Está en la página 1de 23

DESIERTO

INTRODUCCION
Desde pocas ancestrales el desierto ha sido un ecosistema cautivador; los millones de personas que lo visitan regresan con otra visin de la vida en la tierra. Y es que el desierto es fascinante, con un espritu propio que no puede explicarse con palabras simples. El desierto ha permanecido intacto a lo largo del tiempo, como un ltimo bastin de la naturaleza que insiste en maravillarnos con sus exticas formas e intrincadas ecologas, compuesta por formas de vida inimaginables que a la menor provocacin nos ofrecen todo su colorido y magnificencia.

EL DESIERTO EN MEXICO Y EL MUNDO


La palabra nos remite a un lugar carente de vida, estril, donde las condiciones ambientales son tan adversas que no puede sobrevivir nada; pero un lugar as no existe en nuestro pas, ya que nuestro territorio es un lugar lleno de va (Mxico es considerado el cuarto lugar mundial en biodiversidad); por ello, el trmino desierto aplicado a los ecosistemas ridos es muy impreciso, y aun incorrecto, ya que habitualmente lo usamos para referirnos a zonas con escasa precipitacin pluvial, pero no por ello carente de vida, por lo que sera mejor llamarlos matorrales, chaparrales, matorral xerfilo o matorral desrtico. Ms del 14% de la superficie del planeta est ocupada por desiertos, situados principalmente en reas vecinas a los trpicos. En este bioma el factor limitante es el agua: las precipitaciones no llegan a los 250 mm por ao, mientras que la temperatura media anual es de 30'C. Los desiertos no son regiones muertas. Despus de una lluvia repentina, una superficie arenosa se puede poblar de plantas, flores y pequeos animales Tambin aportan sequedad las corrientes marinas fras que pasan por las costas de algunos continentes formando desiertos de franja, como el de Atacama, en Chile. En los desiertos tropicales clidos, cuyo ejemplo tpico es el Sahara, la escasez de vapor de agua en la atmsfera hace que un 90% del calor del sol llegue hasta el suelo. De noche, la temperatura baja con rapidez porque ese calor se disipa en la atmsfera.

Para la mayora de las personas el desierto es un lugar extenso, rido, estril, deshabitado y cubierto de arena. Sin embargo, las zonas ridas son hogar de una gran diversidad de plantas y animales y del 13% de la poblacin humana mundial. Una gama impresionante de colores que van desde el blanco ms brillante, hasta el rojo y negro ms profundos, pasando por algunas tonalidades de verde y azul. Plantas, reptiles y aves conforman un interesante calidoscopio de formas, patrones y colores. As es el desierto, uno de los ecosistemas ms emocionantes, variados y tiles para los humanos. El desierto ms extenso del mundo es el Sahara. Se extiende sobre casi 9.000.000 de km2, en el norte de frica y en la pennsula Arbiga. Registra las temperaturas mximas del planeta (hasta 58 C), y tiene tres tipos de terreno: hamadas o mesetas rocosas, regs o desiertos de piedras, y ergs o extensiones donde la arena forma mdanos o dunas de hasta 200 m de altura. En tiempos antiqusimos el Sahara dispona de agua en cantidad suficiente, con flora y fauna muy ricas, segn lo atestiguan pinturas sobre rocas de hace unos 5.000 aos. Los suelos de los desiertos son, en general, sumamente ridos y estn compuestos de arena. A pesar de la dureza de las condiciones, donde surge el agua de las napas profundas aparecen los oasis , muy ricos en vegetacin.

LOS OASIS En los desiertos de Asia y de frica se llama oasis a los islotes de vegetacin y concentracin faunstica. Su ubicacin a lo largo del territorio determin, en tiempos prehistricos, las migraciones humanas y las rutas de las caravanas. En sus mrgenes surgieron aldeas y ciudades. Un oasis es una fuente permanente de agua potable, un manantial junto al cual crecen palmeras, olivos y rboles frutales, y se pueden desarrollar actividades agrcolas y de cra de ganado. En varios pases africanos y asiticos se ha intentado, con xito, crear oasis artificiales mediante la extraccin del agua de las napas profundas. En Amrica del Norte hay cuatro desiertos, El Great Basin, el Mojave, el Sonorense y el Chihuahuense. Adems de ser el ms grande, el desierto Chihuahuense es tambin una de las tres zonas ridas y semi ridas con mayor diversidad biolgica en el mundo. Pasear por sus valles es descubrir un mundo casi inimaginable de pequeas y grandes maravillas: multitudes de insectos de mil colores, tamaos y formas, reptiles fascinantes, cactceas nicas. Vastos pastizales, montaas cubiertas de bosque, pozas de agua cristalina, dunas de arena blanquecina, vestigios petrificados de un lejano pasado bajo el mar. Ms de la mitad del territorio nacional est ocupado por desiertos.

