Está en la página 1de 10

EQUILIBRADO HIDRAULICO EN LAS INSTALACIONES DE AIRE ACONDICIONADO: TIPOS Y VALVULAS

Carlos J. Renedo, Delfn Sili y Pablo Ara Universidad de Cantabria, ESTI Industriales y Teleco Departamento de Ingeniera Elctrica y Energtica Av Los Castros s/n, 39005 Santander Espaa Tel.: 942 201382, Fax: 942 201385 renedoc@unican.es

RESUMEN En el artculo se describen los problemas que justifican la necesidad del equilibrado hidrulico en las instalaciones de climatizacin, y se desarrollan las dos variantes de esta tcnica, el equilibrado esttico y el equilibrado dinmico, con los principales tipos de vlvulas que lo realizan. PALABRAS CLAVE: (Climatizacin, equilibrado hidrulico, vlvula)

1.- ORIGENES DEL EQUILIBRADO HIDRAULICO La tcnica del equilibrado de las instalaciones hidrulicas tiene sus orgenes en las instalaciones de suministro de agua caliente para calefaccin y agua caliente sanitaria (ACS) a grandes zonas de poblacin, lo que es conocido como District Heating (DH). En estas instalaciones se observ que, a pesar de dedicar gran esfuerzo al diseo de la red de tuberas, los circuitos hidrulicos ms cercanos a las centrales trmicas desde las que se reparte la energa trmica siempre se vean ms favorecidos de caudal que los ms alejados, de modo que los primeros tenan sobrecaudales creados a costa de provocar subcaudales en los segundos. El retorno invertido para estas instalaciones no es una solucin aceptable, puesto que con l se aumenta un 50% la longitud de las tuberas, y la rentabilidad de las compaas de DH est supeditada en gran medida a no tener excesivas prdidas trmicas en las redes de distribucin, que dependen entre otros factores de la longitud de las tuberas; como dato se puede decir que la compaa VEKS encargada de la transmisin de calor en Copenhague tiene casi 100 km de tuberas. En la Figura 1 podemos observar la instalacin de una de esas tuberas prefabricadas, cada conducto encierra la tubera (de ida o de retorno) y el aislante trmico. Otro problema que se present en las redes de DH es que para que exista presin suficiente en los circuitos ms alejados, la presin en los ms cercanos deba ser muy elevada. Y cualquier elemento que se pusiera para reducir la presin en los circuitos sobrepresionados era fuente de ruido.

Figura 1.- Tuberas de DH 2.- EL PROBLEMA HIDRAULICO EN LAS INSTALACIONES DE AIRE ACONCIDIONADO Estos mismos problemas, pero en menor escala se producen en los circuitos hidrulicos de los sistemas de aire acondicionado; pero si slo fuera un problema de escala se podra aplicar el retorno invertido, al menos en la mayora de los casos que conocemos, ya que tanto el tamao de las tuberas como su longitud son relativamente reducidos, pero esta solucin raramente funciona en stas redes de tuberas. Normalmente en las instalaciones de aire acondicionado se tienen uno o varios circuitos hidrulicos que reparten agua fra y/o caliente a las bateras de fro y/o calor de las climatizadoras, pero cada una de stas suministra aire a un local diferente, y por tanto las necesidades trmicas que se deben cubrir con el agua fra y/o caliente tambin lo son. Esto motiva que cada batera de la instalacin sea distinta a las dems y, por lo tanto, presente diferente prdida de carga, tanto en el lado del aire, aspecto que no repercute en la instalacin de tuberas, como en el hidrulico, que es el tema desarrollado en este artculo. La prdida de carga diferente de cada una de las bateras crea en el circuito hidrulico, hace que el retorno invertido no sea efectivo en las instalaciones de climatizacin, ya que lo que se conseguira es que las bateras con menos prdida de carga, normalmente las ms pequeas destinadas a satisfacer las menores demandas trmicas, seran circuitos favorecidos de caudal, mientras que las bateras con mayor prdida de carga, normalmente las ms grandes y destinadas a suplir las mayores demandas trmicas, seras las ms desfavorecidas. Otra cuestin que agrava an ms esta situacin es el hecho de que para controlar la energa trmica que emite una batera, normalmente tiene instalada una vlvula de tres vas en paralelo con ella, de modo que con su apertura variable realiza un bypas gradual a la misma, Figura 2, lo que hace que la prdida de carga que presenta el conjunto vlvula de 3 vas, bypas y batera no sea constante. Cuando la vlvula de tres vas cierra completamente el camino hacia la batera, entonces la prdida de carga que presenta el bypas abierto es mnima, y en ese instante tendera a circular gran cantidad de agua por l, lo que crea subcaudales

en otras partes de la instalacin, este hecho hace que la instalacin no pueda transmitir la totalidad de la potencia instalada, aunque sea ms que suficiente.

