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EL SECUESTRO DE LA TIERRA LOU CARRIGAN ABRIL 1982 CAPTULO PRIMERO El submarino nuclear sovitico que a efectos de comunicaciones estaba

utilizando e l nombre clave de Volodia navegaba a escasa profundidad por las fras aguas del ma r de la Siberia Oriental, rumbo al estrecho de Bering, que cruzara para luego pas ar frente a las costas de Alaska y efectuar un largo recorrido hacia el sur a pr udente distancia de la costa oeste de Estados Unidos de Amrica. Nada especial. Rutina. Pruebas diversas. Todo en calma, todo funcionaba a la perfeccin, la tranquilidad en todos los senti dos reinaba a bordo de la poderosa nave. En sus puestos de control, los tcnicos atendan aburridamente los indicadores de lo s diversos aparatos de altsima precisin. Todo estaba controlado, todo previsto. No poda suceder nada, absolutamente nada, que llegara a sorprender al comandante Ga litzin. Mas de pronto sucedi. En el sonar se recibi un tremendo crujido que sobresalt a todos los presentes en l a sala de mandos. La pantalla del radar emiti un pitido fortsimo, y por un instant e pareci llenarse de miles de puntos luminosos, que inmediatamente se juntaron, f ormando uno solo. El comandante Galitzin se precipit hacia all. Qu ocurre? exclam . Qu ha sido eso? El radarista y el sonarista lo miraron desconcertados. Ni siquiera se molestaron en decir que no lo saban, pues era evidente que haban sido pillados tan de sorpre sa como todos. Ahora, en el sonar no se oa nada. Pero en el radar se vea la mancha de lo que fues e. Por fin, el radarista dijo: Algo ha cado al mar, comandante. Qu quiere decir que ha cado? Sea lo que sea no estaba ah hace unos segundos. Bien, pero... qu es? Lo ignoro, comandante. Se est hundiendo. Galitzin mir al sonarista. Qu? insisti . Qu seales emite? Ninguna seal, mi comandante. Es un cuerpo silencioso. Su longitud es de casi milla y media dijo el radarista. Galitzin mir con cierta irritacin al radarista. Quiere decir que su tamao es de milla y media? S, mi comandante. Es algo de esa longitud, y de un grosor de poco menos de un dcimo de milla. Galitzin se imagin algo de aquel tamao. La forma, de acuerdo a sus proporciones, p oda ser la de un navo, fuese sumergible o no. Pero el tamao era inaceptable. Tan in aceptable como el hecho de que hubiera cado al mar, por encima de ellos y a cierta distancia. De dnde haba cado? Vamos a cambiar el rumbo para... Contina hundindose, mi comandante dijo el radarista.. Sin emitir sonido alguno? Ninguno, mi comandante dijo el sonarista. Sigue hundindose... insisti el radarista . Se hunde muy rpidamente. Pronto escapar a nu stros controles. Es decir, que se va al fondo, simplemente dijo Galitzin. As es, mi comandante. Lo estamos perdiendo. Galitzin se qued mirando la pantalla del radar. La mancha se iba difuminando. Des apareci. Todo qued de nuevo en calma, en silencio. Debe haber sido un meteorito sugiri el sonarista. Vamos a dar la vuelta susurr Galitzin . Patrullaremos esa zona durante todo el tiempo que llevamos de adelanto sobre el horario previsto. Eran las tres de la madrugada y siete minutos. A las siete menos cuarto el coman dante Galitzin ordenara poner de nuevo rumbo al estrecho de Bering sin haber enco

ntrado absolutamente nada. CAPTULO II A unas ochenta millas al este de Australia, ya dejada atrs la gran barrera de arr ecifes, el pequeo yate navegaba rumbo a la isla de Norfolk. Un hombre pilotaba la embarcacin, fumando y mirando las estrellas, protegido en la cabina elevada. Era una noche ntida, preciosa. No haba luna, de modo que se vean las estrellas con todo su brillo. Era como si estuvieran all, al alcance de la mano. Una noche romnt ica. En el interior del yate, en uno de los camarotes, el hombre y la mujer estaban h aciendo el amor. Hasta el camarote llegaba el apagado rumor de los motores, pero ellos no lo oan. La mujer era rubia, delgada, de menudos pechos, tensos como si fuesen de caucho. El hombre deba tener unos cincuenta aos, es decir, casi treinta ms que la mujer. La haba alquilado para aquel viaje de placer, y ciertamente estaba disfrutando de su inversin. La muchacha era hermosa y complaciente, hasta el extr emo de que pareca que ella tambin estaba disfrutando de la situacin. Arriba, en la cabina de mandos, el hombre que pilotaba el yate estaba de malhumo r. Si no hubiera sido por aquella maldita avera habran llegado ya a la isla de Nor folk, habran anclado el yate en cualquier playa, y l tambin estara disfrutando de su adquisicin, una morena regordeta y con apenas dieciocho aos que en aquel momento do rma sola en otro camarote. En fin, mala suerte y a esperar llegar a Norfolk. Todo se arreglara. De pronto, el piloto del yate tuvo la sensacin de que del cielo se desprenda una d e las ms grandes estrellas. Fue una visin repentina, que lo dej atnito. La estrella descendi, pas a una distancia del yate que no pudo determinar, y como si hubiese r ebotado en el mar regres hacia el cielo a una velocidad sencillamente increble. Er a como si nunca hubiese estado all, al alcance de la vista. Como si hubiera sido un sueo. Sin embargo, no deba haber sido un sueo, porque una cosa grande, enorme, muy larga , se haba desprendido de la estrella, y ahora caa hacia el mar, reflejando todas l as estrellas del cielo. Lleg al agua, y su impacto fue tan fuerte que el piloto d el yate lo oy. Luego, aterrado, vio la espuma de la gigantesca ola que se form en el punto donde haba cado aquella cosa enorme, y que se extenda ahora a su alrededor , acercndose al yate como una gran montaa rutilante y rugiente. El piloto sacudi la cabeza, lanz una exclamacin, y vir inmediatamente, con tal brusq uedad que, debajo de l, el hombre y la muchacha que estaban haciendo el amor estu vieron a punto de salir disparados del lecho. Ni se acordaba el piloto en aquel momento de esos detalles. Simplemente, vea acercarse la enorme ola que haba nacido como formando el cono de un volcn, y estaba dando toda la velocidad a los motore s del yate, para alejarse de aquella monstruosidad de agua que se le vena encima. No lo consigui del todo, pero cuando la ola alcanz al yate ya su fuerza iba dismin uyendo, as como su tamao, la elevacin de su cresta. El yate fue alzado y colocado e n la cresta como si fuese una nuez, cay en el seno de la ola, pareci que iba a hun dirse, y luego qued bandeando fuertemente, con el piloto agarrado a la rueda del timn, sin aliento, desorbitados los ojos. Dentro del yate, el hombre y la mujer haban sido finalmente arrancados del lecho, as como la morena regordeta que dorma sola en otro camarote, a la espera del mome nto de prestar sus servicios; Guando los tres, prcticamente desnudos, salieron a cubierta plidos de espanto, las aguas se estaban calmando, la ola se alejaba, y el piloto, ya un poco ms sereno, estaba pensando en navegar hacia el punto donde haba cado aquella cosa gigantesca que se haba desprendido de una estrella... CAPTULO III En la terraza de su apartamento en una avenida de la ciudad brasilea de Santos, e l astrnomo aficionado estaba mirando las estrellas cuando vio caer una de ellas. De momento pens que era una de tantas estrellas que cruzan el firmamento y se des vanecen de pronto. Estrellas que ya murieron quin sabe cuntos aos antes, y de la, q ue ahora le llegaba la ltima luz de su agona. Pero no, no era una de esas estrellas, pues caa hacia el Atlntico y no perda su bri llo. El astrnomo aficionado no poda creer lo que estaba viendo. No poda creer lo qu

vio: una estrella que haba descendido casi hasta el mar, y que luego pareci rebota r en ste, y, en menos de un segundo, se perdi de nuevo en la oscuridad del firmame nto. Tan estupefacto se hallaba el brasileo que no tuvo tiempo de reaccionar intentand o seguir la trayectoria de aquella estrella. Y ni mucho menos pudo ver el objeto alargado, de MAYO, 1932 CAPTULO PRIMERO La seora Marsh estaba embarazada de ocho meses, y su mdico, el joven y simptico doc tor Carson, le haba hecho comprender la conveniencia de tomarse con calma el ltimo mes de gestacin. Nada de ayudar a su marido en la granja, ni de realizar ninguna tarea pesada. Edgar Marsh, su marido, era hombre rudo e infatigable, as que no comprenda muy bie n a las personas que no trabajaban. Sin embargo, amaba mucho a su esposa, de mod o que no tuvo inconveniente alguno en prescindir de su ayuda durante una tempora da. A fin de cuentas, por rudo que fuese el seor Marsh, estaba ms que convencido d e que su esposa vala ms que cualquier otra cosa de su vida. Rudo, s, pero consecuen te y razonable. Adems, realmente, Evelyn era tan bonita que muchas veces, vindola trabajar con l en la granja sin una sola queja, Edgar haba sentido remordimientos. Y tan joven...! El tena treinta y cinco aos, y ella seria madre antes de cumplir los veinte. Cada noche, antes de dormirse abrazada a su joven y bella esposa, Edgar Marsh tena un l timo pensamiento: era un hombre de suerte. Y puestas as las cosas, lo dems no tena demasiada importancia. Una de las cosas que s poda hacer Evelyn Marsh era Cuidar el pequeo jardn que ella m isma haba creado a un lado de la casa. Bien estaba obtener frutos prcticos de la t ierra, pero tambin era muy agradable disponer de aquel pequeo jardn que era el orgu llo de Evelyn, y que no requera esfuerzos para su cuidado. Haca poco que haba flore cido todo l, y su simple visin era una alegra. Adems, es bien sabido que no slo de pa n vive el hombre... Aquella tarde, ya cerca del anochecer, Evelyn estaba paseando por su pequeo jardn, a la espera de Edgar, que como siempre llegara hambriento. La tranquilidad era a bsoluta. Nunca pasaba nada all, en aquel pueblecito llamado Edn del estado norteam ericano de Minnesota. Cerca de la casa discurra un arroyo, ahora mansurrn y transp arente. Pero tan slo pocas semanas antes Evelyn lo haba odo deslizarse rumoroso en el silencio de las noches, cuando llevaba ms agua. Todo el conjunto que rodeaba l a vida de Evelyn Marsh era dulce y apacible, y se consideraba una mujer feliz en todos los aspectos. Y pronto, un hijo. Qu ms poda pedir? As pues, aquella tarde, mientras paseaba entre sus flores, Evelyn canturreaba, co n una dulce sonrisa en los labios. Estaba sola, pero no tema nada. Nunca pasaba n ada en Edn ni alrededores. Nunca. Pero nada dura eternamente. Tarde o temprano, ocurre algo, la monotona se rompe, para bien o para mal. La monotona de la vida de Evelyn Marsh se rompi aquel anochecer. Llevaba unos vein te minutos paseando por su jardincito, ya un poco preocupada por la tardanza de Edgar, cuando, de pronto, supo que no estaba sola. Se qued quieta, sorprendida y al principio un poco asustada. No haba visto ni odo llegar a nadie, y, sin embargo, de pronto, haba sentido que no estaba sola. Cuando se volvi hacia el camino estaba convencida de que todo eran imaginaciones suyas, una de esas cosas que ocurren de cuando en cuando, simples impresiones qu e luego resultan ser falsas: Pero en esta ocasin su sensacin de no estar sola estaba justificada. All, en el cam ino, haba dos hombres que la estaban mirando. Por un brevsimo instante, Evelyn tuv o miedo, pero ste desapareci pronto para dejar paso a la sorpresa, a la admiracin. Los dos hombres eran muy altos, esbeltos, hermosos. Y lo ms extrao de todo: sus ca bellos eran blancos. No blancos de vejez, pues ambos se vean muy jvenes, sino de c olor blanco. No canosos, sino blancos. Vestan con descuido unas viejas ropas que,

indudablemente, no eran de su talla, y habran parecido vagabundos de no ser por su apostura, su rostro de facciones hermosas e inteligentes. Desde donde estaba, entre las flores, Evelyn vio el resplandor de sus ojos muy c laros fijos en ella. Vaya si eran altos...! Deban medir no menos de metro noventa. Sus hombros eran muy anchos, y sus caderas esbeltas. Resultaban tan sumamente a gradables que el sobresalto de Evelyn dur apenas un segundo. Inmediatamente, sonri. Y unos veinte pasos ms all, los dos hombres sonrieron a la v ez, y se acercaron, caminando de un modo elegante y firme, seguro. No era el mod o de caminar de los granjeros de la regin, ni por asomo. Qu extraordinarios cabello s blancos tenan...! Los dos hombres se detuvieron a media docena de pasos de Evelyn, en el lmite del jardincillo, miraron las flores, y luego de nuevo a Evelyn, que sonri y salud: Buenas tardes... Buscan a alguien? Una sonrisa amable, indulgente, apareci en el rostro de uno y otro desconocido. E so fue todo. Los dos volvieron a mirar las flores, y otra vez a Evelyn. Soy la seora Marsh... dijo ella . Buscan a mi marido, tal vez? La sonrisa indulgente persista en los rostros de los dos hombres. Uno de ellos se acerc ms, y se qued mirando las flores del arbusto ms cercano. Luego se inclin, y la s oli. El otro se acerc tambin, y a su vez oli las flores. Evelyn volvi a sonrer. Es mi pequeo jardn particular. Algunos piensan que es una tontera dedicar tiempo a l as flores en una granja, pero me gustan tanto... Ustedes no son de por aqu, verdad ? Los dos hombres la miraron, siempre con aquella expresin indulgente, casi cariosa. Evelyn Marsh no senta en aquel momento ningn temor. Por supuesto que saba que los dos hombres eran forasteros, pero saba que no deba esperar nada malo de ellos. Lo saba. Sonri de nuevo cuando uno de los desconocidos pas delicadamente un dedo por los pta los de una flor. Pareca sorprendido. A Evelyn le hizo gracia la idea de que aquel los hombres jams haban visto antes una flor. Claro que era imposible, pero as lo pe ns. El otro hombre puso una mano bajo otra flor, y pareci acunarla, recogerla, aca riciarla. Los dos tenan las manos grandes y hermosas, blancas, finas. Evelyn se e staba dando perfecta cuenta de que no eran hombres corrientes. Quieren una rosa cada uno? ofreci. De nuevo la miraron los dos. Evelyn mostr sus tijeras de jardn, y las acerc al rosa l. Pero ni siquiera lleg a iniciar el gesto de cortar una rosa, porque uno de los nombres, rpidamente, la sujet por una mueca, y apart la mano. Evelyn lo mir un poco sobresaltada, y en seguida desconcertada. Slo quera obsequiarles unas flores musit. El hombre movi negativamente la cabeza, sin soltarle la mano. Estaba un poco plido , y lo mismo el otro. La miraban ahora como desconcertados, como si ella acabase de defraudarles, en cierto modo. Ella mir la hermosa mano que sujetaba su mueca, parpade, mir de nuevo al hombre, y st e la solt. Qu extraos eran! Y de dnde haban salido, tan de pronto? Evelyn tena buen o y deba haberlos odo llegar. Sin embargo, los haba presentido de pronto, sin ms, sin haber odo nada antes... Qu extrao era todo! Por qu no hablaban, por qu no decan algo? l vez eran extranjeros... Ciertamente, lo parecan. Evelyn nunca haba visto hombres como aqullos, con los cabellos blancos y aquellos ojos tan claros, entre gris y azul. Quiz se han perdido ustedes? murmur . Estn cerca de Edn... El pueblo est a media mill asa. Si se hallan en dificultades mi marido puede llevarles all con la camioneta. No tardar en llegar. Los dos hombres la miraban con suma atencin cada vez que hablaba. De nuevo recupe raron su sonrisa indulgente. Uno de ellos se arrodill en el suelo, y con dos dedo s escarb suavemente la tierra alrededor del rosal. Luego cogi un puado de tierra, s e incorpor, y la mostr a su compaero. Quiz eran mudos los dos? La abono yo personalmente dijo Evelyn . Cuido mucho mi jardn, sobre todo desde que no puedo hacer otra cosa. Es por mi embarazo. Una vez ms la miraron los dos. El que no haba cogido tierra puso una mano sobre el abultado vientre de Evelyn, que enrojeci, y dio un paso ms atrs. El hombre la mir s

orprendido. El otro se guard el puado de tierra en un bolsillo de la vieja chaquet a que le vena pequea. De pronto, los dos miraron a la vez hacia el camino. Evelyn no haba odo nada, pero en seguida vio a lo lejos la polvareda. Muchas veces, aqulla era la seal de que E dgar regresaba a casa con la camioneta. Se dijo que ellos no podan haberla visto, puesto que estaban de espaldas. Y le pareci sencillamente imposible que la hubie ran odo. Es mi marido dijo . Ya les dije que no tardara. Si quieren puede llevarlos al pueblo con la camioneta. Los dos hombres se volvieron a mirar abiertamente hacia el camino. La camioneta apareci pronto, dejando tras ella una nube de polvo que pareca oscuro en el crepscu lo. Poco despus, la camioneta se detena a unos veinte metros de ellos. Sentado ante el volante, Edgar Marsh apag el motor, y se qued mirando atentamente a los dos extrao s hombres que estaban con su esposa. La expresin de Evelyn era tranquila, no pare ca que temiera nada, pero Edgar desliz la mano derecha hacia el asiento contiguo, donde llevaba por costumbre la escopeta de caza. Edgar! llam Evelyn. No, no pareca asustada en absoluto. Sin embargo, cuando se ape de la camioneta, Ed gar Marsh lo hizo sosteniendo la escopeta con la mano derecha. Se acerc lentament e al pequeo grupo, mientras Evelyn acuda a su encuentro. Ella quiso besarle, pero Edgar la apart suavemente. Entra en la casa susurr. Oh, no seas tonto, no debemos temer nada... Son buena gente. Quines son? No lo s, pero no tienen malas intenciones. Creo que se han perdido. Les he dicho q ue podras llevarlos a Edn con la camioneta. Ya veremos. Entra en la casa, por favor. Como quieras Evelyn se volvi hacia los desconocidos : Adis. Mi marido les ayudar en lo que pueda. Ninguno de los dos contest. Evelyn se dirigi hacia la casa. Edgar la estuvo mirand o de reojo. Se tranquiliz cuando la vio entrar y la puerta se cerro tras ella. Mi r a los extraos sujetos. Tienen algn problema? pregunt . Puedo ayudarles en algo? Los dos hombres estuvieron inmviles unos segundos, observndole. De pronto, echaron a andar, pasaron cerca de Edgar Marsh, y continuaron camino adelante, alejndose. No poco sorprendido, Edgar Marsh se volvi a mirarlos. Caminaban sin prisa, tranq uilos. Se estaban comportando como si l, simplemente, no estuviera all..., y armad o con una escopeta. Estuvo casi dos minutos inmvil, mirndoles alejarse. Luego, fue a la casa. Cuando entr en sta, Evelyn estaba ante una de las ventanas, mirando a los dos homb res que se alejaban. Qu queran? pregunt Edgar. No lo s. No han dicho ni una palabra. Te han dicho algo a ti? No... Edgar colg la escopeta, y se acerc a su esposa; la abraz sonriente . Cmo te encu ras? Todo va bien? Claro que s. Qu hombres tan extraos, verdad? Edgar encogi los hombros. Extraos o no, han visto mi escopeta, y quiz no les ha gustado. No creo que tuviesen malas intenciones. Pues tanto mejor para todos. Tengo un hambre de lobo! Ya lo supona! ri Evelyn. Se acostaron un poco ms tarde que de costumbre aquella noche, pues Evelyn alarg la velada hablando de los dos extraos desconocidos. Incluso eran ms de las diez cuan do finalmente se fueron a la cama. Edgar Marsh, pese al cansancio del da, pens que de buena gana habra hecho el amor con su esposa, pero aquel maldito jovenzuelo r ecin llegado a Edn lo haba dicho bien claro una semana antes: nada de relaciones se xuales hasta que hubiera nacido el beb. Luego ya le dira l cundo podan reanudarlas. Edgar Marsh fue el primero en dormirse. Y le pareci que apenas haba cerrado los oj os cuando oy la voz de Evelyn:

Edgar... Edgar. Abri los ojos. A su derecha, Evelyn estaba incorporada en la cama sobre el codo i zquierdo. Edgar vio el brillo de sus ojos al resplandor de la luz estelar que ha ba en la ventana. Senta en la cabeza el zumbido del sueo profundo interrumpido, per o se despej rpidamente. Qu pasa? se alarm . Te encuentras mal? Han vuelto... susurr Evelyn . Creo que han vuelto. He odo algo afuera. Edgar Marsh tard todava tres segundos en comprender. Se sent de un salto. Los dos hombres? Los has visto? No, slo he odo algo... Pero s que son ellos. Han vuelto. Edgar sali de la cama rpidamente, ordenando: No te muevas de aqu. Pase lo que pase, no salgas de la casa! Sali a toda prisa del dormitorio. En el vestbulo, que era a la vez comedor y cocin a, descolg la escopeta, y se acerc a una ventana. Desde all, mir al exterior. En seg uida vio las dos sombras en el jardn de Evelyn. Estaban inclinadas. La luz de las estrellas se reflejaba de un modo extraordinario en sus cabellos blancos. Qu demonios estaban haciendo aquellos tipos en el jardn de Evelyn? Malditos sean mascull. Estaba seguro de que no llevaban armas. As que, armado con la suya, Edgar sali de la casa, y dio un par de pasos en el porche. Ahora poda ver mejor a los dos sujet os, que, de pronto, se irguieron y se volvieron hacia l, en silencio. Eran estrem ecedoramente silenciosos. Eh! grit Edgar . Qu demonios estn haciendo? Los dos hombres seguan silenciosos, y ahora inmviles. Edgar Marsh frunci el ceo, baj del porche, y comenz a caminar hacia ellos, preparada la escopeta para disparar e n cualquier momento. Qu hacen aqu? gru, detenindose a unos quince pasos de los silenciosos desconocidos . ido dispararles! Y lo voy a hacer si no me dan pronto una explicacin... Qu tienen e n las manos? Silencio absoluto. Edgar se acerc unos cuantos pasos ms. Por supuesto que la iluminacin era precaria, pero vea muy bien a los dos sujetos. Y hasta pudo ver lo que tenan en las manos. U no de ellos tena una bolsa llena de tierra, y el otro un rosal... Un rosal. Haban a rrancado un rosal de Evelyn!. Edgar se senta furioso y desconcertado. Haban venido de noche para robar un rosal? Maldita sea su estampa gru . Qu estn tramando? Vuelvan a colocar ese rosal en su siti an a saber cmo las gasto! Y luego vamos a ir a Edn para... Uno de los hombres, el que sostena la bolsa llena de tierra, se movi. Edgar Marsh resping, se ech la escopeta al hombro, y dispar. El disparo retumb fuertemente en el silencio de la noche, y apareci la humareda de la combustin de la plvora. A travs de esa humareda, Edgar Marsh vio algo que lo dej paralizado de asombro, de incredulidad pura y simple: mientras el hombre contra el que haba disparado solt aba la bolsa de tierra y comenzaba a caer hacia delante, el otro desapareci. Simplemente, desapareci. Se esfum. El otro cay al suelo con blando sonido. En la casa se oy el grito de Evelyn. Y este grito hizo reaccionar a Edgar Marsh: No salgas! grit . Evelyn, qudate ah dentro! Todava con ojos desorbitados, miraba alrededor, en busca del otro sujeto, el que haba desaparecido. Pero no haba ni rastro de l. Es decir, s haba rastro: quedaba en e l suelo el rosal arrancado. Y eso era todo. Pero... no puede ser! jade Edgar . Estaba aqu! Se senta despavorido. Aquel sujeto poda aparecer en cualquier momento Dios sabe de qu extrao escondrijo, y atacarle... Pero nada de eso sucedi. Por ms que miraba a su alrededor, tenso el dedo sobre el otro gatillo de la escopeta, Edgar no vea al o tro hombre. Haba huido. Como fuese, haba huido, eso era todo. Todava alerta, desconfiado, Edgar se acerc al que haba abatido con tan certero disp aro. Yaca de bruces, inmvil, con las palmas de las manos tocando la tierra, a la a ltura de la cabeza blanca y hermosa. Con la esperanza de que no estuviese muerto , Edgar Marsh se inclin, y le dio cuidadosamente la vuelta, dejndolo boca arriba,

mientras comprenda que no haba nada que hacer. El hombre estaba, muerto. Edgar se irgui, pasndose una mano por la boca. Dios... gimi . Dios, lo he matado! De pronto, sucedi algo que lo dej paralizado de espanto: del cadver que yaca ante su s pies se desprendi una mancha luminosa, de la forma y tamao aproximado de un baln de rugby, de un bello color entre rosa y violeta, y qued flotando sobre el cuerpo del desconocido. A su alrededor se expanda su luz rosaviolcea, con suave tonalida d, pero intensa. Edgar Marsh no poda moverse. S, era como un baln de rugby de bella fosforescencia, algo increble. Estuvo unos segundos flotando sobre el cadver, y luego, despacio, se dirigi, siemp re flotando suavemente, hacia la casa. Un escalofro estremeci de pies a cabeza a E dgar Marsh, hacindole reaccionar. Se ech de nuevo la escopeta al hombro, apunt a aq uella mancha luminosa, y dispar. Estaba seguro de haber apuntado bien. Era un excelente tirador. Pero todo lo que sucedi fue que en la casa crujieron algunos cristales, mientras la mancha lumino sa segua desplazndose hacia ella, flotando con una suavidad jams imaginada. Nunca e n su vida haba visto Edgar Marsh nada igual. La mancha luminosa lleg a la casa, y, simplemente, atraves la pared. Edgar lanz una exclamacin de espanto, y ech a correr hacia la casa. Cuando entr en sta, todava pudo ver el resplandor cerca del dormitorio matrimonial. Evelyn! aull . Evelyn, ten cuidado...! Corri hacia el dormitorio, mientras empuaba la escopeta por los calientes caones, s in hacer caso a la leve quemadura. Si los tiros no haban sido suficientes estaba dispuesto a utilizar la escopeta como maza... Como fuese, pero aquella cosa no po dra lastimar a Evelyn! Entr en el dormitorio cmo una tromba, con la escopeta en alto, dispuesto a golpear cualquier cosa que brillase o se moviese. Pero no vio nada. Ni siquiera aquel r esplandor rosaviolceo. Nada, excepto a Evelyn, sentada en la cama, mirndole. Lo has visto? exclam Edgar . Has visto esa cosa? A qu te refieres? pregunt Evelyn, muy tranquila. A esa cosa de luz que ha entrado aqu! Yo no he visto nada, Edgar. Ha entrado aqu, has tenido que verla! No he visto nada. Edgar Marsh dej la escopeta sobre el viejo silln, y encendi el quinqu. Pudo ver ento nces mejor a Evelyn, todava sentada en la cama. Ella le miraba cariosamente, muy t ranquila. Tan tranquila que Edgar no poda comprenderlo. Respir hondo. Ests bien? pregunt. Claro que s, querido. No debes preocuparte tanto por m! No has visto nada entrando aqu? Oh, Edgar, ya te he dicho que no. Edgar se sent en el borde de la cama, y se qued mirando a su joven esposa. Qu hermos a era! El camisn se haba abierto, y vea casi completamente sus pechos, hinchados po r el embarazo, pero magnficos. Incluso vea uno de los pezones, grande y rotundo, d e un color rosado oscuro. En cierto modo, el pezn tena un color parecido al de los rojos cabellos de Evelyn. Y casi como el de las graciosas pecas que adornaban s u rostro. Dios, qu hermosa era...! Y ahora la iba a perder. La iba a perder, porque tendra que decir que haba matado a un hombre. Seguramente, el otro, el que haba huido, le denunciara. Algo hara. Y c omo fuese, l haba matado a un hombre. Claro que haba sido para defender su casa, y que aquellos sujetos estaban robando... Qu le estaban robando?, le preguntaran a Ed gar. Un rosal, tendra que decir. Y por un rosal mat usted a un hombre? Mir de pronto a Evelyn, que le contemplaba cariosamente. Evelyn, he matado a un hombre gimi . Y slo estaba robando un rosal! Me metern en la cr , me separarn de ti... No harn semejante cosa dijo ella. No lo entiendes? Lo he matado! Y esa... esa cosa... Una luz de color rosa sali de su cuerpo y entr en la casa! Has tenido que verla! Entr en este dormitorio! Edgar, qu es lo quieres? Asustarme? Dios mo... no! Claro que no! Pero he mat...

La luz de las estrellas pareci intensificarse de pronto en la ventana. Tanto, que incluso prevaleci sobre la luz del quinqu. Edgar y Evelyn miraron vivamente hacia la ventana, donde pareca que se hubiera encendido una luz grisazulada. Edgar lan z una exclamacin, y corri hacia all. Al mirar al exterior todava le pareci ver como un a raya de luz que se diriga hacia el cielo, y que desapareci en seguida. Parpade. Deba tratarse de alguna estrella o de cualquier fenmeno desconocido para l. En el cielo pasaban cosas muy raras... Se volvi de pronto hacia Evelyn, que tambin estaba mirando hacia la ventana. Has visto ese resplandor? pregunt Edgar. Claro. Ve a saber lo que ha sido! Edgar, tengo sueo. El se qued mirndola incrdulamente. Luego se acerc al lecho, tendi a Evelyn, y la tap. Duerme murmur . Yo vuelvo en seguida. Sali de la casa segundos despus. La iba a perder. Iba a perder a Evelyn! Oh, Dios, s eguramente ni siquiera vera nacer a su hijo, estara en la crcel cuando naciera! Pen s en enterrar el cadver y olvidarse de l. Quiz el otro sujeto no dijera nada. Los dos eran tan faros...! S, poda enterrar el cadver y esperar los acontecimientos. Siemp re estara a tiempo de ir a la crcel. Si venan a buscarlo, pues mala suerte..., pero si no, por qu perder su felicidad por un desconocido? Todo esto lo pens Edgar Marsh, pero sabiendo perfectamente que l no hara semejante cosa. Era demasiado honrado para eso. Saba lo que hara: colocara el cadver en un lug ar protegido del posible merodeo de alimaas, y lo primero que hara al da siguiente sera ir a. Edn a explicar lo ocurrido. S, saba que hara eso. Slo que, cuando lleg al lugar donde haba cado el desconocido, no vio su cadver. Tal ve z slo lo haba herido y...? No. No tena por que engaarse a s mismo. Saba que aquel homb re estaba muerto, de modo que su cadver tena que estar all. Pero no estaba. Invirti casi diez minutos en convencerse de esto. Y en esos diez minutos se fue d ando, a s mismo una explicacin que le convenci: el otro no se haba ido muy lejos, y cuando l entr en la casa volvi a recoger el cadver de su compaero. Tal vez fuesen un par de fugitivos, y el que haba salido con vida no quisiera que su compaero fuese encontrado, pues sera tanto como tomarle la pista l, si saban que iban juntos... Y si eran dos fugitivos, el que haba escapado no dira nada. Nada. Todava, antes de entrar en la casa, Edgar Marsh estuvo mirando el lugar exacto do nde haba cado muerto el desconocido. Se puso de rodillas en el suelo, y le pareci v er como un contorno de figura humana en la tierra, como una seal un poco ms oscura en la tierra. Toc sta con un dedo, y le pareci que estaba caliente. Por un instant e, pens que acababa de tocar cenizas recientes, pero le pareci absurdo. Cuando, finalmente, regres a la casa, y entr en el dormitorio, la dulce Evelyn dor ma apaciblemente, con una deliciosa sonrisa en los labios. Bueno, al menos ella estaba bien, no le haba ocurrido nada. Y eso vala por todo. Edgar Marsh se inclin hacia su esposa, y bes los entreabiertos labios. Ya no tendra que separarse de ella. No haba cadver, no haba caso. De modo que no dira nada a nad ie. Poco despus, tras apagar la luz, se meta en la cama y abrazaba suavemente a Evelyn , que suspir. S, gracias a Dios a Evelyn no le haba ocurrido nada... * * * A ms de tres millones de millas de all, en la oscuridad del firmamento, la gigante sca nave espacial se desplazaba silenciosamente. Poda parecer que no se mova en la inmensidad del espacio, pero su velocidad era cercana a la de la luz. Su ruta la llevaba directa hacia las ms lejanas estrellas, por entre las cuales p asara siempre en direccin a la galaxia de Axalia, en la cual se hallaba el gran pl aneta Makono. El viaje durara un tak, es decir, 22,019 aos terrestres. Casi un cua rto de siglo. Pero en el gigantesco planeta Makono de la galaxia Axalia el tiemp o tena otras dimensiones que en la Tierra. O mejor dicho: la Vida tena otras dimensiones. * * * Tu hermano Vitanio est a punto de llegar, inform telepticamente Okelio, el Gran Servi

dor de Makono, a su hija Akolia. Esta se volvi hacia Okelio, y sonri dulcemente. En ese caso, tambin regresa Andio, padre. Y ahora s, ambos tenemos edad para unirno s. Okelio titube mentalmente, y su hija lo capt. Capt que Okelio haba cerrado su mente a un pensamiento, y eso le hizo comprender que las cosas no discurran por los cau ces deseados. El titubeo de Okelio estaba justificado: Akolia era demasiado jove n para sufrir; solamente tena seis tak, todava se la poda considerar en la adolesce ncia. Sin embargo, Okelio tuvo que admitir que todo su cuerpo y sus sentimientos estaban ya suficientemente desarrollados para el amor y la verdad. De modo que, finalmente, Okelio abri la barrera mental que impeda a su hija conoce r la mala noticia: Andio no regresa, Akolia. Se qued en un lugar llamado Tierra. En el rostro de la bellsima Akolia apareci una expresin de profunda tristeza. Significa eso que no lo ver nunca ms, padre? Temo que as ser, hija ma. Pero no nos precipitemos. Las comunicaciones de Vitanio in dican que la Tierra es un planeta muy especial que merece una definitiva atencin por nuestra parte. De ser as, y si las circunstancias lo permiten, tal vez puedas volver a ver a Andio. Pero l se qued all, en ese lugar. As es. Vitanio nos lo explicar todo cuando llegue. De momento, slo ha informado de q ue Andio tuvo que quedarse para protegerse. Parece ser que las circunstancias le impedan regresar con Vitanio a la nave. Por qu se qued all? No se qued l, sino su esencia. Entonces es que muri. Lo mataron. Mataron su cuerpo. Ahora fue el rostro de Okelio el que se ensombreci. S, Akolia ya haba dejado de ser una nia, haba cosas que tena que empezar a aprender. Co sas que, finalmente, escaparan de su mente para que la de su hija las captara. Matar significa quitar la vida. Quitar la vida!, se horroriz Akolia. Es algo que ocurre en muchos planetas de muchas galaxias. Hay seres que les quita n la vida a otros. Pero eso no puede ser, padre! Sucede as. Salgamos a la terraza. La nave pequea de Vitanio estar aqu de un momento a otro. Se ha adelantado a la nave madre cinco mok. Tu madre nos est esperando. Ha ce ms de tres tak que no ve a su hijo. Los padres de Andio ya saben que l no regre sa, y han preferido recogerse en su dolor. Los visitaremos ms adelante. Padre, si no amo a Andio no podr amar a nadie Te equivocas, Akolia. La fuente del amor no se seca nunca. Pero no adelantemos ac ontecimientos. Recibamos a tu hermano Vitanio. Salieron de la construccin donde el Gran Servidor de Makono tena su residencia fam iliar. Era de da. Una luz azul procedente de los dos soles se esparca suavemente p or la superficie esponjosa de Makono, lisa e interminable, sin un solo accidente geogrfico de ninguna clase. Makono era como una enorme bola de caucho, y todo al l era igual. Ajeno a Makono slo haba en este planeta los materiales diversos que er an trados en gigantescas naves desde otros planetas ms fros, deshabitados y como hu ndidos en lo ms profundo de Axalia. La terraza era del material de uno de los pla netas llamados duros, no comestibles, con los que tambin se fabricaban las naves en las enormes factoras subterrneas. En la superficie de Makono slo estaba la vida. Bajo la superficie, la ciencia y l a creacin. La ciencia permita saber, estudiar, estudiar siempre. La creacin permita la obtencin de naves y todos los dems elementos que formaban artificialmente parte de la vida en el planeta. Alrededor de Makono no haba nubes, ni gases, ni calor ni fro. Slo un transparente aire que despus de muchsimo tiempo haba acondicionado los sistemas vitales de los makonianos para que se adaptaran automticamente a cualqu ier presin diferente a la de Makono. En los largusimos y numerossimos viajes de exp loracin del universo que, desde tiempo inmemorial, efectuaban los makonianos, jams haban tenido dificultades de adaptacin a cualquier atmsfera. Todo lo ms, algunos de

