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LA RANA MARCUS SIDEREO CAPTULO PRIMERO Tras exponer su tesis el profesor Lom fue ampliamente aplaudido por el nutrido

g rupo de colegas y dirigentes que se haban reunido en la sala principal de confere ncias del Proyecto Lasquelle. Lom, el nmero uno del planeta, era considerado poco menos que infalible. Hemos tardado siglos en comprender la verdad... Su verdad. La verdad que ya comparta todo aquel universo de seres superinteligent es sostena la base de la singularidad de la raza. ...Ya no cabe duda, seores: Existen otros seres, en otros lugares, pero son prctica mente incomunicables. Nuestros ojos no pueden distinguirlos. Viven bajo otras fo rmas de vida. Pueden incluso estar aqu sonrea ante tal afirmacin ; Y podemos convivir junto a ellos. No nos molestamos mutuamente. Alguien an pregunt: Sigue creyendo que jams viviremos en peligro de invasin? Claro que lo sigo creyendo. Es ms. Afirmo que las antiguas teoras de posibles enemi gos en el espacio son en nuestros tiempos totalmente infundadas. No niego la exi stencia de seres vivos, pero bajo otras formas tan diferentes a las nuestras que una guerra sera imposible. Insisto, seores, podemos convivir con ellos. De la misma forma que ellos pueden convivir con nosotros. Es slo uno cuestin de adaptacin. Para Lom todo era claro. Un ser racional de su planeta equivala a otro ser racion al de otro planeta con una forma invisible a los ojos normales de cualquier ser viviente de aquella sociedad. Un ser invisible. Lom qued pensativo. Invisible o tal vez no aunque no acertamos a verlo. Lom tenia algo en que pensar aunque prefera no hacerlo, olvidarlo. Pensaba en su hijo, por ejemplo. Su hijo Guli. Slo tena dieciocho aos, pero... Profesor Lom. Alguien distrajo su atencin. Qu hay? Profesor, qu hay de la teora de los sentidos ocultos? Siempre se ha batallado sobre el mismo tema. Los sentidos ocultos no son ocultos. De serlo no los notaramos. Conocemos los nuestros, pero hay gentes que... Disclpeme. Saben que sobre este tema no me gusta hablar. No lo comprendo, ni nadie . Somos entes avanzados. Tenemos mquinas que nos solucionan el porvenir, carecemo s de problemas. Ellas poseen esos sentidos que nos faltan a nosotros. Pero no el de la anticipacin, profesor. Eso no es un sentido. Perdn. Tengo que irme repuso Lom preocupado. Alguien coment: A pesar de su brillantez, Lom hace ya algn tiempo que parece preocupado por algo. Y otro adujo: S. Cada vez que le hablan de la anticipacin frunce el ceo. Debe estar estudiando algo. Cualquier da nos dar la sorpresa. De lo que no cabe duda es de su inteligencia. Dicen que su hijo ser otra eminencia... De tal palo... * * * Su hijo. Guli. Baj de la azotea donde haba estado instalando un palo metlico, sujeto a una abrazad era. Nadie le pregunt para qu serva. Era uno de sus experimentos. Ests haciendo algo importante, hijo? Espero que lo sea. Slo son pruebas. Estar casada con un cientfico y tener un hijo que siga sus pasos no es tan fcil com o muchos creen murmur la mujer con aspecto resignado. Disculpa, mam. Ha regresado ya pap?

An no. Bien... Que alguien vaya a buscar a Gin. Gin era su hermana, un par de aos ms joven. Gin? Est con el grupo del Club de Estudios. Han ido a visitar las grutas del antigu o volcn. S, mam, lo s. Y deben regresar en el rpido de las seis. Apresuraos, falta una hora. Guli iba a desaparecer en su cuarto-estudio pero su madre le interrumpi: Pero, qu tontera! Por qu hemos de ir a buscarla? Porque puede ocurrir un accidente. Se torn pensativo. Pareci concentrarse en una ide a fija y aadi con vehemencia : Por favor, mam! Ve t. Tienes que ir t. Y date prisa! Guli. A veces consigues preocuparme. Es que sabes que tiene que ocurrir algo? S... Espera! Mir hacia la puerta y concluy : Ira yo mismo, pero no puedo. No puedo... ecir... No podr ir. Guli! S sincero conmigo... Es una premonicin? Tu padre no cree en esto, pero conmigo puedes ser sincero. Yo... Disculpa, mam. Tengo unas pruebas en ebullicin. Si no me ocupo de ellas va a volar la casa. Se meti en su cuarto-estudio. La mujer su madre qued profundamente preocupada. Alguien hizo funcionar el control individual y se abri la puerta. Era el profesor Lom. Hola, Giulia! Todo bien? Has odo mi conferencia? S, querido... Ella segua mirando la puerta cerrada del estudio de su hijo. Qu te pasa? No has odo mi conferencia? La he visto a travs de la pantalla. No toda. Me saba de memoria tu tesis, pero... Por qu miras hacia all? Le ocurre algo a nuestro hijo? Una pequea explosin cort la conversacin. El ruido proceda del cuarto-estudio de Guli.

No! exclam la mujer. Corri hacia la puerta seguida de su marido. Antes de llegar apareci Guli con las m anos en el rostro. No es nada, no es nada. Un fallo de precisin, pero creo que voy a perder el sentid o... Y Guli se desplom a los pies de sus padres. Cielos! exclam la madre. Su padre se arrodill para examinarlo. No es nada. Est narcotizado por los vapores de la composicin. Ya s lo que es. Le dij e que no lo intentara. Dentro de una hora estar bien. Una hora? La madre record. Su hijo le haba dicho que fuera a buscar a Gin. S. No tiene importancia. A m me ocurran tambin esas cosas. A los jvenes les gusta tene r su propia experiencia, pero... dnde vas? La mujer corra hacia el ropero de la entrada. A buscar a Gin! Pero...! No me preguntes, Lom. Tengo un presentimiento. Pero, Giulia, espera. Nuestra hija ha ido a... Lo s, Lom. Pero tengo que ir... CAPTULO II La noticia pudo ser oda por toda la poblacin. El rpido ferrocarril magntico deslizante consecuencia de una avera tcnica haba salido de lnea yendo a chocar contra unas roc as cercanas a la ruta. La noticia prosegua: Mientras se estudian las causas tcnicas que han motivado la catstrofe, el servicio de emergencias ha rescatado ya los cuerpos de las vctimas, entre las cuales se ha llaba casi la totalidad de las alumnas de un Club de Estudios Superiores que... El profesor cerr la transmisin y se volvi hacia su esposa y su hija Gin que estaba realmente consternada. Fue Gin precisamente la que rompi el silencio... Yo tena que ir en ese rpido. Si mam no hubiese venido a buscarme con el blido... El profesor miraba silenciosamente a su esposa. La interrogaba sin preguntas.

La mujer confes. S, Lom. Fue Guli. El me advirti. No quera creerle pero luego dijo que l No podra ir. ndo ha tenido el accidente comprend el porqu No podra ir y entonces le cre... Eso no puede ser. Esas cosas son... casualidades. Nadie puede adivinar el futuro. Esto se ha probado. Est probado! Una casualidad puede admitirse, pero no otra cos a... Y el accidente del Globus? inquiri la mujer . El lo previno y t te negaste. Dijiste que se reiran de ti, pero fue cierto. Estall. Nuestro hijo lo saba. Mam tiene razn intervino la muchacha. Basta! La teora del pasado, el presente y el futuro era creencia de los dbiles de ot ros siglos que crean en brujeras. Hoy vivimos de realidades. El pasado ya ha pasad o. El presente es hoy, y el futuro una incgnita, que slo las mquinas pueden resolve r, pero jams adivinar. Incluso los Seres vivientes, me escuchis? Podemos intuir, pl anificar basndonos en un clculo que raras veces falla, pero jams predecir el da que tendr lugar un accidente. No hubo respuesta. Las premoniciones de Guli parecan desmentir al profesor y l saba que tanto su mujer como su hija estaban pensando en lo mismo. Est bien. Hablar con Guli dijo el hombre y desapareci de la estancia para encerrarse en el cuarto-estudio donde su hijo descansaba sobre la cama. Se encontraba ya completamente restablecido despus de que la explosin le hubiera a dormecido. Lea unos apuntes. As lo encontr su padre., Ests bien, supongo? Oh s! Ya sabes lo que ocurre con esas cosas, pap. Te previne que esa mezcla era peligrosa si entraba en ebullicin. Algo falla, pero encontrar el mtodo de que d resultado. Y si eso ocurre, en qu crees que ser aplicable tu frmula? Un estimulante cerebral. Podremos saber cosas. Muchas ms... Qu cosas? El pasado. No el pasado inmediato, sino lo que ocurri hace millones de perodos. Hace millones de perodos no existamos. El espritu nunca muere, padre. De acuerdo, pero... No hay peros, padre. No tenemos principio ni tenemos fin. Siempre hemos existido. La teora del principio y el final de las cosas para m no vale Sabes que no estoy de acuerdo con tus pensamientos en este sentido. S. Y lo lamento, pero tu visin es ms limitada que la ma. No he venido a discutir contigo sobre nuestros puntos de vista, Guli. A qu has venido entonces? No lo sabes? Y por qu he de saberlo? Puesto que adivinas el porvenir haba un marcado sarcasmo en las palabras del profes or hacia su hijo. Guli sin embargo sonri. Ah! Vaya... comprendi. Adivinas una catstrofe una vez y ahora intuyes que va a ocurrir algo a tu hermana s igui el profesor. No. A la chica no iba ocurrirle nada porque saba que mam ira a buscarla. Ests jugando con fuego. Influyes en tu madre y Gin empieza a pensar que tienes razn . Hoy la he tenido... No! estall su padre. Como quieras! Guli se encogi de hombros y volvi a la lectura de sus apuntes sin mover se de la cama. Por favor, hijo. Quiero ser razonable. Yo no te pido nada, pap. nicamente pienso que a veces ests equivocado. Has inventado grandes cosas y ests haciendo mucho por nuestra civilizacin, pero tus horizontes son limitados. Muy limitados. Trata de comprenderlo. Todo lo que t has aprendido est escrito o grabado por los que aprendieron antes que t. S, pap, pero en las teoras de los maestros, aun a pesar de ellos mismos hay cosas qu e se pueden entrever. El espritu. No muere. Luego si es inmortal tampoco tiene pr

incipio. Slo muere lo que empieza a vivir, nuestro cuerpo, nuestra forma aparente , pero nadie es capaz de crear algo inmortal, eso no ha podido nacer. Hablaremos otro da de ello, pero yo me refiero... Te refieres interrumpi el joven a mis premoniciones. T las llamas as, yo no. Cmo lo llamas t? De qu provienen? No hay nombre, y no me preguntes cmo s las cosas. Pero las s. Si las sabes. Por qu no impediste que las otras compaeras de tu hermana tomaran el rpi do? Porque yo no saba exactamente lo que iba a ocurrir. Saba nicamente que Guli estaba e n peligro y que pasara algo si mam no fuera a buscarla. El profesor sacudi la cabeza de un lado a otro. Su hijo se encogi de hombros.. Adems... Hubiese servido de algo? Te advert del Globus y te negaste a dar el aviso. T tampoco estabas seguro. Yo... Bueno... tal vez no. Era la vez que lo haba visto ms claro, pero... tambin me costaba comprenderlo. El profesor guard silencio antes de preguntar con una capacidad ms comprensiva. Tuviste... otros avisos? Pequeas cosas. Normales. Todo el mundo las tiene pero no les conceden importancia.

No murmur su padre como si hablara consigo mismo esto no tendra sentido. Est probado. Nuestra mente es... Se interrumpi a s mismo. Su hijo le estaba observando con una cierta indiferencia. No se burlaba, respetaba a su padre, pero comprenda que su mentalidad era difere nte; El profesor por un instante admiti una posible explicacin por parte de su hijo. Tiene algo que ver esto con ese amigo tuyo? Te refieres a Parley? S. Tal vez. Tiene el presentimientos? Nunca se lo he preguntado. Pero cree en esas teoras tuyas de que los tiempos de un verbo son slo paparruchas. Segn en que mentalidad se mire, pap. O sea que para el espritu no existe pasado, presente ni futuro. Eso es cierto. Eso es una tontera. Para la mentalidad general s El profesor, volvi los ojos hacia las retortas del laboratorio y los, aparatos en ebullicin. Luego se incorpor. Bueno... Parece que es intil insistir Lo que te pido es que no sigas manipulando e sa frmula. Es importante que lo haga, papa Para qu? Para liberar a mi espritu sonri el joven y aadi : Si un da eres capaz de escucharme, i ntar explicrtelo, pap Ahora debo seguir estudiando esto Es importante. CAPTULO III Guli dorma profundamente cuando su padre se aproxim sigiloso al cuarto-estudio del muchacho. Su esposa y su hija dorman tambin. El silencio era total en la casa y en la ciudad . Transcurran las horas sagradas e inviolables del descanso. El profesor Lom empuj la puerta del cuarto-estudio de su hijo y avanz entre los mo stradores con los lquidos en ebullicin, entre las probetas con las mezclas debidam ente estudiadas y los aparejos con ingredientes en reposo. Conect la pantalla memorizadora con frmulas y apuntes dictados por su hijo. Repas mentalmente algunas de las anotaciones que aparecieron a travs de los rayos y, en alguna ocasin se vio forzado a lanzar una exclamacin en voz baja. Cielos! Cmo se le ha podido ocurrir hacer eso? Se fij en otra de las frmulas qu transmiti la pantalla y en esa ocasin su consternacin pareci llegar al lmite: Esto es increble! Esa frmula puesta a la prctica sera una droga capaz de enloquecer. C

puede haber planeado una cosa as? Desde el principio haba sentido una gran satisfaccin personal de que su hijo se si ntiera inclinado por la ciencia, pero ahora, con el paso del tiempo y con la rel ativa corta edad de Guli, se negaba a admitir tan despierta imaginacin y sobre to do una absoluta disparidad de criterios. Guli no haba sido el hijo que segua los pasos del padre. Su hijo amaba la ciencia pero tena otro concepto de ella. No iba por caminos trillados, no perfeccionaba. Inventaba. O trataba de hacerlo. Aquellas frmulas, aquellas peligrosas pruebas lo estaban probando. La ciencia de Guli era la mente humana, como si tratara de encontrar nuevos cauces, nuevas frmu las, basadas especialmente en el recuerdo. En el recuerdo y en la premonicin. Cuidado, padre! La voz de su hijo surgi de algn rincn. El profesor ni siquiera se haba percatado de su presencia. Se volvi. Fuera, padre! Vio como el joven se le echaba materialmente encima y le arrastraba fuera de la habitacin. Te has vuelto loco! La nica visin que tuvo el profesor fue la de los pjaros, los cobayas y algunos pequ eos simios qu su hijo tena en el laboratorio debidamente enjaulados. Quiso resistirse a lo que pareca un ataque, pero fue intil. Guli lo sac fuera y cer r la puerta pulsando el botn de seguridad que aislaba la habitacin por completo. Antes de que el profesor pudiera reaccionar en el interior son una leve explosin. Algo en apariencia totalmente balad. Guli, jadeante, puls un botn de una pantalla, que a modo de ventana permita ver el interior de su cuarto-estudio. Padre e hijo contemplaron en silencio la escena. La habitacin el cuarto-estudio dbilmente iluminado pareci tomar una tonalidad distint a como si otra luz invisible la hubiese dotado de una incandescencia de difcil de scripcin. Seguidamente un humo azulado lo invadi todo; Qu es eso? inquiri el profesor. El humo ces rpidamente y en apariencia todo qued igual que antes. Gas murmur su hijo. Qu estabas probando? Es la misma mezcla. En algn lugar poseen esa clase de gases. Esto podra encajar en tus teoras sobre los seres invisibles. Pero falla la cuestin atmosfrica. Lo que has visto es mortal para cualquiera de nosotros. Yo nunca he hablado de seres invisibles, Guli. Bueno, ya me entiendes. T dices que son invisibles a nuestros ojos y yo lo admito, pero algunos de esos seres amigos tuyos respiran una atmsfera que ya, ya.. Guli pare ca divertido. Esto no me hace gracia Qu hay ah dentro? No se t ocurra entrar, pap. Durante un cuarto de hora el aire es mortal. Media boca nada basta. Es la antimateria del aire...Comprendes? No! S, lo comprendes. Lo he descubierto yo. Son gases comunes a otros planetas. Hueles y te vas. Mueres. Slo el espritu queda libre, pero dudo que el espritu se pueda in vestigar. La verdad no me gustara probarlo. Te lo ests tomando a guasa. Pretendes burlarte? De ti? No pap! Pero si te hablo en serio no me comprendes. El profesor lanz un bufido. No es que no entendiera a su hijo. Simplemente, a vec es le asustaba, pero Guli hablaba en serio y su padre aun en contra su voluntad lo admita. Y tuvo que admitirlo una vez ms. Entraron al cuarto-estudio de Guli cuando ste dijo que ya no haba peligro. En apariencia todo segua exactamente igual. El aire viciado se haba propagado, per o el contador indicaba un punto extrao. Contaminacin al mximo murmur el profesor.

