Michelle era una belleza; de eso no caba duda. Me descubr a m misma admirando absorta su perfil, mientras ella hablaba con Billy. Su pelo era tan negro como yo crea, casi brillante. Era un cabello grueso y lo llevaba corto, con unas ondas suaves y elegantes a la vez. Tena la voz muy profunda y cuando sonrea, se le haca un pequeo pliegue en la mejilla izquierda, demasiado arriba para considerarlo un hoyuelo. Calcul que deba de ser unos aos ms joven que yo. Ni siquiera pestaeas la voz de Sara haba llegado como en una nube hasta mi oreja izquierda. Di un salto y me volv para ver unos ojos verdes que me estaban interrogando. Estaba arqueando las cejas. No saba qu quera decir la expresin de su cara realmente. Curiosidad? Sarcasmo? Senta cmo poco a poco me iba ruborizando. Ni tampoco respiras. Por el tono de su voz, definitivamente estaba siendo sarcstica. Por Dios, Les, respira antes que te desmayes. Cogi mi copa de vino y me la puso en la mano. Toma, bebe algo. Ech un trago y ella se acerc para

asegurarse de que nadie ms iba a orla. Bueno, bueno, bueno... murmur. Dime, es tu tipo? Slo en mis sueos dije entre dientes. No estaba segura de si Sara me haba odo o no. Ech otro trago y por poco me atraganto cuando Sara me dio un codazo. Sonriendo Con dulzura, lade la cabeza en direccin a Michelle, cuando le dirig una mirada reprobadora. Me volv y vi que Michelle se haba dado la vuelta, centrando su atencin en nosotras dos. Cmo sabas que no ramos de aqu? Sara se acerc an ms a la mesa, inclinando su torso hacia m para que Michelle pudiese orla con claridad. No tenis acento respondi Michelle. Despus comenz a hablar con un deje sureo. A la mayora de la gente de por aqu se le nota que es de Atlanta cuando habla. Y t? T tampoco tienes acento. En realidad soy de Phoenix. Vine a estudiar aqu y todava no he encontrado una buena razn para marcharme. Las dos se pusieron a charlar y a rer durante un rato. Yo estaba ausente, apenas las escuchaba, mientras las miraba alternativamente, primero a una y luego a la otra. Me estaba fijando en el perfume de cada una, en su risa, en sus ojos... Me beb la copa con calma, sintindome aliviada por disponer de un momento para recuperar la compostura. Entonces me atragant literalmente al or la pregunta de Michelle. Vosotras dos no sois pareja? Comenc a toser haciendo mucho ruido y negu enrgicamente con la cabeza, mirando a Sara con desesperacin, que se estaba tomando la pregunta con mucha calma. No, slo somos amigas. Empez a darme palmaditas en la espalda y me mir con expresin burlona. Ests bien? S, estoy bien respond, esforzndome al mximo por aparentar tranquilidad.

Habis dejado a alguien especial en casa antes de veniros a Atlanta? Sara carraspe y neg con la cabeza. Yo slo dije que no. Bien fue su respuesta, La mir despacio para asegurarme. S, definitivamente aquello iba por m. Algunos amigos de Billy escogieron aquel momento para irrumpir en la mesa y nos distrajeron de nuestra conversacin. La msica cambi del country a una cancin disco muy popular y todo el mundo abandon las mesas para lanzarse a la pista de baile. Michelle se acerc ms a m, escudrindome con los ojos. Por fin! Odio la msica countrydijo sonriendo. Cuando asent con la cabeza, me cogi de la mano, Ven a bailar conmigo. De pronto se apoder de m una sensacin de pnico. Bailar? Vacil un poco antes de contestar: Bueno, no s... No creo que haya bebido lo suficiente como para empezar a hacer el ridculo brome, sabiendo que aquella excusa no iba a servir. Sonri de todas formas y luego chasque los dedos como si se le acabase de ocurrir una gran idea. No te vayas; por suerte, esta cancin es muy larga. Se levant de un salto y se encamin hacia la barra. Adonde ha ido? Sara interrumpi su otra conversacin para hacerme la pregunta. -A buscar una bebida, Va a volver? No lo s. Alc la vista y vi a Michelle alejarse de la barra con una copa de vino en la mano. Levant la copa y me sonri cuando vio que la estaba mirando. Creo que s. Vaya, vaya... Qu rpida eres! brome Sara justo cuando Michelle depositaba la copa en mi mano extendida.

Michelle se qued de pie junto a la mesa, mirndome. Muy bien, bbetela. Yo ya he hecho mi parte. Suspir y ech un trago largo. Venga, la cancin est a punto de acabarse. Luego mir a Sara un instante. No te importa, Sara, verdad que no? Por supuesto que no respondi con su amable voz de mujer de negocios. Pues, claro que no le importa! Por qu habra de importarle? La mir un momento y me encog de hombros antes de seguir a Michelle hasta la pista de baile. Aquella situacin me daba muchsima vergenza. Tard unos minutos en adaptarme, movindome en un vaivn muy simple, mientras observaba a la mujer que tena ante m. Me sorprendi descubrir que era unos centmetros ms baja que yo. Era robusta, pero pequea. No poda contenerme, as que tuve que preguntrselo. Por qu me has pedido a m que baile contigo y no a Sara? Lade la cabeza ligeramente. Por dos razones. La primera, no me lo con heterosexuales. Me qued perpleja. Y cmo sabes que es heterosexual? Se encogi de hombros. Tengo un sexto sentido para esto. No me digas que t no lo tienes... Tienes razn, normalmente lo tengo, Nos movimos un poco por la pista antes que me echase a rer y me acercase ms a ella. Pens que tal vez habas venido a la mesa para conocerla. Ah, s? Y entonces por qu estoy bailando contigo? Me encog de hombros. Porque eres demasiado tmida para hablar con ella directamente?

Me parece que te equivocas... Sacudi la cabeza y se ri. Te aseguro que si quiero hablar con una mujer, no suelo irme a bailar con otra para reunir el valor suficiente. Le dirig una mirada suspicaz, como tantendola. No, me imagino que no -dije riendo. Cul es la segunda razn? pregunt. Me respondi algo, pero no la o. Cmo dices? Comenc a gesticular para indicarle que no la oa. Michelle levant las manos para sujetar las mas y me atrajo hacia s. -Porque me pareces una mujer muy atractiva. Nerviosa, mir en otra direccin y descubr por casualidad la mirada atenta y vigilante de Sara. Ya no volv a mirar a la mesa. Continuamos bailando. Al principio, me senta insegura, tratando de seguir el ritmo. Ca en un suave movimiento de lado a lado. Sintindome rgida y extraa, me concentr en el cuerpo de Michelle. La msica era ligera y sensual, y los movimientos de ella la acompaaban a la perfeccin. Se estaba riendo y disfrutando del momento; bailaba muy bien. El simple hecho de mirarla era algo inspirador y seductor a la vez. Esboc una sonrisa de felicidad que fue correspondida por otra ampla y sincera, y por un movimiento especialmente cautivador. Como por arte de magia, el resto de la gente de la sala desapareci. Por un instante me detuve y di un paso atrs, colocando ambas manos en las caderas. Ella se rea, mientras yo observaba sus movimientos. Continu mirndola, sintiendo la msica y me acerqu a ella. Entonces se inici el autntico baile. Segu sus movimientos, deleitndome en mi capacidad de seguirla. Aquello era increblemente estimulante. Me re cuando arque las cejas y sonri abiertamente. Sabes bailar! exclam, sorprendida. Su comentario no me ofendi lo ms mnimo.

No nos perdimos ni una sola nota cuando cambi la cancin, siguiendo otro ritmo igual de popular que el anterior, pero ms rpido. La cancin expresaba seduccin, pasin y una pizca de obscenidad. Nuestros movimientos reflejaron el cambio. Ahora era Michelle quien haba dado un paso atrs para observarme. Sonri, se mordi el labio inferior y se acerc a m de nuevo para seguir mi ritmo. Primero se puso delante de m, luego detrs, casi rozndome con su cuerpo. Estaba jugando y provocndome. A veces segua mis movimientos y otras haca todo lo contrario. Continuamos jugando, sonriendo, riendo... casi envolvindonos la una a la otra, siempre a punto de rozarnos, pero sin acabar de tocarnos. Nuestros cuerpos reaccionaban y seguan el juego, con suavidad, con sutileza, con descaro y con avidez. La cancin termin, fundindose con otra nueva, como de costumbre. El disc-jockey salt a la pista para anunciar un nuevo espectculo de drag queens. Michelle lo abuche con fuerza y se volvi hacia m, hacindome una especie de reverencia. Podra haber bailado contigo toda la noche...! exclam antes de darme un rpido abrazo en seal de agradecimiento. Me lo he pasado muy bien. Ya nunca bailo de esta manera. Estaba siendo completamente sincera, deseando que la msica no hubiese terminado. Siguiendo un impulso muy poco habitual en m, le plant un beso rpido en la mejilla. Estaba agotada, pero era feliz. Entonces, volvers otra noche? La multitud estaba abandonando la pista, dejando sitio para el espectculo. Claro que s, me encantara. Billy nos llamaba desde la mesa. Se haba puesto a silbarnos, sealndonos, chillando y dando pitidos. Luego, l y Michelle comenzaron a gastarse pequeas bromas, mientras yo me iba sonrojando y la realidad se haca presente. No me atreva a mirar a Sara a los ojos cuando me sent en la silla que haba a su lado. Qu debe de estar pensando?

Vaya, desde luego no bailaste as en la fiesta de Navidad del ao pasado. -La voz de Sara tena un ligero aire socarrn. Emit un gruido en mi interior y la mir a los ojos, preparada para aguantar una nueva avalancha de sarcasmo. Me estaba sonriendo por encima del borde de la copa de vino, arqueando una ceja. Haca aos que no bailaba as. Estaba a la defensiva, me senta vulnerable y terriblemente incmoda. Entonces deberas hacerlo ms a menudo. Era eso un cumplido? Sacudi la cabeza con lentitud y chasque la lengua. No tena ni idea dijo pensativamente. Qu haba querido decir con aquello? Not el contacto de una mano clida sobre el codo, me volv y me encontr con los ojos negros de Michelle a escasos centmetros de los mos. Se est haciendo muy tarde. Maana tengo que trabajar, as que me voy. Mmm... dije mirando mi reloj. Era casi la una. S, seguramente nosotros tambin nos iremos. Ahora haba dejado la mano en mi antebrazo. Me dices en qu hotel te hospedas? Tenemos una cita, verdad? -lanz una sonrisa esperanzada. Por supuesto. En el hotel Ritz de Buckhead. Oh! Muy bonito... exclam en tono burln. Y tu nmero de habitacin? Me re un poco incmoda. No suelo dar mi nmero de habitacin... Cmo si tuviera tantsimas ocasiones de darlo! Lo entiendo. Entonces te llamar, vale? Perfecto, Gracias de nuevo por el baile y la copa.

Ha sido un placer. Me apret la mano y me dedic una sonrisa de despedida antes de decir adis a Sara y a Billy, y de echarse a andar hacia la puerta principal, saludando a todos mientras se marchaba. El camino de vuelta a Buckhead fue relativamente tranquilo; Billy monopoliz casi toda la conversacin. Trat de no sentirme demasiado violenta, mientras contestaba con evasivas sus preguntas sobre Michelle. Sara permaneci en silencio, algo muy poco habitual en ella.

Sara tambin estuvo literalmente ausente al da siguiente. Acerque mi oreja a la puerta de su habitacin, esperando que el silencio del otro lado no significase nada, pero no apareci despus del desayuno. Hasta pasado el medioda, no me tropec con Billy y ste mencion que haba cogido el vuelo de la maana hacia Boston para pasar el fin de semana. No creo que Billy advirtiese mi ansiedad o mi confusin. Dios santo. La noche anterior debi de haber sido demasiado para ella. Esta vez s que la has jodido, Les, me rega a m misma. Joder el qu? Cmo si hubiera algo que joder...! Pero he visto a Michelle me dijo Billy. Quera llamar a tu hotel, pero no saba tu apellido. He hecho bien en drselo, no? S, claro. -Mis pensamientos se concentraron ahora en Michelle y decid que si haba algn mensaje para m en el hotel, no me molestara en regresar a Boston ese fin de semana.

No me llev ninguna decepcin. Michelle haba dejado un mensaje justo despus de las tres y le devolv la llamada casi inmediatamente. Quedamos en que pasara a recogerme para ir a cenar a las siete y media, y comenc a tararear una Cancin en cuanto colgu el auricular. Visto que todava faltaban dos horas para la cita, comenc a pasearme, hecha un manojo de nervios, arriba y abajo por la habitacin, preguntndome qu hara mientras esperaba. Decid llamar a Susan. A pesar de que se qued un tanto decepcionada al saber que no iba a ir a Boston aquel fin de semana, se alegr mucho cuando le cont lo de Michelle. Ests hecha una golfa brome. Es una maravilla, Susan. Es mi tipo? Es tu tipo y es mi tipo. Continuamos charlando un rato y, antes de colgar, le promet que le contara todos los detalles. Esper hasta las siete y media en punto para salir de la habitacin y dirigirme hacia los ascensores. Michelle estaba sentada en una silla en un rincn del vestbulo y comenz a sonrer cuando vio que me acercaba. Respir hondo, preguntndome cmo lo haca para estar an ms guapa de lo que la recordaba. Llevaba puestos unos pantalones negros y una camisa de algodn blanca de manga corta. Su pelo corto y grueso pareca salvaje, como si slo se hubiese peinado con los dedos. Una fina, cadena de oro brillaba en su escote. Hola. Sonri mientras levantaba su pequeo cuerpo de la silla.

Hola. Tragu saliva, rezando para que mi nerviosismo pasase inadvertido ante sus ojos. Me condujo hasta el exterior del hotel y hacia la brisa vespertina, hablando tranquilamente mientras caminbamos. Acabamos en un pequeo restaurante italiano en el centro de Atlanta, donde el aroma de las especias y el ajo era casi tan embriagador como la botella de vino tinto que compartimos. No tena por qu estar nerviosa. Michelle era encantadora y muy divertida, y estaba haciendo todo lo posible para que no me sintiese incmoda ni violenta. Se pas la primera hora contndome historias divertidsimas sobre sus primeros aos de facultad en el Estado de Georgia. Me di cuenta, cuando la estaba escuchando, de que haba habido una poca en mi vida en que la habra considerado demasiado animada y demasiado sociable para mi gusto. Sin embargo, ahora me pareca una criatura increblemente atractiva. Qu has hecho desde entonces? le pregunt. Desde la facultad, me refiero. Arrug la nariz y se le formaron unos hoyuelos en la mejilla. -Todava no he decidido lo que quiero hacer. Tengo un ttulo de Educacin Fsica. Sonri y baj el tono de voz. No hagas ningn chiste sobre entrenadoras marimacho, vale? Me ech a rer. Durante un tiempo pens en la enseanza, pero me molesta pensar en tener que volver a meterme dentro del armario, sabes !o que quiero decir? S, claro que lo s. De momento me estoy divirtiendo y esperando el momento oportuno mientras pueda permitrmelo, pero tendr que decidirme tarde o temprano. Dio un sorbo a su copa y prosigui: Ahora mismo estoy trabajando media jornada para ir tirando. Sirvo en la barra de la discoteca donde nos conocimos la otra noche y tambin doy clases de golf en un club local.

Das clases de golf? pregunt con entusiasmo. Me encantaba el golf. Seis das a la semana asinti. T juegas? No muy bien y slo de vez en cuando, pero me encanta el golf. Bien! Entonces, a lo mejor querrs jugar conmigo mientras ests aqu. Me encantara. Mir las pequeas manos que rodeaban con soltura la copa de vino. Mis ojos se desplazaron por su antebrazo y se detuvieron en los msculos suavemente perfilados. Me pregunt cmo no me haba dado cuenta de ello antes. Cuntame cmo conociste a Billy le dije. Sola ir al gimnasio de mi facultad cuando yo era ayudante de departamento. Entonces, ya hace mucho tiempo que lo conoces. Se encogi de hombros. Slo un ao y medio. . .

Hice unos rpidos clculos mentales y me qued algo confundida. Haca slo un ao y medio que haba dejado la Facultad? De pronto ca en la cuenta. Entrecerr los ojos y me inclin hacia delante. Cuntos aos tienes? Si no te importa que te lo pregunte... Sonri algo tmidamente. Veintitrs. El mes que viene. Aj! solt. Eres una cra! Venga ya, veintids aos no es ser tan joven. Cuntos aos tienes t? Hice una mueca y sacud la cabeza, envidiando a Michelle an ms. Con razn pareca tan despreocupada...

Cumplir treinta y cuatro antes que acabe el ao. Ooh! Una mujer mayor! se ech a rer y movi las cejas con gesto divertido. Me qued horrorizada. No soy una mujer mayor... Pues, yo tampoco soy ninguna cra. Me ech hacia atrs un momento y sonre, completamente hechizada por aquella mujer. Touch repliqu y me vi recompensada por su risa ronca. Nos quedamos hablando mientras tombamos el caf y el tiempo se nos pas volando. Eran las diez y media pasadas cuando Michelle hizo un gesto de sorpresa. No puedo creer que sea tan tarde. Nos hemos pasado horas y horas hablando. Sonri, apoyando la barbilla en los nudillos de su mano izquierda y sus ojos negros me miraron directamente. Contigo se puede hablar. Y contigo tambin. Sent el nerviosismo de los primeros minutos apoderarse de m otra vez. Dio un profundo suspiro, pareca cansada. Odio tener que decir esto, pero maana tengo una clase de golf las seis y necesito dormir un poco. Entonces deberamos irnos. Asinti con la cabeza y pag la cuenta antes de acompaarme hasta la puerta. Permanecimos casi todo el tiempo en silencio en el camino de vuelta a Buckhead. Cuando llegamos a m hotel, par el coche al final del camino circular y detuvo el motor, volvindose hacia m mientras apagaba las luces.

El estmago comenzaba a darme vueltas. Sin mirarme a los ojos, extendi el brazo para coger mi mano izquierda y ponerla entre las suyas. Empez a trazar las lneas de la palma de mi mano durante unos momentos antes de alzar la mirada. Me fij en sus ojos, ms oscuros que apenas minutos antes. -No quiero darte las buenas noches. Tranquilzate, Les. Me lo he pasado muy bien, gracias. Me mir en silencio y luego arrug la nariz. No me vas a invitar a que suba a tu habitacin? pregunt esperanzada, casi tmidamente. Tienes una clase de golf a las seis le record, sorprendida por el tono tranquilo de mi voz. Pareca que estaba un poco decepcionada, pero se recuper enseguida. Oye, podramos jugar a golf maana por la tarde, qu te parece? Y tal vez ir a bailar maana por la noche? Qu dices? Srespond sin dudarlo. Pareca aliviada. Vale, qu tal si quedamos a las dos? Trabajo hasta el medioda. Me parece perfecto. Bien. Con cierta torpeza, dud un momento antes de acercarse y apretar sus labios contra mi mejilla. Luego se ech un poco hacia atrs, lo justo para mirarme a travs de sus pestaas. La mir mientras cerraba los ojos y se acercaba de nuevo, esta vez apretando sus labios contra los mos. Fue un beso lento y suave, con sabor a especias y a vino. Se apart de mala gana, con los ojos todava entornados. Nos vemos maana se despidi, suspirando de nuevo.

De acuerdo. Sal del coche, cerr la puerta con fuerza y me inclin para asomarme por la ventanilla bajada. Gracias otra vez. Buenas noches. Buenas noches. Sonri mientras pona en marcha el motor y meta la primera, saludando un momento con la mano antes de desaparecer en la carretera.

Michelle lleg puntual como un reloj a nuestra cita del da siguiente y estaba preciosa con la ropa de jugar a golf. Tardamos ms de media hora en llegar al club donde daba clases y, al llegar, me equip con los palos y los zapatos adecuados. Cunto tiempo crees que vais a estar trabajando aqu en Atlanta? me pregunt. Al principio calcul que unos tres meses, pero ahora creo que van a ser cuatro. Nos atamos los cordones de los zapatos y nos dirigimos hacia el punto de salida. Michelle se ofreci para ir a por un coche, pero le dije que prefera ir andando. Me diverta el sonido de los clavos de los zapatos al chocar contra el pavimento y sonrea mientras oa aquel curioso ruido al cruzar el puente que iba de la recepcin al campo. Eran ms de las tres y all no haba casi nadie. Los primeros minutos sent cierta vergenza, pues haca aos que no coga un palo de golf; pero Michelle se mostr muy paciente conmigo, animndome y dndome consejos continuamente. Tena mucho estilo y enseguida sent profunda admiracin por su talento. Caramba! Dnde has aprendido a golpear la pelota de esta manera? exclam despus de un golpe particularmente espectacular. Esper hasta que la pelota aterriz en el fairway, a ms de ciento ochenta metros de distancia, antes de contestarme. Cuando era pequea, mi padre sola llevarme al campo de golf a practicar casi todos los das. Guard el palo de madera y se ech la

bolsa al hombro mientras nos dirigamos adonde estaban las pelotas. Sola decir que no haba nada mejor que el sonido de un golpe magistral. Chasque la lengua. Estis muy unidos, t y tu padre? Llegamos hasta mi pelota y dej la bolsa en el suelo. Qu palo tengo que usar ahora? Mir hacia el hoyo y sacudi la cabeza. Vas a necesitar el de hierro nmero tres. Seguramente no iba a alcanzar el green ni con el tres. Dio un paso atrs y esper en silencio a que yo le diese a la pelota. Fue toda una sorpresa para m cuando sta cay a menos de un metro del agujero. Me volv hacia Michelle y sonre. No ha sido un golpe magistral exactamente dije, pero no ha estado mal del todo. Se ri y ech a andar de nuevo. Bueno, dime: t y tu padre estis muy unidos? le pregunt de nuevo, para reanudar la conversacin. Dej pasar unos segundos antes de contestar. Ya no. Su voz era rotunda y triste a la vez. Es poltico, de mbito local, concejal del ayuntamiento y ese rollo explic, No le entusiasmaba que su hija fuese, bollera y todo eso. Me envi aqu a estudiar y no he vuelto desde entonces. Tenemos una especie de acuerdo; l me enva un cheque bien abultado cada mes y yo no aparezco por all. Se encogi de hombros. Supongo que no volver a ver a mi familia de nuevo hasta que se retire. Se me encogi un poco el corazn. Lo sientole dije. No, no lo sientas respondi mientras sostena el palo de hierro junto a la pelota, que estaba en el rough. La pelota se elev en el aire, sali disparada en direccin al objetivo y aterriz a escasos

centmetros del hoyo. Michelle hizo una mueca y me mir. Casi! exclam; despus se acerc a la pelota y la meti en el agujero. La observ mientras se agachaba para recoger la pelota y se detuvo cuando vio que la estaba mirando. Se incorpor y me mir fijamente. Ya no me importa, de verdad. Adems, si no fuese por l, no podra llevar este tipo de vida. Levant los brazos y seal el campo de golf que nos rodeaba. Cambi de tema mientras me concentraba en mi siguiente golpe. La pelota se desliz por el suelo y dio un bote, pas de largo por el hoyo y se desvi de su trayectoria inicial hacia la derecha. Me senta frustrada. Despus de dos golpes, logr meterla en el hoyo. Al terminar los dieciocho hoyos, estaba un poco decepcionada por mi score. Era casi el doble de los golpes que haba lanzado Michelle. Tal vez deberas pensar en que te dieran unas cuantas clases particulares dijo sonriendo mientras yo me desataba los cordones de los zapatos en el club vaco. Me re. S, tal vez debera hacerlo. Yo doy clases muy particulares, sabes? dijo en tono risueo, como en un susurro. Dej lo que estaba haciendo y la mir; su repentina insinuacin me haba cogido por sorpresa. Abr un poco la boca al mirarla; ella sonri de nuevo y se inclin para cubrir mi boca con la suya en un beso breve e intenso. Mir a mi alrededor con precipitacin para asegrame de que nadie haba odo aquel sonoro beso, lo que provoc su risa ahogada de nuevo. No te preocupes; aqu, todo el mundo me conoce muy bien. Continu desatndome los cordones y pens con detenimiento en lo que me acababa de decir. Haciendo uso de mi mejor acento sureo, le pregunt:

Usted se suele traer a un montn de chicas aqu, verdad, seora? Por Dios!, usted es la primera. Se lo juro. Y comenz a mover las pestaas, imitando a las bellezas sureas de las pelculas. Le lanc una mirada suspicaz y recuper mi tono de voz S, claro, y yo me lo creo. Despus de una breve cena en un restaurante local, cogimos el coche para ir a la discoteca gay. Intent convencer a Michelle de que deba regresar al hotel para cambiarme de ropa, pero insisti en que no haca falta. Adems, si vamos a tu habitacin, es posible que no quiera salir de ellame dijo con dulzura antes de acercarse a m y cogerme de la mano suavemente. Sus insinuaciones seguan cogindome desprevenida, a pesar de que cada vez eran ms frecuentes. Todava era temprano cuando llegamos al local. Slo eran las nueve y estaba muy tranquilo. No sonaba ninguna cancin y lo nico que se oa era el parloteo, las risas y el tintinear de las copas. Nos sentamos en una mesa que haba junto a la pista de baile, las luces estaban apagadas y pronto descubr que, al parecer, casi todo el mundo conoca a Michelle. Era an ms popular que Billy la otra noche y de pronto me vi rodeada de un grupo de hombres y mujeres. Michelle me present a todos, mientras las bromas, las risas y el alcohol continuaban fluyendo. En las dos horas siguientes, el local fue llenndose de gente hasta estar repleto, incluso ms que el jueves anterior. A las once en punto se encendieron las luces de la pista de baile, los altavoces cobraron vida y las drag queens dieron comienzo a su espectculo. Me divert muchsimo. A las doce, el espectculo termin y comenz el baile. Michelle y yo bailamos sin parar durante una hora entera antes de regresar a nuestros asientos, cansadas y sudorosas. Michelle pidi otra ronda para nuestra mesa y yo me termin la copa muy rpido. Estoy agotada dije a voz en grito para que pudiese orme.

Me puso la mano en la cadera y acerc la cabeza a la ma para orme. -Yo tambin dijo sonriendo mientras daba un sorbo a su copa, pero no apart su mano de mi cadera. Trabajas aqu a menudo? Asinti con la cabeza. -Normalmente, tres o cuatro veces por semana. Maana por la noche me toca trabajar. De pronto apareci ante m una nueva copa de vino, por cortesa de uno de sus amigos. Di un sorbo, consciente de que ya haba bebido bastante y de que estaba cometiendo una imprudencia y as se lo dije a Michelle. Y eso es bueno o malo? Creo que malo. No soy una buena bebedora. Dices esto porque te sienta mal o porque pierdes el Control? Su espontaneidad me haba dejado atnita y me ech a rer. T qu crees? Lade la cabeza y me dedic una sonrisa. Sus ojos volvan a estar ms oscuros que nunca. Baj la mirada hasta sus labios y observ como beba de su copa con lentitud mientras me estudiaba. Se moj los labios con la lengua un instante y entonces decid que quera esa boca para m. Haba pasado demasiado tiempo desde la ltima vez... Se acerc an ms hasta estar apenas a unos centmetros de mi cara, con sus ojos mirando directamente a los mos. Creo comenz a decir que es porque temes perder el control y no confas en ti misma cuando eso ocurre. La mir fijamente a los ojos, embelesada. Notaba cmo los efectos del alcohol se iban apoderando de mi cuerpo. Tena razn, por supuesto, pero no le contest. No poda contestarle, estaba

totalmente ensimismada en sus ojos, en su boca y en sus ojos de nuevo... En su boca... Pierdes el control alguna vez, Leslie? Apenas oa su voz, pero saba perfectamente lo que acababa de preguntarme. Mis ojos se detuvieron en los suyos, buceando en ellos. Saba que estaba absorbindome, provocndome... pero no me importaba. Sin darme cuenta de lo que haca, la cog de la nuca y la atraje hacia m hasta que mis labios cubrieron los suyos. Esta vez no fue un beso suave, sino que nuestras bocas se unieron apasionadamente, y nuestras lenguas se entrelazaron en un fuego voraz. Deslic mis dedos por su pelo grueso y los enrosqu mientras la acercaba a m ms y ms... Nuestro beso termin tan bruscamente como haba empezado y nos quedamos mirando la una a la otra antes que me lanzara una sonrisa cargada de irona. Bueno, supongo que lo pierdes se limit a decir. De vuelta a la realidad, me ruboric y comenc a mirar a , mi alrededor frenticamente, a sabiendas de que al menos una docena de sus amigos haba visto aquel beso. Nos fuimos pocos minutos despus y sal con paso vacilante hacia el aparcamiento, sintindome un poco borracha y sabiendo que me iba a regaar a m misma por la maana. Me rode con el brazo mientras echbamos a andar y me apoy un poco en su hombro. Llegamos a su Volkswagen y me dio la vuelta con cuidado hasta estar cara a cara, agarrndome las manos y colocndolas en sus caderas. Me cogi y me empuj hacia atrs con, delicadeza hasta que estuve completamente apoyada en la puerta del coche. Sent una especie de huracn vertiginoso cuando comenz a besarme, oprimiendo todo su cuerpo contra el mo, pegadas la una a la otra. Nuestras bocas estaban abiertas, succionndose y explorndose mutuamente hasta que yo no pude concentrarme en nada ms. Entonces, su mano se desliz hasta mi pecho y juguete con mi camisa. Todo mi cuerpo cobr vida de repente mientras unas sacudidas elctricas lo recorran y lo convulsionaban. Dios mo!.

Me flaqueaban las rodillas, pero Michelle me sujet y me levant con un brazo, colocando su pierna entre las mas y haciendo ms presin. Mi respiracin era cada vez ms agitada mientras Michelle segua provocndome. Ahora haba puesto la boca en mi nuca... me morda, me chupaba y haca que un cosquilleo salvaje me recorriese de arriba abajo la espina dorsal. Dios mo! Dios mo...! Michelle? O una voz masculina que me resultaba familiar y me puse rgida instintivamente. Me agach un poco de modo que Michelle se qued de pie ante m, rodendome todava con el brazo mientras se volva hacia aquella voz. Me haba parecido que eras t... Reconoc la voz; era Billy Vaya! Lo siento, cario, no me haba dado cuenta... Desde luego, tienes el don de la oportunidad le respondi Michelle sarcsticamente y con la voz ronca. Me asom por encima del hombro de Michelle y me encog un poco al ver cmo Billy abra la boca, estupefacto. Leslie? -Hola, Billy lo salud tmidamente. Oh! Lo siento. Uni las dos manos en seal de disculpa. No era mi intencin interrumpiros. Dio un paso atrs. Haced como que no estoy aqu. Sonri incmodo y se dio la vuelta. Lo vimos alejarse antes que Michelle se volviese hacia m. Tendramos que irnos suger, y asinti con la cabeza. Siento lo de Billy me dijo una vez de vuelta al hotel, cuando habamos aparcado el coche en el camino circular, No ha sido culpa tuya, no lo sientas. Ya haba recobrado el sentido y haba perdido la sensacin de vrtigo. Saba que Michelle estaba decepcionada, pero no poda ; evitarlo. No me pidi que la

invitase a subir, sino que me dijo que le gustara verme al da siguiente, pero que tena que trabajar. Qu me dices del lunes? Negu con la cabeza con gesto pesaroso. -Trabajo hasta tarde, no s a qu hora acabar. Y el viernes? Si no me voy a casa a pasar el fin de semana... dije riendo-. Desde luego, eres muy persistente. Slo cuando merece la pena serlo replic. La bes suavemente y le di las gracias antes de despedirnos.