ellos, los ms evolucionados, haban sufrido extraas metamorfosis de adaptacin que lo s convertan en seres excepcionales. Nikia, la madre de Akolia y Vitanio, estaba en efecto en la terraza, disfrutando de la azul luz del da la hermosa y dulce Nikia, que tena ya doce tak, pero que pa reca una doncella, envuelta en su blanca tnica. Tan blanca como sus hermosos cabel los largos casi hasta los pies. Nikia se volvi para mirar a su hija, y expres: Siento lo de Andio, hija ma. Nunca lo olvidar, asegur Akolia. Nikia y Okelio se miraron, cambiando una sonrisa. No expresaron nada en contrapo sicin a la afirmacin teleptica de su hija. Ellos saban ms que ella de la vida, y saban que el tiempo permite si no olvidar, s atenuar las penas. Vitalio est ya muy cerca inform Okelio : Ya recibo su saludo Madre sinti en s Nikia la expresin de su todava no visible hijo , estoy llegando a casa Te estamos esperando, Vitanio, hijo. Siento mucho tu tristeza, Akolia sinti sta en s la expresin de su hermano , pero quiz nto podamos volver a ver la esencia de Andio. Estoy deseando verte: te siento mu y hermosa. Ya eres una mujer. Estoy triste, Vitanio. Yo tambin. He dejado a mi amigo amado en ese lugar llamado Tierra, y eso me entris tece, Pero tengo intenciones de volver a por l. Vitanio, me llevars contigo entonces! Escuchemos antes a Vitanio en todo su informe intervino la mente de Okelio , porque si la Tierra es un lugar donde matan no me parece prudente enviar ms naves all. Pero si no volvemos, Andio tendr que quedarse all para siempre!, se lament Akolia. No sufras ms-se expres Vitanio : Estoy seguro de que padre querr enviar ms naves a ese lugar cuando sepa todo cuanto nuestros censores han recogido. Estoy llegando. Han llegado las dems naves de la ltima exploracin, padre? T eres el ltimo, Vitanio. Y portador de una triste noticia, lo siento, se lament Vitanio. Han llegado noticias ms tristes que sa. Has de saber que ese lugar llamado Tierra n o parece ser el peor de los que hemos conocido en esta exploracin. Vitanio..., cmo es la Tierra?, pregunt Akolia. La respuesta teleptica de Vitanio tard bastante en llegar a las mentes de sus padr es y hermana. Y fue lacnica: Es un planeta hermoso. Nikia, que perciba sin intervenir, seal de pronto hacia el espaci, donde apareci el p equeo objeto rutilante, que en cuestin de segundos estuvo ante la gran explanada f rente a la terraza. La nave privada de Vitanio, hijo del Gran Servidor de Makono , se pos silenciosamente, y al poco apareci Vitanio en lo alto de la rampa, recin a bierta. Su impaciencia por abrazar a su madre era tan grande que Vitanio no quis o caminar; se inmaterializ en lo alto de la rampa, y un instante despus se materia liz ante su madre, a la que abraz fuertemente, haciendo luego lo mismo con su padr e y su hermana. Vitanio expres Nikia , tus cabellos se han oscurecido. Debes tener alguna enfermedad. No, madre sonri Vitanio . Es por el sol de la Tierra. Todava me duran sus efectos. All, el sol aclara los cabellos de los terrestres, pero oscurecen los nuestros. Es un cabello feo, expres Akolia. pues tendras que ver los cabellos de los seres de la Tierra. Los hay incluso de co lor negro y rojo. Eso no puede ser, Vitanio!, rechaz Akolia. Vitanio sonri de nuevo, acariciando los blanqusimos cabellos de su hermana. Te expresar cosas mucho ms extraordinarias que sa, Akolia. Ests muy hermosa. De nada va a servirme, puesto que Andio no ha regresado. Iremos a buscarlo. Pero no s qu aspecto tendr cuando lo encontremos, y adems, habr pas ado mucho tiempo terrestre. Escucha una cosa curiosa, hermana: all tienen dividid o el tiempo en segundos, minutos, horas, das, semanas, meses, aos, siglos y mileni os. Pues bien, lo que ellos llaman un ao es lo que nosotros llamamos un kuk, la dc ima parte de un tak, pero cada ao tiene menos tiempo que la mitad de un kuk. Y lo s terrestres no suelen vivir ms de ochenta o cien kuk..., aos de ellos. Akolia tard un poco en comprender, no porque fuese lenta, sino porque no poda ente

nder lo que deca su hermano. Pero entonces ni siquiera viven cinco tak! Eso no puede ser, porque yo tengo ya sei s tak, y hasta hace poco he sido considerada una nia! No puede ser, no se puede vi vir tan poco! Te aseguro que es cierto. Bien, padre, estoy deseando mostrarte las cosas que he trado de la Tierra. En cuanto llegue mi nave iremos a su sala de exposiciones, y vers las cosas ms extraordinarias que puedas imaginarte. Dnde est exactamente ese lugar?, quiso saber Nikia, abrazada a su hijo. A diez kuk, madre. Es un pequeo rincn del universo, un punto casi invisible en el e spacio, metido en una galaxia que llaman Va Lctea, y que tiene un solo sol... de f uego de color dorado. Vitanio, eso es imposible, hijo mo! Qu cosa tan extraordinaria!, se expres Okelio. Y tienen agua, dijo Vitanio. Qu es agua?, se interes Akolia. Dejadme descansar suplic Vitanio , y cuando llegue mi nave iremos a su sala y podris v erlo y saberlo todo. Y abrazado a su madre, Vitanio entr en la residencia de mater iales duros, seguidos ambos por Okelio y Akolia. Como fuese, Vitanio haba regresa do, y Akolia cerr su mente para que su familia no captara sus pensamientos, que e xpresaban el deseo de que Vitanio convenciera a Okelio para que le permitiera re gresar a la Tierra, y que la llevase con l, para volver a ver a Andio... Aunque, cm o sera Andio entonces? Porque segn donde hubiera refugiado su esencia quiz resultas e monstruoso, o imposible de identificar... En determinado momento, poco despus, mientras Vitanio descansaba, Akolia recibi un a imagen procedente de la mente de su hermano, y qued impresionadsima. La imagen m ostraba una mujer que, en efecto, tena los cabellos rojos... Akolia quiso saber ms , pero Vitanio debi darse cuenta, porque en el acto cerr su mente, y Akolia compre ndi que su hermano no quera dejar salir ninguna informacin hasta que su nave llegar a, para entonces sorprenderlos grandemente con las cosas extraas y extraordinaria s que haba visto en aquel lugar llamado Tierra. * * * A medida que las proyecciones se haban ido sucediendo en la gran pantalla de inte rvisin, Vitanio haba ido captando los sucesivos asombros no slo de su familia, sino de la de Andio, que haba sido invitada, y, por supuesto, tambin estaban presentes los Servidores que formaban el Consejo que presida Okelio como Gran Servidor. Qu e por cierto, en la Tierra no lo llamaban as, sino rey, o presidente, o primer mi nistro, y tenan muchas atribuciones y a veces poder para tomar decisiones que muc hsimas veces no eran del gusto de los pueblos..., pese a lo cual, se haca lo que d ecan los Grandes Servidores, le gustase o no al pueblo. Esto era tan inaudito que muchas mentes quedaron en blanco. En realidad, a medida que en la gran sala de exposiciones de la gigantesca nave iban apareciendo las informaciones recogidas por los censores, el desconcierto i ba siendo mayor. No slo por la diferencia que all haba entre un rey y un Gran Servi dor de Makono, sino por la existencia de tantas y tantas cosas diferentes, empez ando por las diferentes razas de seres humanos y terminando por los llamados ocan os, que eran... ...Enormes extensiones de agua en las que viven miles de criaturas diferentes, qu e los terrqueos capturan para comrselas, igual que hacen con otras especies que vi ven fuera de los ocanos. Sobre esas aguas utilizan objetos llamados barcos, que v an de un lado a otro. Tambin viajan por el aire, con aviones, algunos de ellos a reaccin, como constan en nuestros ms antiguos documentos de las fuentes de energa. Las especies se comunican entre s generalmente por medio de sonidos, que son dife rentes segn las especies y aun entre seres de la misma especie. Hay seres de todo s los colores de piel, de ojos y de cabellos, y todos parecen disponer de armas, todas ellas increblemente rudimentarias, con una de las cuales el hombre de la T ierra liber la esencia de Andio. A esos sonidos les llaman palabras y hablar. Vam os a escuchar algunos de ellos. En la pantalla aparecieron hombres de raza negra, en un poblado africano, hablan do. Luego, ms terrestres de otras razas, en el campo, en calles de ciudades, en e stadios, en todas partes, todos ellos emitiendo aquellos sonidos que se explicab

a que los llamaban idioma ingls, francs, chino, bant, esquimal, polinesio... ...De todos los cuales nuestros censores recogieron cantidad suficiente para que sean estudiados por nuestra ciencia, y quiz algn da podamos hablar como los seres d e la Tierra. All se diferencian los llamados hombres de los llamados animales, qu e son los que vemos ahora, y que tienen una inteligencia inferior, aunque no en todos los casos, pues en muchos de stos la inteligencia de los hombres est a unos niveles incomprensibles para nosotros. Sus razonamientos no son claros ni lgicos. .. Durante cinco kik o das makonianos Vitanio estuvo exponiendo todo el material rec ogido, e informando de ello. Los presentes se sentan ms y ms aturdidos, y coman en s ilencio las pastillas de alimento denso compuestas por los minerales de los plan etas lejanos de Axalia mientras vean leones devorando gacelas y hombres devorando langostas, o fruta, o bebiendo lo que llamaban agua, y que no era la misma en l os mares u ocanos que en las corrientes llamadas ros... Durante cinco kik de setenta y dos mok, es decir, durante cinco das de setenta y dos horas makonianas, la informacin fue pasando ante todos quienes quisieron visu alizarla y orla. Las mentes estaban muy cansadas, porque todos se resistan a dormi r, ya que no queran perderse la primera explicacin y tener que esperar luego a que fuese analizada y distribuida para ser incorporada a los conocimientos de la ci encia. Y cuando ya pareca que no se poda decir nada ms, y haban incluso visto recipientes c onteniendo agua, y haban escuchado palabras en varios idiomas, y haban visto matar y morir, todos estaban llegando a la inevitable conclusin de que la Tierra, simp lemente, era un caos malvado y repugnante, todava Vitanio los sorprendi al expresa r: Sin embargo, en la Tierra tienen unas cosas hermossimas como no he visto ni olido jams en parte alguna. Forman parte del llamado reino vegetal, tienen las ms divers as formas, colores y olores, y, al contrario que los dems Seres vivientes de ese planeta, no se comunican entre s ni con otros seres por medio de sonidos, sino de sentimientos. Esas cosas se llaman flores, y he querido reservarlas para el fin al. Esto que vais a ver ahora son flores. En la pantalla comenzaron a desfilar imgenes de toda clase de flores, con sus ms b ellos y vivos colores. Haba flores de toda clase, de todos los climas, de todos l os colores, tamaos, formas y aromas... La belleza de las flores era tal que todos los alimentos quedaron en suspenso, todas las mentes ofuscadas y confusas, porq ue no tenan sentido que en un lugar como la Tierra hubiera cosas tan hermosas... ...Una de las personas que conocimos Andio y yo en la ltima salida de la nave fue una mujer que quiso cortar dos flores, llamadas rosas, para nosotros. Pero cuand o ella estaba a punto de cortarlas, las flores, no slo dos de ellas, sino todas, expresaron una tristeza y un dolor infinitos. Sin embargo, la mujer no percibi es tas emociones, no entenda a las flores, no saba comunicarse con ellas, ni con ningn otro ser del llamado reino vegetal, que es tanto o ms rico que el animal, y que tambin es devorado por los terrestres que controlan el planeta. Estos se comen a los otros, sean los llamados animales o los llamados plantas. Pero no se comen l as flores, salvo alguna que otra especie y slo cuando son semillas. Las matan, y ponen sus cadveres en jarros, pero no se las comen. Fue precisamente una noche en que Andio y yo estbamos cogiendo flores cuando el hombre mat a Andio. Habamos arra ncado ya varios rosales, y los tenamos con tierra en unas bolsas, pero queramos ms. Entonces el hombre sali de su casa con el arma, y mat a Andio, que no tuvo tiempo de desmaterializarse. Yo consegu escapar, y cuando el hombre entr en la casa pers iguiendo la esencia de Andio, volv a materializarme, recog los rosales que habamos arrancado, y las bolsas con tierra, y regres a la nave... No esperaste la esencia de Andio? Lo hice, pero l no vino. Por qu no? Lo ignoro, Ekiono. El no se comunic conmigo cuando estuvo en esencia. Simplemente, no vino, y yo tuve que comprender que o no poda o no quera. Y como haba visto que su esencia se haba puesto a salvo, decid regresar con las flores y todo el materia l que los censores haban estado almacenando. He llegado a pensar que tal vez Andi o prefiri quedarse en el planeta de las flores.

Son hermosas... y terribles expres Ekiono , pero no creo que nadie desease quedarse e n ese lugar aun habiendo flores, Vitanio. T slo las has visto en imgenes, Ekiono. Tal vez pensaras de otro modo si las vieses e n su cuerpo real y pudieras oleras. Y precisamente por eso yo he trado flores a Ma kono. No, no os agitis, ellas no nos harn dao alguno... Las tengo en el nivel infer ior, con tierra, calor, y agua que consegu en el espacio recogiendo sus component es con nuestro brazo de laboratorio... Venid abajo, y veris y oleris las flores, y ya no tendr nada ms que deciros del planeta llamado Tierra. Poco despus, los ms importantes Servidores de Makono, con el Gran Servidor Okelio a la cabeza, llegaban a una de las salas del nivel inferior de la nave, cuya pue rta se abri, ante la sola presencia de los makonianos. Entonces stos vieron las flores al natural, cultivadas en aquel invernadero por V itanio y sus compaeros de viaje. Un raudal de luz de bellsimos colores, una mltiple emanacin de deliciosos aromas, y una amplsima gama de los ms dulces sentimientos b rotaron a la vez del invernadero ubicado en la enorme nave espacial Todo se llen de luz, aromas y dulces y nobles sentimientos. Tan dulces y nobles que los makon ianos no podan creerlo, pues no correspondan en modo alguno a los que hasta entonc es haban conocido de los seres vivientes del planeta Tierra. Tan grande fue la sorpresa y el gozo de los makonianos que en todo el mbito se pr odujo un vaco mental. Hasta que Vitanio expres: Saba que os sorprenderan las flores. Son, sin duda, los ms hermosos seres del planet a Tierra. Pero todava voy a sorprenderos ms, aunque slo sea con mis imgenes mentales . Por favor, recibidlas. Todos se aprestaron a ello. Vitanio proyect entonces mentalmente las imgenes de lo s fondos marinos, y de su flora multicolor, y acto seguido las de los grandes bo sques. Y el estupor creci entre los makonianos. Estaban tan maravillados que much os de ellos retuvieron en sus mentes las proyecciones de la de Vitanio, recrendos e en la contemplacin de toda la flora del planeta Tierra. Por fin, el anciano Ekiono expres: No quisiera morir sin haber visto eso con mis propios ojos. Te comprendo, Ekiono expres Vitanio , pero es peligroso ir a la Tierra. Siempre se es tn matando unos a otros. Y tambin matan cuando ven cosas que sus mentes embotadas no comprenden. En eso son muy parecidos a los seres de los planetas Valka y Kixo no. El horror cundi entre los makonianos. Seres como los de Kixono y. Valka! Era eso po sible? Los seres de estos dos planetas eran tan malvados que se mataban entre s c ontinuamente, y sin duda habran exterminado la galaxia de Axalia y especialmente el gran planeta Makono, si ste no hubiera contado con su barrera protnica que no sl o impeda el paso de las naves de Kixono y Valka, sino que ocultaba a la vista y a los censores su propia existencia y presencia en el espacio. Si algn da la barrer a protnica dejara de funcionar, los makonianos saban que seran atacados por los ser es de Valka y Kixono, y entonces no tendran ms remedio que defenderse, iniciando a s una guerra que los llenaba de horror. La simple fabricacin de armas protnicas en Makono estaba considerado como algo horrible y vergonzoso, pero haca ya muchsimo t iempo que se haba decretado su fabricacin, exclusivamente con fines defensivos, po r si en alguna ocasin fallaba la barrera protnica de aislamiento, que slo las naves de Makono podan cruzar sin riesgo de desintegracin. Corno sea insisti por fin Ekiono me gustara que mis ojos vieran eso al natural, Vitan io. He pensado expres Vitanio-efectuar otro viaje a la Tierra. Quiz para cuando estemos preparados todava ests en condiciones de invertir no menos de tres tak en ese viaj e, Ekiono. Soy muy anciano expres su reflexin Ekiono , pero quieran las estrellas que mi esencia permanezca en este cuerpo mo el tiempo suficiente para realizar ese viaje. Cmo viven las flores, Vitanio?, se interes Nikia. Viven de tierra y agua, madre. El agua est compuesta por dos tomos de hidrgeno y uno de oxgeno. Creo que nuestros cientficos podran fabricarla en considerable cantidad . Lo que nunca podran fabricar es la propia tierra, el material del planeta de la s flores. Esa composicin planetaria slo se da precisamente all, en la Tierra. Y sin tierra no podramos tener flores.

Pero podramos tener las flores de agua. Tal vez. Pero eso ya es ms complicado, porque las flores de agua viven en los mare s, cuyas aguas no son solamente de hidrgeno y oxgeno, sino que tienen otros compon entes, algunos de los cuales tampoco los tenemos aqu. Sin embargo, s existen flore s de aguas de hidrgeno y oxgeno, tambin muy bellas. Pero nada hay comparable a las flores de la tierra. Y aqu, en Makono, jams podremos tener tierra. Tenemos la que t has trado, expres Okelio. Es muy poca, padre. Adems, la tierra se cansa de producir, y entonces hay que abon arla, o se muere, y en ese caso no produce flores ni ninguna otra cosa. Esta poc a tierra que veis aqu hemos tenido que cuidarla mucho, utilizando abonos paralelo s que hemos ido improvisando con materias espaciales. Pero morir no tardando much o, lo s. Quiz todava viva cinco o diez tak ms, pero acabar muriendo. Entonces, de nad a nos servirn las semillas. Qu son las semillas? Son vulos de vida que producen las flores. Esos vulos se introducen en la tierra, s e desarrollan, y acaban siendo flores idnticas a las que produjeron los vulos. Entonces son como nosotros!, expres Akolia su asombro. En cierto modo. No tienen sexo, Akolia. No, al menos, como entendemos nosotros el sexo. Bien; percibo claramente que a todos os agrada el aroma de las flores. Nunca haba experimentado nada igual... expres Okelio . Sera hermoso poder tener flores en Makono, Vitanio. S, lo sera. En la tierra tienen lo que llaman jardines, y estn llenos de flores. En los jardines slo viven flores, que cuidan mucho. Pero tambin hay flores fuera de l os jardines, en todas partes, que viven y crecen libremente, sin cuidado, alguno por parte de los seres de la Tierra: les basta el sol y el agua. El sol de fuego? S. Y nosotros tampoco tenemos un sol como se. Pero creo que podramos fabricar una lu z calorfica idntica combustionando los gases que contiene el sol terrestre. Vitanio pregunt Ekiono , tienen semillas las flores que estamos viendo? Naturalmente. Estas flores son descendientes de las que cog en la Tierra. Se han r eproducido ya cientos de veces, y seguirn hacindolo hasta que la tierra que les da la vida se muera. Entonces nada servir de nada. Eso significa que si tenemos semillas, y podemos fabricar agua y sol, tendramos fl ores si tuviramos tierra siempre viva. Exactamente, Ekiono. Pero la tierra, slo se mantiene siempre viva en la propia Tie rra. As pues, hijo mo expres Nikia , eso significa que nunca podremos tener un jardn que dur mucho tiempo. Exactamente, madre. A menos que estuvisemos haciendo continuos viajes a la Tierra para ir reponiendo la tierra que se fuese muriendo aqu. Es la tierra un material muy pesado?, inquiri Okelio. No demasiado. Pero para disponer de un jardn del que pudieran disfrutar todos los makonianos tendramos que estar yendo continuamente a la Tierra en busca de tierra . Y por muchos viajes que hiciramos, slo conseguiramos un jardn muy pequeo. Tan pequeo , que para visitarlo los Makonianos tendramos que establecer turnos, y stos seran t an dilatados que muchos moriran sin haber llegado a tiempo de contemplar el jardn. Y pensar que en la tierra matan las flores!, se condoli Akolia. Quiz lo hagan porque saben que nunca se les terminarn. Pero es posible que llegue e se da no tardando mucho, pues los terrestres estn deteriorando de modo terrible la s condiciones de su ambiente, y podra llegar el momento en que todo signo de vida desaparecer de ese planeta. Incluso las flores?, se horroriz Akolia. Temo que incluso las flores, hermana. Podra llegar a morir todo: las especies indi viduales, las aguas, y hasta la propia Tierra. Hubo unos segundos de incomunicacin, hasta que Okelio pregunt: Qu sera necesario, Vitanio, para que Ja Tierra no muriese de ese modo? No lo s, padre. Tal vez, que la mentalidad de los seres de ese planeta cambiase. P ero eso no parece factible, por el momento. Entonces..., inevitablemente morir la Tierra? Ese parece su destino, en efecto. Tal vez tarden millones de tak, pero acabarn matn

dola. Y no podramos hacer nosotros algo para evitarlo? Sin inmiscuirnos en la vida de otro planeta, no. Y nosotros nunca hemos hecho eso . Tal vez se podra encontrar una frmula, intervino Ekiono. Es posible que a ti se te ocurra, Ekiono, pero yo soy demasiado joven para eso. H e estado pensando en esa posibilidad todo el viaje de vuelta, pero no he encontr ado ninguna solucin. Pues debe haber alguna... insisti Ekiono .Quiz en lugar de aprovisionarnos de flores e n la Tierra pudiramos hacerlo en otro planeta de esa galaxia. No. En toda la Va Lctea solamente la Tierra est habitada. En el resto de los planeta s, y hasta en algunas estrellas, hay rudimentos de vida, pero nada que pudiera i nteresarnos en ningn sentido. Es decir, que si queremos tener nuestro jardn slo podremos conseguirlo en la Tierra . Exactamente. Si mi padre lo autoriza, me gustara volver all, y quiz entonces se me o curra alguna solucin. Pero esta vez, si voy, ser hablando sus idiomas, pues no qui ero que suceda como en esta ocasin, en que no podamos comunicarnos con los terrest res. Nosotros captamos sus pensamientos, pero ellos no captaban los nuestros, de modo que no podan entendernos. As pues, aprender a hablar. Pero si haces eso, hijo mo, hars ruido!, se disgust Nikia. Todo hace ruido en la Tierra sonri Vitanio . Eso es lo normal all. Y si vuelvo quiero parecer normal, como ellos, para que ni mis compaeros de expedicin ni yo tengamos ms dificultades. No s si podr soportar orte hacer ruidos, Vitanio! Yo tambin quiero aprender!, expres con vehemencia Akolia. Y yo, dijo Ekiono. Pensaremos en todo ello intervino en las comunicaciones Okelio . Por ahora cre que to dos estamos muy cansados y ofuscados, y se impone una temporada de descanso y re flexin. As pues, Okelio intervino uno de los servidores , nunca tendremos un hermoso jardn en M akono? Reflexionemos, Kanio. Descansemos y reflexionemos. Padre expres Vitanio , con tu permiso voy a quedarme en mi nave, para cuidar las flor es y aprender los idiomas de la Tierra. As, las flores vivirn todava largo tiempo.. ., y mi madre no tendr que soportar mis ruidos bucales. Est bien, Vitanio. Pero, hijo mo expres Nikia , vistanos con frecuencia. Has estado mucho tiempo fuera, y quisiera disfrutar del placer de tu presencia antes de que, tal vez, vuelvas a l a Tierra. As lo har, madre. Yo quisiera quedarme con Vitanio, expres Akolia. Te avisar cuando est dispuesto para empezar a estudiar los idiomas, Akolia asegur Vit anio . Pero ello no ser antes de diez kik, que dedicar ntegramente al descanso. Luego , t, Ekiono, yo, y todos cuantos lo deseen, podrn venir a la nave para aprender lo s idiomas de la Tierra. Poco despus, la nave era desalojada tanto por los visitantes como por los tripula ntes, que llevaban mucho tiempo sin ver a los suyos, y que, ya cumplimentando el ltimo informe del viaje, se apresuraron a visitar. En la nave espacial de las fl ores qued solamente Vitanio. Este fue a su cmara de descanso, se tendi en el lecho de material blando, y, lenta mente, se durmi. En su mente, todava hubo una ltima imagen: la de unos extraos pero sorprendentemente hermosos cabellos color rojo. Por fin su mente qued en blanco, y se sumi en el reposo absoluto. * * * Ciento cincuenta kik ms tarde Ekiono se materializ de pronto ante Vitanio, que lo mir apaciblemente, y dijo, en perfecto ingls: Mucha prisa tienes hoy, Ekiono, para llegar as ante m. No eres ya demasiado viejo pa ra gastar innecesariamente tus energas de desmaterializacin? Vitanio! exclam tambin en ingls Ekiono . He encontrado una solucin para la Tierra!

Me complace or eso... sonri Vitanio . Cre que estabas demasiado ocupado con el jardn pa a pensar en otra cosa. Y debo advertirte una cosa: si llegas a venir conmigo a l a Tierra debers tener mucho cuidado con tus desmaterializaciones. Ellos no las co mprenden. Bien..., qu se te ha ocurrido? Todos sabemos que la Tierra morir tarde o temprano, no es as? Quiero decir, que la m atarn sus habitantes. Y cuando la Tierra muera, todos los seres vivientes que hay en ella morirn a su vez. Cierto? Desconsoladoramente cierto, Ekiono. Qu pasara si la Tierra no estuviese donde est, si fuese... trasladada de lugar? Trasladada de lugar en el espacio, en el universo? S. Morirn todos sus habitantes. Pero... morir la propia Tierra? No lo s. Tal vez s, tal vez no. Quiz sobreviviera, de un modo u otro. En cuyo caso, si la Tierra fuese trasladada de lugar, tal vez su energa se regener ase ms adelante, y volviese a engendrar flores. Posible? Factible, quiz. Entonces, Vitanio, si todos los seres que hay ahora en la Tierra tienen que morir tarde o temprano, qu ms da tarde que temprano? Ni siquiera parecen tener gusto de la vida, ya que ellos mismos la estn deteriorando, camino de su extincin total. En tonces, dejemos que ellos mueran ahora y salvemos el planeta de las flores. De qu modo? Traigmoslo aqu, a Axalia. Traigmosla aqu, y coloqumosla en rbita alrededor de Makono, uedmonos para siempre con ella, y ser nuestro jardn. Un gigantesco jardn que todos l os makonianos podrn visitar siempre que lo deseen, siempre estar a nuestro alcance . Nosotros la cuidaremos, y nunca morir. Vitanio, podemos salvar el planeta de las flores, y disfrutar siempre de l, ya que sus habitantes no saben hacerlo! Vitanio, que por un instante haba quedado con la mente en blanco, miraba ahora fi jamente, como aturdido, al anciano Ekiono. En su mente apareci la imagen: la Tier ra girando lentamente alrededor de Makono, iluminada por los dos soles azules, o freciendo su belleza a simple vista... El ms hermoso planeta que haba visto en sus viajes por el universo, convertido en perpetuo jardn de Makono! No s, Ekiono... murmur por fin . Quiz la Tierra muera definitivamente si la alejamos de l sol. De su sol. Pero sabemos que va a morir de todos modos, si la dejamos all! Y debemos intentar al go para salvarla! Su tamao es cuarenta veces menor que Makono. Si la orbitamos en lugar adecuado siempre la tendremos, viva y hermosa. La he estado estudiando, V itanio, y cuanto mejor la conozco ms me gusta, ms la amo... Tenemos que salvarla! Est a mucha distancia, y forma parte de un sistema planetario compensado. Todo pod ra destruirse si retiramos la Tierra de su rbita. No hay nada all aparte de la Tierra! Hay otros planetas, pero no hay vida en ellos, ni producen nada que sea til para la vida del universo. Se trata solamente de un a pequea galaxia que no significa nada en el universo... Es un punto csmico, Vitani o, no es nada! Pero la Tierra... La Tierra no debe morir jams, Vitanio, jams! Me parece que te ests excitando sonri Vitanio. Quiero traer la Tierra aqu, salvarla! Nunca hemos alterado el equilibrio orbital de ninguna galaxia. Ni siquiera sabemo s si podramos hacerlo. Se puede hacer! Escucha, la Tierra tiene tres movimientos. Uno de ellos, de rotacin sobre s misma, da lugar a los das y las noches, al presentar continuamente una ap arte de su superficie a la luz de su sol. El otro movimiento es el de balanceo, que determina las llamadas estaciones, o cambio de temperaturas; se balancea hac ia delante y atrs, y cuando la parte que queda ms expuesta a los rayos perpendicul ares del sol recibe la luz de ste, all es verano, y cuando los recibe ms oblicuamen te, es invierno. El tercer movimiento es el que nos interesa. Este se llama de t raslacin, y consiste en una elptica alrededor del sol que recorre en un ao terrestr e, repitiendo una y otra vez el ciclo. Nosotros podemos aprovechar ese movimient o de traslacin. De qu modo? Aprovechando su impulso cuando la Tierra est en la curva de su elptica ms alejada de

l Sol. La Tierra viaja por el espacio describiendo esa elptica a la velocidad de 0'864 ken...,ea trminos terrestres significa que viaja por el espacio a ciento oc ho mil kilmetros por hora. Un kilmetro es... S lo que es un kilmetro, Ekiono. Y una milla. Y otras muchas cosas de la Tierra. De acuerdo, viaja a ciento ocho mil kilmetros por hora, o para entendernos mejor, a 0'864 ken. Y bien? Es una velocidad considerable para un planeta. Indudablemente es la justa para mantenerse en su rbita gravitatoria alrededor de s u sol. Pero esa velocidad podra ser alterada, Vitanio. Y con ello, cuando la Tierra llega se al extrem de la elptica podra ser desplazada de sta, y lanzada al espacio. Sera co mo... desprenderla por medio de la fuerza centrfuga del cuerpo espacial al que pe rtenece. Se la arrancaramos al Sol, a la Va Lctea. Con esa velocidad propia de. 0'8 64, ken y la que nosotros le imprimiramos, podramos arrancarla de ese lugar. Has hablado... expresado esto con alguien ms? No. T eres el primero. He tenido la mente bien cerrada mientras haca mis clculos! Ekiono, todo eso que dices tal vez podra hacerse, pero no ahora. Requerira un tiemp o de preparacin, material... Puede estar todo listo dentro de dos o tres kuk! Ms o menos, seis aos terrestres. Cre e que algo habr cambiado en ese tiempo en el planeta de las flores? No, no lo creo. Pero t sers algo ms viejo, Ekiono. Vivir el tiempo suficiente para ver la Tierra girando alrededor de Makono! exclam Eki ono . Te aseguro que vivir para ver eso...! JUNIO, 1982 CAPTULO PRIMERO En definitiva, profesor sonri Camelia Hobson : que se nos han terminado las vacacione s. Byron Marsh, profesor de Ciencias Espaciales de la Ctedra Interuniversitaria de E stados Unidos de Amrica, se qued mirando con su caracterstica socarronera amable a s u bellsima secretaria. De modo que para usted esto han sido unas vacaciones, Camelia? Cielos...! Qu otra cosa podran ser? Yo dira que hemos estado trabajando, no? Camelia Hobson alz las cejas en un gesto de simptica perplejidad no exenta de dive rtida malicia. Tal vez haya estado trabajando usted, profesor, pero no yo. Todo lo que he hecho yo ha sido tomar el sol, nadar, bucear, leer, escuchar msica... En definitiva, co mo decamos cuando yo era joven, pasarlo bomba! Byron Marsh se ech a rer de buena gana. Haba sabido elegir muy bien a su secretaria principal. Muy bien. Camelia Hobson que ya no era joven segn poda desprenderse de s us propias palabras, haba cumplido los veinticuatro aos haca dos meses y pico. Era alta, pelirroja, tena un cuerpo esplndido hasta lo increble, y unos ojos violceos y una boca que dejaban fuera de combate a los sesudos investigadores espaciales qu e se relacionaban con el profesor Marsh. En cuanto a sus conocimientos de la mat eria en la que ayudaba a Byron Marsh, y por supuesto su natural inteligencia de altsimo coeficiente, se daban por descontado. El simple hecho de que Byron Marsh la retuviera a su servicio lo deca todo. Si un genio de las Ciencias Espaciales r etiene a alguien a su lado es por algo. Bien, pues me alegro mucho de que lo haya pasado bomba, Camelia. Pues yo no protest Camelia, dndose un tironcito al sujetador del bikini que contena d ificultosamente sus magnficos pechos pecosos . Y estoy segura de que usted me entie nde. Me parece que no murmur Byron. Ya lo creo que s! Vinimos aqu para investigar ese asunto de la estrella que vieron a quellas personas del yate. Lo vio una sola persona puntualiz Byron. Bueno, pues entonces, dos. Porque si usted quiere puntualizar que solamente el ho mbre que pilotaba el yate aquella noche rumbo a Norfolk vio la estrella de la que se desprendi aquella cosa enorme que ocasion el pequeo maremoto, yo voy a puntualiz ar que tambin una persona en Santos, Brasil, vio una estrella que descendi hasta e

l mar y rebot, perdindose de nuevo en el espacio. Ambas noticias aparecieron en lo s peridicos, no es as? De acuerdo se resign Byron : dos personas. Pues dos personas. Y nosotros, de esas dos, elegimos a la que dijo haber visto ca er al mar aquella cosa enorme que provoc tal ola que casi los hizo naufragar. De modo que vinimos aqu hace tres semanas, casi un mes para ser ms exactos, y usted e mpez a trabajar. Al menos, eso pensamos todos. Qu quiere decir? Caramba...! En todo este tiempo, todo lo que ha hecho usted ha sido mirar el mar y pensar. Y ni siquiera ha recurrido a m para cambiar impresiones o dictarme notas . Nada de nada. As que yo me he dedicado a tomar el sol y todo eso... Fjese qu moren a estoy! S, ya lo veo... sonri Byron Marsh . Le favorece el bronceado. Est preciosa, Camelia. No desve la conversacin! Nada de eso. Est preciosa de verdad. Dios mo... Se me est insinuando, profesor? Claro que no. A mi edad, esas cosas ya no interesan demasiado. Camelia Hobson qued estupefacta. A su edad? exclam, acto seguido . Slo tiene usted cincuenta aos, y parece que tenga tr ta! Vamos, no exagere ri Byron Marsh. Camelia frunci el ceo. Desde luego que no estaba exagerando. Byron Marsh tena, en e fecto, cincuenta aos exactos, pero su aspecto fsico ni mucho menos corresponda a es a edad, salvo por el cabello, completamente blanco. De una extraa, increble y herm osa blancura como Camelia no haba visto otra en su vida. Por lo dems, el aspecto y el vigor fsico de Byron era el de un atleta de treinta aos como mximo, y eso haba q uedado ms qu demostrado en muchas ocasiones, tanto en el trabajo intelectual como en las inmersiones y otras proezas fsicas realizadas por Byron. Jugaba al tenis, nadaba, corra, coma, haca gimnasia y se mova en general como un atleta de treinta aos , ni uno ms. Y por supuesto, no era solamente Camelia Hobson quien se haba dado cu enta de una cosa tan patente. En realidad, todos cuantos conocan a Byron Marsh re chazaban la informacin de que haba cumplido cincuenta aos en mayo ltimo. No estoy exagerando, y usted lo sabe refunfu Camelia . Pero, en fin, s que no se estaba insinuando. Lo que s haba hecho era desviar la conversacin. Pero yo deseo seguir c on ella, as que tendr que soportarme. Si la conversacin va a durar mucho la interrumpi amablemente Byron , quiz sera convenie te que se quitara el sujetador, aprovechando para tomar bien el sol en el pecho. Ya s que es muy discreta, y que slo lo hace as cuando no hay nadie ms en el barco, a fin de no alborotarlos a todos..., pero sucede que estamos solos. Los dems estn en la isla. Seamos sinceros: lo que usted quiere es verme los pechos? No era sa mi intencin, pero tampoco va a molestarme vrselos. Camelia volvi a fruncir el ceo, y se quit el sujetador, quedando slo con la diminuta braguita. La maravilla de sus pechos qued a la vista del profesor Marsh, que son ri e hizo un gesto de aprobacin. Altos, henchidos, turgentes, rematados por grande s y oscuros pezones, los senos de Camelia eran un autntico deleite para la vista. Le advierto a usted le apunt Camelia con un dedo que ni siquiera me distraer de mi ob jetivo dialogante, aunque pretenda violarme. Qu hara usted si yo intentara tal cosa? Pillara tal pasmo que me desmayara. Vamos, profesor... Hace apenas un ao que trabajo con usted, pero le conozco bien. Ya basta de desvos y divagaciones. Puesto que e stamos solos, por qu no me dice a m la verdad? Qu verdad? Estamos aqu, en este hermoso barco casi palaciego subvencionados por Estados Unido s, se supone que investigamos cientficamente en busca de la cosa que se desprendi de aquella estrella. Pero no hemos hecho nada... Yo, desde luego, no. Y usted prcti camente, tampoco. Mreme... Estoy casi desnuda, tomando el sol y bebiendo un delic ioso refresco de pia bien repantigada en esta extensible ltimo modelo. Usted, ms mo dosito, est simplemente sentado. Alrededor, el cielo y el mar... A cuatro brazada

