Está en la página 1de 30

ZONAS DE VIDA DE COLOMBIA (pagina Web: Instituto Humbol t! IN"#OD$CCI%N La conozco.

La he recorrido con amor, con mis pies y manos. He navegado sus ros y raudales... he comprobado la frondosidad de la selva en la alta serrana y la pobreza extrema de su suelo que no resiste una cosecha. Bella y rica, pero frgil, los suelos sirven para bosques. alados !stos se habr consumado una catstrofe" La ierra apenas produce una cosecha y ya nunca ms crecer bosque. Hasta hace #$% millones de a&os 'uram!rica era parte de un supercontinente plano, sin monta&as. (uando !sta comenz) a separarse de *frica, se inici) el levantamiento de un sistema monta&oso comple+o, que a partir de unos pocos ,il)metros alcanzaba las nieves perpetuas. La cordillera de los *ndes comenz) a interrumpir la monotona de las clidas planicies, separ) las tierras ba+as en una fran+a al oriente y otra al occidente, alter) la circulaci)n de los vientos, -surcando el territorio con barreras naturales, vertientes, valles secos y h.medos, climas, microclimas, cuencas y microcuencas-, trayendo consigo la aparici)n de diferentes hbitat, aislando la fauna y la flora que hasta entonces haban evolucionado en los ambientes h.medos y calientes. /esde ese momento las especies a ambos lados coevolucionaron adaptndose ms a las tierras templadas que a las monta&as altas, e independientemente interactuaron con componentes abi)ticos que originaron las distintas zonas de vida del mundo. 0n largo proceso que le concedi) al tr)pico la magia de poseer todos los climas del planeta. (uando 'uram!rica qued) como una isla enorme hace cuatro y medio millones de a&os, !sta comenz) a unirse a (entroam!rica por el itsmo de 1anam, permitiendo un maravilloso intercambio de fauna y flora entre ambos continentes, donde muchas especies del norte entraron por (olombia, especficamente por el (hoc) la regi)n con la mayor fuente de especies de todo este proceso. Hace apenas #%.%%% a&os termin) el perodo 1leistoceno con una serie de largas edades de hielo que alteraron toda la cobertura vegetal de las selvas, de+ando algunas islas que conservaron siempre la vegetaci)n de selva h.meda llamados refugios pleistoc!nicos. oda esta comple+a historia biogeogrfica, la diversidad de ecosistemas, la ubicaci)n sobre dos oc!anos, la variedad de suelos y la abundancia de islas ecol)gicas de caractersticas .nicas han determinado la inmensa diversidad biol)gica y !tnica de (olombia, un territorio prodigioso que desde el fondo marino se levanta sobre manglares pasando por selvas h.medas, sabanas, terrenos secos, bosques subandinos y de niebla hasta alcanzar los pramos y las nieves perpetuas en un acoplamiento con todas las especies que lo habitan. (omprender la ubicaci)n de (olombia, conocer todos los ecosistemas y sus interrelaciones tanto florstica como faunsticamente, involucrndonos de nuevo dentro de nuestras zonas de vida y cumpliendo con nuestra funci)n ecol)gica especfica, es valorar el privilegio de estar en la zona tropical aceptando la responsabilidad de convivir con el mayor n.mero de especies del planeta, que nos llevara a reencontrarnos con los 1

instintos naturales de conservaci)n que garanticen nuestra permanencia en este planeta azul. raba+os cientficos enmarcan muy especficamente las zonas de vida o formaciones vegetales colombianas ba+o parmetros de temperatura, precipitaci)n pluvial y evapotranspiraci)n. 2sta es una compilaci)n muy simplificada con datos e informaci)n escrita por varios autores que han entregado su conocimiento a futuras generaciones. (abe anotar que dentro de los ecosistemas que menos informaci)n se encontr) estn la zona seca y la subandina, coincidiendo con ser las ms habitadas y destruidas del pas. &A#AMO La palabra evoca en nuestra historia las proezas de la guerra de la 3ndependencia. (uando 'im)n Bolvar atraves) el pramo de 1isba, corri) tales riesgos que tras el peligro de la haza&a se di+o que el Libertador 4pas) el pramo4. Los espa&oles le dieron el nombre de pramo a este bioma, por comparaci)n con sitios despoblados y ms o menos fros, a menudo cubiertos de brezales, que ocurren en 2spa&a y otras pases europeos, y por eso en (olombia monta&as o cimas del piso t!rmico fro con frecuencia de nieblas, pueden recibir el nombre de pramos a pesar de su cobertura boscosa. *unque todas las connotaciones que se le dan son de riesgo, para los bi)logos y naturalistas representa un c.mulo de belleza y maravillas que puede alcanzar a extasiar a.n al profano que tenga capacidad de emocionarse con lo bello. 2ntre la fra y aparente inh)spita zona de nuestras cordilleras, ubicada entre la selva andina y las cimas cubiertas de nieves perpetuas est el ecosistema pramo, .nico en el planeta y exclusivamente 5rancolombiano. 'olamente en (olombia, 2cuador y 6enezuela el pramo adquiere su verdadera dimensi)n, ya que en (osta 7ica por e+emplo, el 1ramo de la 8uerte alcanza s)lo los $.9%% metros, pero que por su ubicaci)n septentrional produce un efecto climtico comparable al de los :.%%% metros de altitud que alcanzan los pramos. 'u mxima expresi)n est en nuestras tres cordilleras y en la 'ierra ;evada de 'anta 8arta. 2l paisa+e de los pramos le da al espritu humano su mxima elevaci)n. ;uestra peque&ez se confirma ms cuando se contemplan las cuchillas de rocas con grandes escalones que demuestran claramente el levantamiento de los *ndes. /esde esas alturas descienden monta&as algunas veces abruptamente, otras muy onduladas pero siempre finalizando en un valle, en donde el agua se recoge formando pantanos, charcos o lagunas alimentadas por quebradas y arroyos cristalinos. 2l suelo es generalmente negro, cido y pobre en nutrientes pero rico en materia orgnica, est cubierto por un vegetaci)n tupida, donde predominan la pa+a y el fraile+)n acompa&ados de musgo cuya capacidad de absorci)n es increble. La tierra es muy permeable convirtiendo al suelo en una espon+a, que almacena agua y le da su mayor importancia ecol)gica. Hay un musgo que almacena <% veces su peso en agua.

/espu!s de varios das de lluvia, neblina y cielo encapotado, un da de sol en nuestras alturas andinas es inolvidable, se ven los filos blancos contra el cielo azul. Las formas de vida de el pramo que bullen por todas partes, se han adaptado a una gran altura donde la radiaci)n solar intensa alterna con das nublados y cielo cubierto. 2l clima es bsicamente fro y h.medo, y la temperatura vara con la altitud. Los das soleados corresponden en su mayora a la !poca de verano, o sea entre diciembre y febrero en la cordillera =riental, mientras que en la =ccidental y (entral se presentan de +unio a septiembre. La radiaci)n es alta y aumenta a medida que se asciende y aunque con la neblina se controla un poco, la duraci)n de la radiaci)n siempre es de #$ horas diarias. Las plantas han tenido buensimas adaptaciones para protegerse de la radiaci)n solar, tienen ho+as plateadas, blancas, vidriosas o brillantes, coloradas, de tonos parduzcos o ro+izos que les permite refle+ar los rayos. ambi!n soportan ba+as temperaturas en los amaneceres durante los veranos. *unque el sol no brilla, el viento fro quema la piel. La precipitaci)n pluvial en los pramos ha sido poco estudiada y por encima de los :.%%% o :.$%% m.s.n.m tiende a disminuir a medida que aumenta la elevaci)n sobre el nivel del mar. 2n investigaciones que se han realizado durante a&os se ha establecido que esta precipitaci)n oscila entre >%% y :.%%% milmetros anuales en la cordillera =riental, aunque esto es relativo de acuerdo con lugares y a&os. Las nevadas nocturnas son usuales desde los :.?%%-:.@%% metros hacia arriba, y las lluvias estn ligadas con la densidad y presencia del bosque andino que se extiende ms aba+o de la zona de los pramos. 2ste bioma est constituido por tres suborobiomas" subpramo, pramo y superpramo o pramo alto. 2l subpramo puede considerarse como la fa+a transicional entre la selva subandina y el pramo. *bundan los arbustos, los rboles peque&os, los chusques -bamb.es peque&os- y dentro de las epfitas algunos lquenes, musgos y hepticas. 2n algunos sitios el bosque cambia bruscamente a pramo, debido a condiciones topogrficas o de protecci)n, sin embargo se debe tambi!n a incendios y talas. 1odra decirse que en muchos casos representa partes de la selva andina destruida o degradada. 2l pramo se extiende hasta unos <.$%% o <.9%% msnm y se reconoce por el predominio de gramneas y los fraile+ones, aunque tambi!n aparecen entremezcladas una diversidad considerable de plantas. iene depresiones que permanecen encharcadas permanentemente con formaci)n de pantano de musgos con arbustos enanos. 0n elemento realmente caracterstico son los sietecueros. 2l superpramo reemplaza al pramo por encima de los <.$%%-<.9%% msnm, con una cobertura vegetal decreciente o casi nula. 1or lo general faltan los fraile+ones y los suelos son menos evolucionados. 'on caractersticas algunas herbceas que por sus vellosidades se confunden con fraile+ones. Los rigores climticos son ms pronunciados y los suelos poco evolucionados. Las condiciones tan extremas de fro y humedad, neblinas alternadas con momentos de sol de intenssima irradiaci)n ultravioleta, hacen del pramo y sus especies un entorno singular e inigualable. La cordillera =riental de Los *ndes en (olombia, por encima de los :.:%% metros, contiene $?% de los :%% g!neros de plantas vasculares de alta 3

monta&a en (olombia -@?A-, representados en unas >%% especies, lo cual constituye la flora ms rica de alta monta&a del mundo. La mayora de las especies pertenecen a las familias de las compuestas y de las gramneas, acompa&adas de otras de carcter ms tropical, tales como las orqudeas, melastomatceas y bromeliceas. iene especies florales bellsimas, sobre todo entre los arbustos como el rodamonte, el sietecueros ro+o y el flor de mayo o morado. 0n grupo muy ilustrativo de esta alta 4diversidad caracterstica4 de los pramos son los fraile+ones-2speletiinae-, de los cuales existen #:% especies altamente evolucionadas, y cuyo nombre alude al efecto visual en grupos comparados con figuras de mon+es ocultos en la niebla. /e estas la mayor concentraci)n de especies se encuentra en la cordillera =riental con :? especies del g!nero 2speletia entre los pramos de ama y 'umapaz, con varios centros de radiaci)n y mayor diversidad, entre los cuales sobresale el macizo de 5uantiva-La 7usia con #: especies, mientras que en la cordillera (entral, por e+emplo s)lo existe una especie. 0n patr)n similar lo presentan las especies de la familia 1uya bromelicea, con #% en el pramo del (ocuy, siete en el sistema (hingaza-'umapaz y solamente dos en la cordillera (entral. 2l palo Blanco es una de las especies comunes en el pramo, y se le asocia con las uvas de ans, las uvas camaronas y los encenillos. =tro palo interesante es el palo colorado que actualmente est en proceso de extinci)n por la excelente calidad de madera. /e la misma manera, en la transici)n de la selva andina y el pramo en la reserva (arpanta, describieron la comunidad de peque&os mamferos ms diversa de las tierras altas de los andes con ## especies. La fauna de los pramos es variadsima y est constituida, por especies propias de este ecosistema, aunque tambi!n se encuentran presentes algunas especies del subpramo y la alta selva andina. 2l mayor de los mamferos es la danta de pramo, de pela+e relativamente largo y que est al borde de la extinci)n. /os de los animales ms representativos y que estn en inminente peligro de extinci)n son el venado blanco, llamado as por su pela+e gris claro, y el oso de anteo+os, especie end!mica de los pramos de (olombia y 6enezuela, .nico en el neotr)pico. 2l puma tambi!n puede verse en el pramo, aunque ahora con menos frecuencia. 2l cusumbo a.n es frecuente verlo, el cone+o y el cur son las dos especies ms comunes pese a la persecuci)n que padecen, no s)lo por el hombre sino tambi!n por el guila real, el ave ms grande que habita los pramos, despu!s del ()ndor de los *ndes. 2l colibr es el ave que ms se ve en los pramos, alcanzando ms de <.%%% metros y tal vez cumpliendo una funci)n polinizadora. Los insectos abundan especialmente en las ho+as de los fraile+ones, inclusive hormigas, al igual que peque&as mariposas de colores vivos. 'i bien toda esta fauna y vegetaci)n que ha evolucionado de manera perfecta resistiendo extremas condiciones ambientales, ha soportado todas las inclemencias que un ecosistema le ha hecho padecer, difcilmente ser capaz de soportar la utilizaci)n de la tierra para cultivos y los incendios que .ltimamente han ocurrido en los pramos. La importancia de los pramos radica, adems del nacimiento de los ros y su regulaci)n, en las valiosas especies potencialmente productoras de medicinas, resinas, perfumes, etc. que pueden investigarse hacia el futuro. 2l pramo viene siendo talado o quemado en todo el pas, lo que trae como consecuencia la reducci)n considerable de las fuentes de agua. 4

'i las reas abiertas de fraile+onales que han sido deterioradas son de+adas en paz, al cabo de los a&os vuelve a ser bosque.