Me pas casi todo el domingo nadando y haciendo l vago en la piscina. Me desperec bajo el sol y comenc a meditar. La noche anterior me haba dejado con una frustracin sexual importante. Casi haba olvidado lo que se senta, pero aquella sensacin me acompa durante todo el da, aquel dolor fastidioso que no desapareca. Me di el lujo de repetir en mi mente los sucesos de la noche anterior, paladeando el recuerdo de la boca de Michelle y la sensacin de sus manos expertas. Poda decirse que Michelle saba lo que haca, me deca a m misma con regocijo, suponiendo que los escarceos sexuales no eran nada raro en su vida. Me imagin que seguramente haba tenido un promedio muy elevado de amantes en su joven vida, mientras que yo, en cambio, nunca haba sido capaz de soltarme y disfrutar del sexo con alguien, a menos que estuviese enamorada de ese alguien. Si bien una parte de m estaba orgullosa de aquel hecho, haba otra voz en mi interior que a veces gritaba y luchaba por aflorar a la superficie y descubrir qu era lo que se senta siendo irresponsable y despreocupada. Imagin cmo sera acostarse con Michelle, estremecindome un poco mientras estaba all estirada en la tumbona. Me incorpor y hund la cabeza en los brazos.

Saba perfectamente hacia dnde conduca aquella nueva relacin. Saba con certeza que no bamos a enamorarnos con locura y vivir el resto de nuestras vidas juntas. Estaba segura de que Michelle no iba en busca de aquel tipo de relacin, igual que saba que, para m, era ms pura atraccin fsica que otra cosa. De momento. Era maravilloso sentirse deseada, simple y llanamente. Sobre todo, deseada por una mujer tan joven y atractiva como Michelle. La cuestin era si poda mantener una relacin sexual con Michelle sin involucrarme a nivel emocional. Al fin y al cabo, regresara a Boston al cabo de un par de meses. Lo ltimo que quera era echar de menos a alguien en la distancia. Continu dndole vueltas a aquello durante varios minutos hasta llegar a la conclusin de que mi corazn estaba bastante a salvo con aquella chica, pero tambin saba que slo haba un modo de averiguarlo. Me promet a m misma que me dejara llevar un poco, me divertira y disfrutara de Michelle tanto como pudiese. Hacia las cuatro decid que ya haba tomado el sol lo suficiente y me dirig a mi habitacin. Comenc a pensar en la cena y decid que quiz pasara algn tiempo escribiendo cartas esa noche. Entr en la habitacin y me dio la bienvenida la fragancia de unas flores recin cortadas. Encima de la mesa haba un enorme ramo de rosas, claveles y gypsophilae. Sonre y me acerqu a ellas para inclinarme y oler su aroma. Haba un sobre con una pequea tarjeta metida en el ramo, la saqu y me dispuse a leerla. Tan slo haba un nombre escrito: Michelle. Se me ilumin la cara y me complaci saber que ella tambin estaba pensando en m. Decid llamarla por telfono para darle las gracias, esperando encontrarla antes que saliese de casa para ir a trabajar. Estaba de suerte. Son preciosas. Muchas gracias le dije cuando se puso al auricular. De nada. O la sonrisa en su tono de voz. Cundo tienes que irte a trabajar? La verdad es que estaba a punto de salir ahora mismo.

Oh, entonces te dejo. Slo llamaba para darte las gracias. Muy bien. Se qued pensativa un instante. Escucha, si no haces nada ms tarde, por qu no te pasas por aqu? La cosa suele estar bastante tranquila los domingos por la noche y podras hacerme compaa. Maana tengo que trabajar le respond. Bueno, en ese caso... pero que conste que lo he intentado. Puedo llamarte antes del viernes? Claro que s. Entonces lo har. Hasta pronto. Nos despedimos y colgu el telfono, sintindome un poco deprimida. Y qu esperabas? Que se tomase la noche libre? Me duch y llam al servicio de habitaciones. Mientras vea la televisin y escriba cartas, el aroma de las flores me llegaba de vez en cuando flotando en el aire. A las nueve decid que ya haba tenido bastante. Me cambi deprisa y llam a un taxi. Eran casi las diez cuando llegu al bar. Uno de los camareros estaba anunciando que era la ltima oportunidad de tomar una copa y fui de sala en sala, sin saber adnde me diriga ni si la encontrara. Al final, la vi en la sala grande que daba a la pista de baile. Me detuve en seco al verla, maravillada de nuevo por su belleza impactante. Estaba detrs de la barra, apoyada sobre el mostrador y limpiando distradamente el interior de un vaso con un trapo. Llevaba arremangados los puos de su camisa blanca de manga larga, de forma que dejaban al descubierto sus brazos. Una pajarita negra abrazaba su cuello y haca juego con un chaleco corto del mismo color, Estaba mirando indolente a dos parejas de la pista de baile que se movan al son de una lenta cancin de amor. Me deslic por la barra hasta llegar donde estaba ella. No se haba percatado de mi presencia, as que sonre y me asom todo lo que pude por encima de la barra. Todava tengo tiempo de pedir una copa? pregunt.

Se volvi sobresaltada, Su sonrisa sorprendida era lo nico que necesitaba; cualquier pensamiento que hubiese cruzado mi mente con anterioridad acababa de desvanecerse por completo. No puedo creerlo. Se adelant para cogerme de la mano. Me alegro mucho de que hayas venido. Yo tambin me alegro. Llen una copa de vino y la hizo resbalar por la barra hacia m. Luego puso mala cara mientras yo beba un sorbo. Es tarde. El local est casi vaco y cerramos dentro de diez minutos. Asent con la cabeza. Lo s. Tal vez podamos ir a tomar un caf sugiri. Ya s que tienes que trabajar maana; no te retendr hasta tarde. Arque las cejas esperanzada. Mis ojos recorrieron la tez morena de su cara. Llevaba el pelo enmaraado otra vez y le brillaban los ojos. Su boca... me estaba llamando. Un caf no estara mal le dije. Bien. Cogi un trapo y lo pas por la superficie de la barra; despus se agach para pasar por debajo de ella y ponerse a mi lado. Sabes una cosa? me susurr al odo mientras deslizaba los brazos alrededor de mi cintura. Me han dicho que el Caf de tu hotel es fabuloso. Me re en voz baja y levant los brazos .para abrazarla por la cintura. Enterr la cara en su pelo e inspir hondo. Tienes toda la razn, es un caf estupendo. Me ech hacia atrs para mirarla a los ojos. Pero, la verdad es que... comenc a decir,

tragndome mi nerviosismo el caf que sirven en la cafetera no es ni la mitad de bueno que el que sirven en las habitaciones. Abri los ojos con gesto sorprendido. Su sonrisa era casi tan radiante como la ma. El caf del servicio de habitaciones, dices? Mmm... Es igual de bueno por las maanas? Mejor todava le asegur. Me muero de ganas de probarlo. Con una mueca de satisfaccin arroj el trapo sobre la barra, me cogi de la mano y me condujo entre la gente hacia el aparcamiento.

Michelle era una amante increble. A ratos, ardiente e insaciable, y otros, divertida e imaginativa. Apenas dormimos en toda la noche y estaba agotada antes incluso de ir a trabajar a la maana siguiente. No me haba dado tiempo siquiera a sentarme en la silla del despacho cuando Billy asom la cabeza por la puerta y me dio unos sonoros y risueos buenos das. Buenos das le respond tmidamente al recordar la ltima vez que lo haba visto. Apuesto a que uno de los dos ha tenido un fin de semana muy agradable. Sonri con aire picarn al entrar en el despacho y sentarse luego en una silla. Me ruboric mientras me esforzaba por buscar una respuesta coherente. Oye, de verdad que siento lo de la otra noche prosigui Billy. Espero no haber estropeado nada entre vosotras dos. Al final logr recuperar la voz. Bueno, lo cierto es que conseguimos salvar el fin de semana le asegur, manteniendo el tono de mi voz bajo, pero divertido. Ooh! Me encantara conocer todos los detalles, pero me temo que traigo malas noticias. Los programadores se han tropezado con algunos problemas este fin de semana. Ha llegado a odos del abuelo y viene para aqu; quiere verte. Vaya, hombre, genial. Puse los ojos en blanco. Lo nico que me faltaba.

Lo siento. Sac una pila de informes impresos y los coloc encima de mi mesa. He pensado que tal vez quieras echarle un vistazo a esto antes que aparezca por aqu. Gracias. Les ech una rpida ojeada. Son de ayer? pregunt. S. Llmame cuando te hayas puesto al corriente; entonces hablaremos. Gracias, Billy. De nada. Se puso en pie y ech a andar en direccin a la puerta. Estaba a punto de salir de la habitacin cuando lo llam, hacindole volver. Sabes algo de Sara? le pregunt. Neg con la cabeza. No volvi anoche? Anoche? Dios mo! Era posible que Sara hubiese estado en la habitacin de al lado la noche anterior? Y esta maana? Espero que no mascull en voz alta. Cmo dices? Oh. Hice un movimiento con la mano. Creo que no. Al menos, yo no la he odo. Ests preocupada por ella o algo as? Ms o menos. S. Lo mir fijamente. Sara no se lo tom demasiado bien cuando le dije que era lesbiana; Me preocupa que se escandalizara la otra noche, cuando fuimos a aquel bar el jueves. Oh, no creo que tengas por qu preocuparte. Estar bien. Mir su reloj. Llegar en cualquier momento. Titube un poco y luego se dirigi a la puerta de nuevo. Me tengo que ir, querida. Buena suerte con John. De mala gana, lo vi marcharse antes de volver a la pila de papeles que tena ante m. Me pas la hora siguiente asegurndole a John

Austin que todo iba bien, que era normal que la conversin diese algunos fallos, que estbamos cumpliendo con las fechas previstas, que no haba motivos para preocuparse y todo eso. No sali de mi despacho hasta que le asegur que el problema no se solucionara nunca si me pasaba el da hablando con l en lugar de ponerme a trabajar. Cuando se hubo marchado, mir mi reloj. Eran las diez y media. Dnde estaba Sara? Tena el presentimiento de que tal vez hubiese decidido abandonar el proyecto y dimitir. Mi ansiedad se fue haciendo cada vez ms evidente a medida que me iba convenciendo de que Sara no iba a volver de Boston. Deslic la silla por el suelo y mir por la ventana hacia el aparcamiento. Haca un da magnfico. Precioso. Un da perfecto para hacer novillos. Vino a mi mente la risa de Michelle. Era tan dulce... Lo haba pasado muy bien con ella aquel fin de semana. Realmente bien. Pens de nuevo en la posibilidad de que Sara hubiese estado en la habitacin contigua la noche anterior. Me concentr tratando de recordar si haba odo algn ruido. Tampoco te habras dado cuenta, pens. Me frot los ojos y pestae, tratando de quitarme la confusin de encima. No, el silencio de la habitacin contigua haba sido abrumador durante todo el fin de semana. Tena la certeza casi absoluta de que Sara no haba estado all. Parece que te haya pasado una apisonadora por encima. Sara estaba all a mi lado, apoyando las manos en el alfizar de la ventana y mirndome. Sonrea como siempre. Un fin de semana duro? Arque las cejas y se sent en una silla enfrente de m, cruzando sus largas piernas a la altura de la rodilla y estirando el dobladillo de la falda que apenas si le cubra los muslos. El tono insinuante de su voz no dejaba lugar a dudas. Vaya, es posible que estuviese en su habitacin anoche. Rpidamente, mi nerviosismo dio paso a una mezcla de enfado, alivio y frustracin. No estaba de humor para sus comentarios sarcsticos. No respond de inmediato, sino que esper hasta contener mi enfado, repasndola de arriba abajo con una mirada desafiante.

No. Saba que mi voz tena un tono mordaz. Mis ojos perforaban los suyos. De hecho, no ha tenido nada de duro. Le acababa de marcar un tanto. Sus ojos parpadearon un instante. No has ido a casa -seal. No. Saba lo que estaba pensando, lo que estaba insinuando, pero se iba a quedar con las ganas de saberlo. Por qu iba a querer ir a casa cuando aqu me lo puedo pasar tan bien? Me puse a rer y cog uno de los informes, le ech un vistazo y lo arroj distradamente al suelo. Lo cierto es que Sara pareca aliviada. Hemos tenido un pequeo desastre esta maana y John Austin se ha pasado la ltima hora aqu, interrogndome sobre los plazos. Huy! En ese caso, no me extraa que ests de tan mal humor est maana. Quin est de mal humor? -Bizque con los ojos y emit un gruido-. Muy bien, ya vale. Esto es todo lo que puedo soportar a estas horas de la maana un lunes. Me puse en pie y le seal la puerta. Por qu no te vas a ver a Billy y a su gente, y nos volvemos a reunir aqu a las once para ver qu hacemos? Vale, vale... me respondi; estaba a punto de salir por la puerta cuando se volvi. Yo... en fin, siento haberme marchado el viernes as, sin avisar. Debera haberte dicho que me iba. Asent con la cabeza y me encog de hombros, como quitndole importancia al asunto. No es que me preocupase por ti ni nada parecido, ni que te echase de menos tampoco. Ni siquiera un poquito? inquiri en tono jocoso. Bueno admit, la verdad es que quizs un poquito, s. Pareca satisfecha y se ri. Qu te parece si nos vamos a cenar esta noche? Tienes planes?

No, no tengo ningn plan. Lo de la cena no estara mal dije. Sara sonri e hizo una mueca de satisfaccin. Se dispona a salir del despacho cuando la llam de nuevo-: Oye, Sara. -S? Acabas... acabas de llegar? De Boston, me refiero. Respondi afirmativamente con la cabeza. He venido directamente del aeropuerto. Por qu lo preguntas? Experiment una fuerte sensacin de alivio. No, por nada, simple curiosidad... Por su forma de mirarme supe que mi respuesta no la haba convencido demasiado. S, claro. Luego nos vemos. Hizo un movimiento con la cabeza y sali de la habitacin. De pronto desapareci la tensin. Desde luego, Sara tena el don de convertir mi vida en una especie de montaa rusa, pero tena que admitir que me alegraba de que hubiese vuelto.

Fue un da muy largo. Estuvimos reunidos durante horas, repasando mecnicamente una por una todas las secuencias hasta dar por fin con el fallo y hasta que decidimos una solucin. De aquel despacho sali un grupo extenuado, pero satisfecho, cuando ya eran las nueve de la noche pasadas. Haca horas que no vea a Sara; haba asomado la cabeza por mi oficina justo despus de las seis para decirme que se iba al hotel y para desearnos suerte. Mientras atravesaba exhausta el vestbulo del hotel en direccin a los ascensores, pensaba que lo ltimo que quera en el mundo era salir a cenar aquella noche; lo que de verdad me apeteca era un bao de agua caliente y meterme en la cama enseguida.

Cuando estaba intentando abrir la puerta de mi habitacin, Sara apareci por la esquina del extremo del pasillo, vestida con una simple camiseta y unos shorts, llevando una cubitera bajo el brazo. Eh! Has sobrevivido! exclam, abriendo mucho los ojos mientras sonrea. Eso slo es un decir... mascull, tratando de esbozar una sonrisa a medida que se acercaba. Al llegar a mi lado, frunci el ceo. Pareces agotada. Lo estoy admit, pero creo que hemos localizado todos los errores: lo sabremos maana por la maana. Qu bien! exclam. No has comido, verdad que no? No, pero me temo que no voy a poder ir a esa cena; estoy muerta. Pero tambin debes de estar muerta de hambre. Por qu no hacemos que nos la suban? T ve a cambiarte y yo llamar al servicio de habitaciones y cenaremos juntas, te parece bien? S, claro, muy bien. Cmo iba a decir que no? Me met en la habitacin, quit el pestillo que impeda el acceso desde la habitacin contigua y llam a recepcin para que me dieran los mensajes telefnicos. Michelle haba llamado y los de la oficina central tambin. Los de la oficina central podan esperar. Llam a Michelle y me llev una decepcin al or el contestador automtico. Le dej un breve mensaje, agradecindole de nuevo el maravilloso fin de semana que habamos pasado juntas. A continuacin, revolv un poco en los cajones y encontr unos pantalones de chndal muy cmodos y una camiseta. Despus me estir en la cama y cerr los ojos. Deb de quedarme dormida porque lo siguiente que o fueron unos golpes en la puerta seguidos de una voz que anunciaba que era el servicio de habitaciones. Sara se levant de un salto de una de las sillas que haba junto a la mesa e intercept al camarero antes que me diera tiempo siquiera a incorporarme en la cama. Sacud la

cabeza con un movimiento brusco para volver en m, preguntndome cunto rato haca que Sara estaba all. Hizo entrar al camarero y se apart a un lado, mientras ste colocaba dos servicios para la cena. Se qued all hasta que Sara firm la cuenta y sali con unos pocos billetes de dlar en la mano. Lo siento, debo de haberme quedado dormida murmur una vez que estuvimos a solas. No, no importa. Siento que ests tan cansada. Hizo un ademn con la mano para que fuese a sentarme con ella a la mesa. He pedido sopa y bocadillos; espero que te apetezca. Asent, un poco aturdida todava, y me sent con ella. No hablamos demasiado durante la cena; se respiraba un ambiente tranquilo, de camaradera. De repente me di cuenta, con un leve estremecimiento, de que quizs era la primera vez que estaba a solas con Sara y que no senta aquella especie de taquicardia nerviosa en el estmago. Tal vez se me estaba pasando o tal vez estaba demasiado soolienta y desorientada para sentir nada, o tal vez tuviese algo que ver con Michelle... Charlamos un poco sobre el proyecto. Respond a sus preguntas y le expliqu algunos de los problemas que habamos detectado. Me acababa de meter la ltima cucharada de sopa de pollo en la boca cuando hizo un ademn muy significativo con la cabeza sealando el jarrn con flores que nos separaba. Son de Michelle? Se encendieron las lucecitas de alerta en mi cabeza y advert de nuevo aquella barrera entre Sara y yo mientras pestaeaba, tratando de conservar la calma. Despus me acord de que no tena que inventarme ninguna historia: Sara saba que yo era lesbiana. S, son bonitas, verdad? acert a decir dbilmente, tratando de aparentar indiferencia. Sara cogi su servilleta y se la acerc a los labios. Escucha, si no es asunto mo, dmelo y ya est...

No, no la interrump. No es eso. Es slo que... Intent una vez ms ordenar mis pensamientos en medio de aquella nebulosa. Estaba tan cansada... Puedo serte franca? Por favor. De acuerdo. Me tom unos segundos antes de responder, vertiendo un poco de caf en mi taza, primero, y en la suya despus. Mezcl un poco de leche y me qued mirando muy atenta l lquido humeante en lugar de enfrentarme a los ojos de Sara. No logro entender el cambio que se ha producido en ti. No habamos pasado tanto tiempo juntas desde hace... cunto tiempo hace? Seis meses? Han pasado un montn de cosas entre t y yo en todo este tiempo y no puedo olvidarlo as como as y contarte mi vida como si nada slo porque t hayas decidido que ahora ya no te importa o que puedes enfrentarte a ello. Di un sorbo a la taza de caf, no porque tuviese sed, sino para evitar decir algo que pudiese llegar a lamentar ms adelante. Estaba sorprendida por la energa de m voz, sorprendida de que pudiese decir todas aquellas palabras, sorprendida de que su rechazo an pudiese dolerme tanto. Bueno, entonces hablemos de ello dijo en tono suave y tranquilo. No haca falta que rae animase a continuar, las palabras brotaban de mis labios a borbotones. -Me pas mucho tiempo evitando preguntas incmodas. Durante meses intent salirme por la tangente cada vez que hacas alguna referencia a mi vida personal. Hice una pausa tras comprobar que las cicatrices se abran de nuevo y la mir. Despus, cuando por fin decid contarte la verdad, te cerraste en banda. Ya no hubo ms comentarios ni ms preguntas. Apenas, un triste hola. Me levant, camin los pocos pasos que me separaban de la cama y me sent, ansiosa por poner espacio entre nosotras. Tengo un poco de miedo a confiar en ti de nuevo. Mov la cabeza, sin saber qu ms decir. El silencio no dur demasiado.

Muy bien, tienes razn comenz a decir, respirando hondo antes de proseguir con un tono de voz un tanto dubitativo. Te debo una explicacin e, incluso, una disculpa. Ahora era ella quien estaba nerviosa, sin parar de agitar el caf y apenas mirndome a los ojos. Cuando me dijiste que eras lesbiana vacil un poco al pronunciar la palabra, como si se sintiera incmoda dicindola, me lo tom como algo personal. Levant la mano cuando mis labios emitieron algo parecido a un gruido. Me dejaste realmente perpleja y no supe cmo reaccionar. Ahora s que mi reaccin no fue nada justa. Luchaba por encontrar las palabras y yo me qued en silencio, a la expectativa. Con un profundo suspiro, continu. Al principio, en lo nico en que pensaba era en que me habas mentido desde el primer da. No poda ver ms all ni dejar de pensar en ello. Aquellos primeros das estaba en un completo estado de skock. Lo nico que saba era que haba encontrado una gran amiga que me importaba muchsimo y sent que te haba perdido. Haba intentado infinidad de veces que te involucraras ms en mi vida, como las veces en que te dije que por qu no salamos con James y su amigo, Lanz una risa cnica mientras pona los ojos en blanco. No, dejaba de pensar en aquellas estpidas citas y en el modo en que solas evitar las preguntas personales y me sent como una idiota. Me habas mentido y yo haba sido una ingenua. Me sent tan humillada... Lo siento mucho, de verdad le dije. Soy consciente de lo difcil que debe de ser para ti comprenderlo. Lo nico que puedo decirte es que me levantaba cada da con la intencin de decrtelo, pero debes entender que he perdido a varios amigos que me importaban mucho y no quera arriesgarme a perderte a ti tambin. Me repeta a m misma que ibas a estar entrando y saliendo de mi vida en poco tiempo y que no vala la pena complicar las cosas. No puedo imaginarme lo que se debe sentir, pero debe de ser algo horrible, supongo. -Lo es, pero me pasa tan a menudo que casi me he acostumbrado. Igual que me he acostumbrado a las mentiras. Me

encog de hombros. Con todo, al final llego a un punto en que las mentiras son tan gordas que ya no puedo continuar mintiendo. S entonces que tengo que tomar una decisin: o me arriesgo y me lanzo, y entonces la amistad se fortalece o muere, o contino mintiendo, estoy en guardia a todas horas y la amistad se debilita y muere de todas formas porque tiene que ser superficial para que estas mentiras se sostengan. Nos quedamos calladas durante unos minutos, bebindonos el caf. Supongo que te defraud al reaccionar de aquella manera. Esboc una sonrisa llena de irona, esforzndome para que no aflorasen viejos rencores en mi interior. Que me defraudaste? No, en realidad me dejaste hecha polvo. Hizo una mueca de dolor ante mi arrebato de sinceridad. Lo siento. Fui muy cruel. Saba que me estaba portando mal contigo, pero no poda evitarlo. Hizo un gesto de resignacin y nos volvimos a quedar en silencio. La observ mientras inclinaba la cabeza, mirando sin ver cmo apretaba los puos. Continu hablando con voz queda Mi mejor amiga del instituto result ser gay. Trat de disimular mi sorpresa. La situacin en que me lo dijo era muy diferente de lo que pas contigo, pero durante un tiempo despus que me lo dijeras, no poda evitar preguntarme por qu dos mujeres de las que me senta tan cercana haban resultado ser lesbianas. Se ri o intent rerse. Pareca perdida y yo estaba dividida entre el deseo de consolarla y la necesidad de conocer las circunstancias de lo que haba ocurrido entre ella y su mejor amiga. En fin suspir, creo que ya he superado todo esto. Te he echado mucho de menos, sa es la verdad. Me lo pasaba muy bien contigo antes y lo echo de menos. Quiero que seamos amigas y s que eso significa saber y aceptar quin eres. Te pido perdn. Espero que no sea demasiado tarde.

Una parte de m estaba dando saltos de alegra. Aquella mujer me haba hecho dao alguna vez? Me haba pasado meses atormentndome por culpa suya? Si poda aprender a confiar en ella, perdonarla sera la parte fcil. Pues claro que no es demasiado tarde! Le lanc una sonrisa vacilante. Aquello no iba a ser fcil para m y era consciente de ello. Me alegro mucho ri con ganas y se tom un ltimo sorbo de caf. Entonces, dime, te gusta Michelle, no es as? Arrugu la nariz. S, me gusta. Mi voz no sonaba demasiado entusiasta, incluso a mis propios odos; Sara dio un gruido y me arroj la servilleta. La intercept en el aire y se la devolv. En serio, me gusta, pero aparte de eso, no estoy muy segura de lo que siento por ella. Trat de describir mis sentimientos. Es dulce, divertida... Una gran bailarina. Persistente... muy maja. Muy maja me imit. Sueno poco convincente, no? Me temo que s. Lade la cabeza. Vas a volver a verla? S. Se ech a rer. No se te pueden sacar las palabras ni con pinzas! se lament. Lo siento, esto no se me da muy bien. No debo tomrmelo como algo personal? No dije en tono pensativo. Soy as con casi todo el mundo. La confianza necesita tiempo. Bueno, entonces supongo que tendr que ganrmela. Cundo vas a volver a verla? El viernes.

Los ojos le brillaban al sonrer. Vale, cuntamelo; me muero de ganas de saberlo. Has pasado el fin de semana con ella? Un rubor clido asom a mis mejillas. No iba a hablar de aquello con Sara. Ms o menos. Aagh! Me desesperas! Comenz a pasearse arriba y abajo enfrente de la cama. Se te da muy bien lo de no responder a las preguntas. Me encog de hombros. Llevo muchos aos practicndolo. En cierto sentido me senta contenta y frustrada a la vez. No estaba tratando de ir de listilla. Lo siento me excus, dame tiempo para acostumbrarme a esto de la sinceridad, de acuerdo? Saltaba, a la vista que Sara todava se senta desencantada pero estaba dispuesta a ceder. Muy bien, no ms preguntas por esta noche, pero esperoque tarde o temprano confes lo suficiente en m como para contrmelo. Eso seguro. Ahora voy a echarte de aqu a ver si puedo dormir un poco. Me haces pensar demasiado. Est bien, est bien. S captar una indirecta. Levant las manos y se dirigi a la puerta. Antes de desaparecer del todo, asom la cabeza. Gracias por cenar conmigo. S que lo que de verdad te apeteca era dormir. Ha sido un placer. Qu me dices del desayuno? En tu casa o en la ma? Las palabras haban brotado antes que pudiese detenerlas. Me ruboric de inmediato. Si se haba dado

cuenta, fingi no haberlo hecho. Chasque la lengua, hacindose la remilgada. Sorprndeme respondi y desapareci. Que la sorprenda! exclam para m misma con un quejido cuando se hubo marchado. Me acerqu a la mesa para recoger la bandeja de la cena y dejarla en el corredor. Cerr la puerta sin hacer ruido, sonriendo y moviendo la cabeza todo el rato antes de apagar la luz y meterme en la cama. En los minutos siguientes me qued quieta en la oscuridad, repitiendo la conversacin que acabbamos de tener. Trat de no hacer demasiado hincapi en el pasado. No quera analizar paso por paso las razones que haba esgrimido. Por lo que me haba dicho, ella tambin haba sufrido lo suyo y era bueno que por lo menos hubisemos hablado de ello. Quizs era bueno incluso que hubiese pasado tanto tiempo desde que haba ocurrido todo. El tiempo me haba proporcionado la perspectiva y la oportunidad de poner mi enamoramiento en el lugar que le corresponda. No saba si poda confiar en ella todava, pero quera hacerlo. Mientras un optimismo sigiloso se iba apoderando de m, me acurruqu entre las sbanas y me dej vencer por el cansancio.

Susan, mi confidente, no estaba ni mucho menos tan dispuesta a olvidar como yo. Ten cuidado, Leslie. No me fo de ella. Era el siguiente jueves por la noche y me haba llamado justo cuando acababa de llegar de la oficina. Apenas haba tenido tiempo de ponerme los pantalones de chndal y un suter cuando son el telfono. Quera saber todos los detalles de mi fin de semana con Michelle. Sus preguntas me estaban poniendo un poquitn nerviosa, por lo que decid cambiar de tema y le habl de mi conversacin con Sara. --Yo tampoco estoy muy segura de poder confiar en ella, pero quiero hacerlo. Con todo, ten cuidado. No dejes que te haga dao de nuevo. Por alguna razn, sent la necesidad de salir en defensa de Sara. No va a hacerme dao, de verdad; todo vuelve a ser como antes. Todava ests colada por ella? La sangre comenz a hervirme muy lentamente. No estoy colada por ella insist. Ya, ya. Y nunca lo has estado. Si lo he estado o no, ahora no viene al caso. Ya no lo estoy. Quera matar el tema enseguida. Cmo est Pam? Est bien, pero no cambies de tema.

Susan dije, lanzando un profundo suspiro. Por favor, ya basta. O unos golpecitos en la puerta que comunicaba mi habitacin con la de Sara, por lo que baj el tono de voz. Est llamando a la puerta, tengo que dejarte. Ooh! Est en la habitacin contigua? S, est en la habitacin contigua. Me estaba sacando de quicio, pero en realidad no me molestaban sus comentarios sarcsticos?. Ahora voy a abrirle la puerta. Apoy el receptor en el hombro sostenindolo con la barbilla y ech a andar en direccin a la puerta. Sara estaba al otro lado, vestida con una sudadera de talla extragrande y unas mallas elsticas de color negro. Llevaba en la mano una bolsa de plstico de nuestro restaurante chino favorito y la levant para que la viese. Ola deliciosamente bien. Le hice una seal para que entrase y levant un dedo para indicarle que slo tardara un minuto. Siento que no podamos hablar ms le estaba diciendo a Susan. -Oye, oye! Espera! Qu pasa con Michelle? Ya te lo contar luego. Observ a Sara mientras extraa de la bolsa varias cajas de cartn y las colocaba con cuidado encima de la mesa. Me lo prometes? pregunt Susan. Te lo prometo. Intentar llamarte esta noche, de acuerdo? Pareca satisfecha. Vale. Oye, Leslie... Adoraba a aquella mujer, aunque a veces fuese tan mortificante. Te apuesto lo que quieras a que tena razn dijo con voz calmada. Respecto a qu? De qu narices estaba hablando ahora? Respecto a Sara. Estoy segura de que le gustas. Me puse a rer con alegra nerviosa, esperando que Sara no se diese cuenta.

Muy graciosa. Ya hablaremos. Hasta luego, Les. Adis. Colgu el telfono y me acerqu a la mesa para sentarme con Sara. Mmm..., huele muy bien. Espero no haberte interrumpido dijo, mientras me pasaba un par de palillos. Por qu estaba yo tan paranoica? No, en absoluto. Era mi amiga Susan, de Boston. Ya la llamar ms tarde. Has trado wonton frito? Por supuesto. Dio unos golpecitos en una de las cajas y la cog rpidamente, y la abr para sacar uno. Estaba asombrada por el modo en que Sara y yo habamos conseguido volver a nuestra antigua amistad. Se haban producido unos cambios muy sutiles desde nuestra conversacin unas cuantas noches atrs; sta era la cuarta cena consecutiva que compartamos e incluso haba desayunado conmigo de nuevo aquella misma maana despus de confesarme que odiaba tener que comer sola abajo en el comedor. Los hombres estn todos listos para atacar, incluso a esas horas de la maana, me haba comentado. Habamos vuelto a aquella compenetracin abierta y amigable de antes, y sin embargo, haba algunas diferencias. Eran unas diferencias intangibles. Me daba la sensacin de que Sara haba tomado la decisin de invertir gran cantidad de energa para conseguir que me abriese y confiase en ella de nuevo. Se mostraba muy paciente y tolerante; pareca que estudiaba todas mis respuestas, asimilndolas y clasificndolas. El asunto de la homosexualidad tambin pareca que estaba revoloteando a nuestro alrededor y yo era muy consciente de esta nueva faceta de nuestra relacin. Siempre pareca que estaba all, apareciendo bajo infinidad de pequeas formas distintas. Era casi como si me estuviera viendo de otra forma, observndome para ver si poda identificar de algn modo lo que me haca diferente.