s, la isla de Norfolk, donde estn ahora sus colegas, tripulantes y dems servidores del barco. Van a divertirse a la isla porque se estn aburriendo. Lgico. Y esto no tiene sentido, y menos en usted. Ya estuvimos donde al parecer cay la cosa, y no rastreamos nada. Pero cmo habamos de rastrear nada, si apenas llegar usted dijo que las aguas eran de masiado profundas, y que no haba nada que hacer! Acaso no es cierto? No son aguas muy profundas? Tenemos en este barco aparatos adecuados para alcanzar esas profundidades en sus rastreos. Y los utilizamos... O no? Pero usted se dio por vencido en seguida! Y eso no es lgico en su sistema de invest igacin... Y tampoco es lgico que luego nos hayamos dedicado a la dolce vita. As que me gustara saber la verdad: qu es lo que realmente ha estado haciendo usted sin con sultarme ni dictarme notas? Qu es lo que realmente ha estado haciendo cuando pareca que no haca nada? No sea fantstica, Camelia. Ya comprendo que no quiere decrmelo suspir la bella pelirroja . Est bien, a fin de cuen tas es usted el jefe. De acuerdo. Pero no me exija que no me sorprenda cuando de spus de casi un mes de no hacer riada usted dice que hemos terminado el trabaj y que volvemos a Estados Unidos. No tiene ganas de volver a casa? Ni pizca. Aqu lo estoy pasando bomba, sabe? Bueno, en ese caso puede quedarse unos cuantos das ms. O sea, que va a seguir prescindiendo de m. En realidad no voy a necesitarla durante algn tiempo. Si vuelvo a Estados Unidos e s para ir a ver a mi madre... Creo que pasar unos cuantos das con ella. Espero que esto no le parezca un extrao comportamiento por mi parte. Pues si he de serle sincera, un poco. Por qu, de repente, decide ir a visitar a su madre? Ms que como secretaria sonri Byron Marsh se est portando como una esposa preguntona. Tocada. Balazo recibido. Ya me callo. No se enfade ri Byron . Somos buenos amigos, y seguiremos sindolo. Pero, simplemente, he decidido ir a ver a mi madre, y si usted quiere quedarse por aqu, terminando d e tostar sus pechos, no hay inconveniente. Sabe lo que ms intrigada me tiene de usted, profesor? Qu? Que nunca ha intentado acostarse conmigo. Por qu? Y no me venga con el cuento de la s serias relaciones profesionales, etctera, etctera. Por qu? S que no es porque yo se a fea, o estpida, o... sucia, qu s yo! No puedo imaginarme ninguna razn. Se habra acostado usted conmigo? Tal vez. Vaya... En ese caso me he perdido algo maravilloso! Quiz no. Se puede tener muy buen aspecto, como yo, y ser un trasto en la cama. Cree que yo soy un trasto y que por eso no lo he intentado? Camelia Hobson estuvo no menos de quince segundos mirando con intensa fijeza a B yron Marsh, sin sospechar remotamente que el profesor poco menos que estaba viend o sus pensamientos, del mismo modo que haba sabido desde el primer momento qu era l o que haba all abajo, a ms de dos mil metros de profundidad. Es decir, Byron Marsh saba cmo era aquel objeto, no qu era exactamente. Le suceda en ocasiones que reciba l a informacin a medias, como si estuviera escuchando la radi y la emisin quedase det eriorada por parsitos. Esto le haba ocurrido toda la vida, pero slo cuando lleg a la pubertad se dio cuent a de que, aunque confusamente, l saba cosas que los dems no saban y ni siquiera intua n. A medida que transcurra el tiempo de su vida, Byron Marsh iba captando ms y mej or esas emisiones con parsitos, hasta el punto de que haca ms de diez aos que haba em pezado a recibir incluso los pensamientos de las personas que le rodeaban, y ltim amente incluso los de personas alejadas de l considerable distancia. Todava siempr e con aquellas intermitencias, aquellos vacos que deterioraban la informacin compl eta. Pero en el caso de Camelia Hobson, sentada ahora frente a l y mirndole fijamente,

la presencia de parsitos era prcticamente nula. Saba muy bien lo que ella estaba pe nsando: Este hombre es extraordinario en todos los sentidos, y me pregunto si l se ha dado cuenta y est fingiendo o soy yo la que est equivocada y en el fondo es un pobre t onto. Por supuesto que en la cama debe ser formidable! O por lo menos, normal. Es un hombre... extrao. Me parece minti descaradamente Camelia que lo que ocurre es que yo no le gusto, prof esor. No diga tonteras, Camelia. No creo que haya hombre alguno en la Tierra al que uste d no le guste. En fin, espero que no sea usted la que se me est insinuando a m. La verdad es que no. Lo nico que he estado intentando en todo momento ha sido sabe r la verdad. Pero ya comprendo que no me la va a decir. As que podramos cambiar de tema. De qu le gustara hablar? Bueno, hablemos del sol, por ejemplo se estir complacida la pelirroja, tensando an ms sus pechos . Qu le parece el sol? La respuesta de Byron Marsh la dej atnita. Haba mencionado el sol simplemente para demostrar que estaba dispuesta a cambiar de tema, a tocar uno menos importante p ara ambos. Qu se poda decir del sol que ellos no supieran ya? Sin embargo, s, qued atn ita al escuchar la respuesta de Byron: No es azul. Tras el aturdimiento, Camelia exclam: Qu? Que no es azul. Cielos, qu idea...! Por qu habra de ser azul? Podra serlo. Un sol azul? Por qu no? Contiene todos los colores, no es as? Y se me ha ocurrido que tal vez en o tras condiciones atmosfricas lo veramos azul. Camelia alz la mirada hacia el sol, gui los ojos, y luego suspir simpticamente. Tengo la impresin de que no desea usted conversar en estos momentos, profesor. Com o si estuviera pensando en otras cosas. Si es as, dgamelo francamente, y no le mol estar ms en sus reflexiones. En realidad, estaba pensando en preparar mis cosas para volver a casa. No se enfa de, Camelia. Tal vez no se haya dado cuenta sonri Camelia , pero no es fcil enfadarse con usted. En fin, sea tan amable de presentar mis saludos a su madre. As lo har, gracias. Hasta luego. Dejando a la pelirroja tomando plcidamente el sol, Byron Marsh entr en el yate, di rigindose directamente a su camarote, en cuya litera se tendi. Cerr los ojos. Y en el acto supo que algo estaba sucediendo en el espacio, y que se acercaban g randes cambios. * * * A tres mil millones de kilmetros de la Tierra, inmvil en el espacio, la enorme pla taforma espacial tecnicocientfica apareci por fin en los visores de la nave comand ante. Ante stos, Vitanio se qued contemplndola satisfecho. La plataforma haba preced ido al escuadrn de veinte naves que ahora se acercaban a ella para posarse en sus pistas y esperar el momento definitivo, junto con las otras diez naves adelanta das que ya deban haber cumplido su misin y ahora aguardaban el gran momento. Trein ta naves en total. El momento llegara pronto. Vitanio haba esperado cincuenta aos t errestres para volver a ver la Tierra. Y ahora, pronto la vera. Pronto estara de nuevo all. La plataforma tecnicocientfica iba aumentando de tamao en la pantalla del visor. E ra tan grande que podan posarse en ella no treinta, sino cien naves de Makono. En sus grandes talleres, ahora vacos, haban sido terminados de construir los ingenio s propulsores durante el largo viaje desde Axalia a la Va Lctea. Todo estaba en or den... Vitanio, recibi ste la llamada de Kanio. Se acerc a ste, que se hallaba al cargo de los visores de vigilancia. En stos, fina lmente, aparecan las seales temidas. No haban conseguido despistar en el largo viaj

e; a las naves perseguidoras. Son de Valka expres Kanio . A las de Kixono s parece que conseguimos dejarlas atrs. Yo no confiara demasiado en ello, replic Vitanio. Tal vez puedan rastrearnos ms adelante, pero por ahora slo tenemos cerca a las de V alka. Y ello porque hemos tenido que reducir la velocidad al acercarnos a la pla taforma. Tienen que haber comprendido que nos estamos acercando a nuestro destin o. S. Y eso es lo que han estado esperando durante todo un tak de persecucin. Posiblem ente, la culpa es ma. Debieron rastrearme la vez anterior durante mi regreso, y a l verme partir otra vez con la misma ruta quieren saber adonde voy, qu es lo que hemos encontrado en el espacio que merece la atencin de un segundo viaje. No se atrevern a atacarnos. Temo que te equivocas, Kanio. Sus censores detectarn muy pronto la Tierra, y en cu anto comiencen a analizarla sabrn que hay all una vida inslita, y que es eso lo que nosotros hemos venido a buscar. Entonces, como es costumbre en ellos, querrn apo derarse de lo que nosotros tenemos o deseamos. Y no es eso lo peor... Me pregunt o qu haran los de Valka y los de Kixono con la Tierra. Quiz tambin ellos quieran un jardn. La mente de Vitanio permaneci en reposo. S, quiz los valkianos quisieran tambin un j ardn. Y los kixonianos. Un inmenso jardn hasta entonces inimaginado en el rincn del universo del cual procedan... Debimos ocultar la Tierra con una barrera protnica, expres Kanio. No podamos hacer eso. Ellos tienen instrumentos de visin y exploracin espacial, Kani o, y los estn utilizando continuamente. Si no hubiramos colocado la barrera protnic a entre la plataforma y la Tierra, los seres de sta ya la habran detectado. Con la barrera protnica ni se les ocurre que nos tienen tan cerca, no pueden detectarno s en modo alguno. Pero si en lugar de simplemente ocultar nuestra plataforma hub iramos rodeado la Tierra con una barrera protnica, los terrestres se habran alarmad o al no ver nada alrededor de ellos durante sus exploraciones. Habra sido como de jarlos ciegos en cuanto al espacio, ni siquiera veran su sol... Y esto habra ocasi onado una alarma total..., una catstrofe de alcance imprevisible. No, no podamos r odear la Tierra con una barrera protnica. Pues los valdanos la van a detectar pronto..., si no lo han hecho ya. De modo que tendremos que guerrear con ellos... o cederles la Tierra. No les cederemos el jardn de Makono expres firmemente Vitanio . De ninguna manera perm itiremos que los valkianos se apoderen del planeta de las flores. Sigue vigilndol os. Vitanio se desmaterializ en la sala de controles, y se materializ en la de estudio s, donde Akolia y el anciano Ekiono lo miraron sonrientes. Vitanio se expres Akolia en ingls, idioma que utilizaban con frecuencia para practic arlo lo mximo cuando estaban solos los tres , estamos llegando a la plataforma, no e s cierto? S, pero llevamos detrs todava a los de Valka, con no menos de veinte naves. Temo que nos atacarn. Y estoy pensando en el modo de solucionar eso. Hay una solucin muy simple dijo Ekiono : anticiparnos a su ataque. Vitanio lo mir sorprendido. Quieres decir que seamos nosotros, los makonianos, quienes llevemos a cabo una agr esin? Quienes iniciemos un combate o una guerra? Eso no ha sucedido nunca, Tikiono! Todo sucede por primera vez dijo Ekiono . Y tenemos un hecho cierto: los valkianos n os atacarn tarde o temprano, no es as? Realmente, as ser admiti Vitanio. En ese caso, el combate es inevitable. Por qu tenemos que esperar, entonces, que el los tomen la iniciativa y por tanto todas las ventajas? Llevamos probetas suficientes para que eso no nos preocupe. Ya s eso. Pero yo no estoy pensando en nuestras esencias, sino en nuestras naves. A nosotros no pueden destruirnos definitivamente, pero s a nuestras naves. Si des truyen nuestras naves no podremos llegar a la Tierra para hacer el trabajo, y ad ems, si todas nuestras naves quedasen desintegradas desintegraran tambin todas nues tras probetas. Dnde se refugiaran entonces nuestras esencias?

Siempre quedar una nave con las suficientes probetas para todos nosotros, Ekiono. Seguramente. Pero supongamos que liberan tu esencia, que te hacen volver a tu ese ncia. Tardaras mucho tiempo en volver a ser el Vitanio de ahora, y entonces..., qu haramos los dems? Qu haramos sin ti en este viaje, Vitanio? Creo que Ekiono tiene razn, hermano dijo Akolia. Llevamos suficientes comandantes para que cualquiera de ellos tome el mando acert adamente replic Vitanio . Y nosotros no somos los nicos que hablamos los idiomas de l a Tierra. Todo podra llevarse a cabo sin nosotros... Y cuando volviramos a nacer n os encontraramos ya con la Tierra convertida en el jardn de Makono. As pues, no ten emos por qu preocuparnos. Tienes tu parte de razn admiti Ekiono ; pero todos deseamos que seas t quien nos dirija en la Tierra. De modo que cuida tu cuerpo, Vitanio, no permitas ahora que torne a su esencia.. Insisto en que Ekiono tiene razn dijo Akolia. Me repugna iniciar la guerra. Te repugne o no, si los valkianos estn cerca es inevitable dijo Ekiono . Y cuanto ant es solucionemos eso menos naves perderemos... Ya s que unas naves no tienen impor tancia, pero s en estas circunstancias. Tendramos que esperar un tak para que nos enviasen repuestos desde Makono. Ekiono sonri Vitanio , ahora me doy cuenta de que hasta t empiezas a admitir que eres anciano. Temes que si sufrimos un retraso ya no puedas ver la Tierra tan pronto como deseas, no es cierto? S, es cierto admiti Ekiono . Me gustara verla con los ojos de Ekiono, no de cualquier o tro cuerpo. Est bien. Iniciaremos el combate. Vitanio se desmaterializ, y se materializ en la sala de controles, junto a Kanio, que lo mir con expresin preocupada. Vitanio, estoy seguro de que van a atacarnos de un momento a otro. Les vamos a dar una sorpresa, Kanio: voy a salir con seis naves de combate. Todo preparado. Vitanio se desmaterializ, materializndose al instante en la rampa de salida, donde ya la tripulacin de seis naves de combate se dirigan hacia stas. La comunicacin men tal entre Vitanio y los combatientes fue perfecta, y en cuestin de segundos todos estaban en sus puestos. La orden mental de Vitanio lleg a Kanio. La compuerta se abri en la popa de la oblonga nave makoniana, y las seis naves salieron en un in stante, en silenci total, a la negrura del espacio. Detrs de la formacin de naves makonianas, a unos quinientos mil kilmetros, se vean l os destellos de las naves de Valka. Dispersadlas y desviadlas, orden Vitanio. Orden recibida, contestaron veintitrs mentes. Las pequeas naves de combate dejaron pasar las gigantescas que seguan a la comanda nte, recin abandonada por Vitanio. Luego, directas como rayos de luz, se dirigier on al encuentro de las naves de Valka, a un dcimo de ken. En cuarenta segundos es taran en el mismo espacio que las naves adversarias. Vitanio lleg la advertencia de Kanio , sus naves de combate tambin han salido. Acuden a vuestro encuentro. Preparad las probetas, Kanio. Orden recibida. Formacin de agresin orden seguidamente Vitanio . Destruccin en diez centsimas de mok. Las seis naves makonianas se colocaron en forma de delta, con la de Vitanio en c abeza y en posicin inferior, de modo que cada una de las naves blicas de Makono po dra disparar sin riesgo alguno de alcanzar una de sus compaeras. Apenas haban transcurrido quince segundos desde la orden de destruccin cuando fren te a ellos comenzaron a distinguirse perfectamente las naves de combate de Valka , precediendo a las naves grandes, abrindoles camino. Y evidentemente, estaban di spuestos a conseguirlo como fuese. El primer disparo apareci en una de las naves de cabeza de la formacin valkiana, y pas como un destello lumnico por encima de la formacin makoniana.. Rectifico orden expres Vitanio : destruccin inmediata. Vitanio se comunic de nuevo telepticamente Kanio , ellos han sacado veinte naves.

Orden de combate total expres Vitanio . Kanio, saca todas nuestras naves. Formaciones escalonadas sucesivas. Orden vigente: destruccin ya. Desde las naves valkianas seguan llegando los rayos lumnicos de los disparos en el momento en que los makonianos comenzaron a su vez a disparar. A diez mil kilmetr os, dos naves de Valka desaparecieron silenciosamente en la negrura del espacio. Por encima y detrs de la nave de Vitanio, una de sus naves tambin desapareci..., p ero dejando en el espacio cuatro formas luminosas que se elevaron rpidamente por encima de la zona de combate. Kanio orden Vitanio , la nave de recogida. Est saliendo. Dos rayos lumnicos se cruzaron por encima de la nave de Vitanio, a menos de un ki lmetro. Detrs, otra nave makoniana desapareci, y otras cuatro formas luminosas qued aron un instante flotando, para elevarse a toda prisa en pos de las anteriores. De la nave de cola de la formacin makoniana de viaje se desprendi una pequea nave c ircular que se desplaz inmediatamente en direccin a las ocho formas luminosas que flotaban ahora muy por encima del rea de combate. Vitanio dispar hacia la formacin valkiana, y otra nave de sta desapareci, siempre en silencio, desintegrada, dejando apenas un destello de luz verdosa. En cuestin de segundos las restantes naves de combate salidas de las naves de viaje makoniana s se unieron a la formacin inicial de seis, y el espacio se llen de rayos de luz q ue fueron incidiendo en las naves enemigas, que iban desapareciendo una tras otr a como si slo hubieran sido sombras. Todo segua inalterable en la oscuridad espaci al, para el universo nada estaba sucediendo que pudiese alterarlo en modo alguno . Con tres bajas ms en la formacin total, las naves de. Makono se cruzaron con las d e Valka, directas hacas las naves de viaje de ste, una de las cuales desapareci inm ediatamente tan silenciosamente como las de combate. Los tripulantes de stas comp rendieron que el objetivo de los makonianos era destruir las naves de viaje, y v iraron rpidamente, regresando, desdeando el ataque a las naves de viaje de Makono para atender la defensa de sus propias naves grandes. Otras dos de stas haban desa parecido, y en seguida lo hizo otra ms. Se vean sus luces de navegacin, que desapar ecan de pronto, y eso era todo: Atacadas ahora por detrs, las naves makonianas se dividieron en dos formaciones, una de las cuales se enfrent a las que regresaban en su busca, mientras las resta ntes proseguan su ataque contra las naves de viaje valkianas, desintegrando tres ms rpidamente. Las prdidas sufridas por los valkianos les obligaron a tomar la decisin de huir, y se dispersaron elevndose y retrocediendo a toda velocidad. Se van expres Vitanio . Enfrentad a las de combate. Como diminutos puntos luminosos que trazaban rayas de luz en la negra inmensidad , las naves de combate de Valka y Makono cruzaban el espacio en todas direccione s, desapareciendo algunas de ellas por ambos bandos. Era como un entramado de lu ces fantasmagrico, destellos que nacan palidecer an ms el resplandor lejano de las e strellas. En cuestin de quince segundos ms, la batalla espacial qued decidida: las naves de c ombate de Valka partieron a toda velocidad en pos de sus naves de viaje, huyendo , mientras las de Makono iniciaban el regreso en pos de sus propias naves. Por e ncima de ellos, los puntos luminosos desaparecan en cuanto la nave circular se le s aproximaba, absorbindolos. Dos minutos ms tarde, Vitanio abandonaba su nave de combate, se desmaterializaba, y se materializaba al instante en la sala de Esencias, donde se esperaba la lle gada de las probetas enviadas fuera en la nave circular, que tard todava otro minu to en regresar a la nave comandante. Y a los pocos segundos, las pequeas probetas fueron tradas a la sala, donde los genticos se hicieron cargo de ellas para coloc arlas en sus vitrinas uterinas. Dentro de cada probeta haba todava un resplandor r osaviolceo, que se iba difuminando, absorbido por el vulo de mujer makoniana, que quedaba as fecundado. Trescientos das terrestres ms tarde, de cada vulo nacera un mak oniano cuyo cuerpo anterior haba sido desintegrado en el espacio en su combate co ntra los valkianos. Slo haba un inconveniente en esto: los makonianos as recuperados para una nueva vid

a nunca tendran madre. Los vulos haban sido donados por mujeres de Makono especialm ente elegidas para ello por su gran calidad gentica. Naceran, pues, hermosos e int eligentes makonianos, para orgullo de las mujeres donantes de vulos. Pero era un orgullo colectivo, y nunca, ninguna de ellas sabra distinguir a su hijo de otros makonianos con los que convivira. Y esto, tanto a los as nacidos como a sus descon ocidas madres, les privara de una de las facetas ms maravillosas de la vida: el mu tuo amor entre madre e hijo o hija. Sin embargo, haba en Makono suficiente amor p ara poder prescindir de ese amor en una de las existencias de los makonianos, cu yas esencias haban pasado en una u otra ocasin por esa experiencia. Pero la vida s egua en ellos, y cuando volvieran a ser esencia s podran elegir un vientre natural de madre y no una probeta y una vitrina uterina... Vitanio cont treinta y dos vitrinas uterinas ocupadas. Haba sido una prdida momentne a grande, pero todava quedaban en las naves, y sobre todo en la plataforma adelan tada, makonianos suficientes para cumplir el proyecto sobre el planeta de las fl ores. Vitanio le lleg a ste la expresin de Kanio , por el momento hemos dejado atrs a los de alka, pero no estoy tranquilo. Nos han seguido hasta demasiado cerca de la plata forma y de la Tierra, y si deciden rastrearnos nos encontrarn de nuevo. Si as lo hacen volveremos a rechazarlos, Kanio. Ahora, comunica con la plataforma y pide que abran la barrera protnica para nuestra nave: nosotros vamos directos a la Tierra. Todo est preparado all. En la plataforma slo tendrn que esperar tus instrucciones fin ales para proceder. Bien. A qu distancia estamos de la Tierra? Veinticinco mil ken. Estamos viajando a un cuarto de ken. No. Al lmite, Kanio; pon la nave a velocidad de ken. Quiero llegar all cuanto antes . Velocidad de ken total. Vitanio se desmaterializ, se materializ en su cmara de reposo, y se tendi a descansa r. Como le vena sucediendo haca tiempo, en su mente apareci, como un hermoso destel lo, aquella imagen de unos abundantes, brillantes, hermossimos cabellos rojos. * * * Camelia Hobson agit su roja cabellera, y suspir. Ciertamente, se estaba maravillos amente al sol, pero comprendi que se estaba excediendo. Se toc los desnudos pechos , que ardan, se pas luego las manos por el vientre, asimismo ardiente, y volvi a lo s pechos. Se qued mirando los grandes pezones con expresin consternada, mientras s enta en ellos y su mxima intimidad el deseo. Debe ser el sol, que hace hervir mi sangre, pens, queriendo bromear consigo misma. Como fuese, senta aquella profunda y poco menos que insoportable apetencia sexual . Pero no era esto lo que la tena inquieta de tal modo, sino aquella sensacin de p enetracin insatisfecha, y, sobre todo, las imgenes que continuamente se formaban e n su mente: un hombre hermoso, sin rostro, pero de blancos cabellos y cuerpo mus culoso, blanco y duro, se tenda sobre ella, la besaba en la boca con aire como de fuego, y la penetraba tan vigorosamente que le hacia recordar sus sensaciones d e virgen, pero mucho mejores, pues en aquella ocasin, cuando perdi la virginidad, todo haba sido bastante decepcionante. En realidad, Camelia Hobson se arrepenta de haber realizado el acto sexual. Lo ha ba hecho pocas veces, y slo con dos hombres a los que, sucesivamente, haba credo ama r. El primero de ellos, cuando ella tena solamente diecisiete aos, y, tras la desf loracin, que prometa ser algo maravillosos, slo hubieron unos pocos encuentros ms, q ue, aunque no tanto como el primero, tambin resultaron bastante decepcionantes. S u segundo y ltimo hombre lo tuvo a los veinte aos, casi veintiuno, y fue, oh, vulga ridad de vulgaridades!, uno de sus profesores de la universidad. Con ste las cosas fueron bastante mejor, lleg a experimentar el placer esperado y ansiado, y todava tena buen recuerdo de ello, aunque en ocasiones se deca a s misma que no haba sido completo, que algo haba faltado. Pero sobre todo, lleg la decepcin a nivel relacin normal. Fue cuando Camelia Hobson comprendi que en adelante iba a tener muchas dificultades para hacer el amor, y todava ms para enamorarse, porque los hombres, simple y llanamente, le parecan bastante tontos y en general absurdo s. No pensaba esto con desprecio, ni superioridad, ni nada parecido. Era que, en

verdad, todos los que la buscaban (y que no eran pocos) y decan estar enamorados de ella evidenciaban bien pronto dos cosas. Una, que, en efecto, pareca estar mu y enamorados realmente de ella. Dos, que carecan de la imaginacin y la personalida d suficiente para que ella pudiera tomarlos en consideracin de un modo definitivo . As que su alternativa consista en aceptarlos como eran en aquel momento, gozar d el amor y el sexo que le ofrecan, y no complicarse la vida. Pero saba que si haca eso iba a pasarse la vida de hombre en hombre, buscando siem pre algo que ninguno pareca tener, y convirtindose, en definitiva, en una chica de cama hermosa y agradable, pero finalmente reconocida como chica de cama y nada ms. Y no, eso no le haca demasiada gracia. En cuanto al hombre de los cabellos blancos..., quin otro poda ser sino el profesor Marsh? Nunca haba conocido a otro hombre de sus caractersticas fsicas, de modo que slo poda ser l el hombre con el cual se vea haciendo el amor en aquellas imgenes que cada vez con ms frecuencia e intensidad acudan a su mente. As pues..., estaba enamorada de Byron Marsh? A ella le pareca que no, pero estaba convencida de que aquellas imgenes deban signi ficar algo. Se sobresalt al darse cuenta de que se haba quedado completamente abstrada contempl ando sus pechos, y mir rpidamente hacia la playa, por si regresaba alguien del bar co y poda estar vindola. No era as. Y haca all ahora demasiado calor. Se puso en pie, recogi el sujetador del bikini, y entr en el barco. Poda hacer dos cosas: o tomar una ducha aceptablemente fra, o ir al camarote del profesor y pedi rle que, por favor, hiciese el amor con ella de aquel modo, con el beso de aire caliente y aquella penetracin tan vigorosa que le haca recordar sus lejanas sensac iones de virgen. Me pregunto qu hara el profesor si me presentase en su camarote pidindole que me pen etrase. Se qued en la sala, dubitativa. Y as estaba cuando apareci Byron Marsh, portando un par de maletas y con gestos apresurados. Se quedaron mirndose un instante, y en seguida Camelia mir las maletas. Pero... realmente se va usted ahora mismo? exclam. S. Bien... Bueno, no s qu decir. Usted puede quedarse si lo desea, Camelia, ya s lo dije. La avisar cuando la necesi te. Lo que significa bien claramente que ahora no me necesita para nada. Tambin le dije que voy a ver a mi madre, no a trabajar. Pasar con ella unos das. Me parece que olvid decirle que dentro de tres das es su cumpleaos. Ah... Es cierto, no me lo dijo. Cuntos cumple? Setenta. Eso ya empieza a ser aos sonri Camelia . Espero que se encuentre bien. Oh, s, s, ella est perfectamente, desde luego. Y cmo lo sabe usted? Hace varias semanas que no tiene noticias de su madre, que yo sepa. Bueno... Lo supongo. Es una mujer muy sana. Le regalar un pastel con setenta velitas? ri Camelia. Es una buena idea sonri Byron . Lo har. Tal vez se acuerde de guardarme un pedazo. Digamos que, por lo menos, me lo comer a su salud. Y tambin me beber a su salud ama copa de champaa: Supongo que no tiene usted intenciones de bajar a tierra esta maa na. No, no las tengo. Por qu? Porque voy a llevarme la lancha pequea, y no queda ninguna otra junto al barco. Se quedar aqu, aislada y sola hasta que regresen los dems. Le aseguro que no es eso lo que me preocupa. La preocupa algo? Camelia mir los blancos cabellos de Byron Marsh. Y de pronto, se dio cuenta de qu la expresin de l cambiaba de un modo extrao. Tuvo la sbita sensacin de que el profeso r, simplemente, estaba leyendo sus pensamientos, y se sonroj.

No, no me preocupa nada. Espero que tenga buen viaje. Gracias. Y... hasta la vista. CAPTULO II Su vista ya no era buena, pero nada ms ver al hombre que apareci en el camino, Eve lyn Marsh sinti que el corazn le daba un vuelco. Haban pasado cincuenta aos desde aq uella noche, pero saba que no poda equivocarse. Lo vio aparecer caminando lentamente, como recrendose en un paseo. Alto y atltico, con aquel caminar aplomado que en modo alguno corresponda a la gente que ella co noca y haba conocido durante toda su vida... El sol haca brillar sus blancos cabell os de un modo increble, como si fuesen de nata. Sentada en una mecedora colocada en el porche, Evelyn permaneci inmvil, fija su mi rada en el hombre que se acercaba. Saba que l tambin la haba visto, pero ninguno de los dos hizo gesto de saludo alguno, no demostraron de ninguna manera que conocan la presencia del otro. El hombre se dirigi directo hacia el jardn situado a un lado de la casa, y se detu vo ante los nuevos rosales. Una de sus grandes y blancas manos acarici una de las rosas, ya muy abierta, ofreciendo todo el intenso color de sus ptalos y la leved ad de los restos de su perfume. Evelyn senta los fuertes latidos de su corazn. Mir aba al Hombre, y saba que era el mismo, que era uno de ellos. No importaban aquel los cincuenta aos, l haba regresado por fin, eso era todo. Y ella haba sabido en tod o momento que aquel hombre regresara. El mismo hombre. Era uno de los dos, naturalmente el que haba escapado a los disparos de Edgar. El mismo. No ms viejo, sirio igual, exacto a como ella lo recordaba. Como si no hub ieran pasado cincuenta aos. Dios mo, cincuenta aos, ella era ahora una anciana, y aq uel hombre segua igual! El no haba cambiado, pero ella s. No slo sus cabellos ahora grises, sino toda ella, lgicamente, haba cambiado. Ya ni se acordaba de cuando era jovencita y tena un cuerpo hermoso y apretado. Ni se acordaba. El hombre la mir de pronto, y luego se acerc a ella, despacio, mirando a todos lad os. Tal vez tema que apareciese Edgar con la escopeta. Este pensamiento hizo sonr er a Evelyn. Pobre Edgar, ya descansaba en paz haca casi diez aos...! El hombre se detuvo ante ella, sonriente. Buenas tardes, seora-salud. De modo que esta vez aceptaba hablar! Vaya, esto s que resultaba cmodo y prctico. Buenas tardes respondi Evelyn . Me alegra mucho volverle a ver. Gracias sonri Vitanio . Observo que sigue teniendo usted un bonito jardn. No tengo otra cosa que hacer. Hace tiempo esto era una granja, pero ya no lo es. Ha sido convertida en una quinta de recreo, uno de esos lugares donde no hay que hacer ms que pasarlo agradablemente. Mi hijo Byron lo decidi as despus de que muri m i marid..., el hombre de la escopeta. Lo recuerdo. Por supuesto. Cmo le ha ido en la vida? Muy bien ri Vitanio . Espero que a usted le haya resultado agradable, seora. No puedo quejarme. Tuve un buen marido, una existencia tranquila, y un hijo intel igente y carioso que ahora me mantiene como si fuese una reina. Ahora est en Austr alia. Bueno, por ah. No neg Vitanio . No est en Australia. Est muy cerca de aqu. Lo ver usted pronto. Eso me alegra mucho. Hace un mes que no le veo ni tengo noticias de l... Est bien mi hijo, seor? As es. Ya le he dicho que l se llama Byron... Cmo se llama usted? Vitanio. Me gusta. Dnde ha estado usted todo este tiempo? En Makono, planeta de la galaxia Axalia. Evelyn Marsh no se inmut en absoluto. Lo haba sabido durante cincuenta aos. Durante cincuenta aos haba sabido que haba ocurrido algo extraordinario all, en la granja d e los Marsh. Comenz a intuirlo cuando vio aparecer de aquella manera tan sbita a l os dos desconocidos de blancos cabellos que no dijeron luego una sola palabra. Y estuvo segura de ello cuando, sentada en la cama asustada por los disparos que haca Edgar fuera de la casa, vio aparecer de pronto en el dormitorio aquella bola

luminosa de precioso colorido, que flot hacia ella y se introdujo en su vientre simplemente atravesado su carne e instalndose all dentro. En aquel mismo instante, mientras senta aquel bienestar y ni el ms pequeo asomo de susto o temor, supo que, por lo que fuese, a ella, a la joven Evelyn, le haba ocu rrido algo increble que nunca deba decir a nadie, so pena de que la tachasen de lo ca. A nadie. Ni siquiera a Edgar, su marido. Absolutamente a nadie. Y qu haba hecho Edgar Marsh cuando vio los blancos cabellos de su recin nacido hijo? Pues, estuvo ms de un minuto mirndolos, y luego la mir a ella fijamente y dijo: -Entr en ti aquella cosa resplandeciente? -S, Edgar. Pero ste es tu hijo. -Lo s. Carnalmente, es mi hijo. Espero que su espritu me perdone que lo matase ante s de nacer. Dios mo, pobre, pobre Edgar...! De un modo u otro, como ella, haba comprendido la v erdad de lo sucedido, y estuvo sufriendo atrozmente hasta el da en que el pequeo Byron, que tena cuatro aos entonces, se qued mirndolo fijamente una noche y dijo: -Pap, no tienes que preocuparte: te quiero. El sobresalto de Edgar fue maysculo, pero en seguida, tras reponerse, todo l cambi, desapareci de su rostro la expresin entre triste y temerosa, y a partir de aquel mismo momento todava fue ms bueno y comprensivo, trabaj duramente pata darle a su h ijo lo mximo que pudiese conseguir, le ayud en todo, le alent, lo admir a medida que el joven Byron Marsh fue demostrando su prodigiosa inteligencia, y, sobre todo, su afecto por sus padres fsicos... En realidad . sobresalt a Evelyn la voz de Vitanio, arrancndola de sus pensamientos , s u hijo tuvo suerte, seora: tuvo madre. De no haberla elegido a usted, todava estara por aqu esperando nacer en una probeta. S que l ha estado feliz con nosotros... murmur Evelyn . Saba usted lo que yo estaba pe ndo? Mejor que si me lo hubiese explicado con palabras. Entiendo... Supongo que su planeta est muy lejos. Ya ve que he necesitado cincuenta aos para ir y volver. Ustedes, con sus medios de propulsin, tardaran miles de aos. No entiendo nada de todas esas cosas se ech a rer Evelyn . Pero Byron s entiende muchsi o. Es profesor de Ciencias Espaciales. Claro. Nunca he sabido cmo se llamaba antes, y creo que l tampoco lo ha sabido. Cmo se llama ba cuando vinieron ustedes entonces? Andio. La recuerdo a usted con los cabellos rojos. Pues ya los ve ahora! volvi a rer Evelyn . No quiere usted sentarse? He venido con mi hermana y un amigo, seora, Bueno, pues que venga a sentarse. Akolia y Ekiono se materializaron en el acto delante mismo de Evelyn, que solt un respingo y se llev las manos al pecho, mientras sus ojos se abran mucho. Ekiono, te dije que tuvieras cuidado con eso!, reprendi Vitanio. Lo siento, Vitanio. Vitanio pregunt Akolia , ella es la madre de Andio? S. Dios mo, qu susto me han dado! pudo exclamar Evelyn . Espero que no hagan muchas cosas como sta. Tendremos cuidado en lo sucesivo dijo Ekiono . Ha sido culpa ma. Tambin ma admiti Akolia . Estaba impaciente por conocer a la madre de Andio. Mi hermana Akolia present Vitanio . Nuestro amigo es Ekiono, uno de nuestros ancianos ms sabios. No ha querido morir sin ver la Tierra con sus propios ojos. Oh. Bu.. bueno, espero..., espero que les guste... Cuidado con lo que dices, Ekiono!, advirti Vitanio. S dijo Ekiono , nos gusta mucho. Es el planeta ms hermoso de cuantos conocemos. De verdad? abri de nuevo los ojos Evelyn . Han visto muchos? Cmo son los otros planeta qu hay en ellos, estn habitados...? Oh, qu tontera, claro que estn habitados, si usted es estn aqu...! * * * Pare aqu dijo Byron Marsh.