Nuestro pas es especialmente rico en ecosistemas ridos, y no slo porque stos ocupan cerca del 40% del territorio nacional, sino porque existe una gran cantidad de variantes segn la regin y los microclimas particulares; tales ecosistemas abarcan la mayor parte de la pennsula de Baja California, las planicies costeras y las montaas bajas de Sonora; son caractersticos del altiplano mexicano, partiendo desde Chihuahua y Coahuila hasta Jalisco, Guanajuato, Hidalgo, Quertaro y el Estado de Mxico, prolongndose en forma de una faja estrecha, a travs de Puebla, hasta Oaxaca; adems forman parte de la llanura que va desde el este de Coahuila hasta el centro de Tamaulipas, penetrando en algunos parajes de la Sierra Madre Oriental. CHIHUAHUA El Desierto Chihuahuense se ubica en 10 estados de la Repblica Mexicana Chihuahua, Coahuila, Nuevo Len, Tamaulipas, Durango, Zacatecas, San Luis Potos y parte de Hidalgo, Quertaro y Aguascalientes- y dos de la Unin Americana -Nuevo Mxico y Texas-. El Desierto Chihuahuense se encuentra dominado por paisajes de montaas y cuencas cuyos drenajes, al no tener salida al mar, han producido grandes abanicos aluviales y grandes zonas de inundacin temporal, en las que la evaporacin del agua conlleva la formacin de depsitos de sales El agua es escasa en los desiertos. Particularmente en el Chihuahuense, la precipitacin pluvial anual es de 200 milmetros en promedio Un ao con mayor precipitacin es de 400 milmetros. Esta cantidad de agua es muy poca si la comparamos con los 4,000 milmetros de precipitacin pluvial promedio de la selva casi 400 especies de la familia cactae. Estos ejemplares muestran diferentes tipos de espinas y cubiertas cerosas que les permiten almacenar agua y subsistir en condiciones de extrema aridez

FACTORES ABIOTICOS

AGUA
Resulta sorprendente como los seres vivos de estas zonas han logrado solucionar la escasez de agua, ya que en estas regiones llueve menos de 700 mm/ao, inclusive en algunas partes pueden pasar aos sin que ocurra un aguacero significativo (como referencia, en la ciudad de Mxico llueven cerca de 750 mm/ao, y en una selva tropical caen por lo menos 2 000 mm/ao). Sin embargo, no slo la carencia de humedad moldea al matorral, sino tambin el clima, que suele ser extremoso, con grandes cambios de temperatura, siendo las noches fras y los das muy calurosos. En estas condiciones, las plantas y los animales han desarrollado ingeniosas adaptaciones a lo largo de millones de aos, algunas muy visibles, como hojas pequeas para evitar la evaporacin, tallos gruesos como reservorio del codiciado lquido, y espinas a modo de defensa contra los animales sedientos. La fauna de estas zonas tambin ha desplegado corazas de proteccin, ingeniosos sistemas de almacenamiento de humedad y una alimentacin que aprovecha al mximo el agua disponible; pero sobre todo ha desarrollado una forma de vida y un metabolismo que le permite sobrevivir y reproducirse aun en los aos ms difciles. En general, las lluvias no guardan un ritmo estacional. Algunos desiertos reciben ms precipitaciones en invierno; en otros, puede no llover durante diez aos. Las semillas sobreviven protegidas por sus duras cortezas; cuando llueve, siempre torrencialmente, germinan con rapidez. Rpidamente las plantas crecen, florecen y generan nuevas semillas. Las que no mueren enseguida deben resistir el clima seco y, por un mecanismo de adaptacin a la sequa, absorben y conservan agua El cacto americano, por ejemplo, la almacena en su tallo; las hojas, transformadas en espinas, no eliminan agua y defienden a la planta. El proceso de fotosntesis tiene lugar en las clulas superficiales del tronco. En general, las plantas del desierto tienen races muy profundas para captar la humedad subterrnea, y crecen muy alejadas unas de otras para aprovechar mejor el agua. Con la vida vegetal se renueva tambin la fauna. Aparecen numerosos insectos, araas, escorpiones y ciempis. En los charcos que se forman temporariamente se activan huevos de crustceos que han estado largo tiempo -a veces, dcadas- en

