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N 249, enero-marzo 2012 pp.109-115 Asociacin Iglesia Viva ISSN.

0210-1114

IGLESiA VivA

SIGNOS DE LOS TIEMPOS

El dinero es el nico dios y el capitalismo su profeta


(Textos y reflexiones tiles para el momento actual)
Jos Ignacio Gonzlez Faus, Facultad de Teologa. Barcelona.

I.- CAPITALISMO COMO RELIGIN (Walter Benjamin)


Con ese ttulo, y en 1921, anot en sus apuntes Walter Benjamin (= WB): En el Capitalismo hay que ver una religin. Esto significa que el Capitalismo sirve esencialmente para satisfacer las mismas necesidades, tormentos o inquietudes a las que antao daban respuesta las llamadas religiones. Esa estructura religiosa del Capitalismo no es slo similar a una imagen de estilo religioso (as pensaba Max Weber), sino un fenmeno esencialmente religioso. Pero si hoy intentramos dar la prueba de esa estructura religiosa del Capitalismo, acabaramos en el callejn sin salida de una polmica universal y desmesurada. No podemos abarcar la red en la que estamos; pero ms tarde nos daremos cuenta. No obstante, hoy ya es posible reconocer tres rasgos de esa estructura religiosa del Capitalismo: a) En primer lugar el Capitalismo es una religin puramente de culto, quiz la ms cltica que ha existido nunca. No tiene una teologa dogmtica especfica: en l todo cobra significado slo a travs de una referencia inmediata al culto. Desde esta ptica adquiere el utilitarismo toda su coloracin religiosa. b) Un segundo rasgo del Capitalismo relacionado tambin con esa concrecin cultual, es la duracin permanente del culto: el capitalismo es como la celebracin de un culto sans trve et sans

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merci (sin tregua y sin piedad)1. No hay en l das laborables, no hay un solo da que no sea da de fiesta, en el sentido terrible de una ceremonia sacra superdesarrollada: es como el despliegue mximo de aquello que se ve nera. c) En tercer lugar, se trata de un culto culpabilizador. El Capitalismo es quizs el primer caso de un culto que no es expiatorio sino culpabilizador. A partir de aqu, este sistema religioso se ubica en la explosin de un movimiento monstruoso: una terrible conciencia de culpa/ deuda2 que no sabe liberarse, echa mano del culto no para expiar la culpa sino para hacerla universal, para grabarse en nuestra conciencia y, por ltimo y ante todo, inmiscuir al mismo Dios en esa culpa para acabar interesndole en la expiacin. La expiacin, por tanto, no hay que esperarla ni del mismo culto, ni de la reforma de esa religin (que siempre debe apoyarse en algo ms seguro que ella) ni en la apostasa de ella. Ms bien pertenece a la esencia de ese movimiento religioso que es el Capitalismo el aguantar hasta el final: hasta la completa culpabilizacin final de Dios, hasta la situa cin mundial de desesperacin que ya hemos conseguido y en la cual todava seguimos esperando. Ah reside lo histricamente inaudito del Capitalismo: que la religin ya no significa la reforma de la vida sino su destruccin, la desesperacin se transforma as en el estado religioso del mundo, del cual hay que esperar la salvacin. La trascendencia de Dios ha desaparecido, pero Dios no ha muerto sino que se ha incrustado en el destino
1 En francs en el original. Me parece ms probable la versin sans trve que sans rve que resulta ms oscura. De todos modos la cuestin es discutida. 2 En alemn, la palabra Schuld significa a la vez culpa y deuda. Esa indistincin es fundamental en toda la reflexin de Benjamin. Por eso habla al final de "la demonaca ambigedad del concepto".