Su hijo estaba observando la jaula de los simios. Su padre se volvi hacia l y mir t ambin. Muertos murmur. S. Los simios estaban muertos y tambin los pjaros, y los cobayas. El gas murmur Guli. Un ruido llam la atencin del profesor y mir hacia un recipiente con agua. Croa, croa... el ruido persisti. Era una rana. Viva. No es posible dijo el profesor Lom. Su hijo se aproxim a la rana que estaba al borde del recipiente. Al acercarse los dos hombres el animal se zambull al fondo. Vive! exclam el padre de Guli. Lo esperaba murmur el joven. Es un animal de nuestro planeta; Respira lo mismo, que nosotros. Est acostumbrado a nuestro ambiente sigui el profesor. . Este no, pap. No? Este animal es distinto. Parece una rana, tiene forma de rana... Pero no es como las otras ranas. Y sonri enigmticamente. Y todo segua igual. Un aire de muerte haba pasado en unos minutos. Los cadveres de las jaulas lo probaban, pero la rana no. Segua viva! CAPTULO IV El accidente del rpido se debi a causas absolutamente tcnico-normales. Entraba dentro de las posibilidades. No se trataba de ningn hecho voluntario. La informacin fue rpida y bien difundida a travs de las pantallas de toda la ciudad . Un hecho lamentable, un suceso luctuoso imprevisible, como lo fue algn tiempo atrs el fatal accidente del crucero Globus dedicado a la investigacin oceangrafica, qu e como el del rpido tambin haba sido promonicionado por el joven Guli. Por eso el profesor Lom se hallaba pensativo. Acababa de salir del cuarto-estudi o de su hijo que se hallaba ausente de la casa y lo coment con su mujer que inqui ri anhelante: Qu...? Nada. Todo normal. En cualquier caso lo que podra ser menos normal son los conocim ientos de Guli. A su edad est probando teoras realmente revolucionarias. Es realme nte inteligente. Empiezas a hacerle caso al menos murmur su esposa. Siempre le he hecho caso. Me siento orgulloso de l. Y le propuse para trabajar en equipo en el Gabinete Pblico Oficial. A su edad pocos podran conseguir una plaza d e esa envergadura. No me lo habas dicho. Es que... nuestro hijo no acept. No acept trabajar, en el gabinete? Lo que oyes. Y qu razones te dio para negarse a ocupar una plaza tan importante? Asmbrate! Dijo que slo trabajbamos de rutinas. Que dbamos vueltas a un crculo vicioso. En una palabra: que no veamos ms all de nuestras propias narices. Cielos! S! Cielos! Y el caso es que no va desencaminado. Yo admito que es hora de llevar las investigaciones por otros derroteros. Lo que no podr admitir nunca son las premo niciones. El pretende probarlo con nuevas drogas para liberalizar lo que l llama l a puerta cerrada de nuestro espritu. Giulia parpade, no comprenda nada. S, querida. Partiendo de la base de que poseemos un espritu inmortal que ha existido siempre y qu nunca morir, hay quien piensa que pasado, presente y futuro son una mis ma cosa, por lo cual lo que ha de ocurrir maana es perfectamente tangible por cua lquier espritu que tenga la puerta abierta. En palabras ms claras y para que lo comp rendas, nuestro hijo quiere estimular lo que llamamos subconsciente para que pod amos recordar con absoluta nitidez todo lo que ha ocurrido y lo que ocurrir. Tras un silencio Giulia murmur:

Quiz lo haya conseguido ya. No. Lo que l presinti fue pura casualidad. Te salv la vida con lo de los gases de anoche. Recuerdas? Eso tiene una explicacin. La ebullicin haba llegado al punto mximo y en tal caso es fc il prevenir lo que puede pasar. Pero l no estaba en el laboratorio, sino en su habitacin. Tena la pantalla abierta. Escuchaba el programa espacial y de repente se levant de un salto. Le o gritar: Pap e st ah! El profesor Lom lanz un bufido. Tendr que hablar nuevamente con l. Dnde est ahora? Dijo que tena que ir a hacer algo con ese amigo suyo. Mayran. Mayran! exclam Lom. S. Es un poco raro, pero Guli est entusiasmado con l. Una vez ms el profesor record que el tal Mayran apareci de pronto sin que nadie sup iese de dnde haba venido. Y cuando pregunt a su hijo quin era y dnde viva, la contesta cin de Guli haba sido bastante ambigua. No procede de ninguna parte en particular. En cuanto a su domicilio vive cerca de la playa. Solo. No tiene familia aqu. Bueno, la tiene pero est lejos. Es una larg a historia, pero no temis, es un buen chico y sabe muchas cosas. Nuestras teoras c oncuerdan bastante. Su amistad me conviene, lo s. Ni su padre ni su madre se opusieron a esa amistad, y peridicamente el joven Guli se entrevistaba con Mayran. Y ahora, tal como haba dicho su madre, Guli estaba con l. En la playa... Unos ojos brillantes de penetrante poder estaban fijos en el rostro de Guli que parpade un par de veces antes de murmurar. Asombroso! Lo he conseguido. Ves algo? dijo el de los ojos negros y centelleantes. S, Mayran. Lo veo todo, y es fantstico. Mayran era alto, algo ms alto que Guli. Tena una estructura fsica comn a la de los d ems mortales, no haba nada extrao en su persona a excepcin de la carencia total de e mociones que su rostro pareca capaz de expresar. Fro, impenetrable, impvido siempre y de una palidez cerlea, Mayran semejaba a veces un autmata, como en esa ocasin qu e sus ojos, sin pestaear seguan clavados en Guli. Pero lo que Guli estaba viendo no estaba all, precisamente, en la desierta playa, sino lejos de all. Guli estaba realizando un extrao viaje. Volaba. Y a vista de pjaro poda dominar la ciudad, con la circulacin deslizante, los blidos automticos que marchaban veloces p or las calzadas a distinto nivel. Los elevadores que transportaban a los vehculos a las rampas superiores que se lanzaban a velocidades increbles hacia las zonas alejadas del centro oficial. Poda observar tambin a las personas que iban de un lado a otro en los centros de t rabajo. Poda verlas perfectamente a travs de las enormes ventanas de material tran sparente. Poda ver el balizamiento de los rpidos vehculos articulados impulsados magnticamente s obre pistas metlicas. Poda admirar toda la exuberante belleza del parque central, con sus plantas extica s, con su inmenso lago, con sus fuentes, manantiales permanentes de vida. En ese vuelo autnticamente real tuvo ocasin de calcular el momento exacto en que i ba a producirse un accidente inevitable. Cielos! Es en el punto 104 exclam. Un blido se haba detenido en el primer canal de una de las pistas. Indudablemente se trataba de un fallo en la carga magntica de la batera, y el conductor se haba vi sto obligado a detenerse. Pero en el mismo canal y lanzado a gran velocidad se a proximaba otro vehculo. El que estaba detenido se hallaba a la salida de una curva, justo en el cambio d e sentido, por lo que el que se aproximaba ,no poda verlo. Claro que exista un dispositivo de radar que indicaba la obstruccin en el canal, p ero el ocupante del vehculo estaba distrado hablando con su compaero de viaje. Mira, idiota, mira! Te vas a matar! Mira de una vez la seal de peligro! grit Guli. .

Pero el otro no mir. Estaba ya en la curva. Tena todava unos segundos para frenar o cambiar de canal, pero segua hablando. Imprudente! Vas a morir! grit Guli. Era intil. El otro ni poda orle, ni prestaba la menor atencin al radar. La colisin fue inevitable... Un encontronazo tremendo. El vehculo que se hallaba d etenido sali disparado y su conductor salt por los aires. El hombre cay reventado, y los dos blidos completamente, destrozados. Los ocupantes del causante de la colisin, horriblemente mutilados, quedaron en me dio de la calzada. Luego se dispar automticamente la sirena previsora qu anunciaba el accidente. Rpidamente Guli observ los vehculos de socorro que se dirigan rpidamente al lugar. Lo nico que podran hacer sera retirar los cadveres y dejar libre la pista. Volvi la mirada hacia otro lado. De nada sirve saber que las cosas van a suceder si no se pueden evitar coment. Le pareci escuchar la voz de Mayran que deca: Cuando veas las cosas ms claras comprenders que es intil tratar de ayudar a nadie. L as cosas deben ocurrir tal como estn previstas. Todo tiene su momento. Su da y su hora, su punto exacto, de realizacin. ES as. Es as repiti Guli mentalmente y volvi los ojos hacia otra parte de la inmensa ciudad. All en la zona residencial, pudo ver las ltimas cpulas oficiales y luego la zona re sidencial. Por all estaba su casa. Fij los ojos en la azotea y observ las antenas metlicas que haba colocado el da anter ior. De pronto los ojos de Guli se dilataron. Crey percibir un sonido en la distancia. Una buja colocada en lo alto de la varilla metlica estaba oscilando. Emiten seales, Mayran! exclam . Tengo que irme a casa. El dispositivo ha dado resultado . Quieres venir? Estaba ya en la playa, de donde nunca se haba movido en realidad. Frente a l Mayra n negaba con la cabeza. No, Guli. Ve t. Ya me dirs lo que has conseguido. Pero t lo sabes ya, Mayran. Su amigo guard silencios,. T sabes lo que voy a conseguir. Sabes si voy o no por mal camino. Dime algo. Mayran siempre inexpresivo murmur: T haz lo que tengas que hacer. Ya nos, veremos. CAPTULO V Guli senta un inters muy especial por aquella conexin que haba preparado. Entr como una exhalacin para encerrarse en su cuarto-estudio, saludando al paso, c uando su madre le deca: Guli, tu padre te ha estado esperando... Luego, mam repuso y se meti all dentro para sentarse junto a un emisor-receptor que a l ser puesto en funcionamiento emiti una seal dbil. Oigo dijo. Manipul y rectific la luminosidad de una pequea pantalla, de las usuales para recib ir los datos en cualquier computadora. Sigui el apenas perceptible pitido y Guli intent obtener una mejor audicin. Oigo la seal, la oigo! exclam . Pero esto no funciona como yo esperaba. Aumenten el vol umen, por favor. Si pueden orme, aumenten el volumen. Durante unos breves segundos el pitido continu con la misma intensidad, luego var i. No aument el volumen pero en vez de un simple silbido cambi a tonalidad, y la sea l surgi en distintos compases, como una extraa msica. Inmediatamente en la pequea pantalla surgieron fugaces signos. Cada uno de ellos pareca acorde con el tono de las seales que recoga el emisor. Guli manipul el botn de retencin de datos, para que el pequeo y elemental cerebro gr abara aquellos signos para traducirlos posteriormente. La emisin dur apenas un minuto, luego volvi el silencio. El aparato enmudeci y la pa ntalla dej de registrar signos. Guli cerr la conexin y dispuso la reproduccin de lo escuchado. Los signos aparecieron nuevamente en la pantalla y un murmullo de notas disonant es pasaron a travs del altavoz.

Veamos si es posible traducirlas dijo manipulando en otro botn. El pequeo cerebro se llen de pequeos ruidos y a continuacin Guli pudo ver a travs de la pantalla la traduccin de lo que acababa de escuchar. Sus ojos se agrandaron a medida que iba leyenda Qued prcticamente con la boca abie rta. Reaccion en seguida y sali como una exhalacin de la estancia portando una nota en l a mano. Dnde est pap? grit y de poco se dio de bruces con el profesor que se diriga precisame al cuarto-estudio del muchacho. .. Los dos se encerraron all, y mientras, el profesor preguntaba: Tienes unos momentos para que podamos hablar t y yo, hijo? Su hijo, Guli, le pona ante sus narices aquella especie de mensaje que acababa de recibir. Echa una ojeada a esto. De qu se trata? De un mensaje que he captado. El profesor tom la nota, y ley. Luego dej el papel sobre la mesa y pregunt: De dnde procede? No lo s. Acaban de transmitirlo. Por dnde? Por mis aparatos. Puse una antena ayer por consejo de Mayran y marqu una seal. La han captado. Quines la han captado? inquiri el profesor mirando fijamente a su hijo. No lo s, pap! Pero viene de algn lugar del espacio. De un habitculo lejano. Seguro que se trata de una broma.; Una broma? Ven. Te ensear algo y Guli indic a su padre que se aproximara al aparato. L o puso en conexin y la pantalla repiti los signos cabalsticos, mientras el emisor r epeta los pitidos a distinto tono. Terminada la reproduccin Guli se volvi hacia su padre. Sigues creyendo que es una broma? No lo s... Eres un cientfico de la vieja escuela. No admites ninguna nueva posibilidad. Lo admito todo, hijo, pero olvidas que en el centro disponemos de aparatos mucho mejores y jams hemos captado seal alguna. Y t con medios rudimentarios pretendes ha berlo logrado. T mismo lo has odo. Pero no se puede saber de dnde procede exactamente, hijo. Por qu no les preguntas? Es exactamente lo que pensaba hacer. La pregunta ya est programada, esper que me co ntesten. Lo creers entonces? El profesor no contest. Bien, si fuera cierto... Este mensaje es toda una llamada de socorro. No crees? El profesor tom nuevamente la nota en sus manos y volvi a leer el contenido: PERECEMOS NECESITAMOS AYUDA ES URGENTE Dej de nuevo el papel. En aquellos instantes no pens en interrogar a su hijo acerc a de las premoniciones. Algo le deca que aquella nota llegada a su pantalla de qu in sabe dnde tena muchos visos de verosimilitud. Se limit a preguntar: Parti de ti la idea de intentar contacto con otros planetas? Por supuesto. Y la idea de la antena? Fue de Mayran. Ya no se usan antenas. Los nuevos sistemas son ms seguros. Con las antenas antiguas quiz, pero sta es distinta, pap. De qu material es? Es una mezcla. Una aleacin al vaco. Cmo la obtuviste? Me la dio Mayran repuso, el joven. Ya. Bien. Si consigues otra conexin, avsame. Me gustara escucharla personalmente. Si ests en casa te avisar, pap. Gracias, hijo.