estado latente. Ranas y sapos se multiplican, y al evaporarse el agua se entierran para escapar del calor. En los reptiles del desierto, las escamas evitan la prdida de agua. Los mamferos que prevalecen son roedores excavadores, que se alimentan de semillas. Poseen patas posteriores fuertes, con las que saltan y se desplazan rpidamente. La rata canguro vive en los desiertos americanos; el jerbo y la rata del desierto, en frica, y el canguro marsupial en Australia. Slo en las cercanas de los charcos pueden subsistir algunas especies de herbvoros. Ciertas cebras africanas detectan la presencia de aguas subterrneas, y construyen sus bebederos excavando con las pezuas. A pesar de la sequedad y el calor extremos, los desiertos no son regiones muertas. Al atardecer o cuando cae la noche, comienzan a mostrarse aves, reptiles, roedores.

SUELOS
Los suelos desrticos son de color variable pero frecuentemente son marrn claro, gris o amarillentos. Usualmente son calcreos y pueden ser altamente salinos debido a la alta tasa de evaporacin y ausencia de desage, con acumulacin contnua de sales (carbonato de calcio, yeso, cloruro de sodio). La arena es un sustrato comn, contribuyendo a la sequedad ya que drena rpidamente la escasa precipitacin.

CLIMA
Las temperaturas son generalmente altas, incluyendo los extremos terrestres, pero las noches pueden ser fras (la variacin diaria de la temperatura es ms extrema en los climas secos) y los desiertos que se encuentran en mayores latitudes pueden ser muy fros en el invierno. La zona se caracteriza por una baja precipitacin, variando segn la regin desde altamente estacional hasta impredecible; en algunos casos, virtualmente est ausente. La evapotranspiracin siempre es alta. La nieve es relativamente rara, tanto debido a la baja precipitacin como a la distribucin generalmente subtropical de la zona. Los desiertos se forma donde las masas de aire han perdido la mayor parte de su vapor de agua luego de viajar sobre tierra por largas distancias (Arabia, frica del Norte, suroeste de Amrica del Norte) o donde una masa terrestre caliente se encuentra prxima a un ocano fro, evaporndose rpidamente la humedad sobre la tierra

CLIMAS DESERTICOS
Los desiertos estn distribuidos entre distintas zonas:


 

Zonas semiridas o esteparias: Tienen una media de precipitaciones de 250 a 500 mm anuales. Suelen estar situadas en los bordes de los desiertos y abarcan alrededor del 15 % de la superficie terrestre del planeta Zonas ridas: Con precipitaciones anuales de 25 a 250 mm, abarcando el 16 % de la superficie terrestre Zonas hiperridas: Son tan secas que a veces no llueve durante aos. stas abarcan el 4 % de la superficie terrestre. Temperatura entre 30 y 40 grados centgrados durante el da y de -10 a 0 grados centgrados durante la noche.

DISTRIBUCION
Ms del 14 % de la superficie del planeta est ocupada por desiertos, que se encuentran cercanos a los trpicos. En estas regiones, el clima est marcado por la escasez de agua: las precipitaciones no llegan a los 250 mm por ao, mientras que la temperatura media anual es de 30 C. En los desiertos continentales fros, como el de Gobi, en Mongolia, la lejana del mar hace que los vientos que llegan sean muy secos.

