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MATERIAL CATEDRA DE FILOSOFIA PLATON, EL BANQUETE Y EL AMOR

LECTURA DEL BANQUETE DE PLATON DESDE LAS PRCTICAS DE LA REUNION Y LA COMIDA


PROF.DR. JORGE EDUARDO NORO norojor@cablenet.com.ar

BANQUETE: COSTUMBRES Y RELATO


(1) El BANQUETE o SYIMPOSIUM era una reunin social preferida por los griegos: literalmente significaba reunin de bebedores. No era una FIESTA impersonal y multitudinaria, sino un encuentro, una reunin de amigos dispuestos a beber y conversar. Estaban divididos en dos partes: la primera estaba consagrada a LA COMIDA, generalmente bastante simple, y la segunda a la BEBIDA. En realidad, se consuma tambin vino con la comida y las bebidas estaban acompaadas de tragmata, o picoteo: castaas, habas, semillas de trigo tostadas o incluso pasteles de miel, encargados de absorber el alcohol y de amortiguar la borrachera. Despus de las libaciones, en la artes se discute o se juega a diversos juegos de mesa. La primera parte estaba dedicada a conversaciones informales. En el texto de PLATON se distinguen claramente dos momentos: el de la comida y el de la bebida. No parece que se mezclaran ambas acciones. O no se consignan. La bebida que se menciona es el VINO (en tinajas y rebajado con agua, segn indicaciones del dueo de casa). (2) Por varias fuentes antiguas sabemos que en un banquete antiguo despus de la comida se proceda a la limpieza y retirada de las mesas, se distribuan coronas a los invitados, se hacan tres libaciones (a Zeus Olmpico, a los hroes y a Zeus Salvador), se entonaba un pen o canto de salutacin en honor de Apolo y se pasaba a la bebida en comn, servida por los esclavos. (3) Los invitados a un banquete griego eran acomodados en una especie de LECHOS, ESCAMOS O KLINAI, generalmente bi-personales, y se compartan respondiendo a su afinidades o amistades mutuas. Curiosamente el texto habla de tambin de sillas. Probablemente la primera parte (comida) pudiera realizarse sentado en las sillas (por comodidad), mientras que la segunda (bebida) se realizara en los lechos preparados para la conversacin. (4) La casa del BANQUETE se distingue de las dems porque tiene las PUERTAS ABIERTAS. Los hombres calzan sandalias como detalles de buen vestir (SOCRATES), y los esclavos acostumbraban a recibir a los invitados lavndoles los pies.

(5) En este caso y en el relato de PLATON: en su camino al BANQUETE, Scrates se tropieza con ARISTODEMO y le convence para que, aunque no ha sido invitado, le acompae bajo su responsabilidad. ARISTODEMO llega primero y cree que Scrates viene detrs, pero ste se ha quedado absorto pensando algo, segn una de sus costumbres, de pie a la puerta del vecino. Cuando Scrates llega la comida est finalizando. Al trmino de la misma empieza la bebida, el

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simposio propiamente dicho, y a peticin del mdico ERIXMACO se acuerda beber moderadamente, ya que la mayora de los presentes haba bebido mucho el da anterior. (6) No se mencionan ni PLATOS INDIVIDUALES, ni por supuesto - CUBIERTOS, por lo que la comida deba ser preparada para comer con las manos (o primitivas cucharas o cucharones). Se mencionan VASOS (de uso diario) y COPAS propias de un banquete. La comida presupone que se servan en FUENTES, tradas por los esclavos y ubicadas en el centro de la mesa. Es probable el uso de cuencos o cazuelas individuales para determinados alimentos. Se desconoca el uso de cuchillos y tenedores, de ah la costumbre de lavarse las manos y secarlas con una toalla que se proporcionaban a tal propsito. Podan utilizarse algunas formas primitivas de cuchara o cucharones. Tampoco haba manteles ni servilletas. Estas se sustituan por una clase especial de pasta que serva para limpiarse la grasa de los dedos. (7) Los GRIEGOS cambiaron sus costumbres cuando comenzaron a contagiarse y apropiarse de las costumbres ROMANAS: En efecto, hasta la poca macednica los comensales eran servidos en vajillas de loza, pero cuando los romanos viraron hacia el exceso de lujo, altero su rgimen de vida, a imitacin suya, Cleopatra la que destruyo el reino de Egipto; y, no pudiendo darle otro nombre, aplico el de keramon (loza) a la vajilla de oro y plata, y dicha loza se la regalaba a los comensales para que se la llevaran a casa. Y ese era el mayor de los lujos. En vajilla de Roso, que es la mas colorida, se gastaba cinco minas diaria El rey Ptolomeo. Los banquetes se disponan al modo romano, y se provean de todo tipo de vajilla de plata. A su vez, las mesas de los postres se ornaban conforme a las costumbres itlicas. Las canastillas eran todas de oro, hechas a imitacin de las tejidas con juncos. No obstante, empleaban musicos helenos. (ATENEO: EL BANQUETE DE LOS ERUDITOS). (8) As como el AMOR ES INTERPRETADO COMO UN ACTO PEDAGGICO (del adulto que sabe le transmite su saber al joven que sabe (el amante al amado), de la misma manera se menciona la comunicacin y el traslado de los lquidos (de una copa a otra) por la ley de la capilaridad: con una cuerda se pasar el contenido de una copa a otra que est en un nivel inferior. Esto grafica la idea de que la comunicacin intelectual y adems que podra efectuarse por contacto fsico como una creencia comn entre los griegos. (9) Normalmente haba un REY DEL BANQUETE, elegido o proclamado, y se encargaba de indicar a los esclavos la proporcin entre el vino y el agua en la preparacin de la bebida. En este caso AGATON (que es el dueo de casa y a quien uno de los que ingresa sobre el final lo corona como rey) le otorga libertad de decisin a sus esclavo para servir: Con esta actitud hace simultneamente tres cosas: despertar el amor propio de sus esclavos; jactarse de que stos son tan hbiles que no necesitan supervisin, y explotar el hecho tpico de que sea lo que sea lo que se ordene, siempre se obtiene lo que hay en la cocina y lo que los esclavos sirven. En el BANQUETE de PLATON, la proclamacin de AGATON llega al final (aunque ejerce el mando todo el tiempo) cuando llega ALCIBIADES (bien bebido, por cierto) junto con un grupo de amigos y dice: Donde est Agaton? Llevadme cerca de Agaton! entonces algunos de sus compaeros y la tocadora de flauta le tomaron por los brazos y le condujeron a la puerta de nuestra sala. Alcibades se detuvo, y vimos que llevaba la cabeza adornada con una espesa corona de violetas y hiedra con numerosas guirnaldas. (10) Del BANQUETE slo participan los HOMBRES. La nica mujer que se encuentra en la sala es la tocadora de la FLAUTA que se retiran cuando comienza el ritual de la bebida y los discursos. Sin embargo las mujeres estn en la casa, aunque en el INTERIOR y no tienen contacto con los invitados.

