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SISTEMA LMBICO: EL CENTRO DE LAS EMOCIONES Jlio Rocha do Amaral, MD & Jorge Martins de Oliveira, MD, PhD Johns

Hopkins University. Introduccin: Las tres unidades del cerebro humano.

A travs de su evolucin, el cerebro ha adquirido tres componentes que aparecieron progresivamente y se superpusieron, tal como un sitio arqueolgico: el ms antiguo, localizado por debajo y hacia atrs; el prximo, descansando en una posicin intermedia y el ms reciente, situado por encima y hacia delante. Estos son, respectivamente: 1 El cerebro archipallium o primitivo (reptiliano) comprende las estructuras del tallo enceflico medula, cerebelo, mesencfalo, el ncleo basal ms antiguo el globo plido y los bulbos olfatorios. Corresponde al cerebro reptiliano, tambin llamado complejo-R, por el famoso neurocientfico Paul MacLean. 2 El cerebro paleopallium o intermedio (mamfero antiguo) comprende las estructuras del sistema lmbico. Corresponde al cerebro de los mamferos inferiores. 3- El cerebro neopallium o superior o racional (mamfero nuevo) comprende casi la totalidad de los hemisferios (constituido por un tipo de corteza ms reciente, llamada neocorteza) y algunos grupos neuronales subcorticales. Corresponde al cerebro de los mamferos superiores, as incluyendo a los primates y humanos. Estas tres capas cerebrales aparecieron, una despus de la otra, durante la evolucin de las especies animales (filognesis), desde los lagartos hasta el homo sapiens, durante el desarrollo del embrin y el feto (ontognesis). De acuerdo a MacLean, son tres computadoras biolgicas que, aunque estn interconectadas, han retenido, cada una, sus tipos peculiares de inteligencia, subjetividad, sentido de tiempo y espacio, movilidad y otras funciones menos especficas. Actualmente, tenemos tres unidades cerebrales en un nico cerebro. La primitiva es responsable de la auto preservacin. Es ah donde los mecanismos de agresin y conductas repetitivas se desarrollan. Es all donde ocurren las reacciones instintivas del arco reflejo y los comandos que permiten algunas acciones involuntarias y el control de ciertas funciones viscerales (cardiaca, pulmonar, intestinal, etc.), indispensable para la preservacin de la vida. El desarrollo del bulbo olfatorio y sus conexiones hicieron posible un anlisis de los estmulos olfatorios y el mejoramiento de las respuestas ante olores, como el ataque, la huda y la reproduccin. A travs de la evolucin, algunas funciones reptilianas se perdieron o minimizaron (en los humanos, la amgdala y la corteza entorhinal son las nicas estructuras lmbicas que se conectan con el sistema olfatorio). Es tambin en el complejo R donde comenzaron las primeras manifestaciones del fenmeno de ritualismo, donde el animal trata de definir su posicin jerrquica dentro del grupo y establecer su propio espacio y nicho ecolgico. En 1878, al neurlogo francs Paul Broca le llam la atencin la existencia de un rea sobre la superficie media del cerebro mamfero, por debajo de la corteza, que contiene varios ncleos de materia gris (neuronas) al que denomin lbulo lmbico ya que forma un borde alrededor del tallo enceflico. Todas estas estructuras se desarrollaron con el surgimiento de los mamferos inferiores (primitivos). Este sistema controla ciertas conductas que son necesarias para la supervivencia de todos los mamferos. Modula funciones especificas que le permiten al animal distinguir entre lo agradable y lo desagradable. Aqu se desarrollan funciones

afectivas especificas, como la que induce a las hembras a cuidar y proteger a sus cras. Las emociones y sentimientos, como ira, miedo, pasin, amor, odio y tristeza, son inventos mamferos originados en el sistema lmbico. Este sistema tambin es responsable de algunos aspectos de la identidad personal y de importantes funciones relacionadas a la memoria. Y, cuando surgieron los mamferos superiores, se desarroll la tercera unidad cerebral: el neopallium o cerebro racional, una red de clulas neuronales altamente compleja capaz de producir un lenguaje simblico. El neopallium es el gran generador de ideas o, como lo expresa MacLean, es la madre de la invencin y el padre del pensamiento abstracto.