El profesor sali de la estancia ms preocupado de lo que haba entrado en ella. Empezaba a presentir algo sin saber exactamente qu. Se senta inquieto como Si supi era que Iba a ocurrir alguna cosa de alcance imprevisible. Ocurre algo? le pregunt su mujer. Espero que nada replic. CAPTULO VI Amaneca cuando la rana del recipiente cro un par de veces antes de zambullirse con la presencia de Guli que la mir un momento y se dirigi hacia el emisor-transmisor que estaba abierto. La seal comenz a emitir. Parece que lo presentas Slfide sonri el joven mirando hacia la rana notando algo extra que en aquel momento no logr descifrar porque le preocupaba ms captar la emisin. Se sent y volvi a llegar hasta l la seal parecida al da anterior. La pantalla se ilumin con signos cabalsticos y al cabo de unos segundos todo termi n. Aquella segunda conexin haba tenido una duracin aproximada a la primera. Un minuto en total. Guli pas el reproductor y al cabo de unos instantes tuvo traducido a la lengua no rmal el mensaje transmitido: PLANETOIDE SKOPER 274-247 EF-22 PERECEMOS Guli consult algunos de los mapas del Cosmos y al fin logr localizar las coordenad as, de acuerdo con los signos internacionales. 274-247 murmur . ESFERA 22. Aqu es. En efecto, un punto perdido en la inmensidad del plano cosmogrfico indicaba la ex istencia de un planeta sin nombre. Skofer murmur para s. Momentos despus hablaba con su padre. No me dio tiempo a avisarte. Esta vez fue muy rpido dijo Guli mostrndole los datos. El profesor Lom observ el plano y murmur: Skofer. Este nombre es nuevo para m. Quiz est registrado de otra forma. Intenta averiguarlo. Desde luego que lo har. Lo que me pregunto es cmo sera posible mandar ayuda a esa ge nte. Eso est muy lejos. Ninguna de nuestras naves tradicionales est preparada para un viaje a tanta distancia. Tardaramos aos en llegar suponiendo que pudiera const ruirse. Valdra la pena intentarlo. No crees? Sera un paso definitivo. Si nosotros somos los n icos que podemos ayudar a esos seres... Claro que t no crees en la existencia de ellos. Yo nunca he dicho que no existiesen seres vivos. Lo que sostengo siempre es que s on entes distintos, con otras formas, que incluso pueden estar entre nosotros. S on medios de vida desconocidos... Y termin diciendo : No me extraara que en este plane toide no encontrsemos nada. Absolutamente nada. Sin embargo replic Guli es evidente que existe alguien que nos pide ayuda. Admitiendo que todo esto sea cierto... Por qu eres tan desconfiado? Porque hay que probar la autenticidad de esos mensajes. Bien, dalo por probado. Dices que en Skofer no encontraramos nada. No. Porque quiz nuestros ojos no lo veran, por tanto es difcil saber qu clase de ayud a podramos prestar. Ellos nos lo dirn repuso el joven. Bien. Dame la nota. Me llevar tu mapa para consultarlo con el plano central. El hombre iba a salir pero se volvi para preguntar: Qu opina de esto tu amigo Mayran? Oh! No le he hablado todava. Pero si te dio la antena es que deba imaginar que la conexin era posible. S, pap. Y en eso coincids los dos. En qu? En las diferentes formas de vida. Distintas a la nuestra. Asegura que no existen seres a nuestra imagen y semejanza, pero que pueden tomar nuestra apariencia en caso necesario.

Y cmo lo hacen..., segn tu amigo? No era absolutamente irnica la pregunta del profesor . Aunque ni crea ni dejaba de creer, le interesaba mucho saber cosas de ese enigmt ico Mayran. Por sugestin. Hipnosis? inquiri el profesor. Algo as. O sea que ellos no cambian, pero somos nosotros los que les vemos a nuestra imagen y semejanza. As es. Veo que lo comprendes; pap. Tras un silencio el profesor pregunt: Por casualidad ese amigo tuyo... Tiene tambin premoniciones? Adivina lo que va a ocu rrir? Te asombraras, pap. De qu? Mayran lo sabe todo. Puede demostrarlo? Podra si quisiera. Pero no quiere. No. Es difcil arrancarle nada. No ser un truco para hacerse interesante? Cualquier persona que pudiera decir en to do momento lo que iba a ocurrir en las siguientes horas lo explotara. No crees? Un fenmeno as no es corriente. T lo has dicho, pap. Este fenmeno no es corriente para nosotros... Qu tratas de decir? Que quien lo posee tampoco es una persona corriente y al no serlo no tiene por qu prodigarse puesto que acta con otra mentalidad distinta de la nuestra. Intentas decirme que Mayran no pertenece a, nuestra raza? No lo s. Se lo has preguntado, Guli? No. Por qu? No te interesa? S, pero... Hay cosas que a veces es mejor ignorarlas. No crees? Me entiendo muy bie n con l. Y le comprendo. S que le disgustan algunas preguntas y prefiero evitarlas . En realidad sabes muy poco de l remarc el profesor. S que congeniamos; y s que lleva razn en muchas cosas. Por ejemplo? En lo que tiene que suceder. Mayran piensa que no vale la pena prevenir a nadie, porque lo que tiene que ocurrir ocurrir aunque tratemos de evitarlo. El profesor se decidi a entrar en materia puesto que la ocasin era pintiparada par a ello. Sin embargo; admitiendo que hubieras visto con anticipacin el accidente del rpido, con eguiste que tu hermana no pereciera. El joven neg con la cabeza. No, pap. Si fue una premonicin lograste evitar que Gin tomara el rpido y con ello le salvaste la vida. Esto no es contrario a las creencias de Mayran? Aqu se demostr admitmoslo que pudiste cambiar el curso de los acontecimientos. No lo has entendido, pap. Yo no cambi nada. Previne el accidente, y el accidente oc urri, pero yo no vi que a Gin le ocurriese algo. A ella no estaba previsto que le o curriera nada. No estaba previsto porque alguien la impedira tomar el rpido en el ltim momento. Y en este caso ese alguien fue mam. Y si no hubiese ido? Tena que ir. Admitamos que no hubiera estado en casa. T no podas ir porque tuviste un accidente. Qu hubiese sucedido? Seguramente habra habido otra persona. Desengate, no haba llegado el momento para Gin . Pero t te asustaste y mandaste a tu madre. Es lgico. No hubieses hecho t lo mismo? El profesor lanz un suspiro. No comparta las ideas de su hijo en aqul respecto, sin

embargo le inquietaba su absoluta seguridad, su firmeza, su total conviccin de q ue lo que deca era dogma indiscutible. Hablaremos en otro momento, hijo. En cuanto a esto-indic los papeles del mensaje q ue llevaba consigo ya te dir algo. S, pap. Espero que en sucesivas emisiones consigamos saber ms cosas de esa gente. Espermoslo murmur el profesor y sali del gabinete donde haba tenido lugar la charla. Guli, como recordando algo, volvi a su cuarto-estudio para dirigirse directamente al recipiente, de la rana. Saba que algo le haba llamado la atencin de aquel batra cio y lo contempl unos instantes. S. Ya saba lo que era. El animal haba aumentado de tamao. Poco, pero haba engordado. CAPTULO VII Paseaban por la playa en la zona cercana de la base de lanzamiento de artilugios volantes. Ms all se encontraban los terrenos pertenecientes a los vuelos espacial es tripulados. Era una extensa zona alejada del centro y Guli haba llegado hasta all con su blido, con el que luego continu viaje con Mayran. Los dos haban descendido y caminaban cerca de las altas alambradas que impedan el paso a la zona. T conoces Skofer? pregunt Guli. S. Es el nombre que se le da en la esc la internacional de denominaciones. Tiene otro nombre? Los oriundos lo llaman Gaslan, pero aqu nadie lo , conoce con ese nombre. Quin vive all? T debes saberlo. Seres murmur Mayran ambiguamente y siempre con la mir inexpresiva. Hablaba mirando hacia delante, junto al lado de la red metlica de l a base. Puedes... describirlos? Para que t lo entiendas. Verdad? pregunt. Claro. Pues no. No puedo. S puedes. Qu ms da? Mayran. Procuro preguntarte pocas cosas. S que no te gusta que te interroguen, per o hazte cargo. Comprende mi curiosidad. S muy poco en comparacin contigo. Es lgico que desee aumentar mis conocimientos. S. Lo comprendo. Entonces respndeme. Lo que ha ocurrido es fantstico. Hasta mi padre lo coment. Con u n aparato rudimentario he conseguido una conexin a miles de aos luz. Lo que en el Centro oficial no han logrado jams. Y quin te ha dicho que tus aparatos sean rudimentarios? Bueno, supongo que los del Centro... empez Guli, pero su amigo le ataj. Los del centro trabajan con material inadecuado. Por eso no consiguen conectar. E n Skofer necesitan ayuda y al captar una emisin en las ondas han lanzado su aviso y t lo has captado. Y nadie va a creerlo. Hasta mi padre piensa que puede tratarse de una broma. Eso es fcil de arreglar. En Skofer sabrn lo que hacer para dar pruebas de su autent icidad. Luego est el problema de las naves. Son lentas para ir a un lugar tan lejano. Que aumenten el poder del combustible sustituyendo las pilas. Por qu? Una frmula de cobalto. Mayran pens unos instantes y se sent sobre la arena. Con el ndice traz unos signos. Guli comprendi en seguida que se trataba de una frmula que retuvo mentalmente. Mayran se puso en pie y con la sandalia borr los signos y sigui caminando. El silencio se prolong un buen rato. El agua lama los pies de los dos jvenes que ahora caminaban descalzos. Una nave descenda en vertical para entrar en la base. Su silbido caracterstico par y entonces Guli rompi el silencio y mirando a su amigo: Podra yo volar hacia ese planeta? No. Al decir volar, Guli se refera a aquella especie de vuelo mental que le permita ver a vista de pjaro lo que suceda a sus plantas. Aydame, Mayran. T puedes hacerlo. No replic su amigo. Por qu razn no quieres ayudarme?.

Per una muy sencilla. T no has estado nunca all. No puedes ver ahora lo que no has vi sto nunca. El joven trat de comprender. No le pregunt si l haba estado. Tena otra cosa ms importante que quera averiguar y pre senta que su cupo de preguntas se estaba terminando. En el fondo senta, adems de ad miracin, un profundo respeto hacia Mayran. Vea en l algo que le impona, que a veces pareca atarle, inmovilizarle. Dej pasar varios segundos y se detuvo. Mayran. Slo dos preguntas. No contestes si no quieres. Pero necesito hacrtelas. Mayran se detuvo y fij sus ojos en el joven, No haba ningn intento de sugestionarle , pero aquella mirada fra impresionaba a cualquiera. Guli lanz: Alguna vez, en el lugar que fuere..., fuiste cientfico? Lo dijo pensando en aquella frmula que haba escrito en la arena. Y su pregunta iba ms all de las palabras que se encerraban entre dos interrogantes . Porque preguntar a un muchacho que aparentaba unos dieciocho aos si alguna vez haba sido cientfico poda resultar una chiquillada, pero no lo era. Porque alguna vez poda ser alguna, vida. Alguna vida anterior. La respuesta de Mayran fue concisa. Tuve un padre que lo fue;.. S. Aquellas palabras encerraban ms de una respuesta. Con ms palabras, y as lo entendi Guli, Mayran hubiera dicho: En la poca tal, del sigl o tal, en la Era de los Grandes Inventos, hace ya equis miles de aos, viv en el cu erpo del hijo de un cientfico y por eso conozco esa frmula que entonces revolucion nuestro mundo. No lo haba dicho as, pero Guli supo desde entonces que Mayran haba logrado abrir la puerta del subconsciente, liberar todos los recuerdos almacenados. Supo que gracias a esa liberacin, para Mayran no existan secretos del pasado y el porvenir tampoco era ninguna incgnita para l. Guli, de regreso a su casa se prometi a s mismo: Tengo que conseguirlo yo tambin. Te ngo que lograr lo mismo que Mayran. No basta con tener reflejos espordicos. Quier o vivir sin incgnitas. Y lo lograr! CAPTULO VIII Dos das despus, Guli tena ante s otro informe llegado de Skofer, y esperaba a su pad re para mostrrselo. El informe era algo ms completo que los anteriores y deca: MAS ALL DE LA ZONA ROJA SEGUIR COORDENADAS 2. TABLA ES URGENTE VENGAN NECESITAMOS SUBS STENCIAS PERECEMOS Cuando el profesor Lom regres no pudo dedicar demasiado tiempo a su hijo. Tengo que salir en viaje de estudios. Una semana alrededor de nuestro satlite, pre tenden instalar un nuevo laboratorio espacial y necesitan mi colaboracin. En la rueda artificial? inquiri Guli. Vulgarmente llamaban rueda al satlite instalado cerca de la luna del planeta. All ex ista un laboratorio para investigacin cosmogrfica. El profesor adujo: Est en proyecto lanzar una nueva rueda ms perfeccionada, y ms lejos. Por eso es nece sario explorar. Mir |la nota y murmur: En cuanto a esto tendr que esperar. Ahora todo es ms concreto. Nos indican la ruta. Coordenadas de la segunda Tabla. T e he odo decir muchas veces que esas coordenadas ya no se usan. Su existencia es poco conocida, sin embargo, los de Skofer lo saben. Sigues pensando que es una br oma? Mira hijo, particularmente no. Pero para dar un cariz oficial a todo esto se nece sitan pruebas. Se est investigando. Pap. Yo te dar otra prueba. Cul? Una frmula de carburante. Hace un par de das que la tengo en mi poder. Te dedicas a sacar frmulas? No es ma. Slo la he estado comprobando: chale un vistazo. Y le entreg una nota con la

frmula ya desarrollada. El inters del profesor creci por momentos. Pero esto... Revolucionario, eh? De dnde lo sacaste? . Eso no importa ahora. Pero no te das cuenta. Aplicada podra dar resultados hasta ahora totalmente descon ocidos. S, pap. Y es porque sale de la rutina. . Se hubiesen necesitado aos y aos de estudio para desarrollar lo que has hecho t... oh no! Tienes que decirme cmo lo has conseguido. Mayran... Deb suponerlo. Creo que tendremos que hablar con l. No, pap. Yo te lo he dicho a ti, pero a l no le mezcles. Se desentiende de esas cos as. Un hombre capaz de haberte dado la clave de ese combustible no puede desentenders e. El profesor Shilok pas aos estudiando esa posibilidad. La gente se ri de l, y mur i sin haber sacado nada en limpio. Pues ya ves que no es tan difcil. Hijo. Si la frmula es importante no lo es menos la ecuacin que t has realizado para despejar la incgnita. Nunca he dudado de tu inteligencia. Muy superior a la media a tu edad, por eso ahora te pido que aceptes el puesto en el gabinete. Desde al l podrs cambiar la mentalidad oficial, la rutina que a menudo criticas. Si puedes demostrar con pruebas tu talento, tu voz se Oir. Quiz empiece una nueva Era. Pinsal o mientras estoy de viaje. Slo una semana. De acuerdo? El joven no contest. Su padre se guard las notas en su portadocumentos y aadi: Maana dejar el asunto planteado y pasar esas notas al Consejo Superior para que mis colegas comiencen a trabajar. Si recibes nuevos comunicados que juzgues importan tes ponte en contacto con ellos. Formamos un buen equipo. No hay secretos entre nosotros y como ya te he dicho ya se ha empezado a investigar el asunto Skofer. Pero como siempre, van lentos. Todo ha de seguir un orden repuso el profesor . Ahora tengo que irme. Piensa en lo q ue te he propuesto, hijo. Lo hars? S, pap. Adis, hijo. Ah! Y dstraete de vez en cuando. No es bueno que siempre ests metido entr e frmulas o haciendo experimentos. Eres joven. S. Un da de esos voy a cumplir diecinueve aos. Para celebrarlo me gustara ir a Skofer . Temo que ser demasiado pronto, hijo. Adis. Se qued solo en el gabinete. Escuch una msica suave y el murmullo de voces de la sa lita de recreo de su hermana. Asom y vio a Gin con una amiga que ya conoca de otra s ocasiones, una muchacha muy atractiva. Tenia dieciocho aos recin cumplidos y com o todos los de la raza del habitculo era alta y bien formada, pero ms bella que ot ras de su edad. Hola, Guli salud la muchacha . No se te ve mucho ltimamente. . Gin respondi por su hermano. . Se pasa el da encerrado en su estudio. Un da saltarem os por los aires. Haces experimentos? pregunt la joven. No me gusta perder el tiempo, Maya. Te llamas as, verdad? Qu poca memoria tienes! La msica sonaba y Maya ondulaba su cuerpo siguiendo el ritmo cadencioso. Se mova bien. Guli la observ y ella pareci complacida de la mirada del joven. No te gusta la msica? pregunt. S. A veces relaja. Te conviene terci su hermana . Siempre tienes el cerebro ocupado. Tienes razn, Gin. Hoy quiero divertirme. Y se coloc, al lado de Maya a la que tom por la cintura y se movi a su comps. Gin los miraba embobada. Gin era la menor. Tena diecisis aos y estaba llena de pica rda, Qu buena pareja hacis!