FACTORES BIOTICOS

FAUNA
Los animales tambin tienen diversas estrategias para sobrevivir a las duras condiciones del desierto. Algunos ponen huevos muy resistentes a las condiciones de sequedad, los que suelen sobrevivir durante aos hasta que se den nuevamente las condiciones de humedad que permitan su desarrollo. Los pocos anfibios que existen en los desiertos son animales capaces de permanecer largo tiempo en letargo (somnolencia) durante los perodos secos; as, al igual que las plantas e insectos, esperan que llegue alguna lluvia para aparearse y poner huevos. Tal es el caso de la ciclorama, de Australia, que puede permanecer en letargo, enterrada en el suelo, por varios aos. Muchos animales del desierto, como aves y roedores, mantienen reducidas poblaciones y solo se reproducen despus de las precipitaciones de invierno, cuando el crecimiento de la vegetacin asegura el sustento.

La mayora de los animales que habitan en el desierto no beben casi nada de agua, obtenindola del propio metabolismo de los alimentos, como es el caso de los almidones, que al metabolizarse, producen dixido de carbono y agua, los que les permite vivir sin beber por largos perodos de sequa. La mayora de los animales que viven en el desierto aprovechan de salir cuando las condiciones son favorables, sobre todo en el amanecer y el crepsculo, evitando los grandes calores diurnos y los extremos fros de la noche, cuando permanecen en sus madrigueras.

CONSUMIDORES
El caso de los mamferos, por su extraordinaria importancia al ocupar los dos niveles de consumidores: primario y secundario, los mamferos en el Desierto Chihuahuense suman alrededor de cien especies de importancia ecolgica y econmica Interacciones ecolgicas, a las relaciones que sostienen las especies entre s se les llama interacciones ecolgicas. Estas pueden afectar en forma positiva, negativa o neutra el crecimiento de las poblaciones Muchos de los animales que habitan el desierto tanto los de hbitos nocturnos como los de hbitos diurnos -, desarrollan una vida subterrnea. Sus refugios bajo tierra les sirven para descansar en las horas de mayor insolacin y temperatura, as como entre periodos de alimentacin Adems, ah se protegen del ataque de otros animales y almacenan alimentos con los cuales pasan la poca de escasez.

ADAPTACION Y FACTORES AMBIENTALES


Ejemplo: Murcilagos Una de las principales muestras de adaptabilidad de los animales a las condiciones especficas del desierto, es su capacidad para desarrollar hbitos nocturnos de casa y alimentacin, lo que les permite evitar las altas temperaturas diurnas. Los animales del desierto han desarrollado distintas maneras de comportarse durante la noche. Algos de ellos viven nicamente en el Desierto Chihuahuense, como la especie del murcilago conocida como magueyero, pues gran parte de su alimentacin est relacionada con el nctar y polen de los magueyes Existen 138 especies de murcilagos y de ellas 26 habitan en el desierto. Los murcilagos que viven en zonas ridas se dividen en 4 grupos: consumidores de nctar y polen, cazadores de insectos, consumidores de frutos y una sola especie que se alimenta de sangre Siempre relacionados con supersticiones, la imagen de los murcilagos bebedores de sangre nos ha llevado a pensar errneamente que todos estos mamferos voladores son nocivos para el hombre. Sin embargo, los murcilagos tienen una enorme importancia al ocupar diferentes eslabones en las cadenas alimenticias de los desiertos

CONSUMIDORES SECUNDARIOS
Entre los consumidores secundarios predominan los que comen insectos y entre los primarios se encuentran los que se alimentan de nctar y polen. Las cuevas, refugios de estos organismos durante el da, son usadas para descansar entre perodos de alimentacin. Al atardecer salen a buscar alimento.

FLORA
Aunque las suelos del desierto son muy secos, es posible encontrar vida en gran parte de ellos. Todos los desiertos, incluyendo los ms ridos, albergan vida en su superficie, desde vegetales, a veces poco aparentes, hasta curiosos animales, los que son capaces de adaptarse a este difcil medio en que les toc vivir. Las plantas, por ejemplo, han desarrollado sus propias formas de conservar y utilizar el agua, como una forma de supervivencia. Puede ser que sus semillas permanezcan en el suelo incluso durante aos, hasta que las precipitaciones las mojen y vuelven a brotar. Esto ocurre con el fabuloso desierto florido que adorna nuestro pas en aos lluviosos, donde las plantas tienen una vida muy corta; es decir, germinan, brotan, florecen, asemillan y mueren en un tiempo muy breve. Otras plantas, como las leosas, en cambio, desarrollan otras estrategias: o tienen grandes races, capaces de alcanzar fuentes de agua a gran profundidad, o las extienden para captar rpidamente la humedad del roco o las lluvias ocasionales. Normalmente, las hojas de las plantas del desierto son muy pequeas, facilitando la conservacin del agua, ya que su rea de transpiracin es ms reducida.