Teoras sobre el rol de las estructuras cerebrales en la formacin de las emociones Comparacin de las teoras de la emocin de James-Lange y CannonBard
De acuerdo con la teora de James-Lange (flechas rojas), el hombre percibe al animal peligroso y reacciona con manifestaciones fsicas (neurovegetativas). Como consecuencia de tal reaccin fsica desagradable, desarrolla miedo. En la teora de Cannon-Bard (flechas azules), el estmulo peligroso lleva, primero, al desarrollo del miedo que luego lleva a cabo la respuesta fsica. A fines del siglo pasado, William James propuso que una persona, luego de percibir un estmulo que la afecta de alguna manera, desarrolla cambios fisiolgicos tales como palpitaciones, falta de aire, ansiedad, etc. Al tomar conciencia de estos sntomas (por parte del cerebro) se crean las emociones. En otras palabras, las sensaciones fsicas son las emociones.

En 1929, Walter Cannon refut la teora de James y propuso otra, que pronto fue modificada por Phillip Bardand y se conoci como la teora Cannon-Bard. Esta dice que cuando una persona se enfrenta a un evento que la afecta de alguna manera, el impulso nervioso viaja directo al tlamo donde el mensaje se divide. Una parte va hacia la corteza para originar las experiencias subjetivas como miedo, ira, tristeza, alegra, etc. La otra va al hipotlamo para determinar los cambios perifricos neurovegetativos (sntomas). De acuerdo con esta teora, las reacciones fsicas y la experiencia emocional ocurren simultneamente. Papez crea que la experiencia de la emocin estaba principalmente determinada por la corteza cingulata y secundariamente por otras reas corticales. Se pensaba que la expresin emocional estaba gobernada por el hipotlamo. El gyrus cingulata se proyecta hacia el hipocampo, luego este se proyecta al hipotlamo por un complejo de axones llamado fornix. Los impulsos hipotalmicos llegan a la corteza va el pasaje por el ncleo talmico. El error esencial de la teora de Cannon-Bard fue considerar la existencia de un centro inicial para las emociones (el tlamo). En 1937, el neuroanatomista, James Papez demostrara que la emocin no es una funcin de ningn centro cerebral especfico, sino de un circuito que involucra cuatro estructuras interconectadas: el hipotlamo con sus cuerpos mamilares, el ncleo talmico anterior, el gyrus cingulata y el hipocampo. Este circuito (circuito de Papez), actuando en armona, es responsable de las funciones centrales de las emociones (afecto) como tambin de las expresiones perifricas (sntomas). Ms recientemente, Paul MacLean, aceptando las bases de la propuesta de Papez, cre la denominacin de sistema lmbico y agreg nuevas estructuras al circuito: las cortezas orbitofrontal y frontal media (rea prefrontal), el gyrus parahipocampal y grupos subcorticales como la amgdala, el ncleo talmico medio, el rea septal, el ncleo basal prosenceflico y algunas formaciones del tallo enceflico.

Las principales reas involucradas con las emociones


. Amgdala Esta estructura se encuentra en la regin anteroinferior del lbulo temporal. Se conecta con el hipotlamo, el ncleo septal, el rea prefrontal y el ncleo medio dorsal del tlamo. Estas conexiones hacen que la amgdala cumpla una importante funcin en la mediacin y control de las actividades afectivas ms importantes como la amistad, amor y afecto, en la expresin de los estados de nimo, miedo, ira y agresin. La amgdala, al ser el centro de la identificacin de peligro, es fundamental para la auto preservacin