Aquello no dur mucho, porque son un timbre. Era la seal de que en la pantalla priva da alguien deseaba hablar. La madre de los muchachos no estaba en casa y Gin fue a contestar. Puso la conexin y apareci a travs de la pequea pantalla la imagen de su padre. Voy a salir esta misma noche. No volvers, pap? pregunt la muchacha. No. Y bien que lo siento. Dselo a tu madre. Dile que tenemos que aprovechar las co ndiciones atmosfricas favorables. A qu hora emprenders el vuelo? pregunt Gin. A las 7 hora planetaria. En la ciudad en todas las ciudades del planeta existan dos horarios. El local de c ada ciudad en relacin con el meridiano solar y el planetario, horario simblico comn a todas las naciones, a fin de unificar el tiempo. Las 7 hora planetaria, eran las 10 de la noche, o dcima hora de la jornada dividi da justamente en 20. El profesor an sigui hablando con su hija, mientras Guli y Maya seguan al comps de l a msica. Antes salamos alguna vez recordaba la muchacha. Eramos unos cros. No tenamos nada que hacer. Te sientes muy mayor? inquiri ella. Y t? Estoy en edad de poder desposarme. De eso no cabe duda sonri l. Me gustara encontrar un chico como t. No te lo ha dicho tu hermana? Tal vez... No te gusto? pregunt con coquetera. Mucho. T a m tambin, Guli. Era costumbre ya de siglos que las parejas expresaran clara y li bremente su sentir. Sin tapujos, sin falsas inhibiciones. El se aproxim ms para besarla brevemente. Ella le devolvi el beso. Era seal de que d eseaba ser besada. Otra costumbre. Guli la abraz ahora con fuerza y la bes con tod o el deseo de su juventud. Maya vibr ante la ardorosa caricia que correspondi plen amente., Gin les sorprendi en este momento y esper a que concluyeran. Ests aqu? pregunt Guli al verla, y tras separarse de Maya con toda naturalidad . Qui ? Pap. Se va esta noche. A las 10. Tan pronto? Lo veremos por la pantalla. Van a conectar los del Canal Oficial. Me gustar ver la nave. La pequea fiesta continu hasta, que regres la madre de los chicos que fue informada de la marcha de su marido. Se mostr contrariada pero comprensiva a la vez. Maya se despidi. Nos veremos el fin, de semana? pregunt ella. Bueno, s. Ya llamar murmur l. ... Guli cen con su madre y su hermana y comentaron sobr Maya. Eran ya cerca de las diez y Guli se levant par ir a su cuarto-estudio. No quieres ver a pap? pregunt su madre. S. Avisadme cuando empiece la transmisin. Tengo algo que hacer entretanto. La aguja magntica se aproximaba a las 10. Faltaban diez puntos, cien revoluciones . De pronto, Guli que observaba su instalacin transmisora se llev las manos al rostr o y lanz un grito. No! En aquel instante su madre llam a la puerta. Guli. Va a empezar la transmisin. No! volvi a gritar el joven y se lanz como una flecha hacia la pequea pantalla, y puls un timbre. Automticamente son la seal magntica. Base de Naves. Es urgente. Quiero hablar con el profesor Lom. Persona a persona. La serie de sonidos automticos indicaron que el mecanismo estaba ya en funcionami

ento. La esposa del profesor mir angustiada hacia su hijo. Qu es lo que pasa, Guli? No lo s. Es decir s... Pap no puede tomar esa nave. No puede. Va a morir! CAPTULO IX No haca falta preguntar el motivo que habla impulsado a Guli a obrar de aquella f orma. Su madre estaba convencida de que su hijo haba tenido otra premonicin y esta vez p areca mucho ms sugestionado que en las ocasiones anteriores. Incluso pareca intuir la respuesta de la operadora de la base. Es imposible, seor. El profesor est preparado para dirigirse a la nave que debe des pegar a las diez en punto. Faltaban 7 puntos. Setenta revoluciones. Guli no se resign. Es un caso de vida o muerte. Una emergencia. Dgale que le llaman de su casa. Lo intentar, seor, pero no estoy segura de conseguirlo. Aguarde. Cielos, hijo! Qu es lo que has visto? pregunt su madre con voz angustiada mientras Gul i esperaba impaciente or de nuevo la voz de la operadora. La nave, mam... S que algo va a fallar. No puedo precisar, pero pap no debe tomar... La voz de la mujer al otro lado de la conexin apareci juntamente con su rostro ref lejado en la pequea pantalla. He hecho la gestin personalmente, seor, pero es intil. Estn ya en el pasadizo para en trar en la nave. Si tiene abierto el canal oficial puede verlo. Gin lo indic en aquellos momentos. Ah estn! En efecto. Un equipo de siete hombres cruzaba el corredor encristalado que condu ca desde la sala de espera al interior de la nave que testaba dispuesta a partir. Seis puntos, sesenta revoluciones, y stas parecan ir ms deprisa de lo normal. Seorita. Quiero hablar con el jefe de la base. Soy el hijo del profesor Lom. Es imp ortante! Quin es el jefe? Es Raid, pero temo que tampoco pueda ponerse, en estos momentos se dirige a la sa la de control. Que lo paren todo! Va: a ocurrir una tremenda desgracia..; Escuchen. Ahora no teng o tiempo de explicar nada. Es una emergencia! Los cientficos entraban ya en la nave, serios, circunspectos. Gin crey distinguir a su padre. Ya han entrado! Su voz sonaba tambin angustiada. La telefonista pareca indecisa. Esto no es muy corriente. No puedo hacer sonar la alarma sin una causa justificad a. Se la estoy dando. Oiga! Es un caso de vida o muerte. Las cmaras instaladas alrededor de la nave enfocaron a los cientficos sentados en derredor de una columna central. Una panormica permiti mostrar uno a uno los rostr os de los siete hombres. Delante, en el mismo recinto cilndrico, se sentaban los dos pilotos. Cierren la escotilla. Pongan el seguro. Preparados, seores. Van a dar la seal de la cuenta atrs. La telefonista puls el botn. Un timbre intermitente son en la sala de control. Qu ocurre? pregunt el jefe que tena a su cargo el control del vuelo desde la base. Esperen! dijo Raid, jefe a su vez de la base. No es posible. Estamos en el tiempo lmite. Los relojes sealaban menos cuatro puntos. Necesitaban tres para la combustin y uno para la cuenta final. Una palanca iba recorriendo los puntos aumentando la pres in. La voz de la telefonista son a travs de un altavoz. EL hijo del profesor est llamando. Pide suspendan el vuelo. Dice que la nave est en peligro. Raid cambi una mirada con el responsable del vuelo que neg con la cabeza.

Se han tomado todas las precauciones. Es una de nuestras mejores naves y va a ser lanzada por los mtodos ms seguros. Esto es absurdo. La telefonista con aspecto angustiado, insisti: Ese joven mantiene lo dicho. Hay que hablar con el profesor Lom dijo Raid . Pnganme en comunicacin con l. Esto es irregular, jefe Raid. Usted lo sabe: No se puede demorar el lanzamiento. Estamos sobrepasando el tiempo lmite. Por la pantalla el locutor informaba. Se estn consumiendo los ltimos momentos. Todo sigue su curso normal. Junto a la otra pantalla, Guli no poda dominar su impaciencia. Lo siento, seor-deca la telefonista . Ha dicho que esperara. Por qu no paran esto? exclam el joven. Su rostro haba experimentado un brusco cambio, pareca haber envejecido diez aos en unos segundos. Y entretanto Raid estaba en contacto con la nave. Le contest un piloto. El profesor no puede orle. Tienen las escafandras puestas. Es que ocurre algo? S. Dese prisa. Pngame en contacto con l. El piloto manipul el control y dio paso a la escucha al profesor. Raid habl brevemente. Aunque no sea normal, tengo el deber de advertirle que su hijo nos ha pedido que suspendiramos el vuelo. Ah! Segn l la nave est en peligro. Nuestros tcnicos tienen motivos para estar seguros de que est en perfectas condiciones. Quiero su opinin. El profesor Lom comprendi. Se trataba de otra premonicin y aunque dud un instante s e mantuvo firme en sus convicciones. Que todo siga igual, Raid. Profesor. Esto es grave. Estamos perdiendo tiempo y no es normal. Si su hijo ha p retendido gastarnos una broma... No se trata de esto, seor. Y no retrase el vuelo por esta causa. Ya hablaremos de esto a mi regreso. De acuerdo, profesor. Cerr la conexin e hizo un ademn con la cabeza al responsable del vuelo mientras com entaba: Lom es uno de nuestros mejores hombres. Esto es extrao a menos que tenga problemas con su hijo. Lo dijo casi para s. La cuenta atrs acababa de empezar. Todo estaba a punto. Lo siento fueron las ltimas palabras de la telefonista y Guli vio con desespero com o la pequea pantalla se oscureca. Ya no hay nada que hacer... No! grit la madre . Tienes que haberte equivocado. Tienes que haber te equivocado. Dilo , Guli! Di que ha sido un error tuyo. Los ltimos puntos se haban consumido. La nave se elev majestuosa y rauda ante la curiosidad general en la plataforma de la base. Me oyes, Guli? insista la madre. Pero Guli permaneca silencioso recordando las palabras de Mayran. Saber de antemano lo que va a ocurrir no sirve para evitarlo. Lo que tiene que suc eder, suceder. CAPTULO X Nadie se movi de la pantalla en casa del profesor. Su esposa, Gin y Guli observab an un programa habitual, que no les interesaba en absoluto, pero aunque nada dij eran todos esperaban la fatdica noticia. Guli fue el primero en abandonar la estancia para encerrarse en su cuarto-estudi o. Pas la vista por todos los objetos sin fijarse en ninguno en especial, sin ver na da. Se par al final en la rana. Haba vuelto a aumentar de volumen. Eso s lo vio, pero no pens nada concreto al resp ecto.

Se fij por fin en uno de los preparados. Dud unos instantes y al fin decidi medir u na dosis. La tom y se tumb en un divn expreso para relajarse. Esper los efectos que no tardaron en producirse. Primero una creciente sensacin de nuseas. Deseos de devolver. Todo se remova en su interior. Dur poco, para dar paso a una sensacin de cansancio muscular, de relajamiento total. Su mente pareca que iba perdiendo la facultad de pensar, todo iba oscureciendo poco a poco, y Guli v ivi la sensacin de hundirse en un abismo sin fin. Acab por no sentir el peso de su propio cuerpo y tuvo la certeza de estar flotand o en el aire. El descanso era total, absoluto, sin embargo las sienes comenzaron a latirle, la sangre pareci que corra ms veloz por Sus venas y recobr la facultad de pensar. Cerr los ojos y miles de imgenes desfilaron por una pantalla imaginaria. Se agolpaban sucesos pasados, cosas que Guli recordaba perfectamente junto con o tras que parecan nuevas para l, pero de las que sin embargo era protagonista. Dej que su imaginacin vagara por entre aquel mar de imgenes multicolores, y decidi c entrar su atencin en una sola... Poco a poco aquellas escenas recordadas o no fueron desapareciendo para concentr arse en un motivo azul. Completamente azul. Era el espacio. Eso murmur Guli. En el espacio apareci la nave. Pareca contemplarla desde una ventana mvil que fuera siguiendo el recorrido del ve hculo sideral. La inscripcin de la nave era la misma que haba tomado su padre poco antes en compaa de sus colegas para la misin que les fue encomendada. El vuelo pareca normal. Eso ya lo vi dijo Guli en voz alta . Lo vi pero con menor nitidez. S. Fue en el momento en que tuvo la premonicin. Fue una fraccin de segundo. Vio la nave en ruta y vio cmo de pronto estallaba. Pero vio algo que no dejaba lugar a dudas. Vio a su padre en el momento de salir disparado al espacio. Vio su sensacin de dolor y al mismo tiempo de pnico ante la muerte segura. Pero entonces fue slo un instante, ahora relajado y con mayor capacidad de concen tracin lo vea codo ms claro. Segua el vuelo. Va a estallar. Va a estallar muy pronto dijo Guli, pero no se senta angustiado. Ace ptaba aquella visin como algo inevitable. Su calma poda parangonarse a la de su am igo Mayran. Vio a Mayran un instante. Mayran deca: Lo que tiene que ocurrir ocurrir. Nadie puede cambiar el curso de los acontecimient os. La faz de Mayran desapareci de sus recuerdos. Volvi la nave. De pronto, surgi el estallido: El vehculo qued envuelto en un infierno de fuego y humo. En una autntica bola. Simultneamente los cientficos lanzados unos contra otros rebotaron por las paredes . El rostro del padre de Guli visto a travs de la escafandra que an llevaba puesta, expres el pnico del momento, luego un gesto de dolor. Y todo ello Guli poda verlo como si alguien lo estuviese filmando con una cmara ul trarpida para proyectarlo a increble lentitud. Vio tambin los restos de la nave esparcindose por el espacio. Cuerpos mutilados, ir reconocibles ya, de los ocupantes del vehculo. Pedazos de miembros de nueve hombres siete cientficos y dos tripulantes. Materia orgnica y materia inorgnica proyectada en el cosmos. Luego la nada. Sali de la casa. Su madre y su hermana lloraban abrazadas junto a la pantalla. No les pregunt nada. Se senta solo. No ya por la desgracia en s inevitable segn los pr incipios de Mayran, sino porque aquel poder que estaba seguro de poder llegar a dominar le aislara todava ms.

De qu servira ser el dueo de todas las incgnitas si no poda evitar los desastres? Tal vez nadie lo ha intentado pens . Tendr que hablar con Mayran. Es importante. No se daba cuenta de que estaba hablando slo. Ni siquiera advirti la presencia de los dos agentes que bajaban de un blido y se d irigan hacia l. Segua pensando. Mayran se ha liberado, por eso adopta una actitud fatalista, pero se puede luchar . Cambiar las cosas. No dejarse influir por la rutina. No podemos cambiar el pas ado, pero s el futuro. Una legin de espritus liberados, luchando para evitar catstro fes. Sera hermoso poderlo realizar. De sbito vio a los dos agentes ante l. Eran dos hombres fuertes, poderosos, los el egan as para guardas de seguridad. Es usted Guli Lom, verdad? Era intil negarlo. Cuando los guardas preguntaban por pura cortesa estaban ya segu ros. Tenan la descripcin fotogrfica de la persona a la que buscaban. Qu quieren de m? Le haban pasado ya los efectos de la droga, ahora estaba de mal talante. Senta un tremendo odio por quienes no haban querido hacerle caso cuando les advirti del pel igro. Tiene que acompaarnos. Para qu? Ordenes superiores. Quieren hacerle preguntas. A buena hora! exclam el joven . No ir. No se resista dijo el agente que llevaba la voz cantante. Me resisto! provoc el joven. A partir de ah saba de antemano lo que iba a suceder. CAPTULO XI En los pases relativamente ricos la delincuencia era escasa, pero no por ello dej aban de existir malhechores, ladrones de secretos industriales, espas con ansias de poder personal y tambin algn asesino, que eran debidamente curados como solan deci r para su posterior reinsercin a la sociedad. As cuando los agentes tenan orden de detener a alguien que se resista podan obrar de dos maneras. Hacerle seguir a la fuerza o bien disparar contra l balas narcticas con el fin de dejarlo inconsciente y por tanto manejable. Guli al resistirse a ser detenido saba lo que le esperaba, pero en aquellos momen tos necesitaba descargar contra alguien su furia interna y esper la reaccin de los guardias. Esta no se hizo esperar. Eran dos y fuertes y trataron de sujetarle entre ambos.