Todava no haba comenzado a hacerme preguntas al respecto, pero intua que las iba a hacer en cualquier momento. Cuando acabamos de cenar, nos colocamos en las que se haban convertido en nuestras posturas favoritas de sobremesa. Me encaram a la cama y me acomod en los almohadones, levantando las piernas y recogindolas para sentarme sobre las rodillas, cruzndolas. Sara se qued en el silln que haba junto a la mesa y lo gir un poco para estar la una frente a la otra. Cmo supiste que eras gay? me pregunt a bocajarro, dejndome desconcertada. Luego estall en una especie de risa nerviosa, con gesto arrepentido. Lo siento. No tena que habrtelo dicho as; ya hace das que quiero hacerte esta pregunta, pero no saba muy bien cmo. No pasa nada le asegur. Tard unos momentos en recuperar la serenidad y ordenar mis pensamientos. Una parte de m quera evitar la pregunta y el tema en s a toda costa, pero saba que no poda hacerlo. Saba que tena que abrir la puerta un poco ms. La verdad es que no estoy segura exactamente. Entorn los ojos y me di cuenta de que crea que estaba tratando de eludir la pregunta. No es que quiera salirme por la tangente dije riendo, pero es que no ocurri de la noche a la maana, sabes? Lo creas o no, cuando era una adolescente, estaba loca por los chicos: era una autntica devoradora de hombres. De verdad? Abri los ojos con incredulidad. Sabes una cosa? Cuanto ms te conozco, ms difcil se me hace imaginarte con un hombre. Oh, fue todo muy sencillo le asegur mientras daba un nuevo sorbo a mi copa de vino. La gran diferencia entre mis relaciones con los chicos y con las chicas era que lo de los chicos era algo social y tambin algo fsico: siempre fui una chica muy curiosa, ya desde bien pequea. Hice unos movimientos significativos con las cejas para poner ms nfasis a mis palabras mientras colocaba una almohada contra el cabezal de la cama y me apoyaba en ella. Pero lo de las chicas era distinto. Dej que mi mente retrocediera en el tiempo y recordara cosas en las que no haba pensado desde haca

siglos. Siempre estaba mucho ms unida emocionalmente a las chicas. Mis mejores amigas siempre eran demasiado importantes para m y me rompan el corazn de una forma en que ningn novio mo lo haba hecho jams. Y eso? Porque no sentan lo mismo que yo, Por ejemplo, cuando mi mejor amiga del instituto decidi salir con un chico una noche, en lugar de ir al cine conmigo, tal y como habamos planeado, me dej completamente destrozada. Mov la cabeza de lado a lado al recordar aquello. Sara asinti con un gesto, aceptando mi explicacin. Cundo lo supiste? Acerc el silln y apoy las piernas en el extremo de la cama. Sal con chicos durante toda la poca del instituto. Despus fui a la universidad y me enamor como una tonta de mi compaera de piso. Me re con irona, sonriendo al recordarlo... No me percat de lo que estaba ocurriendo. Sencillamente, establec el mismo tipo de vnculo afectivo que haba tenido con mis mejores amigas anteriores. Espera un momento. Levant la mano. Qu quieres decir con eso de que no sabas lo que estaba ocurriendo? -Es difcil de explicar. No puse una etiqueta a mis sentimientos por ella. Lo nico que saba con certeza era que me encantaba estar con ella y que nos lo pasbamos en grande. Hacamos cosas la una por la otra, ya sabes, tonteras sentimentaloides sin importancia, pero tard mucho tiempo en descubrir que estaba loca por ella. Di otro sorbo a mi copa y la vaci. No puse ningn impedimento cuando Sara se ofreci para llenrmela de nuevo. Esper a que se sentase otra vez antes de continuar hablando. Ella era tan... Ella? Julie.

Julieasinti. Contina. Julie no se pareca a nadie que hubiese conocido anteriormente. Era de la costa oeste y no tena complejos. Era una autntica devoradora de hombres. Te acostaste con ella? Ests estropeando la historia. Vaya, lo siento. Chasque la lengua. Continua. En fin, Julie no le haca ascos a nada. Era la persona ms sexual que he conocido en mi vida. Le encantaba el sexo y le encantaba hablar de l. Fue la primera mujer que conoc que admiti abiertamente que se masturbaba. Comenc a rerme a carcajadas recordando el modo en que haba intentado aparentar indiferencia cuando Julie me pronunciaba aquellos discursos y desvariaba sobre las maravillas del onanismo A Julie le encantaba hablarme de sus fantasas sexuales y una de ellas era irse a la cama con una mujer. Te dijo esto? Su rostro expresaba pura y simple estupefaccin. Asent enrgicamente. Oh, s. Nada era lo bastante extico para ella. Siempre se haba preguntado qu se senta experimentando varias cosas con el sexo y estar con una mujer despertaba su curiosidad. Te lo cont ella misma? la voz de Sara reflejaba su asombro. S, me lo cont y tambin sus otras fantasas sexuales. Adems, ten en cuenta que yo, por aquel entonces, era bastante tmida y relativamente ingenua. Sara carraspe al or mis palabras. Bueno puntualic, no es que fuese muy ingenua admit, pero era vergonzosa. Me pas muchos meses tratando de disimular lo chocantes que me resultaban sus comentarios. No saba cmo reaccionar, me entiendes?

Quieres decir que eras muy reservada con ella? Exactamente. Lo continas siendo. Lo ves? Te dije que no te lo tomaras como algo personal. Lanz una sonrisa forzada y, como no reanud mi relato inmediatamente, me anim a seguir: Y? Y, en fin... continu. ramos compaeras de piso de primer curso. Por Navidades, ya estaba perdidamente enamorada de ella. Cuanto ms hablaba de su curiosidad por el tema, ms pensaba yo en ello, y cuanto ms pensaba en ello, ms consciente era de que yo tambin me estaba muriendo de ganas. Entonces, una noche de febrero, estbamos en el apartamento y sac el tema de nuevo, pero esta vez me pregunt si yo tambin haba pensado en ello alguna vez y si tambin senta curiosidad. No haba ningn asomo de sonrisa en el rostro de Sara; ahora me escuchaba atentamente, sin perder detalle de lo que estaba diciendo. -Cre que el corazn se me iba a salir por la boca. Me puse a temblar como una hoja porque lo ltimo que quera en este mundo era que supiese que estaba enamorada de ella; por tanto, como quien no quiere la cosa, hice un comentario espontneo diciendo algo as como que no haba pensado en ello, pero que era posible que sintiese cierta curiosidad. Me haba ido animando a medida que me iba metiendo en la historia. Ahora Sara se rea. Eso es tan propio de ti! Arque las cejas. Tal vez me conociese mejor de lo que yo crea. -No recuerdo exactamente cmo fue, pero comenz a insinuar que si ambas sentamos curiosidad, quiz fuese una buena idea intentarlo juntas... experimentar un poco. No puedo creerlo; te utiliz.

Creme, quera que me utilizase. Bueno, y luego... Sara me anim a continuar. Despus, nada. Durante los dos meses siguientes, estuvo torturndome a diario y quiero decir a todas horas. Hablbamos sobre ello, llegbamos al momento en que yo crea que iba a ocurrir y luego soltaba un discurso filosfico sobre los pros y los contras. Me daba razones por las que no debamos hacerlo. Un da afirmaba que tena miedo de poner en peligro nuestra amistad, al da siguiente cambiaba de opinin y coqueteaba conmigo descaradamente... Y luego volva a negarse en redondo de nuevo, Cerr los ojos y exhal un profundo suspiro. Fue horrible. Era como una montaa rusa: un da arriba y luego abajo, y as todos los das. Y durante todo aquel tiempo, yo la deseaba tanto que me dola, pero no quera decrselo. Por qu no? Porque tena miedo de que si meta mis sentimientos de por medio, se asustara del todo y renunciara definitivamente. No iba a darle una razn ms para no hacerlo. Frunca el ceo al recordar todos aquellos sentimientos torturados. Y eso es todo? Ah acab la historia? No. Justo antes de las vacaciones de verano, me dej muy claro que ya se haba decidido. No iba a haber forma humana de que se fuese a la cama conmigo. Se fue a casa a Los ngeles y yo volv a Detroit. Pas todo el verano sintindome triste y desgraciada. Estuve tres meses enteros llorando, aunque la parte positiva es que comenc a atar cabos sobre mi pasado y mis sentimientos hacia mis mejores amigas. Me lo imagin. No poda expresarlo con palabras exactamente, pero en mi interior saba lo que me estaba sucediendo. Y qu hiciste? Al principio, nada. No se me ocurri que poda conocer a mujeres que fuesen como yo. No estaba tan pendiente del hecho de ser lesbiana como del hecho de estar enamorada de Julie. Ella era la nica persona a quien quera, as que esper y esper hasta que estuvimos juntas de nuevo en otoo.

Fuisteis compaeras de piso otra vez? Respond afirmativamente. Al principio, todo fue muy raro. Se comportaba como si nunca hubisemos hablado de aquello. Sala con un chico distinto cada semana y yo me guard mis sentimientos para m misma. Me senta bastante desdichada por aquel entonces. Me lo imagino. Sara se haba terminado el vino y dej la copa en la mesa, detrs de ella. Alguna vez volvi a salir el tema? Oh, s. Al final acabamos por hacernos muy amigas de nuevo y justo cuando comenzaba a albergar esperanzas otra vez, me solt una bomba. Qu? Mir a Sara fijamente a los ojos; el dolor del pasado estaba a punto de asfixiarme. Me dijo que se haba ido a la cama con una vieja amiga el verano anterior. No! Sara pareca consternada. Cmo pudo hacerte eso? Eso mismo pens, yo. Me cont que le segua picando la curiosidad y que le haba resultado ms fcil acostarse con aquella mujer porque no le importaba tanto como yo, as que imagnate. Oh, Leslie, debi de ser horrible. Lo fue; no s cmo logr sacarme el curso, pero lo hice. Y... bueno, aquel mismo ao, ms adelante, al final nos fuimos a la cama. Cmo sucedi? No lo s respond, encogindome de hombros. Le estaba dando un masaje en la espalda o algo as y, de repente, comenz a besarme. Hice una pausa y me qued pensativa unos instantes. Pero bueno, ya no era lo mismo a aquellas alturas. Fue un chasco, pues todo haba cambiado.

Bueno, espera un segundo. Qu ocurri despus de que os fuseis a la cama? Al da siguiente me levant y me fui a clase. Me senta como si estuviese en la cima del mundo. Incluso me detuve en una floristera de camino a casa para comprarle una rosa. Qu detalle! No apareci despus de clase, que es lo que haca siempre. Con todo, estuve esperndola un buen rato hasta que lleg, a eso de la medianoche. Me contestaba con evasivas, as que le di la rosa. Hice un chasquido seco con la lengua. Me dio las gracias y luego me dijo que haba sido un error, que le gustaban los hombres y que no volvera a ocurrir. Punto. Y nunca ms volvi a ocurrir. Me termin el vino que quedaba en la copa. Y eso, querida, es el final de la historia. Mi primera y nica experiencia relacionada con romper la regla nmero uno. La regla nmero uno? Regla nmero uno enton: Nunca te compliques la vida con una mujer heterosexual. Vi que Sara haba fruncido el ceo y entonces ca en la cuenta de lo que acababa de decir. Lo siento. No es nada personal. Es slo un viejo dicho gay. Reflexion unos segundos sobre mis palabras y a continuacin pregunt: Le llegaste a decir alguna vez lo que sentas? No, han pasado tantas cosas desde entonces... Todava hablo con ella de vez en cuando, pero no creo que se lo haya imaginado nunca o que se lo haya querido imaginar; Me detuve y luego aad a modo de ocurrencia tarda: Ahora est casada. Se me qued mirando unos momentos, con el semblante serio. Lo siento, Leslie. Debiste de pasarlo muy mal. Admit que as haba sido.

Pero de eso ya hace mucho tiempo. Levant las muecas para enserselas, tratando de darle un cariz ms alegre a nuestra conversacin Lo ves? No tengo ninguna cicatriz. No, no las tienes visibles. Ooh me quej, notando cmo me iba poniendo a la defensiva de nuevo. Ya ests analizndome otra vez. Ya he superado casi todas estas viejas pesadillas del pasado. Estoy segura de que t tambin tienes alguna que otra por ah. Es posible que unas cuantas. Me sonri por primera vez desde ya haca un buen rato. Pero ya ests cambiando de tema y hablando de m, y no voy a caer en la trampa. Bostez y se levant para desperezarse. Oye, tienes una cita maana por la noche. S, es cierto dije, devolvindole la sonrisa. Y ahora quin est cambiando de tema? Resulta que me estaba acostumbrando a esto de cenar contigo cada noche. Lade la cabeza y su boca dibuj una mueca divertida, como si estuviese haciendo pucheros. Qu voy a hacer sin ti? El corazn me dio un vuelco. Estoy segura de que te las arreglars. Dio un par de vueltas por la habitacin sin mirarme. Al final, agarr el pomo de la puerta que daba a su habitacin. Creo, Leslie Howard, que en el futuro deberas intentar concertar tus citas de forma que fuesen un poco ms cmodas para m. Se me escap una sonora carcajada. Qu cara ms dura la de aquella mujer! Tienes toda la razn, Sara me burl, siguindole el juego. Creo que debo modificar mi lista de prioridades. Me alegro de que te hayas dado cuenta expres con sorna, a la vez que esbozaba una sonrisa burlona. Nos vemos para desayunar? Seal hacia su habitacin con la cabeza. En mi casa, slo para cambiar un poco de decorado.

Como quieras. Me ech a rer y le di las buenas noches.

Salimos de la oficina un poco antes de lo habitual el viernes por la tarde para ir de compras. Sara tena que buscar algo para regalar a su hermana por su cumpleaos, que era aquel mismo fin de semana, por lo que decid acompaarla para ver si encontraba algn conjunto nuevo que ponerme para mi cita con Michelle aquella noche. No le dije a Sara por qu quera comprarme ropa nueva, pero no le cost demasiado imaginrselo. En poco tiempo se puso manos a la obra, tratando de buscarme el traje perfecto. Qu tipo de ropa ests buscando? -me pregunt cuando entramos en su tienda favorita. Algo que no me haga parecer gorda. Lanz una especie de gruido y puso los ojos en blanco. No, tonta, me refiero a qu estilo quieres llevar. Informal? Seductor? Me estaba lanzando una sonrisa maliciosa, a la vez que sostena en la mano una blusa corta, delgada y con muchos adornos que no me habra tapado ninguno de los pechos. Muy graciosa. Solt una carcajada al or mi respuesta; su propia broma le haba hecho mucha gracia y devolvi la blusa a su sitio. Slo quiero unos pantalones nuevos y una camisa le asegur. Y no podras ser un poquitn ms especfica? Comenc a desear no haberme ido de compras con ella. Vale. Quiero unos pantalones bonitos, informales y no de vestir. Y una camisa de manga larga, creo. Nada estrambtico ni llamativo, una camisa sencilla, algo suave.

Suave? Pronunci la palabra de un modo muy sugerente. Puse los ojos en blanco y la observ mientras sus dedos acariciaban una camisa tras otra. Toca esto. Tena en la mano la manga de una camisa de color rojo brillante. Para complacerla, me acerqu y deslic los dedos por el tejido. Ooh, es suave. Muy bonita. Es de ramiodijo, y la sac del perchero. Pero el color no me entusiasma. No, a m tampoco. Movi la cabeza y la puso con las dems camisas, rastreando la tienda con los ojos. Como el cazador en busca de su presa, fij la mirada en su objetivo. Esta! Con gesto triunfante, sac una versin en azul cobalto de la camisa roja que me acababa de ensear y la sostuvo para que la examinara. Mucho mejor. Le dio la vuelta y la apoy contra mi pecho. Aguntala as para que vea cmo te queda. Sintindome un poco incmoda, hice lo que me ordenaba, tratando de no sonrojarme ante su inspeccin. Sus ojos fueron de arriba abajo, de mi cara a la camisa. Perfecta anunci con una sonrisa satisfecha. Este color te sienta muy bien; resalta el color de tus ojos. El color de mis ojos? S, son azules. Me arrebat la camisa y se acerc hasta quedarse apenas a quince centmetros de mi cara. Entorn los ojos y esboz una sonrisa perezosa ante mi evidente incomodidad. Supongo que creas que no me haba dado cuenta. Si no fuese por todo lo que saba, habra dicho que estaba coqueteando conmigo, Quieres que te diga en qu ms me he fijado de ti? Sus ojos no abandonaron los mos mientras una sonrisa lenta y seductora

asomaba a sus labios. Tena los ojos verdes brillantes y lade la cabeza, desafindome a que la obligase a poner sus cartas boca arriba. Al menos, eso era lo que yo crea que estaba haciendo. Ests jugando conmigo. Las palabras me salieron a bocajarro, con el mismo deje de incredulidad que estaba sintiendo. Not cmo se me suban los colores. Jugando contigo? Su sonrisa se hizo an ms radiante. Sara se estaba haciendo la tonta. Tonteando ofrec, aliviada, Baj ms el tono de su voz. No tendra ni la ms remota idea de cmo tontear con una lesbiana. Su rostro conservaba el mismo gesto de malicia y provocacin. Me la qued mirando un instante, estudiando aquellos enormes ojos y sus preciosos dientes blancos. A m me parece, Sara, comenc a decir en su mismo tono de voz o al menos eso esperaba que se te dara muy bien-. Mis palabras sonaron como un reto, incluso a mis propios odos. Nos miramos fijamente a los ojos. Estbamos tan cerca qu oa su respiracin y ola su suave perfume. Por primera vez, me fij en la aureola de motas doradas que rodeaba el verde de sus ojos, en la estela de pecas diminutas que poblaban el puente de su nariz. Aquellos labios carnosos, ligeramente entreabiertos, parecan tan suaves, tan hmedos Si me inclino slo un poco... Pero de pronto su sonrisa se quebr y se retir un poco, con gesto terminante. El aire se volvi denso y opresivo. El momento se haba esfumado y el silencio cay como una losa. Un silencio incmodo. Me esforc por encontrar una salida airosa, para salvar la situacin. Me la llevo. Extend la mano y le arrebat la camisa. Vamos, todava tengo que encontrar unos pantalones y t tienes que coger un avin. Me volv y me dirig a un escaparate que haba cerca de

la entrada de la tienda, notando la presencia de Sara justo detrs de m. Me decid por un par de pantalones de algodn de color caqui y me compr las dos prendas sin probrmelas. La reaccin de Sara consisti en decirme que no era una buena compradora y no par de regaarme durante todo el camino al aparcamiento y luego de vuelta al hotel. Cuando llegamos a las habitaciones, insisti en que me probase el conjunto para ver cmo me quedaba. Deja la puerta abierta, ahora vengo me dijo. La semana anterior habamos llegado al extremo de dejar siempre abiertas las puertas que comunicaban nuestras habitaciones. Descorr el pestillo de mi lado y dej la bolsa con mis compras encima de la cama. Ech un rpido vistazo para ver si la luz de los mensajes estaba encendida en el telfono, pero no lo estaba. Mi reloj despertador anunciaba las seis y cuarto. Michelle no llegara hasta las siete. O a Sara detrs de m, me desplom sobre la cama y me volv para mirarla. -Casi me olvido estaba diciendo, tengo que bajar para buscar algo de papel de regalo. Me acompaas? -No, tengo que darme prisa y arreglarme. A qu hora sale tu vuelo? Abri mucho los ojos un momento. Casi se me haba olvidado. A las ocho menos cuarto; bajo y ahora vuelvo. Asent con un gesto y desapareci tras la puerta. Un momento despus o el sonido de la puerta del pasillo abrindose y cerrndose. Una vez a solas, saqu mis recientes adquisiciones de la bolsa y las estir sobre la cama examinndolas para comprobar que no estuviesen arrugadas. Para gran alivio mo, no haba seales evidentes de que las acabase de comprar; sin embargo, no haba tiempo para una ducha, por lo que me quit de un tirn la falda y la blusa que llevaba puestas y me met dentro de los pantalones nuevos.

Comenc a pensar en Michelle y en la noche que tenamos por delante mientras me arreglaba a toda prisa, pasndome un cepillo por el pelo y desesperndome ante los resultados. Siempre me traicionaba cuando ms lo necesitaba. Me pas demasiado tiempo decidiendo qu par de zapatos ponerme hasta que al final me inclin por unos mocasines. Me los estaba colocando cuando se oyeron unos golpes en la puerta. Levant la cabeza bruscamente y mir el reloj. Era demasiado pronto para que fuese Michelle. Tal vez Sara hubiese olvidado la llave, Genial, pens. La camisa azul todava descansaba sobre la cama y lo nico que llevaba en la parte de arriba era el sujetador. Un momento! exclam, agarrando la camisa y tratando de desabotonarla con torpeza mientras me diriga a la puerta. Met los brazos por las mangas y cog la parte delantera con una mano. Sin preocuparme por los botones, extend la otra mano y abr la puerta. Hola, qu tal? Deb de poner cara de asombro porque Michelle se estaba riendo de mi expresin. Llegas pronto -dije con voz rotunda, dando un paso atrs para que entrase. Cerr la puerta sin dejar de mirarme a los ojos. Haba y olvidado lo oscuros que eran los suyos. Estaba guapsima con una blusa gris claro metida en unos pantalones de cuadros blancos y negros. Slo con verla se me alborotaron las hormonas. Yo dira que llego justo a tiempo. Me miraba de soslayo con aire malicioso a la vez que se acercaba para tocarme, deslizando las manos bajo mi camisa y colocndolas en la cintura para descansar en la parte baja de mi espalda. Solt la parte delantera de la camisa y dej que se abriera mientras levantaba los brazos y la rodeaba por el cuello. Te he echado de menos acert a susurrar antes que me diese un sonoro beso. Mmm... Ha sido una semana muy larga murmur con sus labios pegados a los mos mientras me guiaba despacio hacia atrs,

hasta que not los pies de la cama detrs de las rodillas. Me hizo sentarme con cuidado, sin dejar de besarme. Luego se puso encima de m y perd la nocin de todo, excepto del sabor de su boca y del cosquilleo de sus dedos, que empujaban la camisa por encima de mis hombros. Sus labios recorran mi cuello, succionndolo y mordisquendolo, y sus manos pareca que estaban en todas partes a la vez, provocandome y excitndome al instante. La urgencia entre mis piernas se hizo inmediata e insistente, y reclamaba atencin. Le arranqu la camisa, con la avidez de entrar en contacto con la suavidad de su piel. Su boca volva a estar en la ma y la iba abriendo cuanto ms la arrastraba hacia m. Con ms fuerza... Ms cerca... Aprision su lengua entre mis labios, lamindola despacio, deseosa de atrapar su plenitud en mi boca. Luego su mano baj hasta mi cintura, tratando en vano de deslizar la cremallera de los pantalones. Sonre e interrump el beso para ayudarla. De repente, me qued inmvil. El rostro de Sara se dibujaba amenazador por encima del hombro de Michelle. Estaba apoyada contra el marco de la puerta que comunicaba con mi habitacin y nos miraba con gesto estupefacto. El momento me pareci eterno. Sara pareca deshecha, yo era incapaz de moverme y Michelle continuaba besndome el cuello, ajena a todo. Al final, Sara respir hondo e hizo un movimiento brusco con la cabeza. Lo siento, yo... No termin la frase y sali a toda prisa de la habitacin. Michelle levant la cabeza, con una expresin interrogante en su cara. Sara? Asent. Mierda murmur. Olvid que la puerta estaba abierta. Michelle se incorpor y yo hice lo mismo. Me puse en pie para abotonarme la camisa.

Tengo que hablar con ella antes que se vaya, vale? Slo ser un minuto. Sara estaba metiendo ropa en una bolsa de viaje cuando la encontr. Saba que yo estaba all de pie, a menos de un metro de distancia, pero no se volvi para mirarme. Sara dije. Llego tarde. Tengo que irme ya, de verdad. Sin levantar la vista, cerr la cremallera de la bolsa. Sara, no hagas esto le supliqu. Me dola el estmago, me dola la cabeza... Por qu me haca sufrir d aquella manera? Se alej de m y se ech la bolsa al hombro. Ahora, una sensacin de enfado se una a los remordimientos. Le imped el paso. Maldita sea, Sara. Detente. Para mi propia sorpresa, la agarr por el brazo y le hice darse la vuelta. Pareca herida. Lo siento. No pretenda espiaros. Ahora era ella quien estaba suplicando. Retrocediendo. Est bien. Ya vale, de acuerdo? Me di cuenta de que todava la tena cogida por el brazo y la solt. Ahora mismo estoy avergonzada y tengo que coger mi avin... Pareca perdida. Ya lo s, ya lo s, pero por favor, no te vayas enfadada conmigo otra vez, vale? Enfadada? solt una carcajada. No estoy enfadada contigo, Leslie. No pienses eso, de acuerdo? El nudo de mi estmago comenz a aflojarse. De acuerdo. Tengo que irme. Seguramente volver el domingo. Retrocedi de nuevo y esta vez la dej marcharse.

Vale. Ya nos veremos contest, deseando que no se fuera. Abri la puerta y se detuvo para mirarme. Pdele disculpas a Michelle de mi parte, de acuerdo? Asent con un gesto. Supongo que el traje ha sido todo un xito. Esboz una sonrisa forzada y sin demasiada, conviccin, y trat de rerme mientras ella cerraba la puerta tras de s.

***

Est bien? -Michelle estaba estirada en la cama cuando volv a la habitacin. Eso creo. Me sent a su lado y me cogi de la mano. No puedo creerlo. Levant la vista y all estaba ella, mirndonos. Creo que nunca la haba visto tan nerviosa. Hace mucho tiempo que os conocis? Sois buenas amigas? No le contest enseguida. Conoca bien a Sara? No tanto como lo que quera creer, decid. Nos habamos pasado tanto tiempo hablando sobre m ltimamente que no se me haba ocurrido preguntarle cosas sobre su vida. Somos amigas. S, somos amigas. Intent dar con las palabras adecuadas. Pero siento que es una amistad un tanto frgil, como si tuviera miedo de que fuese a romperse en cualquier momento, Hice un movimiento negativo con la cabeza. Comenzamos a viajar juntas con esto del proyecto hace cosa de un ao y la verdad es que hicimos muy buenas migas. Entonces, la primavera pasada, le cont lo mo y no se lo tom demasiado bien. Slo hace un par de semanas que hemos empezado a llevarnos bien otra vez. As que vernos juntas en la cama seguramente ha sido una especie de shock para ella. Me apret la mano. No te preocupes.

Lo superar. Me coloc la mano por detrs de la nuca y me pellizc con suavidad. Crees que le gustas? Ya sabes, en el sentido... Lanc una risa nerviosa al recordar nuestra conversacin en los grandes almacenes aquella misma tarde. No, definitivamente no. Es heterosexual. Tal vez sienta curiosidad. Por primera vez, me permit a m misma pensar en esa posibilidad. Me haba estado haciendo un montn de preguntas ltimamente. No estoy segura. Estaba mirando al vaco y Michelle alarg la mano para hacerme girar la cabeza hacia ella. Y t? me pregunt con calma. Qu sientes por ella? Tena ciertas reticencias para responder a aquella pregunta. En primer lugar, no estaba segura de la respuesta y, en segundo lugar, se me haca extrao hablar con Michelle de mis sentimientos por Sara. Pareci adivinar mis vacilaciones y sonri. No te preocupes. No te voy a montar una escenita de celos porque te guste otra mujer, Ahora me haba cogido ambas manos y me miraba directamente a los ojos. Creo que ya sabes de dnde vengo, no? Agradec enormemente su sinceridad. Quieres decir que no vas a pedirme que me case contigo? dije en tono burln mientras haca pucheros. Solt una carcajada ronca, logrando que me gustase an ms. T misma lo dijiste. Se encogi de hombros, sonriendo todava. Soy una cra; demasiado joven para sentar la cabeza. Fing haberme quedado destrozada pero continu con mi tono festivo. Entonces supongo que tendr que disfrutar de ti mientras pueda. Acarici sus labios con los mos y me ech hacia atrs, sonriendo. Escudri mi rostro con gesto inseguro. -.

Est bien as? Ests segura de que no andas buscando una relacin ms seria? Ahuyent sus temores. No de momento, Michelle. No te preocupes, pero debo decirte que esto es nuevo para m. Normalmente no soy as. Baj el tono de voz, hund mis dedos en su pelo grueso y la bes con fuerza. Me gusta. Me atrajo hacia s, ahogndome en un beso prolongado y ardiente. Me estaba derritiendo. He reservado una mesa para las siete y media murmur mirndome a los ojos y sin separar sus labios de los mos. No tengo hambre le respond, con todo mi cuerpo reclamando su atencin. Yo s gru. Se abalanz sobre m y me enterr sin ms contemplaciones en el colchn mullido.

10

Cuando Michelle sugiri que pasramos todo el fin de semana en su apartamento, acept sin dudarlo. Llovi hasta ltima hora del domingo y aprovechamos casi todo el tiempo, pasndonos lo que pareca el fin de semana entero sin salir de su dormitorio. Michelle tuvo que ir a trabajar el domingo por la noche y yo regres al hotel justo despus de Sara, que estaba dando vueltas en la habitacin contigua. La imagen de sus facciones plidas cuando nos vio a m y a Michelle el viernes anterior acudi a mi mente y supe que tenamos que hablar de ello. No podamos fingir que no haba ocurrido. Me cambi de ropa y deambul un rato por la habitacin, tratando de reunir el coraje suficiente para darle la bienvenida. Me acerqu a la puerta de al lado y apoy la oreja tmidamente en el panel. No se oa ningn ruido. Abr la puerta y me sorprendi encontrar la suya abierta de par en par, como si me hubiese estado esperando. Estaba hecha un ovillo en la cama, vestida con su chndal favorito. Tena una novela en el regazo y las gafas le colgaban de la nariz. Pareca distinta y tard un momento en darme cuenta de que llevaba la melena morena, normalmente en un peinado impecable, revuelta y despeinada. No llevaba maquillaje; slo la haba visto sin l una vez. Tena un aspecto de meticulosa limpieza. Joven, inocente... Era una visin sumamente atractiva. Me la qued mirando cautivada, con mi corazn templndose por momentos. Bienvenida la salud con voz queda. Levant sus ojos de esmeralda, mirndome por encima de sus gafas. No se apresur a quitrselas, como yo haba imaginado. Su sonrisa era vacilante al levantar la cabeza y se incorpor despacio para quitarse las lentes.

Hola. No saba que estuvieses aqu. Entrecerr los ojos. Ests sola? Asent. Michelle est trabajando. Puedo entrar? S, claro. Avanc unos pasos y me acomod en uno de los dos sillones mientras ella colocaba un punto de libro entre dos pginas y dejaba el ejemplar encima de la mesilla de noche. Qu tal el fin de semana? Hizo la pregunta primero. Muy bien. Muy... Busqu la palabra adecuada revelador. Y el tuyo? Dio un leve chasquido con la lengua. Se la vea preocupada por algo: No tan bien como el tuyo, eso seguro, pero tambin ha sido revelador. Creo que tenemos que hablar suspir. Te debo una disculpa. Sara, no hace falta... Levant una mano para interrumpirme. No, de verdad. Lo necesito. Tengo que sacrmelo de dentro y decrtelo para superarlo de una vez. Me he pasado todo el fin de semana obsesionada con ello. Hizo un gesto parecido a la vergenza. Todava estaba disgustada, su voz haba perdido su aplomo habitual y sus palabras casi sonaban entrecortadas y secas. No me resulta fcil decirte esto; por tanto, te lo voy a soltar as, sin ms. Se humedeci los labios rpidamente con la lengua.Cuando os vi, a Michelle y a ti... Supongo, que me puse... -Me mir con los ojos abiertos por la vergenza y la incredulidad celosa. -Movi la cabeza tratando de comprender sus propias palabras. Es la mejor forma de describir lo que sent. Me asegur de no hacer ningn movimiento ni de mostrar ninguna reaccin mientras prosegua.

