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Memorias Flash: Como funciona un pendrive

Las unidades de memoria Flash USB, ms conocidos como pendrives, son en la actualidad uno de los dispositivos electrnicos ms usados en el mundo para la transferencia y almacenamiento de todo tipo de informacin. Esto principalmente se debe a factores como la velocidad de lecto-escritura que pueden alcanzar, su escaso tama o ! la amplia capacidad de almacenamiento que proveen" #dems de estas caracter$sticas, las memorias Flash o pendrives tambi%n tienen otros usos tales como soporte para instalacin de sistemas operativos e incluso como disco de arranque de una PC. &oda la tecnolo'$a Flash es una derivacin de las memorias de tipo EEPROM, ! nacieron en el a o ()*+ del intelecto de Fu,io -asuo.a, ! lue'o de ello fueron evolucionando hasta convertirse en el conocido pendrive, uno de los 'ad'ets ms utilizados por usuarios de -ac, /indo0s, Linu1 ! todos los dems sistemas operativos por i'ual" &an importante es su penetracin en el mercado que en relativamente poco tiempo el pendrive ha despla ado casi por completo a otras unidades de almacenamiento como el C! y el !"!, esto debido principalmente a que este tipo de unidades pticas no pueden ser re'rabadas para su reutilizacin, am#n por supuesto de su escasa capacidad con respecto a la memoria Flash, que ya ronda el $%. de espacio. Sin embar'o, ! a pesar de que con se'uridad lo usamos ms veces de las que recordamos, &'a(emos realmente cmo funciona) 2recisamente en este art$culo encontraremos informacin a este respecto"

Funcionamiento de una memoria Flash o pendrive


Las unidades de memoria Flash son ideales para todas aquellas tareas en las que debemos someter al dispositivo a condiciones ms rudas a las que someter$amos a un disco duro tradicional, es decir que un pendrive o memoria Flash podr* ser sometido sin pro(lemas a ca+das, ,olpes y condiciones de transporte en las que un -! tradicional no so(revivir+a ni siquiera un minuto" Esto es debido a que en el interior del dispositivo no e1iste nin'una parte mecnica, lo que adems le permite ser completamente silencioso" 3abe destacar que las memorias del tipo Flash como el pendrive no son voltiles, es decir que no necesitan

que el contenido que almacenan ten,a que ser respaldado por una (ater+a, lo que tambi%n a!uda en el poco peso ! tama o de estos artefactos"

3omo dato adicional, en la actualidad podemos equipar a las unidades flash como pendrives con diversos sistemas de proteccin como encriptacin o (iometr+a, lo que los convierte en una peque a ca,a de se'uridad en la cual almacenar con total confian a datos de mucho valor, una opcin ms que interesante para empresas ! particulares"

&.u# tiene adentro un pendrive)


Bsicamente, la parte f$sica de un pendrive est compuesta por un 23B o circuito impreso sobre la cual se encuentran soldados tanto el procesador R/'C que act0a como controlador de almacenamiento, como la memoria flash de almacenamiento de tipo 121! propiamente dicha, adems de los otros componentes electrnicos como el oscilador de cristal necesarios para el funcionamiento de la unidad"

En uno de sus e1tremos incorpora un conector de tipo 3'% que le permite ser acoplado a una PC y transferir informacin y documentos. 2ara prote'erlo de los elementos, vienen recubiertos de una carcasa plstica o de 'oma equipada con una tapa para que el conector USB macho no se da4e en el transporte o la manipulacin de la unidad.

4tros componentes mu! comunes en los pendrives actuales son los LE5 indicadores de funcionamiento ! los interruptores de proteccin contra escritura, si bien estos 6ltimos son cada vez menos importantes para los fabricantes"

Protocolo de intercone5in
2or compatibilidad ! velocidad de transmisin, los pendrives implementan una cone5in de tipo 3'%, lo que les permite ser conectados sin problemas con todo tipo de dispositivos como televisores, equipos de audio ! otros, adems de por supuesto computadoras, smartphones y ta(lets en todas sus variantes" #simismo, los pendrives implementan un con,unto de protocolos conocido como 63'% Mass 'tora,e !evice Class7, o por su traduccin al espa ol 6Clase de dispositivo de almacenamiento masivo 3'%7.

Esta particularidad le permite al usuario final poder conectar su pendrive en cualquier computadora independientemente de la marca o modelo del mismo, !a que una vez que la unidad flash es conectada en el puerto USB de la computadora, es el sistema operativo quien se encar'ar de todo el traba,o de instalacin de los controladores necesarios y de la creacin del punto de monta8e de la unidad. Una vez que el sistema ha terminado de realizar la operacin, !a es posible utilizarlo para transferir documentos ! datos entre el pendrive ! la computadora ! viceversa" 3abe destacar que cuando hemos terminado de usarlo, lo me,or ser desmontarlo 7E1pulsarlo8 para evitar problemas con la estructura de datos del mismo, un vie8o pro(lema que todav+a no ha podido ser resuelto.

!ura(ilidad de un pendrive
Si bien durante los primeros a os de la evolucin de las unidades flash, los dispositivos eran incapaces de so(revivir a demasiados ciclos de (orrado, haciendo que no se los pudiera usar en aplicaciones o tareas que necesitaran ser actualizadas con cierta re'ularidad, afortunadamente en la actualidad este escenario ha cambiado, pudiendo ser usados para todo tipo de cosas sin ries'o al'uno relacionado con el tiempo que los datos almacenados en la unidad permanezcan en la misma"

9o! los dispositivos de almacenamiento Flash tienen una duracin de hasta 9: a4os (a8o condiciones de uso normal, !a que el problema de la durabilidad de los datos fue solucionado implementando complicadas t#cnicas de nivelacin de des,aste mediante controladores, los cuales distribu!en los ciclos de escritura a lo lar'o de la memoria, o(teni#ndose de este modo una me8or y m*s duradera vida 0til de la misma. 4tra t%cnica utilizada para e1tender la vida 6til de un pendrive es la llamada 6Reasi,nacin autom*tica de sectores defectuosos7, un procedimiento llevado a cabo por el procesador del dispositivo, el cual (loquea autom*ticamente las secciones con celdas de memoria da4adas o (loques defectuosos, moviendo los datos a otras secciones llamadas 6%loques de repuesto7 para evitar corrupcin de datos" Estos 6%loques de repuesto7 son determinados durante el formateo que recibe la unidad en la fbrica, ! son una manera ms que interesante para e1tender tanto la vida 6til como la confiabilidad del dispositivo de almacenamiento Flash"