humano. Todo este cruzar el planetahombre por la morada de la deses peracin, con la soledad ms absoluta en su camino, es una actitud que deriva de Nietzsche: ese hombre es el superhombre, el primero que conoce la religin capitalista y comienza a practicarla. Un cuarto rasgo es que el Dios (del capitalismo) debe quedar escondido. Slo puede ser invocado en el zenit de su culpabilizacin. El culto es celebrado por una divinidad inexperta; y cada pensamiento o cada representacin de ella, destroza el misterio de su madurez. Tambin la teora de Freud tiene que ver con el seoro clerical de ese culto. Lo reprimido, la representacin pecaminosa y condenada es con mucho la analoga ms luminosa del Capital que cobra intereses del infierno del inconsciente. La forma del pensamiento religioso capitalista se encuentra (tambin) magnficamente expresada en la filosofa de Nietzsche. La idea del superhombre empuja el salto apocalptico no hacia la conversin, la expia cin, purificacin o penitencia, sino hacia un crecimiento constante que en sus ltimos tramos se vuelve explosivo y discontinuo. Por eso, crecimiento y desarrollo resultan inconciliables (en el sentido del adagio Natura non facit saltus): el superhombre es el hombre histrico, construido sin arrepentimiento y que atraviesa el cielo. Esa destruccin del cielo por el crecimiento de la capacidad dominadora del hombre, ya fue juzgada por Nietzsche como una culpabilizacin (deuda) religiosa; y sigue siendo eso. Y algo parecido en Marx: ese capitalismo incapaz de convertirse, se transforma en socialismo a travs de los intereses simples y compuestos, que son una funcin de la deuda/culpa (atencin a la ambigedad demonaca de este concepto!)3.
3 En Gesammelte Schriften, VI, 100-103, Traduccin propia.

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II.- COMENTARIO PERSONAL


Para WB, ya no se trata de un estilo religioso como el que se da en tantos entusiasmos humanos sino de algo esencialmente religioso (y eso fue dicho ya en 1921!). Quizs un telogo ilustrado hablara de supersticin ms que de religin, y puede ser bueno recordar la seriedad con que los ms clsicos catecismos arremetan contra la supersticin. Pero, pese a ello, supersticin resulta una palabra demasiado suave porque parece designar slo ignorancia o falta de formacin, las cuales podran coexistir con la mejor buena voluntad. La intuicin de WB est mejor expresada, bblicamente hablando, con la pala bra idolatra. Y esa idolatra se despliega en los puntos siguientes: a) Me parece muy valiosa la vinculacin exclusiva de la religin del dinero con solo el culto. El Capitalismo no ofrece ninguna cosmovisin que intente respon der a las cuestiones fundamentales que pueblan la vida humana (a eso se llama, a veces, una dogmtica): no nos orienta sobre lo que somos, a dnde caminamos, qu podemos saber o esperar Slo exige un culto incondicional. Y ello es debido a que el Capitalismo, como dice la Biblia de los dolos, es obra de manos humanas: por un instinto y un proceso muy arraigados en la entraa humana, acabamos llamando dios a la obra de nuestras manos: porque nos parece el modo ms seguro de poder disponer de Dios y manipularle. El relato bblico del desierto es de una pedagoga llamativa: el pueblo (que vena de experimentar tanto la liberacin de la esclavitud, superior a sus posibilidades humanas y militares, como la dureza del desierto que sigue a esa libertad), acaba postrndose ante un montn de oro fundido y clamando: estos son tus dioses que te sacaron de la esclavitud (Ex, 32,4)

b) Luego no queda ms remedio que perpetuar ese culto porque, si no, el Capitalismo quedara en evidencia como incapaz de salvar al hombre. El culto debe ser constante sin posibilidad de das normales: todos los das son festivos (es decir de precepto: transidos por la obligacin de seguir dando culto al dios). De este modo, la miseria y las catstrofes humanas quedan transformadas en castigos de Dios por haberle negado el culto debido; o sea que, para la religin del Capitalismo los pobres lo son siempre por su culpa. Y la categora bblica fundamental de la alianza queda travestida: la fidelidad de Dios no se vincula con la conducta justa del hombre (el declogo: cf Ex 20, 1 ss) sino con el culto al dinero. c) Por eso la religin del Capitalismo es un religin culpabilizadora: aqu el idio ma alemn permite ese juego de pala bras al que WB da tanto valor: en alemn, Schuld significa, a la vez, culpa y deuda4. El Capitalismo es una religin de la deuda, del inters, y de ninguna otra cosa. Justamente por eso es una religin de la culpa irredenta, y la culpa es un destino fatal e inevitable, como en las tragedias griegas: el pobre lo es por su culpa precisamente porque necesita endeudarse (culpabilizarse). Hasta hace poco se nos gritaba desde todas las tribunas del poder pblico: Consumid (porque si no, la economa no se activa). Hoy se nos acusa por ello; y esos mismos poderes se llenan la boca con la palabra austeridad que suena tan ejemplar. Pero es una austeridad que slo afecta a los poderes pblicos que (segn Keynes) son los que deberan endeudarse e inver4 Tambin en arameo ocurre como en alemn: la palabra shabq puede traducirse como culpa o como deuda material. Remito para eso a Otro mundo es posible desde Jess, Santander 2011, pgs. 359-60 iviva.org