Quizs las plantas de desierto ms conocidas y mejor adaptadas son las suculentas (carnosas), entre las que destacan las cactceas (cactus), que tienen tallos y races carnosos capaces de almacenar agua para perodos crticos. Han perdido sus hojas, disminuyendo al mnimo la transpiracin. La fotosntesis, propia de las hojas, la realizan los tallos, provistos de clorofila, los que adems tienen una cutcula cerosa para disminuir la prdida de agua. Tipos de vegetacin En el desierto existen cuatro principales formas de vegetacin: En primer lugar estn las plantas cuyo ciclo de vida depende de las precipitaciones ocasionales y crecen solo cuando hay humedad, es decir, cuando llueve. En tal caso sus semillas germinan, brotan, florecen y producen nuevas semillas con gran rapidez. Por otro lado estn los matorrales, que normalmente se presentan con ramas tortuosas desprovistas de hojas, pero cuyas largas races penetran en la profundidad del suelo hasta alcanzar la humedad. Estos se desarrollan bsicamente en desiertos fros. Sus hojas se caen al poco tiempo, quedando como vida latente hasta el prximo perodo de lluvia. Otro tipo de vegetacin desrtica son las plantas que acumulan agua en sus tejidos, como son los cactus descritos con anterioridad. Cabe sealar que todos los cactus son originarios de Amrica, y de ellos en Chile existen alrededor de 180 especies, la mayora de las cuales se desarrollan en el extremo norte. Finalmente est la microflora, donde destacan los lquenes, que sobreviven incluso en las peores condiciones de humedad, gracias a la simbiosis de las algas y los hongos que los conforman Gracias a una lluvia repentina y abundante, a una onda clida y hmedo o a algn otro factor momentneo y marcado, las floraciones en el desierto se desarrollan de la noche a la maana; as, millones de flores despliegan su fantstico colorido y sus mltiples formas en pos de un polinizador que realice el delicado transporte. Ante tal abundancia es vital que existan polinizadores suficientes para todos, y habitualmente los hay, gracias a que la floracin y la aparicin de insectos vas a la par. Si uno se fija bien, tal cantidad de flores debera provocar una feroz competencia entre las especies para atraer a los polinizadores; para evitarlo, las flores son diferentes entre s, las hay blancas, rojas, amarillas, pequeas, grandes, perfumadas, colgantes, etctera, y es que cada especie de planta ha logrado desarrollar a lo largo de millones de aos el atractivo necesario para una especie particular de polinizador, distinguindose paulatinamente para que el animal sepa dnde est su flor, llegando al extremo de que en algunos casos slo hay una especie de polinizador por tipo de flor, lo cual es benfico porque asegura el transporte y la fecundacin, pero tambin es riesgoso, pus si el polinizador se extingue la supervivencia de la especie de planta pasar graves peligros.

La floracin en el desierto es un fenmeno de gran belleza, inspirador de obras de arte y de los mejores sentimientos de que es capaz el hombre, pero tambin es una etapa de febril actividad tanto para las plantas como para los animales, en breve momento de efervescencia vital es uno de los ecosistemas ms frgiles y hermosos del mundo sobre el cual la mano del hombre no ha sido tan devastadora como en otros.

POBLACION
Conjunto de individuos de una misma especia que habitan en un rea determinada.

CAMELUS
Camelus es un gnero de mamferos artiodctilos de la familia Camelidae que incluye los camellos y los dromedarios. Son animales ungulados nativos de zonas secas y desrticas.