SELVA ANDINA O BOS'$E DE NIEBLA (()***+(),** o -)-**+,)***)m)s)n)m! La agreste, abrupta y exuberante topografa monta&osa de (olombia no concluye en el piedemonte andino, ni en las espl!ndidas selvas pluviales de la costa 1acfica del (hoc), ni en las ardientes llanuras caribe&as que se prolongan de+ando atrs ci!nagas y desiertos, en el fondo marino del *tlntico. ;o interfiere tampoco con la desoladora apertura de la gran sabana orinocense, ni con la llanura boscosa de la cuenca amaz)nica. /e hecho, la inhiesta cordillera de los *ndes, imponente por su escalonamiento altitudinal hasta las nieves perpetuas en tres ramificaciones geogrficas, se encuentra circunscrita por un con+unto de monta&as aisladas y de elevaciones sat!lites, de origen geol)gico dismil al suyo propio, que en todas y cada una de las provincias biogeogrficas del territorio colombiano, emergen para otorgar al pas las ms variadas posibilidades de composici)n en sus aspectos fsicos, naturales y humanos. 2s quizs el que evoca las ms vivas imgenes de extra&as dimensiones en el espacio y en el tiempo. 2l habla popular les dice bosques enanos. 8isteriosa como un sue&o de la monta&a que guarda un secreto ba+o la neblina, la selva andina ha sido el refugio mgico de duendes, elfos y mitos guardianes del agua. ;ada de lo que existe all corresponde con exactitud a lo que aparenta ser. 2stn colmados de maravillas naturales. 6erdaderas cortinas de orqudeas que compiten en belleza y exotismo con plantas del sotobosque. *.n el animal vivo puede ser all prcticamente imposible de distinguir del vegetal. Las fronteras entre el piso verdadero y la vegetaci)n que lo cubre se hacen confusas. 'us condiciones atmosf!ricas son equables, es decir que estn su+etos a menos extremos de calor, fro o sequedad que los de climas menos estables. (asi todos sus rboles y arbustos ostentan ho+as gruesas y coriceas con cutculas protectoras. 'u dinamismo se manifiesta tanto a lo largo del tiempo evolutivo como del tiempo ecol)gico. 2xisten indicios desconcertantes de que pueden ocultar manifestaciones desconocidas del proceso evolutivo. 2l sistema monta&oso perif!rico como puede llamarse a este con+unto de monta&as, serranas, sierras y tepuyes, constituye una muy diferenciada caracterizaci)n orogrfica, que en forma inconfundible imprime al territorio colombiano una generosa fecundidad natural que se origina en las diferentes gradientes t!rmicas de estacionalidad pluvial, permitiendo la formaci)n de mantos boscosos y selvticos, que incluyen comunidades dependientes del fen)meno atmosf!rico y ecol)gico de las nieblas. ;o tiene estratos como las selvas clidas y el techo o dosel est a una menor altura -unos $%% metros-.

2stos bosques no contienen un tipo especfico de vegetaci)n, por el contrario se presentan dentro una amplia gama de elevaciones, en monta&as expuestas a los vientos predominantes, y en condiciones de tipo semirido y de mxima humedad. 2l fen)meno de la niebla en relaci)n con la vegetaci)n, caracteriza al bosque nublado que cubre una amplia gama de pisos t!rmicos existentes, del clido al nival, e+erciendo una influencia determinante sobre algunos de los tipos de vegetaci)n existentes en (olombia, desde la selva h.meda tropical hasta el pramo. La neblina y el roco desempe&an un papel definitivo como generadores de aumento en el volumen de aguas de precipitaci)n y escorrentas, influyendo en la vegetaci)n subandina -#.%%% a $.9%% metros, andina $.9%% :.9%% metros y altoandina :.9%% a :.B%% metros-. (on bsicamente cuatro tipo de bosques" bosque de ierras ba+as o ecuatorial, montano ba+o o subandina, montano alto o andina y bosque pluvial subandino. odos reciben aportes en forma de lluvia, neblina, condensaci)n, y ocasionalmente granizo a grandes altitudes. 'e localizan en el segundo y tercer cintur)n de nubes tropicales. 'us rboles alcanzan no ms de $9 metros y presentan troncos cortos y retorcidos. Crecuentemente no hay ms que un estrato arb)reo, cubierto de epfitas. 'obre el suelo se desarrolla un tapete de epfitas y otras plantas briofitas. 2n algunos sectores, las caractersticas de los suelos determinan la presencia de bosques homog!neos, como los alisales y robledales, que ocupan substratos pedregosos y superficiales. 2n algunos sectores dominan los encenillos y en bosques en etapa temprana de sucesi)n, los sietecueros. (ada excursi)n a un bosque de niebla produce nuevos descubrimientos, no s)lo nuevas especies, sino g!neros y familias completas. Los rboles le&osos disminuyen conforme la altitud, siendo los ms pobres aquellos ms pr)ximos a la lnea lmite de la vegetaci)n arb)rea, y los ms ricos los ms ba+os y cercanos a la base de la monta&a. 2s el imperio de las epfitas, ning.n otro bosque se encuentra tan recargado de estas plantas cuya familia ms numerosa son las orqudeas, predominando tambi!n musgos, lquenes y quiches, que llegan a cubrir los troncos completamente. Las precipitaciones a diferentes alturas del bosque montano estn relacionadas con las variaciones diurnas de los cinturones de nubes. 2n la ma&ana el aire caliente sube por las laderas de las monta&as, condensndose y dando origen a nubes espesas que se precipitan en forma de lluvia, generalmente en la tarde. (uando de+a de llover algunos de los bosques ms h.medos siguen goteando, debido al agua que escurre de las masas de las plantas y suelos epifticos. La tala de los bosques, no es s)lo la p!rdida de los rboles y plantas, sino la degradaci)n del suelo. 8ientras los bosques montanos podran ser recuperados en unos cientos de a&os, la recuperaci)n de los suelos en reas de desmonte tomara probablemente varios milenios. Los suelos necesitan miles de a&os para la recuperaci)n. La velocidad de cada de las gotas de agua en el interior del bosque es menor que las de las gotas de lluvia fuera de !ste, lo que disminuye el poder erosivo que da a las gotas el aumento de su tama&o. /ado que estos factores -tama&o y velocidad de las gotas- se compensan entre s, existe un tercer factor que parece gobernar la capacidad de erosi)n del suelo" la capa de ho+arasca relativamente homog!nea que lo cubre. 'on selvas cuyo aporte 6

de agua es recogido principalmente de la neblina, con lo cual contribuyen al caudal de los ros a veces hasta en un @%A, de+ando el volumen restante a la lluvia. 'on bosques bastante diferenciados florsticamente de los dems, predominando las Laurceas en #.9%% a :.%%% metros, mitad de las cuales estn sin clasificar, y muchas de ellas desaparecen sin de+ar huella de su existencia. 'us manifestaciones de vida son m.ltiples y pintorescas. 'on habitantes de estos bosques" Leguminosas, 3nga DguamosE, 1aullinia DLianasE, Bignoniceas DtrepadorasE, (lusias DcucharosE, Laurceas, 8elastomatceas, 7ubiceas, 8orceas, 8irsinceas, *quifoliceas, 8irtceas, *raliceas, *ctinidceas, (lorantceas, (letrceas, (elastrceas, *rceas, (unoniceas, Betulceas, *ctinidceas, Buxceas, (aprifoliceas, Hippocastanceas, Fuglandceas, 8agnoliceas, 1almeras, 1odocarpceas, 1roteceas, 7amnceas, 7osceas, 'antalceas, 'abiceas, 'tyracceas, 'implocceas, eceas, Ginterceas. * alturas cada vez mayores de los :.%%% metros, la composici)n florstica sufre un cambio" Laurceas, 8elastomatceas y 7ubiceas por (ompuestas y 2ricceas, que aunque est determinado por zonaci)n altitudinal tambi!n est determinada por el pasado biogeogrfico. 2l aspecto ms distintivo de los *ndes es la presencia de elementos Laursicos que no penetraron ms hacia el sur. 0n n.mero muy alto de especies de plantas se adapt) a la vida epiftica. La mayora de orqudeas se encuentran en estas selvas. 2n (olombia se encuentran ms de :.%%% orqudeas o sea el #9A de las #>.%%% especies estimadas en el mundo. Los troncos y las ramas en los bosques de niebla sirven de soporte a variedad de plantas epfitas. Las epfitas son plantas que dependen mecnicamente de otras plantas, estn divididas en dos" verdaderas y parsitas. 2n sus comunidades no s)lo se compite por la luz, sino por nutrientes, y no tienen acceso a la provisi)n de agua del suelo, lo que hace que muchas de ellas almacenen su propia reserva para sobrevivir en !pocas de sequa. Las Hemiepfitas estn sobre el rbol pero con races sobre el suelo. Las Lianas y estranguladoras crecen en el suelo pero se sostienen del rbol. Los Lquenes son una asociaci)n simbi)tica de un alga -responsable de la nutrici)n- y un hongo -que con la ayuda del alga alcanza sitios que por s sola no alcanzara-. Las comunidades epifticas son rara vez tenidas en cuenta en cuanto a conservaci)n, un error imperdonable. 7eemplazar bosque natural por bosques cultivados no las favorece y desaparecen para siempre ellas y las especies que albergan, ya que a partir de las epfitas se te+e una comple+a red de organismos interdependientes. Las epfitas son como una selva en miniatura. 7eciben agua de las lluvias o la toman directamente de la niebla y almacenan materia orgnica en descomposici)n en las 4redes4 de sus races. 3nfinidad de peque&os animales pasan al menos una de las etapas de su desarrollo en ellas. *lgunas tienen forma de conos invertidos y pueden almacenar grandes vol.menes de aguaH otras tienen estructuras foliares seme+antes a peque&as cucharas, con las cuales recogen las min.sculas gotas de agua suspendidas en la nieblaH algunos musgos del g!nero 'phagnum producen pigmentos carotenoides capaces de absorber espectros de luz de 7