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(11) Ronda la IDEA DE LA MESURA (Socrtica) contrapuesta al exceso. El mesurado nunca se emborracha: sabe beber o bebe lo necesario. Los excesos se muestran a lo largo del dilogo: irrumpe un grupo de jvenes borrachos (dispuestos a rendir homenaje a AGATON el motivo del Banquete) y la mayora, al concluir el simposio, queda dormido hasta la maana siguiente. Scrates es el nico que mantiene la coherencia en el discurso, y el que abandonado por todos, se levanta y regresa a sus actividades habituales. (12) ERIXIMACO es mdico y hace intervenciones relacionadas con su profesin: primero, la mesura en el beber evitando los excesos, la razn y la curacin de hipo que padece ARISTOFANES y la posibilidad de cortarlo o frenarlo con tres procedimiento: reteniendo la respiracin; haciendo grgaras con agua y como remedio infalible - provocando un serie de estornudos. ARISTFANES respondi: el hipo ha cesado, en efecto, y slo lo achaco al estornudo; y me admira que para restablecer el orden en la economa del cuerpo haya necesidad de un movimiento como este, acompaado de ruidos y agitaciones ridculas; porque realmente el estornudo ha hecho cesar el hipo sobre la marcha. (13) PLATON no es el nico que utiliza el gnero: tenemos tambin el BANQUETE de JENOFONTE, CHARLAS DE SOBREMESA de PLUTARCO y el BANQUETE DE LOS ERUDITOS de ATENEO. (14) ATENEO (siglo II) al concluir el LIBRO II del BANQUETE DE LOS ERUDITOS (en artes culinarios) - cita los versos que pronuncio EUBULO y la variedad de alimentos que consuman: Adems de esto se te servir filete de atn, carne de lechoncitos, tripas de cabritos, hgado de jabal, criadillas de carnero, intestinos de vaca, cabeza de corderos, yeyuno de cabrito, estomago de liebre, morcilla, salchicha, pulmn y embutido.

BANQUETE Y FILOSOFIA

UN DIALOGO ORIGINAL

Aunque desde tiempos inmemoriales la poesa y la, produccin literaria en general estn unidas entre los griegos a los momentos de la comida y la bebida, es lcito afirmar que con el BANQUETE inaugura Platn un tipo de LITERATURA SIMPOSACA que tendra, luego, su continuacin en otros autores. El propio Platn, en sus LEYES habla del valor educativo que se puede obtener de las reuniones de bebedores y defiende estas prcticas frente a los ataques de que eran objeto. De todos modos, en los DIALOGOS de PLATON no es habitual. Es curioso mencionar que en el EVANGELIO el mensaje central de despedida se hiciera tambin de despus de una comida: la ltima cena, con rituales muy asociados (por ejemplo el compartir

La originalidad del Banquete se pone de manifiesto tambin en que no se trata de un dilogo en sentido usual, con el tpico mtodo socrtico de preguntas y respuestas, sino de una serie de discursos sobre un tema determinado: EL AMOR, por qu Eros es un dios, el papel que juega en la vida humana, etc. Los discursos no responden uno al otro (o a los anteriores), sino que son diversas exposiciones sobre el tema, aunque pueda mencionarse y enmendarse afirmaciones precedentes. Es, en consecuencia, un duelo de discursos, un certamen de palabras, en el que los discursos representan opiniones contrarias o complementarias que van perfilando y matizando el tema en cuestin, y que conducen

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la copa al beber).

al discurso central: el de SOCRATES, que es el que PLATON desea privilegiar.

PLATON Y EL DIALOGO
Pertenece a los DIALOGOS DE LA MADUREZ de PLATON, de los mejores momentos de su produccin, y en donde se debaten y se definen sus mejores ideas. Es un dilogo que no describe lo que SUCEDE en un BANQUETE que se est realizando, sino que en el que se cuenta a travs de varios intermediarios lo que sucedi en un BANQUETE del que particip SOCRATES y en el que se realiza un homenaje a AGATON que ya ha tenido su celebracin publica y ahora realiza una celebracin privada con amigos. SOCRATES para exponer sus ideas recurre a la sacerdotisa DIOTIMA (su educadora). Por su parte APOLODORO quien da cuenta del dilogo (relata) ha debido servirse de una serie de intermediarios (ARISTODEMO, GLAUCON FENIX) hasta llegar a quienes estuvieron presentes en el BANQUETE y pueden dar fe de lo dicho y hecho. Todos van haciendo referencia a diversos intermediarios a quien le atribuyen la veracidad del relato y de las palabras, como en su momento - lo hicieron, entre otros, CERVANTES y BORGES, en sus creaciones.