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tir cuando no lo hacen los ciudadanos, para activar la economa y crear puestos de trabajo. No es una austeridad que afecte a los grandes capitales improductivos, ni siquiera gravndolos de una manera justa... Los comentaristas de WB cree que nuestro autor califica aqu de religin a elementos paganos adheridos a la tradicin judeocristiana en la que precisamente el culpable es el acreedor y no el deudor: porque cuando el rico ha cubier to ya suficientemente sus necesidades, el resto de su dinero no es suyo y es l quien est en la obligacin (deuda) de devolverlo. A eso apuntaban todas las medidas bblicas sobre inters y caducidad de deudas5. En cualquier caso es fcil empalmar esta consideracin con el principio tan repetido en la teologa de la liberacin: los dolos son dioses de muerte. Slo el Dios verdadero es un Dios de Vida. d) Finalmente aade WB un cuarto rasgo (aunque slo haba anunciado tres): ese Dios debe quedar escondido6: pero no por la trascendencia inalcanzable de su Misterio sino por su culpabilidad absoluta de la que slo puede descargarse haciendo culpables (deudores) a los hombres. e) WB insina incluso que, en esta concepcin, confluyen todos los crticos moder nos de la religin. La presencia
5 Aunque pueda parecer lo contrario por mil deformaciones histricas que van desde el Templo de Jerusaln a S. Pedro del Vaticano, la religin bblica es la menos cltica de todas. Ambos Testamentos estn llenos de dursimas crticas al culto que debe ser sustituido por el otro "culto espiritual" (Rom 12,1) que Dios quiere: la misericordia y la entrega amorosa de la propia vida. Lo que el cristianismo llama "culto" debe ayudar al hombre a eso; no puede ser una ofrenda que se hace a Dios para evitar darle lo que l de veras nos pide. 6 posible referencia a Is 45,15?

que me parece ms clara es la primera: el capitalista puro es el superhombre anunciado por Nietzsche7: el hombre construido sin arrepentimiento y que atraviesa el cielo. Ello le permite anticipar la posterior distincin de algunos economistas crticos entre crecimiento y desarrollo, denunciando la falsa identificacin entre ambos, tpica de los economistas clsicos: hoy est claro que el slo crecimiento puede endeudarnos (o enriquecernos) econmicamente pero no nos desarrolla humanamente. De Freud recoge WB el poder (clerical) del inconsciente reprimido, si bien es verdad que ese inconsciente en Freud tiene que ver casi slo con la sexualidad y no con el dinero. De todos modos, ojal quepa aplicar al Capitalismo el ttulo que da Freud a su obra sobre la religin (el porvenir de una ilusin). Y quiz la alusin a Marx sea la ms floja aunque poda haber sido la ms rica: creo que hubiese sido mejor retomar la identificacin marxiana entre el Capital y la Bestia del Apocalipsis, de la cual dice el libro bblico estas tres cosas: que las gentes la adoran y se preguntan quin como ella? (13,4); que todas las gentes ejecutan sus deseos y han entregado el reino a la Bestia hasta que se cumplan las palabras de Dios (17,17); y que nadie puede comprar o vender (practicar la economa) si no lleva en la frente en la mano derecha la marca de la Bestia (13, 16.17). Este ltimo texto est citado expresamente por Marx en El Capital. De todos modos, WB no ha acabado de precisar cules son esas preocupaciones y tormentos o necesidades a los que trataba de responder la religin y ahora responde el Capitalismo. Esa cuestin queda pendiente; pero sus reflexiones
7 en esto coincidira con la visin que suelen dar de los grandes ricos nuestros MCS, desde Forbes a las televisiones

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dejan planteada a la teologa otra cuestin incomprensiblemente olvidada por ella: la identidad de Dios y la necesidad de distinguir entre el Dios verdadero y los mil dolos falsos. Obsesionados por la laicidad (que no debera preocuparles tanto porque tiene races cristianas) los responsables eclesisticos se han olvidado de la idolatra, quizs el mayor peligro de la hora actual y la explicacin ms razonable de la crisis del cristianismo en el mundo rico, una crisis que le aboca a desaparecer, o a transformarse en un fundamentalismo nada cristiano . Pues bien: a estos dos puntos pendien tes pueden ayudar a responder las refle xiones no de un filsofo sino de un economista ya famoso. Quiz ellas nos ayuden a conseguir lo que pareca imposible a WB en su poca: abarcar la red en la que estamos.

