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LA CONQUISTA ESPIRITUAL

En 1498 comienza la exploracin del hoy territorio venezolano, terminando con la fundacin de asentamientos en las islas de Margarita, Cubagua y Tierra Firme, con los cuales se inici el complejo desarrollo de la formacin sociohistrica hispana en la actual Venezuela. La organizacin de la produccin, el comercio y la vida institucional, se logr a partir de mediados del siglo XVI a travs de una serie de instituciones civiles y religiosas alcanzando su plenitud en el siglo XVIII con las reformas borbnicas, que consolidaron la unidad territorial venezolana desde 1777. LA CONQUISTA ESPIRITUAL La conquista espiritual se refiere al proceso del cristianizacin de la poblacin indgena americana en el siglo XVI mediante la evangelizacin o enseanza de la religin catlica. Los encargados de llevar a cabo esta labor, unas veces por convencimiento y otras por la fuerza, fueron los misioneros de distintas rdenes religiosas (franciscanos, dominicos, jesuitas, agustinos, carmelitas), algunos de los cuales acompaaron a los conquistadores desde las primeras incursiones. Adems de cristianizar a los indgenas, los misioneros le trasmitan la cultura occidental, es decir, las costumbres, lenguajes y forma de trabajos europeas. Varios misioneros notables defendieron a los indgenas de los abusos de los conquistadores del siglo XVI. Tal fue el caso de fray Bartolom de las casas y de motolonia (fray Toribio de Benavente, 1490-1569). Los jesuitas misioneros crearon asentamiento de indgena entre paraguay y Uruguay, en donde ensearon con xito la vida sedentaria y autosuficiente de los indios guaranis. Una vez consololidada la cristianizacin la iglesia cumpli una importante funcin social en las colonias, pues administraba y atenda hospitales, orfanatos, conventos y escuelas. Ademas de ser prestamista, era una prospera terrateniente. Durante el proceso de colonizacin cada una de las metrpolis colonizadoras implanto nuevas formas de vida. Las actividades econmicas, la religin y las condiciones polticas cambiaron para los pueblos americanos. La vida en la colonia se centralizo en los intereses econmicos de la colonizadora, cuya finalidad principal fue acumular riquezas para la madre patria y para si misma. Los espaoles impusieron forma de obtencin riquezas a travs de la explotacin organizada de la mano de obra indgena. Unas de las formas de imposicin de trabajo a las comunidades indgenas fue por medio del sistema de encomienda, una especie de sistema feudal implantado en las colonias espaolas de Amrica, en donde encomendero era el seor que protega, cristianizaba y gozaba del trabajo casi gratuito de una comunidad indgena. Otros sistemas de explotacin indgena fue la mita (turno en quechua), que se uso en Per. Esta consista en la obligacin que cada poblacin indgena tena de enviar a las empresas espaolas (minas, plantaciones agrcolas, obras pblicas) un nmero determinado de trabajadores durante una temporada del ao. La esclavitud de negros africanos fue otra forma de explotacin colonial, institucionalizada despus de que la corona espaola la iglesia prohibiera la explotacin de los indgenas debido al rpido descenso de su poblacin. Terminada la conquista del vasto territorio americano, era necesario establecer la forma como serian administradas las tierras conquistadas. El idioma y las costumbres El castellano, como lengua oficial, jugo un papel unificador en la sociedad colonial. Por este motivo, despus de la conquista se prohibi que los indgenas y los negros hablaran en sus propias lenguas, por lo cual debieron

aprender el castellano. Algo similar ocurri con la costumbre y formas de vestir. Era importante homogeneizar los comportamientos para que la sociedad se unificara.