Figura 2.- Vlvulas de 3 vas sobre un bypas en la batera de una climatizadora Otro efecto que dificulta el control de las instalaciones es el sobredimensionamiento de las vlvulas de control, con lo que stas pierden autoridad. La autoridad de una vlvula, , es la relacin entre la cada de presin en la vlvula cuando sta est totalmente abierta, pmn, y cuando est totalmente cerrada, pmx.

p min p max

(1)

Las vlvulas de control se dimensionan tomando como base pmn (vlvula completamente abierta), dado que a esta prdida de carga debe obtenerse el caudal de diseo. Cuando la vlvula est prxima a su posicin de cierre, el caudal que circula es inferior al nominal, lo que crea dos efectos: Las prdidas de carga en las tuberas, bateras, ... son menores a las nominales, ya que circula un caudal inferior por ellos La presin suministrada por la bomba aumenta (as lo dice la forma de su curva caracterstica) Esto hace que la presin en los extremos de la vlvula cuando est prxima a su cierre, y por lo tanto tambin el caudal, sean mayores a los que corresponderan tericamente si se tiene nicamente en cuenta el cierre de la vlvula. El grado de la distorsin que sufre la caracterstica terica de la vlvula depende de , y cuanto menor sea, mayor es la distorsin. Los expertos recomiendan una autoridad mnima de 0,5, lo que indica que la prdida de carga para el caudal nominal a vlvula totalmente abierta, debe ser al menos, la mitad de la presin diferencial disponible.

Por todo ello la tcnica del equilibrado hidrulico es de gran importancia para el correcto funcionamiento de los sistemas de aire acondicionado, ya que el efecto causado por los subcaudales en las bateras colocadas en las partes menos favorecidas, lleva a que no se suministre la demanda trmica requerida en los espacios que climatizan, creando situaciones de disconfort en los ocupantes de los mismos. La importancia de esta tcnica no est slo en las nuevas instalaciones de climatizacin, ya que permite detectar y subsanar errores antes de finalizar el montaje de la instalacin; sino que es ms importante an aplicarla cuando se trata de reformar una antigua instalacin no equilibrada. Estas, aunque estn muy bien diseadas, siempre presentan descompensaciones en la distribucin de agua, que se ven incrementadas si se realizan ampliaciones (situacin bastante comn en la realidad) y no se tiene en cuenta el equilibrado de la misma. Especial importancia adquiere el equilibrado hidrulico de la instalacin cuando en ella se realizan paradas nocturnas, ya que en el arranque de la misma a la maana siguiente la demanda es del 100% de la carga, y el correcto equilibrado reduce los periodos de arranque de los circuitos hidrulicamente ms desfavorecidos. 3.- VARIANTES DEL EQUILIBRADO HIDRAULICO Y SUS TIPOS DE VALVULAS Existen dos variantes del equilibrado hidrulico: el esttico y el dinmico. 3.1. El equilibrado esttico En este tipo de equilibrado las vlvulas que se utilizan, una vez ajustadas, no se vuelven a mover de su posicin. En teora, el equilibrado se podra realizar con una sola vlvula en cada terminal, sin embargo esto obligara a calcular de manera exacta las posiciones de preajuste de cada una de ellas, ya que cada vez que se regula la posicin de una vlvula para ajustar un caudal por su batera, los caudales de las otras quedan afectados, lo que da lugar a tener que realizar muchas correcciones hasta conseguir equilibrar la instalacin. Para evitar este gran esfuerzo en el equilibrado del sistema, en la prctica se divide la instalacin en mdulos y en cada uno se coloca una vlvula de equilibrado que acta como compensadora (vlvula de compensacin); en primer lugar se procede a equilibrar cada uno de los mdulos independientemente de los dems (con las vlvulas de compensacin de los otros mdulos cerradas), y finalmente se ajusta con las vlvulas de compensacin los caudales de los mdulos. Cuando sto se logra los caudales de las bateras de cada uno de los mdulos estarn equilibrados por la de propocionalidad conseguida en ellos cuando se realiz su equilibrado.

Existen varios tipos de vlvulas que realizan este equilibrado, las ms antiguas requieren ajuste manual, son las vlvulas ajustadoras de circuito, sus funciones son medir el caudal y ajustarle, a la vez que permiten el corte en el circuito. En la Figura 3 se incluye un esquema de este tipo de vlvulas, que consisten nicamente en una vlvula con un vstago ajustable y un dial cuyo tope est limitado, permitiendo una cierta reduccin en el caudal de paso. Adems posee un par de entradas para medir la presin antes y despus del sistema de cierre de la vlvula. En ellas el caudal se mide relacionando la cada de presin en ellas y la posicin del mando de la vlvula, mediante una regla circular.