ESTRUCTURA DEL DIALOGO


I. Escena introductoria (172a-174a). II. Narraccin de los acontecimientos segn Aristodemo, el relator(174a-2230) A) Introduccin (174a-178a): 1. Llegada de Scrates a la casa de Agatn (174a) 2. Propuesta de Erixmaco (176a-178a). B) Los seis discursos sobre Eros (178a-212c): 1. Discurso de Fedro (178a-180b). 2. Discurso de Pausanias (180c-185c). Intermedio/1: el hipo de Aristfanes (185c-e) 3. Discurso de Erixmaco (185e-188e). Intermedio/2: Aristfanes se prepara para hablar(199a-c) 4. Discurso de Aristfanes (189c-193d). Intermedio/3: recelos de Scrates ante el discurso de Agatn (193e-194e). 5. Discurso de Agatn (194e-197e). Internmedio/4: siguen los recelos de Scrates (198a-199c). Refutacin de Scrates a Agatn (199c-201c). 6. INTERVENCIN DE SCRATES (201d-212b). Intermedio/5: llegada de Alcibiades (212c) 7. Discurso de Alcibiades: elogio de Scrates (215a222b). C) Escena final (222c-223d)

DISCURSOS INICIALES

LAS IDEAS DE DIOTIMA

HAY CINCO DISCURSOS QUE ANTECEDEN EL ESPERADO DISCURSO DE SOCRATES =

SOCRATES INVOCA LAS ENSEANZAS DEL AMOR DE SU EDUCADORA DIOTIMA, ideas con las que ms coincide PLATON=

(1) LA IDEA DE PAUSANIAS sostiene que el amor se da entre personas parecidas, similares. Sobre la naturaleza del amor, las TRES NOTAS ms caractersticas son que: (2) LA INTERVENCIN DE ARISTFANES es la idea del amor como deseo de lo que nos falta y de lo (1) El amor es todo deseo de cosas buenas que es conveniente a nuestra naturaleza. y de felicidad (3) (4) LOS DISCURSOS DE FEDRO Y AGATN, que tienen mucho en comn, atienden, sobre todo, a la idea de la omnipotencia de Eros, dios del amor, que inspira la aversin al mal y estimula la persecucin del bien. (2) El amor es desear que lo bueno sea de uno para siempre (3) el amor es procreacin en la belleza tanto corporal como espiritual.

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(5)DISCURSO DE ERIXMACO que es mdico sostiene la presencia de dos amores (bueno y malo) que estn en permanente tensin y necesitndose. (6) DISCURSO DE ALCIBIADES (despus de SOCRATES).

AMOR HOMO - HETERO SEXUAL DISCURSO DE ALCIBIADES SOBRE LA RELACION DE AMOR CON SOCRATES Y LOS METODOS DE CONQUISTA

Puesto que he comenzado, os lo dir todo. Ya veis el ardor que manifiesta Scrates por los jvenes hermosos; con qu empeo los busca, y hasta qu punto est enamorado de ellos; veis igualmente que todo lo ignora, que no sabe nada, o por lo menos, que hace el papel de no saberlo. () Cuando habla seriamente y muestra su interior al fin, no s si otros han visto las bellezas que encierra, pero yo las he visto, y las he encontrado tan divinas, tan preciosas, tan grandes y tan encantadoras, que me ha parecido imposible resistir a Scrates. Creyendo al principio que se enamoraba de mi hermosura, me felicitaba yo de ello, y tenindolo por una fortuna, cre que se me presentaba un medio maravilloso de ganarle, contando con que, complaciendo a sus deseos, obtendra seguramente de l que me comunicara toda su ciencia. Por otra parte, yo tena un elevado concepto de mis cualidades exteriores. ()Es preciso que os diga la verdad toda; estadme atentos, y t, Scrates, reprndeme si falto a la exactitud. [ALCIBIADES va contando todos los pasos que fue dando para conquistar el amor pleno de SOCRATES, cuando descubre que SOCRATES goza con presencia y su figura] = PRIMER PASO= Qued solo, amigos nidos, con Scrates, y esperaba siempre que tocara uno de aquellos puntos, que inspira a los amantes la pasin, cuando se encuentran sin testigos con el objeto amado, y en ello me lisonjeaba y tena un placer. Pero se desvanecieron por entero todas mis esperanzas. Scrates estuvo todo el da conversando conmigo en la forma que acostumbraba y despus se retir. SEGUNDO PASO= A seguida de esto, le desafi a hacer ejercicios gimnsticos, esperando por este medio ganar algn terreno. Nos ejercitamos y luchamos muchas veces juntos y sin testigos. Qu podr deciros? Ni por esas adelant nada. No pudiendo conseguirlo por este rumbo, me decid a atacarle vivamente. Una vez que haba comenzado, no quera dejarlo hasta no saber a qu atenerme. TERCER PASO= Le convid a comer como hacen los amantes que tienden un lazo a los que aman; al pronto rehus, pero al fin concluy por ceder. Vino, pero en el momento que concluy la comida, quiso retirarse. Una especie de pudor me impidi retenerle. Pero otra vez le tend un nuevo lazo; despus de comer, prolongu nuestra conversacin hasta bien entrada la noche; y cuando quiso marcharse, le precis a que se quedara con el pretexto de ser muy tarde. Se acost en el mismo escao en que haba comido; este escao estaba cerca del mo, y los dos estbamos solos en la habitacin. () CUARTO PASO= Luego que, amigos mos, se mat la luz, y los esclavos se retiraron, cre que no deba andar en rodeos con Scrates, y que deba decirle mi pensamiento francamente. Le toqu y le dije: () Pienso que t eres el nico amante digno de m, y se me figura que no te atreves a