El conductor del taxi que haba alquilado en Owatonna mir sorprendido a su pasajero utilizando el espejo retrovisor. Qu? Aqu? Pero aqu slo hay campo...! No importa. Har el resto del camino a pie. Quiero darles una sorpresa a mi familia . Me parece que ha olvidado usted que lleva maletas. No lo he olvidado. Pare. Bueno, usted paga, as que usted manda. El taxista detuvo el vehculo a un lado de la carretera, se ape, sac del maletero el equipaje de su pasajero, cobr el importe del servicio, y emprendi el regreso a Ow atorina. All cada cual con sus cosas. Byron Marsh tom una maleta con cada mano, y reanud lentamente el camino hacia la g ranja convertida ahora en quinta de recreo para su mente. Estaba todava a media m illa de distancia de la casa, pero saba que ellos haban llegado. Simplemente, ello s. No saba con certeza quines eran, ni cuntos, pero saba que estaban all, en su casa, con su madre. Y saba que eran ellos quienes, en el mes de abril, haban arrojado a quellos enormes tubos que ahora yacan en los fondos marinos, esperando ser utiliz ados. Para Byron Marsh la situacin se presentaba ms bien catica. Saba que no deba temer nad a, pero al mismo tiempo intua que poda suceder muy pronto algo que a l no habra de g ustarle. Algo relacionado con la tierra, con su planeta... Andio, bien hallado percibi de pronto en su mente . Soy Vitanio. Byron se detuvo en seco. Dentro de su cabeza comenz a sentir una presin fortsima, c omo si algo se estuviera prensando all dentro. No... No, no, no. Era al revs. Era como si su cerebro quisiera expanderse y al quedar aprisionado en la celda crane ana le doliera horriblemente. Unas gruesas gotas de sudor brotaron de pronto en la frente de Byron Marsh, y acto seguido en todo el cuerpo. En cuestin de segundo s qued empapado en sudor. Entro de su cabeza, el cerebro segua intentando la expan sin imposible. No... gimi Byron Marsh . No, no, no! No puedo! La sensacin desapareci en el acto. Regres la calma, desapareci el insoportable dolor , el sudor remiti. De repente, Vitanio se materializ frente a Byron Marsh en la solitaria carretera. Hablaremos en ingls entonces, Andio dijo Vitanio. Byron Marsh se qued mirando la aparicin. Lo haba sabido siempre, siempre, siempre. El no era como los dems hombres de la Tierra... Lo haba sabido siempre, siempre! No me recuerdas? pregunt Vitanio. No... No. Es natural, no te preocupes. Estamos con tu madre. Ekiono y Akolia han venido con migo. Los recuerdas? No... Tu madre te est esperando. Ella no sabe que llego. Yo se lo dije. Djame ayudarte. Vitanio tom una de las maletas, y se qued mirando a Byron Marsh con amable curiosi dad. Este se llev una mano a la frente. Ha sido un dolor espantoso murmur. Lo siento. Nunca me haba ocurrido nada igual al percibir los pensamientos de otras personas. Es natural. Su potencia mental es muy inferior a la ma, as que no podan afectarte. I r con ms cuidado hasta que te desarrolles lo suficiente. Byron asinti, y comenz a caminar. Se senta como flotando en un ambiente diferente a l conocido hasta entonces, pese a que se hallaba precisamente en la parte que me jor conoca del mundo, aquella donde haba transcurrido su infancia con sus juegos. Pero le pareca ahora un lugar diferente, ms silencioso y como si el sol abrasara ms . Senta bajo sus pies la tierra de otro modo, como si fuese ms blanda. Aspir hondo, y pregunt: Yo me llam Andio? As es.

. Creo que era un hombre bueno. Luego me han sucedido muchas cosas extraas; he sabi do cosas que nadie saba y que nunca haban sospechado... Tengo visiones a veces..., pero incompletas. Sufro como desconexiones. Me entiendes? S. Todo eso lo arreglaremos, Andio. De qu modo? Yo te desarrollar, queda tranquilo. En cuanto a los propulsores has hecho bien en no decirle nada a nadie sobre ellos. Los propulsores? Los tubos que estn hundidos en el mar? Cuntos hay en total? Sesenta, pero estamos fabricando algunos ms en la plataforma de aproximacin, mientr as nuestros compaeros se estn preparando para trabajar en los mares. Preparando? En qu sentido? Hemos trado a los ms idneos para la metamorfosis exigible a fin de trabajar en los m ares en la instalacin definitiva de los propulsores. Byron Marsh tuvo de pronto la sensacin de que quedaba conectado al conocimiento d efinitivo. Y la revelacin lo detuvo en seco. Se qued mirando a Vitanio. Habis venido para llevaros la Tierra? As es, Andio. Lo hemos estado pensando muy bien, y finalmente hemos decidido llevrn osla a Axalia. Ser el jardn de Makono. Byron asinti, y reanud la marcha, en silencio. Muy pronto divisaron la casa, que n o haba cambiado mucho en cincuenta aos en cuanto a su aspecto general, salvo que e staba siempre debidamente cuidada y pintada. Era un lugar tranquilo, poco menos qu privilegiado, rodeado de campos con pequeos bosquecillos dispersos. Campos ahor a improductivos, pero que Byron Marsh recordaba como alfombrados de mies y amapo las. La Tierra est triste dijo de pronto. No te comprendo se desconcert sorprendentemente Vitanio. Estaba ms contenta hace aos, cuando mi padre la sembraba. Ahora se siente como una mujer estril tras haber sido fecunda..!, como una hembra a la que le hubieran arr ancado las entraas creadoras de vida hermosa. Est agonizando de tristeza, y por es o produce vida inferior: maleza que no sirve para nada. Cuando la Tierra est orbitando Makono la sembraremos toda de flores, Andio. Byron mir de nuevo a Vitanio tras haber paseado la mirada en torno, y sonri lentam ente. S dijo alegremente ; la sembraremos toda de flores. Sigamos; tengo deseos de ver a mi madre. CAPTULO III Desde el porche, Evelyn estaba viendo llegar a su hijo en compaa de Vitanio. Los v ea ahora en el camino, y pese a la similitud de ambos, saba perfectamente cul era B yron Marsh, y no slo por las ropas, sino por la manera de caminar, que aun siendo gallarda, era diferente a la de Vitanio. Junto a ella, Ekiono y Akolia miraban tambin a los dos hombres que se iban acerca ndo lentamente. Ekiono expres Akolia , Andio no es como era. Es lgico. No olvides que tuvo que refugiarse en el vientre de una hembra de la Tie rra, pues no tea ninguna probeta. Si no lo hubiera hecho as habra estado todo este t iempo vagando a la espera de nuestro regreso en su busca, y nacera ahora, es deci r, dentro del tiempo vital preciso. Cuando naciese, nunca podra ser tu compaero. E n cambio, ahora s podr serlo. Es cierto... expres alegremente Akolia . Es cierto, Ekiono! Pero l no me recuerda, y qu iz ahora no sienta amor por m. Es imposible no sentir amor por ti asegur Ekiono . Eres dulce y hermosa, Akolia. Aunq ue Andio no sea exactamente como antes, te amar en cuanto te vea. Akolia dej la mente en blanco. Andio y Vitanio estaban ya muy cerca, y de pronto,

Llegu contigo de alguna parte? De Makono, en la galaxia de Axalia. El nombre de esa galaxia no consta en los registros de la Tierra. Ya lo se. Qu es lo que recuerdas, Andio? Slo... No s... Los disparos, y mi muerte, y luego el cobijo que busqu. S que me mat mi padre antes de nacer del vientre de su esposa, pero nunca, nunca le guard rencor

ambos, ella y Andio, pudieron mirarse a los ojos. Akolia no pudo penetrar la ba rrera mental de Andio, pero vio en sus ojos un destello que la tranquiliz y la ll en de dicha. Evelyn se haba puesto en pie, y acudi al borde del porche a recibir a su hijo, que la abraz y la bes cariosamente. Byron dijo Evelyn , ahora ya lo s todo sobre ti. Tu amigo Vitanio me ha estado explic ando muchas cosas mientras te esperbamos. Creo... que slo he sido una probeta para ti. No exactamente, madre ri Byron Marsh , porque a las probetas no se las ama, y a ti s t e amo yo. Y no se te ocurra decirle a nadie que soy un nio probeta como esos que estn de moda ahora en la Tierra: se reiran de nosotros. No se lo dir a nadie-ri Evelyn. Bien hallado, Andio salud Ekiono en ingls. Byron lo mir, y le sonri. Luego, mir por fin, de cerca y atentamente, a Akolia, se acerc a ella, y le puso las manos en los hombros. Akolia, como Ekiono y Vitanio, vestan ropas de la Tierra, y pareca una hermosa muchacha muy joven de extraos cabel los blancos bien recortados. Para cualquiera que la viese aquella muchacha habra tenido el extrao capricho de teirse de blanco los cabellos. Para Byron Marsh, que los tena prcticamente como ella, todo era normal. Akolia murmur Byron , siento no recordarte, pero ya siento por ti algo muy hermoso. Cuando eras Andio nos ambamos susurr ella. En ese caso, debo ser todava Andio en la mayor parte de mi ser. Pero no puedo comu nicarme contigo ms que con palabras, hasta que Vitanio me haya desarrollado. Llevo mucho tiempo utilizando las palabras de la Tierra sonri dulcemente Akolia , y a hora me alegro de haberlo aprendido. Andio, he estado esperando esto mucho tiemp o..., y ahora ya soy una mujer. Byron dijo de pronto Evelyn , he invitado a tus amigos a cenar, pero me han dicho qu e ellos llevan siempre sus propios alimentos, y que no pueden consumir otros. Pe ro yo tengo ya apetito. Byron la mir sonriente, y, de pronto, se ech a rer. Abraz a Akolia por la cintura, a su madre por los hombros, y entraron en la casa. * * * El cuerpo de Akolia era maravillosamente blanco, y ahora Byron lo contemplaba co mpletamente desnudo. El mismo haba ayudado a Akolia a desnudarse, pues la muchach a no era todava hbil con el manejo de las ropas de las mujeres de la Tierra. Pero su cuerpo era tan bello o ms que el ms bello cuerpo terrqueo. Sus pechos eran ms menudos que los de Camelia Hobson, por ejemplo, y sus pezones eran diminutos, pero altamente sensibles; cuando Byron apenas los roz con los labios en un lento beso deslizante, los sinti henchirse. Tambin l se haba desnudado, y permanecan ambos de pie, uno frente al otro, acaricindose. As pues, pens Byron Marsh, l no era tan diferente fsicamente a como siempre haba credo Qu extrao era el universo...! Makono y la Tierra estaban separados por una distanc ia insalvable para los terrestres... Y, sin embargo, unos y otros eran prcticamen te idnticos. Qu haba ocurrido haca mil siglos, o mil millones de siglos? Procedan los akonianos y los terrestres de una misma fuente de vida, de un mismo patrn gentico? Alguna vez, quiz, la Tierra y Makono haban sido planetas vecinos, y algn cataclismo csmico los haba separado, envindolos en direcciones opuestas? Mas si era as..., por qu no haba ms manifestaciones de vida genticamente igual en planetas ms prximos a la T ierra? Qu haba sucedido alguna vez? Andio-suspir Akolia. El la abraz y la bes como se haca en la Tierra, seguro de que no estaba haciendo na da que pudiera sorprender a Akolia. Y en efecto, as fue, ella no se sorprendi, sin o que se abraz a su cintura y correspondi clidamente al beso. Byron Marsh se senta e nvuelto en dulzura y silencio. Ekiono y Vitanio se haban marchado a su nave de de sembarco oculta no muy lejos de all, y su madre deba estar durmiendo, o quiz leyend o mientras le iba entrando sueo. Para Byron Marsh todo era como estar en un plano de existencia hasta entonces de sconocido. Se estuvieron besando largo rato, de pie, mientras Byron senta que todo su ser re accionaba al estmulo del contacto del cuerpo de Akolia. Haca mucho tiempo que su c uerpo estaba deseando experimentar lo que iba a experimentar por fin con Akolia.

Byron Marsh era tan virgen como Akolia, porque nunca haba querido relacionarse s exualmente con ninguna mujer de la Tierra, por temor a unas consecuencias que no poda determinar. Se saba diferente, y siempre haba sentido que esa diferencia poda dar lugar a extraas manifestaciones de vida en el ser que pudiera engendrar. Pero con Akolia todo era diferente. Es decir, con Akolia todo sera natural, no po dra pasar nada. Y as, por fin, a sus cincuenta aos de vida terrestre, el makoniano Andio podra sati sfacer sus ansias de amar sexualmente. Su vida de hombre iba a comenzar aquella noche. Cuando Akolia apart su boca y suspir, Byron comprendi que tampoco ella quera esperar ms. Se apart de ella, apag la luz del dormitorio, y durante unos instantes pareci q ue la oscuridad fuese absoluta y definitiva. Pero pronto, el resplandor de las e strellas fue inundando la habitacin como si a cada segundo adquiriese ms intensida d. El cuerpo de Akolia, tan blanco, destacaba bellamente matizado de azul. Byron Marsh regres ante ella, la llev hacia el lecho y la tendi. Por la entreabierta ven tana llegaba el perfume de las flores del jardn de Evelyn Marsh. Byron se tendi lentamente sobre el tibio cuerpo de Akolia, que lo acogi entre sus muslos. Ella se abraz a l, y busc su boca. Mientras duraba el beso, Byron Marsh bus caba el camino de su llegada a la vida del hombre. Y cuando lo encontr, separ su b oca de la de Akolia, y susurr: Te amo... Akolia emiti un leve gemido cuando recibi de lleno al hombre. Acto seguido, el pla cer comenz a aparecer, con tal intensidad, que la mente de Akolia qued en blanco, y slo su cuerpo estremecido se mantuvo con toda su plenitud de sensaciones. Haba encontrado a Andio despus de tanto tiempo, y ahora que lo tena saba que haba val ido la pena esperar. CAPTULO IV Simplemente, Camelia Hobson no haba podido esperar ms. Ni siquiera haba esperado un da para partir en pos de Byron Marsh, tomando en Australia un avin hacia Estados Unidos. Motivos: la ausencia sbita de Byron Marsh la haba dejado anonadada. Hasta entonces, y desde que entrara a trabajar para l como secretaria, todo haban sido v agos anhelos, que se haban agravado con la aparicin de aquellas imgenes en las que el hombre sin rostro de blancos cabellos la penetraba de aquel modo tan vigoroso y total, hacindola sentirse como traspuesta. Era algo incluso alucinante. Inclus o, durante la aparicin de aquellas imgenes haba llegado algunas veces al borde del clmax, y despertaba como aterrada. Con el tiempo de relacin con Byron Marsh, las imgenes haban ido concretndose, siendo cada vez ms ntidas. Pero siempre se haba dicho a s misma que no estaba enamorada de Byron Marsh, pese a las imgenes. Sin embargo, en cuanto l se alej de su lado, por primera vez desde que la contrat, la pelirroja tuvo la sensacin de que nada tena im portancia. No se lo pens mucho: simplemente, recogi sus cosas del camarote a la maa na siguiente, pidi que la llevasen a tierra, tom all una avioneta que la llev a Aust ralia, de aqu a Estados Unidos... Y ahora, en un coche alquilado en St. Paul, adonde haba llegado en avin, circulaba hacia el sur, en direccin a Owatonna por la Nacional 65. Haba estado dos veces an tes en la casa de Byron en Edn, y conoca perfectamente el camino. En Owatonna tend ra que desviarse por la Nacional 14, y seguir por sta hasta el cruce con la Estata l 56, donde se desviara: Cinco millas ms arriba, despus de cruzar el riachuelo cuyo nombre desconoca, estaba la casa de Byron Marsh. En aquel momento, mientras pensaba en esto y las imgenes del nombre de cabellos b lancos se sucedan en su mente lanzando mensajes de turbacin a su cuerpo, Camelia H obson estaba cruzando el puentecillo sobre Rice Creek, el arroyo que naca en Rice Lake, ms hacia el Oeste. Hasta la casa de Byron no haba desde all ni siquiera una milla. Estaba llegando. Y a medida que se iba aproximando a la casa las sensaciones parecan aumentar en i ntensidad en el cuerpo de Camelia Hobson. Haba momentos en que hasta le pareca ver a l hombre de los cabellos blancos que la posea de aquel modo tan deliciosamente ar rollador... Pues bien, ya basta de tonteras. Por qu engaarse ms a s misma? Si estaba e namorada de Byron Marsh, simplemente se lo iba a decir, y le pedira lo que deseab

a cada vez con ms intensidad. Hasta tal punto estaba exacerbado el deseo en Camelia Hobson que senta el rostro ardiendo, las manos fras, y le pareca que su corazn perda continuamente el ritmo. S, ya basta. Nunca haba pensado que estas cosas pudieran ocurrir con tal intensidad, pero puesto que as era, lo asumira, y punto final. Amor o sexo, o ambas cosas sim ultneamente, si ella estaba deseando hacer el amor con Byron Marsh lo hara. S, lo hara. Ni ella ni Byron tenan que dar cuenta de sus actos a nadie. Ella era tan libre co mo l, y ciertamente, ninguno de los dos era un nio. Sobre todo, Byron, con sus cin cuenta anos. Pero que parecan treinta. Y tal vez fuesen treinta. Tal vez en el organismo de By ron Marsh hubiera sucedido algo... inslito, que haba dado lugar al nacimiento de a quellos extraos cabellos, y a su sorprendente aspecto juvenil. Estaba segursima de que todo en l corresponda a la edad de treinta arios. Por lo que fuese y como fue se Byron Marsh haba... Camelia lo vio de pronto. Acababa de cruzar el arroyo, y circulaba por un solitario y tranquilo camino que la acercaba a la casa de Byron, cuando vio a ste de pronto, en la linde de un di minuto bosquecillo de pinos. Por detrs de l, el sol se filtraba por entre las rama s, y haca brillar sorprendentemente su blanca cabellera. El estaba apoyado con un hombro en uno de los pinos, con los brazos cruzados sobre el pecho, y la estaba mirando. Camelia detuvo el coche, sintiendo que toda su sangre herva y se deslizaba con la impetuosidad de la lava del ms furibundo volcn. Profesor! llam. El no se movi, Camelia parpade, sorprendida. Tal vez ella crea que la estaba mirando , pero no era as, y l estaba ensimismado hasta el punto de que ni siquiera la haba odo? Se ape del coche, y volvi a llamar. Profesor Marsh! Pero l no acept la llamada, no se movi. Aparentemente, segua mirndola, y eso era todo . Camelia arrug el ceo, y se encamin hacia all. A medida que se acercaba, y el rostr o del hombre se perfilaba mejor entre destellos de sol poniente, el desconcierto primero y el ms grande asombro acto seguido iban haciendo presa en Camelia Hobso n. Simplemente, aquel hombre no era el profesor Marsh. Pareca l por su elevada estatura, sus blancos cabellos, su apostura..., pero no er a Byron Marsh. Cuando, tras recorrer muy lentamente los ltimos pasos, Camelia se detuvo a cinco o seis metros del desconocido, estaba atnita. Perdone... murmur . Le haba confundido con otra persona... Con Byron? sonri el desconocido. S... S, en efecto. Bueno, lo siento. Yo... Dios mo, parece usted hermano gemelo del p rofesor! No lo somos. El es ms joven que yo. Camelia se desconcert de nuevo. Luego, se ech a rer. Pues me alegro por Byron! exclam . Es una broma divertida la suya. Pretende hacerme cre er que usted tiene ms de cincuenta aos? Tengo ms de cien dijo el desconocido , pero ya ve lo que puede conseguirse con una vi da sana. Camelia volvi a rer. Pero algo estaba sucediendo en ella. Estaba sabiendo que aque l hombre se pareca a Byron Marsh ms que los dems hombres. Tal vez era un poco ms alt o, pero sus cabellos y sus ojos eran muy parecidos, casi iguales. Parecido que C amelia no haba observado jams entre Byron y los otros hombres. Tambin se daba cuenta de que aquel hombre conoca a Byron, y no slo eso, sino que el la lo haba confundido con l. Pero ms que todo esto, Camelia Hobson estaba sintiendo unas sensaciones que no er an nuevas, pero s ms intensas que hasta entonces... Mucho ms intensas. Estaba sinti endo que deseaba amar con todas sus fuerzas, y que ya era imposible contenerse ms tiempo. Le arda el rostro y todo el cuerpo, y su anhelo se estaba convirtiendo e n desesperacin...

De pronto, el desconocido tendi una mano hacia ella, y Camelia sinti como un estal lido dentro de s. Aspir hondo, termin de acercarse al desconocido, y se tom de su ma no. El le sonri, y tir de ella hacia el interior del bosquecillo. Las imgenes exter iores que hasta entonces haban rodeado a Camelia desaparecieron, y en su mente se formaron otras nuevas. Aparecieron dos soles azules, y una gran llanura complet amente lisa, sin vegetacin alguna, como aplastado todo bajo un gran silencio. Era todo tranquilo y sedante. Sobre todo, los dos soles azules, que esparcan una luz parecida a la de las estrellas. Soles azules... En algn rincn de su mente vibr aron unas palabras respecto al sol: no es azul. Junto con aquellas imgenes que estaba recibiendo, son en su mente una sola palabra : Vitanio. Sin ms, la atribuy al desconocido, junto al cual caminaba como flotando . Haba destellos de sol entre las copas de los pinos, un sol rojo de ocaso, que p areca arder todo el entorno, y, especialmente, los blancos cabellos de Vitanio, q ue ahora parecan rojos, casi como los de ella. Se detuvieron en una de aquellas manchas de sol, y el desconocido (no, el descon ocido, no: Vitanio) le puso las manos en los hombros, la atrajo, y la bes en la b oca. Camelia se abraz a su cintura, y correspondi profundamente al beso. El silencio era como irreal. Camelia lo senta crujir en sus odos. Senta dentro de e lla intensas vibraciones de amor. Capt en su vientre, apretado contra el de Vitan io, la reaccin masculina de l, el contacto ardiente, y se estremeci de placer antic ipado. Cuando el beso termin, y l comenz a quitarle la blusa, Camelia no inici la menor pro testa. Ni se le ocurri. Las manos de l parecan un poco torpes, pero terminaron de q uitarle la blusa, y luego hicieron lo mismo con el liviano sujetador. En el mome nto en que Camelia deseaba ms ardientemente que Vitanio besara sus pechos, l se in clin y lo hizo, despacio. Desde los pezones, grandes y ahora endurecidos, oleadas de placer se extendieron impetuosamente por todo el cuerpo de Camelia. Un minuto ms tarde estaba completamente desnuda. Sus ropas yacan en el suelo, cerc a de ella, y Camelia se tendi sobre ellas, tirando de una mano de Vitanio. El se tendi sobre ella, y volvi a besarla en la boca, como un estallido de aire caliente . Camelia se estremeci. No poda ver el rostro de Vitanio. All estaba el sueo. Las imgenes. Grit cuando l la penetr. Luego, se sinti como en lo alto de una gigantesca ola de tiernas aguas rosadas qu e la iban elevando, elevando, elevando... * * * Estaba tan dulcemente fatigada que le pareca que no tendra fuerzas ni para respira r. Ni para suspirar siquiera. Pero consigui suspirar, y acto seguido, preguntar: S que eres Vitanio, pero... quin eres? Las manos de l, que estaban acariciando sus senos satisfechos, se inmovilizaron. Ahora estaban tendidos uno junto al otro en la oscuridad de la noche. Cunto tiempo haba pasado? Una hora, dos, varios das y noches...? Camelia senta sus carnes fras. E sto le hizo tomar plena consciencia de su desnudez, pero no le import. Se aport un poco de l, para mirarlo bien a los ojos, y repiti: Quin eres? Simplemente, desapareci, como si nunca hubiera estado all. Por un instante, Camelia qued incapaz de reaccionar debido al tremendo asombro. L uego, emiti un grito entrecortado, y se sent sobre sus arrugadas ropas, mirando a todos lados, sintiendo la oscilacin de sus turgentes pechos. Vitanio! llam. Pareca que estuviese dentro de una bola hecha de silencio, su voz fue absorbida p or el bosquecillo como si ste fuese una esponja. Camelia se movi de nuevo, girando el torso, buscando en la oscuridad la mancha blanca del cuerpo del hombre, el b rillo de sus ojos a la luz de las estrellas. Pero no haba nadie all. Estaba sola, El pensamiento cruz por su mente: se haba entreg ado a un fantasma? O haba sido todo un extraordinario sueo de ella, como aquellas i mgenes del hombre sin rostro que la penetraba tan vigorosamente? S, quiz haba sido t odo un sueo casi palpable producido por sus ansias de reunirse con Byron Marsh, a

l que por fin haba visto con rostro, pero un rostro diferente. Parecido, pero dif erente... Todo deba ser un sueo, una ofuscacin mental. Se puso lentamente en pie, sintiendo en su cuerpo que no, que no haba sido sueo. E stremecimientos de placer recorran su cuerpo recordndole lo que haba sucedido realm ente, fsicamente, Vaya si haba sucedido...! Y no una vez, sino cinco. Cinco veces ha ba...! Vitanio? llam quedamente. Silencio absoluto. Durante ms de un minuto, Camelia Hobson estuvo esperando una respuesta, una seal, algo, un ruido tal vez..., cualquier cosa. Pero nada sucedi. Entonces recogi sus r opas, y, desnuda, se dirigi hacia donde haba dejado el coche. * * * Cuando se ape del coche frente a la casa vio la figura masculina en el porche, su blanca mata de cabellos, y su corazn se alter terriblemente, disparndose como enlo quecido. Entonces le lleg la sorprendida voz de l: Camelia? Es usted? La haca en Australia! Camelia se acerc al porche, y se qued mirando al aparentemente sorprendido Byron M arsh. Bueno, p ella estaba loca, o l era un hipcrita. Y esto lo pens Camelia porque ahora estaba segura de que haba sido Byron Marsh quien la haba estado poseyendo y hacindola gozar en el bosquecillo. Como le suceda haca tiempo, Camelia haba visto d iferente su rostro, pero saba que haba sido l. Algo extrao haba sucedido, pero slo Byr on Marsh poda ser el hombre que la haba amado tan extraordinariamente en el bosque cillo. Y slo poda ser l porque no poda haber otro hombre igual, parecido. Byron Marsh frunci el ceo, desconcertado por el silencio de ella. He odo la llegada del coche, y he salido a ver quin era... Jams se me hara ocurrido im aginar que fuese usted, Camelia! Pues ya ve sonri ella por fin : soy yo. Pero... qu hace aqu? Decid que seria simptico y atento por mi parte venir a felicitar a su madre su sete nta cumpleaos. Ah. Bueno, realmente es un detalle muy amable por su parte. Estoy que me muero de hambre. Byron se ech a rer. Nosotros nos disponamos ya a acostarnos, pues creo que es bastante tarde, pero nat uralmente tendr usted una buena cena. En verdad son unas horas un tanto intempest ivas para llegar, No le parece? Me entretuve en un bosquecillo muy cerca de aqu. Se entretuvo? Byron baj del porche, y la tom amablemente de un brazo . Con qu se entre o? Usted no lo sabe, profesor? Claro que no. Vaya ocurrencia! subieron los dos al porche, y Byron la empuj suavemen te hacia el interior de la casa . Ni siquiera se me ocurri en ningn momento que uste d estuviera cerca de aqu. Qu haba de interesante en el bosquecillo? Camelia le dirigi una mirada entre maliciosa e irritada. Pero, en el mismo moment o en que se dispona a contestar, vio a Akolia. Estaba sentada en el sof de la sala -recibidor, junto a Evelyn Marsh, pero Camelia slo vio a Akolia, como si a su alr ededor todo lo dems se difuminase. Se qued mirando aturdida a la hermossima muchach a de blancos cabellos que a su vez la contemplaba inexpresivamente. No poda creer lo que estaba viendo. Tena el cabello y los ojos igual que Byron Marsh. Camelia, querida se haba puesto en pie Evelyn , qu agradable sorpresa! Se acerc a ella, y la bes en ambas mejillas. Camelia reaccion, y mir sonriente a Eve lyn. Esa era mi intencin, seora Marsh: darles una sorpresa a usted y al profesor. Espero que mi visita no resulte una molestia. Pero claro que no...! protest Evelyn . Al contrario, me agrada mucho que haya venido! O h, ella es Akolia mir Evelyn hacia la makoniana . Tambin est de visita. Akolia, te presento a la seorita Hobson, la secretaria de Byron. Encantada sonri Akolia. Lo mismo digo-murmur Camelia.

Se quedaron sin saber qu decir. Byron salv rpidamente la situacin: Camelia no ha cenado, mam. Eso se arregla en seguida asegur Evelyn . Acompeme a la cocina, querida, y all... O pr ere cenar aqu? Creo que ocasionar menos molestias cenando en la cocina murmur Camelia. Evelyn se deshizo en protestas, pero Camelia insisti, y ambas fueron a la pequea c ocina contrada haca algunos aos cerca del recibidor-salita. Mientras cenaba y conve rsaba con Evelyn, Camelia intentaba escuchar algo de la conversacin entre Byron y la extraa muchacha llamada Akolia, pero no oy ni siquiera una voz. Akolia! Vaya un nombre extrao! Tambin era extrao el nombre de Vitanio, desde luego... Pero no haba s ido nadie llamado Vitanio quien la haba tenido en el bosquecillo, sino el propio Byron Marsh. O no? Qu estaba ocurriendo all? Est usted muy desconcertada, verdad? Mir a Evelyn no poco sobresaltada, y sonri al ver la divertida expresin de la ancia na... Bastante... admiti . Esa muchacha tiene los cabellos igual que el profesor. Se me ha ocurrido... Bueno, creo que usted slo lo tuvo a l, a Byron, no es as? As es ri Evelyn . Sin embargo, ya s que Akolia parece hermana suya. S... Lo parece. La verdad, estaba convencida de que nunca conocera a nadie como su hijo, seora Marsh. Me gustara explicarle algunas cosas murmur Evelyn , pero estoy segura de que Byron se las explicar mejor por la maana. Es decir, espero que lo haga. A fin de cuentas, u sted es su secretaria, su persona de mxima confianza en el terreno cientfico. S, es toy segura de que Byron se lo explicar todo muy bien. Lo nico que puedo decirle yo ahora es que acepte las cosas como son. A qu se refiere? Evelyn movi la cabeza, y comenz a retirar el servicio de la cena. Cuando Camelia regres a la sala no haba nadie all. Realmente, era muy tarde, y Evel yn se reuni con ella diciendo que la llevara a uno de los dormitorios y se retirara a descansar. Tres minutos ms tarde, Camelia estaba en el dormitorio asignado. Ce rr la puerta, se desnud completamente, y se meti en la cama. Apag la luz y cerr los ojos. Durante unos segundos, nada sucedi. Luego, comenz a or m uy suaves, amortiguados, los gemidos de placer, en alguna parte que no pudo dete rminar. La revelacin le fue llegando muy lentamente: el profesor y la muchacha ll amada Akolia estaban haciendo el amor. Camelia sinti un intenso fro en todo el cuerpo. Eso haca l, despus de lo que haba suce ido entr ambos en el bosquecillo? Saba que ella estaba ahora en la casa, en su prop ia casa, y se acostaba con otra mujer? Era horrible. Era cruel. Volvi la cabeza hacia la ventana, en la que haba resplandor de estrellas... Afuera , la noche era fra ahora. Solamente estaban en junio... Lo que estaba haciendo Byron era horrible, horrible. El tena que saber que ella p oda orlos. No era propio de Byron Marsh hacer una cosa as. Y cmo se haba marchado del bosquecillo, con qu rapidez...! Aunque, realmente, no se haba marchado. Haba desapa recido, simplemente. Se haba esfumado, como una nube. El gemido de definitivo placer lleg ntidamente a odos de Camelia Hobson, que se ten s, y se mordi los labios. De nuevo se senta arder en deseo, de nuevo ansiaba amar y ser amada vigorosamente, profundamente, deliciosamente... Vitanio... susurr . Oh, Vitanio... Entre la cama y la ventana, Vitanio apareci, sbitamente. Camelia se llev las manos a la boca, y se qued mirando la atltica figura masculina, muy abiertos los ojos. E l se acerc, se inclino, y la bes en la boca. Luego, entr en la cama, y la abraz. Cam elia se senta como flotando en un sueo hipntico, pero todava razonaba. Era Vitanio o era el profesor? Correspondi ansiosamente al abrazo de l, dispuesta a entregarse d e nuevo completamente. Pero todava, antes de emprender de nuevo aquel extraordinario viaje sobre la cres ta de una tierna ola rosada, Camelia Hobson tuvo la astucia de araar ligeramente el dorso de la mano derecha del hombre que la estaba penetrando. Por la maana, estaba segura, vera la seal en la mano del profesor Byron Marsh. CAPTULO V Pero no haba seal alguna en la mano de Byron Marsh a la maana siguiente. Lo que s ha

ba, en sus ojos, era una extraa expresin que a Camelia se le antoj de irritacin, casi de hostilidad. El profesor estaba molesto con ella por algo, pero no poda compre nder por qu. No haba sido l quien haba estado haciendo el amor con ella hasta que el exceso de placer y de cansancio la durmieron sin darse cuenta? Todava insisti en buscar la seal en la mano de Byron, pero era intil. De pronto, rec ord el da que era, y lanz una exclamacin: Dios mo, pero si es hoy el cumpleaos de la seora Marsh! En efecto dijo Byron . Nosotros ya le hemos felicitado. Est en la cocina, preparando el desayuno. Camelia corri a 4a cocina, donde Evelyn acogi con simptica actitud sus expresiones de larga y feliz vida. Pero... termin Camelia, consternada . Olvid traerle un regalo! Vamos, vamos, querida, eso es innecesario... Adems, posiblemente se distrajo usted . Le ha explicado Byron algo de todo esto? No. Y hasta parece como si estuviera molesto conmigo... Qu es todo esto? Empiezo a pensar que es algo que precisamente l no deseaba que yo supiera. Por eso le irrit a mi presencia. No diga tonteras... ri Evelyn . Quiere hacer algo por m que ser como un regalo? Salga ortar unas cuantas flores para ponerlas en un jarrn. Pero no ahora, ciertamente. Desayunemos todos, y luego podr ocuparse de las flores. El desayuno transcurri en un extrao silencio que comenz a incomodar seriamente a Ca melia, hasta el punto de que sopes la conveniencia de marcharse de all alegando cu alquier cosa que no seria creda, desde luego, pero s aceptada inmediatamente por B yron... No se olvide de las flores, Camelia dijo Evelyn. Las cortar despus de ayudarla en la cocina... Claro que no. Encontrar las tijeras en el porche. Evelyn se fue a la cocina, y Camelia, tras una furtiva mirada a Byron y Akolia, sali al porche. Era un da hermoso, soleado. El aire era transparente. Camelia cogi las tijeras del jardn, y se dirigi hacia ste, mirando hacia el camino, en cuyo extr emo ms lejano vio dos hombres que se acercaban a la casa. De momento no los vio bien, y pens que deban ser dos amigos de Evelyn Marsh, dos v ecinos que acudan a felicitarla. Lleg ante las flores, se dispuso a utilizar las t ijeras..., y Vitanio se materializ en el acto junto a ella y le agarr la mueca. No, por favor dijo. El sobresalto de Camelia fue tremendo y aument cuando, como en un sueo, vio que ah ora por el camino slo se acercaba un hombre..., de cabellos tan blancos como los de Vitanio, que estaba ante ella, Cmo era posible...? S, l haba estado acercndose cami nando junto al otro hombre, pero ste segua en el camino, y Vitanio estaba a su lad o... Dios mo gimi. No debes hacer esto nunca ms, Camelia dijo Vitanio ; no debes matar ms flores. Las tijeras escaparon de la mano de Camelia, que tartamude: Ests aqu... Es cierto que existes! Vitanio sonri, y le puso las manos en los hombros. El amigo que se est acercando es Ekiono. No te asustes por nada de lo que veas, oi gas o sientas. La bes en la boca. Era Vitanio o era Byron Marsh? Camelia perdi la nocin de todo baj o la dulzura del beso. Cuando ste termin, suspir, y fue a decir algo. Entonces vio al anciano Ekiono junto a ellos, mirndoles sonriente. Es muy hermosa, Vitanio dijo Ekiono . Las imgenes que me proyectaste eran exactas. Pe ro tiene los cabellos irremediablemente rojos. Camelia miraba incrdulamente aquel hermoso rostro surcado de arrugas, los claros ojos chispeantes de inteligencia, los blancos cabellos idnticos a los de Vitanio, a los de Akolia, a los de Byron Marsh... Este apareci de pronto en el porche, ju nto con Akolia, haciendo un gesto de saludo. Camelia lo mir, mir a Vitanio, de nue vo a Byron Marsh y otra vez a Vitanio... Este sonri, y dijo: l es l y yo soy yo, Camelia. Te explicaremos... Vitanio, los kixonianos!, expres Ekiono. Jams en su vida poda haber pensado Camelia Hobson tener una experiencia como aqulla