longitudes cercanas al infrarro+o, con los cuales aprovechan hasta la .ltima gota de luz fotosint!ticamente .til, en el sombro interior de las selvas nubladas. 2n sus valles y laderas ba+as alrededor de los :.%%% msnm se encuentra uno de sus elementos ms representativos" la palma de cera, que se levanta por encima del dosel y alcanza hasta ?% metros. 'u tallo blanco secreta una cera que se utiliz) para hacer velas. 1or fuera de la selva andina no pueden sobrevivir porque la exposici)n directa afecta sus meristemas. /urante mucho tiempo los campesinos han construido cercas, casas y los ramos de semana santa, afectando sus poblaciones naturales que adems estn muy amenazadas debido a la destrucci)n de las selvas andinas. La 'ierra ;evada de 'anta 8arta, (iturna para antiguos indgenas, constituye uno de los fen)menos ms singulares de la biogeografa del planeta. (on 9.>>% metros, es la monta&a intertropical ms alta del mundo en la vecindad de un litoral, siendo adems la unidad estructural orogrfica ms alta del planeta. 8acuira al extremo norte de la pennsula de la 5ua+ira de aproximadamente :$ ,m x #% ,m de ancho es considerada el enclave biogeogrfico ms singular del pas, ya que est localizada en una regi)n des!rtica, influenciada por los vientos cargados de humedad que vienen del (aribe, y que al chocar contra sus laderas la convierte en un verdadero oasis de verdor, s)lo comparable con los bosques de niebla andino. Los epuyes enclavados en la *mazonia colombo-brasilera presentan una composici)n florstica que va desde diminutas comunidades pioneras de tipo unicelular, hasta densos y comple+os bosques nublados de tipo submontano. Los tepuyes de la serrana de (hiribiquete que incluye un con+unto de mesetas y picachos tabulares fisurados, alternan con n.cleos cristalinos muy duros y resistentes a los procesos erosivos. *l noroeste de (hiribequete puede considerarse un archipi!lago fraccionado, con elementos biogeogrficamente dismiles, donde confluyen elementos guyanenses, andinos, orinocenses y amaz)nicos, son monta&as con relieves redondeados que acusan los efectos de erosi)n y cuya altura media no sobrepasa los $.9%% msnm. La isla de 5orgona y la 'errana del Baud) presentan un altsimo porcenta+e de selva h.meda higroftica del piso t!rmico clido, adaptados a un r!gimen especial de nieblas y nubes persistentes en su parte alta. Los cocoteros crecen repletos de plantas epfitas. La topografa del 4and!n pacfico colombiano4 es considerada como la cortina generadora de lluvias y chubascos ms efectiva del planeta. La 'errana del /ari!n y Baud) se constituyen en eficaces barreras para la generaci)n del altsimo r!gimen de lluvias imperantes, al interponerse al paso de corrientes de aires cargadas de vapor de agua que provienen del 1acfico. BOS'$E S$BANDINO (.)***+(),** m)s)n)m! Los cafetales tradicionales de sombro han respetado un elevado n.mero de especies de la flora y de la fauna en una maravillosa integraci)n de hombre y naturaleza, 8

conservando s)lo durante un tiempo, parte de lo que fueron estas prodigiosas selvas de monta&a. Los lmites altitudinales muestran notable variaci)n, los inferiores se sit.an hacia los @%%-#.9%% m.s.n.m y los superiores hacia los $.$%%-$.@%% m.s.n.m, e inclusive en algunas regiones hasta :.:%% o ms. La neblina y el roco desempe&an un papel definitivo como generadores de aumento en el volumen de aguas de precipitaci)n y escorrentas que influyen en su vegetaci)n. Las races tubulares son escasas y los zancos pueden aparecer espordicamente. 2l arbolado posee un estrato emergente discontinuo y disperso, con copas variables y uno o dos estratos ms subordinados. 'e presentan normalmente los yarumos con ho+as megfilas a orillas de los ros, se destacan los cedros, los nogales y los robles. Los estratos arbustivo y herbceo son variables, van desde muy densos por la cobertura de musgos y helechos, hasta muy abiertos como en los robledales. 2l dosel alcanza desde $% hasta :9-<% metros, es bastante heterog!neo pero en los robledales puede haber una especie dominante que cubre el B%A de la biomasa arb)rea. *bundan las palmeras -inclusive pueden llegar a ser dominantes o codominantes-, de porte muy variado y aunque algunas son peque&as, otras alcanzan el nivel del dosel o lo sobrepasan como ocurre con la palma de cera. 'on abundantes las epfitas en los lugares ms h.medos, las trepadoras en su mayora le&osas, las orqudeas, los musgos, los helechos arborescentes, las hepticas, los lquenes, y las epfilas que le dan un aspecto opaco a las ho+as. Las especies parsitas de races son frecuentes, lo mismo que los in+ertos. 2n las ca&adas hasta unos $.%%% msnm pueden aparecer grandes agrupaciones de bamb.es de #9 metros o ms y hacia los $.%%% msnm otras bamb.seas como los chusques. 2ste bioma corresponde a la vegetaci)n natural de la mayor parte del clima templado y cafetero antes que el hombre la talara, distribuy!ndose en las vertientes 2 y G de las tres cordilleras, la 'errana de Baud)-Los 'altos y la 'errana del /ari!n, el macizo de la 'ierra ;evada de 'anta 8arta, la 'errana de la 8acarena, y probablemente en algunos de los cerros ms altos de la *mazonia. 2s un cintur)n continuo, excepto en valles profundos ridos o semiridos con mecanismos de sombra de lluvia. La frecuencia de las nieblas tiende a elevar la humedad ambiental y a decrecer la evapotranspiraci)n. 2n el momento queda menos del 9A de los bosques de cordilleras originales ya que desde la colonia mucho del areal ocupado por este bioma ha sido incorporado a la agricultura y ganadera. Lograr una diferenciaci)n de la selva andina o bosque de niebla con la selva subandina ha presentado cientficamente dificultades en su clasificaci)n, debido a que sus lmites varan localmente y pueden descender hasta @%% msnm o ascender hasta :.%%%-<.%%% msnm en lmites con el pramo. *dems su vegetaci)n original difcilmente presenta rasgos lo suficientemente tpicos que permitan su distinci)n, ya que varan mucho local y regionalmente restndole validez a su aplicaci)n general. (uatrecasas introdu+o el concepto de 4selva subandina4 para los bosques h.medos situados entre #.%%% y $.<%% 9

msnm y selva andina para los que van desde $.<%% hasta los lmites con el bosque. Las superficies de las ho+as son en un principio un excelente criterio para separar estos dos biomas, ya que las superficies foliares de la selva andina poseen ms vellosidades que les ayuda a soportar la intensa neblina que las cubre la mayor parte del tiempo. 'in embargo, a pesar de otras diferenciaciones que se podran hacer, hay algunas excepciones que vuelven a dificultar la separaci)n de !stos. ')lo con muy buenos datos de investigaci)n podra llegarse a una diferenciaci)n mayor entre estos dos biomas que nos permitiera comenzar buenos proyectos de conservaci)n y educaci)n. ;os queda entonces respetar toda la vegetaci)n que se encuentra alrededor de nuestras ciudades, ya que hace parte de un bioma que ha sufrido cambios notables y decisivos, y cualquier nueva alteraci)n puede seguir repercutiendo y haciendole perder sus rasgos originales. *l introducir especies forneas en estos terrenos como ha ocurrido desde hace muchos a&os con el pino y los eucaliptos, estamos cambiando y deteriorando un bioma que lleva miles de a&os intentando vivir en armona con el hombre. ;uestra ignorancia y negligencia no puede seguir siendo la causa de destrucci)n de nuestros territorios nativos.

BOS'$E SECO (olombia es un pas tan rico, que hasta el actual desierto gua+iro fue, en su mayor parte bosque. 0na ardilla hubiera podido via+ar desde Leticia hasta la 5ua+ira sin ba+ar al suelo, simplemente saltando de rbol en rbol. *ntigIamente cubra una superficie de varios millones de hectreas, en la costa atlntica, en el valle del 8agdalena, la ba+a 5ua+ira, el valle del (auca, la serrana de 'an Facinto y en (olos). 2l bosque seco tropical o bosque tropical caducifolio se desarrolla en reas donde hay un prolongado perodo de sequa que coincide con el invierno astron)mico del hemisferio norte, durante el cual las plantas experimentan deficiencia de agua y la mayor parte del arbolado del dosel pierde por entonces su folla+e. Los restantes meses del a&o son lluviosos y el folla+e adquiere de nuevo sus ho+as y aspecto exuberante. 'on bosques que crecen en reas con menos de #.?%% mm de precipitaci)n y que tienen composici)n florstica a nivel de familias muy caracterstica. 'u vegetaci)n se caracteriza por la ausencia de un dosel continuo, porte ba+o y un suelo con tendencia a la desnudez. 'e encuentran en climas con temperaturas media anual entre $?o y$@o centgrados y pluviosidad anual entre ?%% y >%% mm. 2n (olombia ocupa una vasta rea de la planicie costera del (aribe, es decir del 4(intur)n rido del caribe4 que va desde el 'ur de la 5ua+ira hasta ()rdoba, as como en 'an *ndr!s, 1rovidencia y (atalina, el ca&on del ro (auca y el alto valle del ro 8agdalenaH y como enclaves de menor extensi)n en el sector de la 5loria y 5amarra 10

en el departamento del (esar, las inmediaciones de (.cuta y los valles de (onvenci)n y =ca&a, el valle alto de los ros 'ucio en las inmediaciones de /abeiba, 0rumita y el ca&)n del ro (auca, en *ntioquiaH valle alto del /agua, el valle medio del ro (hicamocha o 'ogamosoH la planada del alto valle del ro (auca, departamentos del (auca y 6alleH ca&)n del ro 1ata, departamentos del (auca y ;ari&o. 2l bosque seco debe soportar un prolongado verano y por ello las especies que lo conforman tienen adaptaciones para sobrevivir. La mayora de sus rboles sueltan sus ho+as al llegar el verano -de ah el nombre de bosque caducifolio-, y su perodo de defoliaci)n puede prolongarse hasta por cinco o seis meses incluyendo el verano desde diciembre a marzo o abril. La mayora de las ho+as se ponen amarillas y muy rara vez ro+as, permitiendo con su cada la iluminaci)n y el desarrollo de especies que se encuentran en los estratos inferiores del bosque que tenan suspendidos sus ciclos vegetativos normales como la fotosntesis, salvo algunas ramas y troncos que a.n lo conservaban. 2ste fen)meno que ocurre en el dosel, aunque tambi!n puede presentarse en la mayor parte del arbolado, es una adaptaci)n de los rboles que les ayuda a evitar la p!rdida de agua por transpiraci)n, precisamente durante los perodos ms secos en los que la lluvia es mnima y el suelo no tiene reservas de agua para satisfacer las necesidades de !stos. /entro de las especies que se defolian por completo estn los guayacanes o quercus roble - abebuia-, los chochos y afines -2rythrina-, los cedros -(edrela- y varias Bombacaceae. /efoliaciones como antesala a la floraci)n. 2l dosel del bosque va desde #9 hasta :% metros, con rboles emergentes, copas amplias, fustes bien conformados y ho+as compuestas. Hay un estrato subordinado de unos @-$% metros, con copas ms abiertas y fustes menos regulares. *lgunas especies tienen el tronco en forma abombada para guardar el agua, otras poseen espinas abundando los cactos, y otras han desarrollado copas en forma de sombrilla para hacerse su propia sombra. /entro de los bosques secos se presentan rboles que van desde 9-#9 metros con un dosel uniforme, del cual sobresalen cactceas columnares o candelabriformes, predominando especies leguminosas con ho+as compuestas, que disminuyen su superficie para disminuir la p!rdida de agua por transpiraci)n. Las especies que tienen espinas, agui+ones o pelos urticantes usan este mecanismo como protecci)n de los animales herbvoros. Las trepadoras son abundantes y le&osas, las epfitas ocasionales, las epfilas, musgos, hepticas y helechos muy escasas. Las palmeras, aunque no tienen diversidad de especies son elementos muy importantes. 2n el caribe la flora tpica presenta afinidades con las de 8!xico y las islas del (aribe y est formada por g!neros como *cacia, Bulnesia, Bursera, (aesalpina, (apparis, (ercidium, (ephalocereus, (roton, Fatropha, Lemaireocereus, =puntia y 1rosopis. 2n el *rauca y (asanare existen algunos elementos caducifolios como el dividivi y el guamacho, los cuales +unto con la cactcea columnar indican relaciones con los bosques secos del (aribe. La zona donde la precipitaci)n media anual es inferior a 9%% mm e inclusive en sectores de la 5ua+ira donde decrece hasta unos #9%-$%% mm, con una temperatura diaria mayor de los :%o( es llamada des!rtica tropical. La mayora de sus plantas inhiben sus 11