S que suena absurdo. En realidad, es absurdo. Me he acostumbrado a tenerte para m sola de tal forma que he olvidado que hay ms gente en tu vida. Otras amigas, amantes... Estaba divagando, recriminndose a s misma con furia e indignacin, sin mirarme. Es una reaccin estpida, todava no me creo que llegase a reaccionar de aquella manera. No puedo creer que me comportase de una forma tan ridcula y que ahora te tenga que pedir disculpas otra vez. No quiero continuar haciendo cosas por las que luego tenga que pedir disculpas. Estoy tan enfadada conmigo misma... Su diatriba se estaba habiendo dolorosa, incluso para m. Sara, est bien. Lo siento. Sara. Su nombre me sali con ms severidad de lo que haba pretendido-. Ya basta. Detente ya. Ests perdonada. Est bien. La nube borrosa desapareci de sus ojos y me mir por fin. Afortunadamente, dej de hablar. Escucha dije esbozando una sonrisa forzada, siento lo mismo. Es como si tuviera que estar preocupada a todas horas por si voy a hacer o decir algo que te moleste. Quiero confiar en ti, pero no s cmo hacerlo. No s cmo hay que tener confianza en una mujer que no es gay, sa es la pura verdad. Es algo nuevo para m. Me siento como si todo el da estuviese movindome sobre arenas movedizas. Es como si pensase que cualquier da descubrirs que en realidad no tenemos nada en comn y entonces desaparecers. Eso es culpa ma. No te debera haber dado la espalda de aquella manera antes. No hice un movimiento con la mano para ahuyentar sus palabras, no tiene que ver contigo solamente. Tambin tiene que ver con otras personas y conmigo. Me preocupa demasiado lo que pensar la gente. Me preocupa demasiado perder a las personas. Se hizo un silencio denso. No haba sido mi intencin hablar tanto. Ya me estaba arrepintiendo, deseando poder retirar aquellas palabras. Y no quieres perderme a m. Se trataba de una afirmacin.

La mir tmidamente. No, no quiero perderte. Una sonrisa ilumin sus ojos. Yo tampoco quiero perderte. Suspir de nuevo, aliviada. Por qu es tan difcil? Me encog de hombros. Territorio desconocido. T eres heterosexual y yo soy gay, y por mucho que quiera pensar que ello no nos hace diferentes, s lo hace. Vemos el mundo de maneras distintas. -Haces que suene irremediable. No era sa mi intencin admit. Estoy analizndolo y haciendo que suene peor de lo que es en realidad; es slo que me siento as. Tal vez las dos nos estemos preocupando demasiado sugiri. Quieres que te pida disculpas? Ni se te ocurra. Ahora se estaba riendo; salt de la cama y se agach frente al minibar para ofrecerme una Coca- Cola. Hemos acabado ya? Con esta conversacin? Eso creo. Cog la lata que me brindaba y tir de la anilla para abrirla. Perfecto. Volvi a acomodarse en la cama, cruzando las piernas y sentndose sobre ellas. Entonces, cuntame cmo te ha ido el fin de semana. Escudri su rostro atentamente sin encontrar rastro alguno de la sonrisa forzada que yo esperaba, Llovi casi todo el tiempo, por lo que no salimos demasiado. Nos quedamos en el apartamento de Michelle. Vaya, parece que la cosa va en serio. Saba que estaba tratando de sonsacarme informacin y le lanc una sonrisa irnica.

Tiene gracia que digas esto. Puso expresin de sorpresa y frunci un poco el ceo. Te vas a mudar aqu abajo para estar con ella, no es as? De dnde poda haber sacado esa idea? No, por supuesto que no. Suaviz su expresin y se ech hacia atrs de nuevo, esperando que continuase.. Michelle no tiene ninguna intencin de sentar la cabeza ahora mismo. Y t? No con Michelle. La mir fijamente e inclin la cabeza hacia atrs. No me malinterpretes comenc a decir, sintiendo la necesidad de explicar lo que acababa de decir. Michelle es una mujer muy dulce y mi relacin con ella ha sido muy buena para m. Seguramente es lo mejor que me ha podido pasar en mi vida, pero no estamos hechas la una para la otra, sabes lo que quiero decir? Arrugu la nariz cuando la imagen de Michelle acudi a mi mente, con la cabeza ladeada y su risa ronca saliendo de sus labios. Con todo, es un ngel. Sal de mi ensueo y me centr de nuevo en Sara, que me observaba atentamente. Esboc media sonrisa. S que te mueres de ganas de preguntarlo, as que te ahorrar la molestia. S, es una amante increble. Sara no pestae ante mis palabras. Su sonrisa era casi maliciosa. No me sorprende en absoluto. Se me qued mirando unos segundos, consiguiendo que me diesen ganas de leerle el pensamiento. No le vas a destrozar el corazn ni nada parecido, no? Oh, no. Negu con la cabeza y le di un sorbo a mi refresco. De hecho, ya hemos hablado de ello. Mir a Sara con atencin. Este no es su primer escarceo sexual. Se ech a rer.

Y el tuyo s? Me ruboric. Supongo que se podra decir as. Nunca me haba enrollado con nadie tan rpidamente. Eso es parte de lo que he aprendido este fin de semana. Frunci el ceo sin entenderme. He aprendido que puedo estar con Michelle sin intentar casarme con ella. Nunca haba sido capaz de hacer eso antes. Quieres decir que no te vas a la cama con cualquiera? Se ech a rer. Me qued horrorizada. Claro que no! ,

Entonces no es verdad eso que dicen? pregunt, incapaz de disimular el parpadeo repentino de sus ojos. Qu es lo que dicen?Intu que iba a hacer un chiste. Que las lesbianas son ninfmanas. Me puse a rer como una histrica. Me temo que eso es slo un mito, aunque es posible que a mi amiga Susan se la pueda catalogar en esa especie. Lanz unas carcajadas sonoras y luego permaneci en silencio. Entonces ca en la cuenta de que, una vez ms, la conversacin slo giraba en torno a m. Bueno, ya basta de hablar de m, Y a ti cmo te va? Qu tal con James? Todava sals juntos? Neg con la cabeza. No, lo dejamos hace algn tiempo. Lo siento ment. Yo no. No era bueno para m. Asimil aquello.

Y debe de ser difcil conocer a hombres aqu en el Sur, cuando Billy y yo somos tus nicos amigos. No te preocupes, no tengo ninguna prisa por conocer a nadie. Ahuyent aquel comentario. Adems, estbamos hablando de ti. S, pero bueno, ahora yo estoy hablando de ti. Has logrado que hable de m un montn ltimamente y apenas me has dicho una palabra sobre tu vida. Se supone que el asunto ste de la confianza funciona en dos sentidos. Tena el aspecto del gato que se comi el canario del proverbio. Me has pillado, eh? Desenrosc las piernas, se estir en la cama y ahuec los cojines. Muy bien, adelante, dispara. Qu quieres saber? Me estaba sirviendo la oportunidad en bandeja de plata y no la desaprovech. Quiero saber qu pas entre tu mejor amiga y t en el instituto. Se encogi bruscamente. Directa a la yugular, Trag saliva y se pas la mano por el pelo. Nunca se lo he contado a nadie antes. Me la qued mirando a la expectativa, dejando que se tomara todo el tiempo del mundo para contestar. Inspir hondo para recobrar la calma. Se llamaba Tracy dijo. Fuimos muy amigas durante toda la etapa del instituto e bamos a todas partes juntas. Sus ojos vagaron por toda la habitacin hasta detenerse en la pared que haba justo encima de mi cabeza. Siempre nos quedbamos a dormir en casa de una o de la otra. Una noche, Tracy estaba en mi casa, era muy tarde y estbamos en la cama, hablando de chicos. De repente comenz a decirme que no entenda por qu las chicas no salan con otras chicas y que yo le gustaba mucho ms de lo que le haba gustado ningn chico en su vida. Hizo una pausa, su cara reflejaba un cansancio sbito. No recuerdo exactamente qu sucedi

despus, excepto que me bes. Me mir de soslayo, vigilando atenta mi reaccin. En otras circunstancias, le habra soltado algn comentario gracioso, pero pareca tan afectada que no me sali. Me la qued mirando, tratando de mantener la expresin ms neutra posible, esperando que continuase. Baj la mirada hasta descansar los ojos en el regazo, incapaz de continuar mirndome a la cara. Ahora me vas a odiar por lo que voy a decirte hablaba tan bajo que tuve que estirarme un poco para orla. Me puse histrica, sencillamente. Comenc a llamarla de todo, dicindole las cosas ms horribles. Fui tan cruel... Les dije a todos los chicos del instituto que me haba besado y todo el mundo se rio de ella. Tena la voz rota cuando acab de contar la historia. La somet a la peor de las humillaciones. El corazn me dio un vuelco y me qued sin habla. Unos ojos torturados me estaban mirando, calibrando mi reaccin, pidiendo comprensin, suplicando el perdn... Pero yo era incapaz de ocultar mi horror y mi repulsin. La peor pesadilla de cualquier lesbiana joven. Estaba tan perpleja y tan abrumada por la compasin hacia la chica que Sara haba destrozado... Mi cabeza estaba chillando de dolor, Cmo pudiste hacer algo as? Un pesado silencio se abati sobre nosotras y luch por mitigar mi hostilidad. Sus ojos reflejaban mi rechazo y dej caer la cabeza. Un reguero de lgrimas le brotaba a raudales y resbalaba por sus mejillas. Mi respuesta la estaba hiriendo y yo me debata entre el deseo de consolarla y la vehemencia de mi clera y mi afliccin. Trat desesperadamente de tranquilizarme, consciente de que deba dejar a un lado mi reaccin personal e intentar ayudarla. Pens cmo deba de haberse sentido Sara durante todos aquellos aos, sabiendo lo que haba hecho; cmo deba de haberse sentido cuando le haba contado la verdad sobre m misma unos meses atrs. En mi corazn, saba que la Sara que yo conoca deba de odiarse a s misma por lo que haba hecho; A las dos, pero qu poda hacer yo? Nunca podra

darle la absolucin que ella necesitaba. Tendra que encontrarla por s misma. Haba habido tantas cosas tras su reaccin... No se me haba ocurrido que pudiese haber algo ms tras su rechazo. Sent compasin por ella. Me puse en pie y recorr la distancia que nos separaba con unos pocos pasos. Me sent en la cama junto a ella, mirndola de frente; me tragu mi orgullo y extend ambas manos para rodearla con mis brazos, atrayndola hacia m y mecindola mientras el torrente de lgrimas no dejaba, de fluir. No me odies implor con palabras ahogadas. Se aferraba a m con fuerza, enterrando su rostro en mi cuello mientras el sollozo convulsionaba su cuerpo. Ssss... No pasa nada. No te odio. Todo est bien. Hice lo que pude por consolarla, abrazndola con dulzura y acariciando los mechones que le caan sobre la frente, mientras le susurraba con voz queda, dicindole que todo aquello haba pasado haca ya mucho tiempo, que haba llegado la hora de que se perdonase a s misma,.. La hora de deshacerse de aqulla carga,.. Yo estaba completamente inmersa en su dolor, cerraba los ojos y senta cmo se derrumbaban todos mis muros. Haba sufrido tanto... Quera aliviarla y hacer que desapareciese todo su dolor. Acurrucaba la cara en su pelo a la vez que le iba dando pequeos besos reconfortantes en la cabeza. Ssss... No pasa nada. Repeta esas mismas palabras una y otra vez, abrazndola y peinndole el pelo con los dedos. Poco a poco fueron cesando las convulsiones y su respiracin fue volviendo a la normalidad. Continuaba aferrada a m, inmvil. Dej escapar un profundo suspiro y mis prpados se cerraron cuando yo tambin suspir. Lo habamos conseguido. Lo habamos superado. Mi ira haba desaparecido cuando me asalt otro pensamiento. De pronto ca en la cuenta de quin era la persona que tena entre mis brazos. No pude evitar pensar en lo maravilloso que era tenerla as mientras respiraba hondo, saboreando el ntido olor del pelo que me estaba haciendo cosquillas en la nariz. Sara continuaba abrazada a m y se me escap una sonrisa involuntaria.

Saba que aquel momento sera fugaz y slo me quedaba admitir lo importante que era aquel breve instante para m. Dese que se hubiese producido en otro momento y en otro lugar, cuando pudiese decirle lo que senta sin miedo al rechazo inevitable. Guard mis pensamientos para m, como un tesoro, acaricindolos antes de dejar que se evaporaran del todo, como si nunca hubiesen estado ah. Me retir con una leve presin, abandonndola a ella y a la fantasa. Estaba secndose las lgrimas y restregndose la cara con la manga del suter. Soy una mierda murmur. Emit un leve chasquido con la lengua para demostrarle que no estaba de acuerdo. Puede que entonces fueras una mierda, pero ya no lo eres. A esa edad, los adolescentes son muy crueles. Tena fro y vaco el hueco del cuello donde haba enterrado su cara. Me ech un poco ms hacia atrs y apoy una mano en la cama para mantenerme erguida. Con la otra mano continuaba acaricindole el hombro muy despacio. S, claro. Fjate en lo que te hice a ti: esto ha sido este mismo ao. Todava no me haba mirado a la cara. Eso es agua pasada, recuerdas? Tena un aspecto lastimoso, con la cara enrojecida e hinchada. Pens en Tracy de nuevo. Tuviste ocasin de pedirle perdn a ella? No respondi, negando con la cabeza y mirando al vaco, inexpresiva. Creo que vive en Boston o algo as, pero en el caso de que la encontrase, no sabra qu decirle, cmo explicarme. Es probable que slo tuvieras que decirle lo siento. A veces, con eso basta. -Frunc el ceo cuando vi su mirada glacial. Tienes alguna idea de por qu reaccionaste de aquella manera? Por qu se lo dijiste a los dems en el instituto? Oh, s, claro que lo s. Se pas el dorso de la mano por la cara y suspir. Lo hice porque aquel beso me hizo sentir un cosquilleo en el estmago que no haba experimentado jams. Me gust y aquello

me asust. Quera asegurarme de que no volvera a ocurrir nunca ms. Ahora haba levantado la cabeza y me mir a los ojos, con los suyos hinchados e inyectados en sangre de tanto llorar, Quieres analizar esto, Leslie? Aquella conversacin se iba volviendo ms reveladora por momentos. Otra vez me haba vuelto a pillar por sorpresa. Inexperiencia juvenil. Arque las cejas. Eso crees? No estaba segura de si el tono de su pregunta era esperanzado o dubitativo. -Claro que s me encog de hombros con indiferencia Reaccionaste as porque sabas que aquel beso era algo tab. Te intrigaba y te asustaba al mismo tiempo. -No crea una sola palabra de lo que yo misma estaba diciendo. Buce en sus ojos, tratando de leer sus pensamientos. No ?ne estaba mirando directamente, sino que tena la mirada fija en mi boca. As pues, si me besaras ahora, no sentira lo mismo, verdad que no? Sus ojos revolotearon hasta encontrarse con los mos. El corazn me dio un vuelco. Mi mente inici una carrera vertiginosa. No poda creer lo que estaba oyendo. Me est pidiendo que la bese, no es as? Un ruido implacable me inundaba los odos y tuve que recordarme a m misma que tena que respirar. Escudri su rostro, apenas a unos centmetros del mo, en busca de una respuesta. Sus ojos verdes, brillantes por la accin de las lgrimas recientes, eran ntidos y estaban concentrados en los mos. Libres del maquillaje que sola cubrirlas, sus diminutas pecas me hacan guios. Era tan diferente de la imagen de la meticulosa mujer de negocios que asociaba con ella... Tan limpia... Tan franca... Tan suave... Mis ojos deambularon por sus pmulos hasta llegar a su pequea barbilla puntiaguda; luego recorrieron su cuello esbelto y se detuvieron en el pulso que le lata en el hueco de la garganta. De vuelta a sus ojos, que todava me estaban mirando, esperando, sin echarse atrs... Atrayndome como imanes... Aquellos labios...

Ahora eran ms carnosos, casi hinchados por el efecto del llanto. Ligeramente entreabiertos... Las veces qu haba pensado en aquellos labios... Me imagin a m misma como un ladrn que se acercaba a aquellos labios y les robaba un beso. Saba Sara lo que me estaba pidiendo? Cmo iba yo a volver a ese cmodo y seguro lugar que haba encontrado una vez que hubiese besado aquellos labios? Lade la cabeza hacia atrs tan slo un poco. Pestae, conteniendo la respiracin y me inclin hacia delante. Nuestros ojos se quedaron clavados. Nos acercamos ms, ms y ms... Cerr un poco las pestaas y dej los prpados al descubierto. Mi corazn lata desbocado. Mis labios rozaron los suyos. Fue un roce leve, muy leve... Como una pluma de inocencia. Poda saborear la sal de sus lgrimas recientes mientras esperaba que ella se apartase, pero no lo hizo. Ms cerca. Eran mis latidos o los suyos los que estaba oyendo? Sus labios hicieron una presin lenta y ligera. Eran tan clidos... Tan suaves... Ahora ya no slo tocaban los mos, sino que estaban entreabiertos. Tan dulcemente... Abri la boca, tan slo un poco. Era una lengua suave e indecisa. Buscando la ma... Un roce breve. Quieto. Tan suave... Tan hmedo... Era demasiado perfecto. Demasiado bonito. Fui yo quien puso fin a aquel beso. Acarici sus labios una ltima vez antes de levantar la cabeza. Las pestaas me pesaban cuando las abr. Tena los ojos ms abiertos que nunca mientras sostena mi mirada, impvidos. Me inclin hacia atrs un poco ms para mantener el equilibrio y recobrar la respiracin normal. Los labios de ella todava estaban entreabiertos, hmedos por el beso, por mi beso. Yo tena el corazn en el estmago y mi mente luchaba por recuperar el control. Lo siento balbuce. No debera... No te disculpes. Fui yo quin te pidi que me besaras. Su tono de voz era tan firme como sus ojos, sin dar siquiera un indicio de lo que estaba pensando o sintiendo. De pronto sent una necesidad imperiosa de romper el hechizo bajo el cual estaba y deshacerme del pnico que se cerna sobre m. Retir

la mano de su hombro y la apoy en la cama junto a m, rezando porque no se diera cuenta de que estaba temblando. Ahora era yo la que no poda mirarla a los ojos. Creo comenz a decir que acabas de echar por tierra toda tu teora. Extendi el brazo y me tir de la manga de la camisa. Hasta aqu, la hiptesis de la inocencia juvenil. Su tono de voz era ahora alegre. Cmo llamas a ese cosquilleo en el estmago cuando tienes veintiocho aos? Si estaba jugando conmigo, no quera tener nada que ver con ese juego. Creo que tendrs que descubrirlo t slita. No pretenda que mis palabras sonaran bruscas, pero saba que lo haban sido. Eh, oye. Me rode el antebrazo con los dedos. Espero que no ests enfadada ni nada por el estilo. No tienes de qu preocuparte. Estoy bien; no voy a hacer ninguna locura ni nada, de verdad. Vi que crea que estaba preocupada por su reaccin cuando, en realidad, lo nico que me importaba era asegurarme de que no pudiese leerme el pensamiento. Estaba segura de que en aquel momento podra leer en m como en un libro abierto. Dej que mis ojos se encontrasen con los suyos y me sorprendi ver que estaba sonriendo; tena un aspecto casi exultante. Mis sentimientos estaban a salvo. Quieres decir que no vas a reprochrmelo? No, te lo juro. Estoy bien. Bien. Genial. Sara estaba bien. Yo tena que escapar, tena que darme tiempo para poner en orden mis desbocadas emociones, pero no se me ocurra ningn modo de escabullirme fcilmente. No te lo tomes a mal, pero necesito volver a mi habitacin, de acuerdo? Su sonrisa se desvaneci. Leslie, qu te pasa? Nada, de verdad insist.

Ests enfadada? No, no estoy enfadada, Sara, de verdad ment, ahora al borde del llanto. Esboc una sonrisa forzada y me encontr con su mirada suspicaz. Lo que ocurre es que estoy cansada; ha sido un fin de semana muy largo. -Michelle pareca que estaba a aos luz de all. --Y esta conversacin ha sido un poco agotadora. Eso es todo. No te preocupes. Pronunci las ltimas palabras mientras me levantaba del colchn. Qu te parece si quedamos para nadar maana por la maana? S, claro. Su respuesta fue breve. Llama a la puerta cuando ests lista. De acuerdo. Forc una sonrisa de nuevo. Buenas noches, Sara. No estaba segura de si me haba respondido. Me volv como una autmata y cruc las puertas. Cerr la de mi lado y ech el pestillo con las manos temblorosas.

11

No logr pegar ojo en toda la noche. Le daba vueltas a la cabeza sin parar, mientras permaneca despierta, reproduciendo los sucesos de aquella tarde una y otra vez, prolongndome siempre en el beso. Despus me arrastr mentalmente hasta la realidad y una sensacin de enfado se apoder de m. Haba tardado tanto tiempo en superar aquella obsesin! Y ahora ah estaba yo, en el mismo punto de partida donde haba estado meses atrs. Los viejos sentimientos crecan en mi interior. Por qu haba querido que la besara? Seguramente se trataba de un experimento: una forma de conjurar l pasado y el dolor que haba sufrido desde la poca del instituto. Bueno, espero que le haya dado resultado. Pero... qu ocurrira si quera ms? Qu pasara si senta curiosidad y decida explorar su sexualidad? Igual que Julie. Mis pensamientos se centraron en Julie. Aquello era todo lo que yo haba sido para ella: simple curiosidad. Un experimento. Bueno, pues no iba a dejar que sucediese otra vez. Ya haba aprendido la leccin haca tiempo y no iba a dejar de ninguna manera que Sara me utilizase como una especie de conejillo de Indias. Para cuando mi reloj despertador dej de sonar, yo ya estaba agotada. Por suerte, pas el da entero sin que Sara hiciese mencin de lo ocurrido la noche anterior. Quiz su significado slo haban sido imaginaciones mas. El proyecto iba avanzando con rapidez. Billy se lo tomaba con mucha calma porque pareca que bamos a cumplir con el calendario previsto. Yo experimentaba una extraa sensacin, como si en mi interior se enfrentaran sentimientos encontrados; iba a ser maravilloso regresar a casa por fin, pero lo cierto es que le haba tomado cario a Atlanta.

Sara y yo continuamos pasando tanto tiempo juntas como de costumbre. Cada da esperaba que me soltase una bomba, pero no lo hizo. Llegu a la conclusin de que al parecer quera olvidar aquel beso, como si nunca hubiese ocurrido. O eso, o el beso haba sido muchsimo ms importante para m que para ella. Seguramente, yo tena razn en cualquiera de mis dos suposiciones. Cuando faltaba poco para el fin de semana, Michelle me llam y nos invit a Sara y a m a cenar el jueves por la noche. Supuse que Sara declinara la invitacin, pero me equivoqu y acept de buen grado. Fuimos con el coche de alquiler hasta un restaurante cuya especialidad eran las barbacoas y que estaba a las afueras de Atlanta. Las costillas estaban deliciosas y comimos como autnticas limas. Me haba preocupado la posibilidad de que la cena resultase incmoda, pero pronto descubr que no tena razn alguna para preocuparme: Michelle y Sara se llevaban a las mil maravillas y me encontr en la situacin de ser una simple espectadora, observndolas y rindome de su conversacin, pero sin participar en ella en realidad. Ambas estaban de muy buen humor, increblemente alegres y eufricas. Mis ojos viajaban de la una a la otra y no poda borrar la sonrisa que asomaba en mis labios. Eran tan distintas y a la vez tan arrebatadoras, cada una a su manera... Michelle era tan atractiva y Sara tan maravillosa... Me imagin a las dos juntas, como amantes; haran una pareja perfecta. La de cabezas que se volveran para mirarlas! A medida que aquella imagen fue tomando cuerpo, comenz a dolerme el estmago. Genial. Ahora lo veo claro. Las presento la una a la otra y se enamoran perdidamente. Sacud la cabeza y me pas el resto de la cena, ahuyentado aquel pensamiento de mi mente. Cuando regresamos al hotel, Sara se reuni con Michelle y, conmigo en mi habitacin. Continuaron charlando durante un rato hasta que Michelle tuvo que irse. Tengo una clase a las seis dijo, refunfuando. Se volvi hacia m y me pregunt si iba a quedarme en la ciudad el fin de semana.

No estoy segura le contest. He estado pensando que quiz tendra que ir a casa. Frunci el ceo con gesto divertido. No puedo convencerte de que te quedes? Yo era plenamente consciente de la mirada atenta de Sara. Lo pensar y te llamar maana, de acuerdo? Satisfecha, se volvi hacia Sara y se despidi de ella. Sara respondi, agradecindole la cena y asegurndole que se lo haba pasado muy bien. Acompa a Michelle hasta la puerta con cierta torpeza, esperando darle un beso rpido en los labios antes de dejarla marchar, pero me atrap en sus brazos y me bes despacio y con urgencia hasta dejarme sin aliento. Sinceramente, creo que deberas quedarte me dijo con la respiracin entrecortada. Luego sonri y me pas la mano sor la mejilla antes de desaparecer tras la puerta. Tena las mejillas coloradas cuando me encontr con los ojos de Sara, llenos de reproche. A m no me besaste as. Hice un movimiento brusco con la cabeza. Se me puso un nudo en la garganta cuando las emociones que haba reprimido durante toda la semana afloraron a la superficie y acabaron por estallar en un ataque de ira. Tampoco me acuesto contigo. Aquellas palabras, afiladas como cuchillos, la hirieron y la dejaron atnita, traicionando mis sentimientos. Nos quedamos mirndonos fijamente, sorprendidas y alteradas. Me arrepent enseguida de lo que haba dicho y quise disculparme, pero no me salan las palabras. Sara entorn los ojos. Dios mo. De dnde diablos ha salido eso? Qu te pasa?

No me pasa nada, Me acerqu a la cama y me ech sobre ella. Deja de analizarme. Me estaba comportando como una nia consentida. Continu mirndome con gesto de preocupacin. - Ests enfadada porque no os he dejado a solas? Por haber ido a cenar con vosotras? Lanc una risa dbil. S, eso es Sara. Has acertado, como siempre. Me conoces tan bien... El sarcasmo de mi voz era muy elocuente. Creo que no te conozco en absoluto. Hablaba con voz queda, casi triste. Se dirigi hacia la puerta, la abri despacio y sali al pasillo. Luch con la necesidad de llamarla para que volviera; los ojos me ardan cuando o el sonido de la puerta al cerrarse tras ella. Aquello era el principio del fin. Estaba siendo autodestructiva y estaba saboteando nuestra amistad. Poda verlo, poda sentirlo y saba que yo era la responsable, pero no saba cmo detenerlo. Cmo iba a superar aquello? Cmo podra volver a ser simplemente su amiga?

Sara desayun conmigo la maana siguiente. No hablamos demasiado y ambas estuvimos a la defensiva, con el recuerdo de la noche anterior acechando en nuestras mentes. El da transcurri muy despacio y yo todava estaba indecisa acerca de volver a casa o no. Pens en todas las preguntas que me hara Susan y en las respuestas que no tena. Es posible que, bien mirado, lo mejor fuese quedarme en Atlanta. Al final de la jornada busqu a Sara sin demasiado entusiasmo y no me sorprend cuando no consegu encontrarla. Suponiendo que ya se habra ido al hotel, decid regresar por mi cuenta. Una vez all, llam a Michelle para decirle que haba decidido quedarme en la ciudad. Me explic que tena que trabajar en el bar aquella noche y me sugiri que fuese all ms tarde para hacerle compaa. Le dije que

s. Despus me puse unos pantalones cortos y una camiseta, e intent descansar y ver las noticias de la tarde. Unos golpecitos en la puerta que provenan de la habitacin contigua me sacaron de mi ensimismamiento. Me levant de la cama a regaadientes y me aproxim a la puerta para abrirla, Sara estaba apoyada en la jamba de la puerta, iba vestida con vaqueros y un suter verde militar y llevaba colgando del hombro una chaqueta y una bolsa de viaje. En su rostro tena dibujada una expresin casi de timidez. Hola. Baj la mirada y se fij en mi atuendo informal. He pensado que a lo mejor podramos compartir un taxi para ir al aeropuerto. Negu con la cabeza, sintindome como una idiota otra vez. He decidido quedarme. Pareca triste. Michelle? Asent con un gesto. Esta noche trabaja, pero seguramente ir al bar y la ver ms tarde. Una vez ms, asinti en silencio y sonri dbilmente. Me lo pas muy bien con ella anoche. No me extraa que te sientas atrada por ella. Es un encanto aad. -Pero no es nada serio. Estaba sonsacndome de nuevo y no pude sino echarme a rer. No, no es nada serio. Asinti de nuevo con aire distrado, como si quisiera decir algo ms. Esperaba que pudisemos hablar en el avin. Tengo algo qu decirte.

-Espero que no sea otra confesin... Sonri. Bueno, algo as. El corazn me dio un vuelco. No crea que fuera capaz de aguantar mucho ms. Debera sentarme? -Trat de imbuir a mi voz el tono ms desenfadado posible. Asinti con la cabeza y luego extendi el brazo para detenerme cuando me estaba dando la vuelta. No, slo estaba bromeando. Aliviada, me apoy contra la puerta con cuidado de guardar las distancias entre nosotras. Creo que me has malinterpretado. Dej de hablar y se ech a rer ante sus propias palabras. Quiero decir que estoy segura de que he sido difcil de interpretar. Decid sentarme a pesar de todo, coloqu una silla a pocos metros de distancia y me acomod en ella. Sara se qued donde estaba, apoyada contra el marco de la puerta. Quera decirte... hizo una pausa y se ruboriz. La otra noche, cuando me besaste... Trat de no inmutarme mientras me preparaba para or sus palabras. Me gust mucho. Quera que supieras que fue algo especial. Not cmo me flaqueaban las fuerzas al devolverle su mirada fija. Y anoche, no trataba de ser una imbcil cuando te dije aquello sobre tu beso con Michelle. Respir hondo e hizo presin contra la puerta. Estaba celosa, sa es la pura verdad. Yo tambin quera besarte as. Despus de una semana entera entrenndome para la posibilidad de aquel momento, mi respuesta estaba bien ensayada, seca y cortante. Ah, la vieja curiosidad y la teora de la mujer heterosexual hace su entrada de nuevo.

Pareca como si le hubiese dado una patada en el estmago. Eso es todo lo que tienes que decir? Te digo cmo me siento y no se te ocurre otra cosa que tirrmelo a la cara as, sin ms? En todas mis fantasas, nunca haba previsto cmo respondera yo a su enfado, o a su dolor. Basta ya, basta ya. Lo siento, he sido injusta contigo trat de disculparme. Lo que ocurre es que esto me resulta vagamente familiar y, bueno, ya conoces la regla nmero uno. A la mierda tus reglas! No puedo creer que me haya molestado en contarte esto. --No dejaba de apretarse las manos y tena la cara roja de ira. Dios! Qu estpida soy! Sara. Me levant y me acerqu a ella. Estoy siendo una imbcil. Tienes razn, lo eres. Comenz a dar unos pasos hacia atrs, sin dejar de mover la cabeza: Oh, Dios. Lo he vuelto a hacer. Sara. Intent acercarme a ella de nuevo, pero fue retrocediendo hasta llegar a su habitacin y hasta el punto en que fui yo quien estaba en la puerta. Se volvi para encararme justo cuando alcanzaba la otra puerta que daba al pasillo. Dime una cosa. Si no vas en serio con Michelle, dnde est la gracia? Dnde, Leslie? Por qu sales con ella? Slo porque te excita? Me estaba pinchando. Por diversin? Un sexo de cine? Qu? Tena apoyada la mano en el pomo de la puerta que habas detrs de ella. O es slo, tu ego? Por seguridad contest, encogindome de hombros. Por seguridad? Eso es triste. Sacudi la cabeza. Su tono de voz era sarcsticoEso es muy triste, pero, sabes una cosa? No me sorprende lo ms mnimo. Su risa era custica. Tengo que coger

un avin. Antes de darme tiempo a pensar una rplica, la puerta estaba abierta y ella se haba ido.