. De pronto, Vitanio, Ekiono y Akolia desaparecieron, se desmaterializaron. Cameli a lanz un grit, no slo por esto, sino porque al mismo tiempo vea aparecer en el hori zonte cuatro pequeos puntos brillantes que se acercaban rpidamente... Camelia! llam Byron . Camelia, venga aqu, corra! CORRA! Pero Camelia Hobson no poda moverse, tal era su estupor. Byron lanz una exclamacin, y se meti dentro de la casa. En un instante, los cuatro puntos brillantes estuvieron all, frente a la casa de los Marsh, y entonces Camelia los vio en su exacta dimensin e identidad. No eran cuatro puntos brillantes, sino cuatro esferas como de cristal, que se mantenan su spendidas en el aire silenciosamente. Dentro de cada esfera haba... dos extraos se res que llenaron de espanto a la muchacha. Son formas corporales eran vagamente humanas, pero estaban cubiertas de largos e hirsutos pelos amarillentos de los p ies a la cabeza. En cuanto a sta, ni en los ms disparatados sueos poda haber visto; Camelia nada igual ni tan siquiera parecido... Le parecieron cabezas de mono, pero distorsionadas, retorcidas de un modo horror oso. La boca era pequea y saliente, roja. Encima mismo de ella, tres ojos juntos, es decir, tres globos oculares dentro de la misma cuenca, se movan cada uno en u na direccin diferente, lanzando destellos rojos, como si fuesen intermitentes de a utomvil. Encima de los ojos una grotesca nariz, y luego la frente, amplia y abomb ada, pero distorsionada, como abollada. S, como si toda su cabeza fuese una esfer a abollada... Dos de los seres de una de las esferas la estaban mirando a ella directamente, s us ojos convergan en la misma direccin, mientras las otras tres esferas transparen te se acercaban ms a la casa. No volaban: flotaban. Eran... como hermosas pompas de jabn, dentro de las cuales hubieran sido colocados horrendos seres monstruosos . Uno de los seres que estaba mirando a Camelia accion un mando del pequeo panel que tena ante el asiento, y un haz de luz azul brot de la esfera hacia Camelia, alcan zndola dentro del pecho. Camelia no tuvo tiempo ni de asustarse. El impacto no le caus dolor alguno; es ms, ni siquiera lo sinti. Lo que s sinti, de pronto, fue un fro tan intenso como no poda haber en la Tierra. Un fro que penetr en su cuerpo en un instante, y se extendi en una glida oleada. Camelia Hobson qued congelada. Pero no muerta. Simplemente, congelada, incapaz de moverse, y sintindose tan fra c omo si ella fuese de hielo. No poda moverse, ni respirar, ni hacer nada, ni or... Lo nico que poda hacer era ver. Y hubiese preferido no ver nada. Pero lo vio. Vio a Byron Marsh regresar al porche, lvido, portando en las manos una vieja esco peta de caza, con la que inmediatamente apunt hacia una de las esferas y dispar. No sucedi absolutamente nada! Ni siquiera pudo captar cmo los perdigones se fundan al impactar en la cubierta cristalina. De la esfera contra la que haba disparado Byron salt uno de los seres, atravesando aquella cubierta transparente, simplemen te. En el mismo instante, Byron volva a disparar, ahora contra el kinoxiano, que desapareci dejando en el aire como una estrella de rojo fuego que inmediatamente regres a su esfera, atravesndola de nuevo. De esta esfera brot otro haz de luz azul, que acert de lleno a Byron Marsh. En el acto, ste qued congelado, con una mueca de rabia en su rostro. Se qued con la escop eta en las manos, furiosa la expresin, todava un poco inclinado hacia adelante... Horrorizada, Camelia vio salir de la casa a Evelyn, corriendo hacia su hijo, gri tando, una expresin de angustia en el rostro... Ni siquiera haba llegado junto a B yron cuando la alcanz otro haz de luz azul, y la anciana qued como su hijo, en ple no gesto de movimiento, convertida sbitamente en estatua de hielo. Camelia Hobson tena la espantosa sensacin de que todo haba muerto. No ella, o quiz n o slo ella, sino todo. En ocasiones, al estar en algn lugar donde imperaba un gran silencio, haba sentido los propios ruidos de su cuerpo: el corazn, la sangre, algn leve crujido de una vrtebra, o de una articulacin. Ahora no oa nada. Era como si, sumida en un silencio definitivo, todo se hubiera convertido en una fotografa. Los ocupantes de dos esferas saltaron de stas, con movimientos poderosos, sueltos , giles. Como gorilas. Se acercaron a ella, mientras sus ojos se movan en todas di

recciones dentro de su nica rbita. Cuando se detuvieron ante Camelia sta pudo compr obar lo enorme de su estatura, cercana a los dos metros y medio. Iban completame nte desnudos, y sus rganos genitales eran aterradoramente enormes y negros. La vi sin de aquellos horrendos seres ante ella la habra matado del susto unos segundos antes. Ahora, simplemente, los miraba. Se qued uno de ellos, mientras los otros tres se dirigan al porche, para mirar de cerca a Byron Marsh y a su madre. Uno de ellos puso una mano enorme sobre la bla nca cabeza de Byron, mientras otro sealaba hacia Evelyn y luego hacia Camelia. No pareca que hablasen, no era as como se comunicaban... El que estaba frente a Camelia observndola con relativo inters, se volvi de pronto, y uno de sus brazos se movi, sealando hacia el cielo. Camelia no poda mirar, no po da mover los ojos. Pero si poda ver al kixoniano, que ech a correr hacia su esfera, mientras los otros tres hacan lo mismo, perdiendo todo inters por Evelyn y Byron Marsh. En el momento en que el primero en echar a correr llegaba a su esfera y penetrab a en ella, lleg a sta un rayo de luz, y la esfera desapareci, dejando en el aire aq uella estrella roja, que se desplaz rpidamente hacia otra de las esferas... La nave de combate makoniana apareci de pronto dentro del campo visual de Camelia Hobson. Le pareci un precioso juguete de nquel, de forma alargada, esbelta. Desde las otras tres esferas partan haces de luz azul hacia la nave de combate ma koniana, que se desplazaba silenciosamente en todas direcciones, como una hoja a l viento. De su proa parti otro rayo de luz, y otra esfera makoniana desapareci. L os tres kixonianos que haban abandonado sus esferas corrieron hacia stas, se metie ron dentro, y se elevaron rpidamente... En el aire, otra esfera se desintegr absol utamente, y dos estrellas rojas se alejaron velozmente del rea de combate donde l os kixonianos estaban llevando la peor parte. La nica esfera que quedaba sali disparada hacia el cielo a velocidad increble. Came lia dej de verla en una millonsima de segundo..., pero desde la nave makoniana bro t otro disparo, y, a ms de cien kilmetros por encima del planeta Tierra, la ltima es fera fue desintegrada. En un instante, los kixonianos haban desaparecido. No quedaba de ellos ni rastro, pues sus rojas esencias haban emprendido una veloz fuga hacia el cielo azul, don de desaparecieron. La nave makoniana descendi, se pos suavemente frente a la casa, y en el acto se ab ri la compuerta en la que apareci Vitanio, y acto seguido Ekiono corri hacia Cameli a, la toc con un dedo, y la muchacha se tendi y qued flotando a un metro del suelo. El cielo estaba ahora ante sus ojos. Solamente la inmensidad del cielo. Supo qu e era desplazada, y en seguida vio el interior de la pequea nave. La luz solar de sapareci, qued como sumergida en otro tono de luz relajante, de un tono grisazulad o. Sobre ella descendi una plancha de cristal. No senta nada, no oa nada, slo vea aquella, lmina de cristal. Pero muy pronto comenz a sentir calor, y, a los pocos segundos, oy el latido de su propio corazn. Pudo mover los ojos a derecha e izquierda. Haba ms lminas de cristal junto a ella. Estaba como dentro de una caja... El calor iba regresando a su cu erpo. De pronto, suspir, y pudo mover los brazos y la cabeza. El corazn resonaba f uertemente en su pecho, volvi a or sus sonidos interiores, como si el deslizarse d e la sangre por sus venas fuese ms audible que nunca. Las lminas de cristal desaparecieron. Vitanio apareci a su lado, y le tendi la mano. No te preocupes dijo , ests bien. No queran mataros, slo capturaros. Dios mo gimi Camelia. Se puso en pie, junto al lecho de cristal donde haba recuperado el calor de su cu erpo. Cerca de ella vio a Byron Marsh ayudando a Evelyn a salir de otro lecho de cristal. Profesor Marsh... tartamude Camelia , qu..., qu es todo esto? No lo s gru Byron. Akolia apareci de pronto junto a l, y le abraz. Evelyn Marsh tena los ojos desorbita dos. Dnde estamos? tembl su voz.

Por el momento ser mejor que no regresen a su casa-dijo Vitanio . Los de Kixono sabe n que estoy vinculado a ustedes de un modo u otro, y volvern all. Vengan arriba. Una plataforma que tambin pareca de nquel, pequea y circular, subi al nivel superior de la pequea nave a Evelyn, Byron y Camelia, mientras Akolia y Vitanio, simplemen te, se desmaterializaban all para materializarse arriba, esperndolos. En la sala d e control estaba el anciano Ekiono, que volvi la cabeza, y sonri. No tienen que estar asustados dijo . Todo est bien. En todas nuestras naves llevamos cabinas trmicas para estas luchas contra los kixonianos. Aunque no siempre recurr en a esa arma, han teido suerte. Ekiono dijo Vitanio , los kixonianos quieren saber qu estamos haciendo en la Tierra, y no se irn de aqu hasta conseguirlo. Bueno, ya esperbamos que ellos y los de Valka intervendran. Esto va a complicar muc ho las cosas, Vitanio, a menos que procedamos inmediatamente a realizar nuestro cometido. Tendremos que hacerlo asinti Vitanio. Pero quiz esta precipitacin nos haga fracasar. Todo est programado para, la realizac in un da antes del solsticio. Y faltan diez das terrestres para eso. Cambiaremos la programacin. Ahora, vamos a la plataforma. Avisa desde aqu mismo par a que abran la barrera protnica a nuestro paso. Camelia, que miraba estupefacta de uno a otro makoniano, mir por fin a Byron Mars h. De qu estn hablando, profesor? Por el amor de Dios!, que es esto, dnde estamos? Ven le dijo Vitanio, sonriente. La tom de una mano, y la llev ante un panel, que se descorri. Al primer momento, Ca melia crey que estaba viendo una fotografa, o una pelcula en bellos colores. Una pe lcula en la que apareca el planeta Tierra, all lejos, rodeado de una bruma azul y d e densos nubarrones en algunos puntos... No es una pelcula dijo Vitanio amablemente ; sa es la Tierra de verdad, tal como se ve desde el espacio. Pronto dejaremos, de verla, pues vamos a aumentar la velocida d de salida. La nave comandante nos est esperando, Vitanio dijo Ekiono, Camelia se volvi. No acertaba a decir nada. Evelyn Marsh no acertaba ni siquiera a moverse. Se haba tomado de una mano de su hijo, y pareca el ser ms indefenso que pudiera imaginarse. Akolia le dijo algo amable, pero la mujer segua sumida en el ms grande estupor de su vida. Mientras tanto, mirando a Ekiono, Camelia vio cmo de sapareca otro panel en la pequea nave de combate, y apareca el espacio. Frente a ellos, una nave que deba ser mucho ms grande pareca dirigirse hacia una ne grura definitiva. La estaban alcanzando rpidamente. La velocidad aumentaba en la nave de combate, mientras la nave comandante la reduca, esperndolos. Camelia se vo lvi a mirar hacia la Tierra, pero ya no la vio. Ya, slo vio la negra inmensidad po r todas partes. Como una autmata, Camelia se acerc al asiento de control de Ekiono, y se qued miran do en direccin a la marcha. Vagamente, estaba comprendiendo que se hallaba en un p latillo volante que se diriga hacia otro que le preceda, mucho ms grande. La sensacin de irrealidad iba desapareciendo lentamente. No tena ms remedio que admitir que t odo aquello era cierto. Vitanio llam Ekiono. Vitanio, que estaba junto a Camelia, mir el panel de deteccin que sealaba el ancian o. All, no menos de treinta, manchas rojas destacaban vivamente, con dos formas d iferentes. Se estn acercando dijo Ekiono . Nos alcanzarn antes de que crucemos la barrera protnica . Es decir, saldrn a nuestro paso, pues estn convergiendo en nuestra ruta. Vitanio, que miraba preocupado las dos formas de las manchas, dijo: Mucho me temo que Valka y Kixono se han aliado, Ekiono. Y ahora, los kixonianos y a les habrn dicho a los valkianos lo que han visto: ya saben que la tierra existe , y dnde est. Lo que significa que ellos tambin querrn llevrsela, aunque slo sea para quitarnos lo nuestro, como siempre que les es posible... Llevarse la Tierra? exclam Camelia. Vitanio la mir sonriendo dulcemente. Nos la vamos a llevar a Axalia, para convertirla en el ms hermoso jardn que hayan p

odido sonar los makonianos. Pero no temas, Camelia: t, Evelyn y Andio estaris con nosotros, de modo que nada os ocurrir cuando saquemos a la Tierra de su rbita alre dedor del Sol. Camelia no sala de su nuevo pasmo. Me ests diciendo.. qu vais a... a secuestrar la Tierra? jade. Djame que sea yo quien se lo explique, Vitanio... dijo Byron Marsh, acercndose sonri ente y mirando con cierta sorna a Camelia . Ocuparos vosotros del viaje, y yo le e xplicar a mi madre ya Camelia de qu se trata. En cuanto hayamos entrado en mi nave viajaremos a velocidad ken dijo Vitanio , de mo do que dispones de seis horas terrestres para explicarlo todo antes de llegar a la plataforma... Vitanio advirti Ekiono , aparecen ms naves de Valka y Kixono. Vienen hacia nosotros de sde la barrera protnica... Mucho me temo que la nave comandante no podr escapar. Kanio tambin debe haber registrado su presencia expres Vitanio , y tomar las medidas op ortunas si nosotros todava no hemos regresado a mi nave. Sera mejor que no regresramos, Vitanio, que viajramos por separado. La nave de comba te es ms veloz y ms pequea, y con ella podremos escapar... Pero si regresamos a la nave comandante, nos regresarn a nuestra esencia a todos. Alguna vez tena que ocurrir. Pero tus ojos de Ekiono ya han visto la Tierra, no es as? De modo que, Ekiono, ya no debe preocuparte perder este cuerpo. Cuando adquie ras otro, aunque sea de probeta, la Tierra ya ser el jardn de Makono. CAPTULO VI Pero Dios mo, eso no puede ser! gimi Camelia . No puede hacerse! S se puede hacer sonri Byron Marsh . Nosotros s podemos. Nosotros? Quines? Los makonianos. Camelia miraba a Byron Marsh casi tan aterrada como su madre. Estaban los tres s olos en la cmara de recuperacin trmica, adonde Byron haba preferido llevarlas para e xplicarles lo que estaban preparando los makonianos. Profesor... Profesor, quiere decir... que est de parte de ellos, que va a permitir que secuestren la Tierra, que... que se la lleven a... a...? Conforme a lo que me explicaba Akolia, es lo menos malo que puede sucederle a la Tierra. Pero la Tierra es nuestra! grit Camelia . La Tierra, es ma! La Tierra es del universo ri Byron Marsh . No tiene por qu estar dnde est, puede estar n cualquier otro lugar del universo con pleno derecho. Pero... pe... pero... si la sacan de su rbita morirn todas las personas que la habit an, todos los animales, todos los seres y plantas...! Transitoriamente. Pero no se perder gran cosa. Dentro de poco, la Tierra volver a f lorecer. No habr ningn terrestre en ella! Tal como se estn comportando los terrestres, querida Camelia, es lo que merecen. Usted es un terrestre! Claro que no. Soy makoniano. Mi madre lo sabe perfectamente..., y esperaba que us ted lo hubiera comprendido ya todo perfectamente; Camelia. No! No lo comprendo! Seora Marsh, est usted oyendo lo que dice su hijo? . Los dos miraron a Evelyn Marsh, que se limit a bajar la cabeza, como queriendo oc ultar las lgrimas que se deslizaban por sus mejillas; Me parece que he perdido a mi hijo, Camelia, susurr. Por supuesto que no... asegur Byron Marsh . Estars conmigo en Makono, madre. Y usted t ambin, Camelia. Yo no quiero estar en Makono! grit Camelia . Yo quiero estar en la Tierra, en mi planet a! Es absurdo que se lo tome as. Absurdo e intil, pues todo est ya decidido. Bueno, esp ero que Vitanio tenga ms poder de persuasin que yo. Tampoco le importa a usted Vita nio? Vamos, Camelia, acepte las cosas como son... Dentro de pocos das regresaremo s a la Tierra con material y hombres para colocar los propulsores en sus lugares definitivos de asentamiento en la Tierra. Sern fijados a sta, unos bajo los mares , otros en la superficie. Y cuando estemos llegando al solsticio, los propulsore s sern accionados. Su potencia es tal que, sumada a la de la velocidad de la Tier

ra en su traslacin, la arrancarn de su rbita, la llevarn al espacio, y all, durante v einte aos y pico, la estarn dirigiendo hacia Axalia. Eso es definitivo. De modo qu e vaya hacindose a la idea de sobrevivir en Makono y tener hijos con Vitanio. Ust ed es todava lo bastante joven para disfrutar de una nueva, hermosa y pacfica Tier ra convertida en el ms maravilloso jardn del universo... Ya lo es ahora! S? Pues los terrestres la estn tratando como si fuese un basurero con el que no tuvi eran nada que ver. De modo que ya que ellos no la quieren, nosotros, los makonia nos, nos la quedaremos. Byron Marsh abandon la cmara, dejando solas a las dos mujeres, que cambiaron una m irada de espanto y desconsuelo. No puede ser... gimi Camelia . Y l lo sabe, tiene que saberlo! La Tierra no puede... vi jar por el espacio como si fuese... un barquito remolcado en el mar! Dios mo, en cuanto deje de estar en su mbito todo cambiar espantosamente, todo morir, sus aguas ..., sus aguas se desprendern y quedarn en el espacio tal vez convertidas para sie mpre en hidrgeno y oxgeno, o en una nube de minerales, de sales... Es imposible! Y luego, lo que quede... lo que quede morir, la Tierra se convertir... en un fsil. Van a secuestrar algo que llegar cadver a su maldita galaxia! Un cadver irrecuperable! Y... y habrn muerto seis mil y pico de millones de personas para nada... Van a mat ar la Tierra! No es sa su intencin suspir Evelyn, retirando unas lgrimas de su rostro . Los makoniano no son as de malvados, Camelia. Lo que estn tratando de conseguir es precisamente salvar la Tierra. Ellos son buenos... Que se metan en sus malditos asuntos! vocifer Camelia . En cuanto a Vitanio...! Vitanio apareci de pronto en la cmara, y se qued, mirando sonriente a Camelia, que enrojeci. Le tendi la mano, y dijo: Ven. Camelia se tom de su mano, y sali de la cmara. Entraron en otra, donde haba unos lec hos anatmicos de material blando. Vitanio abraz a Camelia, y la bes largamente en l a boca. Durante el beso, las imgenes aparecieron una vez ms en la mente de Camelia Hobson, y en esta ocasin acompaadas del recuerdo de los placeres experimentados entre los brazos de Vitanio. Muy pronto toda su tensin inicial se desvaneci, y se fue relaj ando. La imagen era tan clara ahora que tena la sensacin de estar viviendo aquel m omento por partida doble; como si ella fuese dos personas, y ambas estuvieran co menzando a sentir la lenta, y cada vez ms intensa oleada de placer. Pero el rostro del hombre de las imgenes segua sin aparecer, sin definirse. De todos modos, no importaba, porque Camelia saba de quin era ese rostro, y no tena objeto resistirse. As que se fue abandonando en los brazos de Vitanio, mientras el beso de ste, como una oleada impetuosa y caliente, iba penetrando en su cuerpo , hacindolo arder. Cuando, poco despus, Vitanio comenz a descubrir su cuerpo, Camelia Hobson ya estab a deseando que lo hiciera. Haba una atmsfera limpia y quieta all, como si aquel lug ar fuese el ms extraordinario que se pudiera imaginar, y donde slo pudiera vivirse el amor. As que, cuando Vitanio la requiri, ella estaba de nuevo dispuesta a drselo todo. Y, como envuelta en aquel fuego que la abrasaba, se lo dio. * * * Tienes que comprenderlo dijo suavemente Vitanio : el destino de la Tierra es inevita ble, Camelia. Pero no ahora replic ella, besndole en un lado de la boca . No va a morir ahora. No. Queda mucho tiempo, es cierto, pero es inevitable. Tarde o temprano, la Tierr a morira. Primero moriran sus habitantes, todos ellos, y luego morira la propia Tie rra, deteriorada al lmite por los ltimos seres vivos. Si nosotros la dejramos donde est ahora, seria ya para siempre un planeta muerto. En cambio, si nos la llevamo s ahora todo lo que hacemos es precipitar la desaparicin de la vida actual en ell a, pero ser recuperable en Axalia. Dentro de un tiempo, ya no seria recuperable, y, de todos modos, la vida habra desaparecido de ella. Tras decir esto, Vitanio bes los desnudos senos de Camelia, que suspir y dijo: Vitanio, vosotros no podis estar seguros de que la Tierra va a morir. En cambio, s

es seguro que morir si os la llevis de su emplazamiento. Sus aguas se desprendern, y... No sonri l . Sus aguas no se desprendern. T crees que ste es el lugar que la Tierra de ocupar en el universo, pero no es as. No es que la Tierra est donde debe estar, es decir, en el sitio ms adecuado para ella, sino que es ella la que crea su propio ambiente vital. Es la Tierra la que crea su propia atmsfera y su propia vida, y eso har est donde est. Pero no con sus actuales habitantes. La Tierra morirn sin el Sol! gimi Camelia. No. Quedar simplemente aletargada durante el viaje hasta Axalia, pero una vez all r ecuperar su vitalidad total bajo el calor de nuestros dos soles azules. No morir, sino que generar nueva vida. Seguramente ser diferente a la actual, pero vida. Y e sa vida sern las flores que nosotros sembraremos en todo el planeta, pues nos lle varemos semillas suficientes para la primera fase, y luego las flores as nacidas irn proporcionando semillas sin fin. Las flores no sern iguales en Axalia. Tal vez no. Tal vez sean incluso ms hermosas, Camelia. Abandona tus temores: nosot ros estamos dispuestos a salvar la Tierra, no para por los terrestres, sino por la misma Tierra, que merece vivir. Un lugar tan hermoso no merece morir, convert irse en un meteorito ms del espacio, sin vida inteligente y ni tan siquiera hermo sa. No puedes estar seguro de esto! En cambio, s es seguro que todos los terrestres mor irn. Nosotros no tenemos esas posibilidades vuestras de volver a la vida de las q ue me has hablado, no tenemos esencia..., as que todo morira definitivamente. Camelia, ya te digo que una nueva vida... Quiz fuese una vida horrorosa! Quiz la Tierra diese nuevos frutos de vida, pero mons truosos. No se te ha ocurrido pensar esto? Qu clase de monstruosidades? sonri Vitanio. No lo s... Manifestaciones de vida peores que las de ahora, ms malvadas... Seres qu e podran incluso agredir algn da vuestro planeta. Ests diciendo todo esto para intentar convencerme de que deje la Tierra donde est, n o es cierto? Vitanio: crecera tu brazo en mi cuerpo? No, verdad? Pues del mismo modo tal vez la T ierra no pueda vivir como satlite de Makono, bajo dos soles azules. Vivir asegur Vitanio. Camelia estaba comprendiendo que sus argumentaciones se estrellaban contra una d eterminacin firme, tanto ms difcil de alterar cuanto que Vitanio estaba honestament e convencido de que iba a salvar el planeta Tierra de una hecatombe ambiental qu e habra de llegar pronto o tarde. Permaneci unos segundos en silencio antes de preguntar: Es posible que el profesor supiera que vuestros soles son azules antes de que voso tros hablaseis con l? Lo pregunto porque hace unos das le pregunt qu le pareca el sol , y me replic: no es azul. Vitanio se qued mirndola fijamente. Eso dijo Andio? S. Poda l saberlo por s mismo? Lo habra sabido si hubiera nacido como un makoniano corriente, ya fuese de madre o de probeta. Por lejos que estuviera, lo habra sabido, como habra sabido otras muc has cosas y habra tenido unas facultades mentales y fsicas que vosotros no conocis. Pero el cuerpo de Andio es de mujer terrestre e incluso esa mujer, Evelyn, esta ba ya en muy avanzado estado de gestacin cuando la esencia de Andio penetr en ella , as que, al parecer, sus facultades tanto fsicas como mentales de makoniano estn m uy disminuidas. Pero s, es posible que pudiera tener ese conocimiento en lo ms hon do de su mente. Y entonces, es extrao que su mente tenga dificultades para otras cosas... A qu te refieres? A su incomunicacin mental con nosotros. Tropezamos con una barrera mental que nos impide comunicarnos con l sin usar la voz, no percibimos sus proyecciones mentale s. Entonces es que no las tiene. As parece. Sin embargo, si saba que nuestros soles son azules, creo que conserva de

terminadas facultades, que pueden estar en mayor o menor grado de desarrollo. Bi en, no importa... En muy poco tiempo yo conseguir desarrollar la mente de Andio a un nivel muy aceptable de makoniano. Puedes hacer eso? De qu modo? Slo es necesario penetrar en su barrera mental. Nosotros podemos colocar esa barre ra cuando no queremos que los dems sepan qu hay en nuestra mente, y entonces esa b arrera se asemeja a uno de vuestros espejos: puede reflejarlo todo, pero no deja ver nada de lo que hay tras el espejo. Eso significa que si el profesor no quiere que sepis lo que est pensando puede cons eguirlo. S, pero l est deseando que lo desarrolle, as que pronto abrir su mente para m, para qu yo la enriquezca, y en breve podr adquirir sus facultades de makoniano. Y sabr lo que yo pienso? Lo sabr todo ri Vitanio , del mismo modo que lo s yo... Aunque no eres fcil de recibir, Camelia. Tu mente de terrestre es increblemente poderosa y slida, y hay ocasiones en que ni yo mismo puedo lograrlo. Precisamente me estaba preguntando si tienes las suficientes facultades mentales para colocar tu propia barrera, a tu modo, d iferente a la nuestra. Y me pregunto por qu lo haces. Oh, Vitanio! ri la hermosa pelirroja . Qu tonteras ests diciendo! Te he colocado yo clase de barrera en algo? Se abraz a l y lo atrajo sobre s, con un gesto que, cuando menos en esta ocasin, haca n innecesarias ms explicaciones. Vitanio la abraz fuertemente, y se dispuso una ve z ms a gozar de aquel amor que haba encontrado en la Tierra, y que ya haba estado p resintiendo, e incluso viendo, en forma de una hermosa mata de rojos cabellos. * * * La expresin de Ekiono llegaba poco despus a la mente de Vitanio. Nos estn cortando el paso, Vitanio. De modo que no hemos conseguido escapar! No. Ellos deben saber incluso dnde est nuestra plataforma, aunque no la ven debido a la barrera protnica, pero nos estn cortando el paso hacia ella. Van a atacarnos de un momento a otro. Deberas venir. En seguida, Ekiono. Vitanio mir a Camelia, que le contemplaba atentamente. Ella pregunt, sonriente: Con quin estabas hablando? Con Ekiono. Tengo que marcharme ahora. Las naves de Valka y Kixono van a atacarno s de un momento a otro. Qu puedo hacer yo? Vitanio ri, la bes en un pecho, y se desmaterializ. Se materializ junto a Ekiono, que seal el visor frontal y de la pequea nave de comba te. Frente a ellos, ahora navegando a la misma velocidad, iba la nave comandante . Ms all, acercndose, la gran formacin conjunta de los ahora aliados valkianos y kix onianos. Comuncate con Kanio, Ekiono, y dile que no abandonen este lugar si son destruidos, que volveremos a por ellos. Pero vamos a intentar salvar mi nave rehuyendo el c ombate. Kanio y yo ya hemos puntualizado eso, y se quedarn en esta rea esperndonos. Pero es imposible para tu nave rehuir, el combate. Tal vez nosotros podamos pasar, pero no la nave grande. Entonces dile a Kanio que destruya todas cuantas naves valkianas y kixonianas pue da antes de convertirse en esencia. Si ellos, como nosotros, estn aqu con determin ado nmero de naves, vencer aquel que consiga destruir ms naves del adversario. El q ue antes se quede sin naves estar perdido. Tambin eso lo hemos puntualizado Kanio y yo. l tiene incluso preparada la gran matr iz de emergencia conteniendo todas las esencias de los que fueron desintegrados anteriormente. La sacar de la nave de un momento a otro, y si son destruidos se q uedarn ah, con la gran matriz. Entonces todo est decidido. De todos modos, vamos a intentar escapar. No fue posible. Al menos, para Kanio, que haba quedado al mando de la nave comandante de Vitanio. Mientras ste, que se puso a los mandos de la pequea nave de combate, consegua filt

rarse entre las grandes naves de Kixono y Valka y hasta causarles dos bajas, la nave comandante se desintegr en el negro espacio bajo los disparos lumnicos de los enemigos. Simplemente, desapareci, tras dejar en el espacio un leve fulgor, que por un inst ante pareci el estallido de mil soles. Acto seguido fue como si la nave comandant e de Vitanio jams hubiera existido. En la negra extensin aparecieron pronto gran cantidad de puntos luminosos que se desplazaban hacia el recipiente de material transparente que contena todas las pr obetas acumuladas en la recin destruida nave. Qued todo como formando una estrella rosaviolcea, cuyo bello colorido destacaba en la pantalla de la nave de combate que recoga las imgenes de popa. Has fijado la posicin de Kanio? S. Podremos encontrarlos fcilmente... Nos estn persiguiendo, Vitanio. Y si continan d etrs de nosotros vern el camino abierto en la barrera protnica. Comunica con la plataforma que no vamos a entrar todava. Primero vamos a engaar a l os valkianos y a los kixonianos, llevndolos lejos de aqu. Volveremos cuando los ha yamos desorientado, y entonces nos posaremos en la plataforma. * * * Andio, ests contento? susurr Akolia. El la mir, tomo su rostro entre las manos, y lo atrajo, para besar los plidos y ti ernos labios de la muchacha. Mucho... asinti . Toda mi vida he estado preguntndome qu era yo, por qu era diferente a los dems, y ahora lo s. Pero yo no me refera a eso... dijo Akolia . Me refera a nosotros, quera saber si ests c ntento de que hayamos vuelto a reunimos. De eso tambin sonri Byron Marsh. Entonces, por qu no te abres a m? No puedo saber lo que piensas ni lo que sientes. Lo estoy intentando, Akolia, pero no lo consigo. Evidentemente, mi mente de human o terrestre est muy por debajo de los niveles makonianos, carece de la sensibilid ad suficiente para recibir y emitir. Lo siento..., y espero que Vitanio me desar rolle pronto. Yo tambin puedo hacerlo! Entonces, hazlo pidi Byron Marsh. Slo tienes que desear recibirme, y yo me esforzar en que lo consigas. Akolia se abraz a Byron Marsh, ambos cerrados los ojos, ambos desnudos, todava com o sumergidos sus cuerpos en la dulzura del amor que haban estado intercambiando. Akolia se esforz al mximo, lanzando hacia la mente de Byron Marsh las ms hermosas i mgenes que pudo lograr. Cualquier makoniano las habra visto dentro de su mente, como si sta fuese una pantalla en la que se proyectase una pelcula del ms bello colorid o. Pero la mente de Andio rechaz las imgenes, las reflej cmo si, en efecto, fuese el ms duro y bruido espejo. CAPTULO VII Ekiono se materializ en la cabina donde esperaba Evelyn Marsh, y sta no pudo conte ner un grito de sobresalto. Luego, se qued mirando con expresin asustada al ancian o makoniano, cuyas nobles y hermosas facciones expresaban gran consternacin. Lo siento dijo . Olvid que no deba hacer esto con usted, Evelyn. Pero no debera asustar se; yo nunca le hara ningn mal. Ya..., ya lo s, pero no puedo evitarlo... Soy una tonta! Claro que no sonri Ekiono, acercando un asiento y ocupndolo frente a Evelyn . Es slo qu e no est acostumbrada. Pero se acostumbrar pronto. Cuando regresemos a Makono uste d ya habr comprendido muchas cosas. Cuando regresemos a Makono? Dgame: cunto tiempo tardaremos en llegar all? Nosotros o la Tierra? Dgame primero cunto tardar la Tierra. La Tierra tardar mucho tiempo, porque no podr viajar a nuestra velocidad. Hemos ins talado en ella nuestros ms grandes propulsores, cuya potencia no podra usted imagi nar jams... O sea, que soy tonta, lo ve? No, no.