procesos metab)licos, la vegetaci)n est conformada por un bosque ba+o o matorral, que al norte de la 5ua+ira llega a un porte muy reducido, y la cobertura alcanza un 9A o menos, los suelos son pocos evolucionados, derivados de arenas e)licas, con fuerte influencia salino-s)dica y acumulaciones de carbonato de calcio. /urante las !pocas de lluvia, el desierto reverdece, con profusi)n de hierbas efmeras, las le&osas constan de dos a cuatro metros de altura e incluyen principalmente leguminosas como el trupio, el aromo gel, carbonalH adems leguminosas como el dividivi, el hala, la cuica y el sauce. 1redominan los olivos, rboles perennifolios, y entre los arbustos el ,ach. y el maribara. Los be+ucos son frecuentes, existe una bromelicea epfita, la huay)coma - illandsia flexuosa-. *l norte de la 5ua+ira la vegetaci)n se reduce a peque&os cardones, que en su mayora no alcanzan un metro de altura y a subarbustos de uat.a. 2s un bioma que se encuentra prcticamente acabado, debido a que esta vegetaci)n crece en lugares con climas aptos para la agricultura y la ganadera, hasta tal punto que entre todas las formaciones forestales del pas, es el tipo ms amenazado. 2ntre estos estn el bosque ripario, con elementos florsticos de gran afinidad con las reas ms h.medas, tales como el cativo-1rioria copaifera- y el caracol -*nacardium excelsumque es la especie dominanteH el bosque caducifolio calccola en la serrana con dosel de hasta $9 metros tiene especies tales como el niepsero-8ani,ara chicle-, la ma+agua1seudobombax septenatum-, el guayacan- abebuia ochroea-, el carreto-*spidosperma polyneuron-, entre muchas otras. La diversidad relativamente alta de estos bosques, en comparaci)n con los dems bosques secos tropicales y especies tpicas de hbitat ms h.medos, hacen dudar sobre el carcter de apariencia 4ms seco4 de las reas que los rodean, el cual puede ser el resultado de una disminuci)n en la precipitaci)n producida por la alta deforestaci)n que ha ocurrido a nivel regional. Las zonas secas, aunque han sido consideradas de ba+a diversidad de especies, sobre todo si se les compara con las h.medas, en los enclaves xerofticos y los bosques secos tropicales, no s)lo poseen en ocasiones niveles de endemismo alto, sino que incluso cuentan con una diversidad relativamente alta, pasada por alto durante muchos a&os. 7ecientemente se analizaron los patrones de diversidad de @@: especies de mamferos de 'uram!rica, comparando los seis principales 4macrohbitat4 -selva amaz)nica, selvas montanas occidentales, selva atlntica del Brasil, bosques semicaudocifolios, bosques mesofticos del sur y tierras secas- y se encontr) que las reas secas -incluyendo reas xerofticas, matorrales y sabanas- contienen mayor diversidad y endemismo de mamferos en varias categoras taxon)micas, que los dems macrohbitat del continente. 3gualmente se encontr) que las reas secas contienen ms g!neros y especies end!micas de mamferos, presumiblemente por ocupar un rea mayor que los dems macrohbitat. 2n este sentido, es claro que las zonas secas son importantes por su alto nivel de endemismo, a nivel de especies o de subespecies. 2n los vertebrados el endemismo en las zonas secas es muy variable, y no hay patrones vlidos para todos los grupos. 2n el alto 8agdalena, por e+emplo, la avifauna tpica de las formaciones xerofticas y subxerofticas est compuesta por 9< especies, y aunque no existen especies end!micas, $# son consideradas formas o subespecies 12

diferentes. *s mismo, se muestra que en los enclaves secos de los valles del (auca y el 1ata se encuentra una avifauna rica en subespecies end!micas -#: de :% especies-, mientras que en el ca&)n del /agua solamente hay una especie end!mica. 1or el contrario en la regi)n seca de (.cuta, no se encuentran especies end!micas. 2n los bosques secos tropicales, la diversidad de especies alcanza niveles intermedios entre las selvas tropicales y los bosques templados, porque contienen cerca de B< especies arb)reas en un d!cimo de hectrea. 2l n.mero de especies de vertebrados de estos bosques puede ser tan alto como el de los bosques h.medos.

Los ecosistemas y la biota de los valles secos, como el ca&on del /agua y el del 1ata se encuentran en peligro, debido a que su vegetaci)n natural fue transformada, poniendo en peligro algunas plantas muy raras como el cacto -Crailea colombiana- y el venado -=docoileus virginianus tropicalis- este .ltimo probablemente extinto.Las especies de caza ms importantes son la danta, los venados, la guartina+a, el &eque, el zaino, las pavas y las guacharacas. Las especies que albergan estos bosques son la esperanza de diseminar semillas de rboles de le&a de rpido crecimiento, y plantas resistentes a la sequa que se encuentran en los ecosistemas menos conocidos y ms destruidos del pas. 5ran parte de estos bosques han sido arrasados al extraerse maderas o el carb)n de madera, as como por la sobreutilizaci)n de productos forestales o materiales de construcci)n como las ho+as de palmera para esteras y resinas. SELVA H$MEDA (Bos/ue &lu0ial "1opi2al!

'elva h.meda tropical, y selva h.meda tropical siempre verde se utilizan indistintamente con bastante ambigIedad en su significado. 1ara algunos es el medio hostil que debe ser reducido a una condici)n menos violenta, para que el ser humano pueda e+ercer all su dominio irrestricto. *l entrar desprevenidamente parece no haber nada, pero la heterogeneidad de la misma embriaga los sentidos. /esde el punto de vista gen!tico es el archivo de la evoluci)n de nuestro planeta, vital para la humanidad entera por su riqueza biol)gica. 2s y seguir siendo el .nico escenario que permite en la actualidad un via+e a trav!s del tiempo, quiz a la !poca de la prehistoria ms remota. *.n quedan sitios donde el hombre blanco y la cultura occidental no han impuesto 'u estilo y de+ado su huella, donde es posible advertir la obsesi)n del indgena por el funcionamiento natural de su entorno y por su arraigada convicci)n de que el principio de su propia supervivencia, depende fundamentalmente del acierto con que se mane+en los ecosistemas. Las tribus selvticas poseen una intuici)n y un respeto cultural innatos hacia la naturaleza, que a lo largo de siglos y siglos, ha generado una de las asociaciones ms singulares y adaptativas que a.n quedan en el planeta. 'umado a la 13

disposici)n del indgena por la dualidad de lo sagrado y lo profano, de lo tangible y lo intangible, de lo terreno y lo sobrenatural respecto a su selva, que resume su percepci)n del 4c)mo vivir4, existen una cantidad de comportamientos que evidencian la amplitud del patr)n de la selva h.meda, que en materia de diversidad cultural, adquiere en el territorio colombiano caractersticas especiales. Hace millones de a&os al desplazarse el continente americano hacia el oeste, su extremo frontal presion) la placa tect)nica pacfica, elevndose la cordillera de los *ndes, acontecimiento que tuvo profundas implicaciones sobre la fauna y la flora. 'e formaron nuevos hbitat donde se establecieron los emigrantes reci!n llegados del norte y las nuevas formas evolucionadas de las especies ancestrales del 5ondJana, antiguo continente del cual formaba parte 'uram!rica. (on la formaci)n de la cordillera de Los *ndes, el proceso evolutivo se aceler) en las selvas tropicales a lo largo de las vertientes ms ba+as, produciendo una explosi)n de especies originales sin paralelo en otras regiones del planeta. 1or esta raz)n, *m!rica Latina posee cerca de tres veces ms especies vegetales que las reas paleotr)picas equivalentes del globo. ;o solamente la elevaci)n de los *ndes fue la causa del dinamismo evolutivo y ecol)gico de las selvas neotropicales, las glaciaciones sufridas por el planeta durante la era cuaternaria, ayudaron en gran medida a que estas selvas le+os de aparecer senescentes y estticas, presentaran una extra&a actividad. 2l comienzo del presente siglo tom) a (olombia como el resto de los nuevos pases republicanos del ;eotr)pico con grandes extensiones de su territorio deshabitadas. La colonia y la conquista s)lo haba poblado sitios estrat!gicos de la geografa continental, la colonizaci)n de las tierras ubicadas en el bioma de bosque h.medo es reciente produci!ndose durante la mayor parte del siglo KK en un proceso espontneo, discontinuo, conflictivo y colmado de episodios trgicos. 2l !xodo de estos pioneros continua sin importar de donde vienen o a donde van, repitiendo un mismo esquema que cada da empu+a ms la frontera de un bosque que retrocede a medida que ellos avanzan, siempre con un hecho incuestionable" la mentira de la infertilidad del suelo selvtico. 2xisten varias clases de selva tropical y la comple+idad de ellas es evidente. 1ara entenderlas me+or, los cientficos han dividido la altura del bosque en cuatro o cinco estratos diferentes, desde el suelo hasta las copas de los rboles, constituy!ndose cada estrato en un nicho ecol)gico diferente. 2stas cubren s)lo la s!ptima parte de la superficie terrestre y albergan ms de la mitad de las especies vivientes, aunque son .nicas por otros aspectos diferentes al n.mero de especies que hospedan. *l amanecer la selva guarda la neblina entre sus folla+es, las nubes se forman favorecidas por la transpiraci)n de la vegetaci)n, se elevan y llueve de nuevo sobre los rboles en repetidos ciclos que reutilizan su propia agua. 3gualmente el suelo se nutre de la lluvia de ho+as secas, ramas y desechos de los rboles que son transformados por millones de organismos. Las selvas tropicales son notables por su capacidad de arraigar con mayor frecuencia en suelos extremadamente pobres en nutrientes, una de las parado+as de la biologa tropical por su exuberancia y diversidad. 'on un fen)meno excepcional, lo que constituye uno de los ecosistemas ms productivos de la tierra fi+ando probablemente el :%A del carbono terrestre y almacenando cerca de la mitad de 14

la biomasa. /ecuplican el potencial del suelo donde crecen mediante una simbiosis con hongos especiales -8icorriza-, los cuales se encargan de reciclar directamente los nutrientes producidos por la descomposici)n de los residuos vegetales, devolvi!ndolos a las plantas vivas. 2l suelo subyacente es un substrato est!ril, que aporta menos que el soporte fsico que impide la cada de los rboles. Los nutrientes en lugar de ser almacenados por el suelo estn en su totalidad contenidos en las plantas mismas, las variaciones del substrato de los distintos bosques tropicales afecta la biota o con+unto de vida vegetal y animal en cada una de ellas. 2l propio piso de una selva es donde se halla la segunda lnea de defensa natural contra el desgaste del suelo. (onsiste en una capa que se llama mantillo o humus, formada por materia orgnica" multitud de ho+as y fragmentos de ho+itas cadas, races y restos animales, todo en diversos grados de descomposici)n. ;o es un manto liso sino una masa espon+osa que recoge el agua cada de la parte superior de la selva y le impide correr por la superficie, es un poderoso freno, como lo es en efecto todo el con+unto de la selva. 1or lo tanto en una regi)n poblada de bosque no hay escurrimiento superficial torrentoso, a menos que el aguacero sea excepcionalmente sobreabundante. *s pues en terreno selvtico no hay erosi)n, el agua que no se evapora o que la vegetaci)n no utiliza para s misma penetra poco a poco a trav!s de las capas permeables del suelo y alimenta las corrientes subterrneas y los manantiales que el hombre puede aprovechar de un modo u otro. 2ste sistema equilibrado entre la vegetaci)n, el suelo, el agua y en cierto modo la atm)sfera, renueva o regulariza constantemente los factores que lo integran. 2s un sistema natural de ciclo cerrado. Las epfitas constituyen cerca de la cuarta parte de las especies vegetales, todas con un mismo prop)sito" alcanzar la luz. /e comple+a estructura, plantas emergentes, be+ucos, trepadoras le&osas, lianas, epfitas, hemiepfitas. *lgunas plntulas y semillas permanecen a&os enteros en el piso del sotobosque en estado latente, esperando que la afortunada abertura que produzca la cada de uno de los grandes rboles, de paso a la luz que desencadenar la fotosntesis. Las epfitas germinan, se desarrollan y viven en el alto del dosel selvtico, donde tienen acceso a la luz solar, pero no a la humedad y a la materia orgnica descompuesta del suelo, ya que no pueden crecer demasiado porque per+udicaran al rbol anfitri)n. Las estranguladoras comienzan como epfitas, pero en vez de quedarse como tal tiran races a!reas hasta el suelo, donde se abrazan entre s, hasta asfixiar el rbol que los hospeda. =tra manera de atrapar luz, es la utilizada por las lianas, que trepan por las ramas delgadas y cuando alcanzan el techo del bosque forman su sistema de races propio que las hace inmortales. 'u mundo se extiende desde un metro ba+o tierra hasta sesenta metros sobre ella, donde se encuentra el dosel del gran 4manto verde4 y las copas de sus rboles emergentes. (omo en todos los sistemas, en la selva tropical se distinguen tres niveles ecol)gicos funcionales" la producci)n mediante la fotosntesis, la depredaci)n realizada por los grupos animales en diferentes niveles y la descomposici)n realizada por bacterias y hongos con la participaci)n de algunos animales. 2sta distinci)n permite apreciar me+or la interacci)n reduci!ndolos a tres categorasH plantas" que toman agua y nutrientes del suelo y di)xido de carbono del aire para sintetizar una cantidad de substancias vegetalesH los animales" que sobreviven alimentndose de organismos vivos Dplantas y 15