CARACTERISTICAS

Estado de conservacin

Se trata de una especie bastante ms pequea (pero ms robusta) y de extremidades un poco ms cortas que el dromedario, con dos gibas en lugar de una sola como su pariente. El pelo vara enormemente en su longitud y coloracin (sobre todo en los individuos domsticos), aunque en los salvajes tiende a ser fino, largo, espeso y lanoso, especialmente en cuello, jorobas y patas anteriores. El color es pardo oscuro llegando a casi negro en algunas zonas. Esto le permite defenderse tanto del sol implacable de las estepas y desiertos rocosos de Asia central como de las bajas temperaturas. El tamao puede ser de hasta 1,80 metros en la cruz y tres de largo, con un peso de 600 a 1000 kilos. Las hembras son un poco ms pequeas y ligeras que los machos. Este animal tolera condiciones climticas verdaderamente extremas, especialmente en el Tbet y otras reas montaosas de Asia central, donde las temperaturas de verano pueden llegar a los 60 C, mientras que las de invierno son muy inferiores a los 0 C. Su capacidad para resistir largos periodos de tiempo sin comer ni beber, gracias a la grasa almacenada en las jorobas, y su gran fortaleza fsica (puede caminar 47 kilmetros al da con cargas de casi 450 kilos) lo han hecho un animal domstico de gran importancia en las zonas donde habita, desde Mongolia a Irn. Tambin se aprovechan su carne, leche y pieles. Sin embargo, el camello bactriano est considerado una especie en peligro de extincin, sobre todo en estado salvaje. Slo se encuentra libre en unas pocas

reas desrticas del sur de Mongolia y la regin china de Xinjiang, por donde vaga en pequeos grupos familiares de entre 6 y 30 individuos, en el caso de las hembras y sus cras (una o dos cada vez), o de forma solitaria en el caso de los machos. Se alimentan de hierbas y races, y carecen de depredadores; sus nicos problemas los causan la ocupacin de sus territorios por los pastores para que pasten los animales domsticos.

BUITRE

Los buitres son aves rapaces del orden Falconiformes que suelen alimentarse nicamente de animales muertos, aunque a falta de estos, son capaces de cazar presas vivas. Los buitres se encuentran distribuidos por todos los continentes, excepto la Antrtida y Oceana. Los buitres del Nuevo Mundo(Amrica) pertenecen a la familia Cathartidae, mientras que los del Viejo Mundo (el resto de continentes) son de la familia Accipitridae; sus semejanzas se deben a que estn adaptados a un mismo nicho ecolgico, no a que compartan un antepasado comn. CARACTERISTICAS Una caracterstica particular de muchos buitres es su cabeza pelada, desprovista de plumaje. Esto se debe con seguridad a que una cabeza con plumas se manchara con sangre y otros fluidos durante la alimentacin y sera difcil de mantener limpia. El cuello es ms largo y pelado cuanto mayor es el tamao de las presas. Puesto que, salvo algunas excepciones, no matan ellos mismos a sus vctimas, carecen de garras poderosas; las que tienen son cortas y romas, ms adaptadas para andar que para matar. Algunos poseen lenguas especializadas que les permiten alimentarse con rapidez de la carne blanda y quizs extraer el tutano de los huesos. Todos estn adaptados para volar a gran altura. Entre los buitres del Nuevo Mundo figuran los cndores, que son las mayores aves voladoras, pero algunas de las especies del Viejo Mundo no les van a la zaga, con ms de 6,5 kg de peso y 2,5 m de envergadura. La ms pequea, pero no la ms dbil, es el alimoche comn, Neophron percnopterus. Por norma general los buitres son aves de gran tamao. Por esta razn utilizan las corrientes trmicas para elevarse y mantener los largos planeos que necesitan para patrullar grandes extensiones en busca de carroa. A sus prcticas carroeras se une el hbito de adherir a sus patas cuando tienen calor una sustancia producto de la combinacin de sus heces y orina que les