Entonces, intente hacrmelo comprender. De acuerdo, voy a intentarlo. En primer lugar, imagnese la potencia impulsora de l os motores de los ms grandes aviones terrestres, y ms o menos su tamao. Supongamos que cada motor del ms grande y poderoso reactor tiene el tamao de tres automviles c orrientes. De acuerdo? S... Si, s. Ahora, imagnese cuntos de esos motores cabran en uno de nuestros contenedores de pro pulsin, considerando que el tamao de cada tubo es aproximadamente de dos kilmetros y medio, y su dimetro alcanza cerca de los doscientos metros. Se lo imagina? Me... me temo que no, francamente. Miles de motores sonri de nuevo Ekiono . Ahora, tengamos en cuenta que, a mismo tamao de material propulsor, nuestra potencia es cinco mil veces superior a la de uste des, ya que no utilizamos combustible, sino energa pura concentrada. Y ahora, rec uerde que tenemos sesenta de esos propulsores distribuidos en la Tierra. Puede im aginrselo? No... No! Lo siento, pero no s explicrselo de otro modo. Sin embargo, le aseguro que la Tierr a podr viajar por el espacio a la velocidad de un quinto de ken, y, ciertamente, la energa de nuestros propulsores no se agotar jams, ya que se va renovando continu a y espontneamente. Es por eso que nunca podemos tener problemas en nuestros larg os viajes espaciales. Cunto tardar la Tierra en llegar a Makono? Bien, pongamos, ap roximadamente, unos sesenta aos terrestres. Pero nosotros solamente doce de esos aos, un poco menos, en realidad. Dios mo... Y usted cree que yo estar viva dentro de doce aos? No? Me sorprendera mucho. Bueno, es posible, pues slo tengo setenta aos, as que vivir has ta los ochenta y dos no sera imposible, pero... Bueno, lo cierto es que ya nunca podr volver a ver la Tierra. Y si usted la precede y la espera en Makono, seguram ente tampoco lo conseguir, Ekiono. Cuntos aos tiene usted? Ekiono, que estaba mirando fijamente, con extraa expresin, a Evelyn, parpade, muy d espacio. Dos mil ciento catorce aos terrestres susurr. Oh, cielo santo, no es posible! En realidad susurr el anciano , dos mil aos terrestre ya es una edad muy avanzada para los makonianos. Y tiene usted razn, es ms que posible que si yo precedo a la Tier ra hacia Makono, ya no est all como Ekiono cuando llegue. La vera, eso s, con los oj os de un nuevo makoniano al cual habra trasladado mi esencia. Sera un joven con mu cha vida por delante..., pero Ekiono ya nunca ms habra vuelto a ver la Tierra. Y es tan hermosa.!.! No lo ser cuando llegue a Makono, estoy segura. O sea, que usted, con los ojos de su nuevo cuerpo, no podr gozar de ella. En cuanto esos propulsores de ustedes com iencen a funcionar, todo saltar en pedazos. Eso no movi la cabeza Ekiono . Usted est acostumbrada a esos ruidosos motores que expe len escoria de energa quemada, y que dejan tras ellos cenizas y residuos de toda clase. No son as nuestros propulsores: simplemente, impulsan la nave o lo que sea en la direccin deseada. Cuando pongamos en marcha desde la nueva nave comandante , se alterar la superficie de los mares. No pasar nada, slo que la Tierra se mover ms de prisa a cada segundo, y finalmente saldr de su rbita rumbo a Axalia, dejando a trs su sistema solar, y en seguida toda la galaxia donde ha estado ubicada hasta ahora. No habr destruccin por eso, Evelyn. De todos modos, quedar destruida, lo s. Ekiono aspir hondo, y estuvo casi un par de minutos con la mirada baja, pensativo . Por fin, mir de nuevo a Evelyn, sonri otra vez, y pidi: Dgame muchas cosas sobre la Tierra. Y sobre todo, hbleme del jardn de usted. Cmo lo ha hecho, cmo lo cuida...? * * * Cuando, tras despistar en la inmensidad del espacio a los perseguidores de Valka y Kixono, la pequea nave de combate se aproximaba a la barrera protnica, todos es taban en la sala de mandos, detrs de Vitanio, que pilotaba la nave. Ante ellos, v isible en el visor de proa directo del espacio, apareca la negrura insondable de s

te, salpicado de lejanas estrellas. Sin embargo, Vitanio dijo: Vamos a entrar inmediatamente. Dnde? pregunt Camelia. Vitanio puls un mando del panel, y ste se ilumin con luz rosada. Inmediatamente, ju nto a este botn se encendi otro del mismo color. Y al instante, ante ellos el pano rama cambi. Es decir, todo el fondo espacial segua igual, negro y salpicado de est rellas, pero donde entes no haba nada ms apareci la gigantesca estacin espacial, pro fundamente iluminada. Camelia no pudo contener un grito de asombro, y sus ojos s e abrieron mucho; Byron Marsh la mir con expresin hosca, y murmur: Y nosotros nos creamos que sabamos muchas cosas del espacio... Qu se le ocurre decir ahora, Camelia? No s... Nada. Nada absolutamente! Byron Marsh asinti, y mir ahora a su madre, que tambin se haba sobresaltado. Ekiono le haba tomado una mano, con gesto tranquilizador, y no se la soltaba. Y Ekiono n o miraba hacia la plataforma, sino el rostro de Evelyn Marsh, de un modo que des concert a Byron Marsh. Fue tan grande su desconcierto que todo su control mental se desvaneci un instante. Y en el acto, Vitanio y Akolia lo miraron vivamente. Pe ro fue slo un brevsimo instante, y el espejo volvi a cerrar la mente de Byron Marsh . Andio expres Akolia , qu te ha ocurrido? Vitanio expres Akolia , lo has percibido t tambin? S. Qu es lo que ocurre?, intervino Ekiono en la comunicacin. La mente de Andio se ha abierto un instante... explic Akolia . No te has dado cuenta? No. Tena la mente ocupada, Akolia. Qu ha expresado la mente de Andio? No s, pero ha sido algo... desagradable. Lo has captado t mejor que yo, Vitanio? No. He recibido la misma sensacin, pero no sabra valorarla. Creo que Andio est entre asustado y confuso. Tendr ms trabajo del que pensaba para desarrollarlo... Vamos a entrar! La pequea nave cruz determinado plano del espacio, se oy un levsimo crujido, y eso f ue todo. Acababan de cruzar la apertura tan brevemente ofrecida en la esfrica bar rera protnica que protega la plataforma de cualquier observador situado en cualqui er punto del espacio. En cuestin de segundos, la nave se pos sobre la superficie que pareca de nquel. Bajo ella se abri una compuerta, y la nave pareci descolgarse suspendida por hilos inv isibles, desapareciendo en el interior de la plataforma. Afuera, por encima de e llos, qued la gran extensin metlica ocupada por todas las naves de que disponan los makonianos en aquel lugar del espacio, y, en cuanto la compuerta se hubo cerrado , toda la intensa iluminacin desapareci. La plataforma gigante qued como un diminut o objeto dentro de la esfera protnica. Por mucho que mirasen o rastreasen desde l a Tierra con cualquier medio, jams la detectaran en modo alguno. Anteo expres Vitanio , ya estamos aqu. Bien regresado, Vitanio. Lanzamos ya la nave de recogida? S. Nos reuniremos contigo en la sala central. En el mismo instante que comenzaban a salir del interior de la nave de combate, por encima de ellos la barrera protnica volva a abrirse un brevsimo instante, y la pequea nave circular de recogida de esencias vitales de Makono era lanzada al esp acio. Veloz, circular, reducida, opaca, podra ir y volver rpidamente al rea espacia l donde haban quedado Kanio y sus compaeros de la nave comandante, junte con la gr an matriz de sta, que ya contena esencias. Byron Marsh, Camelia Hobson y Evelyn se encontrara sobre una superficie metlica f insima, en la que su calzado terrestre resbalaba bastante. Era como estar dentro de una caja metlica completamente cerrada. La atmsfera es buena para nosotros... murmur Byron . A qu distancia estamos de la Tierr , Vitanio? Tres mil millones de kilmetros. En menos de siete horas, viajando a velocidad ken, podemos estar all nuevamente. Pero antes, quiero dejarlo todo programado de nuev o con Anteo, director de la plataforma. Qu es lo que has de programar de nuevo? pregunt Camelia.

No podremos esperar al solsticio para llevarnos a la Tierra, as que deberemos prog ramar de nuevo los propulsores. Pero eso se puede hacer desde aqu mismo. Lo que n o se puede hacer desde aqu es fijar los propulsores en sus punto; de empuje. Entonces..., cmo lo haris? Eso ya estaba previsto: enviaremos makonianos especiales a la Tierra, en varias n aves, para que realicen esa labor Makonianos especiales? A qu te refieres? Seres metamrficos. Si lo deseas, Akolia puede acompaarte a sus habitculos de adaptac in, mientras yo adapto el nuevo programa. Me reunir con vosotros en cuanto haya te rminado con Anteo. Ekiono, acompame. Prefera ir con Evelyn..., con todos, a ver a los metamrficos, si no te importa, Vit anio. Claro que no. No vamos a necesitarte. Es ms, instlate definitivamente en la platafo rma, porque no vendrs en e prximo viaje a la Tierra. No... No, Vitanio! No me pidas eso! Qu te ocurre?, expreso mentalmente su sorpresa Vitanio. Quiero ver de nuevo la Tierra. Vitanio, quiero volver all! Vitanio intervino Akolia , Andio tambin quiere volver. Dice que desea venir con nosot ros para ayudarnos si fuese necesario. Entonces tendremos que volver todos, porque tambin Camelia lo desea. Est bien, Ekio no, no hay inconveniente alguno en que todos volvamos all. Salvo el de los ataque s de Valka y Kixono. Nosotros sobreviviremos en cualquier circunstancia, pero si alguno de los terrestres muere ser para siempre. Hzselo entender as a todos, y que estaran a salvo quedndose aqu. Pero si insisten en volver, volveremos. Vitanio se desmaterializ. Akolia tom una mano de Byron, y sonri. Venid, iremos todos a ver los seres metamrficos. Tampoco te acuerdas de ellos, Andi o? No... Tampoco. Pronto los veris. Recorrieron el pasillo hasta el fondo, y luego descendieron en una plataforma. R ecorrieron otro amplio pasillo que pareca igualmente una caja metlica cerrada, per o que, como el de arriba, mostr una abertura en cuanto estuvieron delante. Descen dieron todava otro nivel por medio de otra plataforma. El silencio era increble, y las pisadas de Evelyn y Camelia especialmente resonaban como martillazos. La compuerta que se alz esta vez dej al descubierto una enorme sala de la que, sor prendentemente, brotaban toda clase de ruidos, y en la que haba un gran movimient o en todas partes. El rumor era atronador all. Camelia y Evelyn quedaron boquiabiertas ante los primeros seres en los que se fi jaron, sin ms remedio, pues se movan por encima de ellas, en el aire, volando sin alas. Parecan hombres terrestres normales y corrientes, pero se mantenan suspendid os en el aire, al parecer haciendo extraas maniobras. Dos hombres de cabellos castaos y ojos oscuros, vestidos correctamente a la europ ea, aparecieron de pronto ante el grupo, y uno de ellos se inclin levemente ante Evelyn Marsh, sonriendo. Bien venida, seora Marsh. Soy Stanley Ferguson. Permtame presentarle a mi amigo, el coronel Andrew Culver... Espero que hayan tenido buen viaje, Evelyn Marsh volvi su atnita mirada a Ekiono, que sonri y explic: Son los metamrficos normales. Hay ms como ellos, hablando diversos idiomas de la Ti erra, y su misin consistir en atender los asuntos que puedan presentarse en activi dades normales, es decir, cuando no queramos alarmar a nadie con sus actividades . Parecen... terrestres normales... Lo son ahora. Pero vengan. Vern seres extraordinarios, cada uno de los cuales tien e unas facultades adecuadas al ambiente terrestre en que deber desenvolverse. Por ejemplo, esos que vuelan han adquirido facultades en ese sentido para realizar labores de fijacin de los propulsores en varias altas montaas donde la atmsfera es muy densa. Debido a lo accidentado del lugar se han adaptado al vuelo para traba jar en la fijacin de esos propulsores que quedaron all... Evelyn Marsh no consegua cerrar la boca, mirando a los hombres aparentemente terr estres que volaban de un lado a otro. Camelia tampoco sala de su asombro. Byron M

arsh los miraba con expresin inescrutable, era imposible saber si estaba sorprend ido o no. Ekiono tom de un brazo a Evelyn, que reaccion entonces y sonri como disculpndose. No se preocupe dijo Ekiono , comprendo perfectamente el asombro de todos ustedes. Es tn acostumbrados a unos patrones de vida con limitaciones, y forzosamente todo es to debe parecerles extraordinario..., incluso increble... Sera conveniente que se mentalizasen para admitir sin impresionarse demasiado el resto de lo que irn vien do. No fue posible mentalizarse en este sentido, porque lo que Ekiono y Akolia fuero n mostrndoles por fuerza tena que causarles estupor. Haba seres metamrficos que se e staban adaptando a diversas condiciones de vida en el planeta Tierra, desde los que volaban a los que parecan vulgares terrestres, desde los que parecan gorilas e volucionados, con grandes miembros poderosos y velludos, y rostros pasmosamente inteligentes, a los hombres-peces que se movan dentro de grandes urnas de materia l transparente que contena unos agua dulce y otros agua marina conseguida artific ialmente en grandes cantidades en los laboratorios de la plataforma. Haba hombres -calamar, y hombres-raya, destinados a bajar a las profundidades donde esperaban no menos de veinte de los propulsores que en abril haban sido dejados caer desde las naves con base en la plataforma que hacan rpidos viajes a la Tierra con su ca rga. Haba hombres-serpiente, pero que, como los hombres-peces, tenan brazos con manos d e doce dedos. Sus sistemas respiratorios eran branquiales, sus escamas eran pode rosas en unos, y en otros sus cuerpos eran aparentemente blancos y blandos, y su s ojos parecan de cristal. Haba hombres diminutos y nombres gigantescos, algunos d e stos ms velludos que los hombres-gorila destinados a las selvas, pues deberan ope rar en lugares nevados. Haba hombres aplastados como lenguados y hombres esfricos: Haba seres de todas clase, sometidos a las ms extraordinarias e increbles transfor maciones, pero todos ellos disponan como mnimo de dos brazos y manos con doce dedo s. Algunos tenan cuatro brazos, y otros seis, y haba algunos que disponan de varias piernas, y varios que tenan ojos alrededor de toda la cabeza, para poder ver en todas direcciones. Y aunque la comunicacin mental era perfecta en todos ellos y estaban coordinndola para que no representase problema alguno utilizarla en toda la superficie de la Tierra o en la profundidad de los mares, todos ellos emitan sonidos que tenan remi niscencias de los animales o seres cuyas facultades haban adquirido en la ms compl eta metamorfosis que pudiera imaginarse. Finalmente, los tres terrqueos cedieron en su asombro, y fueron admitiendo ya sin aspavientos todos los seres que iban viendo, y que mostraban una determinacin in vencible en sus respectivos cometidos. Ante todo aquello, no haba ms remedio que comprender que nada podra impedir que la Tierra, muy pronto, fuese secuestrada, y lanzada al espacio en direccin a su nuev a ubicacin en ste. Una ubicacin cerca de dos soles azules, y donde dejara de ser un planeta rey para convertirse en satlite, en jardn de otro planeta mucho ms grande y poblado por seres sobre cuya superioridad en todos los rdenes era ya imposible d udar. * * * Cunteme ms cosas sobre la Tierra y las flores-pidi Ekiono. Evelyn Marsh hizo un gesto de impotencia. Pero, Ekiono, le he dicho todo lo que s, pobre de m. Sabe usted mucho ms que yo de la Tierra, ya saba ms cuando lleg all! En realidad, usted est perdiendo el tiempo conmi go. Oh, todava me queda un poco de tiempo de Ekiono asegur ste. Bueno, no..., no he querido decir que se vaya a morir... S, s que morir, naturalmente, pero todava puedo vivir quiz todo un tak. Eso son veintids aos! ri Evelyn. S. Bueno, creo que es tiempo, ms que suficiente para regresar a Makono y terminar all tranquilamente su vida de Ekiono, verdad? Hbleme de sus flores... de las de su jardn. De sus rosas. Pero antes, vuelva a expl icarme cmo se ve el agua en ellas al amanecer, eso que llaman el roco...

Bueno, el roco es agua en suspensin, que luego se condensa sobre los ptalos de las f lores, formando gotas. Son unas gotas de una transparencia y belleza como sin du da nada ms encontrar en la Tierra. Parece que formen parte de las propias flores, tal es su delicada belleza. Se llama roco porque parece, en efecto, que las flore s hubiesen sido rociadas con las aguas ms puras que... Andio, creo que tienes que saberlo dijo Akolia ; vamos a tener un hijo. Byron Marsh se qued mirando fijamente a la bellsima muchacha, y, de pronto, sonri y frunci el ceo al mismo tiempo. Akolia, slo hace tres das que estamos aqu, y apenas cinco en total que hicimos el am or por primera vez... No puedes saber eso todava! S que lo s... sonri ella, abrazndose a l . Lo que no s es lo que piensas. Ni siquier io ha conseguido hasta el momento desarrollarte! Lamentablemente, creo que tendremos que resignarnos a admitir de una vez por toda s que mi mente es terrestre, y que no podr nunca adquirir las facultades que me c orresponderan como makoniano. Seguiremos insistiendo.... dijo dulcemente Akolia . Andio, estoy muy contenta: cuand o lleguemos a Makono ya tendremos un hijo. Es decir, espero que ms de uno. Le dir a Vitanio que enve un mensaje cuanto antes a Makono para informar a mis padres... Pero t no pareces estar muy contento con la noticia! Me estaba preguntando cmo sera nuestro hijo. No olvides que mi ser fsico es terrestr e, Akolia. Pero prevalecern las facultades makonianas en nuestro hijo. Y lo mismo les pasar a C amelia y a Vitanio! Crees que Camelia est esperando tambin un hijo? Byron Marsh desvi la mirada de los claros ojos de Akolia, dejndola fija en el metli co suelo. Fija y como vaca. Por un instante, Akolia crey que iba a captar el proce so mental de Byron Marsh, pero de nuevo, una vez ms, su intento de comunicacin men tal rebot en el duro espejo que cerraba la obtusa mente del terrestre llamado Byr on Marsh. * * * Acabo de saber dijo Vitanio, sonriente que Akolia est embarazada. Tal vez t tambin lo ests. Yo no dijo rpidamente Camelia, palideciendo. Inmediatamente, Vitanio percibi la dureza del espejo mental en la hermosa muchach a. Se sorprendi, ms que nada por el hecho de que ella pudiera colocar aquella barr era. Tal vez s lo ests. Lo sabra seguro si estuvisemos en la Tierra y tuviese unos preparados que permiten saberlo muy pronto. Pero no creo estarlo. Akolia podra decrtelo si tan slo le dejases ver tus pezones. Pues no pienso dejrselos ver. Y no estoy embarazada! Lo que si ests enfadada... ri Vitanio, deslizando una mano por sus pechos hermossimos . Quisiera saber por qu, pero no lo consigo, porque sigues colocando tu barrera me ntal entre nosotros. Me sorprende que puedas conseguirlo..., y quisiera saber, a l menos, por qu lo haces. A ninguna mujer le gusta que los hombres lean sus pensamientos. Por qu no? Pues porque no! Eso no sucede en Makono. Es decir, sucede en determinadas ocasiones, pero no siem pre. Y cuando sucede es porque tenemos determinados pensamientos de ndole estrict amente privada. Y no te parece privada la vida sexual o emocional? No es una cuestin que nos preocupe demasiado. Hay cosas que merecen mucho ms nuestr a reserva. Bien, si no ests embarazada creo que deberamos hacer algo para que s lo estuvieras. Otra vez? exclam Camelia. Vitanio la mir perplejo. Saba que a Akolia le estaba sucediendo algo parecido con Andio. No tienes que hacerlo si no lo deseas murmur. Oh, qu tonto eres! se ech a rer la muchacha, abrazndolo. Minutos ms tarde, Camelia Hobson emprenda una vez ms aquel extraordinario viaje sob

re la hermosa ola, mientras en su mente formaban las imgenes del hombre alto, fue rte y de blancos cabellos que la penetraba de modo tan vigoroso y placentero. Un hombre que todava no tena rostro... * * * No es que me considere mal alimentada explic Evelyn al fascinado Ekiono, que la mir aba como si fuese algo absolutamente inslito , pero sigo teniendo esa sensacin de ha mbre. Supongo que es porque esas pastillas vuestras me alimentan, pero no me lle nan mi estmago. Debes tener un estmago enorme dijo Ekiono. Evelyn se sorprendi. Luego, de pronto, se ech a rer. Ekiono dijo: La risa es hermosa. Pero en la Tierra no res mucho. Por qu? Vaya una pregunta! volvi a rer Evelyn . No lo s, supongo que ser porque hay pocas cos e nos hagan gracia! Pues todo es hermoso all, as que debera haceros gracia todo. Ekiono, tienes unas ocurrencias... El panel metlico de la cmara se descorri, y entr Camelia. Se detuvo en seco al verlo s sentados uno frente a otro, ambos inclinados, mirndose a los ojos. Alz las cejas , y luego les ofreci una sonrisita forzada. Lo siento. Cre que no haba nadie aqu. Oh, no seas tonta, pasa, querida... dijo Evelyn . Dnde est Vitanio? Tuvo que ir con Anteo. Me pareci que est ocurriendo algo... inesperado. Inesperado? Bueno, Ekiono debe saberlo... De qu se trata, Ekiono? No s murmur ste. Eso es imposible... Todo lo que sabe Vitanio lo sabes t! No, no todo. Claro que s! Si est ocurriendo algo, tienes que saberlo. No... No, Evelyn se qued mirando desconcertada al anciano. No tuvo tiempo de insistir, porq ue Byron Marsh apareci en la cabina, mir a uno y a otras, y fue a sentarse. Cameli a le dirigi una mirada de incontenible e inocultable irritacin. Vaya, a quin tenemos aqu... El profesor Marsh, el genio! Byron le dirigi una colrica mirada. A qu viene esa guasa? gru. Cmo...! Guasa? He dicho algo que tan siquiera lo parezca? No es usted un genio? Es tan genial que incluso ha embarazado a Akolia! Mtase en sus cosas, quiere? replic framente Byron . Yo tambin s que se ha negado a qu lia vea sus pezones para saber si est o no est embarazada de Vitanio. Y me pregunt o por qu se niega a tan sencillo examen. Por qu estis tan molestos el uno con el otro? se sorprendi Evelyn . Byron, es cierto q Akolia est embarazada? Eso dice ella. Por qu siempre te encuentro con Ekiono, madre? Qu...? Oh, pues... Pues no lo s... Bueno, Byron, con alguien tengo que hablar, y Eki ono es el nico que me hace caso en este lugar. Tanto Camelia como t estis siempre o cupados. Haciendo el amor... ri Camelia . Sobre todo el insigne profesor! Dios mo, pero si se es consumiendo de tanto...! Byron Marsh se plant delante de Camelia de un salto, y la agarr furiosamente por l a ropa del pecho. Escuche usted, jovencit, yo hago...! La ropa de Camelia se haba rasgado debido al rudo tirn de Byron Marsh. La blanca c arne de los pechos apareci, tensa, satinada. Seda pura. El grueso pezn del seno iz quierdo qued a la vista. Byron lo mir, su gesto se nubl, y mir a los ojos a Camelia, que haba palidecido y lo miraba como asustada. Es usted un bruto-susurr Camelia. Byron Marsh volvi a mirar el pezn, mir luego la boca de Camelia, y finalmente, los ojos de sta. Solt lentamente la ropa de la muchacha, deslizando la mano hacia abaj o de tal modo que roz el pezn. Camelia Hobson se estremeci violentamente. Lo siento... dijo con voz sorda Byron . Lo siento de veras. No vuelva a tocarme nunca jams jade la muchacha.

Le he dicho que lo siento, no? Por un momento he perdido... Ekiono se puso vivamente en pie, desviando, la atencin de Byron, que se qued mirndo lo fijamente, Ekiono haba llegado la llamada mental de Vitanio , ven inmediatamente a la sala de ma ndos. Necesito tu consejo. Simplemente, Ekiono se desmaterializ. CAPTULO VIII Ekiono se materializ en la sala de mandos junto a Vitanio y detrs de Neko, segundo comandante de la nueva nave jefe de la expedicin, sentado ante las consolas de e xploracin. Vitanio seal las pantallas. Hasta no hace mucho las naves de Valka y Kixono estaban relativamente cerca de aq u. No han podido vernos, pero saben que estamos por esta rea. Y de pronto, han des aparecido todas. Es decir, que se han marchado. S. Han abandonado el rea. Han ido tan lejos que han escapado de nuestros controles de exploracin. Y eso es lo que no entiendo. Han pasado un tiempo merodeando por a qu, buscndonos, sin duda para atacarnos, pues deben saber que incluso tenemos una estacin intermedia. Es como si hubieran desistido de pronto de localizarnos. No creo eso rechaz Ekiono . No es propio de ellos. Estn tramando algo, Vitanio. No han dejado ni una sola nave? Ni una sola. Nunca lo haban hecho. Es como si se hubieran desentendido completamen te de nosotros. Claro que no. Los kixonianos estuvieron en la Tierra, saben dnde est, y que tenemos inters por ella. Posiblemente, habrn hecho tambin sus propios anlisis sobre el plan eta de las flores..., y en ese caso habrn llegado a la conclusin de que vale la pe na apoderarse de l. De modo que... posiblemente lo que han hecho ha sido alejarse en busca de ayuda. En estos momentos deben estar buscando naves de ellos que es tn en esta parte del universo. Se agruparn, seguramente, y entonces sern tantas que no tendremos la menor oportunidad de vencerles.!. Nos dejarn sin naves, Vitanio! Bien... S, tal vez sea eso. Me alegro de haber requerido tu consejo. Y acabo de to mar una decisin: no esperaremos ms para llevarnos la Tierra. No vamos a darles tiem po de agruparse y venir a atacarnos y estropear todos nuestros proyectos! Eso significa que partimos inmediatamente hacia la Tierra. As es. No ests recibiendo, Anteo? La expresin del jefe de la plataforma espacial lleg en el acto: En efecto, Vitanio. Saldremos para la Tierra inmediatamente que tengas preparados todos los seres met amrficos. Llevaremos todas las naves, todas las probetas y matrices, y la nave de recogida de esencias. Te vas a quedar solo en la plataforma, Anteo. Si la desin tegran, espranos por aqu, y de regreso a Axalia sers recogido. Recibido. Lo dispongo todo en el acto. Ekiono y Vitanio se desmaterializaron, y se materializaron inmediatamente en la cabina donde estaban Byron, Camelia y Evelyn. Akolia se materializ all casi simultn eamente con Ekiono y Vitanio. Vamos a ir todos a la Tierra dijo Vitanio , y nos lo llevamos todo. Seora Marsh, vamo s a necesitar all una base segura, y he pensado en su casa. Tiene usted inconvenie nte? No... Claro que no. Pero no entiendo... eso de la base. Dejaremos all las probetas de gestacin y las matrices, de modo que no iremos con el las por la Tierra. Cada makoniano sabr que, en caso de abandonar su cuerpo, debe presentarse en su casa, donde ser colocado en su correspondiente probeta, y stas e n las matrices. Las naves de recogida slo funcionarn en caso de emergencia. Quiere decir que sus esencias pueden trasladarse, por ejemplo, desde Asia a Estado s Unidos por s solas? Seora Marsh sonri Vitanio , eso no es distancia para nosotros. Lo imposible es viajar en esencia desde la Tierra a Axalia, por ejemplo, pero las distancias entre dist intos puntos de la Tierra no representan esfuerzo alguno para ser cubiertas por una esencia vital de makoniano. Bien, no quisiera que se considerasen presionado s en modo alguno, de modo que si alguno de ustedes prefiere quedarse en la plata

forma en lugar de venir a la Tierra... Claro que no! exclam Evelyn. Vitanio mir a Camelia y a Byron, y ciertamente no necesit leer sus mentes para sab er cul era su postura al respecto; le bast ver sus expresiones. Preparados para partir a la mayor brevedad dijo . De todos modos, nos tomaremos un p oco ms de tiempo, pues antes de abrir la barrera protnica quiero enviar una pequea nave de exploracin. Al parecer, nuestros enemigos han abandonado este mbito espaci al, pero quiero estar seguro de ello. Muy poco despus, una pequea nave de exploracin cruzaba la barrera protnica, y sala al espacio libre, a la inmensa oscuridad sin fin. Durante casi dos horas terrestre s sus censores especiales y sus detectores de todo tipo auscultaron y escrutaron el espacio en todas direcciones, en busca de alguna seal que indicara la presenc ia camuflada de naves enemigas. Pero no haba naves enemigas en parte alguna de aq uel sector, ni en muchsima distancia alrededor. Finalmente, las veintisis enormes naves de Makono abandonaron la plataforma en po s de la nueva nave comandante, en la que se haban instalado los controles de los sesenta enormes propulsores que esperaban en la Tierra el momento de ser acciona dos. Y nada sera ms fcil para Vitanio, una vez sujetos los propulsores a sus posici ones, que ir oprimiendo los sesenta botones, uno a uno o por grupos. El viaje, a velocidad ken, habra de durar poco ms de seis horas terrestres. Y, de acuerdo a las ltimas disposiciones de Vitanio, las naves iran llegando escalonadam ente, de modo que cada una de ellas llegase de noche a la zona que le fue asigna da. Llegaran, por supuesto, en completo silencio, y sin una sola luz, seal o vibra cin alguna que los instrumentos de rastreo espacial del planeta Tierra pudieran d etectar. * * * Como una sombra, la nave comandante se pos en el campo cerca de la casa de los Ma rsh. Posteriormente, Vitanio se ira con ella para circunvalar la Tierra a una alt ura adecuada, siempre vigilando por sectores el buen funcionamiento de la operac in ms delicada: el desembarco de los seres metamrficos, que en nmero de tres mil sera n tambin desembarcados donde esperaban los propulsores. Algunos de ellos tendran q ue operar en las altas montaas nevadas, otros en selvas vrgenes, otros en grandes desiertos, otros en el fondo de los mares... Pero todo haba sido estudiado a fond o, previsto en todos y cada uno de sus detalles. Los metamrficos a los que Cameli a haba dado el nombre de yetis soportaran impvidos el intenso fro y la presin de las m altas montaas; los que deberan bajar al fondo del mar podan hacerlo primero en nave s auxiliares y luego por sus propios medios fsicos adaptados, hasta profundidades de tres mil metros si era necesario. Y no lo sera, pues el propulsor que ms hondo se hallaba, en el ocano Pacfico, esperaba a slo dos mil seiscientos metros. Los ci nco ms altos, distribuidos entre el Himalaya, los Andes y las Montaas Rocosas, no estaban, ni siquiera el que ms, a, una altura superior a los siete mil metros. La operacin no poda fallar. Pero debera pasar un poco de tiempo para que se pusiera en marcha. Por el momento , de la nave comandante salieron los Marsh, Camelia y Akolia, que haba preferido quedarse con Byron, ya que, a fin de cuentas, ella no tenia ningn cometido tcnico que cumplir. Rpidamente, fueron descargadas las matrices y las probetas contenedoras de esenci as vitales, tanto las vacas como las que ya estaban ocupadas por las bajas sufrid as anteriormente. Todo fue instalado en la casa de los Marsh, Vitanio y los dems makonianos regresaron a la nave comandante, y sta, en un instante, desapareci haci a las estrellas. Desde el porche, Byron Marsh asisti al velocsimo despegue, que apenas si pudo ver. Akolia estaba a su lado, y se tom de su mano. Cerca de ellos, Camelia y Evelyn m iraban como absortas el cielo estrellado. Todo era como un sueo... O como una pes adilla. Me habra gustado que Ekiono se quedara con nosotros murmur de pronto Evelyn. Vitanio desea que est a su lado explic amablemente Akolia . Mi hermano est suficienteme nte capacitado para mandar cualquier clase de expedicin, pero un anciano como Eki ono puede resolver, con su experiencia, muchos imprevistos. S... Lo comprendo. Ama usted a Ekiono?

No fue solamente Evelyn la que qued pasmada. Tambin Camelia y Byron miraron estupe factos a Akolia, y acto seguido a Evelyn, que baj la cabeza. Ella no tena la facil idad de colocar una barrera mental, y Akolia haba llegado al fondo de su mente. Supongo susurr por fin Evelyn que les parece a todos un absurdo. Dios mo, tengo setent a aos! Setenta aos! No me parece mucha edad comparada con la de Ekiono ri Akolia . Ni creo que deba senti r vergenza por sentir todava emociones y sentimientos a su edad, Evelyn. Ser mejor que entremos en la casa gru Byron. Oh, s! exclam Evelyn . Tengo ganas de comer algo como Dios manda! Qui... quiero decir a go de lo que estoy acostumbrada... Akolia volvi a rer, y los cuatro entraron en la casa. Poco despus, Camelia y Byron coincidieron en la cocina, donde Camelia estaba ordenando el servicio utilizado para la tarda e insospechadamente sabrosa comida terrestre, y a la que Byron fue en busca de una cerveza al refrigerador. Abri ste, sac un bote, y le arranc la lenget a. Camelia se volvi a mirarlo. Supongo que est disgustado por lo de su madre hacia Ekiono, profesor dijo la bella pelirroja. Y a usted qu demonios le importa? Lo que suceda entre ellos, nada replic tranquilamente Camelia . Lo que s me gustara sab er es qu le parece a usted ese idilio. Deje de decir tonteras, quiere? Camelia se volvi completamente hacia l, secndose las manos. He observado que est usted terriblemente furioso conmigo. Puedo saber por qu? Desde el primer momento simpatizamos mucho, y aunque evidentemente no era ni debo ser ahora su tipo de mujer, nos llevbamos muy bien. Tan bien, tan amistosamente, que usted ni siquiera me consider mujer cuando me vio prcticamente desnuda en el barco . Sera tan amable de decirme qu es lo que ha cambiado? Djeme en paz. Si yo fuese una maleducada, y considerando que ya no voy a necesitar el empleo de secretaria, le dira que se fuese al infierno sonri Camelia . En fin, espero que no t engamos que relacionarnos mucho en Makono, profesor Marsh. El ceo de Byron Marsh se frunci hoscamente. Ms hoscamente que nunca. Abri la boca, e videntemente dispuesto a decir algo, pero desisti de ello, y simplemente bebi un t rago de cerveza. Acto seguido, sin ms conversacin, sali de la cocina. Akolia, que estaba sentada en un silln, esperndole, le mir con quieta fijeza. Pero era intil. Ms que un espejo, Byron Marsh pareca estar protegiendo su mente con una barrera protnica. Estaba pensando murmur la dulce makoniana que deberamos retirarnos a descansar, Andio . En cuanto acabe la cerveza mascull Byron. Bien... Te estar esperando. Akolia se dirigi al dormitorio que haban compartido noches atrs, seguida por la abs orta mirada de Evelyn, que termin sonriendo, se puso en pie y se acerc a su hijo. Byron susurr ; se la van a llevar. A quin? A la Tierra. Y morirn todos. No... rechaz Byron Marsh . S que Camelia insiste en eso, pero sin duda lo hace para in tentar disuadir a Vitanio. Nadie morir, madre. La Tierra seguir siendo la Tierra e st donde est, con su atmsfera, sus aguas y sus seres vivientes. Ella crea su propio ambiente, y puesto que todo el universo que nos rodea es igual, lo mismo dar un lugar que otro en l. Pero no tendremos nuestro sol. Es cierto susurr Byron . Y es lo nico que podra alterarlo todo. En realidad, es el gran peligro. La Tierra y sus aguas son la madre, y el Sol es el padre: juntos son f ecundos, es decir, la Tierra queda fecunda continuamente. Entonces... qu pasar cuando los separen? Nada que deba preocuparte. Evelyn asinti, confiada en los conocimientos de su hijo, y se fue a su dormitorio . Pero cuando qued slo Byron Marsh mostr una mueca ms hosca que nunca, ms hostil que nunca. Haba mentido a su madre, para no preocuparla. Pero l saba perfectamente que,

aunque la Tierra conservase sobre s todo cuanto contena se convertira en un pedrus co helado en cuanto la alejasen del sol. No sera ms que una bola de materia congel ada, que ira aumentando de tamao por las sucesivas capas de hielo que se iran forma ndo en el fro universo. Tal vez, cuando llegase a Axalia y fuera puesta en rbita a lrededor de Makono, y recibiese la luz y el relativo calor de los dos soles azul es, se ira descongelando lentamente. Incluso poda tardar siglos. Pero... qu sera ento nces la Tierra? Pues, seguramente, un inmenso mar esfrico en cuyas aguas no habra el menor rastro de vida... Buenas noches. Se volvi, casi respingando, al or la voz de Camelia, que le contemplaba desde la p uerta de la pequea cocina. Buenas noches, Camelia. * * * Le despert algo, no supo qu. Se sent en la cama, vivamente, y al instante oy removerse a Akolia, que estuvo un momento inmvil y luego se sent de un salto. A la luz de las estrellas que iluminab an la ventana, Byron Marsh vio el brinco de los blanqusimos pechos de la muchacha . Andio tembl la voz de ella , estn aqu! Qu? Estn aqu! gimi Akolia . Tengo que irme, tengo que marcharme ahora mismo, por nuestro h ! No quiero que lo conviertan en esencia tan prematuramente, sin haber llegado a vislumbrar la vida como hijo tuyo y mo! Pero de qu ests...? Akolia se desmaterializ. Byron Marsh frunci el ceo. Y as estaba cuando de pronto, l t ambin lo supo: estaban all. Salt de la cama rpidamente, sali del dormitorio, y empuj l a puerta del de Camelia... En aquel momento, la muchacha sala precipitadamente de l lecho, ataviada con uno de sus diminutos y graciosos pijamas. No haga ruido! recomend Byron . Y vamos a buscar a mi madre; tenemos que marcharnos de aqu inmediatamente! Salieron del dormitorio, y entraron juntos en el de Evelyn, que dorma profundamen te, con un sosiego infantil. Byron la sacudi suavemente, y la anciana abri los ojo s. Byron le puso una mano en la boca. Soy yo, madre susurr . No hagas ruido. Tenemos que marcharnos inmediatamente de la ca sa. No hay tiempo para nada! Evelyn sali de la cama. En la semioscuridad se vean sus ojos muy abiertos. Todo lo que hizo fue coger un jersey del armario, que se puso sobre el camisn. Mientras tanto, Byron haba alzado la ventana. Fue el primero en saltar al exterior, sac en brazos a su madre, y ayud luego a Camelia. Haba en torno a ellos un silencio que B yron saba que no era normal. Llevando de la mano a su madre y a Camelia, comenz a alejarse de la casa: Senta en las plantas de sus pies el contacto de la tierra, fresca por la noche. Un poco ms all, vio el jardn de su madre... Malditos fuesen todos! Ni siquiera estaban a cincuenta metros de la casa cuando comenzaron a ver las es feras. Aparecieron de pronto, como formando parte de aquel silencio irreal, qued ando suspendidas a un par de metros del suelo, dos de ellas por encima de las fl ores del jardn de Evelyn Marsh. Haba no menos de veinte esferas rodendolos. Y dentr o de cada esfera se vean las siluetas de dos de aquellos enormes seres velludos d e tres ojos en la misma rbita, recortadas en la luz estelar. Dios nos ampare solloz Evelyn. De cada esfera salt un kixoniano, dejando al otro al cuidado de los mandos, y se dirigieron hacia la casa. Mientras tanto, los tres terrqueos oyeron un leve rumor a su alrededor, y miraron en busca de la causa. Cuando la vieron, a los tres se les pusieron los pelos de punta: una veintena de seres se acercaban a ellos sil enciosa y lentamente; seres que, por un momento, les parecieron murcilagos, pese a su tamao mucho mayor. Su estatura no rebasaba el metro, y sus piernas eran corts imas y delgadas como las de un ave. En lugar de brazos tenan alas desde los hombr os a unos imaginarios tobillos, y de cada ala sobresalan tres brazos con manos de dedos largusimos. A la luz de las estrellas sus ojos parecan fosforescentes. Su c abeza pareca de ratn..., o de murcilago, simplemente.