12

Perd la nocin del tiempo que pas dando vueltas arriba y abajo por la habitacin hasta que ya no pude ms. Me puse un par de tjanos, me calc unas zapatillas de deporte, saqu un jersey del armario y cog las llaves del coche de alquiler. Sin mirarme al espejo siquiera, sal por la puerta y me dirig al bar. Una vez en el coche, cambi de opinin y enfil la autopista, con la urgente necesidad de aclarar mis ideas antes de ver a Michelle. No dejaba de reprenderme una y otra vez. Cmo poda haberle hablado a Sara de aquella manera? Cmo poda haber sido tan cruel, tan rencorosa? Felicidades, Leslie. Has hecho un buen trabajo. El nudo de mi estmago se fue volviendo cada vez ms intenso hasta que cre que iba a vomitar. Mi intuicin me deca que la fuese a buscar, que la llamase... Lo que fuese. Tena que decirle que estaba dispuesta a hacer cualquier cosa con tal de arreglar aquello. Sin embargo, mi lado racional gan la batalla, poniendo todo su empeo en tranquilizarme y asegurndome framente que haba sido lo mejor. Trat de auto convencerme de que no importaba, a sabiendas de que era lo nico que importaba. Al final, casi dos horas ms tarde, volv a la ciudad y me dirig al lugar donde saba que podra hallar consuelo. Por suerte, Michelle se alegraba de verme. La encontr en la sala de la pista de baile, de pie en el extremo de la barra y con la barbilla apoyada en el dorso de la mano mientras observaba a varias parejas bailar. La sonrisa desapareci de su cara al ver mi expresin de

angustia. Se acerc a mi lado de la barra y me rode con un reconfortante abrazo. Cario, tienes muy mala cara me susurr al odo. La barbilla me temblaba y estaba a punto de echarme a llorar. Se ech hacia atrs para mirarme a los ojos. Qu te pasa, Leslie? No me salan las palabras. Tena demasiado miedo de que se me escapasen las lgrimas si hablaba. Me abraz de nuevo un largo rato hasta que se retir y me gui hacia un taburete. Sintate me orden y la obedec. Desolada; me limit a mirarla mientras me coga de la mano y me observaba. Es por lo de Sara? Me qued perpleja. Cmo lo sabes? dije en un hilo de voz. Ha estado aqu contest en voz baja. Que ha estado aqu? Sin poder dar crdito a sus palabras, por poco me caigo del asiento, pero Michelle alarg el brazo para ayudarme a mantener el equilibrio. Asinti con la cabeza. No te enfades. Necesitaba hablar con alguien y slo se le ocurri pensar en m. Vino aqu para hablar contigo? Un ataque de furia me recorri la espina dorsal y luego rpidamente se transform en ansiedad. Qu te ha dicho? Michelle se encogi de hombros. Que habais discutido. Que iba de camino al aeropuerto, pero que no poda marcharse. Esboz media sonrisa. Quieres contrmelo? No. Puse los ojos en blanco. S, creo que lo necesito dije dando un suspiro. Te importa?

Para eso estoy me asegur. Espera un momento, te traer algo de beber. Se meti en el otro lado de la barra y volvi con una copa de vino y un bol de galletitas saladas. Engull las galletas con voracidad, cayendo en la cuenta de que no haba cenado. Y ha venido aqu sola? No poda creerlo. S. Se sent justo aqudijo sealando el taburete que haba a mi lado. La verdad es que tuvimos una buena charla. Me gusta. Baj mi tono de voz, incomprensiblemente suspicaz. Qu quieres decir, con eso de que te gusta? Me lanz una mirada reprobatoria. No seas paranoica. Me meti una galleta salada en la boca. Le importas. S, seguro dije con sarcasmo. Te ha contado lo que le dije? Michelle se inclin hacia delante, apoyndose en los codos. - Por qu no me cuentas lo que ha pasado? Agradecida, le cont la historia de cabo a rabo, desde el da en que conoc a Sara hasta aquella misma tarde. Michelle tuvo mucho cuidado en no interrumpirme y me dej desahogarme hasta que acab exhausta y termin la historia. Haba dibujado una sonrisa dulce y tranquilizadora en su rostro cuando acab de hablar y no pareca sorprendida en absoluto por nada de lo que le haba contado. Creo que deberas ser honesta con ella, Leslie. Dale una oportunidad. La mir con detenimiento, fijndome en ella por primera vez aquella noche. Gracias por escucharme. No ha sido justo por mi parte desahogarme contigo de esta manera. Se inclin un poco ms para mirarme de cerca, esbozando una sonrisa sincera.

Est bien, ya lo sabes. Me cogi de la mano. Odio verte tan infeliz. Ech la cabeza hacia atrs y fij la mirada en un punto encima de mi cabeza. Lanz una sonrisa maliciosa y no supe por qu hasta que unas manos me sujetaron con suavidad por los hombros. Me estremec, consciente de que era Sara la que me sostena con firmeza en mi sitio. Por qu me siento como si me hubiesen tendido una trampa? dirig la pregunta a Michelle. Traidora. Michelle me apret la mano antes de echarse a rer con aire inocente y de levantar ambas manos. Eh, yo slo trabajo aqu. Inclin la cabeza hacia Sara. Sintate. Yo tengo que atender a los clientes. Desapareci en el otro extremo de la barra y me qued con la mirada fija hacia delante, intentando aparentar fascinacin por las botellas de licor que tena justo enfrente. Estoy atrapada, pens. Not la vacilacin de Sara mientras retiraba las manos de mis hombros y se acomodaba en el taburete que haba a mi lado. Arroj varios billetes en la barra antes de hacer girar el taburete para mirarme cara a cara, presionando sus rodillas contra mis muslos. Intent no retirarme y ella no se molest en moverlas. Di un sorbo a mi copa de vino, a la vez que intentaba tranquilizarme. --Pensaba que te ibas a Boston dije con la mayor calma posible y sin que la msica ahogara mis palabras. Aqu es donde quiero estar. Dio unos golpecitos en la barra y dej caer las manos sobre el regazo. Rode la copa con mis dedos y volv la cabeza para mirarla de frente. Me alegro de que ests aqu, de que hayas decidido quedarte. Me tragu mi orgullo y me sent agradecida por la oportunidad de poder hacer las cosas bien. No quise decir lo que te dije en el hotel. Deseara poder borrarlo todo. Sacud la cabeza, incapaz de poder expresarme, incapaz de ser completamente honesta. Me concentr en la copa que tena entre las manos, sorbiendo lentamente de ella

antes de volverme hacia Sara con cautela. Por qu te has quedado? Escogi sus palabras con sumo cuidado. De camino al aeropuerto, pens en todo lo que me habas dicho; en lo de tu relacin con Michelle por seguridad. Hizo una pausa antes de continuar. De pronto ca en la cuenta de que esto es exactamente lo que he estado haciendo durante toda mi vida. Me refiero a lo de ir a lo seguro. -Lanz una sonrisa irnica. Despus pens en el modo en que me saltaste a la yugular cuando te dije que haba sentido celos de aquel beso. Es posible que, por casualidad, slo estuvieses tratando de alejarme de ti? Observ mi reaccin con detenimiento, Me he acercado? Ms de lo que quisiera admitir murmur. Sonri ante mis palabras. Lo he hecho todo mal. He estado pinchndote e intentando llamar tu atencin de las peores formas posibles. Mir hacia otro lado y me toc la rodilla para obligarme a mirarla y a escuchar lo que me estaba diciendo. Sobre todo, despus que me contases lo de Julie. Debera haber sabido que estaras a la defensiva. Di otro sorbo y apart la mirada. Esta vez me tom de la mano, acaricindome la mueca con las yemas de los dedos. Baj un poco la mirada, mirndome directamente a los ojos. La suya era una mirada oscura, seria, penetrante. Retir la mano poco a poco, satisfecha por haber captado toda mi atencin. A pesar de la oscuridad de la sala, poda ver su nerviosismo. No debera haber jugado contigo de esa manera, pero no saba cmo decrtelo, A su boca le resultaba difcil pronunciar las palabras y los labios le temblaron ligeramente cuando se forz a s misma a continuar. Siento algo por ti, Leslie. Y no s qu puedo hacer con estos sentimientos. Entorn los ojos al notar su miedo. Abr la boca para decir algo, pero ella se me adelant. Tena la esperanza de que tal vez t sintieses lo mismo; por ello he venido aqu esta noche, para averiguarlo. Si no sientes nada por m, puedes decrmelo, pero por favor, no seas desagradable, de acuerdo?

Una sensacin de alivio se apoder de m. El temor haba dado paso a la esperanza y la esperanza se haba convertido en un calor lento, que se despertaba en mi interior. Le lanc una mirada escptica, sin dar crdito a mis odos. Atisb la tensin que rodeaba sus ojos y el nerviosismo que se asomaba a las comisuras de sus labios, mientras se preparaba para mi respuesta. No se trata slo de ti. Tragu saliva y sent la necesidad de hablar, escogiendo las palabras con mucho cuidado. He estado mucho tiempo tratando de luchar contra lo que senta por ti. La mir mientras la carga pesada desapareca de sus hombros. Sus facciones comenzaron a relajarse. De verdad? Asent, sintindome incmoda, sin saber qu decir. Cerr los ojos. Esto no se me da demasiado bien. No me resulta fcil. Se acerc un poco ms a m; tanto, que su aliento me llegaba a las mejillas. Y qu te hace pensar que a m me resulta fcil? Sus palabras me llegaron al alma. No haces esto todos los das? Ahora me tocaba a m sonrer con irona. No, si puedo evitarlo. Dio un sorbo a su copa de vino y nos quedamos en silencio, sin saber cmo seguir-. La cuestin es qu vamos a hacer al respecto. La verdad es que hace mucho tiempo decid no hacer nada al respecto. Su mirada se oscureci. Es eso lo que quieres hacer todava? Un fro glacial recorri mi espalda mientras consideraba la posibilidad de mentir. No era demasiado tarde. Todava poda salir de aquella situacin.

No la palabra se escap de mis labios antes que pudiese detenerla. Eso no es lo que quiero. Una sonrisa asom en sus ojos. Bien. Yo tampoco. Pareca aliviada y vacilante a la vez. Me qued en silencio mientras bebamos, aprovechando la oportunidad para asimilar sus palabras y para interiorizar el hecho de que todo haba cambiado cuando todava no haba cambiado nada. Era un comienzo, una puerta abierta. Decid apartar las dudas que saba que saldran tarde o temprano. Podan esperar. Y ahora qu hacemos? Estaba agotada por los nervios. Alarg el brazo y me cogi por la mueca. Bailamos. Bromeas? solt sin querer. Se puso a rer y me estir del brazo. Lo digo en serio, vamos. Es la nica cancin que conozco de todas las que han puesto. Escuch un momento; reconoc la voz de Donna Summer y me qued horrorizada al instante. No puedo bailar contigo Love to Love Tou, Baby!Me ech atrs de nuevo y slo consegu que se riera con ms fuerza an. Claro que puedes! Se puso en pie y me anim a que la siguiera. Busqu a Michelle con los ojos, implorndole que viniese en mi auxilio, pero estaba charlando con uno de los camareros, ajena a mis splicas. Refunfuando, dej que Sara me condujera por el laberinto de mesas hasta la pista de baile. No me solt la mueca hasta que estuvimos rodeadas por otras parejas. Evit su mirada mientras mis ojos iban de una pareja a otra, fijndome cmo unos cuerpos se apretaban contra los dems cuerpos. El pnico se apoder de mi garganta y los pies se me quedaron clavados en el suelo.

No puedo bailar esta cancin grit para que me oyera. Se hizo a un lado y la segu mientras la cancin, afortunadamente, se iba disipando. Has tenido suerte se ri. Rogu en silencio para que la siguiente cancin fuese alguna meloda rpida que conociese, por la que pudiese dejarme llevar y perder mi sentido del ridculo. Estir el cuello para or las primeras notas y se me encogi el corazn cuando o que se trataba de una cancin de amor lenta y sensual. Mis ojos miraron los suyos. -Nos sentamos? Se ech a rer y me estir de la manga del suter. No, quiero bailar. Quieres bailar esto? Las dems parejas comenzaron a bailar con sus cuerpos muy unidos. Reljate. No muerdo. Estaba sonriendo mientras me ofreca las manos. Con gesto vacilante, mir primero sus manos y luego su rostro, buceando en sus ojos, sin creerme lo que estaba sucediendo. Voy a despertar en cualquier momento, pens. Su sonrisa comenz a quebrarse y una sombra de incertidumbre oscureci su mirada. El volumen de la msica se hizo ms intenso, lanc un suspiro y me acerqu a ella. Supongo que eres consciente de que para bailar esto tengo que tocarte. Me lo imagino. Levant un poco las palmas de las manos esperando a que yo se las cogiera. Levant unos brazos pesados y un mis manos a las suyas, detenindome a saborear el momento de placer. Los dedos de mi mano derecha se entrelazaron con los de su izquierda. Di un paso hacia delante mientras nuestras manos entrelazadas iban a descansar en su espalda, justo por debajo de la cintura. Mi otra mano cay en su cadera y su palma izquierda sigui el camino de mi brazo hasta detenerse en mi hombro. Comenzamos

a movernos lentamente, con torpeza. Me concentr en el movimiento, tratando de seguir su ritmo. As est bien? Su voz sonaba extraa, pequea, dbil e insegura. Ech la cabeza un poco hacia atrs para mirarla a los ojos. Haban perdido su aire travieso y ahora me hablaban, con una ansiedad silenciosa, traicionando el nerviosismo de Sara. Olvid mis propios temores y apret la mano que descansaba sobre la ma. As est bien dije sencillamente, con dulzura, sabiendo que mi expresin le deca mucho ms que mis palabras. Se relaj exhalando un profundo suspiro. Su mano abandon mi hombro y fue a rodear mi cintura a la vez que se acercaba ms a mi cuerpo, presionando todo su ser contra el mo. Me estremec involuntariamente y cerr los ojos. Rindindome, entregndome... La rode con el brazo y mi mano fue a parar a los rizos de su nuca. Enterr la cara en su garganta y respir hondo, disfrutando de su aroma, en la armona perfecta de nuestros cuerpos, que se estrechaban con fuerza y se movan despacio. La sensacin era maravillosa; abrazarla de aquella manera, enredar mis dedos en su pelo, movernos como en un sueo, dejar que la msica me embargara... Preguntarme si era posible que ella estuviese sintiendo algo parecido a lo que senta yo... La cancin termin demasiado pronto y el sonido grave y repetitivo de un bajo vino a reemplazar la dulzura del momento anterior. Dejamos de movernos y nos quedamos abrazadas, prolongando el abrazo, sin querer liberarnos. Nos separamos y dimos un paso atrs, mirndonos la una a la otra con gesto nuevo y extrao. No me importaba que Sara no estuviese sonriendo, me bastaba con aquella llama ardiente en sus ojos. Trag saliva y yo esboc una sonrisa, tomndola de la mano. Sin mediar palabra, la conduje entre la multitud que haba ahora en la pista de baile y la llev hasta nuestros taburetes. Michelle acudi enseguida a nuestro lado, riendo y bromeando, sin dejar de llenar las copas mientras un grupo de sus amigos se reuna a nuestro alrededor. Me pregunt si estara al tanto de lo que estaba

pasando entre Sara y yo. Si lo estaba, no lo demostraba, con la excepcin de que ya no me tocaba tan a menudo y las veces que lo haca era de un modo menos ntimo. No saba cmo hablarle a Sara, por lo que agradec enormemente la conversacin forzosa con los amigos de Michelle. Sara no me volvi a pedir que bailase con ella y, de hecho, no me habl demasiado mientras charlbamos con los dems, pero no pas por alto la mano ocasional que caa sobre mi brazo y la rodilla que reanudaba su presin contra mi muslo. Era casi medianoche cuando Sara se me acerc. Notaba su aliento en mi cuello mientras me susurraba al odo: Creo que voy a necesitar que alguien me lleve de vuelta al hotel. La mir de cerca un momento. Es verdad. Has venido en taxi, no es cierto? Asinti con un gesto. Crees que podra volver contigo? Lade su cabeza oscura. A no ser que eso te estropee los planes para esta noche. El corazn me dio un vuelco, mis ojos fueron hasta Michelle y luego de vuelta a Sara. Era una situacin muy rara. Estoy segura de que Michelle lo entender dije con voz neutra. Ests lista para irnos pronto? Cuando t quieras. Asent, lista para marcharnos, y cog la mano de Michelle cuando sta pasaba por mi lado, Me asalt una sensacin de culpa cuando comenc a tartamudear: Voy a llevar a Sara al hotel le dije. Me mir, luego mir a Sara y se volvi a m de nuevo. Por un momento pens que iba a pedirme que nos viramos ms tarde, pero no lo hizo. Se limit a sonrer y se agach para coger algo, luego pas por debajo de la barra para ponerse a nuestro lado. Llevaba la chaqueta y la bolsa de viaje de Sara en una mano. Me puse en pie

para recibir su afectuoso abrazo, tan distinto de los abrazos que sola darme. Me apret con fuerza, sin dejarme ir. Espero que esto funcione como t deseas me susurr al odo. Me embarg una sensacin de tristeza y confusin. Las cosas estaban yendo demasiado rpido, demasiado fuera de control. Eh, espera un momento... Me hizo callar con un beso rpido en la mejilla. Tenamos un trato, recuerdas? Est bien. Llmame. Me lanz una mirada cargada de significado y se volvi hacia Sara, dejndole la bolsa en una mano y cogindole la otra con las dos. Gracias. Esa fue la nica palabra que le o pronunciar a Sara antes que Michelle tambin le diera un abrazo. Me qued mirando la cara de Sara mientras Michelle la abrazaba y le susurraba algo al odo. La mente me daba vueltas, sin acabar de creerme lo que estaba sucediendo. Vi cmo asenta Sara cuando Michelle daba un paso atrs y me dije a m misma que llamara a Michelle al da siguiente. No lo har fue todo lo que dijo Sara. Michelle se volvi y me sonri, apretndome el brazo, y luego volvi a agacharse para pasar al otro lado de la barra. Nos dijo adis un momento con la mano antes de volverse hacia sus amigos y Sara y yo echamos a andar hacia la salida. Reinaba un silencio extrao, una vez que llegamos a la calle. La grava del suelo del aparcamiento cruja bajo mis zapatillas de deporte mientras caminbamos la una al lado de la otra, rozndonos de vez en cuando los hombros. Continu pensando en Michelle. Qu te ha dicho Michelle antes de irnos? le pregunt al llegar al coche. Me mir mientras quitaba el seguro de la puerta del copiloto. Me parece que no quiero decrtelo ahora mismo. Es posible que ms tarde.

Le contest que lo entenda, pensando que tal vez yo tampoco quisiera decirle lo que Michelle me haba dicho a m. La radio cobr vida cuando arranqu el motor y el volumen me hizo saltar y apagarla rpidamente. Lo siento. La mir con gesto contrariado. Estaba de un humor de perros cuando vena hacia aqu. Sara se volvi en su asiento, alargando el brazo con timidez y apartando mi mano del volante. La observ mientras la depositaba en su regazo y la sostena, ladeando la cabeza mientras recorra mi palma con un dedo. Y ahora cmo te sientes? me pregunt en voz baja mientras segua el recorrido de su dedo con los ojos. Sonre ante su fingido aire de despreocupacin. Nerviosa. Alerta. Confusa... Las palabras fueron saliendo una a una a la vez que suspiraba. Sus ojos se encontraron con los mos. Yo tambin admiti, sin dejar de acariciarme la mano. Se hizo un pesado silencio y ahuyent las palabras de reproche que trataban de invadir mi mente. Se qued mirando a travs del parabrisas y mis ojos dibujaron el contorno de su perfil. Unos rizos oscuros le caan sobre la frente. Su nariz era estrecha y robusta, tal vez demasiado larga para ser perfecta. Su barbilla, pequea y puntiaguda, se volva hacia m. Puedo hacer algo antes de irnos? Desliz la lengua por el labio superior y luego por el inferior antes de esconderla en la boca, haciendo su nerviosismo transparente. El corazn me lata desbocado en el pecho. Asent, mirndola a los ojos y acallando las voces de mi mente. Acerc su mano a mi mejilla, luego a mi sien y finalmente la enterr en mi pelo. Su respiracin se hizo irregular. Alc el brazo y cubr su mano con la ma, guindola hacia abajo, por mi mejilla, hasta que la palma de su mano me tap los labios.

Bes aquella mano antes de dejarla escapar y mis labios se estremecieron al perder aquel contacto. Las yemas de sus dedos acariciaron despacio el contorno de mi boca antes de recorrer mis labios, trazando primero el de arriba y luego el de abajo. Se acerc ms an, con los ojos fijos en mi boca. Unos labios suaves fueron a ocupar el puesto que los dedos haban dejado vacante. Cerr los prpados y nos quedamos inmviles, rozndonos apenas con los labios. Luego desliz la mano hasta mi cuello y me atrajo hacia s. Obedec a sus requerimientos y descans ambas manos en la suavidad de sus mejillas. Sus dedos me acariciaron el cuello y la presin de sus labios se hizo ms intensa. Mis dedos se movieron hasta sus sienes y le pein los rizos de la frente hacia atrs. El silencio se rompi con un suave gemido que escap de sus labios. Me atrajo hacia ella con ms mpetu y su boca perdi cualquier resto de mansedumbre. La suavidad haba dado paso a la urgencia y separ los labios, ladeando la cabeza. Nuestras bocas se abrieron y su lengua suave encontr la ma. Me bes con avidez, con tanta vehemencia que apenas poda respirar. Pas una eternidad y slo fui consciente de que aquella boca, intrpida y hambrienta, quera la ma. Estaba mareada cuando me liber por fin. Mova sus brazos para rodearme mientras esconda la cara en mi garganta. La retuve entre mis brazos, acaricindole el pelo, incapaz de contener la sonrisa que afloraba a mis labios, al tiempo que senta las cosquillas de su clido aliento en mi cuello. Sara respiraba con agitacin y el cuerpo casi le temblaba mientras lo oprima contra el mo. Permanecimos en silencio, en un estrecho abrazo que dur siglos, hasta que recobr la voz. No me habas dicho que poda ser as suspir en voz baja y ronca. Dibuj una amplia sonrisa y mov la lengua. Levant la cabeza, incorporndose un poco y echndose ligeramente hacia atrs para mirarme a la cara. Pareca como si le

pesasen las pestaas, tena fruncido el ceo y sus ojos escudriaron mi rostro. Movi la cabeza despacio de lado a lado. No tena ni idea en su voz haba un deje de asombro y admiracin. Continu mirndola, amndola. Ests bien? Todava tena los dedos enredados en los rizos de su nuca. Capt el sentido de mis palabras y una sonrisa vino a iluminar la oscuridad de sus ojos. S, estoy bien. Hizo una mueca de alegra. Estoy muy bien. Continu besndome, esta vez con besos rpidos y breves que por poco me irritan los labios. Luego se incorpor y se hundi en su asiento, sin dejar de mirarme a los ojos. Pero no puedo acercarme lo bastante a ti y se me est durmiendo el brazo. Me ech un poco hacia atrs y liber el brazo que tena atrapado. Entonces, nos vamos? le pregunt. Asinti con la cabeza y esper a que manipulase el cambio de marchas automtico antes de retomar mi mano entre las suyas. No la solt hasta que llegamos al hotel. Detuve el automvil en la puerta principal y dej que el aparcacoches se ocupase de l. Sara fue un momento a su habitacin para dejar la bolsa de viaje y la chaqueta, instante que aprovech para mirarme al espejo, deseando haber pasado ms tiempo arreglndome aquella misma tarde. El reflejo de Sara apareci justo encima de mi hombro derecho en el espejo y nos miramos a los ojos. Estudi su rostro, en busca de alguna seal que me indicase que la realidad haba hecho acto de presencia y que Sara haba recuperado el buen juicio. Apenas haca un minuto que nos habamos separado y las dudas ya comenzaban a mortificarme. La expresin de mi cara deba de ser lo bastante elocuente, pues Sara arque las cejas a modo de advertencia y sonri. A continuacin

se acerc y me rode la cintura por detrs, atrayndome hacia s. Entrelac las manos con las suyas y lanc un suspiro, viendo nuestro reflejo mientras Sara iba inclinando la cabeza hasta acariciarme el cuello con los labios. Se me eriz la piel del brazo y ella la acarici, calmndola, y dio un suspiro de satisfaccin. Me estremec y me mir a los ojos de nuevo. Lanz una sonrisa radiante, a medio camino entre la exuberancia y la anticipacin. Mis ojos recorrieron la imagen del espejo. Tena el rostro enardecido, tan cerca del mo... Sus brazos, alrededor de mi cintura, nuestras manos entrelazadas... Mientras mis ojos estudiaban aquella imagen, mi mente la rechazaba. Estaba segura de que aquello era irreal. Esto es un poco extraoconfes. Suspir y me estrech levemente entre sus brazos. Ya lo s, pero he pensado en ello durante tanto tiempo que ya hace siglos que me parece real. De verdad? Era cierto que haba estado pensando en m de aquel modo? No poda creerlo. De verdadse limit a decir, con la mirada fija en la ma en el espejo. Sabes una cosa? Acerc todava ms la cara de modo que nuestras mejillas permanecieron pegadas. Pareces totalmente petrificada. Puse los ojos en blanco, deseando que no pudiese leer en m como en un libro abierto. Muchas gracias. Lo estoy. Yo tambin respondi, lanzando una risa nerviosa. Lo cierto es que estoy muerta de miedo. Su sinceridad me conmovi y me invadi una sensacin de alivio. Quiero tener la oportunidad de conocerte mejor. As, de esta manera balbuce, ya sabes, saliendo juntas. Saliendo juntas? Me ech a rer por las palabras que haba escogido y su cara palideci. Me volv en el crculo de sus brazos; mis

manos fueron a parar a sus hombros y luego a su nuca. Quieres salir conmigo? dije en tono burln. S. Es que no debera usar esas palabras? Hay alguna palabra especial o algn tipo de terminologa que debiera utilizar? Su rostro estaba rojo como la grana. No le asegur, sonriendo. Lo de salir juntas est bien. Resulta que no puedo creer que est oyendo esto de tus labios. Pues, crelo. Sus ojos emitieron unos destellos verdes a la vez que levantaba la barbilla en actitud desafiante. Lo intentar la tranquilic. Quiero hacerlo. Muy bien. Me dio un beso liviano, sin pasin. -Podemos ir poco a poco le dije sin despegar mis labios de los suyos. Poco a poco repiti. Yo no me voy a ninguna parte. La estrech con fuerza y me devolvi el abrazo, lanzndome una risita ahogada al odo. Pero no me beses como lo hiciste en el coche... o no respondo de mis actos. Me ech a rer y la solt. Se ech hacia atrs y se qued mirndome, estudindome. Me puedo quedar contigo esta noche? Pens que el corazn me iba a estallar. Dio un salto para tranquilizarme, colocando las manos en mis hombros y dndome unos rpidos pellizcos. Me portar bien, te lo prometo. No quiero que esto acabe titube un poco, como si estuviera avergonzada. Quiero despertarme maana y saber que esto ha sucedido de verdad. Me gustara mucho que te quedaras conmigo esta noche mi voz sonaba grave mientras la abrazaba de nuevo. Se liber de mis brazos y esboz una nueva sonrisa traviesa de camino a su habitacin. Ir a cambiarme dijo y desapareci tras la puerta.

Como en una nube, me prepar para meterme en la cama, sin saber muy bien qu ponerme. AI final me decid por una camiseta de talla extra grande. Nerviosa, apagu la luz y me encaram a la cama, oyendo las carrerillas de Sara en la puerta de al lado. Muy pronto, la luz que provena de su habitacin se extingui y, ms qu verla, percib su presencia junto a mi cama. Ests ah? pregunt con voz silenciosa. Estoy aqu mismo. Extend la mano y encontr la suya. Despus retir la colcha y me apart un poco para hacerle sitio. Desplom su peso sobre el colchn, junto a m, y mis ojos se fueron acostumbrando a la oscuridad. Se tendi sin decir una palabra y apoy la cabeza en la almohada. Una vez ms, consegu dominar mis nervios y me tumb junto a ella, inmvil, hasta que al final dijo algo. Puedo abrazarte? hablaba en voz tan baja que tuve que estirar el cuello para orla. Cerr los ojos y un suspiro se escap de mis labios. Estaba siendo tan dulce.., Tan considerada y cuidadosa... Volv a sentir aquel arrebato en el corazn. Sin decir palabra, deslic un brazo por debajo de sus hombros y la atraje hacia m a la vez que acurrucaba su cuerpo en el mo. Su cabeza descansaba en mi clavcula y me rode con el brazo. El mo fue a parar a su espalda y la acarici lentamente por encima del fino algodn de su camiseta. Lanz un profundo suspiro y coloc una pierna por encima de las mas, acercndose ms an. Buenas noches, Les. Apret sus labios contra mi garganta. Buenas noches, Sara, Le acarici el pelo con los dedos, dejando que mi mano recorriese la lnea de su espalda mientras mis labios dibujaban una sonrisa. Mir hacia el techo, saboreando el momento, agradecindoles a los dioses el regalo que me haba sido concedido. Las dudas podan esperar hasta maana. Lo nico que importaba en aquel momento era el rostro enterrado en mi cuello, el calor enardecido que cubra la totalidad de mi cuerpo y el aliento suave y rtmico que flotaba por mi pecho. Acerqu los labios a su frente y nos quedamos acurrucadas la una en la otra, ms cerca todava.