Guli aguard el momento oportuno para inclinarse y con una llave perfectamente est udiada volte a los dos hombres a la vez con una facilidad asombrosa. Aquellas enseanzas de defensa personal aprendidas en el Club de Estudios le haban permitido en juegos y competiciones salir siempre victorioso. Y ahora tambin le f avorecan ante agentes mucho ms poderosos. Guli tras la llave intent salir corriendo, pero uno de los policas, rpido en reflej os y hbil en la captura de gentes se lanz en plancha consiguiendo sujetar una de l as piernas del fugitivo. Guli perdi el equilibrio, pero utilizando la otra pierna propin un golpe al agente al que oblig a soltarle. El compaero del guardia cado, estaba ya en situacin de proseguir la lucha y se lanz materialmente encima del joven que esquiv con un hbil quiebro de cuerpo, al tiempo que saltando acrobticamente volteaba al guardia haciendo que cayera sobre el cue rpo de su compaero que intentaba incorporarse. Con los puos prietos hubiera deseado continuar aquella lucha. Demostrar que su ju ventud no le impeda ser el ms fuerte, pero aquello no era una cosa personal. Saba q ue los agentes se limitaban a cumplir con su deber. A Raid es a quien deberais detener! El mat a mi padre! solt y ya sin esperar salt a b o del blido policial que puso rpidamente en marcha. Me seguirn se dijo . Lo s. Pero no me importa. Ahora no quiero hablar con nadie. Puso el blido a la mxima velocidad. Luego escuch a travs de la radio el intercambio

de mensajes. Le buscaban. Dej el blido en una encrucijada y sigui a pie. Bastante ms tarde estaba en la playa. A lo lejos vio la silueta de alguien y supo an sin verle, que se trataba de Mayran. Le estaba esperando. Y a l iba a ver prec isamente. Sabas que iba a venir? fueron las primeras palabras de Guli. Mayran asinti vagamente. S. Por qu? Es una pregunta tonta, no? Tenas que venir murmur el otro . Van a detenernos a los dos. T por resistirte a los age ntes y a m por error. Dirn que soy tu cmplice. No me asombras, Mayran! sonri brevemente Guli . Slo me gustara saber si esto ya ocurri guna vez. Va a ocurrir ahora. Pues es un buen momento para poner en prctica mi teora. Qu teora? Cambiar el futuro. No. S, Mayran! Hasta ahora no lo ha intentado nadie. T crees? Bueno, si lo intent alguien y fracas no es motivo para que nos desanimemos. All dond e unos han fracasado otros pueden triunfar. En esas cosas no. Nada se puede cambiar. Intentmoslo. Hazlo si quieres. Escucha. T sabes exactamente lo que va a ocurrir, donde va a ocurrir y cundo. Es as? Mayran no contest. Nos van a coger juntos o separados? Juntos. Al mismo sitio? sigui preguntando Guli. S. Dnde? Mayran mir en derredor. La oscuridad no era total. Una luna potente mandaba su az ulado reflector. Sus sombras se proyectaban en el suelo. Mayran seal ms all de la chabola donde viva, junto al final de la playa. Al otro lado se encontraban dos pistas de los rpidos. En la pista? pregunt Guli. S. Por qu all? Ser all replic pausadamente Mayran. Si lo sabes ya tenemos algo ganado. No vamos a ir. Mi plan es otro. T tienes una e mbarcacin. Verdad? Nos largamos por el mar. No nos vern. Borraremos las huellas. Y en el mar con una embarcacin de bano no podrn detectarnos. Luego maana por la maana, yo ir a ver al jefe de la seguridad. Pero ir por mi propio pie. Te llevarn esta noche insisti Mayran imperturbable. Si seguimos discutiendo as es posible! exclam Guli. Era la primera vez que levantaba la voz a su amigo, e insisti : Vamos! Tomemos tu embarcacin. De una vez para siempre. No he podido evitar la muerte de mi padre, pero en el futuro har lo posible para cambiar el curso de las cosas. He dicho que vamos, Mayran! Si no quieres ir ir so lo. .Avanz hacia la chabola. Detrs haba otra construccin que era donde su amigo tena la f rgil embarcacin que funcionaba con un motor silencioso de escaso peso. Mayran murmur: Tal vez puedas huir, Guli. Pero no lo hars. Ya vers t si lo har! exclam Guli. Estaba ya junto a la barca. Tir de ella hacia fuera y comenz a arrastrarla. Pesaba poco, pero la arenilla de la playa era un lastre. La dej fuera y busc el mo tor. No est dijo Mayran. Qu hiciste con l?

No era mo. Su dueo vino a buscrmelo. Me lo prest para que yo hiciera unas pruebas. Y no puedes pedrselo? Dnde vive esa persona? Cerca de aqu. Y Mayran seal el grupo de viviendas playeras al otro lado de las pistas , junto a un parque. Vamos los dos. O ir yo solo si quieres. Mayran se aproxim al joven y murmur: Si quieres intentar cambiar el futuro no debes ir all precisamente. Si yo pudiera saber lo que va a ocurrir... Pero t slo hablas con medias palabras. Est bien. Te lo dir. Vas a traspasar la va y tendrs un calambre, algo natural y caers. Est por llegar un rpido. Vas a correr un grave peligro y yo no lo permitir. Ir en tu ayuda y te sacar de all. Te salvar la vida porque el rpido pasar inmediatamente, pero insistirs en volver. Entonces surgirn los agentes y nos dispararn. Caeremos inconsc ientes y despertaremos en la Central de la Seguridad. Quieres que siga? Bien... Un calambre. Pero si estoy bien... Bueno, lo admito. Voy a tener un calam bre. Entonces la cosa es fcil. Ve t. Yo esperar aqu y mientras tanto arrastrar la emb arcacin hasta la orilla. Yo no puedo ir. Sera estpido. Por la sencilla razn de que discut con el propietario d el motor. Me dijo que no haba hecho lo que l me haba pedido. Me acus de haber utiliz ado su motor slo para divertirme hacindome a la mar y se lo llev dicindme que jams vol vera a dejrmelo. Por eso no puedo volver. Est claro? Pero a m..; Si le digo que estoy en un apuro. Pero para ir tienes que pasar. Y caers all. Quieres que te indique el lugar? T no puedes saberlo! Lo s! Y s que acabaramos discutiendo. Entonces haz algo. Evita lo que tiene que suceder. La conversacin haba subido de tono. S, condenado terco! Voy a intentar evitarlo. Hizo ademn de irse. Dnde vas? Lejos. No, espera! Le sujet. Djame, Guli. No empieces t. Evita la pelea. Quiero saber dnde voy a caer! A veinte metros exactamente. Dnde? Vamos! No! Guli estaba posedo por la furia, arrastr a su amigo. Mayran era fuerte pero no tan to como el hijo del profesor que ya lo haba demostrado. Lo, derrib de un golpe y, lo arrastr. Llegar hasta el final, Mayran, aunque sea para demostrarte que aceptando las cosas con fatalismo no se consigue nada. Sultame! Mayran logr soltarse, pero su amigo iba a golpearle de nuevo. Segua fuera de s. No pareca el de siempre. Para defenderse Mayran le empuj con fuerza, muy cerca del paso del rpido. No! Aljate de aqu! Intento ayudarte! le grit. Pero el hijo de Lom se lanz al cuerpo de Mayran como una centella. Rodaron los dos. Era el punto ms alto de la playa, luego descenda levemente hasta la cinta del rpido y los dos rodaban, hacia ella. Mayran se solt de nuevo. Ambos consiguieron enderezarse, pero Guli dio un traspis y se plant sobre la pista . Sal de aqu! grit Mayran. Guli iba a salir, pero se llev las manos al pecho. Acababa de sentir un terrible calambre, a consecuencia quiz del esfuerzo o de la tensin. Cay. El rpido se aproximaba con su chillido caracterstico, sordo, pero penetrante. Mayran se lanz para salvarle y lo consigui en el ltimo momento. El rpido pas como una exhalacin. Como si una raya roja hubiese aparecido y desapareci

do fugazmente. Guli empez a reponerse. Se enderez. Mayran se volvi hacia atrs y vio dos sombras. Murmur. Es la hora... Dos balas narcticas les alcanzaron en aquellos momentos. CAPTULO XII A Mayran le acusaron de vivir como un intil. En una sociedad organizada, todo el mundo deba ser til a los dems. Eran, las normas de convivencia. Estoy descansando. Vine a pasar una temporada junto al mar dijo Mayran . Pero tengo m edios. Los suficientes. Sabemos que hace pequeas reparaciones. Le basta con esto? le preguntaron. Tengo vveres para todo el tiempo que me propuse permanecer aqu. De dnde procede? Mi carnet dice que pertenezco a una ciudad del Norte. Karmal. Pero me gusta viaja r. Qu hace en Karmal? Ayudo a los dems. All no est prohibido. Todos tratamos de ayudar a los dems, pero le pagan un sueldo? No. Pero tengo lo suficiente. Bueno. Ya hablaremos de este tema. Ahora est el asunto Guli. Usted trataba de encu brirle. El vino a m a pedirme ayuda. Luego llegaron los agentes. Yo no hice nada ni en fav or ni en contra. Y me hubiera gustado poder ayudar a Guli, pero hay cosas que so n imposibles y sta era una de ellas. Al final le dejaron libre. Mayran era poco explcito. Exasperaba a sus interrogado res. Le catalogaron como persona indeseable y le advirtieron. Tiene dos das para abandonar la ciudad. Me ir hoy mismo. Se me han terminado los vveres fue su lacnica respuesta. En otra sala Guli estaba ante Raid y el jefe del Departamento de Seguridad. Este dijo: Est aqu por resistencia a la autoridad. Hubiese sido ms fcil que acompaara a los agent es. Raid quera hacerle unas preguntas simplemente, supuso que usted se negara y po r eso recurri a los agentes. Pero usted se empe en complicarlo. Por qu no le preguntan a Raid lo que hizo? El saba lo que iba a pasar con la nave y permiti lanzarla al espacio. Ahora mi padre y los otros estn muertos. Pero... qu est diciendo? intervino Raid. Lo que ha ocurrido. De dnde ha sacado esto? inquiri Raid . Precisamente le mand a buscar para demostrarle d que nada de lo que usted previno era cierto. Su padre y el resto llegaron sanos y salvos al laboratorio espacial. Esto no es verdad! exclam Guli. Lo era. Y lo comprob posteriormente en la sala de mandos de la base. La pantalla transmita las imgenes de los cientficos que en aquellos momentos estaba n reunidos en una blanca y funcional sala del laboratorio espacial. Si quiere puede hablar con su padre. Haremos que le llamen. Guli estaba pasmado. Lo haba visto todo tan claramente. Dos veces, dos haban sido las que fue testigo de aquella escena. Por supuesto se alegraba de ver a su padre con vida. Iba a decir algo pero no le salieron las palabras adecuadas. Qu le impuls a hacer esa llamada, Guli? pregunt Raid con expresin paternal. Lo vi musit para s. Qu es lo que vio? Usted puede que no lo crea, Raid, pero yo lo vi. Vi estallar la nave. No es la pr imera vez que tengo una de esas visiones del futuro. No me importa que se ra de m. Yo s que es cierto. Si desea hablar conmigo, vayamos al despacho. Estaremos mejor. Antes de seguir a Raid, Guli ech una ltima ojeada a la pantalla. La reunin de los p rofesores pareca disolverse. Continuaban con el plan de trabajo. Luego, en el despacho, Raid anim al joven para que hablara.

Sea sincero. Yo le escuchar. Es usted hijo de unos de nuestros mejores cientficos y supongo que habr hablado a su padre de esas... visiones futuristas. Por supuesto. El no acaba de creerlo. Tiene una tesis inalterable... Quiero que sepa que yo habl con l cuando usted telefone. Por supuesto no pareci hacer ningn caso. Quiso desafiar el peligro. Convencerme de que mis premoniciones no tenan ninguna b ase cierta. Eso es lo que hizo. Y usted debe alegrarse de que sus premoniciones fallaron, no? coment Raid. Por supuesto. Pero esto tiene que ocurrir. Tal vez... qued pensativo. Luego Raid vol vi a sustraerle de sus cavilaciones. Quera hablarme, no? S, en efecto. . Cundo empez a predecir el futuro? Hace algn tiempo tena unas ciertas visiones a las que no di excesiva importancia. E mpec a tomarlo en serio cuando adivin un accidente en la va pblica. Era dos calles ms all. Una persona fue atropellada. Yo lo haba visto un minuto antes. Corr hacia la ca lle y llegu a tiempo de ver el atropello. Aquello no lo coment a nadie. Pens que se trataba de un fenmeno inexplicable. Luego ocurri lo del Globus. Se refiere al crucero? S. Y Guli fue contando sus impresiones. Adujo que su tesis era cierta. Habl de la li beracin del subconsciente y puso como ejemplo a Mayran. Acab aceptando que aquella haba empezado poco despus de conocer a Mayran. Luego termin relatando los sucesos de la playa. Raid le haba escuchado sin interrumpirle. En ningn momento puso de manifiesto si c rea o no el relato de Guli. CAPTULO XIII De regreso a su casa le esperaban dos cosas. Un aviso del Centro Principal, luga r de trabajo de su padre, donde era esperado para empezar a trabajar. La otra cosa era Mayran. Vena a despedirse. Giulia, la madre del joven fue la primera en hablarle. Hubiera estado intranquila de no haber sido advertida de lo ocurrido. Por qu te fui ste anoche, hijo? No lo s. nicamente pienso que... tena que ser as. Te han dicho que tu padre est bien? S. Le he visto. Comunicaron la llegada de la nave. Cuando sal os vi llorar. Pens que... que ya haba ocurrido. Tu hermana y yo llorbamos de angustia. Esperbamos que de un momento a otro nos comu nicaran el fatal desenlace... Yo... Bueno, hijo, celebro que te hayas equivocado . Ojal no pensaras nunca ms en estas cosas. Ojal no volvieras a tener presentimient os. El no respondi. Luego su madre le indic que Mayran estaba en el cuarto-estudio. Espero que no te moleste que lo haya hecho pasar all. El pareca que lo estaba desea ndo. No, mam. Has hecho bien. Instantes despus, Guli cruzaba el umbral de su habitacin privada. All, en pie junto al recipiente donde estaba la rana Mayran le aguardaba. En principio no supo qu decirle. Y para empezar dijo una vaguedad. Ha crecido. Engorda se refera a la rana. S. Se ha aclimatado bien a su nuevo ambiente. Los insectos y algunos animales sabe n asimilar mejor los cambios que algunos de los llamados seres superiores. Este es un ejemplo. Empieza un perodo de mutacin. No dejes que se empareje. Es una hemb ra. No se me haba ocurrido. Me la regalaste t para mis experimentos, pero no me dijiste de dnde la habas sacado. La introdujeron en este planeta para experimentar. Ha salido bien de la prueba. Quines la introdujeron? Seres de otros mundos. Si quisieras podras ser ms explcito, Mayran. Haba una cierta frialdad en la voz de Gul i, como si no se atreviera a franquearse.