Byron Marsh supo quienes eran aquellos seres: los valkianos, que haban acudido en compaa de sus recientes aliados, los kixonianos. Y slo cuando algunos de ellos est uvieron ms cerca vio la bsica diferencia entre los valkianos y los murcilagos, apar te del tamao: la capacidad craneana de los valkianos era enorme, sus frentes apar ecan abombadas, como proyectndose, tal como si tuvieran un enorme chichn. Una capac idad craneana que poda albergar cerebros de tamao y calidad incluso superior a los de la Tierra. El movimiento de los valdanos hizo comprender a los terrestres lo que se esperaba de ellos. Byron tir de las manos de Evelyn y Camelia, y las llev en la direccin en la que eran empujados impalpablemente. Nos llevan a una nave dijo Camelia. Cmo lo sabe? Estoy recibiendo sus pensamientos. Se sorprende? No. Tienen la suficiente potencia como para que podamos recibirlos sin gran dific ultad. Y adems, me imagino que en estos das Vitanio la ha desarrollado. Un poco. Aunque realmente yo ya tena esta facultad. No con seres de la Tierra, ni siquiera con usted, cuya potencia de proyeccin mental es inferior a la de estos s eres y la de Vitanio, pero s me di cuenta en seguida de que poda recibir las proye cciones de los makonianos. E incluso puedo comunicarme con ellos, pues pese a mi escaso poder de proyeccin ellos me recibiran... si yo quisiera, ms por sus dotes q ue por las mas, se entiende. S... Tanto en emisin como en recepcin estamos por debajo de sus niveles. Y si conseg uimos la comunicacin ser ms mrito de ellos que nuestro. De modo que usted tambin puede... emitir y recibir. As es. Pero ha estado negndolo. Por qu? Al parecer, los dos hemos hecho lo mismo: cerrar nuestras mentes a las intromisio nes de los makonianos. Eso s podemos hacerlo, por fortuna. Por fortuna? No le comprendo... Por qu lo ha estado haciendo? Est claro que usted es de ellos, no tena nada que temer de sus pensamientos. Yo s, p orque he tratado de retener en mi mente todos los pensamientos en busca de una s olucin para la Tierra, para que no se la llevasen... Pero usted, qu tena que ocultar le a Vitanio y los dems? Ya que es usted tan lista, por qu no lo adivina? Haban estado hablando en susurros, ambos prestando atencin adonde ponan los pies. A hora, Camelia alz y volvi el rostro hacia Byron Marsh, que a su vez la mir. No puedo adivinar nada de usted, pues no emite tan fuerte como estos seres replic C amelia . Podemos comunicarnos con ellos, pero no entre nosotros, por medio de la m ente. Est segura? sonri de pronto y no poco sorpresivamente Byron. Qu quiere decir? Tal vez yo s la haya estado recibiendo a usted, aunque con insignificantes interfe rencias. Eso no es verdad! Bueno, pues no es verdad. Qu le parecera si le dijera que incluso he estado recibien do sus proyecciones de imgenes? No! Oh, por Dios, No! Es usted una criatura absurda gru Byron . Todava no ha comprendido...? La orden de que permanecieran en silencio lleg con tal intensidad y energa que Byr on decidi obedecerla en el acto, sin buscarse ms complicaciones de las que ya tenan . No saba de dnde llegaba exactamente la orden, pero all estaba, llegando enrgicamen te. Camelia tambin debi captarla, porque no pidi ms explicaciones al profesor sobre su inacabada frase. La aplastada nave apareci de pronto ante ellos, como formando parte del suelo. La primera imagen que acuda a la mente al verla era un atad, aunque sus proporciones de anchura no estaban en relacin con la de longitud; pero recordaba un atad, si b ien su tamao lo superaba con mucho, pues deba medir no menos de cuarenta metros de largo. Una rampa negra ascenda desde el suelo al nivel inferior de la nave, donde estaba la abertura de la entrada. Al fondo de sta se vea un difuso resplandor de una luz

anaranjada. Supieron que deban ascender por la rampa, y obedecieron dcilmente. Ev elyn se agarraba a la mano de su hijo como si fuese una nia atemorizada. En lo al to de la rampa, Byron Marsh se volvi, y vio las siluetas de los gigantescos kixon ianos acercndose por detrs de la comitiva de valdanos, cargando con las matrices y probetas que contenan las esencias de los makonianos muertos, as como las vacas. Una dura sonrisa pas por los labios de Byron. Aquello no le iba a gustar nada a V itanio, desde luego. Sin esperar a los kixonianos que llegaban cargados, les hicieron adentrarse en l a nave, y subir a un nivel superior por medio de una plataforma de elevacin parec ida a la de las naves de Makono. Tambin los pasillos eran parecidos. La procedenc ia de la luz no se poda concretar. En definitiva, dejando aparte las formas, la c oncepcin de la nave era muy parecida a las de Makono, por lo que Byron tuvo que c onvencerse de una vez por todas de que la inteligencia de kixonianos y los valki anos no deba tener mucho que envidiar a la de los makonianos. Eran diferentes fsic amente, pero nada ms. En pocos segundos llegaron a una amplia sala cuya forma interior era idntica a la exterior de la nave. All haba la misma luz anaranjada, suave, sedante a pesar del color, que en la Tierra estaba considerado como estimulante. CAPTULO IX Ocupando asientos metlicos en un extremo de la sala haba media docena de aliengenas , tres de Valka, tres de Kixono. Camelia no hubiera sabido decir cul de ambos pro totipos le pareca ms horrible, si los pequeos seres parecidos a murcilagos a los gig antescos kixonianos de tres ojos y pelambre amarillenta. Recibieron ntidamente la orden de que se detuvieran, y as lo hicieron, quedando frente a los seis seres, que les contemplaban inexpresivamente. La expresin del ms viejo de los valkianos, segn lo defini Byron por su aspecto, lleg a ste con toda nitidez: T eres makoniano dijo . Por qu no te has desmaterializado, por qu te has dejado prender No soy makoniano replic Byron , soy terrestre. Tu mentira es ridcula. Es como si nosotros pretendiramos negar que somos valkianos y kixonianos. Nos creeras? Si me permites que te lo explique lo entenders pronto. Puedo empezar dicindote que esta mujer terrestre de ms edad que ves a mi lado es mi madre, si bien mi esencia de makoniano penetr en ella cuando... En pocos segundos, Byron Marsh expres su origen makoniano y su condicin fsica de te rrestre. Los aliengenas que tena ante l atendan sus expresiones con suma atencin. Cua ndo stas terminaron el ms anciano de los valkianos expres: No tengo ms remedio que creerte, ya que no has podido escapar pese a que mis amigo s de Kixono no han utilizado contigo los paralizantes. Si fueses makoniano te ha bras desmaterializado. Nada te habra sido tan fcil, como hizo Akolia, la hija de gr an Okelio de Makono. Te he dicho la verdad. La mujer de ms edad es mi madre, y la joven de los cabellos rojos trabaja conmigo en actividades cientficas. Soy profesor de Ciencias Espaci ales en la Tierra. Soy terrestre. Pues yo soy Ogof, de Valka, director de las expediciones exploradoras de Valka. Y este que ves aqu es Groram, el Gran Guerrero kixoniano de todos los espacios areo s. Hace tiempo que los dos, por separado, estbamos vigilando las actividades viaj eras de Makono, que enva sus naves a todos los puntos del universo. Nada ha ocurr ido en mucho tiempo que valga realmente la pena, pero supimos que algo nuevo est aba ocurriendo cuando vimos regresar a Axalia la nave de Vitanio, hijo del gran Okelio, que se adelant a su propia nave comandante. Esta impaciencia nos convenci de la importancia del hallazgo de Vitanio, y decidimos esperar su nueva salida d e la barrera protnica. Nosotros hemos peleado con Vitanio, y los de Kixono tambin. .., y as, hemos aprendido que a ambos nos conviene Una alianza para arrebatarle a Vitanio el tesoro que ha venido a buscar a este lado del universo, sea cual sea su naturaleza... Qu clase de riquezas ha encontrado Vitanio en la Tierra? Dnde estn? Te lo preguntamos a ti, que eres aliado suyo, aunque no comprendemos por qu. Qu ri queza especial ha encontrado Vitanio en la Tierra? La Tierra misma. Por un instante, pareci que los kixonianos y los valkianos no haban recibido la ex

presin de Byron Marsh, pero en seguida, el gigantesco Groram expres su pregunta: Y qu quiere hacer Vitanio con la Tierra? Llevrsela a Axalia, para convertirla en un satlite de Makono. Con qu objeto? Quiere convertirla en el jardn de Makono. Cuando la Tierra despierte de su letargo tras el largo viaje, la sembrar toda de flores. Sabis lo que son flores? No. Vedlas entonces, si es que consigo proyectar las imgenes que deseo. Por favor, pre stad toda vuestra atencin, pues mi potencia es escasa. Byron Marsh cerr los ojos, y envi como mejor supo y pudo las imgenes de todas cuant as flores pudo recordar: hibiscos, rosas, petunias, claveles, nenfares, gardenias , orqudeas... Le interrumpi muy pronto la expresin de Groram: Ya sabemos a qu clase de seres terrestres te refieres: no sirven para nada. Vitanio desea que la Tierra entera sea un jardn, porque dice que las flores son he rmosas. No espera obtener de ellas ninguna utilidad. Un jardn es un lugar, genera lmente de reducidas dimensiones, donde suele haber muchas flores de diferentes e species. No sirven para nada, insisti Groram. Slo son belleza, accedi Byron. Y eso es todo lo que Vitanio espera de la Tierra?, intervino Ogof. S. Naturalmente, debe tener planeado llevrsela con sus propulsores gigantes, posiblem ente formatos mucho mayores de los que utilizaron para aproximar a Makono hace m ucho tiempo los planetas de los cuales se alimentan ahora, a fin de tenerlos den tro de la barrera protnica. Lo que no comprendemos es que t, si eres terrestre, le ests ayudando. No le estoy ayudando. Simplemente, no tengo medios para oponerme a l, y he estado fingiendo estar de su parte a la espera de una oportunidad que me permitiera hac er fracasar sus planes. Es decir, que t deseas que la Tierra permanezca donde est. Ese es mi mayor deseo. En ese caso, tambin t vas a aliarte conmigo. Groram y yo deseamos que la Tierra per manezca en este lugar del espacio. Por qu? Porque es un planeta hermoso y con muchas y fascinantes manifestaciones de vida. De modo que Groram y yo hemos decidido establecer aqu una colonia kixovalkiana de recreo y de experimentacin para nuestros dos planetas. Llevamos aqu varios das vue stros esperando la llegada de Vitanio, para sorprenderle y derrotarle de una vez por todas. Luego, nosotros nos asentaremos en la Tierra, y haremos venir a nues tros compaeros de Kixono y Valka, para que la vean, disfruten de su exotismo plan etario, y, al mismo tiempo, se sometan a nuestros experimentos. Qu experimentos? Hemos pensado crear una nueva raza, que seria la kixovalkiana, y que surgira de la fusin entre nosotros. Esperamos obtener as un nuevo ser dotado de las mejores car actersticas de cada uno de nosotros. Ese nuevo ser al que ya llamamos kixovalkian o sera sin duda alguna definitivamente superior a los makonianos, y de este modo, dentro de un tiempo, podran acabar con ellos, y as eliminaramos la competencia de Makono y nos quedaramos con todas sus riquezas alimentarias. Seramos los nicos en e ste lado del universo, gracias a la Tierra. Cuntos vendran de cada una de vuestra especie? Muchos, muchsimos... Tenemos previsto que los dos continentes llamados Amrica fuese n la cuna de los nuevos kixovalkianos, as que esos dos continentes seran utilizado s en exclusiva para nuestros experimentos y ulteriores desarrollos, mientras que el resto de superficies emergidas serian utilizadas como lugar de recreo para l os visitantes en general de Valka y Kixono. Y qu pasara con los seres de la Tierra? Byron Marsh coloc de pronto la barrera mental. No quera que los kixonianos y los v alkianos pudieran percibir lo que pensaba de ellos, porque se hubieran sorprendi do de que se acordara de sus madres. Los muy... queran convertir la Tierra en un z oolgico para visitarlo en plan de recreo y diversin! Esto, por un lado, mientras p

or otro, evidentemente, haban ya decidido eliminar todo signo de vida en el conti nente americano para establecer all su colonia de mestizaje kixovalkiano. La pers pectiva era terrible. La Tierra convertida en un zoolgico espacial si permaneca en su ubicacin actual en el universo..., o en un insospechado jardn bajo dos soles a zules si se la llevaban. Pero todava quedaba otra alternativa: simplemente, que se fueran todos de la Tier ra y la dejasen donde estaba tal y como era. Lentamente, Byron Marsh abri los ojos, y, todava ms despacio, su mente, qu pronto re cibi la expresin del gigantesco Groram: Por qu te has incomunicado, terrestre? No estoy acostumbrado a expresarme con la mente, y me dola la cabeza... Quiero dec ir que mi cerebro est sufriendo serias lesiones debido al esfuerzo. Necesito desc ansar. Descansars cuando nos hayas explicado con exactitud los planes de Vitanio y sealado los emplazamientos de sus propulsores. No s dnde estn todos los propulsores, y en cuanto a sus planes, ya os los he explica do: quiere secuestrar la Tierra, eso es todo. Con cuntas naves cuenta? Creo que son veintisis. Solamente haba en total veintisis naves en la plataforma escondida tras la barrera p rotnica? Eso no es cierto! Lo es. Eran treinta, pero perdieron cuatro al enfrentarse con vosotros. Entonces... podremos derrotarle fcilmente! Nosotros hicimos una llamada general por este lado del universo, y acudieron naves de Valka y de Kixono de lugares muy a lejados. Sabamos que Vitanio volvera aqu, y todas las naves que hemos reunido estn e sperando, escondidas en diversos puntos de la Tierra, el momento del ataque. Cuntas naves tenis vosotros en total? Ciento catorce. En ese caso, es indudable que Vitanio y los makonianos estn perdidos. Yo no puedo deciros ms. Vosotros mismos, dentro de poco, podris detectar el paso de sus naves circunvalando la Tierra, y comprobaris que son veintisis. Van llegando por grupos que irn desembarcando en sus lugares de operacin a los seres metamrficos. Los seres metamrficos! se expres claramente el temor en la mente del viejo valkiano O gof . Cuntos son? Tres mil. Cincuenta para cada uno de los sesenta propulsores. Nos ests ayudando mucho con tus informes, terrestre intervino de nuevo Groram . Pero eso precisamente, y tu barrera mental, me hacen sospechar que pretendes tenderno s alguna trampa. No es as. Te dir que no me gusta que vosotros vengis a la Tierra, pero todava me gust a menos que Vitanio pretenda llevrsela. De modo que si he de estar de parte de al guien estar de parte vuestra. Lo que expresa el terrestre revela buen juicio expres Ogof . Est eligiendo el menor de los males para su planeta. Nosotros haramos lo mismo, Groram, en sus mismas circ unstancias. El sabe perfectamente que tanto los makonianos como nosotros podemos vencer a los terrestres con toda facilidad, incluso exterminarlos rpidamente a t odos si lo deseamos. As pues, es comprensible que pretenda mostrarse, amistoso co n nosotros. Es eso lo que pretendes, terrestre? Mi nombre es Byron Marsh expres ste , y eso es exactamente lo que pretendo: aliarme a vosotros para rogaros que le hagis a la Tierra el menor darlo posible. T eres makoniano, insisti tenazmente Groram. Slo mi cabello, y algunas facultades que nunca quise dar a conocer en la Tierra so n Makonianas rechaz Byron . Por lo dems, fui engendrado por un terrestre y desarrolla do y nacido del vientre de una terrestre, esta que veis aqu. Soy terrestre. Os su plico que no me obliguis a comunicarme ms con vosotros, o me estallar la cabeza. Te permitiremos descansar accedi Ogof . Y mientras t descansas, nosotros atacaremos la s naves de Vitanio y aniquilaremos a sus metamrficos. Los propulsores se quedarn d onde estn..., por si algn da somos nosotros quienes decidimos llevar la Tierra a un lugar ms cercano de nuestras galaxias... S, seguramente eso haremos. Exige demasi ado tiempo el viaje hasta aqu. T y tu madre descansaris ahora. Y la mujer de los cab ellos rojos?

Ella est de mi parte. Por lo tanto, de la vuestra. Necesito descansar. Dinos una sola razn intervino Groram por la que no debamos exterminarte inmediatamen te. Ya nos lo has dicho todo, no te necesitamos para nada. Por qu conservarte con vida? Porque de entre todos los hombres de la Tierra soy el que mejor puede serviros co mo intermediario a fin de evitaros las complicaciones de una guerra con las gent es de mi planeta. Nadie salvo yo puede hacerles comprender vuestras intenciones y vuestro poder. Y si no reciben esa explicacin, y les convenzo de que deben acep tar vuestra presencia como mal menor, creern que nos estis invadiendo con el propsi to de destruirnos completamente, y entonces tendris complicaciones..., y hasta po drais quedaros sin la Tierra. Crees que podrais vencernos? No. Estoy convencido de que eso no. Pero tenemos armas que quiz a vosotros os pare cern rudimentarias, pero de gran eficacia, y con ellas podemos derribar varias de vuestras naves, y, sobre todo, si lo deseamos, destruir la Tierra para siempre. Qu armas son sas? Armas atmicas. Sabemos cmo efectuar agresiones con la energa del tomo liberada. Y de ah, parten otras sofisticaciones de gran poder destructivo. Hubo varios segundos de incomunicacin, si bien Byron Marsh crey ver en los rostros de Groram y Ogof algo que poda ser una sonrisa burlona. Por fin, Ogof expres: Reflexionaremos sobre tu oferta. Por el momento, descansa. No hubo ms contactos mentales. Los tres terrestres fueron sacados de la sala, y l levados por el anaranjado pasillo a una cabina hermtica donde quedaron solos y pr esos del ms profundo silencio; Cuando Camelia habl pareci que sus palabras se convirtieron en algo tangible: Me gustara saber qu es lo que usted est tramando, genio-dijo mirando a Byron. Acaso no ha captado la comunicacin que he efectuado con esos seres? gru Byron. No. He comprendido algo por su actitud, pero no he podido recibir nada de un modo concreto. Segn parece la mir aviesamente Byron , usted slo recibe de un modo concreto lo que le c onviene o le gusta. Qu quiere decir? A qu se refiere? Escuche, Camelia, no me complique la vida, quiere? Yo se la estoy complicando? Esta s que es buena! Me parece que no he sido yo precisa mente quien se la ha complicado. Han sido sus makonianos, de los que ahora he cred o, entender que reniega! Entender! buf Byron . Usted no entiende nada de nada! De modo que ahora soy una tonta? Bueno, en ese caso tambin lo es usted, puesto que eligi como secretaria principal a una tonta. Evelyn, que miraba estupefacta a uno y otra, desliz: La que no entiende nada de lo que est pasando soy yo. Y menos que nada esas contin uas disputas entre vosotros. No tienen sentido. Pero en fin... Byron, qu es lo qu e st pasando, qu hacemos aqu..., y qu va a ser de nosotros? No lo s-murmur Byron. Una cosa es segura dijo irritada Camelia , su amada Akolia se apresur a esfumarse dejn donos en la estacada. No es precisamente una leona apoyando a su macho, verdad? Escuche usted...! empez airadamente Byron. Oh, Dios mo, ya basta! pidi Evelyn . Byron, estoy asustada, no s cmo no me he muerto d iedo viendo esos... esos seres, seguramente van a matarnos... y vosotros no hacis ms que discutir! Byron mir a su madre, pareci calmarse, y mir de nuevo a Camelia, sealndola con un ded o. Deje de meterse conmigo, o le va a pesar. Est claro? Estpido dijo Camelia. El rostro de Byron Marsh se nubl, presagiando una mala reaccin por su parte ante e l insulto. Y en aquel mismo instante, Akolia se materializ ante ellos. CAPTULO X Como siempre, Evelyn lanz una exclamacin al ver a la bella makoniana. Camelia se l imit a fruncir el ceo, mientras Byron tomaba de una mano a Akolia, preguntando rpid

amente: Has visto a Vitanio? Le has dicho lo que ocurre, Akolia? Me he comunicado con l asinti Akolia , pero me ha informado de que est muy ocupado con los preparativos para la ignicin de los propulsores. Significa eso que nos va a dejar aqu, en poder de esta gente? se mostr incrdula Cameli a. Sabemos que de momento no piensan hacerles dao alguno replic Akolia. Ah... De momento, eh? Y qu hara el gran Vitanio si nos lo hicieran de pronto? Porque pueden hacrnoslo en cualquier momento, sabe? Nosotros no tenemos sus facultades es capatorias. No me escap por m palideci Akolia , sino por mi hijo. Su hijo! En primer lugar me gustara saber si eso es cierto. Y en segundo lugar lo q ue usted llama hijo slo puede ser una cosita as de pequea, todava sin vida propia qu e... Camelia! se horroriz Evelyn. Djala, madre sonri Byron . Me parece que Camelia, simplemente, est celosa, y est perdie do sus buenos modales y sobre todo el control de s misma; Camelia enrojeci, y pareci indignarse tanto que no acert a pronunciar una sola pala bra. Byron dej de mirarla, y se encar con Akolia. Escucha murmur , he tenido que mostrarme partidario de los seres de Valka y Kixonia, y decirles que... S todo lo que os habis dicho... sonri Akolia . Pero los estabas engaando, no es cierto ndio? S. Del mismo modo que nos has estado engaando a nosotros simulando que no podas comuni carte mentalmente. Akolia: no hay tiempo para explicaciones sobre ese asunto ahora. Ve a reunirte co n Vitanio, explcale todo lo que sabes, y sobre todo dile que debe escapar al espa cio exterior, porque si permanece en el espacio cercano a la Tierra sus naves se rn destruidas... * * * Akolia se materializ en la gran sala de mandos de la nave comandante de Makono, d onde Vitanio, Ekiono y Neko atenda todas las comunicaciones que iban llegando des de distintos puntos de la Tierra y procedentes de las mentes de los cincuenta je fes de grupo encargados de la fijacin de los propulsores. Fuera de la nave, en el centro del gran desierto australiano, el calor era intenso; dentro la temperatu ra era la de sus propios cuerpos. Vitanio! exclam Ekiono . Aqu est Akolia! Tengo ojos, Ekiono. Ests bien, hermana m bien se expres Akolia , pero Andio y ellas siguen en poder de los valkianos y los ki xonianos. He estado comunicndome con Andrio, y tengo que expresarte sus mensajes. Camelia est bien?, se interes Vitanio. Y Evelyn?, inquiri rpidamente Ekiono. Los tres estn bien, por el momento. Andio asegura que tienen probabilidades de con tinuar con sus cuerpos actuales si nosotros nos vamos de la Tierra. Asegura... Marcharnos? interfiri Vitanio su expresin . No nos vamos a ir de la Tierra! Nos vamos r con la Tierra! Dentro de poco todo estar preparado para la ignicin de la totalid ad de los propulsores. Nuestros metamrficos estn terminando sus cometidos en todas partes... Podremos marcharnos de aqu con la Tierra, Akolia! Si nos vamos con la Tierra nos llevaremos tambin ciento catorce naves enemigas, Vi tanio. Estn aqu..., nos han estado esperando, y nos van a atacar en cualquier mome nto. Se estn preparando para ello. Quiz en estos momentos estn ya buscndonos con sus sistemas de rastreo. Nos encontrarn. Est bien. Lucharemos con ellos. Son ciento catorce naves! Y seguramente pronto vendrn ms, pues han pedido ayuda, y s eguirn llegando. Se han aliado, y... Akolia, estoy muy ocupado. Vitanio intervino Ekiono , si nos atacan simultneamente con ciento catorce naves en e ste reducido espacio areo no podremos huir. Y temo que nos destruirn completamente . A todos. Tenemos las matrices y las probetas qu... Las tienen ellos expres Akolia . Y mientras las tengan, nunca podremos regresar a Mak

ono, ni esperar aqu a que nuestro padre enve naves a recoger nuestras esencias. Na ceramos en probetas, en todo caso, e inmediatamente seramos congelados para toda l a eternidad por los kixonianos. Nunca ms volveramos a nacer, Vitanio! No voy a huir! Permteme que te exprese todo lo que Andio me expres a m, y luego podrs tomar tu decis in definitiva. Debemos escucharla, Vitanio, expres Ekiono. Est bien. Ocupar mi mente con tus expresiones, Akolia, pero s breve. Neko, atindelo t odo mientras Ekiono y yo atendemos las expresiones de Akolia. S, Vitanio, acat Neko. Akolia expres todo cuanto aclaraba completamente la situacin, atendida por su herm ano y Ekiono. Cuando termin, esper la respuesta de Vitanio, que tras profunda refl exin, expres: No voy a marcharme, no voy a huir, como pretende Andio. Si ellos nos atacan prese ntaremos batalla. Esta es mi decisin definitiva, hermana. Y ahora te ruego que me permitas continuar con mi labor. Dicho esto, Vitanio se coloc ante los controles junto a Neko, mientras la muchach a miraba desesperada a Ekiono, suplicando: Ekiono, tienes que convencerlo! El es el comandante, Akolia se lament el anciano . Es hijo de Okelio, y por tanto, di rector de todas las expediciones espaciales. Fue preparado para ello en todos lo s sentidos. La expresin de mi cordura no variar su decisin, lo s. No podemos hacer n ada. Entonces... todos seremos exterminados, y nuestras esencias, aun en el supuesto de que fuesen recogidas en las probetas y matrices, estaran en poder de los valkian os y los kixonianos..., y nunca ms volveremos a nacer! !No nacer mi hijo, el hijo de Andio! Ser mejor que vuelvas con l. Aqu no vas a conseguir nada, y quiz puedas ayudar a Andi o. Exprsales a todos mi afecto, especialmente a Evelyn. Dile que mientras viva no olvidar sus descripciones de flores y de vida general de la Tierra. Adis, Akolia. Tambin Ekiono se dedic a los controles, ayudando a Vitanio y Neko. Akolia estuvo u nos segundos mirndolos. Luego, sbitamente, se desmaterializ. * * * Viene Akolia, madre dijo Byron . No te asustes. Akolia se materializ, sin sobresaltar esta vez a Evelyn. Camelia, que estaba sentada en el suelo, mir con cierta irritacin a la makoniana. Byron se apresur a tomarla por los brazos. Qu ha dicho Vitanio? exclam . Se van a marchar? No. Va a presentar batalla, Ando. Est loco? Veintisis naves contra ciento catorce! Por muchas que Vitanio derribe acabar aniquilndolo! Su decisin est tomada. Sabia decisin dijo irnicamente Camelia. Cllese! orden Byron . No me haga perder la paciencia, Camelia! Maldita sea mi estampa, tanio est loco como una cabra...! Indiscutiblemente, se expresa usted como un terrestre, profesor ri Camelia. Byron Marsh reflexion unos segundos sobre la posibilidad de estrangular a Camelia , pero opt por desentenderse completamente de ella. Tengo que pensar... susurr . Tengo que pensar para encontrar una solucin! Apuesto a que lo consigue, para eso es usted un genio. Un genio del que quiz depen da la suerte del planeta Tierra. Dios mo, me pregunto qu clase de honores le rendira n si lo consiguiera usted, profesor! Aunque no s. Quiz nuestros congneres terrqueos ni siquiera se estn enterando de que hay ciento cuarenta naves extraterrestres en nuestro planeta. Oh, bueno, y los metamrficos... Cielos, qu acontecimiento tan ext raordinario, y los terrestres sin enterarse! Pues se van a enterar si esas ciento cuarenta naves entran en combate dijo apacibl emente Byron. Bah, bah... Usted resolver el problema, estoy segura. Andio, puedo yo ayudarte en algo? se ofreci Akolia. Se llama Byron Marsh dijo Camelia.

Byron la mir con expresin asesina, y mascull: Si esos bichos no nos matan, yo la estrangular a usted, Camelia. Akolia mir de nuevo a sta , tal vez puedas ayudarme. He visto que los kixonianos portan armas de mano. O parecen armas, al menos. Me refiero a esos tubos de metal que algunos llevan colgando de su vello. Sabes a qu me refiero? S. Son lanzadoras miniatura de sus rayos congelantes. Podras conseguir algunas? Deben tener muchas en alguna parte de la nave, y yo podra materializarme all y apod erarme de algunas, s asinti Akolia . Pero no podra entregrtelas mientras ests aqu dent pues esas armas no se desmaterializan, no podra cruzar las materias con ellas. Pero quiz podras dejarlas en algn sitio donde yo pudiera recogerlas si salgo de esta maldita caja, no? S... Eso s. Entonces, hazlo, y ya me dirs dnde las dejas. Pero no te arriesgues. Si te ven cuan do te materializas, desmaterialzate en el acto. Cunto tiempo calculas que tardar Vit anio en poner en marcha los propulsores? No lo s, no me lo dijo. Pero estoy segura de que los valkianos y los kixonianos no le darn tiempo, le atacarn en cualquier momento! Quiz incluso estemos ya navegando sobre la Tierra en esta nave valkiana en busca de las nuestras... * * * En aquel momento, el estupor primero y el pnico acto seguido cundan en treinta y o cho lugares diferentes del planeta Tierra. Los habitantes de esos lugares vieron , de pronto, aparecer tres enormes naves que se desplazaban silenciosamente entr e el sol y la Tierra. La primera emisora que radi la noticia, recibi a su vez muy pronto la informacin de que tambin en otros sitios haban sido divisados grupos de t res naves extraterrestres, y pronto se supo que eran de dos tipos diferentes. De tres en tres, en cuestin de minutos, las ciento catorce naves kixovalkianas fu eron avistadas, y seguidas por todos los sistemas existentes de rastreo, pero pr onto se convirti todo en un caos, porque los grupos de tres naves se cruzaban ent re s, como formando una enloquecida telaraa que cubra toda la superficie de la Tier ra. Volaban muy bajo, siempre silenciosamente y despacio, muy despacio. La increduli dad sobre los llamados OVNI salt hecha aicos. Un locutor de la televisin japonesa, que ms tarde sera famoso por su frase, afirm que todo parece como una deliciosa pelcu la de ciencia ficcin de dibujos animados y a todo color. Un cientfico canadiense al que hasta entonces no se le haba hecho mucho caso, dijo: Muy bien, ya los tenis aq u. Y ahora, qu? Estoy chiflado? Pero aparte de las ancdotas que luego seran divulgadas por todos los medios de com unicacin social, el pnico fue enorme en todo el planeta, pese a que la actitud gen eral de aquellas naves no poda parecer ms pacfica, ms en plan exploratorio..., hasta que, de pronto, aparecieron en el cielo dos naves de un tipo diferente a las an teriores. Inmediatamente que esas naves parecieron despegarse de tierra y lanzarse al espa cio como catapultadas, tres grupos de las primeras acudieron a la zona, partiero n en pos de ellas ahora a una velocidad increble, y comenzaron a aparecer los pri meros destellos de los rayos lumnicos en el cielo. En un instante, desapareci una de las naves perseguidoras, y acto seguido las dos perseguidas se esfumaron en e l espacio sin dejar rastro..., salvo una extraa formacin de fulgores que descendie ron de nuevo velozmente hacia la superficie de la Tierra y desaparecieron escond indose en alguna parte... * * * En la nave comandante de Valka, los prisioneros terrestres fueron llevados a la sala de mandos, tambin con aquella forma parecida a la de un atad, y en la cual, a dems de los navegantes y diversos tcnicos, haba lo que deban ser soldados, y, por su puesto, los jefes de ambos grupos, Ogof y Groram. Estos volvieron la cabeza hacia los terrestres, y Ogof expres: Los estamos localizando. Parece como si ya supieran que estamos aqu, y se esconden , pero salen huyendo en cuanto comprenden que los estamos localizando. Es muy fci l aqu: no pueden huir ms que en una direccin, es decir, hacia el espacio. Ellos mis mos se han metido en la trampa.