Figura 3.- Esquema de una vlvula ajustadora de circuito Estas vlvulas suelen ir recubiertas de un aislante que es necesario retirar para actuar sobre ellas y leer la posicin de ajuste de la vlvula, y que debe ser recolocado despus de operar sobre la vlvula. Estas vlvulas adems de requerir un gran esfuerzo para realizar el equilibrado, introducen una gran prdidas de presin en el circuito y su precisin es muy baja, especialmente cuando se trata de medir caudales pequeos, no suele superar el 20%. Tambin existen vlvulas cuyo caudal se ajusta exteriormente, Figura 4, es el tipo ms utilizado en Europa, tiene un volante cuyo movimiento acciona un vstago que puede llegar a obturar completamente el paso de agua, el vstago de la vlvula esta sometido a la accin de un muelle pretensado para eliminar holguras; presentan una alta precisin en ajuste del caudal, accionando el volante numerado, que permite el ajuste exacto de la vlvula, que puede realizarse mediante bacos o con un medidor electrnico conexionado a los terminales de la propia vlvula, terminales que permiten la medida de la presin diferencial y del caudal a travs de la vlvula. Otro tipo de vlvulas fundamenta la medida de presin para el clculo del caudal en un vnturi, en el que mediante un estrechamiento se reduce la seccin, con lo que se aumenta la velocidad de paso del agua y por tanto pierde presin, Figura 5, la precisin que ofrece midiendo caudales es muy alta. Este tipo de

vlvulas es muy empleada en Estados Unidos y su principal ventaja es que presenta una baja perdida de presin.

Figura 4- Vlvula de equilibrado esttico de ajuste exterior

Figura 5.- Vlvula de equilibrado manual tipo venturi. 3.2. El equilibrado dinmico Las vlvulas que realizan este tipo de equilibrado estn en continuo movimiento en funcin de la presin diferencial que detectan, con el fin de llegar a obtener el caudal de diseo en todo momento. Para llevar a cabo el equilibrado hidrulico con xito, es preciso tener la presin diferencial en la vlvula de control constante; esto puede traer problemas con el equilibrado esttico en los sistemas de caudal variable, tan de moda hoy en da con la generalizacin de los convertidores electrnicos de frecuencia para alimentar las bombas, y que stas puedan funcionar a velocidad variable, y por tanto, caudal variable, por lo que si se emplea el equilibrado esttico en estos sistemas, debe acompaarse de reguladores de presin diferencial.

Existen varios tipos de vlvulas para realizar el equilibrado dinmico, entre ellas se pueden destacar: Las vlvulas de cartuchos recambiables de caudal fijo, dentro incorporan un cartucho construido en acero inoxidable exclusivo de la propia vlvula, Figura 6, el ajuste del cartucho se realiza en fbrica. El cartucho posee una entrada de seccin de paso variable (puerto consolidado) y un agujero en la parte superior de seccin fija. Cuando ambos estn abiertos se tiene la mnima restriccin y por tanto el mximo caudal para una cierta presin diferencial dada, y mediante la accin de un muelle que abre o cierra gradualmente el paso fijo en funcin de la presin diferencial aplicada en el momento sobre el circuito, dejando pasar nicamente el caudal de diseo.

Figura 6.- Cartucho de una vlvula recambiable de caudal fijo La vlvula tiene forma de Y invertida, Figura 7, y el cartucho se aloja en la parte inferior, de manera que pueda ser retirado y cambiado sin la necesidad de cortar la tubera principal. Cuando el dimetro necesario supera las 2 pulgadas, la morfologa de las vlvulas cambia sustancialmente, ya que se incluyen varios cartuchos en paralelo en el cuerpo de la vlvula.

Figura 7.- Vlvula de cartucho recambiable

Si el caudal, que est siendo regulado por una vlvula de tres vas, est por debajo del rango de control de caudal de la vlvula de equilibrado, la presin diferencial esta bajo el mnimo necesario para activar el pistn que manda cerrar la apertura; en esta situacin el muelle esta totalmente extendido y se tiene una restriccin de paso mnima, ya que las dos entradas estn totalmente despejadas. Si se est dentro del rango de control del cartucho, la presin diferencial acta el pistn, el muelle se encoge y tiende a cerrar las aberturas en la proporcin justa para mantener el caudal dentro de la desviacin mxima permitida. En ltimo lugar, si se est por encima del rango de control, el muelle esta completamente contrado y el cartucho acta presentando nicamente un orificio, el superior, de seccin fija. Estas tres situaciones se esquematizan en la Figura 8.