animalesEH y los descomponedores" que convierten te+idos muertos en nutrientes, devolvi!ndolos al suelo para ser aprovechados por la planta. La muerte es un evento com.n y natural, y la depredaci)n una manera de elevar energa a niveles superiores de la red tr)fica. 0no de los grupos ms importantes en la conversi)n de energa y el recicla+e de nutrientes es el de las hormigas arrieras que desempe&an varios papeles ecol)gicos formando colonias que albergan por lo general cinco millones de ellas en unos $9% m$. *lmacenan las ho+as donde mantienen cultivos de hongos que constituyen su principal alimento, dicho material es transformado en desechos ricos en f)sforo, magnesio, calcio, que posteriormente las plantas absorbern a trav!s de sus races, para producir ms folla+e. 2l recicla+e de nutrientes es tan rpido que todos los recursos alimenticios son importantes y desencadenan una fuerte competencia entre los animales por encontrarlos y utilizarlos al mximo, es posible observar la variedad de papeles que cumplen las comunidades animales en el bosque lluvioso neotropical y su importancia en la conservaci)n del delicado equilibrio ecol)gico en estos ecosistemas. La fauna y la flora constituyen los componentes vivientes del ecosistema amaz)nico selvtico utilizados por el hombre, no obstante, los animales aprovechando el alimento y abrigo ofrecido por las plantas, son ms importantes cualitativa que cuantitativamente en relaci)n con el total de la biomasa del bosque lluvioso. * diferencia de lo que ocurre con los inventarios de las especies vegetales, el mundo animal es poco conocido. 2xiste una diferencia entre las selvas peri)dicamente inundables y las no inundables. Las inundables por los que se les llama vrzeas ocupan ms del $A de la superficie del terreno. Las no inundables crecen en selvas ricas en slice, arenas blancas y podz)licas, drenados por ros de aguas oscuras con menor cantidad de rboles emergentes, menos lianas, be+ucos y menos profusi)n de plantas en el sotobosque. *lgunos bosques tropicales crecen en suelos ricos en nutrientes como lo son los suelos volcnicos relativamente recientes. La ecologa de ambos suelos es bien distinta por lo que al hablar de selva tropical debemos tener sumo cuidado. 2n las tierras ba+as h.medas algunos tipos de vegetaci)n que crece en condiciones particulares se encuentran actualmente afectadas, hasta el punto de que pueden desaparecer. 2ste es el caso de los bosques riparios de la cuenca del ba+o *trato, dominados por la especie 1rioria copaifera y denominados cativales. La falta de estacionalidad en el tr)pico permite que las especies se distribuyan los recursos alimenticios disponibles de una manera ms organizada, por lo tanto los gremios animales que dependen de una misma fuente de alimentos pueden contener ms especies, debido a que aprovechan recursos alimenticios levemente diferentes. 2sto quiere decir que las especies en un mismo bosque, han llegado a un grado de especializaci)n que no es posible que se presente en otros ecosistemas. 'e encuentran especies en el suelo, otras en el sotobosque, en el dosel de densa vegetaci)n, en los troncos de los grandes rboles y en las copas de los altsimos rboles emergentes. La selva tropical es densa, cerrada y con infinidad de formas en sus tallos que la caracteriza. (errada porque los nutrientes son reciclados constantemente, insectos, 16

hongos y bacterias aceleran la descomposici)n del detritus orgnico, facilitando su asimilaci)n por las plantas. La estructura del dosel foliar es variada y aunque parece ser todo a la misma altura tiene varios pisos que dan la pauta para todos los habitantes de ella, en especial para las aves, por lo que es llamado 4el continente de los p+aros4 . /esde el punto de vista climtico las selvas h.medas tropicales se desarrollan me+or donde concurren ndices elevados de temperatura y precipitaci)n, que se conservan relativamente constantes durante todo el a&o. La precipitaci)n y la temperatura guardan una complicada interrelaci)n cuyo equilibrio puede tener mayor importancia que sus valores absolutos. Las que sufren en menor grado el traumatismo de la estaci)n seca tiene una vegetaci)n ms diversificada. Las sequas del tr)pico son comparadas con el invierno de las zonas templadas, y los bosques son ms diversificados que los de las zonas templadas. Las selvas de alta estacionalidad comparten ms sus caractersticas tanto estructurales como florsticas, con las selvas tropicales siempre h.medas, que con los bosques de zona templada. ;o es esttica, siempre est en proceso de cambio, es dinmica, con ndices elevados de mortalidad arb)rea y formaci)n de claros. 2l #A de los rboles mueren cada a&o y son reemplazados por otros, con una continua rotaci)n. *unque su vocaci)n agrcola es del #$.>A s)lo se est utilizando el <.??A de !ste para la agricultura, en la ganadera el pas s)lo tiene un #?.@%A del territorio apto para su establecimiento y el uso actual ocupa casi el doble de esta cifra, un :9.##A de la distribuci)n territorial, realizndose en gran parte en reas de eminente vocaci)n forestal, afectando la selva h.meda tropical de tierras ba+as, el bosque nublado y el pramo. *unque la vocaci)n forestal es del ?@A y hasta el arribo de los europeos el territorio estaba cubierto de bosques en ms de un @%A, hoy su cobertura es inferior al #@A. ;o todos los usos actuales por ms que se salgan del uso potencial, se estn realizando en tierras que tengan siquiera una vocaci)n apropiada. SABANAS 2l origen de las sabanas ha suscitado muchsimas controversias. 'eg.n algunos autores la existencia de estas se debe a la intervenci)n del hombre que ha talado, quemado y sobrepastoreado los bosques. L aunque realmente estos efectos s han afectado a la flora y fauna de la regi)n hasta el punto de volverse tolerantes al fuego y a la tierra pobre en nutrientes, hay informaci)n que indica claramente que las sabanas, los pastizales y los bosques abiertos existan mucho antes de iniciarse la ocupaci)n humana en *m!rica. La formaci)n de estas tal vez se remonta al 2oceno, con una gran expansi)n en el 8ioceno. La sabanas son formaciones climticas tropicales con predominio de pastizales que se entremezclan con subarbustos, rboles y palmeras. 2stn desarrolladas en planicies con ligeros declives y a veces en terrenos ondulados y quebrados, con factores naturales y climticos que determinan su presencia. 'us suelos son pobres en materia 17

orgnica, ricos en )xido de hierro, contienen aluminio, sales y elementos calcreosH inclusive la circulaci)n interna del agua es impedida por arcillas impermeabilizantes. La mayora de las sabanas en (olombia pertenecen al grupo de sabanas estacionales que son las que estn ms ampliamente difundidas. 'us suelos tienen buen drena+e, son pobres en nutrientes y con un nivel fretico muy profundo. ienen perodos de verano sumamente secos alternando con inviernos muy lluviosos. Las gramneas son muy caractersticas y alcanzan una cobertura del #%%A del piso. =tras hierbas o rboles peque&os perennifolios que toleran los incendios, se entremezclan con las gramneas, aunque varan mucho localmente. *parecen tambi!n palmares densos en las distintas sabanas colombianas. /espu!s de fuertes lluvias pueden presentarse encharcamientos en zonas con arcillas impermeabilizantes. ;ormalmente las races de los rboles estn superficiales, aunque hay algunos rboles que penetran profundamente sus races y obtienen todo el a&o agua de capas ba+as. Las gramneas florecen despu!s del verano, aunque la mayora de rboles lo hacen durante !ste, algunas especies con tallos subterrneos despu!s de un fuerte verano o de un incendio, tienen nuevos brotes durante el invierno. 2ste tipo de sabanas ocupan un vasto sector de los Llanos =rientales, en el departamento del 8eta, en 6ichada, al sur del ro 5uayabero, en los Llanos del Lar y en 5uaviare. /urante el invierno las sabanas se inundan o los suelos permanecen encharcados durante meses, hasta que llega el verano se desecan y la vegetaci)n experimenta una escasez total de agua. 2stas sabanas son las de tipo inundables que aparecen en vastos sectores de las intendencias de *rauca y (asanare, en suelos mal drenados. =tro tipo de sabanas son las arbustivas, que tienen rboles peque&os y topografa ondulada. *parecen sobre suelos con limitantes en la circulaci)n del agua interna pero con precipitaciones anuales medias de :.%%%-<.%%% mm sin temporada seca y con un buen clima. La vegetaci)n es caracterstica de suelos pobres en nutrientes, profundidad superficial, escasez de agua interna y estn poco influenciadas por los incendios caractersticos de las sabanas. 'e distribuyen en 5uaina, ba+o 5uaviare, ba+o 3nrida, alto ro ;egro y en el ro *tabapo. 2stn relacionadas con las sabanas amaz)nicas, pero difieren completamente de los Llanos =rientales. 1oseen una flora muy diversificada, rica en endemismos y con pocas gramneas. 2n el *mazonas en suelos pobres en nutrientes, con poca retenci)n de agua aparecen enclaves extensos entremezclados con bosques ba+os de fustes delgados y dosel no cerrado. 2nclaves muy especiales que tienen abundantes epfitas, musgos, lquenes y faner)gamas. ;o tienen temporada seca pronunciada pero una precipitaci)n anual de :.%%%-<.%%% mm. *unque la sabana est en su mayor parte compuesta de pastizales de la familia de las gramneas existen tambi!n familias de porte similar como las cortaderas, los +uncos y las xeridceas. 2n esta familia se destaca la bella flor del 3nrida. ambi!n hay plantas le&osas adaptadas al r!gimen seco, como muchas leguminosas rastreras que nutren el suelo y algunos rboles enanos que poseen pocas ho+as por encima y un gran bulbo ba+o el suelo que le sirve como reserva en !pocas de veranos muy secos. 2species altamente evolucionadas. 18

La sabana no es un pastizal homog!neo, debido a que cada especie alimenta un tipo de animal especfico, como los chigIiros, venados, &eques y tortugas. =tras especies promueven la vida del suelo excavndolo, oxigenndolo y descompactndolo, como hormigas arrieras, armadillos y lapas. Las inmensas planicies de la =rinoquia, no poseen un clima lo suficientemente h.medo o lluvioso para ser cubiertas por la selva. 'in embargo, en un gesto de generosidad de la 8adre ierra, cinturones de vegetaci)n arb)rea atraviesan las sabanas al borde de ros y quebradas. 'on los llamados bosques de galera, precisamente sostenidos por la humedad del ro filtrada en el subsuelo. 2n los ecosistemas de sabanas, el estudio de la diversidad biol)gica ha recibido menos atenci)n, probablemente debido a que este bioma ha sido tradicionalmente considerado como de poca o ba+a diversidad en relaci)n con las selvas tropicales. 2sta aproximaci)n es equivocada, sobre todo si consideramos que los mamferos de la sabana pueden ser incluso mayor que los de la selva. 3gualmente no hay que olvidar que el bioma de la sabana est casi siempre atravesado por formaciones vegetales m!sicas, representadas por los bosques de galera o 4matas de monte4, los cuales tienen un efecto de aumento de la diversidad biol)gica del sistema. Los bosques de galera son verdaderos corredores biogeogrficos. 2n este gran bioma, la presencia de bosques de galera incrementa la diversidad biol)gica debido en primer lugar a la presencia de especies de fauna propias de los bosques h.medos, los cuales se encuentran estrictamente ligados con las fran+as de bosques a lo largo de los ros. 2ste tipo de bosques representan como ya se di+o anteriormente, 4corredores biogeogrficos4 en el sentido de que han permitido la dispersi)n de la fauna tpicamente amaz)nica tanto al sur como al norte de su rea de extensi)n continua. 2ntre los grupos que se han dispersado estn los roedores cavimorfos -guaras, &eques, lapas, etc.- y algunos lagartosH un segundo grupo de animales beneficiados por la presencia de estos bosques son aquellas especies de la sabana que temporalmente se ocultan o dependen parcialmente de los bosques, que pueden ser armadillos -/asypus novemcinctus-, zarigIeyas -/idelphis marsupialis- y venados -8azama sp-. La fauna es en general pobre, los endemismos no son muy pronunciados y corresponden en general a subespecies. (omo en casi todos los biomas colombianos, el hombre ha sobreaprovechado todos los recursos que el ecosistema tiene como parte vital de su estructura. Las sabanas estn no solamente amenazadas por el aprovechamiento irracional y el mal mane+o que el hombre ha hecho, y a.n hace de ella, sino que la misma naturaleza la pone ante unas condiciones climticas naturales adversas que la obligan a evolucionar y a coevolucionar con todas las especies que han soportado cambios desde hace milenios. 2s necesario que el hombre vuelva los o+os a estas grandes extensiones, y aprenda a conservarlas para que los corredores naturales biogeogrficos que las atraviesan puedan permanecer como antesala a las grandes selvas.