Hipocampo Est particularmente involucrado con los fenmenos de la memoria, especialmente con la formacin de la memoria a largo plazo. Cuando se destruyen ambos hipocampos, nada puede ser retenido en la memoria. Fornix y gyrus parahipocampal Ambos son importantes caminos que conectan al sistema lmbico. Tlamo La importancia de los ncleos medio dorsal y anterior del tlamo sobre la regulacin de la conducta emocional no se debe al tlamo mismo, sino a las conexiones entre estos ncleos con otras estructuras del sistema lmbico. El ncleo medio dorsal tiene conexiones con las zonas corticales del rea prefrontal y con el hipotlamo. El ncleo anterior se conecta con los cuerpos mamilares, y a travs de ellos, va el fornix, con el hipocampo y el gyrus cingulata, as tomando parte del circuito de Papez.

Hipotlamo Esta estructura tiene amplias conexiones con las otras reas prosenceflicas y el mesencfalo. Las lesiones al hipotlamo interfieren con las funciones vegetativas y la regulacin trmica, la sexualidad, el hambre y la sed. El hipotlamo tambin juega un papel en las emociones. Por ejemplo, sus partes laterales parecen estar involucradas con el placer y la ira. Sin embargo, el hipotlamo tiene ms relacin con la expresin de las emociones que con la gnesis de los estados afectivos

. Gyrus cingulata Esta localizado en el lado medio del cerebro entre el sulcus cingulata y el cuerpo calloso. Todava hay mucho por aprender sobre el gyrus, pero ya se sabe que su parte frontal coordina los olores y las visiones con las memorias placenteras de las emociones previas. Esta regin tambin participa en la reaccin emocional al dolor y en la regulacin del comportamiento agresivo. Tallo enceflico El tallo enceflico es la regin responsable de las reacciones emocionales (en realidad son respuestas reflejo) de los vertebrados inferiores, como reptiles y anfibios. Las estructuras involucradas son la formacin reticular y el locus coeruleus. Es importante saber que, aun en los humanos, estas estructuras primitivas permanecen activas, no slo como mecanismos de alerta, vitales para la supervivencia, sino tambin para el mantenimiento del ciclo del sueo.

rea Ventral Tegmental En el rea ventral tegmental, localizada en la parte mesenceflica del tallo enceflico, hay un grupo compacto de neuronas que secretan dopamina y cuyos axones terminan en el ncleo accumbens. La estimulacin elctrica de esas neuronas produce sensaciones placenteras, algunas de ellas similares al orgasmo. Septum La regin septal se encuentra anterior al tlamo. Dentro de ella, se encuentran los centros del orgasmo (cuatro para las mujeres y uno para los hombres). Esta rea ha sido asociada con diferentes tipos de sensaciones placenteras, mayormente aquellas relacionadas con las experiencias sexuales.

rea prefrontal Esta rea comprende toda la regin no-motora del lbulo frontal. Es especialmente grande en el hombre y en algunas especies de delfines. No pertenece al circuito lmbico tradicional, pero sus conexiones bidireccionales intensas con el tlamo, amgdala y otras estructuras subcorticales explican su importante rol en la gnesis y, especialmente, expresin de los estados afectivos. Cuando se produce una lesin en esta rea, la persona pierde su sentido de responsabilidad social como tambin la capacidad de concentracin y abstraccin.

Estados afectivos

Los humanos tenemos la red de conexiones ms grande entre el rea prefrontal y las estructuras lmbicas tradicionales. Quiz es por eso que presentamos la mayor variedad de sentimientos y emociones. Aunque algunas seales de afecto pueden ser percibidas en los pjaros, el sistema lmbico comenz a evolucionar luego de los primeros mamferos, siendo prcticamente inexistente en los reptiles y anfibios. Vale la pena nombrar dos comportamientos, con connotaciones afectivas, que aparecieron con los mamferos por su peculiaridad: 12El cuidado intenso y duradero de las hembras con sus cras. La conducta de juego. Cuanto ms evolucionado el mamfero, ms se acentan estas conductas