Figura 8.- Situaciones posibles en el funcionamiento de una vlvula de cartucho Las vlvulas de cartuchos recambiables de caudal ajustable interiormente, tienen la morfologa muy similar a la anterior, con la salvedad de que ahora el cartucho interno se puede ajustar dentro del rango de presin a varios caudales posibles de trabajo. El nmero de caudales que se pueden obtener para un solo cartucho suele ser de ocho, esto se consigue sacando el cartucho y girndole de su posicin. Las vlvulas estabilizadoras de la presin diferencial, Figura 9, funcionan en tndem con las vlvulas de equilibrado estticas y permiten que stas realicen un equilibrado correcto con presiones variables en el circuito. Poseen una membrana sobre la que acta un juego de presiones: por un lado la presin a la salida de la propia vlvula estabilizadora, y por otro, mediante una conexin realizada con tubo capilar, presin en la vlvula de control. Cada regulador automtico se presionar lo suficiente para garantizar el caudal de proyecto de cada unidad terminal e independientemente de que cambien las condiciones de presin diferencial de entrada a la unidad terminal, siempre que se trabaje dentro del amplio rango de presin diferencial del cartucho seleccionado. Cuando la presin diferencial entre el capilar y la membrana aumenta, la fuerza sobre sta se incrementa cerrando progresivamente el paso de agua en el estabilizador, de manera que aumenta la cada de presin en el estabilizador, con lo que la presin diferencial en la vlvula de control disminuye. Si la presin

diferencial entre el capilar y la membrana disminuye, la fuerza sobre sta decrece aumentando el paso de agua en el estabilizador y disminuyendo la prdida de presin en l, con lo que la presin diferencial en la vlvula de control aumenta. De este modo se mantiene prcticamente constante la presin a su salida.

Figura 9.- Estabilizador de la presin diferencial La presin diferencial de consigna se selecciona de forma que el caudal sea el de diseo (se mide en la vlvula de equilibrado), de sta manera, la vlvula de control nunca estar sobredimensionada, por lo que toda presin adicional queda aplicada sobre el regulador de presin. 4.- EMPLAZAMIENTO DE LAS VLVULAS DE EQUILIBRADO Respecto a la posicin de las vlvulas de equilibrado, independientemente de que estas sean estticas o dinmicas, hidrulicamente es exactamente igual colocarlas en la entrada del agua al conjunto vlvula de control-climatizadora o en la salida, ya que el caudal de entrada es igual al de salida. Sin embargo, es normal instalarlas en el retorno por varias razones, segn recomienda ASHRAE: Se minimiza el atrapamiento de aire Se reducen los ruidos Decrece la posibilidad de cavitacin en la vlvula de control Adems si la vlvula dispone de dispositivo de vaciado, lo que es habitual en las vlvulas estticas, permite vaciar la unidad terminal. Se recomienda situarlas en el sentido tal que el agua tienda a abrir la vlvula, ya que as la medida del caudal es ms precisa y los ruidos se atenan. Por otra parte, con el fin de garantizar una buena precisin en la medida del caudal en una vlvula de equilibrado, se recomienda montarla aguas abajo de un tramo recto de tubera cuya longitud sea al menos superior a 5 veces su dimetro y lo ms prxima a otro tramo de longitud superior a 2 veces el mismo. Si la vlvula de equilibrado se monta inmediatamente despus de algn componente susceptible de crear importantes perturbaciones hidrulicas, tal como

una bomba o una vlvula de control, se recomienda que el tramo recto de tubera previo a la vlvula sea como mnimo de una longitud igual a 10 veces el dimetro. Por supuesto, no debe instalarse ningn elemento en dicho tramo que pueda crear perturbaciones, como por ejemplo una sonda interna de temperatura. 5.- CONCLUSIONES En el artculo se ha justificado la necesidad del equilibrado hidrulico en las instalaciones de climatizacin, y se desarrollan las dos variantes de esta tcnica, el equilibrado esttico y el equilibrado dinmico, con los principales tipos de vlvulas que lo realizan. BIBLIOGRAFIA [1] Pinazo, J.M. DITE 4.01 TUBERIAS, CALCULO DE LAS PERDIDAS DE PRESION Y CRITERIOS DE DISEO. [2] Petitjean, R. EQUILIBRADO DE LOS BUCLES DE CONTROL. T&A Hydronics. [3] Petitjean, R. EQUILIBRADO DE LOS SISTEMAS DE DISTRIBUCIN. T&A Hydronics. [4] Petitjean, R. ESTABILIZACIN DE LAS PRESIONES DIFERENCIALES. T&A Hydronics [5] Ara, Pablo, EQUILIBRADO HIDRAULICO DEL HOSPITAL COMARCAL DE LAREDO EN SU PARTE FRIO [6] Catlogos Sedical. Ao 2002. [7] Pginas web: www.construir.com www.fdi.com www.tahydronics.com www.tehsa.com www.wirsbo.com