19

MAN3LA#ES (on este t!rmino se designaban los bosques impenetrables de races enmara&adas, algunas veces ale+adas del mar, que impedan el paso de la tropa y los caballos de los europeos. * pesar del menosprecio que se le dio en !pocas de la conquista, muy pronto se inici) la explotaci)n de este recurso natural en las nuevas tierras al descubrir las cualidades de la madera de mangle. 2voca el origen y la posibilidad reproductiva de un apreciable porcenta+e de las especies de peces del planeta -$M: partes para ser precisos-, que con+untamente con otros ecosistemas ubicados en la zona acuticamarina Dpraderas y arrecifesE, constituyen la sucesi)n natural ms singular para el nacimiento y desarrollo de la ictiofauna mundial. La doble condici)n de 4salacuna alimentaci)n4 posibilita una alta productividad pesquera y explica tambi!n el por qu! de su importancia en la evoluci)n cultural del hombre. 2l manglar y sus reas aleda&as pueden ser consideradas como un enclave geogrfico definitivo en la g!nesis de muchos de los logros sociales e hist)ricos de la humanidad.

2n los esteros, donde se mezclan las aguas marinas y continentales sobre fondos someros y arenas se establecen los manglares. 0na asociaci)n de plantas principalmente rboles, que desarrollaron adaptaciones anat)micas y fisiol)gicas para vivir en los estuarios tropicales y subtropicales. 2s uno de los pocos entornos azonales, o sea, que no est su+eto a contundentes cambios climticos como otros biomas del globo terrqueo. 1arecen rboles que caminan sobre el agua a grandes zancadas, pero al mirarlos me+or se ve que estn afianzados al suelo firmemente por sus races, como las plantas terrestres. ;o todos los rboles son iguales, se pueden apreciar tipos diversos de races, formas de troncos, ho+as y flores. 2species pertenecientes a distintas familias, pero con caractersticas y adaptaciones seme+antes, adquiridas para poder vivir en esta fran+a de transici)n entre el mar y la tierra, ba+o el influ+o de las mareas. La caracterstica ms importante de estas, es la tolerancia diferencial a la salinidad, aunque debe admitirse que crecen bien en zonas con agua salobre y dulce, siempre y cuando no tengan que competir con plantas terrestres. 2specialmente los manglares del 1acfico por las precipitaciones y la atm)sfera sofocante, tienen una cantidad de fauna asociada como las epfitas" bromelias, orqudeas y helechos. *s mismo se desarrollan una infinidad de hongos y plantas inferiores sobre los troncos como sucede en un bosque de niebla. Los rboles de mangle producen una gran cantidad de ho+as, buena parte se secan y caen con las lluvias, descomponi!ndose en los estuarios y sirviendo de alimento a una enorme diversidad de organismos, principalmente larvas de camarones que raspan la cutcula cerosa que las cubre. Las bacterias colonizan la ho+arasca que de nuevo aprovechan los camarones, los cangre+os y caracoles. 8uchas especies de peces pasan alg.n perodo de su desarrollo alimentndose de !stos organismos y encontrando protecci)n entre las races. 2l detritus de toda esta fauna, rico en materia 20

orgnica, es alimento de gusanos, ostras y caracoles filtradores, por esto es un ecosistema abierto, que importa sedimentos de los ros y exporta materia orgnica a otros ecosistemas o al mismo estuario, constituy!ndose en un verdadero bosque tropical de alta diversidad faunstica. 2l manglar es un sistema generoso y decisivo que ayuda mantener buena parte de la red alimenticia estuarina y marina, hasta el punto de que algunas de nuestras pesqueras costeras, especialmente la de camar)n, incluso, ocenicas, como la atunera, dependen de la existencia de los manglares y de su capacidad de producir nutrientes orgnicos, y servir de criadero a innumerables especies. 2l manglar es un enclave duro en un substrato blando, un sistema comple+o integrado por diversos ambientes. (ada ambiente tiene su fauna asociada que puede compartirla con otros ambientes, viven en el folla+e, en las ramas, el tronco, las races y el suelo. Las aves residentes y migratorias encuentran una oferta de recursos formidables. Hay poblaciones de garzas, gallitos de ci!naga, patos cuervos, barraquetes, guilas pescadoras, gavilanes caracoleros, martn pescadores y chavarrasH caimanes y babillas que estn en peligro. *s como ponches, nutrias, osos hormigueros, manates, pasarrollos, iguanas, colibres, crustceos, moluscos, poliquetos, venados, guaguas, tatabras y tigres. 2n la llanura del 1acfico, a diferencia de lo que ocurre en ciertos sectores del (aribe, las mareas penetran bastante sobre las tierras y su influencia directa e indirecta se de+a sentir por varios ,il)metros al interior. 2l manglar, fa+a transicional entre la zona acutica, martima y la selva h.meda de tierra firme donde hay intercambio faunstico, sirve de umbral a otros ecosistemas que en con+unto, se conocen con el nombre de selva pantanosa. /ichos ecosistemas estn constituidos bsicamente por asociaciones de natal, cauna+al, sa+al, guandal y catival. La pradera retiene material detrtico del manglar y exporta un material ms fino al arrecife, algunos animales del arrecife pasan sus etapas larvales en las praderas de halassia y en el manglar, otros viven de da en las praderas de pastos marinos o manglar y de noche regresan a los arrecifes. 2l manglar es un filtro biol)gico que evita la entrada de material suspendido a estos ecosistemas, comportndose como un eslab)n entre la vida terrestre y marina, beneficindose del arrecife que lo protege del impacto directo del olea+e. 2cosistemas dinmicos, interactuantes y complementarios. La formaci)n de nuevos manglares s)lo ocurre cuando se depositan playas con playones fangosos protegidos del embate directo del mar. 6iviendo en un medio intolerable para las otras plantas, estos pueden formar bosques puros dominados por unas cuantas especies sin la presencia de rivales biol)gicos. 2l incremento de la salinidad o la disminuci)n del aporte de agua dulce al manglar, va en contra del desarrollo normal de !ste. Hace algunos a&os no se tena muy clara esta relaci)n, por lo que al construir la va Barranquilla-'anta 8arta se alteraron completamente los ambientes estuarinos del parque de 'alamanca y la (i!naga grande de 'anta 8arta, el estuario ms grande del caribe con <9% ,il)metros de longitud, ya que fue levantado un terraplen que impide el intercambio tan necesario entre el agua dulce y salada. Los manglares que quedaron expuestos a las mareas, murieron al acumularse y evaporarse el agua salada en las depresiones localizadas en el dique y la costa, hoy son s)lo 21

esqueletos vegetales en un cementerio de sal. Los que quedaron del otro lado tambi!n se afectaron, ya que qued) bloqueada la entrada de aguas saladas y salobres, contribuyendo a que plantas terrestres invadieran el terreno de los manglares. 2n la ci!naga mueren masivamente los manglares por el taponamiento de los ca&os de descarga del ro 8agdalena al sistema estuarino, lo que afecta no s)lo la vida de !ste sino que acaba con la red alimenticia a la que est tambi!n unida el hombre. 2n condiciones adecuadas de buen flu+o exterior, el manglar conforma extensos bosques monoespecficos llamados rodales, que lo hacen atractivo desde el punto de vista forestal adems de sus m.ltiples usos Dtanina para curtiembreE. 2n el (aribe hay grandes extensiones dominadas por las especies *vicenia nitida, Laguncularia racemosa, (onocarpus erecta y 7hizophora mangle, las cuales se han visto afectadas especialmente en la zona de la ci!naga grande de 'anta 8arta, donde se ha producido mortalidad masiva de mangles y cambios en la dinmica del ecosistema. 2n la costa 1acfica existen formaciones de manglar .nicas dominadas por el mangle pi&uelo -1ellicera rizophorae- en la ensenada de 0tra, las cuales se constituyen en peque&os ecosistemas de altsima vulnerabilidad. 2l mangle ro+o tiene races a!reas en forma de patas de ara&a para sostenerse sobre suelos blandos e inestables, realiza una filtraci)n selectiva para impedir la entrada de sal a trav!s de sus races y produce semillas flotantes que pueden vivir largo tiempo. 2l mangle blanco de+a pasar la sal y la excreta despu!s mediante glndulas especializadas que tiene en los pecolos de las ho+as. 2l mangle negro desarrolla verdaderos tubos respiradores en sus races que asoma sobre los suelos saturados de agua y reciben el nombre de neumat)foros. 2l mangle botoncillo o Naragoza, se desarrolla me+or donde la salinidad y los suelos son ms estables. La madera de mangle que es inmune al gorgo+o se caracteriza por ser resistente en seco y en agua dulce, y por su alta densidad que la hace pesada al punto de no flotar. 2l manglar ha garantizado la protecci)n de la lnea costera, al resguardar el cambio gradual del microambiente, lo cual asegura la preparaci)n del suelo continental como invasor nato sobre el mar, determinando la ms alta productividad biol)gica del orbe, lo que constituye una fuente inagotable de fertilizantes naturales y un criadero natural de cientos de especies. 2l manglar ha permitido adems consolidar una de las etapas culturales ms importantes y decisivas del florecimiento prehispnico de *m!rica. Ha sido considerado como un lugar malsano, inh)spito, impropio y poco importante de la geografa nacional, sin embargo, se constituye como uno de los ms altos potenciales pesqueros del pas, y el baluarte natural ms apreciable que poseemos. 2l manglar ha sido maltratado desde siempre, ha tenido pocos defensores si se le compara con otros ecosistemas, como los arrecifes coralinos. 2l desconocimiento de la significaci)n del ecosistema manglar-estuario ha sido la principal causa de su mal mane+o y destrucci)n. /e hecho, es un ecosistema querido por muy pocos y considerado por la mayora como basura. La ciencia ha descubierto en el manglar uno de los ecosistemas ms productivos del planeta. *l igual que la selva h.meda tropical los manglares colombianos vienen siendo talados en forma indiscriminada. 2steros y pantanos en los que se desarrollan, s)lo se consideran de valor cuando han sido transformados por el hombre, como es el caso de 'an *ndr!s y 1rovidencia, donde son 22

utilizados como basureros. 2n otras regiones se rellenan con fines urbansticos para construir muelles u otros requerimientos de las ciudades costeras. 'eme+ante desprecio no es nada nuevo. Los manglares han sufrido fuerte presi)n de extracci)n o han sido destruidos para el desarrollo de camaroneras. 0na alta proporci)n est en proceso de regeneraci)n natural. 2n las llanuras peri)dicamente inundables del ba+o *trato crece un tipo de selva inundable denominado catival, donde predomina el rbol cativo. 2n su estado original se extenda sobre :?:.%%% hectreas con rboles de hasta <9 metros de altura. Cueron transformados por la colonizaci)n y la explotaci)n comercial en campos de cultivos y pastizales. La tasa de destrucci)n es de @.$%% hectreas por a&o, como resultado la formaci)n catival se encuentra en peligro de desaparecer, sin los cativales adems de su biodiversidad se habr perdido un ecosistema de gran valor estrat!gico, debido a que las selvas que presentan tendencias a la homogeneidad de especies son las que ofrecen me+ores posibilidades de producci)n sostenible de madera. 'in embargo los tensores ms letales son los hidrocarburos y en especial el petr)leo ya que tapa los poros, y los neumat)foros, bloqueando el intercambio de gases y alterando el balance metab)lico de la planta. La regeneraci)n del manglar es lenta, porque los embriones no se desarrollan en substratos contaminados, perdiendo capacidad de fi+aci)n y recolonizaci)n. ;uestra ignorancia no puede seguir siendo la disculpa. 2n (olombia la utilizaci)n actual de la corteza de mangle, especficamente en la costa del 1acfico, afecta gravemente este recurso. 'on talados miles de gigantescos y a&osos rboles con el fin exclusivo de quitarle la corteza, smbolo elocuente del despilfarro de un recurso natural. *ctualmente es explotado en forma antit!cnica y en peque&a escala por la dificultad de su extracci)n, ya que no flota por su alta densidad. 2sto ha salvado al manglar de ser talado totalmente, pero se talan los manglares de borde que son los que ms material orgnico aportan. /esde el punto de vista silvicultural el mangle se puede explotar y mane+ar, si se tala por corredores y se resiembra, teniendo mucho cuidado con todos los enemigos de los embriones y evitando alteraciones en el suelo al sacar los troncos. 2l hombre hace parte de los cazadores activos de este sistema" colecta moluscos, cangre+os y realiza una de las actividades ms importantes y que afecta el ecosistema es la pesca artesanal, ya que con los trasmallos se co+en los camarones peque&os que apenas comienzan su ciclo y de ah la consecuencia en la ba+a de rendimientos, porque !ste recurso no se puede reponer, aunque .ltimamente la pesca con dinamita y con veneno vegetal, llamado barbasco, afectan considerablemente este sistema. La pesca artesanal +uega un papel importante, porque su producto se consume localmente o en el interior, aumentando las protenas en la dieta de la poblaci)n y generando empleo. La pesca industrial exporta la mayor parte y obtiene divisas que el pas tambi!n necesita. ;o se puede estar del lado de ninguna de estas dos actividades pero se debe tener claridad en la necesidad de los recursos energ!ticos que pueda ofrecer el manglar y su estado de conservaci)n. ;o todos los manglares tienen el mismo rendimiento y algunos pueden tener zonas ms productivas. 'e hace necesario mapear los manglares amenazados, considerar sus 23