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descubrirme tus sentimientos. Yo creera ser poco racional, si no procurara complacerte en esta ocasin, como en cualquiera otra, en que pudiera obligarte, sea en favor de m mismo, sea en favor de mis amigos. Ningn pensamiento me hostiga tanto como el de perfeccionarme todo lo posible, y no veo ninguna persona, cuyo auxilio pueda serme ms til que el tuyo. Rehusando algo a un hombre tal como t, temera mucho ms ser criticado por los sabios, que el serlo por el vulgo y por los ignorantes, concedindotelo todo. A este discurso Scrates me respondi con su irona habitual: Mi querido Alcibades, si lo que dices de m es exacto; si, en efecto, tengo el poder de hacerte mejor, en verdad no me pareces inhbil, y has descubierto en m una belleza maravillosa y muy superior a la tuya. En este concepto, queriendo unirte a m y cambiar tu belleza por la ma, tienes trazas de comprender muy bien tus intereses; puesto que en lugar de la apariencia de lo bello quieres adquirir la realidad y darme cobre por oro. Pero, buen joven, mralo ms de cerca, no sea que te engaes sobre lo que yo valgo. Los ojos del espritu no comienzan a hacerse previsores hasta que los del cuerpo se debilitan, y t no has llegado an a este caso. QUINTO PASO = Despus de este dilogo, cre que el tiro que yo le haba dirigido haba dado en el blanco. Sin darle tiempo para aadir una palabra, me levant envuelto en esta capa que me veis, porque era en invierno, me inger debajo del gastado capote de este hombre, y abrazado a tan divino y maravilloso personaje pas junto a el la noche entera. En todo lo que llevo dicho, Scrates, creo que no me desmentirs. Y bien!, despus de tales tentativas permaneci insensible, y no ha tenido ms que desdn y desprecio para mi hermosura, y no ha hecho ms que insultarla; y eso que yo la supona de algn mrito, amigos mos. S, sed jueces de la insolencia de Scrates; pongo por testigos a los dioses y a las diosas; sal de su lado tal como hubiera salido del lecho de mi padre o de mi hermano mayor. (PLATON: EL BANQUETE. 215 222)

LA DOCTRINA DEL AMOR descrita en el Banquete se refiere a todas las formas de amor, pero este discurso de cierre pone el acento ms en el AMOR HOMOSEXUAL que al AMOR HETEROSEXUAL, lo que est en consonancia con la poca y lugar en que vive su autor. Los griegos consideraban las relaciones homosexuales compatibles con las heterosexuales y concurrentes con el matrimonio. Ello se deba, en gran parte, a la separacin de los sexos, ya que, para un ateniense del s. VI a. C. en adelante, mantener relaciones amorosas con una chica era muy difcil y a veces peligroso. Por otro lado, toda relacin entre una persona adulta y un joven adolescente tena una dimensin educacional que no exista en la relacin hombre-mujer. El joven vea en el adulto un modelo a imitar y este carcter pedaggico es, precisamente, una de las notas ms especficas de la pederastia griega que no se encuentra en otras comunidades. La respuesta homosexual de un hombre al ESTMULO VISUAL de un joven bello le pareci a Platn una excelente base sobre la que levantar una relacin maestro-discpulo y era, a la vez, la experiencia ms conocida por la mayora de las personas para las que escribi la obra. Es probable que la BELLEZA que despertaba el amor estuviera en ese cruce de hombre y mujer (hermafrodita) de la que se hace una mencin en el texto: En otro tiempo la naturaleza humana era muy diferente de lo que es hoy. Primero haba tres clases de hombres: los dos sexos que hoy existen, y uno tercero compuesto de estos dos, el cual ha desaparecido conservndose slo el nombre. Este animal formaba una especie particular, y se llamaba andrgino (hermafrodita) , porque reuna el sexo masculino y el femenino; pero ya no existe y su nombre est en descrdito. En segundo lugar, todos los hombres tenan formas redondas, la espalda y los costados colocados en crculo, cuatro brazos, cuatro piernas, dos fisonomas, unidas a un cuello circular y perfectamente semejantes, una sola cabeza, que reuna estos dos semblantes opuestos entre s, dos orejas, dos rganos de la generacin, y todo lo dems en esta misma proporcin. (PLATON : BANQUETE)

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AMOR PLATONICO
Lo que denominamos amor platnico se insina en algunos pasajes del BANQUETE, pero no es una idea o prctica propuesta por PLATON, sino descubierta y defendida en el renacimiento. La desconfianza platnica con respecto al cuerpo y el mundo de las ideas ofrecan una buena fuente para trabajar un amor que no fuera carnal, pero que obtuviera la posesin y el goce del amor a travs de la contemplacin y la admiracin del objeto/sujeto amado. El amor carnal oficial era el del matrimonio, pero para el matrimonio no era necesario el amor, sino el acuerdo de intereses mutuos. Es lgico que haya emergido y se ha instalado otro tipo de amor, que tambin puede observarse en el trato cortesano y en la poesa cortesana (con la admiracin de la belleza lejana y perfecta de la mujer). Este amor platnico y renacentista construye la belleza sobre la base de la perfeccin y la simetra, una de las fuentes de la admiracin que provocan en los dems tanto los hombres como las mujeres. VEAMOS UN TEXTO DEL RENACIMIENTO = Pero qu buscan los amantes, cuando en forma recproca se aman? Buscan la hermosura; el Amor es deseo de gozar de la hermosura, o sea de la belleza. La belleza es un cierto esplendor que arrebata hacia s el alma humana. La belleza del cuerpo no es otra cosa que esplendor en el ornamento de colores y lneas; la belleza del alma es fulgor en la consonancia de conocimientos y costumbres; esa luz del cuerpo no es conocida por los odos, nariz, gusto o tacto, sino por los ojos. Si los ojos la conocen, ellos solos la gozan; tan slo, pues, los ojos gozan de la belleza corporal. Y siendo el Amor deseo de gozar belleza, y conocindose sta nicamente por los ojos, el amador del cuerpo est contento slo con ver; de manera que la concupiscencia del tacto no forma parte del Amor, ni constituye un afecto del amante, sino que es una especie de lascivia y perturbacin propia de hombre servil. Adems, la luz del alma slo la comprendemos a travs de la mente; de donde, quien ama la belleza del alma, slo se contenta con la contemplacin mental. Finalmente, la belleza entre los amantes se intercambia por belleza. (MARSILIO FICCINO: QUE BUSCAN LOS AMANTES)