Va a crecer mucho. No te asustes. Necesitar un recipiente mucho mayor y hasta pued e que una piscina, podr servirte para experimentar. No la destruyas a menos que s e vuelva peligrosa. Si t lo dices habr que creerlo. Pero me gustara saber de dnde procede. No lo s. De algn lugar donde yo no he estado. Pero no es de este planeta. Crea que lo sabas todo sonri Guli con cierta amargura. Se hizo un silencio que cort Mayran para murmurar: Siento lo de anoche. Oh, no! Fui yo. Me port como un estpido. Estaba fuera de m. Pensaba en mi padre. Cre q ue... que haba muerto, y t tampoco me sacaste del error. Por qu tena que hacerlo? Porque mi padre estaba vivo! Y lo est ahora. Acabo de verlo. Eso no significa nada. Tu padre... bueno, ya lo vers t mismo. No empecemos con medias palabras, Mayran! Qu has querido decir? Acaso el viaje de reg reso? T has visto algo que va a ocurrir. Eso es todo. Pero, cundo? grit Guli dando un puetazo sobre la mesa que tena ms prxima. La respuesta de Mayran fue ambigua, pero Guli la comprendi perfectamente. T has tenido tres o cuatro visiones del futuro inmediato. Cosas que iban a ocurrir ... Que de hecho ya haban ocurrido. Sin embargo, ests al principio de tu liberacin, lo que veas en adelante no significa que vaya a ocurrir instantneamente. Es algo que est ah. Est escrito, est previsto. El orden cronolgico no tiene importancia, por que el tiempo slo es medido por los mortales. El espritu es el infinito. Llegars a ver millones de cosas y necesitars de una enorme capacidad para ordenarlas adecua damente. Son hechos que estn ah. Y seal el espacio, y concluy : T no puedes ordenarlos tu antojo. S. Era ms o menos lo que Guli haba pensado. Cuando tuvo la visin de la nave estallando vio algo que tena que suceder, que esta ba marcado para que as ocurriera. Cundo ocurrira? Esa era la incgnita. Casi habra sido mejor no haberlo visto. Depende de cmo uno encaje las cosas. En fin. Yo debo irme. Termino mi tiempo aqu. H e venido a despedirme. Lo presenta. Mayran tendi la mano a su amigo. . Te deseo suerte le dijo. Si yo te la deseo a ti sonri Guli ser lo mismo. T sabes de antemano lo que te va a ocu rrir. No todo repuso Mayran. Me asombras. Voy a morir muy pronto. Mi cuerpo me va a abandonar. S cmo se producir, pero ignoro cundo. Slo presiento que ser pronto. Por un momento iba a preguntar: Y yo, Mayran, y mi padre, y todos los mos? Pero se abstuvo de hacerlo. Por primera vez sinti miedo. Miedo de conocer su prop io futuro. Un futuro que no poda evitar. No? Mayran se qued en el umbral de la puerta. Guli aventur una pregunta. De dnde eres, Mayran? Cul es tu planeta? Muy lejos de aqu repuso sin mostrar extraeza por la directa pregunta de su amigo. Lo imaginaba. Quieres saber algo ms? Tu forma real. Porque t no eres as. No. No soy as. Cmo eres? Sera difcil que llegaras a entenderlo. Puedes intentarlo. No. Es mejor que conserves de m el recuerdo de tal como me has conocido. Eres un sapo asqueroso como el del recipiente? Poda contestarte con una mentira y prefiero no hacerlo. Quiz no haya sido del todo sincero contigo, pero algn da sabrs por qu. Te aprecio a pesar de todo. No eres tan vulgar como los dems. Tienes inquietudes, por eso te aprecio. Y ahora s debo irme.

.. Solt la fra mano de Mayran. Le quedaba un sinfn de preguntas para hacerle, sobre to do ahora que ya iba sabiendo ms cosas de l. Sin embargo le vio alejarse, saludar a su madre con una leve inclinacin de cabeza , a la usanza de las buenas maneras. Luego en la puerta se cruz con Maya. La mir un instante y la salud igual que haba he cho con Giulia. Cuando la puerta se cerr tras la muchacha, sta pregunt: Quin es? He sentido un escalofro al verle. Qu ojos! Qu forma de mirar! Luego la muchacha avanz hacia Guli con una sonrisa. El se haba olvidado que empezaban las jornadas de descanso y le gust que as fuera. Por una vez quera olvidarse absolutamente de todo, y all estaba Maya para recordar le la cita de aquel par de jornadas que l haba prometido dedicarle. CAPTULO XIV Pasaron las dos jornadas en el campo, en uno de los exuberantes parques naturale s a mil leguas de la ciudad. Menos de una hora en un blido normal. Menos an con cu alquiera de los rpidos. Estuvieron en un albergue juvenil. Haba msica. Se poda practicar el ejercicio y lle narse los pulmones de los mejores aromas del Universo procedentes de la variedad de flores all plantadas por doquier. S, Maya. Me gustas lo suficiente para que t y yo formemos el nuevo hogar. Lo dices en serio? Tanto como que maana empiezo a trabajar en serio. Estar bastante ocupado. Un cientfi co nunca tiene horas libres. Yo har que te olvides del trabajo cuando regreses a casa. . Pedir que nos den una buena estancia. En qu zona prefieres? Me da igual. A m tambin., Se besaron felices. Haban pactado su emparejamiento. Estaban de acuerdo ambos. Han sido dos das maravillosos murmur ella. S. Ya es hora de regresar. Echas de menos tus experimentos? Oh, no! Me he olvidado por completo de ellos. Bueno. Voy a asearme un poco. Me esperas aqu? Dir que nos preparen algn refresco. Un tnico. Estupendo! se separ de l riendo y corri hasta la entrada del albergue. Guli tambin era feliz, sin embargo su sonrisa huy fulminantemente de sus labios. Acababa de tener una visin. Una aterradora visin. Maya estaba en la sala de aguas. Los chorros salan por todas partes batiendo su c uerpo, y ella se senta feliz con la caricia del agua. Daba vueltas y vueltas rien do, y el agua segua fluyendo implacable, violenta. De pronto toda el agua se convirti en un terrible vapor irresistible. Ella grit al sentir su cuerpo quemado. Quiso ir hacia la puerta pero la niebla producida por el vapor le cegaba. La quemaba duramente y Maya segua gritando, gritando sin que nadie pudiera orla a travs de las gruesas paredes metalizadas de la sala de baos. Crea recordar que una vez hubo un accidente de aquel tipo. El vapor mat a un hombr e joven, lo ahog quemando por completo su cuerpo. No! grit y corri desesperadamente hacia la entrada. Pregunt por la sala ocupada por la muchacha. Qu nombre es por favor? inquiri la empleada. Maya! Dse prisa! La empleada puls un botn y en una pequea pantalla apareci el guarismo 133. Guli como una exhalacin corri por el primer pasillo. La numeracin comenzaba por el uno. Lleg al final. Los corredores se cruzaban. Aquello era un autntico laberinto. Dnde diablos estara el 133? Encontr la pista y sigui su alocada carrera para salvar a la muchacha de lo que po da estar ocurriendo en aquellos instantes. 101 ley el nmero luminoso junto a una puerta . 33 repiti y mir a un lado. No, era por el otro.

La numeracin se suceda, pero el corredor pareca no tener fin. En sus odos resonaban los gritos de Maya. Eran los gritos de su reciente visin. 133. Por fin! Golpe la puerta y nadie respondi. Cielos! Haba un medio para abrir desde el exterior. En cada esquina exista un armario con un par de controles remotos. Las puertas no tenan cerradura exterior. Se juntaban con absoluto hermetismo. El control poda abrirlas. Regres con el pequeo aparato, y puls dos veces. La puerta se abri. En el interior surgi un grito. No. No haba pasado nada. Simplemente la joven se haba asustado por aquella inesper ada incursin. Cielos, Guli! Lo siento. Salgamos de aqu. De prisa! La cubri con una toalla. Ella estaba aturdida. Ignoraba el motivo de aquellas pri sas. Pero, qu ocurre? Vamos, vamos. Te lo contar. Ahora ve a vestirte. * * * Present que iba a ocurrirte un accidente. Un escape de vapor acumulado. Ya sucedi u na vez. Estaba muy feliz all. Yo nunca pienso en accidentes. El la mir. Estaba radiante. Continu conduciendo el blido por una de las pistas. La increble velocidad les aprox imaba ya a la ciudad. No. Mejor no pensar en accidentes. La noticia salt al aire aquella noche. En las pantallas pudo verse una panormica d e las instalaciones donde la pareja haba pasado las jornadas de descanso. El locu tor inform. Un escape de gases vaporosos ha producido accidentes mortales en siete de las cab inas de la sala de aguas. Siete vctimas en total. A continuacin facilit los hmeros de las cabinas. Entre ellos figuraba el 133. No dijo nada a su familia. No quera hablar de aquellas visiones suyas cada vez ms frecuentes. Se limit a preguntar por su padre. Est bien. Nos ha llamado. Vendr antes de lo que crea. Pasado maana emprende el viaje de vuelta. Estupendo. Y se volvi hacia su cuarto para ocultar el rostro. Aquel viaje de regres o era otra de las cosas que tambin le preocupaban pero no quera que nadie pudiera notrselo, aunque su madre crey comprender. Ya en su habitacin observ la rana. Haba crecido mucho ms aprisa, el recipiente le es taba quedando pequeo. Hizo un clculo y murmur: Tres veces ms grande que cundo me la dio Mayran. Es curioso. Por qu no quiso decirme de dnde proceda? Estoy seguro que l lo sabe. CAPTULO XV El primer da de trabajo le absorbi totalmente. La comisin actuando ms de prisa de lo acostumbrado, haba estudiado los datos sobre las transmisiones recibidas. Guli hablaba con uno de los jefes. No ha vuelto a tener noticias de Skofer? No. Probablemente esperan una respuesta a sus peticiones. Bien, hablemos de la frmula del nuevo combustible. Es realmente asombroso su descu brimiento, aunque su padre, no ha querido ser demasiado explcito al respecto. Lo supongo. Bien. La frmula funciona. Pronto tendremos a punto el prototipo para efectuar una prueba espacial. Entretanto quisiramos conectar con sus comunicantes. Mi sistema es un poco... rudimentario contest Guli . Al menos eso es lo que opina pap. Nos habl de cierta varilla o antena. Al estilo de siglos pasados. Podramos examinarl a?

Dos das ms tarde los tcnicos del laboratorio examinaban la antena de la que se haba servido Guli para captar los mensajes. Dos das de trabajo intenso para determinar: No es ninguna clase de material conocido. Cmo la consigui, Guli? La pregunta la formu l el veterano director de comunicaciones extraespaciales. Me la dio un amigo mo. Vamos, vamos, Guli. No sea modesto. Esta aleacin sera muy difcil de conseguir. Sabem os por su padre que es usted muy aficionado a la investigacin. Aceptamos que quie ra guardar el secreto, pero... No hay ningn secreto, seor. He dicho la verdad. Me la: dio un amigo mo insisti Guli. Aqulla explicacin no fue aceptada de buen grado. El veterano director pens !que Gul i no quera dar ms explicaciones. Bien. Fabricaremos algo parecido. Si no quiere ayudarnos. No puedo. Ni tampoco puedo presentarles a mi amigo. Se fue. Se llamaba Mayran. Su pongo que habrn odo hablar de l. Tuvimos una pequea cuestin con las fuerzas del orden . Hubo un pequeo murmullo que fue cortado por uno de los ayudantes que trajo la not icia. Los profesores del vuelo experimental van a regresar! Acaban de comunicarlo. Aquello significaba que el padre de Guli iba a emprender el regreso al planeta. Sin poderlo evitar el muchacho sinti un sobresalto. In mente record las escenas vi vidas por dos veces. La nave con la inscripcin Promotor II. El momento de estallar. Los cuerpos lanzados al vaco, destrozados, desintegrados, la mueca de dolor de s u padre... Luego las llamas. Vamos. Estn transmitiendo el despegue dijo alguien. Viene, Guli? pregunt alguien. Guli estaba absorto en sus pensamientos. Pensaba. Ocurrir ahora lo que present? dijo en voz baja. Deca algo, Guli? Vamos! Estn a punto de despegar. S, s. Ya voy. Tema ser testigo. Tema que sus vaticinios se cumplieran en aquel momento. Aquello t ena qu suceder. Todos se haban trasladado a una sala adecuada. Desde una gruesa pantalla estaban siguiendo los breves prolegmenos de la partida de los cientficos que desde el satli te artificial, o rueda iban a emprender el regreso al planeta. Guli lleg el ltimo y se sent en un rincn. Durante un instante la pantalla reflej el rostro de su padre en el momento de pes ar a la nave situada en el punto de partida del satlite. Sinti un escalofro. Nada poda detener el futuro. La nave parti y un locutor informaba: La estancia de los eminentes cientficos ha sido ms corta de lo que se esperaba. Las conversaciones sostenidas in situ, han resultado altamente positivas. Nuestro satl ite artificial, al parecer es idneo como punto de partida para lanzar al espacio una nueva rueda ms lejana y proseguir los experimentos. El locutor segua hablando desde la base, mientras la nave haba salido del satlite e n direccin al planeta. En pocos momentos la rueda era ya slo un punto lejano y difuminado. La cmara recogi unos instantes la inscripcin: Promotor II. Es la nave destinada a estallar... se dijo Guli. Todos se sentan optimistas. Guli dese haberse equivocado como la vez anterior, aun que saba que no se trataba de ningn error. nicamente de una diferencia de tiempo. Ocurrir alguna vez... pero que no sea ahora. Ahora no! Sin embargo no poda pasar mucho tiempo. El rostro de su padre en la visin de sus p remoniciones era joven, es decir, tal como apareca en estos momentos, por lo tant o lo que haba de ocurrir no poda tardar. No... no se deca Guli mentalmente. Y mientras, la nave prosegua y en apariencia todo funcionaba a la perfeccin. Tras ese vuelo, es posible que podamos darles noticias de los planes inmediatos p ara la puesta en contacto con un planeta lejano del que se ha comprobado existen

seres vivientes necesitados de ayuda deca el locutor en aquellos instantes. . Cmo corren las noticias! exclam alguien. Se ha localizado el emplazamiento de este lejano habitculo y una nueva frmula de car burante permitir realizar el vuelo prosegua el locutor. Guli no oa. Sus ojos miraban fijamente a la nave. Ahora se sucedan una serie de pr imeros planos que la cmara automtica ofreca a los televidentes. El rostro del profesor Lom apareca sonriente. Guli se estremeci. Igual que como lo vi se dijo a s mismo. Pero no... La nave prosegua. El viaje sera largo todava. Informaremos a ustedes de la llegada de los cientficos, que tendr lugar a primeras horas de la noche. La incertidumbre durara todava algn tiempo. Guli sali de la sala y como era incapaz de concentrarse en su trabajo sali del Centro y a bordo de su blido se alej. Esa duda no le dejaba vivir. CAPTULO XVI Recibi la noticia en, el hogar de Maya. Los dos jvenes se miraron un momento. Ella sonri: Han llegado! Estn aqu, Guli! Y Guli lanz un suspiro de alivio. Abraz a la muchacha y dijo: Tengo que irme. Supongo que mi padre tendr cosas interesantes que contar. Lo comprendo. Slo quera preguntarte si los dos das de descanso saldremos como la otr a vez. Oh, s! Iremos al mismo sitio? Por qu no? Si te gusta. Lo pas muy bien. Y t? Claro que s. Pens un instante en la visin de la sala de aguas inundada de vapor, pero no hizo n ingn comentario. Bes a Maya y sali para su casa. Su padre haba llegado. Se reunieron todos. La madre, la hermana de Guli y l. Las posibilidades a partir de la rueda son excelentes explic Lom pero parece que ahora se han tornado en serio lo de la conexin de Skofer. Qu hay de ello, Guli? Todo sigue adelante. Has recibido nuevos contactos? No. Pero voy a intentarlo esta noche. Guli se levant y su padre lanz una pregunta que el joven ya tema. Podremos hablar esta noche, Guli? Claro, pap. Poco despus Guli, solo en su cuarto-estudio trat de conseguir conexin con el lejano planeta. Su padre entr y permaneci a su lado en silencio. El aparato no daba la menor seal. Lom rompi por fin el silencio, Debas estar muy seguro para llamar a la base y tratar de que suspendieran el vuelo . S, lo estaba. Y sigo estndolo. Deja de creer en esto. Mayran te ha trastornado. Mayran ya no est, padre. No he tenido mucho tiempo para hablar con el Jefe de la Seguridad, pero parece qu e le echaron. Puede. Pero l ya tena previsto marcharse. De todos modos... Pap, no hablemos de esto. Tuve una desagradable experiencia la noche que te fuiste . Aunque no puedas comprenderlo yo estoy seguro de que lo vi, tiene que ocurrir. Ojal pudiera ser cambiado el curso del futuro! De una vez, Guli. El profesor mostr cierta energa, sin embargo no pudo terminar porq ue la seal anunci que los de Skofer iban a transmitir. Y transmitieron con los signos acostumbrados que la computadora tradujo. El mensaje era ste: VAN POR BUEN CAMINO. NO DEMOREN PUESTA EN CONTACTO CON SKOFER. LES NECESITAMOS.