diferentes zonas y reglamentar sus posibles usos, ubicando los que cumplen una funci)n nodriza, y exportaci)n de detritus, para protegerlos y destinarlos exclusivamente a este proceso, garantizando buena parte de la reproducci)n de infinidad de especies. =tras zonas pueden ser destinadas a la pesca por parcelas para que se puedan recuperar. Los manglares ms bellos pueden ser destinados a la recreaci)n y educaci)n ambiental, mientras que otras fran+as no deben ser visitadas para respetar las zonas de nidaci)n. 2s urgente que veamos las bondades y la importancia del manglar, un medio de penumbra, calor bochornoso, intrincadas races, pantanos salobres, aguas turbias, en+ambres de mosquitos y +e+enes, para que desarrollemos eficaces polticas de mane+o de un ecosistema del que dependemos de manera estrecha, ya que muchos de los peces y crustceos que consumimos vivieron alguna etapa de su desarrollo en el manglar y en el medio estuarino. 2l manglar soporta una explotaci)n sostenida -miles de pobladores costeros obtienen de !l valiosos recursos-, por lo cual su subsistencia est estrechamente ligada a !l, es realmente un hervidero de vida. ;uestra cultura est fundamentada en la transformaci)n de los ecosistemas y en su utilizaci)n como unidades productivasH +ams se destruye una plantaci)n agrcola, porque conocemos su valor. 'in embargo subvaloramos todo lo que no enca+e dentro de este patr)n ya que desconocemos la productividad real de los ecosistemas naturales y cuando lo hacemos s)lo pensamos en lo est!tico que no es lo realmente importante. Las industrias pesqueras no sospechan que su actividad depende de los manglares y tal vez cuando comiencen a interesarse en el tema ser demasiado tarde. oda esta riqueza, tanto faunstica como florstica, hace del manglar una de las unidades naturales ms productivas del planeta, que en t!rminos biol)gicos y +unto con zonas conexas, forma un contexto )ptimo para el establecimiento de la vida en cualquiera de sus formas, incluso la humana. 0n ecosistema vital que merece el desarrollo de estrategias efectivas de mane+o y de control con el fin de conservar este ecosistema de todos. *lterar el contenido de aguas dulces y salobres puede traer consecuencias muy graves para la vida del manglar, que en el rea del 1acfico es considerado un refugio pleistoc!nico. 2l manglar debe ser mane+ado como un ecosistema renovable, pero eso implica un vasto y detallado conocimiento de sus elementos integrantes, de su flu+o de energa y de las interacciones con el clima, el suelo y el agua. La destrucci)n de los manglares tiene un efecto directo sobre la biodiversidad. OCEANO (2ostas 4 a11e2i5es! Los primeros mares aparecieron hace unos cuatro billones de a&os comenzando con las bacterias unicelulares anaer)bicas. 1osteriormente surgieron los stromalitos, los cuales formaron hace unos tres billones de a&os los primeros arrecifes, atrapando sedimentos del medio. Hace unos dos billones de a&os se originaron bacterias con 24

pigmentos fotosint!ticos. Las c!lulas que vivieron durante millones de a&os en forma independiente experimentaron y lograron agruparse en organismos multicelulares. *parecieron las algas, y #%% millones de a&os despu!s los primeros animales" las espon+as. Los cnidarios como las aguamalas y los corales, aparecieron hace unos ?9% millones de a&os y en un lapso de dos millones de a&os aparecieron los invertebrados, organismos con caparaz)n que colonizaron los mares. Hubo extinciones masivas y se experimentaron infinidad de formas y adaptaciones. Hace tan s)lo $:% millones de a&os surgieron los arrecifes modernos que modificaron considerablemente el medio, descubrieron la asociaci)n con algas logrando ser mitad animal mitad vegetal. Los corales arrecifales con algas asociadas son en s mismos, animales gregarios que conforman grandes colonias. /urante el da los p)lipos se retraen permitiendo la entrada de luz y por la noche emergen para capturar sus presas mientras las algas descansan. 0n verdadero matrimonio, donde los desechos son utilizados racionalmente por estas algas para fabricar nuevos alimentos. odas las interacciones de los diferentes organismos, adaptaciones y coevoluciones, hacen que hoy en da sean considerados como uno de los ecosistemas ms productivos de la naturaleza" interact.an con ms de :.%%% especies. Las aguas tropicales son muy pobres en nutrientes pero a su vez limpias, favoreciendo el proceso fotosint!tico de las algas. 2l 1acfico y el (aribe tenan especies en com.n, parentesco que se alter) por la actividad tect)nica y volcnica que llev) a la extinci)n gran cantidad de corales, en un proceso selectivo que les de+) s)lo algunas especies. Hace unos tres millones de a&os apareci) un primate que caminaba erecto, con habilidad para construir herramientas y utilizarlas, evolucionando hasta el hombre actual que armados con impresionante inteligencia letal, devastan sistemticamente a otras especies y en los .ltimos #%% a&os han puesto en peligro todo este proceso evolutivo que tard) millones de a&os en a+ustarse. *lgunos fil)sofos antiguos y bi)logos de hoy, coinciden en que las primeras formas de vida aparecieron en los mares remotos, un mundo con el que convivimos y con una superficie mayor a la terrestre. 2l (aribe se aisl) del 1acfico hace $: millones de a&os cuando se levant) un arco de islas. *l cerrarse el istmo centroamericano y sedimentarse la fosa *trato-'an Fuan, el (aribe qued) aislado de (olombia, cambiando las corrientes y desarrollando un marcado endemismo en las especies. 2l (aribe est ocupando la gran batea de (olombia, a <.%%% metros de profundidad. 'obre el borde occidental se encuentra una importante cadena de islas volcnicas que en su mayora estn hundidas, a excepci)n de 1rovidencia y 'anta (atalina. 'an *ndr!s, *lbuquerque, Bolvar, 7oncador, 'errana, Ouitasue&o, *licia, Ba+o ;uevo y gran parte de Banco 1edro existen gracias a sus formaciones coralinas que se han ido creando mientras el volcn se hunde. 2l nivel del mar en el (aribe ba+) en ms de #%% metros, afectando principalmente los corales arrecifales, octocorales y bancos de espon+as. Hace 9.%%% a&os se estabiliz) el mar, y hoy tenemos una variada y espl!ndida fauna y flora arrecifal. Los corales se asociaron con algas microsc)picas hace $:% millones de a&os, en una simbiosis que les permiti) vivir en aguas pobres en nutrientes, pero expuestas a la luz. (reando un ecosistema propio y libre de competencia, esta sociedad se present) en los desiertos azules. Los corales mantienen prisioneras las algas, en una relaci)n simbi)tica mutualista. Las algas act.an como bateras solares" los corales se sirven de 25

las algas para captar energa fot)nica mientras las algas retienen el di)xido de carbono, con el que fabrican carbohidratos. 0n ciclo cerrado que se conforma con la captaci)n, conservaci)n y recicla+e de nutrientes. La unidad fundamental del coral es el p)lipo, un individuo de forma tubular con tentculos rodeando la boca, que se comunica con la cavidad gstrica. 'e esconde en una copa de carbonato de calcio que !l mismo secreta y en la que puede esconderse. *provechan al mximo las posibilidades energ!ticas que el medio le ofrece ya sea como cazadores, productores o desplegando estrategias en busca de partculas en suspensi)n. 'on animales racionales que aprovechan algunos mecanismos reparti!ndose las limitadas ofertas energ!ticas. /ependen de la calidad y la cantidad de la luz, porque las algas transforman esta energa en alimento y as pueden vivir los corales, los .nicos organismos que han construido su propio ecosistema. La temperatura en la formaci)n de nuevos corales es tambi!n fundamental y esto limita la formaci)n de los arrecifes solamente a aguas tropicales y transparentes con temperaturas altas. Los corales son asexuales o sexuales, su proceso de subdivisi)n no tiene lmites, siendo los animales que mayor edad pueden alcanzar en la naturaleza. 'u sexualidad puede ser externa o interna, externamente las plnulas pueden via+ar hasta seis meses o hasta que encuentren un substrato adecuado, donde comienzan a secretar el carbonato de calcio que los prote+e de los enemigos. 'us formaciones no sobrepasan algunos milmetros, pero sus colonias alcanzan hasta < metros de ancho. 2l p)lipo no aumenta de tama&o, realiza una tarea de agregar nuevos compartimientos dentro de la cavidad clice. ;o se reparten homog!neamente en el arrecife ya que factores ambientales relacionados con la energa del olea+e, la penetraci)n de la luz y la sedimentaci)n determinan la repartici)n de los individuos en este. /e acuerdo con su forma, origen y situaci)n respecto a la costa, existe una diferencia entre arrecifes costeros, de barrera y atolones. res formas bsicas que existen en (olombia incluyendo los arrecifes de parche que son simples acumulaciones localizadas. Los arrecifes costeros se desarrollan en aguas someras directamente desde la orilla o separados de ella por una laguna poco pendiente, los de barrera estn separados por un cord)n profundo que presenta una cresta arrecifal expuesta, formada por especies altamente adaptadas a esta zona de rompiente. Los atolones estn estrechamente relacionados con las barreras arrecifales ya que dependen de una serie de condiciones topogrficas y fen)menos geol)gicos. *lrededor de una isla volcnica expuesta a la erosi)n marina se forma un arrecife costero, el cono volcnico se hunde lentamente y el coral crece verticalmente de forma circular hasta que el cono se ha hundido completamente y se ha desarrollado una laguna interna. 2n la cresta arrecifal expuesta a olas de alta energa y fuertes corrientes donde s)lo encontramos una ba+a diversidad de especies, estn los corales de rpido crecimiento que tienen p)lipos muy peque&os, lo que lleva a suponer el alto grado de dependencia que tienen de las algas fotosint!ticas. 2ntre los #% y :9 metros, est la mayor diversidad coralina donde crecen corales lentos con p)lipos grandes ya que sus aguas son poco turbulentas tienen suficiente luz y pocos sedimentos, condiciones que les permite desarrollarse favorablemente. * partir de los :9 metros decrece la luz y por lo tanto la diversidad de corales, los cuales crecen de manera laminar por estar 26