13

Abr los ojos a las seis en punto de la maana y comenc a hacer un inventario mental de partes del cuerpo humano. Estaba echada en mi lado de la cama y Sara estaba acurrucada en mi espalda, pegada a m, rodendome la cintura con el brazo. Aguc el odo para captar cualquier seal que me indicase que Sara se haba despertado, pero su respiracin era lenta y regular mientras dorma. Me debat entre la necesidad de levantarme para ir al cuarto de bao y el deseo de quedarme all quieta y deleitarme con la presencia que tena a mi lado. Al final, la necesidad fisiolgica pudo ms que mis deseos y retir el brazo de Sara con cuidado para escurrirme de su abrazo. Fui de puntillas hasta el servicio, me cepill los dientes y tontamente trat de pasarme el peine por el pelo antes de volver a la cama. Me acerqu a Sara por detrs, vi que no se haba movido ni un centmetro y me inclin un poco para contemplar su rostro. Sus largas pestaas descansaban sobre unos pmulos altos y tena los labios ligeramente separados mientras continuaba durmiendo plcidamente. Apart la colcha, me coloqu con sigilo detrs de ella y comenc a tantear con las piernas y los brazos hasta que las curvas de mi cuerpo encajaron a la perfeccin con las del suyo. No consegu conciliar el sueo. Mi mente y mi cuerpo estaban despiertos de placer, con una sensacin de plenitud y fascinacin que me embargaba completamente. Toda la aprensin que haba sentido la noche anterior se haba esfumado y mir hacia delante; mis ojos se quedaron fijos en los rizos oscuros que surcaban el hueco de su nuca sin alcanzar la lnea del cuello de su camiseta. Mientras la observaba, aquella pequea zona de piel desnuda se empe en llamarme, en provocarme... Mis labios se abrieron paso hasta aquel hueco y lo acariciaron despacio, regodendose. Respir hondo, enamorada de aquel aroma,

y la llama del deseo comenz a arder en mi interior. Mis labios subieron por la nuca hacia su oreja, bajaron de nuevo por la lnea de su cuello y se detuvieron en la curva de su hombro. Mmm... El suspiro escap de sus labios como en un sueo y se apret contra m al abrigo de mi cuerpo. Sonriendo, cog el cuello de su camiseta y tir de l hacia abajo. Enterr los labios en aquella zona de su espalda, describiendo crculos, lamiendo y mordisqueando con dulzura. Se ech hacia atrs apretndose an ms contra m y pas el brazo por debajo de su almohada, doblndolo por el codo de modo que alcanzase a tocar su mano. Movi los dedos y los entrelaz con los mos, ejerciendo una ligera presin. Mi boca prosigui su recorrido mientras mi otra mano se arrastraba hasta su hombro y descenda por su brazo, acaricindolo lentamente antes de esconderse bajo la manga de su camiseta y cubrir su hombro desnudo. Luego, mis dedos fueron bajando, siguiendo la estela de la piel desnuda de su clavcula hasta encontrar la palpitacin agitada de su garganta, deslizndose por su cuello y acaricindole la barbilla... Mi boca trep hasta la parte superior de su columna vertebral y levant la cabeza, para mirar por encima de su hombro, para ver cmo mis dedos encontraban sus labios. Tena los ojos cerrados mientras daba la bienvenida a cada uno de mis dedos con un beso. Separ un poco los labios y su lengua descubri uno de mis dedos; lo engull para succionarlo con suavidad antes de liberarlo y atrapar uno nuevo. La humedad desbordante de su boca envi una corriente elctrica a mi bajo vientre y la sacudida recorri todo mi cuerpo. Aquellos espasmos me dejaron sin fuerzas. Capt la sonrisa que bailaba sobre sus labios mientras me apretaba la mano que descansaba sobre la suya. Cuando recobr las fuerzas, m boca buscaba desesperadamente su cuello y se abri para que mi lengua pudiese jugar con su nuca y mis dientes comenzaron a frotar aquella piel tersa y suave. Su boca liber mis dedos y su mano libre descendi por detrs de su cuerpo hasta encontrar mi cadera. Me acarici despacio y a continuacin me atrajo hacia s.

Recorr con la mano su escote en sentido horizontal hasta llegar a la curva de su hombro, liberado por fin de la manga de su camiseta. Despus descend por su brazo, presion su antebrazo y me entretuve describiendo crculos en la mueca hasta llegar a la mano que acariciaba mi cadera. La fuerza de su mano me sorprendi cuando agarr mis dedos. Dobl la rodilla hacia delante, obligndola suavemente a cambiar la postura de su cuerpo, y dobl la pierna mientras echaba todo su peso hacia delante. Mi cuerpo se movi contra el suyo. Su mano condujo la ma hasta su cadera, implorando que se detuviese all. Inconscientemente recorr la parte externa de su muslo y not cmo se tensaban sus msculos mientras mi mano moldeaba su carne. Puse la mano detrs de su rodilla y la acarici despacio; sent el estremecimiento de su cuerpo mientras me mova arriba y abajo, entretenindome en la suavidad de la parte interna del muslo. Mi respiracin se iba volviendo cada vez ms agitada a medida qu tomaba conciencia de las reacciones de su cuerpo. Se retorca entre las sbanas, anticipando mis caricias, y su mano peda que me acercase an ms. Vacil un poco, prolongando los dedos por su piel mientras me resista a la tentacin de explorar un poco ms. Mov la mano hacia arriba, deslizndola por las bragas de algodn que cubran sus caderas, por debajo de su camiseta, ms despacio, cuando se detuvo para acariciar la piel tensa que se extenda por su vientre. Mis dedos se hundieron para acariciar la banda, elstica. Estir ambas manos para sujetar el brazo que acunaba su cabeza, obligndome a doblarme un poco ms, a acercar an ms mi cuerpo mientras mi ser envolva el suyo completamente. Recorr el lbulo de su oreja con los labios, mordisquendolo, y su cuerpo se estremeci como respuesta. Mi corazn lata muy deprisa cuando me concentr en la piel suave de su estmago y mis dedos descubrieron y dibujaron todas y cada una de las costillas de su caja torcica. Mov la mano hacia arriba y acarici sus pechos suavemente henchidos. Contuve la respiracin mientras vacilaba un instante, gozando por adelantado, sintiendo la dulzura de su cuerpo

mientras ste se estiraba a la expectativa. Ahora tena la mano entre sus pequeos pechos y la acariciaba creando crculos lentamente, provocndola, prolongando el momento hasta que mi mano cubri uno de sus pechos muy despacio y el pezn se puso erecto entre mis dedos. Se le escap un largo gemido que me peda ms y ms, ahuyentando cualquier posible inhibicin que sintiese todava. La presin de mi mano aument mientras la tocaba, mientras la acariciaba, abrazando la textura carnosa de su pequeo pecho antes de encontrar su pezn de nuevo y rodearlo entre mis dedos. Ahora, Sara estaba jadeando, derritindose, con el cuerpo dbil y lnguido. La estrech entre mis brazos, moviendo la mano entre sus dos pechos, acaricindola con ternura, atenazndola, deleitndome en el modo en que su cuerpo se arqueaba contra el mo. Apretaba mi otra mano con fuerza, con la respiracin entrecortada mientras se mova con urgencia. Leslie. Mi nombre se escap de sus labios. Su voz era grave y ronca mientras volva la cabeza, alargando la mano hasta la parte posterior de mi cabeza para atraer mi boca hasta sus labios. Su pasin se desat con aquel beso y fue resbalando contra mi cuerpo, apoyando la espalda en el colchn mientras reclamaba mi cuerpo encima del suyo. Me puse encima de ella, rodeando sus pechos con las manos mientras mi boca encontraba la suya de nuevo. Retuvo mi lengua en su interior, succionando con fuerza al tiempo que rodeaba mi cuello con sus brazos, apretndome contra ella. Apart el tejido de su camiseta y mi boca se uni a mis manos al comps de mis labios, mi lengua y mis dedos, que danzaban por sus pezones, arrancndole un nuevo jadeo. Leslie. -Pronunci mi nombre de nuevo, esta vez con tanta vehemencia que levant la cabeza, insegura de repente. La mir a los ojos, abiertos y anclados en los mos, que emitan gritos mudos de deseo. Ests bien? susurr sin aliento.

Se mordi el labio superior. Por favor, no te detengas. Sus palabras me derritieron y enterr la cara en sus pechos, besndola dulcemente mientras sus dedos hurgaban en mi pelo. Deslic, la mano hlacia abajo al tiempo que continuaba acaricindola con la otra y mi boca recorra sus pechos con insistencia. Mis dedos revolotearon por su vientre, sumergindose por fin en el interior de la banda elstica de las bragas. En mi interior se desataron emociones espontneas que me hicieron temblar con un estremecimiento repentino de nerviosismo. Titube un poco, desfallecida. Otras imgenes acudieron a mi mente. Qu estoy haciendo?, gritaba la voz de mi conciencia. Esta mujer es Sara. Es Sara... Temblorosa, me desplom sobre su cuerpo y descans la cabeza en su pecho, con los brazos dbiles y lnguidos mientras permaneca inmvil, respirando agriadamente. Sara. Su cuerpo se qued quieto bajo el mo y el latido de su corazn se fue haciendo cada vez ms regular bajo mi oreja. Enterr las manos en mi pelo y comenz a acariciarme la frente con suavidad. Poco despus, sus manos se hicieron fuertes y, seguras de s mismas, iniciaron el masaje de mi espalda, liberando la tensin de mis hombros. Ven aqu. Habl en voz baja y se levant justo lo suficiente para deslizarse un poco hacia abajo y hacerme subir. Sin mirarla a los ojos, enterr la cara en su cuello, sintindome totalmente avergonzada, experimentando una sensacin de fracaso. Cmo puedo haber dejado que esto suceda? Movi las manos arriba y abajo de mi espalda, consolndome y acaricindome despacio. Llegaron hasta el interior de mi camiseta. Tena los dedos fros al contacto con el calor de mi piel. Suspir profundamente, tratando de despejar mi mente e intentando no sentir sino el gozo de sus manos en mi cuerpo. La presin de sus manos aument y su respiracin se hizo irregular de nuevo mientras comenzaba a moverse debajo de mi cuerpo, levantndome un poco para deslizarse a mi lado. Tir de mi camiseta hacia arriba y me la sac por la cabeza tan rpidamente que apenas

me di cuenta. Unos besos clidos recorrieron mi cuello, mis mejillas y mis prpados. Notaba la presencia de sus manos en todas partes, explorando mi piel desnuda, excitndome. Unos dedos tmidos me acariciaron los pechos. Mi cuerpo se estremeci, reavivando la llama, y me apoy en un codo. Mi boca encontr la suya y la bes intensamente mientras palpaba sus pechos con la mano, retozando con sus pezones hasta que empez a gemir de nuevo. Repeta mi nombre y me peda que no me detuviese. El corazn me lata desbocado y la atraje hacia m, sin parar de besarla mientras mi mano recorra su vientre una vez ms. Me retuvo con fuerza cuando mis dedos se adentraron en las bragas de algodn. Contuve la respiracin; su cuerpo se estiraba con anticipacin mientras mi mano continuaba bajando. Un gemido escap de mis labios cuando mis dedos desaparecieron en los pliegues de su humedad. Tan suave... Mis dedos iniciaron su exploracin y mi pasin se encenda con cada nueva contraccin que ya sacuda su cuerpo. Con suavidad al principio, mis dedos se adentraban con paciencia y poco a poco fueron aumentando la presin hasta penetrar con fuerza en su interior. Luego, los retiraba despacio para jugar y acariciarla un poco ms, y a continuacin volva a arremeter con ms mpetu. Mis dedos ejercan una presin profunda mientras mi mano la acariciaba con suavidad, la mimaba, la arrullaba, la excitaba... Me sujet a ella enrgicamente y apart su boca de la ma mientras luchaba por respirar. Su cuerpo se puso rgido, se qued suspendido en el aire y se apret contra m antes de caer hacia atrs, temblando, sacudido por las convulsiones. La estrech entre mis brazos, amndola, queriendo decir las palabras, pero sin atreverme a ello. Las sacudidas de su cuerpo cesaron un momento antes que comenzase a moverse contra m de nuevo, con los msculos de su interior abrazando mis dedos, pidindoles que se adentraran ms y ms. Esta vez los mov con rapidez y empez a gritar de nuevo, a punto de caerse de la cama mientras me sujetaba y me arrastraba

hasta colocarme encima de ella, rodeando mi cuerpo con los brazos y una pierna. Dej que me abrazase as hasta que su cuerpo dej de temblar y su ritmo cardaco volvi a la normalidad. Luego me ergu lentamente hasta encontrarme cara a cara con ella. Roc su mejilla con los labios y me acerqu despacio hasta su sien, pasando por encima de sus prpados cerrados. Apoy mi peso sobre un codo mientras levantaba el otro brazo y le apartaba los rizos sudorosos de la frente. Respir hondo, tratando de calmarse mientras una sonrisa afloraba a su rostro. Mis labios atraparon los suyos de nuevo. Su respuesta fue automtica y abri la boca para recibir mi beso con avidez. Me concentr en la sensacin de tenerla all, en mi boca, mientras sus labios iban al encuentro de los mos, y sonre, sintiendo cmo estiraba su cuerpo debajo de m. Al final, abri los ojos, que me miraron tmidos por debajo de las pestaas. Buenos das murmur. Me lanz una sonrisa perezosa y un rubor aterciopelado asomaba en sus mejillas. Buenos das respondi en voz baja. Siempre despiertas as a tus amantes? A tus amantes, repet para mis adentros. Amantes: Slo a las que son muy especiales le dije, besndola de nuevo. Ests bien? Abri ms los ojos. La palabra bien no refleja ni la mitad de lo que siento. Prueba con feliz, extasiada, sorprendida... pero, sobre todo, apasionada. Levant una mano por detrs de mi cabeza y me dio un beso en la boca. Anoche cre orte decir que queras ir poco a poco. Me pregunto a qu le llamas t ir deprisa. Me sonroj y baj la mirada, avergonzada. No he podido evitarlo. Te estaba abrazando... tartamude. Lo siento.

Me puso un dedo en los labios. Por favor, no digas eso. Yo no lo siento, en absoluto. No me hagas pensar que ya te ests arrepintiendo de esto. No, nosalt para convencerla. Yo tampoco lo siento; sencillamente, estoy nerviosa admit. Pues ya somos dos. Sonri y su mano fue a parar a mi mejilla, acariciando suavemente mi piel con los dedos. Eres una amante maravillosa, Leslie dijo en voz bajapero me temo que no voy a saber cmo tocarte... No tienes por qu hacerlo... Pero quiero hacerlo. Levant la cabeza y su boca reclam la ma de nuevo mientras me arrastraba hacia ella. Fuimos rodando por la cama hasta que su cuerpo estuvo encima del mo, con las piernas entrelazadas. Baj los brazos para tirar de su camiseta, se la saqu por la cabeza y me regode en la sensacin de sentir sus pequeos pechos desnudos apretarse contra los mos. Mis manos se posaron en el hueco de su espalda y percib la tersa suavidad de su piel mientras se estiraba encima de m. Continu besndome, enredando una mano en mi pelo y recorrindome la garganta con la boca mientras su otra mano me acariciaba lentamente la espalda. Percib su nerviosismo por su modo de respirar y por las palpitaciones que latan contra mi pecho. Comenz a palparme mientras se ergua, temblorosa, y se puso a dibujar la curva de mi seno. Haba dejado de besarme y tena la mirada puesta en su propia mano, que iba cubriendo todo mi cuerpo consiguiendo que de mis labios escapase un sonoro jadeo. As est bien? Me lanz una mirada titubeante y me apresur a asegurarle que lo estaba haciendo maravillosamente bien. Eres tan suave... me dijo con la voz imbuida de fascinacin mientras recorra mi pezn con un dedo trmulo. Mi cuerpo se rindi sin voluntad. Mi respiracin fue acelerndose y Sara me sonri, con los ojos enormes y oscuros, a la vez que iba ganado

confianza en s misma. Se regocijaba, viendo las reacciones de mi cuerpo ante sus caricias y cerr los ojos para ahogar la sensacin de bochorno. Ahora sus dos manos estaban sumergidas en mi cuerpo y comenzaban a explorarlo, seguidas de sus labios. Su boca era lenta y estaba hmeda. Dej una estela de besos por mi cuello y por el pecho, y su lengua me tanteaba mientras su boca cubra un pecho primero y despus el otro. Notaba sus dedos, sus manos, su boca y su lengua por todas partes. Me estaba haciendo enloquecer de placer, torturndome, provocndome, empujndome y obligndome a no pensar en nada ms. Todo aquel rato, su voz llegaba hasta m, susurrndome palabras cariosas, maravillndose por lo que estaba sintiendo, asombrada por ser capaz de proporcionarme tanto placer. Se deleitaba en las convulsiones que recorran mi cuerpo y en los gemidos que ya no poda contener. Cada caricia era una mezcla insoportable de tormento y xtasis, hasta que al final acab por apiadarse de m. Sus dedos slo vacilaron un instante antes de deslizarse hacia abajo y encontrarme empapada en oleadas de placer. En un momento, unos temblores sacudieron mi cuerpo como si de una corriente elctrica se tratara, mientras mis brazos retenan a Sara sin dejarle escapar. Antes de poder recuperar el aliento, se movi de nuevo y sus manos y su boca siguieron retozando con mi piel. Levant un brazo, gimiendo. Por favor... Mi mano encontr la suya y detuvo sus movimientos. Necesito un momento... Un espasmo involuntario sacudi mi cuerpo y una risa seca escap de mis labios. Abr los ojos y descubr los suyos, enormes por el asombro. Me ests matando. Sonre, sintindome demasiado dbil para abrazarla del modo en que quera hacerlo. Oh, pero no me digas que no es una buena forma de morir... Lanz una risa seductora, me abraz con fuerza y me cubri la cara de besos. Despus se apart un poco, lo justo para apoyarse sobre un codo y para descansar la cabeza en la palma de la mano. Levant la sbana y la coloc con cuidado a mi alrededor antes de dejar que sus dedos se deslizasen arriba y abajo por mi brazo, mimndome.

Era la primera vez que vea reflejada una expresin de puro placer en su rostro. Los ojos le brillaban con destellos de luz y una sonrisa afloraba de sus labios. Desde luego, pareces muy satisfecha contigo misma me re. Lo estoy dijo, esbozando una sonrisa radiante. Si hubiera sabido que esto era tan maravilloso, te habra dicho lo que senta hace mucho tiempo. Ah, s? Mi corazn ya haba abandonado su ritmo desbocado. Y cundo habra sido eso exactamente? Frunci la nariz. Quieres que te diga la verdad? Por favor. Bueno pronunci la palabra muy despacio. Ya tena mis sospechas la noche que me dijiste que eras gay. Su sonrisa se hizo ms leve. Estaba confusa porque saba que senta algo especial por ti. T slo me ayudaste a ponerle un nombre a mis sentimientos. Hace tanto tiempo? Estaba perpleja. Asinti con un gesto. Desliz los dedos por mi cuello de nuevo, acaricindolo despacio y entretenindose en mi clavcula. Cuando habl otra vez, su tono era bajo y estaba lleno de remordimientos. Tard mucho tiempo en admitir lo que senta. Cuando por fin me permit a m misma pensar en ello, ya ni siquiera nos hablbamos. Frunci el ceo y alargu el brazo para borrar las arrugas de su entrecejo. Estaba cabizbaja y quise retirarle el pelo de la cara. As pues, por eso no pareci importarte cuando te dije que Billy nos quera a las dos aqu, en Atlanta le dije con dulzura. Se sonroj avergonzada. Quera tener la oportunidad de estar cerca de ti otra vez. Le acarici el pelo con los dedos para reconfortarla. --Y?

Y entonces salimos aquella noche con Billy y conocimos a Michelle. Fue una noche muy dura para madmiti, suspirando y recorriendo mi garganta con las yemas de los dedos. Al principio me hizo mucha gracia ver cmo te ponas nerviosa cuando vino a nuestra mesa, pero luego, cuando te vi bailar con ella, sent una punzada en mi interior. Me mir a los ojos y me dedic una sonrisa forzada. Os estabais seduciendo la una a la otra delante de mis narices y en lo nico en que pensaba era que debera haber sido yo quien bailase contigo en lugar de ella. No puedo creerlo. Estaba perpleja, recordando lo nerviosa y avergonzada que me haba sentido cuando vi a Sara mirarnos en la pista de baile. No tena ni idea, pens que estabas asqueada por lo que estabas viendo. En realidad, cre que por eso te habas ido a Boston a la maana siguiente. Dirigi la vista hacia el techo y suspir. Pues, no. Me pas toda la noche despierta y discutiendo conmigo misma por lo que estaba sintiendo. No sabes lo cerca que estuve de llamar a tu puerta y contrtelo todo aquella misma noche. Me asust tanto sentir lo que senta que recog mis cosas y me march antes de las seis de la maana. Retroced hasta aquel fin de semana con la mente. Pero cuando regresaste, estabas bien. De hecho, entonces comenzamos a pasar ms tiempo juntas otra vez. Sara asinti. Me pas todo el fin de semana convencindome de que haba malinterpretado mis propios sentimientos. Volv con la firme intencin de convertirme en la mejor amiga del mundo. Funcion durante un tiempo, pero me estaba auto engaando. Se inclin para besarme de nuevo, muy despacio. Y t? Qu sentas? me pregunt sin despegar sus labios de los mos. Creo que siempre he estado un poquitn colada por ti. Levant la mano y separ el dedo ndice del pulgar un centmetro para ilustrar mis palabras.

Me siento halagada brome. No lo sabas? Neg con la cabeza. No. Siempre has tenido mucho cuidado en guardar las distancias entre nosotras. Sus dedos encontraron los mos y se entrelazaron automticamente. Me lo habras dicho alguna vez? Me puse seria para decirle la verdad. No. Esboz una mueca de disgusto. Esa regla otra vez, no? Asent con un gesto. Nunca me habra arriesgado dije en voz baja. Me estudi detenidamente y suaviz su expresin. En ese caso estoy ms contenta todava de habrtelo dicho anoche. Yo tambin. Le cog la cara entre las manos y la atraje hacia m para darle un largo beso. Sent un cosquilleo familiar en el estmago. Mmm... Llamamos al servicio de habitaciones? Un caf no me vendra nada mal me susurr al odo a la vez que se levantaba y echaba todo su peso encima de m. Alargu el brazo para coger el telfono, marqu los nmeros a ciegas y esper una respuesta. La lengua de Sara trazaba crculos perfectos alrededor de mi pezn mientras yo encargaba caf y un desayuno continental. Sara se desliz hacia abajo y tir de mis bragas hacia las rodillas al tiempo que yo dejaba el auricular en su sitio. Su boca encontr la ma y volvi a dejarme sin aliento.

Cunto van a tardar en subir? pregunt con la respiracin entrecortada mientras le acariciaba el pecho con la mano. Acerqu mi boca a la suya. No te preocupes, tenemos mucho tiempo.

14

Nuestra dicha se prolong durante todo el fin de semana, se extendi a la semana siguiente y despus durante todo el mes. Cada da traa consigo un nuevo matiz de intimidad, tanto fsica como emocional. Fsicamente, Sara era como una nia con un juguete nuevo, disfrutando de cada nuevo recoveco de nuestros cuerpos. Le encantaba tocar y ser tocada, descubrir todos los rincones secretos y especiales, capaces de arrancar tanto placer. No dudaba en decrmelo cada vez que descubra una nueva diferencia entre hombres y mujeres. Con los ojos abiertos como platos por el asombro, mova despacio la cabeza, maravillada por un descubrimiento tras otro. A continuacin esbozaba una sonrisa lenta, con ganas de contrmelo, mimando y protegiendo cada nueva revelacin antes de guardarla en el interior de su mente. Si bien una parte de m se acongojaba ante aquellas comparaciones, escuchaba todas sus palabras, queriendo estar siempre a su lado y asegurarme de que no iba a poner barreras entre nosotras. Nuestra forma de hacer el amor era suave y aventurera, enardecida y apasionada. Ms de una vez me descubr a m misma dispuesta con arrogancia a demostrarle que no haba nada que un hombre pudiese darle y yo no. En aquellas ocasiones me encenda con ms pasin, enterrando mis temores y mi enfado en el fuego que arda en nuestro interior. Con cierto sentimiento de culpa, me asustaba la intensidad que haba entre nosotras y el temor de que llegase a acabarse. La haca desmayarse de placer, consciente de que, por el momento, haba triunfado en mi arrogancia por el modo en que me sujetaba con fuerza, susurrndome lo maravilloso que era hacer el amor conmigo.

Cada da, la intensidad pareca que aumentaba, hasta el punto en que cada mirada, cada caricia estaba cargada con una corriente elctrica implcita; todo ello, estoy segura, intensificado por la incertidumbre. Todo era nuevo por el cambio en nuestra relacin y cada vez que me sorprenda a m misma sin acabar de creerme del todo lo que estaba ocurriendo, Sara estaba all, a mi lado; apretando su rodilla de forma sutil contra mi muslo en plena reunin, apoyando las manos en mis hombros y echndose un poco ms adelante de lo necesario mientras echbamos un vistazo a los informes desparramados por mi escritorio, rozndome la mano mientras sealaba un problema en particular... Y luego estaban las noches. Los fines de semana. A veces, Sara era romntica y, otras, era puro fuego. Cada da era una aventura y yo nunca saba muy bien qu deba esperar. Fue en una de esas noches, estando una en brazos de la otra, en silencio, cuando de repente irgui la cabeza y me sonri con ternura. Hblame del parvulario. Cmo eras? Quin era tu maestra? Te acuerdas de aquella poca? Eh, espera un momento! Qu significa esto? Le hice cosquillas y emit un chasquido con la lengua. Me lanz una mirada intensa. Quiero saberlo todo sobre ti. Quin eres. Dnde has estado. Quiero conocer todos los momentos importantes de tu vida. La mirada que estaba clavada en la ma era ntida y seria. Me pregunt si sabra lo importantes que eran aquellas palabras para m, lo mucho que significaba que quisiese conocer cada detalle de mi vida. La Sra, Stembauch. Sonre, ms por mis pensamientos sobre Sara que por el recuerdo. Y t? Sacudi la cabeza. T primero. Te hablar sobre m maana por la noche.

Me gustaba aquel juego. Mir al techo e inici una cuenta atrs en el tiempo. Vino a mi mente la imagen de una nia con el pelo despeinado y llorando a lgrima viva en el vestbulo del parvulario, negndose a soltar la mano de su madre. Llor como una magdalena el primer da. No quera separarme de mi mam. Oh, pobrecita. Sara tena una expresin triste. Cuntame qu pas. Se lo cont, con todos los detalles. Y cada noche me peda que siguiese donde lo habamos dejado la noche anterior. Y cada noche una le contaba a la otra un momento significativo de su pasado. Nada era demasiado insignificante mientras nos pasbamos las horas hablando y escuchndonos, pidindonos mutuamente explicaciones de todos nuestros sentimientos y narrando todos los aos de nuestra vida sin omitir nada. Y as fue como llegu a conocer a Sara. No a la Sara del fro traje azul, sino a la diablilla de ojos verdes con coletas que se pasaba el da pelendose con su hermano y que haca rabiar a su hermanita sin piedad. Siempre haba sabido que me senta atrada por Sara y casi poda sealar sin temor a equivocarme el da exacto en que haba sabido que la deseaba, pero durante aquellas conversaciones en plena noche descubr que la adoraba, que la quera y que me estaba enamorando de ella sin remedio. Sin duda alguna eres la amante ms atenta que he tenido en mi vida, Sara dijo aquellas palabras en un susurro, para que slo mis odos pudieran captarlas. Era un jueves por la noche y estbamos con nuestros compaeros de trabajo en un bar local, despus de la jornada laboral. Era yo quien haba insistido en salir con ellos, pues saba que ya haca bastante tiempo que no habamos visto al grupo en una reunin social y que, a pesar de todo, continubamos teniendo la responsabilidad de guardar las apariencias. Estbamos all sentadas, interviniendo de vez en cuando en la conversacin, pero siendo ms un par de figuras decorativas que una parte del grupo. Nos sentamos en un extremo de la mesa mientras los dems daban buena cuenta de sus bebidas.

Mir a Sara de reojo y me di cuenta que tena la mirada clavada en mis ojos. Despus de asegurarme de que nadie poda ornos, le ped que me explicase lo que me haba dicho antes. Un amago de sonrisa se asom a la comisura de sus labios, pero ella continu pensativa. Eres atenta en muchos sentidos, de verdad, pero ahora mismo estaba pensando en la parte fsica. Me llev la copa de vino a los labios para ocultar mi sonrisa. Explcamelo insist. Eres tan cuidadosa y sensible... Es como si escuchases todos y cada uno de los rincones de mi cuerpo, como si pudieses or lo que dicen o lo que gritan. Y sabes cmo responder, sabes exactamente cmo tocarme. Se acomod en la silla y escrutamos a los dems. Cuando continu hablando, lo hizo en un tono de voz ms bajo. Es casi como si no supiera dnde acaba mi cuerpo y dnde comienza el tuyo, por el modo en que me abrazas, me besas y me tocas en tantas partes a la vez... Me siento embriagada, llena y rica en mi interior. Vaya. Mis emociones crecan mientras mi cuerpo reaccionaba fsicamente a sus palabras. Di otro sorbo de vino y le lanc lo que esperaba fuese una mirada discreta. Yo te hago sentir todo eso? Me mir y se detuvo a estudiar mi rostro. Sus propias facciones eran una mezcla de dolor, encantamiento, temor y deseo. Asinti con la cabeza, clavando sus ojos verdes en los mos y haciendo que un temblor me recorriera el cuerpo. Alguien interrumpi nuestra charla, se sent en la silla que haba junto a Sara y comenz a darnos conversacin. De repente vi a la Sara profesional, a la Sara normal, emerger a la superficie. Esbozando una sonrisa graciosa, riendo en el momento preciso... Mi mente empez a dar vueltas con aquel dja vu. Nada era lo que pareca. Record no por primera vez y, desde luego, tampoco por ltima, lo extrao de la situacin. Tan frgil...

Entonces, por debajo de la mesa, oculta a todas las miradas, not la presin de unos dedos enfundados en unas medias de seda que buscaban mi pie, acariciaban mi tobillo y recorran mi pantorrilla. Particip en la conversacin, sonriendo y riendo sin esfuerzo. La presin de su rodilla contra mi muslo era un recordatorio constante y reconfortante. Durante casi una hora continuamos con la charla social, sin abandonar la escena de arrumacos que estaba teniendo lugar bajo la mesa. Sara sigui dejando a todos los dems boquiabiertos y de vez en cuando alargaba el brazo para pellizcarme suavemente la mano o darme un golpecito en el hombro, en lo que pareca una demostracin amistosa. Sin embargo, las miradas que me diriga hablaban de su deseo y conseguan que unos escalofros me recorriesen de arriba abajo la espina dorsal. Yo la miraba, encendida por el juego al que estbamos jugando, fascinada por el modo en que consegua que todo el mundo estuviese pendiente de sus palabras. La miraba del mismo modo en que la haba mirado tantas y tantas veces en el pasado, pero sabiendo que, al menos en el presente, era ma, sabiendo tambin que quiz tuviese que contentarme con el presente. Me dije a m misma que el futuro no importaba lo ms mnimo. Al final se volvi hacia m y, sin dejar de sonrer, me pregunt si estaba lista para irnos. Estoy un poco cansada y tengo hambre explic. Luego bebi un trago de vino y se aproxim hasta m, hablndome en un susurro apenas audible. Quiero comerte y, cuando lo haga, quiero que ests dentro de m. El ardor en mi entrepierna cobr vida inmediatamente y ahogu un gemido. Como si fuese un trozo de arcilla entre sus manos, dej que nos excusara ante los dems y nos fuimos despidiendo de todo el mundo. Aquella noche hicimos el amor como si tuviramos todo el tiempo del mundo, saboreando el momento, con una dulzura mortificante. Al terminar, permanecimos acurrucadas la una en la otra, su cabeza descansaba en el hueco de mi cuello y sus dedos dibujaban el

contorno de mi cuerpo. Pareca pensativa y esper que pusiese voz a sus pensamientos como saba que lo hara. No es fcil, verdad? El qu? pregunt, enterrando mis dedos en los rizos de su pelo. Ser gay. -Tard en contestar y ella continu hablando. Lo nico que quera hacer cuando estbamos en el bar era cogerte de la mano. Una cosa tan simple... Y no poda hacerlo. Se irgui sobre un codo hasta ponerse a la altura de mi cabeza. Llegas a acostumbrarte alguna vez? Percib la tristeza en sus palabras y la vi reflejada en sus ojos. S, con el tiempo le dije. Te hace apreciar los pequeos detalles mucho ms. Y nunca te hace indignarte? Por supuesto que s. Puedo llegar a ser muy vehemente con las cuestiones relacionadas con la homosexualidad, pero he aprendido a controlar mi enfado y a escoger mis batallas con cuidado. Lanc un profundo suspiro, sintindome incmoda, sin saber cmo explicarme A veces veo las cosas en general y otras veces procuro ocuparme slo de mi pequeo mundo. Sara asinti, hundindose despacio entre mis brazos. Casi oa las preguntas que comenz a hacerse. Eran las mismas preguntas que me haba hecho yo aos atrs. Aunque quera darle las respuestas, era consciente de que no poda intentar persuadirla para que sintiese lo que yo quera que sintiese. Lo nico que poda esperar era que las respuestas, cuando surgiesen, la condujesen hasta m. ***

A pesar de que me mora de ganas de contarle a Susan los cambios que se haban producido en mi relacin con Sara, me daba cierto miedo coger el telfono para llamarla. No estaba preparada para or el rapapolvo que estaba segura de que me echara. Al final fue Susan

quien me llam el domingo por la maana, una semana despus de la confesin de Sara. Acabbamos de desayunar y Sara me tena sujeta a la cama, jugando conmigo y hacindome cosquillas despiadadamente. Sara haba echado todo su peso encima de m y me estaba besando despacio cuando son el telfono. Yo estaba dispuesta a dejar que continuara sonando durante todo el da, pero Sara se irgui lo justo para acercarse al aparato y coger el auricular. Diga? -Se coloc el receptor en la oreja y lo inclin un poco hacia m para que pudiese or la voz del otro lado del aparato. Quiero hablar con Leslie. O a Susan con toda claridad y vocalic su nombre a Sara para que supiese de quin se trataba. Eres Michelle? Sara hizo una mueca al or el nombre de Michelle y arque las cejas mientras esbozaba una sonrisa maliciosa. No dijo, te has equivocado de chica. Ahogu una risa y se hizo un silencio al otro lado del hilo telefnico. Imagin la cara de Susan, incmoda y sin saber qu decir. Oh, lo siento respondi con rapidez. Soy Susan Richards. Est Leslie por ah? Hola, Susan. La voz de Sara acariciaba el nombre de Susan. Est aqu, a mi lado. Ahora mismo te la paso. Me alcanz el telfono y me dio un beso sonoro en los labios. Debera darte vergenza no haberle hablado todava de lo nuestro me rega en un tono de voz ms bien alto. Luego sonri y me dijo bajando la voz: Me voy a dar una ducha; as, podris charlar un rato vosotras dos. Me bes de nuevo y se fue a su habitacin. Hola, Susan. Debera darte vergenza no haberle hablado a tu mejor amiga de lo vuestro dijo, copiando las palabras de Sara. Dios mo, Leslie, tienes una puerta giratoria ah en tu habitacin o qu? Me ech a rer y dej que continuase hablando.