Espero que los aniquilen a todos, expres Byron. Lo haremos asegur malignamente Groram . Les hemos hecho venir por si desean presencia r la batalla, y cmo acto seguido nos apoderaremos de todo el planeta Tierra. Quer emos que Byron Marsh se convenza definitivamente de nuestro poder, a fin de que lo explique con toda claridad cuando posteriormente le enviemos como embajador n uestro a negociar con los mandos de la Tierra... Est usted conforme con esto, Byro n Marsh? S. Ya les dije que podra serles til. Vengan a ver esto. El gran panel de visin directa se descorri, apareci el cielo, y en seguida, abajo, vieron la Tierra. Camelia y Byron se apresuraron a acercarse al visor directo. C alcularon que deban estar a menos de diez kilmetros sobre la superficie, de la que , ahora, slo se vea una enorme extensin de verdor. Estamos sobre el continente que ustedes llaman Amrica del Sur expres Ogof . Es un luga r hermoso, y pronto ser destinado a los kixovalkianos. Es de esperar que el cruce de nuestros organismos dar otro ser todava ms perfecto que cada uno de nosotros po r separado. En una pantalla aparecieron cinco puntos rojos que destellaron intensamente. Gro ram los seal: Acabamos de destruir otras cinco naves makonianas expres , con las que sumamos ya sie te. Dentro de poco no quedar ni una sola de ellas... * * * Las estrellas se apiaden de nosotros, Vitanio! se lament Ekiono . Acabamos de perder ci nco naves ms! !Siete que han intentado llevar la lucha al espacio exterior de la Tierra ni siquiera han podido llegar all! Esa tctica est fallando replic Vitanio , de modo que vamos a presentar la batalla en to da regla. Ordenar la formacin de combate masivo al resto de nuestras naves... Pero nosotros no saldremos a combatir, nosotros nos quedaremos aqu, porque dentro de muy poco los propulsores podrn ser puestos en marcha. Ekiono, dentro de muy poco l a Tierra iniciar su largo viaje hacia Axalia! Quiz los valdanos y los kixonianos la detengan. No podrn! Solamente yo puedo enviarla all, y solamente yo podr detenerla una vez haya sido acelerada... Neko, ordena al resto de nuestras naves la formacin masiva de combate, pero al otro lado de la Tierra, para que nada pueda molestarnos a nosot ros. Orden emitida, inform Neko. Ekiono! se expres jubilosamente Vitanio . !Ya podemos realizar la ignicin, ahora mismo! Pero nuestras naves van a combatir ahora... Olvida nuestras naves! Piensa slo en esto: dentro de veinticinco milsimas de mok, la Tierra emprender su ruta hacia Axalia! CAPTULO XI Llamada general! orden Groram . Las naves de Makono se han agrupado para presentar la b atalla final! Concentracin en esta rea! Eliminadas todas las pantallas de deteccin! Los tres terrestres, plidos, permanecan inmviles frente a los mandos. Alrededor de ellos se encendieron simultneamente no menos de veinte pantallas, en las que apar ecieron las naves de Makono en perfecta formacin de combate. En varas pantallas, l a imagen cambi, mostrando grupos de las naves de Valka y Kixono acudiendo para ir formando un grupo cada vez mayor. Ahora no viajaban lentamente, sino a una velo cidad que en la Tierra era inimaginable. Con la velocidad del pensamiento prctica mente, todas las naves extraterrestres que haban estado escondidas en la Tierra, o sobrevolando sta en su busca, acudan al espacio areo donde se iba a librar la bat alla definitiva. Batalla que, en buena lgica, slo poda tener un bando vencedor: el de los kixovalkia nos. En cuestin de segundos en las diversas pantallas aparecieron veloces, fulgurantes combates espaciales. Aparecan naves lanzando destellos, y al instante siguiente desaparecan, algunas emitiendo aquel intenso fulgor brevsimo que indicaba que sus depsitos de energa haban sido afectados directamente. Una de las grandes pantallas comenz a funcionar recogiendo la informacin de las ba jas por ambas partes... En la pantalla que indicaba las que sufran los kixovalkia

nos haba ya doce rombos verdes. En la que indicaba las bajas makonianas, once crcu los rosados. Aparecieron dos crculos rosados ms; y a los pocos segundos, tres rombos verdes ind icaron la desaparicin de otras tantas naves kixonianas y valkianas. Un cegador destello de luz pas tan cerca de la nave comandante kixovalkiana que p or un instante todos los que miraban al exterior por el gran visor directo queda ron cegados por su resplandor. Camelia mir con expresin desorbitada a Byron, que f runci el ceo y se mordi los labios como mordiendo una sonrisa. En efecto dijo ; hemos estado a punto de ser desintegrados, chica inteligente. Dios mo... Por delante de ellos aparecieron de pronto, como materializndose all mismo, dos na ves makonianas, a menos de un kilmetro, y quedaron fijas en el aire, tan inmviles como si formasen parte de un cuadro. Desde la nave comandante kixovalkiana parti eron sendos haces de luz destructora, desintegradora debido a su potencia. Una d e las naves makonianas se esfum. La otra dispar, y el haz de luz pareci una lanza r osada que pas justo por encima de la nave, quemando todas las partculas de aire en quinientos metros a la redonda. La nave kixovalkiana disparaba en aquel momento , pero su haz de energa, que habra alcanzado a la nave makoniana, se perdi hacia lo alto del espacio, mientras la potencia de la combustin del aire quemado tan cerc a provocaba una onda de expansin que desplaz violentamente la nave kixovalkiana ms de dos kilmetros como si fuese una diminuta pluma al viento. Sin embargo, la estabilidad dentro de las naves era total, as que el impacto areo apenas fue acusado dentro de la nave, inmune a todo lo que no fuesen los rayos d e energa pura. Dos naves kixovalkianas aparecieron en el acto en ayuda de su comandante, y atra paron de lleno con sus haces de luz a la nave makoniana, que emiti su breve e int enso fulgor de desintegracin. Byron mir hacia las pantallas indicadoras. Por el momento, haban sido destruidas q uince naves makonianas, pero este nmero estaba ya superado por las prdidas kixoval kianas, que haban perdido veintids naves. La superioridad combativa de los makonia nos se pona una vez ms en evidencia, y ciertamente, de haber estado igualadas las fuerzas habran terminado por vencer muy rpidamente. Pero no era as, y todava, por el visor directo, Byron, su madre y Camelia fueron v iendo los fugaces combates, los rayos de luz, al poco de ver aparecer naves de u no u otro bando. Era todo alucinante, increble, el combate se estaba desarrolland o a una velocidad y con una fiereza terrible. Los ataques eran implacables. Apar ecieron cuatro naves kixovalkianas en un instante, rodeando una nave makoniana q ue pretenda escapar hacia el espacio exterior, alejndose de la Tierra. Desapareci c omo si fuese una simple pompa de jabn, y en el acto las cuatro naves kixovalkiana s desaparecieron de all en busca de otras presas. Presas que ya no formaban parte de un grupo homogneo de combate, sino que se haban dispersado huyendo de los disparos y cercos que se formaban a su alrededor. En el momento en que Byron Marsh contaba veintids prdidas por parte de los makonia nos, capt la expresin de uno de los controladores valkianos: La Tierra est aumentando su velocidad de desplazamiento orbital! Byron Marsh lanz una exclamacin, como si acabase de recibir una feroz herida, y Ca melia lo mir aterrada. Byron, qu ocurre? grit. Vitanio lo ha hecho, lo ha conseguido! Est propulsando la Tierra, por fin! Maldita se a su estampa, le quedan solamente cuatro naves, pero l lo ha hecho! Evelyn pareci a punto de desmayarse, y Camelia se apresur a sujetarla por la cintu ra, aunque ella misma no estaba en mucho mejores condiciones que la anciana. Byr on se encar con Ogof: No tienen medio alguno para impedir eso? No. No lo conseguiremos nunca mientras no alcancemos la nave de Vitanio. El tiene los controles. Si no destruimos la nave, la Tierra aumentar poco a poco su veloc idad de desplazamiento orbital, hasta llegar al seno de su curva, y entonces sal dr de su rbita. Pues destruyan esa maldita nave! Lo haremos en cuanto sea localizada, pero es evidente que Vitanio est muy bien esc

ondido. No est tomando parte en el combate, se est ocupando exclusivamente de los controles de los propulsores. Tienen que encontrarla! Nosotros lo deseamos tanto como usted, Byron Marsh. Pues hganlo! Qu ocurrir cuando la destruyan, cuando queden destruidos los controles de los propulsores? Los propulsores dejarn de funcionar, simplemente. Y qu pasar con la Tierra? Volver a su velocidad normal de desplazamiento orbital? Lo ignoro. Por el momento va aumentando muy lentamente la velocidad, pero lgicamen te ese aumento ser mayor a cada instante. Creemos que faltaban seis das de recorri do orbital para que la Tierra llegase al seno de su elptica, pero si sigue aument ando la velocidad llegar all en menos de un da y medio de ustedes. Das que, por cier to, han dejado de existir tal como ustedes los conocen: ahora slo es de da en part e de la Tierra, y as ser hasta que salga de su rbita. Byron Marsh retrocedi un paso, y Ogof se desentendi de l, para atender la fase fina l de la batalla espacial e interesarse por el paradero de la nave de Vitanio, so bre la cual segua sin tener noticia alguna. En la pantalla de prdidas makonianas e l nmero de circuitos era ahora de veintitrs, en la de los kixovalkianos cincuenta y un rombos verdes indicaban la ferocidad con que haban ido cayendo los malcmanos. .., cuyas esencias haban sido avistadas brevemente como apenas visibles fulgores que descendan a toda velocidad hacia el planeta Tierra. Byron..., qu pasa ahora? inquiri Camelia. La Tierra ha perdido su movimiento de rotacin jade Byron . Pero eso era de prever. Vtam e lo ha anulado con algunos de los propulsores, la ha inmovilizado en ese sentid o, y ahora los dems propulsores la estn... empujando, como si fuesen un... pedrusc o sin vida hacia el extremo de su rbita. Dios mo, ah abajo debe estar producindose la ms grande hecatombe del planeta Tierra en toda su existencia! * * * Bajo las naves kixovalkianas que ahora surcan libremente el espacio en todas dir ecciones, tras derribar por ltimo las dos naves makonianas que haban significado e l final de la batalla, el planeta Tierra iba aumentando lentamente su velocidad orbital. Era, en efecto, como un guijarro lanzado al espacio y rodeado por los m osquitos que significaban las naves kixovalkianas. Efectivamente, seis propulsores de energa pura haban detenido el movimiento de rot acin de la Tierra empujando en direccin contraria, y acto seguido el resto de prop ulsores comenzaron a efectuar su impulso. La inmovilidad rotativa no caus, por el momento, mayores perjuicios: simplemente, en la mitad del planeta el da que fij, pareca que fuese el sol el que hubiera qued ado inmvil en el cielo. En los siguientes veinte minutos todos los sistemas horar ios saltaron en pedazos, y sobre la parte del planeta situado de frente a la marc ha orbital de ste comenz a soplar un vientecillo uniforme y suave, y las nubes se agitaron. Las aguas comenzaron a rizarse en los mares, y algunos ros comenzaron a desbordarse por una de sus orillas. Toda la vegetacin comenz a doblegarse suaveme nte bajo aquel vientecillo inslito, desconocido, que pareca contener perfume de fl ora terrestre y un inquietante e incipiente fro que muy pronto condens las nubes q u ahora parecan ocultar completamente toda aquella cara del planeta. Comenz a llover, pero la lluvia no caa del modo habitual, ligeramente esquinado, o vertical, sino que comenz a adquirir una inclinacin mucho mayor. Cerca de los pol os, aquella lluvia pronto comenz a convertirse en enormes copos de nieve, grandes como jams haban sido vistos por el Hombre. En los mares, el oleaje, ahora uniform e, prescindiendo de las habituales mareas y vientos, se iba alzando impetuosamen te. Las tierras ms bajas comenzaron a ser anegadas por el agua salada, que era ab sorbida rpidamente, dejando relucientes depsitos de sal y miles de peces de todas las especies. En tierra firme, la fauna comenz a mugir, ladrar y rugir. En las se lvas, las aves parecan slo un montn de plumas arrastradas por aquel vientecillo que nunca antes haban experimentado. En el centro de la parte de la marcha, en la pa rte ms convexa, los rboles comenzaban a crujir, y los ms dbiles a troncharse. Bajo l a superficie, en este mismo lugar, comenzaron a sentirse los temblores que anunc iaban la inminencia de los terremotos. En algunas ciudades de las costas, los al tos edificios comenzaron a temblar y a crujir...

* * * Ogof!, llam desesperadamente Byron. Qu desea? Estoy seguro de que Vitanio ha escapado! Sea como sea ha conseguido escapar de la vigilancia de las naves de ustedes. Eso no es posible. Todava est ah abajo, en la Tierra. No! Ha escapado! En estos momentos debe estar en ruta hacia la plataforma espacial! Se instalar all, a salvo de lo que podra ocurrirle en la Tierra y fuera del alcance de ustedes, y, desde la plataforma, seguir controlando los propulsores... Le digo que est navegando hacia la plataforma! En ese caso, si se nos ha adelantado, ya jams podremos alcanzarle antes de que lle gue a ella. Lo que significa que Vitanio, aunque ha perdido todas sus naves, ha vencido en el objetivo final: se llevar la Tierra a su galaxia. Todava se puede intentar algo... Yo s dnde est la plataforma, s dnde est situada la ra protnica! Vamos hacia all, engaar a Anteo para que nos abra la barrera, y podremo s entrar y destruirla, as como la nave de Vitanio. Eso es imposible rechaz Groram, que se interesaba por las propuestas de Byron . Nunca conseguiramos engaar al director de una plataforma makoniana: nos detectan sin la menor duda, saben quines somos, qu naves son las que se acercan a sus barreras pr otnicas. Yo pensar en el modo de engaarle, s que puedo conseguirlo! Qu otra cosa podemos hacer? es digo que Vitanio ha escapado, y que ya no tenemos nada que hacer aqu! Ustedes y yo habremos perdido la Tierra! Durante unos segundos, las mentes de Groram y Ogof permanecieron en blanco para Byron Marsh. Luego, Ogof expres: Vamos a intentarlo. Pero avsenos cuando estemos cerca de la barrera protnica. Comunq uese con Igaf para darle instrucciones respecto a la ruta. Est seguro de que sabr h acerlo, Byron Marsh? Seleme a Igaf. Ogof seal al jefe de navegantes de la nave valkiana, y Byron se acerc a l, mirando l os paneles de control. La comunicacin entre los dos seres, tan diferentes fsicamen te, comenz, e Igaf fue accionando los controles conforme a las indicaciones del t errqueo. Mientras tanto, Ogof ordenaba la reagrupacin de todas las naves valkianas , y, Groram haca lo mismo con las kixonianas. En cuestin de segundos, las sesenta y tres naves vencedoras del combate espacial adoptaban dos formaciones de vuelo de crucero, en dos formaciones paralelas, abarcando una gran zona espacial, sus sensores siempre funcionando por su cualquier fallo o indecisin de Vitanio les pe rmitan localizarlo en su vuelo de regreso a la plataforma. * * * Pero Vitanio no estaba en ruta hacia la enorme plataforma makoniana, sino todava en la Tierra, contemplando por el visor directo la grandiosa nube de polvo que b arra furiosamente la desrtica zona central de Australia. La nube tena ms de dos kilme tros de altura, y pareca que nunca fuese a terminar de pasar. La visibilidad era por completo nula, salvo, ciertamente, la propia nube de polvo. El vientecillo i ba barriendo la superficie del suelo australiano, arandolo, erosionndolo continua e implacablemente. Las grandes nubes de polvo estaban llegando al mar, y se diriga n hacia la zona nocturna de la Tierra. Pero no era esto lo nico que estaba ocurri endo en la Tierra. Haba algo ms. Algo que tena estremecido a Vitanio: un interminable gemido de angust ia, de pena, de tristeza, de muerte, que pareca brotar de todo el planeta, y que penetraba en la nave. Ningn otro sonido lo haca, ningn otro sonido exterior poda pen etrar la cubierta metlica de la nave de Makono, pero s lo estaba haciendo aqul, con una intensidad cada vez mayor. Era como si la cubierta metlica de la nave fuese de esponja con respecto a aquel sonido doliente, agnico. El planeta Tierra estaba llorando. Ekiono..., qu es eso? No lo s, Vitanio. Pero... lo ests oyendo? Lo ests oyendo t tambin, Neko? Lo estamos oyendo todos en esta nave, Vitanio, expres Ekiono. La expresin de todos los ocupantes de la nave comandante lleg, afirmativa, a la me

nte de Vitanio. El gemido terrestre era cada vez ms intenso, ms triste, ms estremec edor. Era algo que jams haba sido escudado por los makonianos, algo que ni siquier a haban sospechado que pudiera existir. Expresaba una tristeza tan honda que, de pronto, y para sorpresa general, uno de los navegantes rompi en llanto, cosa qu er a desconocida en Makono, en toda la galaxia de Axalia. Dinkio! requiri Vitanio . Qu ests haciendo? No lo s. Vitanio... No lo s! Es algo que no puedo controlar... Eso se llama llorar expres Ekiono . Y siento algo... No s qu siento... De repente, tambin Ekiono comenz a llorar, impetuosamente, torrencialmente, mientr as senta dentro de s la expresin desconocida de una tristeza como jams haba conocido ningn makoniano. Neko rompi a llorar tambin de pronto. Afuera, el desierto australiano era una enorme nube de polvo rojo. CAPTULO XII Afuera, todo era oscuridad. La eterna y fra oscuridad del espacio exterior, siemp re con las estrellas como fondo. La velocidad de las naves de Valka y Kixono era la mxima. Haban pasado ms de seis horas desde que Byron Marsh indic la ruta, y durante ese ti empo, el terrestre haba aprendido rpidamente el manejo de los controles de la nave , auxiliando en todo momento a Igaf. Camelia Hobson y Evelyn Marsh se haban retirado a una cmara, donde la anciana haba terminado por dormirse, agotada. Camelia estaba no menos agotada, pero no poda do rmirse. En su mente se formaban imgenes de la Tierra tal como la haba visto por lti ma vez. Ahora, todo deba haber empeorado muchsimo, por supuesto. Y dentro de trein ta horas como mximo el planeta sera arrancado de su rbita y lanzado al espacio. Per o para entonces hara ya mucho que toda la vida habra cesado en l. Los bosques y los rascacielos habran sido arrancados, los mares lo habran invadido todo, ms de seis mil millones de seres humanos habran muerto. Ni el menor rastro de vida de cualqu ier clase quedara en la Tierra cuando finalmente saliera de su rbita habitual que recorra desde haca cuatro mil quinientos millones de aos. O ms: Quiz mucho ms. Porque. .., qu saba nadie de verdad sobre la Tierra, qu saba nadie de verdad sobre el univers o? Sencillamente, todo haba terminado. Incluso, haba terminado para las vidas de los tres nicos terrestres que se haban salvado. Al menos, haba terminado para Camelia H obson, que saba ya que no amaba ni haba amado nunca a Vitanio, que todo haba sido.. . una confusin. S, haba sido una tremenda confusin originada por aquellas malditas i mgenes del hombre de los cabellos blancos que la abrazaba, la besaba con aire de fuego y la penetraba vigorosamente. Bien, esto s lo haba hecho Vitanio, desde lueg o, pero... no era eso. No, no era eso, no. Saba que se haba equivocado. Dejando ap arte el natural placer fsico, Camelia Hobson saba perfectamente que se haba equivoc ado. Pero la culpa la tenan aquellas imgenes. De dnde las haba sacado ella, de dnde las hab ... recogido su mente? Porque no se trataba de que ella hubiera pensado en aquella escena. No. Se trataba de que aquella escena haba sido metida all, en su mente... Dios mo... gimi la muchacha . La Tierra ha muerto, y yo slo tengo la idea de pensar en sas cosas! Y adems, estamos en poder de los seres horripilantes esos... Nos matarn . Cuando hayan conseguido lo que quieren, nos matarn a los tres: De nada habr serv ido que Byron traicionase finalmente de verdad a Vitanio: nos matarn... En la sala de mandos, Ogof y Groram comenzaban a impacientarse. Igaf haba expresa do que se hallaban en la zona donde antes haban estado buscando la plataforma, es decir, cerca del espacio ya explorado. Nos est engaando, Byron Marsh?, inquiri hostilmente Groram. No. Estamos acercndonos. Pronto efectuar el contacto con Anteo, y le pedir que abra la barrera protnica. Pero no podrn pasar todas las naves, no dar tiempo a tanto. Si en la plataforma slo est ahora la nave de Vitanio no hace falta que entremos con todas las naves. Un grupo pequeo bastar para asegurarnos la victoria sobre Vitani o. Pero tenga cuidado; si chocamos con esa barrera protnica nos desintegraremos t odos. Lo s perfectamente, y tengo cuidado. Nos estamos acercando... Voy a comenzar mis i ntentos de engaar a Anteo, o a Vitanio, si como pienso ya ha llegado. Byron Marsh aspir hondo, y, de pronto, hizo algo que los seres extraterrestres de

sconocan por completo: utiliz sus recursos fsicos de un modo directo para la agresin . Su puo derecho impact con tremenda fuerza en el rostro de Igaf, arrancndolo de su asiento ante los controles centrales del mando de la nave, y, antes de que nadi e hubiera podido reaccionar se sent en su lugar, puls los mandos, y la nave comand ante, que iba en cabeza de la formacin en delta del grupo valkiano, cambi la direc cin de su marcha elevndose de pronto casi en completa vertical, sin la menor dific ultad ni contratiempo tcnico de ninguna clase. Sucedi todo en una fraccin de segundo. Mientras la nave ahora bajo el mando manual de Byron Marsh pasaba por encima de la barrera protnica que rodeaba la plataforma makoniana tcnicocientfica, el resto d e las naves de Valka y las de Kixono se estrellaron contra ella en esa fraccin de segundo. Su velocidad era tal que apenas tuvieron tiempo de percatarse del camb io de ruta insospechado de la nave comandante y ya estaban chocando contra la ba rrera protnica. Hubo en el espacio oscuro, a tres mil millones de kilmetros del planeta Tierra, c omo la explosin de sesenta y dos veces mil soles. El fulgor fue inmenso, pero par a el universo fue, simplemente, como si en uno de sus rincones se encendiera y s e apagara en un instante una diminuta luz por completo insignificante. No signific nada para el universo. Absolutamente nada. Pero para el terrestre Byron Marsh signific la posibilidad de continuar la lucha por el planeta Tierra, al que deseaba rescatar fuese como fuese y en las condici ones que fuese. Y esa posibilidad, esa oportunidad, tenia que aprovecharla sin p erder un instante, sin dejar escapar aquel instante de sorpresa de los valkianos y los kixonianos: salt del asiento de mandos, y sali disparando de la sala, dejan do inmviles a aquellos seres. Akolia! grit . Akolia, las ar...! Cambi de sistema en el acto, comprendiendo que poda estar cometiendo un error: Akolia, necesito las armas, las necesito ahora! En el mismo instante en que Akolia se materializaba junto a l, aparecan dos valdano s corriendo por el pasillo. Casi chocaron con Byron Marsh, cuyos mtodos terrestre s continuaron dando frutos: de un puetazo en la frente abombada simplemente mat a un valkiano, y acto seguido fulmin al otro con un puntapi donde se le ocurri que de ba tener el vientre y cualquier manifestacin de aparato genital. El valkiano salt y cay al suelo como un guiapo, y eso fue todo. Ven! le tendi una mano Akolia . Andio, ven! Echaron a correr tomados de la mano, y en menos de cinco segundos estuvieron en una pequea sala donde haba diversos aparatos que no merecieron ni por un instante la atencin de Byron Marsh. Toda su atencin estaba fija en Akolia, que corri detrs de parte de aquel tinglado electrnico y sac dos tubos, que tendi a Byron, indicndole rp idamente cmo funcionaban. Pero no son kixonianos, Andio advirti Akolia . Los kinoxianos estn aqu de visita, y lle van encima todas sus armas de mano. Estas armas son valkianas, y no paralizan: m atan. No te muevas de aqu! Byron Marsh sali de la pequea sala, empuando el arma, que le produca una sensacin ext raa. No tena sensacin de poder, con ella. Tema que no funcionase, que fuese algo abs urdo e intil... Se convenci de lo contraro apenas cinco segundos ms tarde, cuando ante l aparecieron tres kixonianos y dos valkianos. No les concedi la menor tregua. Les apunt, dispa r sin dejar de oprimir el botn, y dibuj un veloz ocho con el rayo lumnico. Los cinco extraterrestres desaparecieron, sin haber tenido la menor oportunidad de atacar al terrestre. La sala de mandos... se dijo Byron . Tengo que llegar all como sea y cuanto antes, ten go que apoderarme de la nave y volver a la Tierra...! Record de pronto a su madre y a Camelia, y emiti un gemido. Tena que asegurarse de q ue ambas estaban a salvo! Camelia! grit . Camelia, dnde estn? Doblaba en aquel momento una esquina de pasillo. En seguida vio a los tres valdan os que acababan de colocarse de cara a la pared de aquel pasillo, que se abri mos

trando el hueco. Byron Marsh dispar sin pensrselo, como si toda la vida hubiera es tado haciendo aquello, y los tres valdanos desaparecieron. De un par de saltos, B yron se coloc ante el hueco recin abierto en el pasillo. Dentro de la pequea cabina , Camelia, todava sentada en el suelo junto a la dormida Evelyn, le mir con ojos c asi fuera de las rbitas.. Tienes que ayudarme! grit Byron . Ven aqu, toma una de estas armas y aydame a abrirme o hacia la sala de mandos! Maldita sea, Camelia, reacciona! La bella pelirroja se puso en pie de un salto. Evelyn abri los ojos y se qued mira ndo aterrada a su hijo. Byron-exclam , qu p...? Ven con nosotros, madre! De prisa! Camelia ayud a Evelyn a ponerse en pie, se hizo cargo del arma que le tenda Byron, y salieron los tres de la cabina, mientras Byron explicaba a Camelia en un inst ante el simplsimo uso del arma. No pienses en nada jade , simplemente, cuando veas a alguno de estos bicharracos dispr ale. Camelia, no te distraigas, no vaciles, hazlo! S... S, lo har, lo har! Media docena de segundos ms tarde tuvo ocasin de demostrar su eficacia, cuando apa reci el grupo de valdanos, corriendo agitando sus brazos alados, ms parecidos que n unca a gigantescos murcilagos. Byron fue el primero en comenzar a disparar, pero Camelia no se retras ni medio segundo, gritando al sentir por encima suyo el inte nso calor de uno solo de los rayos que consigui disparar uno de los valkianos. Esta nave no es muy grande dijo Byron , de modo que no pueden haber muchos ms. Tenemo s que llegar a la sala de mandos, y all nos haremos fuertes. Yo emprender la ruta a la Tierra, y t irs eliminando a todo el que intente entrar. Madre, no te detengas ! Byron, hijo, no... no puedo... Por Dios, corre! Le tom la mano derecha con su izquierda, y tir de ella. Subieron a un nivel superi or, descendieron de nuevo, volvieron a subir. Oan leves rumores cerca de ellos, y en dos ocasiones aparecieron sendos grupos de enemigos, uno de valdanos y otro d e gigantescos kixonianos, que fueron abatidos rpidamente. La rapidez de accin de l os terrestres con las armas de mano, y su determinacin de matar, era muy superior a la de los extraterrestres, quiz por la desesperacin, quiz por una tendencia inna ta. En el ltimo choque antes de llegar a la sala de mandos, dos de los kixonianos tuv ieron tiempo de disparar, y al mismo tiempo que desaparecan desintegrados por Byr on y Camelia, sta grit: Byron, tu madre...! El profesor se volvi a mirar vivamente a Evelyn, y la vio inmvil, congelada, en pl eno gesto apresurado para seguirlos. Dios mo... gimi Byron. Se acerc a su madre, titube, y finalmente la agarr por la cintura con un brazo y co ntinu llevndola abrazada a l en direccin a la sala de mandos. Nada ms aparecer en sta, apareci ante ellos la mole de Groram, cuyos tres ojos expr esaban un enloquecimiento espantoso. Byron dispar la luz de su arma contra aquell os ojos, y Groram desapareci. Que no se mueva nadie! orden Byron . Podemos mataros si lo hacis! Quietos todos! Dos valkianos y un kixoniano desobedecieron la orden-consejo de Byron Marsh, y u n instante ms tarde no quedaba de ellos el menor rastro. Los dems, impresionados p or la rapidez de acciones agresivas del terrestre, permanecieron inmviles. Ellos saban matar, pero nunca en aquellas condiciones de enfrentamiento directo, fsico, en las que se requera unos reflejos musculares y una determinacin diferente a sus facultades. No era lo mismo apretar botones que correr, saltar y moverse a veloc idad terrestre. Agruparos todos all... orden Byron, sealando el lugar . Ogof, obedceme o vais a morir! Ogof ni siquiera imparti la orden de obediencia al terrestre, ya que su simple ac titud fue suficiente: se dirigi hacia el lugar indicado. Los dems, los pocos kixon ianos y valdanos que quedaban en la nave, le imitaron en el acto. Byron Marsh ord en que se agruparan bien; que se colocaron unos junto a otros, tocndose..., y ento

nces, para espanto de Camelia, dispar prolongadamente, desintegrndolos a todos. Byron! exclam Camelia. Djame de, monsergas! Y vigila! Mata a todo aquel que entre en esta sala! Ellos tienen esencia, y en estos momentos han salido al espacio... No estn muertos realmente, pero lo seguro es que no podrn molestarnos! Y espero que hayan aprendido que no de ben meterse con los terrestres! Byron Marsh deposit a su madre en el suelo, como si fuera una delicada estatua de cristal. Vio los ojos de su madre fijos en l, y sinti un estremecimiento de angus tia. Luego, se coloc ante los mandos. El silencio dentro de la nave era de nuevo completo. Dos horas ms tarde, Camelia decidi por su cuenta efectuar una exploracin por la nave, convencida de que no que daban ms enemigos vivos en ella. Y tuvo razn..., en todos los sentidos. En una pequea cabina divis dos fulgores rosa violceos, y se qued mirndolos sorprendida. Crea que todas las esencias vitales de lo s kixonianos y valkianos, temiendo todava mayores males del violento terrestre ll amado Byron Marsh, haban escapado de la nave, saliendo al espacio. Pero quedaban aquellos dos. Es decir, uno y... una pequea porcin de otro. Uno era normal tal com o los recordaba Camelia, es decir, del tamao aproximado de un baln de rugby. El ot ro, diminuto, era apenas del tamao de una cabeza de alfiler. Y de pronto, Camelia Hobson comprendi. Oh, Dios mo... gimi . Akolia! El fulgor grande se movi suavemente, y el ms pequeo le sigui, muy despacio. Tan deli beradamente despacio ambos que Camelia pudo seguirlos en su desplazamiento hasta la sala de mandos. Byron Marsh oy la llegada de Camelia, y volvi la cabeza, dispu esto a preguntar por Akolia, por la cual estaba hondamente preocupado. Vio los d os fulgores, el grande y el diminuto, y comprendi en seguida. Palideci, y desvi la mirada hacia Camelia, que tartamude: Byron, son... son Akolia... y.:, y su hijo... Tu hijo! Mataron a Akolia, los mataro n a los dos, era verdad que ella estaba embarazada.,.! No te pongas histrica murmur Byron . Si encontramos a Vitanio, Akolia ser devuelta a Ma kono con su hijo. Hace cincuenta aos, Makono perdi a uno de sus habitantes: yo, An dio. Ahora, les devolver otro pequeo Andio..., y estaremos en paz. Pero..., pe... pero has... has perdido a Akolia, y t la amabas! No era as. Y ella lo sabe ahora, pero se siente feliz de poder regresar a Makono c on un hijo mo. Es decir, regresar si conseguimos encontrar a Vitanio con su nave i ntacta. Porque, por muy poderosa que sea su nave, si se qued a nivel de tierra en la Tierra, y all ha sucedido ya lo que me temo, ahora estar aplastado bajo montaas de tierra y hielo... * * * Cuatro horas ms tarde divisaron la Tierra, en uno de los visores directos. Un sim ple guijarro en el espacio, girando lentamente... Girando! La Tierra estaba girand o de nuevo, estaba rotando sobre s misma bajo la luz del sol! Y alrededor de ella se esparca un bellsimo halo azulado... Camelia! grit Byron . Ven a ver esto! La muchacha, que estaba inclinada sobre la congelada Evelyn, se apresur a acercarse al visor, vio la Tierra, y qued unos segundos atnita . Pero... Dios mo, debo estar soando! No ha pasado nada! S ha pasado algo... murmur Byron Marsh, sealando una de las pantallas que acercaban l a imagen del planeta . Fjate bien: en varios puntos la forma de los continentes no es cmo antes. Ya lo creo que algo ha pasado! Pero todava est en su rbita, y trasladndo se a su velocidad normal. Mira el censor que indica su velocidad de traslacin: 0' 864 de ken. Es decir, ciento ocho mil kilmetros por hora. Ha vuelto a la normalid ad en cuanto a su orbitaje. Ah la tienes... Dios mo, est en su sitio, est en su rbita! Camelia iba a decir algo cuando vio aparecer la nave, directa hacia ellos. La sea l con un gesto brusco, excitada. Byron la vio a travs del visor directo, y aspir pr ofundamente. Vitanio, eres t?

Soy yo, Andio. Vamos a tu casa. Y puesto que puedes comunicarte conmigo, infrmame de lo que ha ocurrido. Cuando, minutos ms tarde, las dos naves se posaban en tierra frente a la casa de los Marsh, Vitanio ya estaba al corriente de todo. Ambas naves abrieron sus comp uertas, y mientras de la nave valkiana salan solamente Byron y Camelia, de la nav e makoniana salieron todos sus ocupantes, la mayora de los cuales se apresuraron a entrar en la nave enemiga, para recuperar sus probetas y matrices y trasladarl as a su propia nave. De la casa de los Marsh comenzaron a salir las esencias vit ales de todos los makonianos muertos en el feroz combate especial, y flotaron to das hacia su nica nave sobreviviente, donde seran colocados en las probetas y matr ices. Andio y Vitanio quedaron frente a frente, mirndose. Ya sobraba cualquier explicac in entre ellos. Nos iremos inmediatamente, Andio, y jams volveremos, expres Vitanio. No te llevas a Camelia? Sabes perfectamente que ella prefiere quedarse aqu, tras comprender su error. Andi o, quiero que expliques a los gobernantes de la Tierra lo que ha sucedido, y que pidas perdn en nombre de Makono, de toda la galaxia de Axalia. Os hemos causado muchas prdidas en tierras y construcciones de toda clase, y hasta en muchas vidas humanas. Algo ha cambiado en la Tierra, Andio, pero quiz esto sirva para que de ahora en adelante sepis apreciar mejor lo que tenis, y a vosotros mismos entre vos otros mismos. Intentar que lo comprendan. S que lo conseguirs. Mentalmente, eres makoniano. Conseguirs todo aquello que te pro pongas. Nos vamos a llevar la nave valkiana, no quedar ni rastro de nuestra prese ncia fsica en la Tierra. Adis, Andio..., amigo. Adis, Vitanio. Las matrices y las probetas fueron cargadas rpidamente en la nave makoniana, mien tras Ekiono, que se haba hecho cargo inmediatamente de Evelyn, la descongelaba en la urna de la nave, y acto seguido sala de sta con ella. Evelyn lanz un grito al v er la tierra, y, en ella, su destrozado jardn, su casi derruida casa, y, de pront o, se ech a llorar, y cay de rodillas. Camelia estaba plida. Las esencias vitales de Akolia y su hijo flotaron hasta delante de Byron Marsh, y estuvieron all unos segundos, hasta que Byron expres: Akolia, te am sinceramente cuando fui Andio, pero ahora no soy completamente Andio , y no te amo. Pero os devuelvo el ser que habra faltado de Makono al quedarme yo para siempre aqu. Y cuando nazca mi hijo, aunque sea en una probeta, sabr que yo fui su padre, y la nia que jugar con l, su madre. Akolia, adis... para siempre. El fulgor se alej, siempre llevando a su lado el otro diminuto fulgor, el hijo de Andio de Makono, que se quedara en la Tierra como Byron Marsh, profesor de Cienc ias Espaciales, y que sera el hombre ms conocido del planeta despus de sus entrevis tas con todos los gobernantes de la Tierra en una gigantesca asamblea de la ONU, donde se hablara de reconstruccin y de relaciones sinceramente pacficas entre todo s los seres que poblaban el ms hermoso planeta que flotaba en el universo... Ekiono se acerc a Byron, llevando del brazo a Evelyn. Andio dijo , yo me quedo contigo, con Evelyn..., si me aceptas. Vas a quedarte para siempre en la Tierra, Ekiono? Sabes lo que ests haciendo? Amo a tu madre sonri Ekiono , y me quedar con ella para ayudarla a crear su nuevo jardn . Andio, tengo que hacerlo, ya no podra vivir en otro lugar que no fuese la Tierr a. No me pidas que me marche! No pienso pedirte nada, Ekiono... sonri Byron . Excepto una cosa que Vitanio no ha qu erido expresarme. No ha querido decirme por qu desisti de llevarse la Tierra cuand o ya la tenan... en camino. Y ni siquiera s dnde estn los seres metamrficos. Vitanio los recoger. En cuanto al porqu del cambio de planes de Vitanio, yo puedo e xplicrtelo. Estbamos... viendo el polvo de la muerte, rojo y caliente, y entonces comenzamos a or los gemidos. Andio, era algo tan triste que todos los makonianos lloramos, como hacen los hombres de la Tierra. No haba odo jams un lamento tan tris te y profundo, jams haba percibido una congoja tan grande. Era una pena tan honda que no se poda soportar. Llegaba desde todos los puntos de la Tierra, y nosotros, por fin, la percibimos.

Pero... de dnde llegaba esa pena, de dnde proceda, quin la emita? Las flores de este planeta. Saban que las estbamos matando a todas, que las bamos a alejar del sol que era su vida, y que nunca volveran a ser flores, ni nunca veran el planeta como lo ven ahora, ni lo sentiran como lo sienten ahora, siempre movind ose en sus entraas, siempre enviando el calor fecundo de sus fuegos interiores, l a riqueza de sus aguas, el amor de la tierra. Andio, todas las flores del planet a lloraron por l, nosotros tambin lloramos, y entonces... Entonces, Vitanio compre ndi, cuando l tambin estaba llorando, y detuvo los propulsores, porque no pudo sopo rtar la tristeza de las flores. ESTE ES EL FINAL Todava recordando el estupor que cundi en la asamblea extraordinaria de gobernante s del mundo que se haba celebrado en la sede de la ONU, trasladada a las afueras de la parcialmente derruida Nueva York, Byron Marsh regres finalmente a su casa, en simple viaje de automvil. El mes de julio era hermoso, y en la tierra por todo s puntos reventada y alterada crecan espontneamente mieses removidas y bellas flor es silvestres. Ligeramente alterado el ciclo de las estaciones por el desfase br eve sufrido por la Tierra al ser aumentado su ciclo de traslacin, pareca setiembre ahora, pero nacan flores y mieses, haba pjaros en el cielo, y all arriba, como siem pre, estaba quien deba estar: el sol de la Tierra, aquella pequea estrella ardient e de la Va Lctea. Habra mucho trabajo en toda la Tierra en adelante, pero Byron Marsh tena que desca nsar. Y organizar su vida, porque no deseaba en modo alguno proseguir solo su la bor cientfica. As pues, cuando estuvo cerca de su casa, detuvo el coche, se ape, y fue a sentarse a la sombra de uno de los torcidos bosquecillos de pinos, y, como haban estado h aciendo desde bastante tiempo atrs, envi sus imgenes de amor, ya que nunca se haba a trevido a expresarlo con palabras. En esas imgenes de amor, l, Byron Marsh, el sem iterrestre y semimakoniano, con sus blancos cabellos y su cuerpo fuerte y blanco , abrazaba a Camelia Hobson como habra deseado hacerlo en la realidad de su vida fsica. La abrazaba, la besaba en la boca con un beso de aire caliente, y la haca s uya vigorosamente, penetrndola en una total entrega. Y as estaba, lanzando sus imgenes de amor, cuando la vio aparecer a ella, corriend o, acercndose desde la casa. Segundos ms tarde, Camelia, sofocada, agitado el pech o, al sol su reluciente cabellera roja, se detena cerca de l, y se quedaba mirndolo . Entonces, eras t... jade Camelia . Dios mo, eras t, y yo no supe comprenderlo! Te esta esperando en tu casa, con Ekiono y Evelyn, cuando tuve esas imgenes que haca tiemp o no tena, y que aoraba... Eres t el hombre al que amaba, y...! Y yo me entregu a Vita nio! La culpa fue ma, por no expresarme como deb hacerlo, por mis temores de makoniano. Deb, simplemente, decrtelo, Camelia. Pero ahora... ahora que Vitanio y yo... No seas absurda... gru Byron Marsh, muy terrcolamente irritado . Olvida a Vitanio, olvi a a Akolia, y dime simplemente si me amas como yo te amo a ti! Claro que no te amo como t a m... ri de pronto Camelia Hobson . Te amo mucho ms que t Byron! Y corri hacia l, echndose en sus brazos. Y luego, en el interior de aquel bosquecil lo del planeta de las flores... FIN