III.- ACLARACIONES DE JOHN MAINARD KEYNES


No creo que Keynes conociera el apunte de WB. Pero en su libro Teora general del empleo el inters y el dinero (1936)8 ofrece algunas reflexiones, a propsito de la crisis econmica de 1929, que resultan un importante complemento al texto del filsofo alemn. 1.- Por ejemplo, respecto al primer prrafo de WB (el Capitalismo satisface las mismas demandas de la religin), Keynes observa cmo la funcin de lo religioso ha sido siempre asegurar el futuro, tan inseguro para el ser humano. Aunque no lo diga Keynes, recordemos cmo los arspices romanos consultaban
8 Citar la edicin catalana de ed. 62" (Barcelona 1987), preparada por LLuis Argem y Angels Masferrer, y prologada por Luis ngel Rojo.

las entraas de animales para adivinar seales de lo que iba a pasar en una gue rra, o cmo se hacan rogativas pidiendo la lluvia porque una sequa auguraba un futuro negro, o se buscaban santos especialistas en curar tal o cual enfermedad. Y hasta se pedan matrimonios a san Antonio porque es un santo casamentero, aunque fuese a la sombra de la sombrilla de encaje y seda de Luisa Fernanda Pues bien: la tesis de Keynes es que esa seguridad que daba antes la religin la proporciona ahora el Dinero. El Dinero asegura el futuro mejor que cualquier otro dios y, por tanto, el Dinero no es un simple medio de cambio inocente, como pretenda interesadamente Michael Novak en su defensa desesperada del capitalismo norteamericano9. El Dinero no es neutral en modo alguno, precisamente por ser la puerta del futuro. Tan poco neutral que l es el que impide que el Capitalismo pueda ser verdaderamente democrtico: pues los poderes polticos doblan las rodillas ante l sin ningn recato, llegando hasta a cambiar rpidamente la Constitucin de un pas, cuando antes no lo haban hecho ante otras demandas ciudadanas o de Amnista Internacional, sobre derechos humanos no suficientemente protegidos en nuestra Constitucin10 2.- Desde esta idolatra del Dinero explica Keynes la (supersticiosa) preferen cia por la liquidez. La liquidez es
9 The spirit of democratic capitalism, New York 1982. Vase el comentario de J. Vives ("Una teologa del capitalismo") en Papers cij n 61 (mayo 1992). 10 En Espaa ha corrido el rumor de que esa precipitacin fue impuesta por J. Claude Trichet a ZP como condicin para que el BCE comprase bonos de la deuda espaola. Slo cabe decir aquello de "se non vero ben trovato". Pero tampoco es un dato necesario porque el mismo Trichet no habra sido en ese caso ms que un ejecutor de los mercaderes que nos gobiernan. iviva.org

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como el pjaro en mano que vale ms que ciento volando, pues da la sensacin de tener la solucin ms a mano para cualquier problema que surja y la posibilidad de poder especular mejor con el Dinero. La liquidez es como la reliquia milagrosa que llevan en el bolsillo algunas gentes supersticiosas, porque protege contra no s cuntos males. Y todo ello se hace deslumbradoramente visible en la clsica inscripcin del dlar, de la que he dicho alguna vez que no debera decir in God we trust sino in this god we trust. Pero, segn Keynes, esa preferencia por la liquidez es desastrosa para la economa, porque acaba llevando a una acumulacin de capitales no productivos. Cuando el Dinero es el dios que asegura el futuro, las gentes sienten la necesidad de asegurar a ese dios (que puede perderse o devaluarse). Y la tendencia es entonces preferir la especulacin sobre la inversin (siempre ms arriesgada) y procurar intereses bien altos (o, en otros casos, salarios bien bajos). Pero naturalmente, los tipos altos de inters desaniman a los inversores y hacen ms atractiva la especulacin. Lo que lleva a un subempleo inevitable. Como explica un comentarista hasta las propias empresas industriales parecen obtener una parte creciente de sus ganancias gracias a las transacciones financieras, y una proporcin cada vez menor de la venta de sus productos11 3.- Esto lleva fatalmente (a niveles sociales) a lo que Keynes dice en la conclusin de su libro: los errores ms llamativos de la sociedad econmica en
11 El mismo autor aporta el dato siguiente: entre 1990 y 1995 la produccin mundial creci un tercio, las exportaciones aumentaron en la mitad; pero el volumen de negocios en mercados financieros subi en torno al 230 %... (K. Kaufmann, Kritik des neutralen Geldes, 235).