Qu est pasando? Quin es ella? Cmo se llama? Me prepar psicolgicamente para la reaccin de Susan. Susan baj el tono de voz, es Sara. Sara? No poda dar crdito a mis palabras-, Tu Sara? S. Aagh! grit en el auricular. Lo saba, lo saba, traidora. Te lo dije. Se pas los siguientes minutos, felicitndose a s misma por haberlo presentido. Cmo ocurri? Vamos, cuntamelo me suplic. No me lo puedo creer. Dud un momento y decid no entrar en detalles. Me dijo que senta algo por m. Que senta algo por ti? Vaya, vaya... Not el tono de alarma en su voz. Le dije que yo senta lo mismo. Ah, s? Y luego qu? Susan me anim a que siguiera adelante, sin apenas darme tiempo a contestar. Hablamos, bailamos... dej la frase suspendida en el aire y disfrut por un instante al ver la ansiedad que le estaban provocando mis palabras, pero pronto comprob que era un error porque iba muy por delante de m. Te has acostado con ella? Me encog un poco ante su desparpajo; hacer el amor con Sara era algo tan nuevo para m, tan precioso, que me era imposible hacerme la arrogante. Un escalofro recorri mi columna y Susan capt el significado de mi silencio. Lo has hecho su voz expresaba su asombro, Cundo? Dmelo. La verdad es que todas las noches. Desde el viernes pasado. Hace una semana?

Asent. Y no me has llamado? pregunt alzando la voz. Lo siento. Ha sido todo tan rpido... suspir y aad en voz baja: He estado en el sptimo cielo y no quera romper el hechizo. Vacil un instante. Esto no es un rollo de una noche ni nada parecido? haba relajado el tono de voz y ahora pareca preocupada. No, ms bien somos... me esforc por encontrar la palabra adecuada para describirlo. Ahora somos amantes. Estamos juntas a todas horas. Susan dio un largo silbido, luego se qued en silencio y al final dijo algo: Eres feliz con esto. O las dudas que perfilaba su voz y supe que quera decirme que tuviese cuidado. Muy feliz respond sin dudarlo. Leslie, me alegro por ti, pero tengo que decirte que estoy un poco preocupada. Pues no lo ests. No quiero que te hagan dao. No sigas por ah, Susan, por favor. Me alter un poco. No quiero pensar en ello ahora mismo, de acuerdo? Al otro lado del aparato slo se oa un profundo silencio. Te agradezco que te preocupes por m, de verdad, pero ahora slo quiero disfrutar del presente. La voz de Susan se suaviz. Supongo que es un poco tarde para advertencias, no? S, me temo que s.

Continuamos charlando durante un rato. Cambiamos de tema y le expliqu que seguramente no estara de vuelta en Boston antes del da de Accin de Gracias. Sara tena que ir a ver a su familia y yo haba pensado en coger el avin de vuelta a casa con ella. Le dije a Susan que ya la llamara y colgu el receptor. Me qued pensativa unos minutos antes de levantarme de la cama. Aquella llamada telefnica me rondaba por la cabeza como una nube que amenazase tormenta. Haba demasiadas preguntas sin respuesta, pero era demasiado pronto para preocuparse, me dije. Poda pasar cualquier cosa. Por mucho que intentase resguardarme de mis propios temores, el mundo exterior comenz a filtrarse por las rendijas de mi realidad. Estbamos en mi oficina, felicitndonos unos a otros por la buena marcha del proyecto cuando Sara tuvo que irse un momento. Billy aprovech la ocasin para interrogarme. Se puede saber qu pasa entre vosotras dos? Qu quieres decir? Continu sonriendo y trat de aparentar indiferencia. Escucha comenz a decir en un tono de voz cortante, no creo que nadie ms se haya dado cuenta, pero para m es evidente el modo en que os miris la una a la otra. La he visto tocarte tres veces durante los ltimos quince minutos, cuando no hace un mes siquiera quera estar en la misma habitacin contigo. Estaba preparada para las bromas de Billy, pero la hostilidad de su voz me cogi por sorpresa. Lo mir con gesto tranquilo, intentando comprender su enfado. Ests preocupado por que los dems se enteren? le pregunt. No sera bueno, que digamos, Leslie. Estaba frunciendo el ceo y me indign. Repliqu en un tono fro. Sara y yo no vamos a hacer ninguna tontera, y a ti nadie te va a sealar con el dedo ms de lo que ya lo hacen.

Pens en mis palabras mientras se acariciaba la barbilla. Ya lo s, lo siento. No debera haber dicho esto. Tozuda, no quise salir en su ayuda. Lo mir fijamente y rae sent herida por las implicaciones de sus palabras. Puso mala cara y luego me pregunt cmo se lo haba tomado Michelle. La verdad es que bien. Me encog de hombros, sin ceder un pice. A ella no le importa; no haba nada serio entre nosotras. Significa eso que Sara y t vais en serio? Arque una ceja. Su tono de voz era hiriente y suspicaz. Me sent incmoda y me puse a la defensiva, tratando de escoger mis palabras con mucho cuidado. An no hemos llegado tan lejos. Era la verdad. A pesar de lo unidas que estbamos, no habamos hablado de futuro todava. Mis pensamientos se entretuvieron en aquellas palabras hasta que el carraspeo de Billy interrumpi mi ensimismamiento. No dejes que juegue contigo, Leslie. Baj el tono de, voz hasta hablarme en un susurro. Los hombres y las mujeres heterosexuales son todos iguales. Juegan contigo hasta que se aburren y luego vuelven a sus propias vidas. La amargura de sus palabras era muy elocuente y saltaba a la vista que le haban hecho dao en el pasado, pero, a quin no? Tanto los amantes gays como los que no lo eran; se trataba de un dolor distinto, por supuesto, pero dolor al fin y al cabo. Por muy ciertas que fuesen sus palabras, no estaba preparada para escucharlas; todava no. Estaba ms tranquila cuando respond. Siento que sa haya sido tu experiencia, Billy, pero no quiero or esto ahora mismo. Un brillo irnico ilumin sus ojos. No, estoy seguro de que no, Se apoy en la silla y se levant. A continuacin, se desperez un poco antes de dirigirse hacia la puerta. Pero luego no digas que no te lo advert, querida exclam por encima del hombro antes de desaparecer tras el cristal.

Casi haba conseguido borrar mis temores por completo, pero ahora, despus de una simple conversacin con Billy, l miedo volva para apoderarse de m, para instalarse en mi corazn y dar muerte a la chispa de vida que sala de mi interior. Mierda, mierda, mierda... Profiriendo una maldicin tras otra, me volv en la silla para mirar por la ventana. El otoo haba hecho su entrada en Atlanta. Los rboles semidesnudos me recordaban que el invierno estaba a la vuelta de la esquina. Apenas quedaban unos das para Accin de Gracias y el ao nuevo se acercaba a marchas forzadas y con l, el fin del proyecto. Segn el calendario previsto, debamos tenerlo todo acabado para la primera semana de enero y saba que, en todo caso, nos adelantaramos a la fecha prevista, pero no bamos a retrasarnos. La idea me aterraba, as que la desech, sin nimos para pensar en lo que haramos o en cmo terminara. Qu le pasa a Billy? Me volv y encontr a Sara sentada en la silla que Billy haba dejado libre minutos antes. La mir y ahogu mis palabras. Quise tomarla de la mano y salir huyendo de all, aislarnos lejos del mundo, lejos de cualquiera que pudiese interponerse entre nosotras. Por qu? Qu te ha dicho? Me ha soltado un gruido cuando me he cruzado con l en el pasillo. Cog un lpiz y me puse a dar golpecitos con l en la mesa, mirando a Sara con gesto triste y pensando en cmo articular mi respuesta. Billy se ha dado cuenta de que hay algo entre t y yo le dije. Frunci el ceo. Y qu? Por eso iba a enfadarse? Suspir y solt el lpiz. Despus puse ambas manos sobre la mesa. No, no creo que est enfadado por ello. Creo que est comparando lo nuestro con algo suyo, ya sabes. Hice un movimiento con la mano. Nos est equiparando con algo que antes le pas a l.

Continu frunciendo el ceo; luego arque una ceja y, al hablar, su voz denotaba cierto sarcasmo: Ah asintiya lo entiendo. El tema predominante entre vosotros, los gays. Las palabras que haba escogido me ofendieron: Vosotros los gays. Y qu se supone que significa eso? Continu hablando en voz baja: No te les con hombres o mujeres heterosexuales. Te rompern el corazn. Te suena de algo? Me ruboric y me negu a responder. Su tono de voz no me gustaba en absoluto. Michelle tambin mencion algo as. Aquella noche, cuando fui a verla al bar. De hecho, fue lo ltimo que me dijo cuando me abraz para despedirse. Pareca triste. Qu te dijo? insist. Me mir, con los labios todava torcidos en una mueca pesarosa. Me dijo que no te hiciese dao. El corazn se me encogi al or sus palabras. Lo siento. No debera haberte dicho eso. Sus facciones se suavizaron y ahuyent mi disculpa con un gesto. No te disculpes. Evidentemente, debe de tener sentido si todo el mundo lo dice. Puso una expresin seria y se ech hacia delante a la vez que se ajustaba la chaqueta de su traje. No quiero hacerte dao, Leslie. Aquellas palabras me pincharon como aguijones. De todas las formas en que poda haberlo dicho, Sara haba escogido aquellas palabras en concreto. No haba dicho No te har dao o No voy a hacerte dao. Tal vez, esas palabras hubiesen aplacado mis temores, pero no. Haba escogido No quiero hacerte dao.

Debi de presentir la herida que estaba abriendo, porque se puso en pie y me lanz una mirada tranquilizadora. Vamos, se est haciendo tarde. Vmonos a casa. Apenas se haba cerrado la puerta de mi habitacin en el hotel cuando sus manos y su boca se deslizaron por todo mi cuerpo. Me levant la falda, maldijo mis medias de nailon y me desabroch los botones mientras me empujaba contra la puerta. Con su lengua en mi boca y sus manos en mis pechos, me enfrent a mi confusin emocional. Me embargaba una tristeza implacable y me estaba dejando dominar por mi actitud fatalista. Y sin embargo, Sara me estaba besando y acariciando con un ansia que no haba visto en ella jams. No hagas esto murmuraba entre beso y beso. No me alejes de ti, no te rindas, Leslie. Dale tiempo al tiempo. Danos tiempo a nosotras dos. Era increble lo bien que me conoca, cmo era capaz de ver a travs de m. Reclamaba mi cuerpo por completo y mientras yo me resista a la defensiva, comenz de nuevo, con una ferocidad que no saba que poseyese. Mis medias estaban hechas jirones y sus dedos se adentraron en mi interior, sorprendindome con su agresividad, con su insistencia... Me sujet contra la puerta mientras mi cuerpo se pona rgido y me llev al orgasmo sin ms prembulos y sin dar tiempo a que mi cuerpo se relajase. Luego empez a arrullarme al odo y su dulzura de ahora era tan abrumadora como su agresividad anterior. Con las piernas desfallecidas, me ca contra ella y sus poderosos brazos me sujetaron con fuerza, sin dejarme caer. Si el orgasmo me haba desgarrado, tambin lo haban hecho las lgrimas. Me ech a llorar desconsoladamente y me estrech entre sus brazos, calmndome y susurrndome al odo. Despus, me llev hasta la cama y me desvisti. Dej caer su ropa al suelo, se meti conmigo en la cama, a mi lado, y comenz a cubrirme de besos, a tocarme y a acariciarme suavemente, y a mimarme de nuevo. Me hizo el amor una y otra vez hasta que por fin camos vencidas por el sueo.

15

El tiempo se nos empezaba a escurrir entre los dedos y cada da aumentaba mi sensacin de pnico. Esperaba ansiosa el largo fin de semana de Accin de Gracias, consciente de que Sara y yo bamos a estar separadas, puesto que ella iba a estar con su familia casi todo el tiempo. Me preocupaba el resultado de aquella separacin y el efecto que tendra en ella y en nosotras dos ver a su familia de nuevo. Llegamos a Boston a primera hora de la tarde del mircoles y nos detuvimos unos minutos en su apartamento del North End para que pudiese coger un abrigo antes de ir a casa de Susan. Despus de los momentos de extraeza inicial me sorprendi la rpida camaradera que surgi inmediatamente entre Sara y Susan. Mientras las dos se conchababan para pincharme sin piedad, mi corazn comenzaba a dar saltos de alegra por ver a las dos mujeres favoritas de mi vida poner a prueba sus lmites. Sara y yo pasamos la noche all, acurrucadas en el pequeo futon. Por la maana, me abraz con fuerza en la puerta y dijo que me echara de menos. Te llamar ms tarde. Siento no saber cules son mis planes para el resto del fin de semana. Me bes despacio y trat de disimular mi preocupacin. Ech la cabeza hacia atrs y me mir. Me cae bien Susan. Crees que me ha dado el visto bueno? Me ech a rer. Por supuesto que s. Hizo una mueca y me bes de nuevo. Psatelo bien exclam y se fue. Tal y como yo esperaba, Susan se deshizo en halagos con Sara.

Me ha sorprendido gratamente me dijo mientras nos sentbamos una enfrente de la otra en la mesa de la cocina, con una taza de caf en las manos. Por qu? sonre. No lo s respondi, encogindose de hombros. Es muy afable. Afable? Menuda palabra. S, no se me ocurre una palabra mejor para describirla. Muy simptica, encantadora y guapa. Hablaba en tono serio, lo que me sorprendi, y me miraba fijamente. No me extraa que te hayas enamorado de ella. Esboc una sonrisa radiante de felicidad. No me culpas? Cmo podra hacerlo? O la sinceridad en sus palabras, pero tambin vi cmo una sombra le oscureca el rostro. Mi sonrisa se desvaneci. Susan, estoy tan asustada... Las lgrimas asomaban en mis ojos. Ya lo s, cario. Se acerc y me tom de la mano. Dale tiempo. Nos estamos quedando sin tiempo; el proyecto prcticamente est terminado. Suspir y me sequ las lgrimas con la manga de la camisa. Ni siquiera hemos hablado de lo que vamos a hacer. Tarde o temprano tendris que hablar de ello, pero no puedes dejar que la preocupacin se interponga entre vosotras, Leslie. Tienes que confiar en ella, por muy difcil que resulte. Saba que tena razn, pero sus palabras no lograron apaciguar mi creciente pnico.

La amante de Susan, Pam, haba ido a casa de su familia en Rhode Island a pasar el da, por lo que Susan y yo fuimos a casa de su madre, como habamos estado haciendo durante los ltimos cuatro aos. Agotadas y con el estmago lleno, volvimos a casa poco despus de las seis y nos encontramos a Sara sentada en el umbral de la puerta. Mientras la haca entrar en la casa, me percat dolorosamente de la mirada perdida y de desolacin que haba impregnada en sus ojos. Comenz a tiritar al instante, por lo que la rode con mis brazos preguntndome cunto tiempo habra permanecido all sentada, pasando fro. Susan encendi el fuego de la chimenea y se puso a preparar caf mientras yo haca lo posible por reconfortar a Sara. La llev al sof y permanec abrazada a ella. Estoy bien repeta una y otra vez casi sin aliento mientras se recuperaba del fro. Al final, con una taza, humeante de caf en las manos, sus ojos viajaron hasta Susan un momento antes de posarse en los mos. De verdad, estoy bien. Resulta que ahora mismo estoy un poco sorprendida y me estoy enfadando por momentos. Desliz la mano sobre la ma y la retuve con firmeza. Mir a Susan de nuevo. No s cmo lo hacis, de verdad. Hacer el qu? Qu ha pasado? Susan se ech un poco hacia delante en la mesa. Sara respir hondo. Estbamos todos sentados a la mesa cenando cuando mi hermana comenz a pincharme, a preguntarme cundo iba a traer a casa a mi nuevo novio para que conociese a la familia. Le pregunt qu le haca pensar que tena un nuevo novio y mi madre intervino diciendo que deba de haber conocido a alguien porque ya nunca volva a casa los fines de semana. La mir paralizada, capaz de imaginar lo que haba sucedido, pero sin atreverme a hacer preguntas. Susan le pidi que continuase. -Bueno dijo, encogindose de hombros, entonces les dije que estaba saliendo con una mujer.

Susan lanz un largo y dbil silbido. Yo continu mirando a Sara fijamente con el miedo reflejado en mis ojos. No esperaba que fuese a decrselo a su familia. Sigui hablando con voz colrica. De repente se hizo un silencio en la habitacin. Mi hermana pequea empez a rerse y a decirme lo bueno que era mi chist; me qued all sentada, mirndolos a todos y cabrendome por momentos. Les dije que no se trataba de ningn chiste, que estaba saliendo con una mujer y que ramos felices, y entonces vino lo peor. Qu dijeron? Mi hermana me dijo lo pervertida y asquerosa que era. El gilipollas de mi hermano dijo; Vale, fantstico, mi hermana es una tortillera de mierda! y mi padre le dijo que cuidase su lenguaje. Luego, todo el mundo comenz a chillar y mi madre se puso a llorar. Se ech a llorar? Sara asinti. Despus comenz a repetirme que ellos me ayudaran a superarlo, me dijo que tal vez lo que tena que hacer era hablar con nuestro prroco iba alzando la voz a medida que iba hablando. Con nuestro prroco! Por Dios santo! Hace al menos veinte aos que nadie va a la iglesia en esa casa! Oh, Sara! Mi corazn sufra al verla as. Qu pas luego? le pregunt Susan, -Le dije que no necesitaba ningn prroco ni tampoco ninguna puta iglesia; luego me fui. Te marchaste sin ms? le pregunt y asinti con un gesto. Dios mo. Susan estaba moviendo la cabeza de un lado a otro con cara de preocupacin. Ests bien? pregunt. Qu vas a hacer? Sara se limit a encogerse de hombros.

No lo s. Nunca me haba pasado nada parecido. Mi familia nunca se enfada; siempre haba pensado que eran geniales. SuSan emiti un gruido. La mayora de familias no suelen ser tan geniales; al menos, no al principio. Tendras que haber visto la reaccin de mi familia cuando les cont lo mo! Susan se pas la siguiente hora relatndonos a Sara y a m todas sus historias sobre cmo sali del armario. Me senta agradecida de que Susan estuviese all, tomando el control de la situacin, ayudando a aliviar la tensin que se respiraba en el ambiente. Aquella misma noche, ms tarde Sara se acurruc en mis brazos y le pregunt si pensaba que deba intentar hablar con su familia otra vez aquel fin de semana. Neg con la cabeza e hizo un ademn pensativo. No. Todos necesitamos algo de tiempo para acostumbrarnos a la idea. Ya saben cmo localizarme en Atlanta si quieren hablar conmigo. A continuacin me pregunt cmo se lo haba tomado mi familia y se lo expliqu lo mejor que pude. Hace unos siete aos que mi hermano no me habla. La verdad es que no fue una gran prdida porque siempre fue un imbcil de todas formas, pero no puedo decirte que no duela algunas veces. Hice una pequea pausa. El resto de mi familia es bastante maja, pero desde luego, no tengo con ellos la misma relacin que tena en el pasado. Me qued pensativa unos instantes. No me extraa que algunas de mis amigas decidan no decrselo nunca a sus familias. Pareci sorprenderse. No logro entenderlo, sus familias no se lo imaginan? Seguramente, pero casi todas prefieren fingir que no lo saben. Resulta ms fcil. Sara pareca tan desolada por mis palabras que extend el brazo para apretarle la mano.

No puedo evitar sentirme responsable por todo esto. Lo siento mucho. No es culpa tuya, Leslie. T no me sedujiste ni nada parecido. Clav la mirada en mis ojos y una sonrisa seductora asom a sus labios. Aquel gesto suyo consigui que el corazn me fuese a cien por hora. Ms bien creo que fue al revs sonre. Desde luego, no puede decirse que no lo intent dijo, esbozando una sonrisa forzada. A mi madre le dara un infarto si llegase a enterarse, Aquel comentario la hizo rer, pero enseguida se puso seria de nuevo. Espero que tengas paciencia conmigo, Leslie. Ahora tengo que reflexionar sobre muchas cosas, de acuerdo? Pasamos el resto del fin de semana con Susan y Pam. Sara al parecer se recuper un poco de la escena con su familia, a pesar de que yo saba que no dejaba de rondarle por la cabeza. El sbado por la noche, las cuatro nos fuimos hasta Cambridge para ir a un bar de ambiente. Nos pasamos toda la noche bebiendo como cosacas y bailando sin parar. Sara disfrut como nunca y yo observ fascinada lo bien que se llevaban ella y Susan. Salimos del bar hacia la una de la madrugada y a la salida nos recibi una glida ola de aire fro. Sara me agarr del brazo y se acurruc a mi lado mientras cruzbamos una calle muy transitada para llegar hasta el coche de Susan. sta y Pam iban unos cuantos pasos por delante de nosotras, cogidas de la mano y cantando por el camino. De pronto, apareci por la esquina un coche deportivo de color oscuro como salido de la nada y por poco nos atropella, mientras un grupo de chavales de unos diecisis o diecisiete aos se asomaba a las ventanillas y comenzaba a chillarnos y a soltarnos toda clase de obscenidades, empujndonos hacia el bordillo. Marimachos! Tortilleras de mierda! Haciendo chirriar las ruedas, proferan una risa cruel mientras el coche se alejaba y se perda en la oscuridad.

Hijos de puta! O decir a Susan. Con las mejillas ardiendo por la humillacin, busqu la mirada de Sara. Estaba sentada sobre la acera, con las piernas dobladas y abrazada a las rodillas. Tena la cara oculta, con la cabeza apoyada en los antebrazos. Me agach y la toqu. Ests bien? le pregunt en voz baja, sentada en cuclillas enfrente de ella. Murmur algo ininteligible y le cubr las manos con las mas. Qu has dicho? le pregunt en un tono suave. He dicho que no soy una tortillera de mierda respondi en tono inexpresivo, con la voz frgil. El corazn me dio un vuelco. Levant la cabeza y vi las lgrimas de frustracin inundando sus ojos. No quiero ser una tortillera de mierda me dijo, con una voz extraa, fra y hueca. Nos miramos fijamente mientras yo permaneca inmvil. Susan se agach detrs de Sara y le puso las manos en los hombros. Mis ojos fueron hasta los de Susan y supe al instante que haba odo las palabras de Sara. Son unos cabrones mascull Susan y comenz a darle a Sara un suave masaje con los dedos. Lo siento, Sara. Su voz era como una caricia, S que ha sido un fin de semana muy duro para ti, pero no puedes dejar que sus palabras te afecten, eso es lo que quieren. Desliz los brazos por el cuello de Sara y le dio un breve abrazo. Y no hay nada malo en lo que hay entre Leslie y t. Mir a Sara mientras cerraba los prpados sobre sus lgrimas y se dejaba arrastrar por el abrazo. Por qu eres tan buena conmigo? le pregunt a Susan. Porque me caes bien y porque Leslie te quiere. Eso me basta. Sus palabras eran contundentes.

Me estremec al or en boca de Susan las palabras que yo no me haba atrevido a pronunciar. Sara me lanz una mirada sombra, pero ntida. Creo que a ella le cuentas ms cosas que a m me dijo con calma. Empec a tartamudear, sin saber qu decir. Susan acudi en mi auxilio, levantndose e inclinndose para ayudar a Sara a hacer lo mismo. No tiene que decirme nada. Leo en ella como si fuera un libro abierto. Le dio a Sara un clido abrazo. Venga, vmonos a casa. Te sentars junto al fuego y luego te meters en la cama. Pondremos un poco de msica, tal vez tomaremos un caf... Sara dej que Susan la metiera con cuidado en el coche y Pam y yo nos sentamos detrs.

***

Sara estuvo un poco ausente despus de aquel fin de semana. Yo vea cmo se esforzaba por disimularlo, pero sus sonrisas, eran cada vez ms lnguidas, sus ojos menos brillantes y su risa cada vez ms forzada. Dejamos de hacer el amor. Cada noche se acurrucaba a mi lado como una nia asustada; yo la abrazaba, intentando reconfortarla y ofrecerle seguridad. Le costaba mucho hablar conmigo, pero lo intentaba, a trompicones. Sin embargo, sus palabras eran cada vez ms sintticas a medida que su espritu se volva ms inerte. Al cabo de poco ms de una semana de nuestro regreso a Atlanta, vino a mi oficina a ltima hora de la tarde. Alc la vista y me la encontr enfrente de mi mesa, hecha un manojo de nervios. Se humedeci los labios varias veces en pocos segundos y en mi cabeza se encendieron las lucecitas de alarma.

Qu te pasa? le pregunt, con el corazn en un puo. Tenemos que hablar murmur. Puedes salir? Mir el reloj. Eran casi las cuatro. S, claro. Me puse un abrigo ligero y la segu afuera. Juntas, iniciamos el recorrido familiar de vuelta al hotel. Una sensacin de pnico se apoder de m. Se puede saber qu pasa? insist. Dio un largo y sonoro suspiro. Acabo de hablar con Dennis, en Boston. Al parecer, hemos captado unos nuevos clientes y quiere que vaya a la compaa y les ayude con el proyecto. Aminor el paso mientras trataba de asimilar sus palabras. Intent conservar la calma desesperadamente. -Dnde est la compaa? pregunt, con la mirada fija hacia delante y sin atreverme a mirarla. En Wisconsin. Con el corazn en carne viva, apret los dientes tratando de controlar mi reaccin. Y cundo quiere que te vayas? dije con voz ahogada. Por cunto tiempo? Maana. El tiempo que sea necesario. Aquello fue una bomba para m. Me detuve en seco y me volv para mirarla a la cara. Pero Dennis no puede hacer eso. Desesperada, mi mente luchaba frenticamente por encontrar una salida. Tenemos que hacer algo. Tal vez yo pueda ir contigo. Examin su rostro y vi su expresin desolada. Sus ojos reflejaban tristeza. No puedo creerlo. Dennis no hara esto. No puedo creer que no me llamase a m primero para decrmelo. Mov la cabeza y luego me qued inmvil, dndome cuenta de lo que haba pasado en realidad. Fui yo la que llam a Dennis, Leslie. Le dije que aqu el proyecto estaba casi terminado y que no haba razn alguna para que las dos

nos quedramos. Le pregunt si haba otro proyecto del que yo pudiera hacerme cargo. Not cmo me flaqueaban las rodillas y me sent como si me faltase el aire para respirar. Sara alarg el brazo para ayudarme a mantener el equilibrio. De verdad que lo siento, Leslie. Me entr el pnico. No saba qu hacer. Podras habrmelo dicho. Me sent herida, enfadada y traicionada. Podras haberme dicho que queras dejar lo nuestro. No quiero dejar lo nuestro. Necesito tiempo para pensar. Yo sola. Lejos de mi familia y lejos del consuelo de tus brazos noche tras noche. Es demasiado fcil recurrir a ti y esperar que t lo arregles todo. Eres demasiado buena, demasiado comprensiva. Veo todo el dao que te estoy haciendo y s que me dejaras continuar hacindotelo eternamente. No quiero hacerte ms dao. Y por eso huyes de m dije en tono sarcstico. Pestae con fuerza al or mis palabras. No creo que sea eso lo que estoy haciendo replic en voz baja. Estoy hecha un lo, Leslie. No puedo ser lesbiana para ti. Si eso es lo que soy, entonces es algo que tengo que ser aunque sea sin ti. Tengo que averiguarlo. No pude frenar las lgrimas que comenzaron a resbalarme por las mejillas. Enfadada, me mord el labio y mir hacia otro lado. Lo s le dije. Es demasiado pronto. Se me quebraba la voz Es slo que no es justo, sabes?Intent sonrerle a travs de mis lgrimas, pero no lo consegu. Nunca he llegado a decirte lo que siento por ti. Y por qu no, Leslie? me pregunt con dulzura, sabiendo la respuesta. Tena miedo de que huyeras de m si te lo deca admit. Asinti con un gesto.

Lo ves? Y yo nunca hablaba de mis sentimientos porque me aterrorizaban. Esto no es bueno para ninguna de nosotras. Parpade con energa y me sequ las lgrimas antes de escudriar su rostro cansado. S que tienes razn, pero pensaba que tendramos ms tiempo. -Me balance sobre los talones, sintindome incmoda, sintindome como una estpida. Te creas muy lista, sabionda, me reprend a m misma. Me llamars? Frunci el ceo al mirarme. S que querr llamarte maana por la maana, tarde y noche, pero no puedo. No, durante algn tiempo. No, hasta que consiga saber qu quiero. Se haba acabado. Simple y llanamente. Cmo poda haberme liado con ella? Se haba acabado.