BANQUETE EN PLATON Y EN PETRONIO


CARLA RIVARA Y PATRICIA MALONE Anttesis manifiesta ya desde la presentacin de ambos convites: la casa de Apolodoro, donde este narra (en discurso referido) un agape que tuviera a Scrates como invitado, para el caso del texto platonico;, y la del liberto Trimalcion, sitio al que va a parar Encoipio tras precipitada fuga de la morada de Cuartila, en Satyricon. Dos banquetes; y dos circunstancias diferentes. Aqu es necesario distinguir previamente entre el banquete como acontecimiento real y como genero de discurso. El primero es un suceso frecuente e importante en la Antigedad, ya que se trata de la ocasion en que el hombre privado alcanza su plenitud, se muestra ante sus pares 'tal como es' y todo lo olvida por una noche, excepto su ocupacin. En el caso del Simposio, los invitados comenzaran a hablar precisamente del Eros, Hablar como filsofos era reivindicar su condicin de seres diferentes del vulgo, seres superiores, decretndose a si mismos y a los dems como 'dichosos', a condicin de que, ellos y los dems, se conformaran a su propia concepcin del destino del hombre. Existen tambin aqu efusiones sensuales despertadas por las bailarinas, las flautistas y los muchachos rizados, se aprovecha la ausencia de las mujeres y los nios de la familia. Pero Platn se cuida y cuida que el orden de los discursos mantenga todo en el ascetismo de un torneo de alta moral. La filosofa era obra de cultura superior, una elite consciente involucraba en ella sus diferencias sociales con el resto, con papel militante para representar y transmitir la

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ideologia de la opinion publica persuadiendo a los individuos de que su dicha personal no era otra cosa que el bien de la ciudad, la entereza militar y los valores morales comunes. En las fiestas el vino acta como disparador de conflictos: "El uso del vino en este tipo de fiestas privadas, confrontando con el banquete, pona en tensin lo privado no con lo publico sino con lo ritual de ese culto a los antepasados" (MARI, E. 2001, El banquete de Platn. El eros, el vino, los discursos. Buenos Aires: Biblos) A parir de estas circunstancias de escritura se torna evidente el contraste entre los asistentes al banquete platnico, en apariencia mesurados y siempre celosos de las formas (aunque, al final, casi todos se queden dormidos, excepto Scrates), con los antihroes petronianos, desbordados por el vino, la gula y los torpes movimientos del cordaco, baile con connotaciones sexuales en el cual participa la propia esposa de Trimalcion. Pero lo importante, mas all de las hiperboles descriptivas, es que los convidados al agape de Platn son siempre capaces de realizar una eleccion de ndole moral, y necesariamente la efectan en la mayora de los casos, puesto que el filosofo esta all presente para hacerles ver que conexiones existen entre la verdad y el bien; su discurso termina siendo incuestionable, pues, parafraseando a Scrates, "nadie puede resistirse a la verdad aunque sea bien simple resistirse a Scrates".

FRAGMENTOS ANOTADOS DEL TEXTO

ENCUENTRO DE SOCRATES Y ARITODEMOS: RUMBO AL BANQUETE:


Reglas de Cortesa Invitacin Tipo de Banquete Referencia a Homero Menelao/Agamenon

Encontr a Scrates, me dijo, que sala del bao y se haba calzado las sandalias contra su costumbre. Le pregunt a dnde iba tan apuesto. Voy a comer a casa de Agaton, me respondi. Rehus asistir a la fiesta que daba ayer para celebrar su victoria, por no acomodarme una excesiva concurrencia; pero di mi palabra para hoy, y he aqu por qu me encuentras tan en punto. Me he embellecido para ir a la casa de tan bello joven. Pero, Aristodemo, no te dar la humorada de venir conmigo, aunque no hayas sido convidado? Como quieras, le dije. Sgueme, pues, y cambiemos el proverbio, probando que un hombre de bien puede ir a comer a casa de otro hombre de bien sin ser convidado. Con gusto acusara a Homero, no slo de haber cambiado este proverbio, sino de haberse burlado de el, cuando despus de representar a Agamenn como un gran guerrero, y a Menelao como un combatiente muy dbil; hace concurrir a Menelao al festn de Agamenn, sin ser convidado; es decir, presenta un inferior asistiendo a la mesa de un hombre, que est muy por cima de l. Tengo temor, dije a Scrates, de no ser tal como t querras,

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sino ms bien segn Homero; es decir, una mediana que se sienta a la mesa de un sabio sin ser convidado. Por lo dems, t eres el que me guas y a ti te toca salir a mi defensa, porque yo no confesar que concurro all sin que se me haya invitado, y dir que t eres el que me convidas. Somos dos, respondi Scrates, y ya a uno ya a otro no nos faltar qu decir. Marchemos.