ayuda a moderar su temperatura corporal, dado que carecen de glndulas sudorparas. Increblemente, se ha descubierto que esta sustancia es ms eficaz que el sudor para el mismo cometido. Adems, los cientficos hallaron en la orina del buitre amonaco, el cual con seguridad le sirve para exterminar a casi todas las bacterias con las que inevitablemente establece contacto mientras se alimenta. TIPOS DE BUITRES El trmino buitre no tiene ningn significado taxonmico, ya que bajo esta denominacin se incluyen dos grupos no relacionados entre s: Los buitres del viejo mundo pertenecen a la familia de los acciptridos, la cual incluye tambin a las guilas y a los azores. Estos se encuentran en frica, Asia y Europa. Encuentran animales muertos durante el vuelo principalmente por la vista. Los buitres del nuevo mundo y cndores no se encuentran emparentados con la familia de los acciptridos, sino que pertenecen a la familia de los catrtidos. Poseen un buen sentido del olfato, inusual en un ave de rapia. Estos ltimos se encuentran en Amrica. Los buitres del Nuevo Mundo se diferencian de las especies del Viejo en la posesin de orificios nasales accesibles, que se abren a travs de la punta del pico. El dedo posterior es rudimentario y est colocado ms alto que los tres delanteros. Poseen grandes cavidades olfativas y, aparentemente, un cierto sentido del olfato, aunque no lo usan para localizar a las presas. En Amrica se han localizado a veces escapes en tuberas de gas gracias a observar el vuelo de los buitres en torno a estas, sin duda atrados por el mal olor de una nfima cantidad de materia qumica aadida al gas. Las similitudes entre ambos grupos se deben a la evolucin convergente ms que a una relacin cercana.

HABITOS ALIMENTARIOS Y ADAPTACION A EL MEDIO AMBIENTE Todos localizan a sus presas exclusivamente mediante la vista, y no con el olfato.Probablemente poseen una vista muy aguda, aunque no tanto como la de algunas rapaces que se alimentan de pequeos animales en movimiento. Los buitres pueden ver grandes animales muertos, o divisarse unos a otros, a distancias de varios kilmetros. Observan tambin a otras aves, y hasta a los leones y las hienas cuando stos andan en busca de alimentos. Como localizan a sus vctimas mediante la vista, no pueden hacerlo en zonas boscosas y, dado su poco sentido del olfato, no encontrarn un animal muerto, aunque ste se halle en un espacio abierto, si est cubierto por algn matorral o por hierbas. Por lo general, solo se alimentan durante el da, pero en la India, tanto los buitres calvos como los de dorso blanco Gyps bengalensis, lo hacen a la luz de la luna para aprovechar las vctimas abandonadas por los tigres. En lugares donde cohabitan varias especies, como frica e India, se dividen en tres tipos ecolgicos principales: los buitres gregarios, de gran tamao (buitres comunes y de dorso blanco), que se alimentan, hasta 100 al mismo tiempo, de animales muertos; los buitres solitarios, grandes y poderosos (Aegypius, Torgos, Sarcogyps), y los buitres pequeos y de pico dbil, como los alimoches. Los hbitos alimenticios de cada tipo son bastante diferenciados, lo cual permite que todos sobrevivan. Los grandes buitres sociales pueden subdividirse ecolgicamente en buitres de dorso blanco (anteriormente Pseudogyps), que suelen criar en los rboles, y los buitres comunes (Gyps), que lo hacen colonialmente y en las rocas. Sin embargo, el buitre indio, perteneciente a la ltima clase, cra tambin en los rboles. En general, solo convive una especie de cada uno de los dos grupos ltimamente mencionados, pero en el norte de la India se ha visto tres especies de las que cran en las rocas (B. himalayensis, G. fulvos y G. indicus) alimentndose a la vez del mismo animal muerto, as como a dos especies que criaban juntas. Los grandes buitres solitarios cazan y descansan solos o en parejas. Raramente se renen en grupos de ms de diez. Se sospecha que matan algunos animales pequeos y desde luego, polluelos, e incluso adultos, de flamenco. Cuando han advertido un cadver, se tornan muy agresivos, e incluso arrebatan trozos de carne a otros buitres (orejudos o calvos) y penetran a travs de una gran masa de estos para llegar hasta la carne. Su pico, grueso y poderoso, les permite rasgar pieles y tendones. Por el contrario, los buitres comunes y los de dorso blanco se alimentan de carnes tiernas y de entraas. Su lengua tiene forma tubular y efecta un movimiento dirigido hacia atrs que les permite tirar de la carne hasta introducirla en la garganta, y su cuello y su pico son largos y delgados, aptos para penetrar por aberturas y hasta dentro de la cavidad del cuerpo de la presa. Quizs los que ms se les parecen en este aspecto son los

cndores del Nuevo Mundo. Los alimoches, de pico dbil, no pueden competir con ninguna de las especies ms grandes, pero recogen sus despojos. Su fino pico les permite, por otra parte, alcanzar partculas de carne que aquellas no pueden conseguir por tener el pico ms grueso.