dispuestos en forma de te+ar sobre el talud, captando la luz violeta que llega all. 2n la laguna arrecifal tienen luz pero se presentan problemas con sedimentos y la luz ultravioleta les permite desarrollar cilias que les ayuda a limpiarse el sedimento. 2l !xito de las especies dentro del arrecife lo constituye su capacidad de adaptaci)n, donde el espacio vital +uega tambi!n un papel importante. Las especies ms agresivas son las de crecimiento lento, porque necesitan buenas t!cnicas que les aseguren un espacio pr)ximo. Las algas calcreas son las mayores contribuyentes al crecimiento de los arrecifes, tal vez en un $9A, aunque es el reino de una obra colectiva. *s como se construye se destruye, una gran cantidad de peces que se alimentan de corales, ponen en peligro la tranquilidad de los p)lipos, aunque por otro lado crean un nuevo microhbitat ayudando indirectamente a la reproducci)n asexual de estos. odos los procesos dinmicos del arrecife incluyendo corrientes, temperatura y penetraci)n de luz, favorecen a la creaci)n de nichos ecol)gicos que con su variada poblaci)n constituyen una civilizaci)n de constructores. 2l con+unto de estructuras esquel!ticas conforman el arrecife. Los p)lipos tienen numerosas adaptaciones que los convierten en verdaderos maestros para sobrevivir, mantienen una uni)n fsica y fisiol)gica a trav!s del intercambio activo de nutrientes. Los cnidarios han experimentado durante su evoluci)n diferentes formas de p)lipos. Los octocorales tienen p)lipos con ocho tentculos especializados en filtrar el agua sin de+ar escapar ning.n nutriente, se contraen y refugian en clices que se apoyan sobre un esqueleto interno, c)rneo y flexible. Los coralinos tienen tentculos simples y se esconden en fortalezas rgidas de carbonato de calcio. 2l coral negro tiene seis tentculos sin pinas pero con un material pega+oso, apoyados sobre un e+e esquel!tico central. (uando las estrategias de crecimiento son diferentes, las diversas especies pueden vivir pacficamente. La interacci)n entre los corales y otros organismos permite la formaci)n del andamio de la vida, vital para la supervivencia de vertebrados e invertebrados. *ll cada organismo interact.a con otro alcanzando un delicado equilibrio del que depende la supervivencia de las diversas especies. 2n forma con+unta crecen los diversos corales, an!monas y espon+as que sirven de alimento y refugio a una gran variedad de peces, moluscos, crustceos y equinodermos que cohabitan con ellos, o que llegan de mar afuera para visitarlo. 2xisten dos tipos de corales. Los corales hermatpicos son transparentes para de+ar pasar la luz que sus algas necesitan y los ahermatpicos que son de colores vivos ya que no necesitan filtrar luz para ning.n alga, poseen una nueva estrategia poco competida para encontrar nuevos espacios en los arrecifes. 1ara captar la mayor cantidad de energa los corales han creado infinidad de estrategias" incrementan la superficie expuesta al sol, forman pliegues, estras, montculos y valles, esculpen su superficie para ganar en rea lo que no pueden ganar en superficie, un buen e+emplo de adaptaci)n es la del coral cerebro cuya forma esf!rica le permite captar #$ horas de sol. La vida se despliega en una gran variedad de formas para llenar los espacios vacos que van quedando en el arrecife. 2l crecimiento laminar permite la formaci)n de cuevas y cavernas, verdaderos escondri+os para los habitantes del arrecife. Los hidrocorales son activos constructores del andamio arrecifal, ocupan su cresta intensificando la tasa de calcificaci)n por sus algas asociadas. 2l arrecife me+or estructurado es aquel que se conforma en las proximidades de los manglares y 27

presenta laguna arrecifal, tiene suficiente alimento tanto para sus habitantes permanentes de los arrecifes como para aquellos que lo visitan, ofrece protecci)n y se constituye en lugar seguro para la reproducci)n de las diferentes especies. Las tortugas no son habitantes permanentes, pero transitan con frecuencia para cazar peces y pastar halassia, llegan a aparearse y buscar la arena de las playas, subproducto del arrecife en donde depositan los huevos. La halassia es una planta superior componente de la laguna arrecifal, que florece ba+o el agua, sirve de alimento, protecci)n y estabiliza la arena del fondo fi+ndola con sus races, crece en praderas que reciben nutrientes del manglar, aporta materia orgnica a los arrecifes, oxigena el agua, disminuye la fuerza de las olas y ofrece condiciones )ptimas para el desarrollo de las algas. 2n los corales de estas praderas viven espon+as, moluscos, crustceos, celenterados, equinodermos y una gran variedad de peces dentro de los que se destacan los pargos, las sierras, los r)balos, las barracudas, las isabelitas, los ngeles, las cebras, los sargentos y los obispos. 2l arrecife no es .nicamente masivo, posee grandes dep)sitos de arena en la laguna arrecifal donde las corrientes crean dunas como en los desiertos y su fauna es muy especializada. 2l arrecife como tal no es una estructura esttica, vive en permanente cambio y aunque estos procesos tardan miles de a&os en suceder, dan tiempo a muchos organismos a que se adapten al medio. 'u habilidad constructora supera ampliamente a muchas obras realizadas por otros animales. Los organismos arrecifales forman las barreras coralinas para crear alteraciones en los patrones de las corrientes marinas, las cuales al chocar contra !ste, forman remolinos que levantan nutrientes sedimentados y sirven como substrato de ancla+e a numerosos organismos s!siles que se alimentan de plancton. ;ada se crea, nada se destruye, todo se transforma. 0n arrecife es una gigantesca estructura filtrante, en espera del agua que transita para retirar de ella los nutrientes. 1resenta bsicamente dos espacios" uno vertical para los organismos s!siles, ya que les permite captar me+or las corrientes y el horizontal para los corales porque les garantiza la luminosidad. 'on especies que aprendieron a vivir en una paz relativa y han logrado un estupendo entendimiento entre ellas a tal punto de sincronizar algunas de sus actividades vitales, como el desove masivo, usando comple+os lengua+es qumicos, como el que emplean los espermatozoides para reconocer )vulos de su especie y fecundarlos, un m!todo fundamental, que coordina los procesos reproductivos de las especies s!siles. Los que se desplazan tuvieron en cambio que desarrollar receptores especficos para reconocer a sus seme+antes y a la vez para defenderse. Lengua+es qumicos y mecanismos audiovisuales que generaron la aparici)n de o+os. /iferentes mecanismos de defensa se fueron creando alrededor de este ecosistema, tal es el caso de algunos organismos t)xicos que poseen los colores ms llamativos y otros que copiaron la tctica sin llegar a ser tan peligrosos. 2l B>A de los habitantes de los arrecifes son invertebrados que en su mayora pasan inadvertidos. Los peces aparecieron hace :9% millones de a&os y aunque constituyen s)lo el :A se han adaptado rpidamente al ecosistema. *lgunos peces coralinos se alimentan de algas filamentosas ricas en nitr)geno orgnico, elemento esencial para la vida, que al ser consumidas, digeridas y acuadas por peces herbvoros, hacen que los 28

nutrientes vuelvan al medio para ser reutilizados por infinidad de organismos, permitiendo el incremento de fitoplancton, base de la red alimenticia del arrecife. 2l arrecife por considerarse uno de los lugares ms seguros, es un sitio ideal para incubar y desarrollar las cras, no s)lo en laberintos y cuevas sino en los brazos de an!monas o erizos. anto los pobladores de los arrecifes como los de la laguna, si se multiplican en exceso ponen en peligro al entorno, por lo que aparecen peces devoradores, controladores de otras especies, que a su vez son vctimas de otros, permaneciendo en un delicado equilibrio. (uando la poblaci)n del arrecife se parasita y enferma, aparecen las especies que los limpian extray!ndoles los parsitos. La coevoluci)n en los arrecifes presenta espectaculares adaptaciones. Los arrecifes ms sanos son aquellos que presentan mayor diversidad de especies y alcanzan un alto grado de especializaci)n. (uando penetramos en este mundo de gran comple+idad se pone de inmediato presente el universo de los peces donde se compite sin cesar, se crean y se perfeccionan increbles mecanismos de supervivencia, se vive y se muere. odo ello tiene una raz)n de ser" la prolongaci)n de cada especie en el espacio que le es ms propicio. La biodiversidad marina es esencial para el mantenimiento de la salud y la estabilidad de la cadena alimenticia y el bombeo biol)gico. odos los organismos sin excepci)n, desde la ms microsc)pica de las bacterias hasta la inmensa ballena azul, ocupan su espacio ecol)gico necesario. Los cop!podos, por e+emplo, son crustceos diminutos que se alimentan de fitoplancton, se cree que son los animales ms abundantes de los mares, constituyendo un eslab)n fundamental entre los productores marinos primarios y el resto de la cadena alimenticia. 'i se alteran las premisas ecol)gicas de forma que los cop!podos no puedan seguir desempe&ando su funci)n, su desaparici)n tendra efectos desastrosos. *l tratar de entender la diversidad de la vida en ierra, contemplamos las enormes variedades de medios ecol)gicos terrestres" pantanos, desiertos, praderas, monta&as y bosques tropicales. =bservando diferencias radicales en las condiciones ambientales necesarias para el nacimiento y la supervivencia. 2n contraste, ante la mirada del profano, el mar puede parecer igual en todas partes. 'in embargo los hbitat marinos varan desde las llanuras glaciales y cadenas monta&osas situadas a miles de metros ba+o el nivel del mar, a los arrecifes coralinos en aguas litorales, las cuales soportan ms vida que las de alta mar o los abismos, debido a que contienen los recursos alimentarios ms abundantes. 2l ciclo de nutrientes desde el litoral de mar y viceversa, la migraci)n de especies entre continentes y el milagro biol)gico de las chimeneas termales de los fondos marinos, alimentan constantemente la diversidad gen!tica de los mares. Los oc!anos incluso, estn interconectados entre s por grandes corrientes que fluyen con lentitud de uno a otro hemisferio. 2s esencial proteger estas interconexiones de sistemas y protegernos a nosotros mismos de una degradaci)n que pueda resultar de enormes proporciones ms all de lo imaginable. La p!rdida de hbitat litorales, es un problema de dimensiones globales que afecta a muchos de los medios marinos ms ricos y productivos en biodiversidad. (asi la mitad de las marismas y manglares del mundo han sido 29

despe+ados, desecados, tapiados o terraplenados. /el 9A al #%A de los arrecifes coralinos del mundo han sido prcticamente eliminados por contaminaci)n o destrucci)n directa y otro ?%A corre el riesgo de desaparecer en los pr)ximos $% a&os. 3ncluso las playas -que no son especialmente productivas, pero que son esenciales para muchas especies marinas, como las tortugas- estn en peligro, ya que un >%A de las playas de todo el mundo sufren un proceso de erosi)n. Las especies marinas que sucumben con ms facilidad a la sobreexplotaci)n son los mamferos acuticos por sus caractersticas de lento crecimiento, larga vida y ba+a reproductividad. Las relaciones de este ecosistema son comple+as y muy elaboradas, tardaron miles de a&os en ensayos de adaptaci)n hasta lograr el resultado deseado. 2s por esto que debemos preocuparnos por conocer este mundo diferente al que habitan los hombres, para darle el reconocimiento y el valor que se merece, respetarlo y explotarlo cuidadosa y racionalmente. La comple+idad de estas interacciones, en donde la alteraci)n de un factor llega a provocar una reacci)n en cadena, nos muestra la necesidad inaplazable de la investigaci)n cientfica, porque s)lo a trav!s de ella llegaremos a comprender cabalmente la importancia de la conservaci)n del arrecife, tantas veces maltratado pero que afortunadamente a.n conserva su gran potencial de riqueza. 2l arrecife tiene un gran valor, s)lo si est vivo. 'i es importante la conservaci)n del arrecife en s mismo, es indispensable la conservaci)n de los ecosistemas que interact.an con !l, como las praderas marinas y manglares que act.an como trampas reteniendo el sedimento. 2l arrecife resulta ser un ecosistema prodigioso. La acci)n del hombre sobre este ecosistema que depende de factores biol)gicos equilibrantes como la simbiosis, el mantenimiento de substratos libres de algas por parte de los peces, interacciones competitivas, predaci)n, bioerosi)n, ha sido en los .ltimos ?% a&os tan devastadora que no le ha dado tiempo de adaptarse a las modificaciones artificiales. La alteraci)n de cualquiera de estos factores como la sobrepesca de herbvoros, tiene un efecto destructor sobre la supervivencia de los corales ya que las algas crecern sin control y atacarn a los corales. Las hierbas marinas, algas y otras plantas, conforman un bosque subacutico. Los peces, los corales y toda la fauna son seres vivos que responden a la menor perturbaci)n. 'e impone como un imperativo proteger este importante y comple+o ecosistema del que no sabemos cunto dependemos. *unque no nos ser fcil por el aislamiento que hemos tenido de nuestra 8adre naturaleza, se hace indispensable volver los o+os a ella para entender los procesos e interacciones de los que tambi!n somos parte. 2l oc!ano hace parte de nuestro espacio interior.

30