INGRESO A LA CASA DE AGATON E INICIO DEL BANQUETE


Puerta abierta Scrates se retrasa Bienvenida Sentados a la mesa Espera para comenzar

Nos dirigirnos a la casa de Agaton durante esta pltica, pero antes de llegar, Scrates se qued atrs entregado a sus propios pensamientos. Me detuve para esperar, pero me dijo que siguiera adelante. Cuando llegu a la casa de Agaton, encontr la puerta abierta, y me sucedi una aventura singular. Un esclavo de Agaton me condujo en el acto a la sala donde tena lugar la reunin, estando ya todos sentados a la mesa y esperando slo que se les sirviera. Agaton, en el momento que me vio, exclam: Oh, Aristodemo!, seas bienvenido si vienes a comer con nosotros. Si vienes a otra cosa, ya hablaremos otro da. Ayer te busqu para suplicarte que fueras uno de mis convidados, pero no pude encontrarte. Y por qu no has trado a Scrates? Mir para atrs y vi que Scrates no me segua, y entonces dije a Agaton que yo mismo haba venido con Scrates, como que l era el que me haba convidado. Has hecho bien, replic Agaton; pero dnde est Scrates? Me segua y no s qu ha podido suceder. Esclavo, dijo Agaton, llgate a ver dnde est Scrates y condcele aqu. Y t, Aristodemo, sintate al lado de Eriximaco. Esclavo, lavadle los pies para que pueda ocupar su puesto. En este estado vino un esclavo a anunciar que haba encontrado a Scrates de pi en el umbral de la casa prxima, y que habindole invitado, no haba querido venir. Vaya una cosa singular!, dijo Agaton. Vuelve y no le dejes hasta que haya entrado. No, dije yo entonces, dejadle. Si a t te parece as, dijo Agaton, en buena hora. Ahora, vosotros, esclavos, servidnos. Traed lo que queris, como si no tuvierais que recibir rdenes de nadie, porque ese es un cuidado que jams he querido tomarme. Miradnos lo mismo a m que a mis amigos como si furamos huspedes convidados por vosotros mismos. Portaos lo mejor posible, que en ello va vuestro crdito. Comenzamos a comer, y Scrates no pareca. A cada instante Agaton quera que se le fuese a buscar, pero yo lo imped constantemente. En fin, Scrates entr despus de habernos hecho esperar algn tiempo, segn su costumbre, cuando estbamos ya a media comida. Agaton, que estaba solo sobre una cama al extremo de la mesa, le invit a que se sentara

ORDEN DE BUSCAR A SOCRATES INGRESO DE SOCRATES


Esclavo que busca Orden a los esclavos Lavado de los pies Inicio del banquete Entrada de Scrates Ubicacin en la mesa Sillas / lechos

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junto a l. Ven, Scrates, le dijo, permite que est lo ms prximo a ti, para ver si puedo ser partcipe de los magnficos pensamientos que acabas de descubrir; porque tengo una plena certeza de que has descubierto lo que buscabas, pues de otra manera no hubieras dejado el dintel de la puerta.

SOCRATES EN EL BANQUETE
Scrates no come Copas y sabidura Dilogo de Scrates inicio del banquete

Cuando Scrates se sent, dijo: Ojal, Agaton, que la sabidura fuese una cosa que pudiese pasar de un espritu a otro, cuando dos hombres estn en contacto, como corre el agua, por medio de una mecha de lana, de una copa llena a una copa vaca! Si el pensamiento fuese de esta naturaleza, sera yo el que me considerara dichoso estando cerca de ti, y me vera, a mi parecer, henchido de esa buena y abundante sabidura que t posees; porque la ma es una cosa mediana y equvoca; o, por mejor decir, es un sueo. La tuya, por el contrario, es una sabidura magnfica y rica en bellas esperanzas como lo atestigua el vivo resplandor que arroja ya en tu juventud, y los aplausos que ms de treinta mil griegos acaban de prodigarte.
Eres muy burln, replic Agaton, pero ya examinaremos cul es mejor, si la sabidura tuya o la ma; y Baco ser nuestro juez. Ahora de lo que se trata es de comer. Scrates se sent, y cuando l y los dems convidados acabaron de comer, se hicieron libaciones, se cant un himno en honor del dios, y despus de todas las dems ceremonias acostumbradas, se habl de beber. Pausanias tom entonces la palabra: Veamos, dijo, cmo podremos beber, sin que nos cause mal. En cuanto a m, declaro que me siento an incomodado de resultas de la francachela de ayer, y tengo necesidad de respirar un tanto, y creo que la mayor parte de vosotros est en el mismo caso; porque ayer erais todos de los nuestros. Prevengmonos, pues, para beber con moderacin. Pausanias, dijo Aristfanes, me das mucho gusto en querer que se beba con moderacin, porque yo fui uno de los que se contuvieron menos la noche ltima. Cunto celebro que estis de ese humor!, dijo Eriximaco, hijo de Acumenes; pero falta por consultar el parecer de uno. Cmo te encuentras, Agaton? Lo mismo que vosotros, respondi. Tanto mejor para nosotros, replic Eriximaco, para m, para Aristodemo, para Fedro y para los dems, si vosotros, que sois los valientes, os dais por vencidos, porque nosotros somos siempre ruines bebedores. No hablo de Scrates, que bebe siempre lo que le parece, y no le importa nada la resolucin que se toma. As, pues, ya que no veo a nadie aqu con deseos de excederse en la bebida, ser menos importuno, si os digo unas cuantas verdades sobre la embriaguez. Mi experiencia de

ADVERTENCIA DEL MEDICO SOBRE LA EMBRIGUEZ Y LA MODERACION


Beber moderadamente Evitar excesos Fiesta y banquete Scrates: moderado Saberes del mdico Efectos del vino Nadie debe excederse Despedida mujer flautista Permanecen slo hombres Copas y vasos

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INTERMEDIO ENTRE DISCURSO Y DISCURSO


Dificultad para hablar Ataque de hipo Formas de curar el hipo.