CACTACEAE
Las cactceas (Cactaceae) son una familia de plantas suculentas y, en gran mayora, espinosas, conocidas en conjunto como cactus o cactos. Esta familia es prcticamente exclusiva de Amrica, lo que significa que son endmicas del continente americano y las Antillas. Sin embargo, hay una excepcin, Rhipsalis baccifera, que est extendida en frica tropical, Madagascar y Ceiln. Se cree que la colonizacin del Viejo Mundo por esta especie es relativamente reciente (unos cuantos cientos de aos), probablemente transportada en el tracto digestivo de pjaros migratorios en forma de semillas o, segn otra teora, en forma de plantas adheridas a troncos impulsados por corrientes marinas. Muchas otras especies de cactceas se han naturalizado, en condiciones similares a las de su hbitat, en otras partes del mundo, tras ser introducidas por el hombre. Muchas plantas suculentas, tanto en el Viejo como en el Nuevo Mundo, tienen una notable semejanza con los cactos y, a menudo, son as llamadas en lenguaje corriente. Sin embargo, esto se debe a la evolucin paralela, ya que ninguna de ellas est estrechamente emparentada con las cactceas. La caracterstica identificativa ms clara de la familia de los cactos es la areola, una estructura especializada de donde surgen las espinas, los vstagos nuevos y, en muchas ocasiones, las flores. Se considera que las cactceas han evolucionado entre hace 30 y 40 millones de aos. El continente americano estaba unido a los dems, pero se fue separando progresivamente por la deriva continental. Las especies endmicas del Nuevo Mundo debieron desarrollarse despus de esta separacin; el distanciamiento significativo se alcanz en los ltimos 50 millones de aos. Esto podra explicar la inexistencia de cactos endmicos en frica: stos evolucionaron en Amrica cuando los continentes ya se haban separado.

Opuntia
Opuntia es un gnero de la familia de las cactceas que consta de ms de 300 especies todas oriundas del continente americano desde el norte de EE. UU. hasta la Patagonia, donde crecen de forma silvestre. Fueron introducidas en Europa por los conquistadores y se naturalizaron fcilmente en la regin mediterrnea. La especie tipo es la Opuntia ficus-indica conocida popularmente como nopal, tuna o chumbera; sus frutos comestibles, las tunas o higos chumbos, son muy populares en Mxico, las Islas Canarias, Andaluca, Marruecos y el Levante espaol (de los que incluso se fabrica helado). Descripcion Este extenso gnero abarca plantas de muy diferentes tamaos, desde la pequea Opuntia microdasys var. albispina, llamada comnmente "ala de ngel" por sus gloquidios de diminutas espinas blancas que le dan un aspecto afelpado, hasta especies arbustivas o arbreas con tronco y copa, como la Opuntia leucotricha, que puede llegar a medir 5 m de altura. Son plantas muy rsticas y ramificadas, con ramas muy extendidas o inclinadas. Los segmentos (cladodios) son caractersticos del gnero, con apariencia de hoja carnosa, planos y generalmente ovales; poseen la capacidad de convertirse en tallos y a su vez emitir nuevos segmentos y flores. Otra peculiaridad son los gloquidios alrededor de las areolas; cojincillos de diminutas y finas espinas (como cabellos) que dan a algunas especies aspecto afelpado. El manejo de estas especies se debe hacer con mucho cuidado, ya que estas espinillas se desprenden al simple roce y cuando entran en contacto con la piel producen comezn y enrojecimiento. Algunas especies poseen duras espinas de hasta 10 cm recubiertas por una vaina dentada en sentido opuesto, por lo que si se clavan en la piel la extraccin suele ser algo dolorosa. Las flores de estas plantas son grandes, muy abiertas, de aspecto de sativa y de colores que varan entre el amarillo, naranja, rojo y hasta prpura, aparecen en las

areolas, en los bordes de los segmentos, pudiendo nacer incluso en las areolas de los frutos. Los frutos tienen un sictoma relajante, lo que origina un grupo de frutos arracimados surgidos de cada flor.

Distribucin

Interaccin de la poblacin, necesitar el uno del otro para sobrevivir = comunidades = ECOSISTEMAS

Intereses relacionados