16

Apenas cruzamos unas cuantas palabras el resto de la noche. La mir mientras, una a una, iba colocando todas sus pertenencias en varias bolsas. Una parte de m quera salir corriendo de all, pero en lugar de hacerlo, me qued mirndola, como una masoquista, resistindome a tener que renunciar a ella ni siquiera un momento antes de lo debido. La garganta me escoca por las lgrimas contenidas mientras descansbamos la una en brazos de la otra aquella noche. Sin embargo, a la maana siguiente, cuando me despert para hallar la almohada vaca junto a m, me ech a llorar. Tan slo me daba los buenos das una hoja del papel de cartas del hotel en la que haba garabateado un mensaje: Te quiero, Leslie. Sara. Entonces, por qu nunca me lo dijiste? grit en la habitacin vaca mientras las palabras me desgarraban por dentro. Acurrucada en la cama y abrazada a su almohada, llor como no lo haba hecho nunca, hipando y sollozando hasta la extenuacin. Hice dos llamadas telefnicas; la primera, al buzn de voz de Billy, dicindole que tena la gripe y que no ira a trabajar hasta al cabo de unos das. Luego llam a Susan. Una voz soolienta contest al telfono y le dije las tres palabras: Se ha ido. Susan se hizo cargo de la situacin. Necesitaba mi salvavidas y all estaba ella. Antes que anocheciese, mi roca ya estaba llamando a la puerta de la habitacin. Susan me rode con los brazos y me ech a llorar amargamente en su hombro. No estoy muy segura de cmo consegu sobrevivir los meses siguientes. Pas los primeros das encerrada en la habitacin del

hotel con Susan, regodendome en la autocompasin, reprochndome una y otra vez haberme liado con Sara. La voz de mi conciencia no dejaba de regaarme dicindome Te lo dije, hasta que sent cmo el resentimiento se iba apoderando de m y se ponan en marcha todos los viejos mecanismos de defensa. Susan reconoci las seales y, no sin cierta reticencia, regres a Boston. Me concentr de lleno en terminar el proyecto de Atlanta y decid que quera volver a Boston para las Navidades, por lo que hice todo lo necesario para cumplir con el programa previsto. En los peores momentos, cuando estaba ms tranquila, pero tambin ms dbil, me permit a m misma creer que lo nuestro con Sara no haba terminado de verdad, que volvera el da menos pensado. Fantase con la idea de que aparecera en el umbral de mi puerta en Nochebuena, con los brazos cargados de regalos. Yo me reira y le dira que el nico regalo que necesitaba era ella. Sin embargo, pas la Nochebuena y el da de Navidad, y as da tras da sin que tuviese noticias de Sara. Dej Atlanta a mis espaldas y volv a la oficina de Boston despus de las vacaciones navideas, eso s, sin haber descansado en absoluto ni sintindome fresca precisamente. Con el futuro incierto, tanto sentimental como profesional, no estaba preparada para el chismorreo que me aguardaba en la oficina. Apenas llevaba una hora en el despacho cuando Amy, la secretaria de nuestro departamento, me pregunt si saba algo de Sara. El corazn me dio un vuelco con la sola mencin de su nombre. Como en una nebulosa, tuve que escuchar que Kenny estaba en Wisconsin con ella y que iba diciendo por ah que Sara se iba a la cama, literalmente, con el dueo de la compaa con la que estbamos trabajando. Adems aadi en un susurro, mientras yo intentaba encontrar aire para respirar, Kenny dice que es negro, no te parece increble? Kenny es un cerdo racista repliqu en tono indiferente y la hice salir de mi despacho. No te les nunca con una mujer heterosexual Por lo menos, aquella noticia era el soplo de aire fresco que

necesitaba, el permiso que me haca falta para superar todo aquello y seguir adelante.

Conforme se iba acercando el final del mes de enero, comenc a ver con mayor claridad y a tomar las riendas de mi vida de nuevo. Susan y yo echbamos un vistazo a los anuncios de demandas todos los domingos por la maana, nos acurrucbamos enfrente de la chimenea, leamos los anuncios y planebamos mi nuevo futuro profesional. No tard demasiado en darme cuenta de que encontrar un nuevo trabajo y, con suerte, iniciar una nueva carrera laboral no iba a resultar tan sencillo como yo crea. Decid que haba llegado la hora de enfrentarme a Dennis, de hablarle de mi frustracin y de hacerle saber que necesitaba nuevos retos. Enfil el pasillo que conduca a su oficina el lunes por la maana y me acerqu a la mesa de Amy cuando sta me hizo una seal. -Dennis dice que quiere verte ahora mismo. Tena los ojos abiertos como platos por la expectacin mientras se oan unos gritos de enfado que provenan del interior del despacho. No puedo creer que me ests haciendo esto! se oa a Kenny gritar mientras se me pona la carne de gallina. Qu pasa? le pregunt a Amy. Dennis lo acaba de poner de patitas en la calle. Se ve que le hizo alguno de sus comentarios a Sara porque estuviese acostndose con aquel hombre de color y Sara lo despidi, sin ms. Abri los ojos con un entusiasmo apenas contenido. No te parece increble? Antes de darme tiempo a contestar, Kenny sali como un vendaval del despacho, echando humo por los ojos mientras pasaba por mi lado y desfilaba por el pasillo. Amy se puso de pie al instante y ech a correr detrs de l. Me los qued mirando y luego respir hondo. Quin necesita esta mierda?, me dije.

No quera entrar en aquel despacho. No quera or nada ms sobre Sara y el hombre de color. Por Dios santo, es que ese tipo no tiene un nombre? Camin por el suelo de cermica y asom la cabeza para ver a Dennis sentado en cuclillas en su silla y apoyando el cuerpo en el escritorio. Pareca que estaba hablando consigo mismo, vociferando mientras yo entraba en el despacho para decirle que estaba all. No puedes hacer eso deca. No puedo dejar que lo hagas, eres demasiado importante para esta empresa y para este proyecto. Me acerqu a l con sigilo, mirndolo mientras alzaba la vista para mirarme y un gesto de alivio cruzaba su cara. Leslie! exclam mi nombre con entusiasmo e hizo un movimiento con la mano para que me sentara en la silla de enfrente. Seal al telfono manos libres que haba encima de la mesa y me di cuenta de que estaba hablando con alguien. Habla con ella, Leslie, amenaza con irse. Dile que no puede hacernos esto. Lo mir con gesto vacilante, sin saber de qu me estaba hablando. A quin? A Sara. Me entraron unos sudores fros mientras se volva hacia el telfono, Sara, Leslie est aqu conmigo. Se hizo un silencio. Leslie? su voz denotaba cansancio. La cabeza comenz a darme vueltas. Hola, Sara. Dije las palabras en tono inexpresivo, sin emocin. El corazn me lata desbocado. Se hizo un nuevo silencio. Quiere irse, Leslie. Habla con ella dijo Dennis. Me dirigi una mirada dura que logr que me estremeciera en el asiento. No me salan las palabras al devolverle la mirada. Una vez ms, se hizo un silencio demasiado largo.

Ya he tenido suficiente, Dennis, La voz de Sara se oy de nuevo, llenando la habitacin. Escucha, lo he echado a la calle. Ya no tienes que tratar con Kenny nunca ms. Me mir de nuevo y esta vez me lanz una mirada feroz. Dselo, Leslie. Le devolv una mirada vaca. No puedo hacerlo, Dennis. A pesar del modo en que me miraban sus ojos, no cambi de opininSara ya sabe lo que tiene que hacer. Yo no voy a intentar convencerla de lo contrario-. Mi voz sonaba meticulosamente tranquila y controlada. Dennis respondi extendiendo el brazo y apretando el botn que impeda escuchar la conversacin por el altavoz. Vete me orden entre dientes. Ya hablaremos ms tarde, Lo siento, Dennis. Est quemada. Me encog de hombros. Y yo tambin, pens. Levant el dedo, tena aspecto cansado mientras entrelazaba las manos. Apareci un gesto de resignacin en su rostro. Vete a vigilar a Kenny me dijo. Asegrate de que no haga ninguna tontera antes de marcharse. Asent con la cabeza, luego me levant y sal de la habitacin. Adis, Les. Las palabras de Sara me llegaron justo cuando traspasaba el umbral de la puerta. No me volv para contestarle.

Cuando llegu a casa aquella noche, Susan estaba estirada en el sof del saln, con una expresin de ansiedad dibujada en la cara. En la televisin estaban dando las noticias locales. Arroj mi maletn al suelo antes de echarme a su lado. Creo que ya no puedo ms le dije mientras cerraba los ojos y apoyaba la cabeza en su hombro.

Cuando sigui sin contestarme durante algunos segundos, abr un ojo y le lanc una mirada suspicaz. No era normal que estuviese tan callada. Qu pasa? pregunt. Sara ha llamado. Le devolv su mirada fija y luego, enfurecida de repente, levant poco a poco la cabeza de su hombro. Quiere que la llames. Cog el trozo de papel que me ofreca y me qued mirando el nmero de telfono que haba garabateado all. Esper que se me acelerara el corazn, pero no sent nada. Has hablado con ella? Slo un momento. Arque las cejas y se retorci en el sof. Pareca violenta y creo que la trat un poco mal. Una pequea sonrisa asom a mis labios mientras me imaginaba la conversacin. He hablado con ella hoy dije en un susurro. Bueno, la verdad es que creo que slo le dije hola y ya est. Le resum lo que haba pasado en la oficina. Nos quedamos en silencio unos minutos mientras yo miraba el nmero de telfono otra vez. Por qu no tena ganas de llamarla? Por qu no me haba abalanzado sobre el telfono todava? Sacud la cabeza y dej el trozo de papel encima de la mesa. Vas a llamarla? Mir a Susan de reojo y negu con la cabeza. Me parece que no. Se me qued mirando un momento y luego asinti, aceptando mi decisin sin ms. Se acerc y me pas el brazo por los hombros. Me volv y apoy las piernas en la mesita, acurrucndome en sus brazos mientras me concentraba en las noticias de la televisin. Cmo est Pam? pregunt.

Mal respondi. Ya no nos llevamos bien, No me molest en llevarle la contraria. Leslie? --S? Has pensado alguna vez que tal vez t y yo deberamos estar juntas? El hombre del tiempo estaba en pleno corazn de Estados Unidos. S admit, lo cierto es que ms de una vez. Escuch atentamente la previsin meteorolgica mientras aquel hombre hablaba entusiasmado sobre la ventisca que se cerna en aquel preciso instante sobre el Medio Oeste y que se esperaba que diese como resultado hasta un metro de nieve en Wisconsin antes de proseguir hacia el este del pas. Mi mente retrocedi en el tiempo hasta la tormenta de nieve de Chicago, con el recuerdo de Sara riendo mientras me estampaba una bola de nieve en plena cara. Record cuando la persegu por el pasillo del hotel, queriendo besarla incluso entonces. Baj la vista para mirar el pequeo trozo de papel blanco que esperaba desafiante a que lo cogiera. Lanc un profundo suspiro y apret con fuerza la mano de Susan.

17

Tal y como haba prometido el parte meteorolgico, el Medio Oeste amaneci nevado por completo. Las agencias de noticias locales y nacionales predecan algo similar para Boston antes del anochecer. Ya haba comenzado a nevar y se esperaba que continuase durante todo el da. Me plante muy seriamente no ir a trabajar en todo el da. Las noticias sobre el trfico indicaban que la gente que tena que desplazarse de las afueras al centro de la ciudad estaba quedndose en sus casas y saba que casi todas las empresas cerraran ms temprano de lo habitual. Al final decid ponerme un par de vaqueros y un jersey cmodo, figurndome que casi todo el mundo hara lo mismo. Opt por el transporte pblico aquella maana y comenc a tiritar con el aire fro y espeso que cubra la ciudad. Mi actitud respecto al trabajo estaba empezando a asustarme. No era normal en m que no me motivase lo que estaba haciendo. El centro de Boston tena el aspecto escalofriante de una ciudad fantasma. Quiz no me haba tomado las advertencias sobre la tormenta lo suficientemente en serio. El bloque de oficinas de mi compaa estaba igual de vaco que todo lo dems; as pues, me qued un rato sin hacer nada de particular en la sala de ordenadores mientras el caf se calentaba en la cafetera. Con una taza humeante por fin entre las manos me dirig a mi despacho y me encaram en el alfizar de la ventana, deseando haber trado conmigo el nmero de telfono de Sara. Ahora tena la mente ms despejada y me senta ms preparada para llamarla. Ya saba por qu tena miedo de hacerlo; tena miedo de or el rechazo de sus propios labios. Tenerla tan lejos me haba ayudado a mitigar el dolor; sencillamente, era ms fcil saber que se haba acabado sin tenerlo que or de su boca. Me sent y mir por la

ventana, fantaseando con la idea de llamarla, deseando saber qu iba a hacer con mi carrera y con mi futuro, y preguntndome si conseguira reunir el coraje suficiente para decirle a Dennis que yo tambin necesitaba un respiro. Hacia las diez y media, justo cuando la nieve empezaba a amontonarse alegremente en la calle, o el sonido de unos pasos por el corredor. Era Dennis, sin duda. No haba nada que consiguiese que aquel hombre se quedase en su casa y no viniese a trabajar, ni siquiera en un da como aqul. Me puse en pie y decid decirle que necesitaba un cambio. Enfil el pasillo, me detuve justo delante de la oficina de Dennis y asom la cabeza. Estaba sentado en su mesa, dndome la espalda. Me apoy en las baldosas de la pared, armndome de valor y preparando mentalmente lo que iba a decirle. Se oyeron ms ruidos en el pasillo; al parecer, alguien ms haba decidido desafiar al mal tiempo. Eran unos ruidos extraos, como si alguien estuviese metiendo libros en una caja vaca. Se me erizaron los pelos de la nuca mientras me incorporaba y echaba a andar por el pasillo en direccin al lugar de donde procedan los ruidos. Era la oficina de Sara. Tal vez, Kenny hubiese vuelto y estuviese tramando alguna de las suyas. Apresur el paso, decidida a saltar sobre l si de eso se trataba. Asom la cabeza por la puerta y me detuve en el umbral. Tard unos segundos en reconocerla. Era Sara, estaba vuelta de espaldas y sacando los libros de la estantera para arrojarlos sin contemplaciones en una caja abierta. Apoy la mano en el pomo de la puerta para ayudarme a mantener el equilibrio y comenc a sentir un hormigueo en la cabeza y en los dedos a causa de la ansiedad creciente. Llevaba el pelo ms largo y los rizos eran ahora ms suaves por el peso. Lo llevaba recogido de cualquier manera con una sola goma de pelo y le caa en una cola por medio de los omoplatos. Estaba ms delgada de lo que la recordaba y sus vaqueros ajustados seguramente eran dos tallas menores que los mos. Se haba puesto un suter de color azul oscuro y llevaba las mangas arremangadas.

Hechizada, la vi vaciar dos estantes enteros antes de encontrar un hilo de voz con el que hablarle. Hola. Dio un salto al or aquel saludo y se dio la vuelta rpidamente, a la defensiva. La observ mientras esbozaba un gesto de reconocimiento, suavizando su rostro con una sonrisa lenta y titubeante en los labios. Hola. Aquella nica palabra fue como una caricia que hizo que me flaquearan las piernas al instante. Tienes buen aspecto. Qu frase tan estpida, pens. Gracias. Dej el libro que llevaba en la mano y se apoy en la mesa, jugando distradamente con un bolgrafo. Me ech un rpido vistazo de arriba abajo. T pareces cansada. Ay! Esboc una sonrisa forzada mientras luchaba por encontrar algo que decir. Qu ests haciendo aqu? Hice una mueca de dolor, consciente de lo fras que sonaban mis palabras. Me refiero a la tormenta. Pensaba que estabas atrapada en Wisconsin. Sara prcticamente se encogi de hombros. En cuanto me di cuenta de lo difcil que iba a ser salir de all, me puse en camino hacia el aeropuerto. Saba que me dara un ataque de claustrofobia si me quedaba. Me lanz una mirada cargada de complicidad, segura de que saba a lo que se estaba refiriendo. Ya sabes lo que es... La imagen de la persecucin por el pasillo del hotel de Chicago acudi a mi mente, pero inmediatamente otra imagen la reemplaz: la de Sara en una habitacin de hotel, en la cama con un hombre. Por su expresin ceuda, me di cuenta demasiado tarde de que estaba haciendo una mueca de dolor. Te dijo Susan que te llam ayer? Asent tmidamente con la cabeza.

No me llamaste, verdad que no? Realmente pareca herida, Te dej un mensaje y mi nmero de vuelo en la recepcin del hotel No poda creerlo. Me imagin que haba supuesto que me pondra a saltar de alegra en cuanto hubiese recibido su llamada y qu echara a correr hacia el aeropuerto para ir a buscarla. Levant la barbilla de forma involuntaria y me encog de hombros. Supuse que esperar unas cuantas horas a que te llamase no era nada comparado a los dos meses que he esperado yo para tener noticias tuyas. Me sent aliviada al pronunciar aquellas palabras, a pesar de que iba arrepintindome de todas y cada una de ellas a medida que iban saliendo de mi boca. Frunci los labios con gesto triste. Bueno, supongo que me lo merezco. Pareca derrotada. Lo siento, ya s que debera haberte llamado hace mucho tiempo. Ah, s? Para decirme qu? Qu te ests yendo a la cama con un tipo? hablaba en tono tranquilo, sarcstico. Eso ya hace tiempo que lo s. No se habla de otra cosa desde hace un mes o algo as. Estaba tratando de herirla, a la vez que deseaba con todas mis fuerzas que negase aquellas acusaciones. Me devolvi una mirada serena, ni tan siquiera pestae. Vamos! Nigalo! Nigalo! El corazn me dio un vuelco. Los rumores eran ciertos despus de todo. Kenny dijo con resignacin. Movi la cabeza lentamente y luego me mir a los ojos. Esto no est saliendo como lo haba planeado. Pas por encima de una caja y se acerc a m.Tenemos que hablar. Me puse rgida. Ya haba odo suficiente. Su falta de inters por negar las acusaciones haba sido lo bastante elocuente. Eh, la has encontrado! Dennis estaba detrs de m, vociferando por encima de mi hombro antes de apoyarse en el marco de la puerta, junto a m. Te lo ha dicho? La he convencido para que se tome una excedencia y se lo piense, en lugar de abandonarnos definitivamente.

Recorr la habitacin con la vista y me fij en las cajas que contenan todos los objetos personales de Sara. A quin crea Dennis que estaba engaando? Aquello no me pareca una excedencia temporal. Mis ojos se centraron en Sara de nuevo, que me estaba siguiendo con la mirada y mordindose la lengua. Dennis estaba diciendo que necesitaba hablar con ella y me excus, saliendo de la oficina y apartando mis ojos de los de Sara. Al cabo de tres pasos, not, un violento martilleo en las sienes y me di unos masajes mientras caminaba por el pasillo en direccin a mi oficina. Sin pensarlo dos veces, me puse el anorak de esquiar y me fui. La nieve haba cuajado, sobre todo en las calles del centro de la ciudad, y en las aceras no haba rastro alguno de pisadas; avanc penosamente por una calle tras otra, sin rumbo fijo y con la nieve llegndome a los tobillos. Estaba llena de ira y frustracin. Todos los sentimientos que haba guardado celosamente en mi interior estaban haciendo su aparicin de nuevo y mi enfado reprimido me escoca en la garganta. Los copos de nieve iban cayendo a mi alrededor y las diminutas bolas de hielo me azotaban la cara mientras vagaba por la ciudad silenciosa. Los edificios del muelle me hacan seales, atrayndome, hasta que me encontr en la orilla del ocano, viendo las cabrillas chocar contra las amarras del puerto. Las fuertes rfagas de viento formaban remolinos con la nieve y hacan que las campanas de los barcos amarrados sonasen en seal de protesta. Mientras contemplaba el espectculo de las olas al chocar contra el muelle, volv a pensar en Sara. Se ha acabado, no pienses ms en ella, olvdalo Comenc a tiritar de fro y me apoy en la barandilla para observar el oleaje. He sido una egosta. O la voz de Sara en medio del fragor del viento. Sin necesidad de volverme para mirarla, poda notar su presencia junto a m. No respond. S que ests enfadada y tienes todo el derecho a estarlo. No saba cmo contestarle y no tena el valor para mirarla. Dime algo, Leslie. Pareca asustada. Grtame, por favor. Desahgate.

Mir hacia el ocano y vi que la nieve era demasiado espesa para ver el aeropuerto Logan al otro lado de la baha. Ya no estaba enfadada y as se lo dije. Ya no hace falta. La mir de reojo un momento y me fij en el modo en que el viento la despeinaba y le daba latigazos con el pelo en la cara. Saba que me estaba mirando, esperando que dijese algo ms, pero ya no tena nada ms que decir. Tirit de fro de nuevo y me hund ms en mi anorak. Te debo una explicacin dijo. No, no hace falta. No quera escuchar sus palabras. Las excusas. La justificacin... pero no quiso escucharme. He estado tan encerrada en m misma, haciendo lo que crea que deba hacer sus palabras sonaban afectadas y vacilantes, que ni siquiera pens en el modo en que esto podra estar afectndote. Cmo poda ser tan insensible? Incrdula, al final me volv para encararla. No pensaste que me podra hacer dao or que te estabas acostando con un to? De verdad crees que estar contigo en Atlanta signific tan poco para m que no me importara que te estuvieses viendo con alguien? Especialmente con un hombre?Especialmente despus del modo en que te marchaste? Me senta insultada. De verdad signifiqu tan poco para ti? Sus ojos reflejaron mi dolor. Contuvo sus palabras mientras extenda la mano para tocarme el brazo. Intent no inmutarme. Leslie, no saba lo que Kenny estaba diciendo por aqu. Una rfaga de aire la empuj hacia m y la cog automticamente para ayudarla a mantener el equilibrio. Sus ojos verdes no dejaron de mirar a los mos mientras continuaba hablando. Supuse que estara haciendo circular rumores sobre m, pero no estaba segura. Adems, confiaba en que t me conocas bien. No me he estado acostando con nadie, Leslie. Te lo juro. Perpleja, me la qued mirando fijamente, sin saber si dar crdito a sus palabras o no. No

me march de Atlanta para meterme en la cama con nadie. Me march porque mi vida haba cambiado de la noche a la maana y no estaba preparada para enfrentarme a la manera en que la gente estaba reaccionado a este cambio. No saba si podra vivir as. Trag saliva y continu hablando. Comet el error de creer que tena que estar lejos d ti para encontrar las respuestas. Tena tanto miedo de que lo que estaba sintiendo se interpusiese entre nosotras... No quera echarte las culpas ni hacerte ms dao y vea cunto dao te estaba haciendo. Se estremeci y se apoy contra la barandilla.He estado haciendo planes, tomando decisiones y haciendo toda clase de suposiciones, pero no tena intencin de dejar el trabajo o algo parecido hasta que hubiese hablado contigo. La mir, ms confundida que nunca. Sara, no lo entiendo dije, negando con la cabeza. Qu quieres de m? Se pas los brazos por la cintura. El delgado abrigo de lana que llevaba no poda abrigarla lo suficiente. Ahora mismo, quiero que te vengas a casa conmigo para que podamos hablar sin ms malentendidos. Quieres quedarte atrapada en casa por la nieve conmigo y tu compaera de piso? Esboc una sonrisa irnica. Se ech a rer. Se fue del piso el mes pasado. Est casi vaco. Mov la cabeza de nuevo y suspir. Me haba invadido un cansancio repentino. Para qu, Sara? Tratar de olvidar lo nuestro ya ha sido bastante duro para m. No quiero pasar por ello otra vez. Duele demasiado. Pero de ello se trata justamente. Yo no me he olvidado de lo nuestro, nunca intent olvidar lo nuestro y no quiero olvidarlo. Sara, te estoy diciendo que no puedo hacerlo. No puedo despertarme todas las maanas, preguntndome si vas a estar all o

si simplemente soy algo en lo que entretenerte mientras encuentras al tipo adecuado. Por vez primera en toda la maana, un brillo colrico asom por sus ojos. Se acerc a m, apret la mandbula y presion un dedo contra mi esternn. A pesar de que el anorak era grueso, not la presin amenazadora. Has estado esperando que te fallara desde el primer da. T y tus amigos esperabais que te dejase, esperabais que volviese a los hombres. No te he dado ningn motivo para que creyeses que era eso lo que iba a hacer, Se meti la mano en el bolsillo del abrigo y continu con su diatriba, ahora ms calmada. He pasado muchsimo tiempo asimilando todo esto. S que nunca me he sentido tan cerca de alguien. Nunca antes haba tenido una amiga y una amante en la misma persona. S que un hombre nunca me podra dar esto y estoy segura de que no quiero que ningn hombre vuelva a tocarme jams; no, despus de haber hecho el amor contigo. Adems, s incluso que aunque te fueras y me dejaras ahora mismo, continuara siendo lesbiana. Me la qued mirando, atnita, recordando las palabras que haba dicho aquella noche fuera del bar de Cambridge. No soy una tortillera. No quiero ser una tortillera. Te das cuenta de lo que ests diciendo? le pregunt. Lade la cabeza hacia atrs y se ech a rer, con una risa frvola. Quieres que te lo diga otra vez? me pregunt en tono burln. Luego me mir fijamente y esboz una sonrisa radiante. Soy lesbiana. Pronunci la palabra con orgullo antes de alzar la voz para gritar a pleno pulmn. Soy lesbiana! Fui incapaz de reprimir la sonrisa que aflor a mis labios. No puedo creer lo que estoy oyendo. Pues, crelo dijo en tono suplicante. Y deja ya de castigarme por no haber amado a otra mujer antes que a ti. Baj la voz.

Era eso lo que haba estado haciendo? Le haba puesto una etiqueta y haba llegado a unas determinadas conclusiones, basndome nicamente en aquella etiqueta? Lo haba hecho. En aquel breve momento, la verdad y la sabidura de aquellas palabras me azotaron con ms fuerza y fro que las diminutas partculas de hielo que continuaban golpendome la cara. T no eras heterosexual en algn momento de tu vida? me pregunt. Antes de enamorarte de Julie y darte cuenta de que eras gay? La mir a los ojos y me sent derrotada. Nunca haba pensado en ello desde ese ngulo asent haciendo una mueca. Tienes toda la razn admit. Las rfagas de aire comenzaron a disminuir de intensidad mientras unos copos densos y pesados caan entre nosotras. Lo siento. Yo tambin lo siento. No he sido demasiado hbil, pero por Dios, Leslie, si sientes algo por m, no lo niegues y no lo dejes olvidado en un rincn. Ven a casa conmigo. Hablemos. Tenemos tanto de que hablar. Se acerc a m de nuevo y me rode el brazo con los dedos. No poda creer que despus de todos los malos tragos que mi mente me haba hecho pasar durante los ltimos meses, Sara estuviese realmente all, dicindome todo aquello. Todas mis suposiciones anteriores se vinieron abajo. Tienes razn, tenemos que hablar. Vacil un poco mientras recobraba el buen humor, No querr esto decir que quieres salir conmigo de nuevo? Vio mi sonrisa inesperada y lanz una suave y deliciosa carcajada. Salir contigo? dijo, negando con la cabeza. No. Quiero casarme contigo. No juegues conmigo, Sara. Me apart de su lado. Extendi ambos brazos para cogerme por los hombros, con gesto compungido.

No estoy jugando contigo. El temor y las dudas se cernan como una losa pesada sobre nosotras. Oh, Leslie, escchame. Me atrajo hacia s hasta que su cara estuvo a escasos centmetros de la ma. Te quiero. No lo sabas? Y quiero quererte como no fui capaz de hacerlo antes. Sin miedos, sin que ninguna de las dos sienta miedo. La mir a los ojos, deseando creer sus palabras, escuchando la batalla que se estaba librando entre mi corazn y mi mente. Ests segura? le pregunt, no sin cierto recelo. Nunca he estado ms segura de algo en toda mi vida. La pregunta es, qu quieres t, Leslie? Qu sientes? Suspir, preguntndome si podra decir las palabras, sabiendo que tena que hacerlo. Quiero un compromiso. Una pareja de verdad. Me mir mientras una sonrisa lenta iba asomando a sus labios. Una especie de matrimonio? dijo riendo. Sent cmo me embargaba una sensacin de jbilo y la reprim cuidadosamente. Algo as respond, aparentando indiferencia. Esboz una amplia sonrisa y asinti, Y una casa... dej la frase en suspenso. En las afueras. Con un gran jardn la termin. Asinti de nuevo, disfrutando del juego. Con un cachorro? Un gatito tal vez? Un cachorro decid y cualquier otra cosa que necesite un hogar. -Mis deseos se estaban transformando en sensiblera sentimentaloide. Y qu ms, Leslie? Extendi el brazo y en un solo movimiento vertical me baj la cremallera del anorak. Unos dedos fros

comenzaron a palparme el vientre y se detuvieron en m cintura. Qu ms quieres? Me flaqueaban las rodillas y me puse seria al instante. Te quiero a ti. Quiero que estemos juntas. Las palabras se escaparon de mis labios antes que pudiese frenarlas. Lanz una sonrisa de satisfaccin y sus ojos se iluminaron cuando su mano izquierda fue a reunirse con la derecha por debajo de mi suter. Y qu sientes por m, Leslie? Me ech a rer, dndome cuenta de que estaba pinchndome de nuevo, deseando or lo que haba querido decirle durante tanto tiempo. Te quiero, Sara. Levant la mano para retirarle los mechones de pelo de las mejillas, tragando saliva Siempre te he querido. Sonri, apoyndose en m hasta que sus labios me rozaron el cuello. Por fin suspir. Dmelo otra vez. Cerr los ojos y dej que aquel embrujo me embargara mientras levantaba los brazos para rodear su cuerpo. Te quiero, Sara. A pesar de que no vea su cara, saba que estaba sonriendo. Te quiero, Leslie. Nos quedamos abrazadas un rato ms hasta que levant la cabeza. Si nos quedamos as mucho tiempo, a lo mejor Dennis nos ve y ya no hace falta que nos preocupemos porque me d la lata para que me quede. Me dio un beso rpido en los labios y dio un paso atrs, agarrndome del brazo. Te vienes a casa conmigo? Supongo que no tengo nada mejor que hacer. Me encog de hombros, sonriendo.

Nos volvimos y echamos a andar por la orilla del ocano, escuchando la belleza silenciosa que nos rodeaba mientras avanzbamos con esfuerzo por la nieve. Quiero que conozcas a una amiga ma dijo Sara, al tiempo que hacamos lo posible por proteger nuestros rostros de los azotes de la nieve. Arque las cejas, sin saber adnde quera ir a parar con lo que me estaba diciendo. Se trata de Tracy, la he encontrado. No! S. Llam a su familia y me dieron su nmero de telfono. Me ha perdonado, Leslie la voz le tembl imperceptiblemente. Sara, eso es maravilloso! La abrac con entusiasmo. No arruin su vida como pensaba que haba hecho. Sara irradiaba alegra y estaba dando saltitos delante de m como una chiquilla. Conoci a una mujer justo despus del instituto y todava estn juntas. Le habl de ti. Las palabras le salan atropelladamente de los labios. Me detuve un momento y me la qued mirando en silencio. Te ayud a aclarar todo esto, no es as? Me refiero a ti y a m. Se detuvo para devolverme la mirada, con una sonrisa pensativa en los labios. S, s que me ayud. Ironas de la vida, no te parece? Estuve de acuerdo con ella. Le dije que vena a Boston para conseguir que te volvieras loca por m. Esper a que la alcanzase y, cuando llegu a su altura, desliz su brazo por el mo de nuevo. Voy por buen camino hasta ahora? Lade la cabeza. No est mal... para empezar. Pero vas a tener que resarcirme por todo el tiempo perdido. Se ech a rer y me apret el brazo.

Oh, me muero de ganas de empezar a compensarte!. Voy a quererte cada minuto de mi vida. No te he convencido todava de que te cases conmigo? Ech a correr delante de m otra vez y se agach para recoger un puado de nieve. Todava no contest, pero contina intentndolo. Lo har, Leslie exclam. Lo har. Con el corazn rebosante de felicidad, me detuve y vi cmo empezaba a aplastar unos copos de nieve entre las palmas de las manos. Ah. Con que sas tenemos, eh?, pens, y me agach para recoger algo de nieve yo tambin. Cuando me estaba incorporando, una bola de nieve me aterriz en la cara y unas risitas de regocijo llegaron hasta mis odos. Cuando abr los ojos, la vi correr a lo lejos, cayndose y resbalndose mientras trataba de huir de m, riendo y soltando carcajadas a mandbula batiente. Slo tard un segundo en echarme a correr tras ella, con mi propia risa unindose a sus carcajadas, consciente de que esta vez, cuando la atrapase, la enterrara entre la nieve y la cubrira de besos hasta la eternidad.