* * * La actividad en Centro era absoluta. Se estaba montando la nueva estacin para cap tar los mensajes de Skofer. El director pudo anunciar que todo estara previsto pa ra aquella noche. La expectacin era general, y llegada la noche, todo el personal estaba pendiente de la conexin. Pruebe usted, Guli. Lance un mensaje le pidi el director. As lo hizo y tras otra corta espera, los de Skofer contestaron. Transmiten con un cdigo extrao dijo alguien. La traduccin repiti el mismo mensaje que ya haba recibido Guli en su casa la ltima v ez: VAN POR BUEN CAMINO. NO DEMOREN PUESTA EN CONTACTO CON SKOFER. LES NECESITAMOS. El jefe de programaciones anunci solemnemente: Todo est a dispuesto, seores. Dentro de tres jornadas estaremos en disposicin de rea lizar el vuelo. Slo falta el permiso de la Superioridad. Una exclamacin de jbilo rein en la estancia y luego todas las miradas se volvieron hacia Guli. Es la primera vez que un proyecto toma cuerpo en tan poco espacie de tiempo, y ha sido gracias a usted. El combustible, sobre todo, ha sido la causa de que todos deseen probarlo. Adems, si podemos ayudar a nuestros hermanos extraplanetarios t anto mejor. Si necesitan de nosotros es porque creen que podemos serles tiles. Si n duda somos superiores. Lom no pareca demasiado convencido. ltimamente todas sus tesis parecan hacer aguas. Qu le pasa, Lom? Bueno. No me lo diga. Lo s... dijo el jefe del departamento palmendol e la espalda . Pero debe comprender que a cada poca descubrimos nuevas posibilidade s. Lo que hace siglos era dogma de fe, el tiempo ha cuidado de desmentirlo. Hubo una poca en que la conquista del espacio era una pura utopa. Hoy podemos viajar, con limitaciones, pero cada vez vamos ms lejos. Ahora ese nuevo combustible nos a bre posibilidades hasta hace poco insospechadas, y hemos conseguido una conexin c on un lejano habitculo. Debemos aceptar la realidad. Yo la acepto, pero hay algo ,que no veo claro en todo esto y Lom segua pensativo. Y preocupado a la vez. Qu le tortura? Nada y todo. Sera difcil de explicar. Usted seguir siendo siempre el nmero uno. Eso me preocupa poco. He dedicado mi vida a la ciencia. Y celebro que sea mi hijo quien abra nuevos horizontes pero... a veces tengo miedo. De qu? No lo s. Eso es lo malo. Ni yo mismo lo s. * * * Aquella misma noche, Lom se haba metido en el cuarto-estudio de su hijo. Observab a sus cosas, sus brebajes, sus frmulas. Estaba detenido junto a la rana a la que le haba sido designado un recipiente cin co veces mayor del que fue su primitiva pecera. Guli entr y Lom, volvindose, pregunt: Qu le das a ese animal para que haya crecido de esta forma? Nada, pap. No es posible. Tiene un tamao descomunal. No se parece a ninguno de los de su espe cie. Habrs puesto algo en el agua. Mayran dijo que no le diera absolutamente nada, y as lo hice. Y te dijo Mayran a qu era debido este aumento? No. Lo nico que s es que procede de otro habitculo. Tiene forma de rana, pero seguro que deben llamarla de otro modo. Y llegado el momento podr servirnos para invest igar. Aunque ahora no se me ocurre qu... Resisti los gases venenosos record Lom. S. Con ellos deba vivir el mismo ambiente de su planeta. Y al mismo tiempo resiste nuestro propio ambiente hizo notar Lom. S. Nosotros moriramos si aspirramos aquel gas y en cambio un simple animal... Su padre le estaba mirando fijamente.

Qu te ocurre? La respuesta de Lom fue otra pregunta. Qu ms cosas te ense Mayran? No me ense, nada, pap. Me dio la rana, la antena y me prob que el futuro es tan intoc able como el pasado. Ya..: murmur Lom y sali de la habitacin. Haba algo que flotaba en el ambiente, porque Guli tambin estaba persuadido de que i ba a ocurrir algo. Por un momento observ sus frmulas. Poda tomar una dosis y concentrarse. Lo hizo. Se tendi en una butaca flexible para descansar y se relaj. Su mente se pobl de profundas visiones del pasado. Trat de ver las cosas con un or den cronolgico, remontndose desde los primeros aos de su vida. Volvi a vivir escenas que ya tena olvidadas, Las revivi con una absoluta nitidez. A veces se mezclaban otras cosas algo ms confusas, pero procuraba retener el hilo . Torn a vivir igualmente los primeros tiempos de su amistad con Mayran. La pelea junto al canal o pista por donde se deslizaban los rpidos. El disparo, su detencin... Revivi el futuro. La sala de aguas de aquel lugar de descanso... La nave Promotor II, su estallido. Humo, gritero apagado por la distancia, el rostro de dolor de su padre... Y luego algo que no entendi. Brumas, sonidos extraos. Sensacin asfixiante, y el grito de alguien pidiendo socor ro. Un grito multiplicado. Extraos seres, minsculos, parecidos a medusas, terribles ventosas que se incrustab an en... alguna parte. Pasado, presente, futuro? No lograba concentrarse. Ya no poda recorrer los hechos cronolgicamente porque al lado de aquellas medusas y de las brumas, y entre el gritero se vea a s mismo, sien do un nio, correr hacia su madre terriblemente asustado. Cundo ocurri aquello? CAPTULO XVII Se despert con una extraa pesadez. No quiso contar a nadie sus sueos provocados, po rque para l eran realidades que no poda contar a las dems personas. Pas el da en el trabajo. Concentrado en unos estudios sobre las reacciones del com bustible. Todo el equipo trabajaba en lo mismo. Se hicieron las ltimas pruebas y aquella noche se lanz al aire un prototipo pilota do por un piloto llamado Grez. La velocidad de despegue de la nave era superior a todas las previsiones. En poc os momentos super la distancia existente entre el planeta y el satlite artificial. Esto es fantstico, amigos informaba el piloto . Si no tuviera ante m la pantalla de la s coordenadas creera que estoy soando. Qu tal la estabilidad? le preguntaron. Mucho mejor que con el viejo sistema. Y esto que esta nave ya lleva volado lo suy o. Fantstico! Bien, Grez, ya puede regresar. Djenme un poco ms. Esto no ocurre todos los das. Creo que puedo acercarme a Soder-Kl ix. Esto est muy lejos. No se ha intentado nunca! Por eso mismo. No me pierdan de vista. Voy a acelerar. Le concedieron el permiso. Todo iba a pedir de boca. Qu les parece? inquiri Grez . Esto y cerca de Soder-Klix. Increble! Y seguimos vindole perfectamente! Tomar unas fotografas del planeta. Me acercar lo ms posible inform el piloto Grez. Hasta ahora dijo Lom , lo nico que tenamos de Soder-Klix eran unas fotos tomadas a dis tancia. Ello nos permiti comprobar la carencia total de vida. Ahora tendremos datos ms concretos dijo un colega.

Guli asista en silencio. Grez tom la palabra. He dado una vuelta completa a la esfera. El planeta es totalmente llano. No hay v egetacin, pero ofrece posibilidades para posarse sobre l. Ya lo intentaremos, Grez. Ahora no va equipado para salir de la nave. Eso es lo que siento. Si lo hubiese sabido... Regrese, Grez. Si, seores. Preprense para recibirme. No se darn cuenta y ya estar en la base. La nave vir y emprendi el regreso. La distancia en la pantalla permanente era incalculable, as como lo era tambin la velocidad, pero los sistemas de control informaban de que el itinerario se estab a realizando de forma casi imposible de seguir con la mirada. Los aos-luz de otra s pocas quedaban relegados como todas las cosas antiguas. La mezcla de ese combustible con los gases derriba todos los medios conocidos. La velocidad ya no es un problema coment Lom. La nave segua reflejada en la pantalla. Se acerca dijo alguien. Al menos Mayran hizo algo ms que inquietarte, pap dijo Guli. Me gustara saber de dnde sac la frmula. De su planeta. El no es de aqu. Creo que lo coment. Lom iba a contestar cuando alguien inform: Grez est entrando en la base. Ningn rcord poda resistirse ante aquel alarde. Luego el jefe anunci: Seores. Maana se realizar el viaje a Skofer. La Superioridad nos ha concedido permis o. Designaremos una nave con capacidad para doce personas. Llevaremos medicament os, vveres y todo lo necesario para ayudar a los que nos los han pedido. Como no sabemos qu es exactamente lo que desean, procuraremos ir prevenidos con un poco d e cada cosa. Y armas, por supuesto coment alguien . Nunca est de ms, aunque es de esperar que no ten gamos que usarlas. Me gustara ir dijo Guli. Lo supongo, pero usted no tiene experiencia en vuelos espaciales. Deje que sean a hora los expertos. Saludaremos a los seres de Skofer de su parte. Tienen que sab er que fue usted el primero en captar su mensaje. Quiere decirles algo especial? No, por supuesto. Ms adelante... Claro cort el director . Este es slo un vuelo experimental. Una vez sepamos lo que hay all podr ir, Guli. El joven lo comprendi y aquella fue para l una noche en blanco. Segua intranquilo. La rana, en su cuarto-estudio, le sac de sus cavilaciones. La rana en los dos ltimos das haba aumentado tanto que ahora tena ya el tamao de una criatura recin nacida. CAPTULO XVIII La Promotor I, fue la nave designada para el primer viaje a Skofer. Era una de las mayores naves de reconocimiento y fue convenientemente aprovision ada. Doce hombres escogidos entre los mejores subieron a ella con la emocin de ser los primeros que iban a pisar suelo extrao, a una distancia tan lejana. El pas entero, a travs de las pantallas, estaba pendiente de aquel vuelo. Guli se hallaba en casa de Maya. Se te nombra mucho ltimamente. Estoy orgullosa de ti dijo ella pero te querra aunque fueras menos inteligente. Inteligente? Bueno. Si es as espero que me sirva de algo. Qu te ocurre, Guli? Te encuentro preocupado. Viaja tu padre a ese planeta? No. El est en el laboratorio. El viaje lo realizan miembros de la guardia, dos doc tores, dos expertos en planetarismo, los de mineraloga, dos pilotos y el jefe sup remo de vuelos. Son doce en total. En aquel momento el Promotor I estaba ya con todo el pasaje en su interior. El locutor inform: Como ya pudieron observar en el vuelo de prueba, la rapidez del despegue es impos ible de seguir con la mirada. Desde sus hogares y gracias a nuestras cmaras podre

mos seguir el vuelo hasta el final. En aquellos instantes el director del Centro de Investigaciones, el hombre que h aba activado el proyecto, se reuna con los cientficos en la sala de las pantallas. Alguien dijo: Profesor. Creo que deberan disponer de otras naves. Los del Centro hemos llevado e sto adelante. Todos desearamos encontrarnos all. Esto parece muy fcil ahora, Dos naves estn a punto, seores, pero son para fines de socorro. Hay que prevenir to da posible contingencia. Se trata de un mundo desconocido. Se ha lanzado algn mensaje? inquiri Lom. S. Pero no ha habido respuesta. Lo intentaremos de nuevo. En aquellos instantes el locutor anunci: Estamos en el punto diez. Atencin, seores. Ha llegado el momento. Una rpida cuenta fue suficiente. La nave sali disparada. Tan pronto la vieron en l a base como se convirti en un punto lejano. Una cmara prxima enmarc a los doce enviados. Ya est en marcha dijo el director dirigindose hacia el punto de transmisin . para emi tir un mensaje. Atencin, planeta Skofer. La primera nave ha partido hacia ustedes. Pronto llegar. P reprense para recibirla. Esta vez la respuesta al mensaje no se hizo esperar: ESTAMOS PREPARADOS Guli segua al lado de Maya. Toda la gran pantalla de la casa reflejaba el vuelo. El joven entorn los ojos. Maya permaneca silenciosa. De pronto las pupilas del joven se dilataron. Acababa de ver algo. Era una visin confusa, pero tena relacin con algo. En la imaginaria ventana de su subsconsciente vea su cuarto-estudio y en l la rana . Pareca envuelta en la niebla, una bruma le impeda ver a la persona que se hallab a con ella: Por un momento tuvo la sensacin de que se trataba de su padre. Luego ocurri algo..., algo extrao. La rana se volva transparente, cambiaba su forma, se mova dentro del agua pero de forma casi invisible. Haba desaparecido! Pero no... No haba desaparecido. En el agua del gran recipiente haba algo. Algo parecido a... Una medusa! Las medusas de sus premoniciones del da anterior! Pero quin era la persona que se mova all dentro?. La medusa segua removindose en el recipiente. Alguien lanz un grito. Su madre! La madre de Guli estaba all dentro. Luego brumas, oscuridad, y la voz de Maya que le volvi a la realidad. Guli... Me dijiste que tu padre estaba en el laboratorio dijo ella. As es. Mira esto. Guli parpade y observ la pantalla. Un equipo de cientficos ha utilizado una segunda nave para dirigirse hacia Skofer . Los hombres de ciencia, claro est, quieren ser los primeros en investigar las c ondiciones de ese planeta que hasta ahora sigue siendo la gran incgnita para noso tros y que sin embargo requiere nuestra ayuda. Pap murmur Guli al ver en la pantalla el rostro del profesor. Los primeros planos de algunos cientficos se sucedan en la pantalla. La segunda nave haba sido lanzada al espacio. Guli se levant para dirigirse a la pantalla, privada y conversar con su madre. El rostro de Giulia le devolvi la tranquilidad. S, hijo. Ya lo he visto. Tu padre llam antes. Haban solicitado realizar el viaje. Pa rece que no hay peligro, verdad? Y ante el silencio de su hijo insisti ;: Verdad, Guli