mdico me ha probado perfectamente, que el exceso en el vino es funesto al hombre. Evitar siempre este exceso, en cuanto pueda, y jams lo aconsejar a los dems; sobre todo, cuando su cabeza se encuentre resentida a causa de una orga de la vspera. Sabes, le dijo Fedro de Mirrinos, interrumpindole, que sigo con gusto tu opinin, sobre todo, cuando hablas de medicina; pero ya ves que hoy todos se presentan muy racionales. No hubo ms que una voz; se resolvi de comn acuerdo beber por placer y no llevarlo hasta la embriaguez. Puesto que hemos convenido, dijo Eriximaco, que nadie se exceda, y que cada uno beba lo que le parezca, soy de opinin que se despache desde luego la tocadora de flauta. Que vaya a tocar para s, y si lo prefiere, para las mujeres all en el interior. En cuanto a nosotros, si me creis, entablaremos alguna conversacin general, y hasta os propondr el asunto si os parece. Todos aplaudieron el pensamiento, y le invitaron a que entrara en materia. () Habiendo hecho Pausanias aqu una pausa, (y he aqu un juego de palabras que vuestros sofistas ensean), corresponda a Aristfanes hablar, pero no pudo verificarlo por un hipo que le sobrevino, no s si por haber comido demasiado, o por otra razn. Entonces se dirigi al mdico Eriximaco que estaba sentado junto a l y le dijo: es preciso Eriximaco, que o me libres de este hipo o hables en mi lugar hasta que haya cesado. Har lo uno y lo otro, respondi Eriximaco, porque voy a hablar en tu lugar, y t hablars en el mo, cuando tu incomodidad haya pasado. Pasar bien pronto, si mientras yo hable, retienes la respiracin por algn tiempo, y si no pasa, tendrs que hacer grgaras con agua. Si el hipo es demasiado violento, coge cualquiera cosa, y hazte cosquillas en la nariz; a esto se seguir el estornudo; y si lo repites una o dos veces, el hipo cesar infaliblemente, por violento que sea. Comienza luego, dijo Aristfanes. Voy a hacerlo, dijo Eriximaco. () Despus de haber Scrates hablado de esta manera se le prodigaron los aplausos; pero Aristfanes se dispona a hacer algunas observaciones, porque Scrates en su discurso haba hecho alusin a una cosa que el haba dicho, cuando repentinamente se oy un ruido en la puerta exterior, a la que llamaban con golpes repetidos; y pareca que las voces procedan de jvenes ebrios y de una tocadora de flauta. Esclavos, grit Agaton, mirad qu es eso; si es alguno de nuestros amigos, decidles que entren; y si no son, decidles que hemos cesado de beber y que estamos descansando. Un instante despus omos en el patio la voz de Alcibades, medio ebrio, y diciendo a gritos:

INGRESO DE ALCIBIADES Y JOVENES EBRIOS


Fin del discurso de Scrates Jvenes ebrios irrumpen Homenaje a Agatn Escamos en torno a la mesa Compartir el escamo Coronan al rey del Banquete

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Donde est Agaton? Llevadme cerca de Agaton! entonces algunos de sus compaeros y la tocadora de flauta le cogieron por los brazos y le condujeron a la puerta de nuestra sala. Alcibades se detuvo, y vimos que llevaba la cabeza adornada con una espesa corona de violetas y hiedra con numerosas guirnaldas. Amigos, os saludo, dijo; queris admitir a vuestra mesa a un hombre que ha bebido ya cumplidamente? O nos marcharemos despus de haber coronado a Agaton, que es el objeto de nuestra visita? Me ha sido imposible venir ayer, pero heme aqu ahora con mis guirnaldas sobre la cabeza, para ceir con ellas la frente del ms sabio y ms bello de los hombres, si me es permitido hablar as. Os res de m porque estoy ebrio? Red cuanto queris; yo s que digo la verdad. Pero veamos, responded: entrar bajo esta condicin o no entrar? Beberis conmigo o no? Entonces gritaron de todas partes: Que entre, que tome asiento! Agaton mismo le llam. Alcibades se adelant conducido por sus compaeros; y ocupado en quitar sus guirnaldas para coronar a Agaton, no vio a Scrates, a pesar de que se hallaba frente por frente de l, y fue a colocarse entre Scrates y Agaton, pues Scrates haba hecho sitio para que se sentara. Luego que Alcibades se sent, abraz a Agaton, y le coron. Esclavos, dijo este, descalzad a Alcibades; quedar en este escamo con nosotros y ser el tercero. Con gusto, respondi Alcibades, pero cul es vuestro tercer bebedor? Al mismo tiempo se vuelve y ve a Scrates.

ALCIBIADES Y SOCRATES COMPARTIR EL BANQUETE Y EL SABER


Discurso de Alcibades Admiracin por Scrates Anima a todos para celebrar Cantos, bebida, palabras Corona a Scrates (broma) Burlas e irona para todos

() Mientras se explicaba de esta manera, tom algunas guirnaldas, coron a Scrates y se sent en el escao. Luego que se vio en su asiento, dijo: y bien, amigos mos, qu hacemos? Me parecis excesivamente comedidos y yo no puedo consentirlo; es preciso beber; este es el trato que hemos hecho. Me constituyo yo mismo era REY DEL FESTN hasta que hayis bebido como es indispensable. Agaton, que me traigan alguna copa grande si la tenis; y si no, esclavo, dame ese vaso, que est all. Porque ese vaso ya lleva ms de ocho cotilas. Despus de hacerle llenar Alcibades, se lo bebi l primero, y luego hizo llenarle para Scrates, diciendo: que no se achaque a malicia lo que voy a hacer, porque Scrates podr beber cuanto quiera y jams se le ver ebrio. Llenado el vaso por el esclavo, Scrates bebi. Entonces Eriximaco, tomando la palabra: qu haremos Alcibades? Seguiremos bebiendo sin hablar ni cantar, y nos contentaremos con hacer lo mismo que hacen los que slo matan la sed? Alcibades respondi: Yo te saludo, Eriximaco, digno hijo del mejor y ms sabio de los padres. tambin te saludo yo, replic Eriximaco; pero qu haremos?