que vivimos son su fracaso en tomar las medidas necesarias para el pleno empleo y su reparto arbitrario e injusto de la riqueza y los ingresos12. Lleva tambin (y aqu coincide Keynes con WB) a que la preocupacin sea la enfermedad mental de Capitalismo que, por tanto, ni hace felices a los oprimidos ni tampoco a los opresores: el carcter hipocondraco de los mercados (seria ms objetivo decir de los mercaderes), del que ltimamente omos hablar en cada noticiero, parece una confirmacin irrebatible. 4.- De ah conclua el ingls que slo la regulacin estatal puede despojar al Capitalismo de su rostro de inhumanidad. Y esa regulacin debera cargar al dinero improductivo y procurar unos intereses bajos que no fuesen ms que la indemnizacin por el riesgo y depreciacin. Pero esta regulacin se ha vuelto hoy imposible, desde que se desvaneci la amenaza del Este, que obligaba al lobo del Capitalismo a vestirse con pieles de oveja ante la Caperucita humana.

IV.- EN CONCLUSIN
Escribe un comentarista que Keynes descubri el momento religioso central del Capitalismo13. Y donde hay un momento religioso central, hay tambin un momento tico fundamental que haba sido muy importante para la Biblia: no debe buscarse el enriquecimiento en el futuro a costa de la indigencia de los pobres en el presente14.
12 op. cit. 308 (subrayado mo). 13 Th. Ruster, El Dios falsificado, Salamanca 2011, p. 174. La presente nota debe mucho a esa obra, tanto en la atencin a la idolatra como en la exposicin de Keynes. 14 Ibid. 177.

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sta puede ser la gran diferencia entre la religin bblica y la religin del Capitalismo que, como deca WB, slo pide culto sin revelar ni ensear nada. Por eso vale la pena destacar que el mismo Keynes fue consciente de esa diferencia y entendi desde ah la incompatibilidad ente Dios y el Dinero que proclamaba Jess y cmo si se sirve al uno, se aborrece necesariamente al otro (Mt 6,24 ss). l mismo confiesa ya hacia el final de su obra: fui educado en la creencia de que la postura de la iglesia medieval ante el tipo de inters era absurda por naturaleza, y de que las sutiles elucubraciones sobre la diferencia ente el rendimiento del prstamo monetario y el beneficio de las inversiones activas eran simplemente intentos jesuticos de encontrarle una salida prctica a una teora disparatada. Pero ahora leo aquellos estudios como un honrado esfuerzo intelectual por distinguir lo que la teora clsica haba mezclado de forma bien confusa: el tipo de inters y la capacidad de rendimiento marginal del capital; porque hoy se ve

claro que las disquisiciones de los escolsticos buscaban una frmula de mantener alta la curva de eficiencia marginal del capital, manteniendo bajos los tipos de inters (pgs. 292-293, subrayado mo). Ante esta confesin autorizada resulta incomprensible que las autoridades eclesisticas tan celosas de la ortodoxia y de las prcticas morales correctas en otros campos, y de su autoridad en estos terre nos, no hayan ni siquiera percibido su obligacin de abordar este problema fundamental del inters, si de veras quie ren tener un magisterio vlido y autori zado, que vaya ms all de la exigencia formal de culto denunciada por WB. en el Capitalismo. Keynes nunca se consider hombre de izquierdas: deca de s mismo que l slo era un conservador mode rado. La crisis actual y la reaccin de los poderes pblicos ante ella (tan contraria a las soluciones keynesianas), pone de relieve que hoy la derecha econmica ya no puede ser moderada: est abocada a una radicalizacin que ir convirtindola en nazismo econmico.

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