Lo supongo, mam. Oye, te encuentras bien? S. Por qu 10 preguntas? Has entrado en mi estudio? No. No he entrado. Por qu? Por nada. Oye... Qu, hijo? Tu hermana me est llamando. Ahora en la pantalla han aparecido las dos nav es. Parece que se trata de una carrera. Nada, mam. Ve a la pantalla, eh? No te preocupes. Adis. Giulia colg indecisa, dubitativa. Saba que su hijo no la habra llamado slo por el gu sto de hablar con ella. Mira, mam! grit su hermana. Y ella volvi hacia la pantalla para ver la segunda nave la nzada al espacio. Guli volvi al lado de Maya que pregunt: Sucede algo? No lo s fue la respuesta del joven. CAPTULO XIX La primera de las dos naves entraba en la rbita de un planeta brumoso. Era un habitculo reducido, difcil de localizar y sin vida aparente. Los detectores previnieron acerca de su atmsfera letal. Escafandras y aprovisionamiento de oxgeno se advirti. Costaba trabajo ver a la nave entre las brumas. Brumas, brumas... Aquella sensacin de peligro se acentu en la mente del joven Guli. La Promotor I tom contacto con el planeta. Guli asociaba la realidad con su premonicin. Medusas, enormes medusas rodeaban a seres de su planeta. En la pantalla alguien que haba tomado tierra grit: No nos espera nadie, sin embargo... Otro grito y nadie supo por qu, porque de repente la pantalla qued a oscuras. El locutor advirti: Las condiciones climatolgicas de Skofer impiden una visin clara. Trataremos de subs anar la avera. Avera? Para Guli todo empezaba a estar claro. Ficcin o realidad, presente o futuro estab a convencido de lo que all ocurra. Seres apenas invisibles, enormes bolsas transparentes envolvan a los recin llegado s. La impermeabilidad de sus trajes era perfectamente vulnerable a los invisibles t entculos de aquellas bestias vivas que se pegaban a ellos impidindoles moverse. La bruma no les dejaba ver, y los seres les rodeaban formando una masa compacta y viscosa que se aplastaba contra ellos. Una escafandra protectora qued en el suelo, mientras la atmsfera letal ahogaba al hombre que era succionado por aquellas bolsas que semejaban el primitivo materia l plstico. Seres repugnantes que se alimentaban de los cuerpos de quienes haban ido en su ayu da! Y una voz gritando: Abran fuego. Quiten a esos monstruos invisibles de nosotros... Una llamarada de fuego producida por un arma y aumento de la bruma, y nuevos gri tos. Eso no lo transmita la pantalla, pero Guli lo vela bien. Perfectamente bien! Y empezaba a comprender. Entonces vio de nuevo su cuarto-estudio, y la rana convertida en medusa, y la pe rsona que estaba con ella. Mayran! Ellos tienen ya su alimento deca Mayran con su voz profunda, lejana. Mayran! grit Guli. Y Mayran segua hablando... Estn ya en Skofer. Eso quiere decir que nuestra raza perdurar. Han atendido a las l

lamadas de auxilio. Tendrn alimento! Mayran estaba hablando con la medusa! Con lo que antes haba sido una rana! Y la medusa la ex rana emita unos gruidos. Saltaba por encima del agua. Sala al exter ior... Guli crea entender aquel extrao lenguaje. El joven dotado de un extrao entendimient o poda percibir la intencin de los sonidos de la cosa. Tu lamentas que nuestra raza perviva, Mayran. Te has dejado influir por una amist ad extraa. Es posible. He vivido en otro ambiente. Tena un amigo, y le., he traicionado respon da Mayran. No. T trataste de traicionarnos a nosotros. Estuviste a punto de hacerlo. Podas hab er dejado que Guli muriera responda la cosa. Nada se puede evitar. S, se puede... No se puede. Y el proyecto deba seguir. As estaba previsto. El proyecto de que esos seres fueran hasta Skofer. Necesitbamos a Guli vivo. Le necesitbamos para que la nave de este habitculo llevara sustento a los nuestros. Ellos, eran el sustento! Guli vea aterrado la escena. Comprenda todo, mientras su amigo Mayran segua hablando.

Por eso he cometido traicin. Es mi nica falta. Guli crea en m. Para l yo era algo impo rtante, casi un dolo. Y le proporcion el medio de comunicarse con vosotros. Le di el combustible para que pudieran llegar hasta Skofer. Cumpl... Cumpl mi misin. Empe c haciendo la prueba, probando este ambiente y te dej a ti con una figura de rana. T y yo no somos ms que vulgares espas. Deja ya de decir estupideces crey entender Guli . La misin est cumplida. Tenas que hace lo. No! Nuestros mayores nunca confiaron demasiado en ti, Mayran deca la medusa. Mand a la muerte a otros seres. Les pedamos ayuda y ellos acudieron a prestrnosla si n sospechar que la nica ayuda que podan ofrecernos eran sus propios cuerpos... Es la ley. Procurarse alimento o perecer. En este planeta estaba lo que buscbamos, Mayran. Tena que ser as. T eres de los nuestros! Ya no! Yo amo a los seres de este planeta. Los amo como ellos puedan amar y cuidar a l os seres que consideran inferiores. No, Mayran. Dijiste que experimentaran conmigo. | Queras eliminarme! Saba que te salvaras, maldito ser repelente! Ellos 1 hubieran podido matarte, pero t e conservaron con vida. T has tomado su forma, y ahora te avergenzas de tu raza. Hay que conocer a los seres para saber si son tus amigos, y ellos no lo son. Han ac udido en nuestra ayuda. Y si algo bueno he aprendido en este planeta, es el sent ido de la amistad. Una amistad que he traicionado. Han acudido para darse importancia! Para ellos era una cuestin de prestigio. Un tri unfo de su inteligencia. De su estpida inteligencia! Si no les hubieses facilitado el camino jams habran descubierto el combustible para llegar, a nosotros. Guli estaba anonadado. Estaba comprendiendo toda la verdad. La haba comprendido y a. Era una trampa! Una trampa! Mayran era un agente de Skofer. Un ente tan repugnante como aquella medusa que s e haba introducido en el planeta en busca de un imbcil que le creyera. Y el imbcil h aba sido l, el propio Guli! Le haba facilitado lo necesario para que sus coetneos pudieran llegar hasta Skofer y servir de alimento a unos seres repugnantes que vivan en un aire viciado y se alimentaban de seres vivos. Cielos! Pero el drama no haba terminado, y Guli no poda sustraerse a aquella visin. En aquel instante la medusa salt sobre Mayran. Guli record que su amigo haba dicho: Mi momento est prximo. No haba querido decirle cmo y cundo sucedera.

Le haba mentido. Era su misin. Pero ahora la medusa estaba pegada al cuerpo de Mayran que trataba de luchar con tra ella. Te has impregnado de la vitalidad de esos seres deca la repugnante forma viscosa. Y Mayran se debata para salvar su vida intilmente. Fue entonces cuando apareci la madre de Guli. Giulia, momentos antes haba sentido curiosidad por las palabras de su hijo; Guli le haba preguntado: Has entrado en mi estudio? No haba replicado ella. Pero su madre saba que Guli no haba lanzado la pregunta por azar. Saba que tras su intranquilidad se encontraba un motivo. Por eso entr. Entr a tiempo de ver a Mayran luchando contra algo invisible. Qued aterrada. As la haba visto en su anterior premonicin su hijo. Luego grit. Grit cuando vio cmo Mayran se converta poco a poco en la nada. Y dos seres viscosos se arrastraban por el suelo... luego desaparecan... Muertos! . Y come autnticas me dusas, iban perdiendo su vitalidad hasta quedar convertidos en... lquido, agua ta l vez que se iba evaporando lentamente. No! grit Guli CAPTULO XX Guli! Qu te ocurre? fue Maya quien volvi al joven a la realidad. Guli haba vivido ya esa realidad. Pero en la pantalla apareca la segunda nave con su padre a bordo. El locutor repeta: La segunda nave que transporta los cientficos sigue su rumbo. Esos abnegados e int eligentes hombres no quieren perderse la prioridad de hallar nuevos descubrimien tos para nuestro mundo. Guli, trastornado, absorto en sus propios pensamientos volvi a ver un plano de lo s cientficos, de su padre... Un plano general en la pantalla mostr la nave. Mi padre. No es posible que... Cielos! Corre un grave riesgo. Skofer es un planeta de muerte! De muerte? La pantalla por unos momentos reflej el nombre de la nave. Promotor II. Cielos! Es la nave. S. Era la nave de sus premoniciones. La nave que iba a desintegrarse. No! grit y sali corriendo. Guli! Qu te ocurre? volvi a preguntar la muchacha. Tengo que impedirlo. Tengo que impedir el futuro grit el joven. Instantes despus su blido volaba materialmente hacia la base. Por el sendero desierto de la metalizada ciudad se puso en contacto con los suyo s. La pequea pantalla del blido se ilumin para dar paso al rostro demudado de su madre . Guli! Eres t. He entrado en tu estudio. Cielos! Ha sido horrible. : Lo s, mam. Te encuentras bien?. se limit a responder Guli. Ahora s, pero... S lo que ha ocurrido, mam. T ya no tienes nada que temer. No poda extenderse en detalles. Su madre no se hallaba en peligro. Lo suyo haba si do slo un shock. Una sensacin de terror. Hijo. En tu estudio he visto... S perfectamente lo que has visto, mam. Ahora voy a la base. Pap est en peligro. Ten c onfianza. Cort. Llegaba a la base. Como un loco se dirigi a la tercera nave que se hallaba preparada Dos pilotos esp eraban rdenes. Charlaban de cosas intrascendentes. En realidad deseaban realizar aquel viaje con carburante especial.

El director apareci junto con otros tcnicos. Guli! Esa nave debe partir. Se lo advierto: Ahora no admito dilaciones. Si no ordenan a los pilotos que suban, la tripular yo mismo. Se ha vuelto loco, Guli? No tengo tiempo de discutir! Se meti en la nave. Haba armas mortferas en su, interior. Toda persona atenta a las normas saba dnde estaban esas armas. Por eso a Guli no le cost trabajo desconectar una especie de fusil que se hallaba en la pared. Apareci con l. No me importa saltarme las normas. Tengo que salvar la Promotor II, desgraciadament e ya nada se puede hacer por la primera... Fue todo muy rpido. Nadie saba lo que pasaba. Guli no tena tiempo y orden a los pilo tos que subieran. A toda marcha! No esperen estpidas instrucciones. ste es un vuelo urgente. Nadie nos ha declarado la guerra dijo uno de los dos pilotos. Es una emergencia! grit Guli. Y l mismo tir de una palanca. El combustible hizo la reaccin. La nave sali impulsada. Esto no es normal murmur el segundo piloto. Preparen las subnaves. Hay que salvar a los supervivientes de la Promotor II, si es que llegamos a tiempo manifest Guli, mirando el espacio. La velocidad extraordinaria de la nave, puesta a su mximo ritmo no se notaba en a bsoluto desde el interior. No prevaleca la necesidad de sujetarse. La Promotor II? Qu es lo que ocurre? pregunt uno de los pilotos. Est en peligro. Va a estallar! Alcncenla. Vamos! tenemos que agotar todas las posibil idades. Abordarla si es necesario! Abordar una nave! exclam un piloto. De la base estaba hablando el director del Centro. Guli. Atienda, Guli! Ahora, seor. Creo comprender lo que le sucede, Guli. Pero esccheme... Si me equivoco, seor, aceptar el castigo, pero lo que hago est perfectamente justifi cado repuso y cort la comunicacin. Los dos pilotos se miraron como si estuvieran controlados por un loco. Guli trat de tranquilizarlos a pesar de su estado de nimo. Les aseguro que s perfectamente lo que hago. Vamos! En aquellos momentos, en la base se restableci la comunicacin del Promotor I. Entre las brumas todo el pas pudo ver el horrible espectculo. El director fue el primero en lanzar la exclamacin. No! No es posible. Cerca de la nave, los cuerpos flccidos de los componentes de la p rimera expedicin se hallaban diseminados. Han muerto! Guli lo ha presentido. Guli lo ha presentido. Pero Guli ya no pensaba en los desgraciados a quienes no poda prestar auxilio. Pe nsaba en la Promotor II. Pensaba en su padre... La Promotor II! exclam la voz del piloto que en aquellos instantes manejaba los mandos de Ja nave. . La mxima velocidad alcanzada por el blido, logr dar alcance a la nave en que viajab a el padre de Guli y los otros cientficos. Tengan preparado el equipo de salvamento! Los tubos individuales! Conecten con la n ave. Rpido! Que se preparen para salir! Los dos pilotos se miraron sorprendidos. El pitido de la conexin desde la base fu e decisivo porque uno de los hombres estableci conexin y la voz del director de la Central pareci dar fuerza a las intenciones de Guli. Seis naves van a acudir en su auxilio, Guli. Tengan confianza! Gracias, seor repuso el joven. Los dos hombres ignoraban el alcance de lo ocurrido, pero al or la voz del direct or comprendieron que se trataba de algo grave. En aquel instante uno de los pilotos de la Promotor II lanz el aviso. Fallo en los inductores. Presin insostenible. Peligro! Es el momento! grit a su vez Guli. El momento de cambiar el futuro. El momento de rectificar lo que por varias vece

s haba visto suceder. Preprense para abandonar la nave! Utilicen los tubos de emergencia! grit a travs del e isor. Desde dnde hablan? inquiri el de Promotor II. . Desde una nave de socorro. Soy Guli. El profesor debi comprender que aquella vez iba a suceder algo. Los tubos murmur. Se refera a los pequeos cilindros de material flccido que permitan salir al exterior por un tiempo ilimitado. Pero ya no haba tiempo. Rpido! Rpido! gritaba Guli. Se produjo la explosin. Y Guli volvi a vivir aquellas escenas que por dos veces haba visto en su mente. Estaban muy prximos a la nave. Entre brumas. Es muy peligroso! grit uno de los piloto s. Hay que acercarse ms replic Guli tajante. Y en su mente se formaron las palabras de Mayran, y la voz que haba adoptado para hablar con l: LO QUE TIENE QUE SUCEDER, SUCEDER. A travs del visor vio el rostro de dolor de su padre, y por un instante confundi l as imgenes de su cerebro con las reales. Y aquello era real!. Su padre haba salido despedido, pero dentro del tubo! protector. Quiz estuviese her ido, pero no haba sido despedazado como los otros. Abran las compuertas de emergencia para proceder al salvamento! Entretanto saltaban pedazos humanos mezclados con partculas de la nave siniestrad a. Era la visin convertida en realidad. Pero su padre viva! La compuerta se abri y el propio Guli enfundado con el equipo solt el cable magntic o para engancharlo al tubo salvador. Poco despus, el profesor pasaba al interior de la nave. Haba sido el nico supervivi ente. Abri rpidamente el tubo. Vio a su padre herido. No te preocupes. Regresaremos inmediatamente. Estas naves ahora son muy rpidas. Es lo nico bueno que hizo Mayran. Su padre sonri ligeramente y se desmay. El regreso fue inmediato, y Guli pensando en sus premoniciones lleg a una conclus in. Cierto que lo vi casi todo porque yo pens que pap morira tambin, pero en realidad eso o logr verlo. Todo se ha cumplido. EPLOGO ... pero todo se ha cumplido repiti Guli ante el Consejo Privado . Quiz nunca lleguen a tener pruebas concretas. Slo puedo decirles que Mayran era un enviado, quiz en e l fondo haba llegado a comprendernos. Quiero creer que lleg a apreciarme, pero l ta mpoco poda hacer nada para evitar lo que tena que suceder. Ahora ya conocen toda l a historia. Recibimos una llamada en los ltimos momentos, Guli. Un superviviente de la Promotor I habl de un ataque de unas formas transparentes. Eso hace en parte ms verosmil su explicacin. De todos modos hay muchas cosas incomprensibles. Son mundos diferentes habitados por otras formas de vida que poseen una rara inte ligencia. No cuentan con nuestros mtodos, pero saben la forma de subsistir. Mayra n y la rana eran enviados, nunca sabremos cmo adoptaron esas formas, pero insisto , Mayran haba llegado a comprendernos... Seguiremos hablando de esto, Guli. Ahora si lo desea puede ir a ver a su padre. El profesor Lom padeca graves heridas, pero las tcnicas hospitalarias eran excelen tes por fortuna. Quiz no seamos tan inteligentes como esos seres admiti el profesor pero me salvar. No sufris por m. Lo que lamento es no haber podido verlos. No lo lamentes, pap. Es un horror. Fuera del Centro Hospitalario le esperaba Maya. Por el firmamento cruzaba un pun to que se perdi en el infinito. Una nave con el nuevo combustible ya aplicado a t odos los blidos.

S. Algo hemos ganado, pero siempre a costa de algunas vidas. Por qu no vamos a descansar un par de jornadas, Guli? pregunt ella . As no pensars ms sto. S, Maya, pero tendr que seguir pensando. Al fin y al cabo, conocer me ha permitido salvar a mi padre. Call en seco y rectific . No. Ni siquiera esto. Mi padre no tena qu e morir en ese momento. Ella se le qued mirando, y el joven, aadi pensativo : Pienso que la vida y la muerte no dependen exclusivamente de nosotros. Debe de ex istir alguien ms... ALGUIEN mucho ms poderoso que todos los seres de todas las gal axias. Alguien que lo tiene todo dispuesto. Un Ser Supremo. F I N

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