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Lo que t ordenes, porque es preciso obedecerte: Un mdico vale el solo tanto como muchos hombres Manda, pues, lo que quieras. Entonces escucha, dijo Eriximaco; antes de tu llegada habamos convenido en que cada uno de nosotros, siguiendo un turno riguroso, hiciese elogios del Amor, lo mejor que pudiese, comenzando por la derecha. Todos hemos cumplido con nuestra tarea, y es justo que t, que nada has dicho y que no por eso has bebido menos, cumplas a tu vez la tuya. Cuando hayas concluido, t sealars a Scrates el tema que te parezca; este a su vecino de la derecha; y as sucesivamente. Todo eso est muy bien, Eriximaco, dijo Alcibades; pero querer que un hombre ebrio dispute en elocuencia con gente comedida y de sangre fra, sera un partido muy desigual. Adems, querido mo, crees lo que Scrates ha dicho antes de mi carcter celoso, o crees que lo contrario es la verdad? Porque si en su presencia me propaso a alabar a otro que no sea l, ya sea un dios, ya un hombre, no podr contenerse sin golpearme.

FINAL DEL BANQUETE SOLO SOCRATES EN PIE


Nuevos visitantes ebrios Algunos se van del Banquete. Otros dormido por la bebida. Scrates sigue conversando Se duermen sus contertulios Scrates se levanta y se va. Despertar del da siguiente.

() Entonces, Agatn se levant para sentarse al lado de Scrates, cuando de repente se present ante la puerta una gran cantidad de parrandistas y, encontrndola casualmente abierta porque alguien acababa de salir, marcharon directamente hasta ellos y se acomodaron. Todo se llen de ruido y, ya sin ningn orden, se vieron obligados a beber una gran cantidad de vino. Entonces Erixmaco, Fedro y algunos otros -dijo Aristodemo- se fueron y los dejaron, mientras que de l se apoder el sueo y durmi mucho tiempo, al ser largas las noches, despertndose de da, cuando los gallos ya cantaban. Al abrir los ojos vio que de los dems, unos seguan durmiendo y otros se haban ido,mientras que Agatn, Aristfanes y Scrates eran los nicos que todava seguan despiertos y beban de una gran copa de izquierda a derecha. Scrates, naturalmente, conversaba con ellos. Aristodemo dijo que no se acordaba d la mayor parte de la conversacin, pues no haba asistido desde el principio y estaba un poco adormilado, pero que lo esencial era -dijo- que Scrates les obligaba a reconocer que era cosa del mismo hombre saber componer comedia y tragedia, y que quien con arte es autor de tragedias lo es tambin de comedias. Obligados, en efecto, a admitir esto y sin seguirle muy bien, daban cabezadas. Primero se durmi Aristfanes y, luego, cuando ya era de da, Agatn. Entonces Scrates, tras haberlos dormido, se levant y se fue. Aristodemo, como sola, le sigui. Cuando Scrates lleg al Liceo , se lav, pas el resto del da como de costumbre y,

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habindolo pasado as, al atardecer se fue acasa a descansar. ALABANZA DE ALCIBIADES A SOCRATES Para hacer el elogio de Scrates, amigos mos, me valdr de comparaciones. Scrates creer quiz que yo intento hacer rer, pero mis imgenes tendrn por objeto la verdad y no la burla. Por lo pronto digo, que: (1) Scrates se parece a esos Silenos, que se ven expuestos en los talleres de los estatuarios, y que los artistas representan con una flauta o caramillo en la mano. Si separis las dos piezas de que se componen estas estatuas, encontrareis en el interior la imagen de alguna divinidad. (2) Digo ms, digo que Scrates se parece ms particularmente al stiro Marsias. En cuanto al exterior, Scrates, no puedes desconocer tu semejanza, y en lo dems escucha lo que voy a decir. No eres un burln descarado? Si lo niegas, presentar testigos. No eres tambin tocador de flauta, y ms admirable que Marsias? Este encantaba a los hombres por el poder de los sonidos, que su boca sacaba de sus instrumentos, y eso mismo hace hoy cualquiera que ejecuta las composiciones de este stiro; y yo sostengo que las que tocaba Olimpos son composiciones de Marsias, su maestro. () La nica diferencia que en este concepto puede haber entre Marsias y t, Scrates, es que sin el auxilio de ningn instrumento y slo con discursos haces lo mismo. (3) Que hable otro, aunque sea el orador ms hbil, y no hace, por decirlo as, impresin sobre nosotros; pero que hables t u otro que repita tus discursos, por poco versado que est en el arte de la palabra, y todos los oyentes, hombres, mujeres, nios, todos se sienten convencidos y enajenados. Respecto a m, amigos mos, si no temiese pareceros completamente ebrio, os atestiguara con juramento el efecto extraordinario, que sus discursos han producido y producen an sobre m. Cuando le oigo, el corazn me late con ms violencia que a los coribantes; sus palabras me hacen derramar lgrimas; y veo tambin a muchos de los oyentes experimentar las mismas emociones. () As es que [para ocuparme de las cuestiones pblicas y del gobierno], me veo obligado a huir de l tapndome los odos, como quien escapa de las sirenas Si no fuera esto, permanecera hasta el fin de mis das sentado a su lado. Este hombre despierta en m un sentimiento de que no se me creera muy capaz y es el del pudor. S, slo Scrates me hace ruborizar, porque tengo la conciencia de no poder oponer nada a sus consejos; y sin embargo, despus que me separo de l, no me siento con fuerzas para renunciar al favor popular. Yo huyo de l, procuro evitarle; pero cuando vuelvo a verle, me avergenzo en su presencia de haber desmentido mis palabras con mi conducta; y muchas veces preferira, as lo

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creo, que no existiese; y sin embargo, si esto sucediera, estoy convencido de que sera yo an ms desgraciado; de manera que no s lo que me pasa con este hombre.

[202] = DISCURSO DE SOCRATES: ORIGINAL GRIEGO a


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PLATON. PLATONIS OPERA, ED. JOHN BURNET. OXFORD UNIVERSITY PRESS. 1903.