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COGGIOLA, Osvaldo 1492 1992 El capitalismo festeja su

senilidad
El texto de Osvaldo Coggiola es un gran resumen de 500 aos. En el marco de los 500
aos de la conquista de Amrica y 500 aos de capitalismo. El autor va a intentar
demostrar que, luego de tantos siglos este sistema solo festeja su senilidad, su
decadencia, su podredumbre e ineficacia para transformar algo.

Como ya aclaramos Coggiola escribe este texto en vsperas de cumplirse 500 aos del
descubrimiento, por eso inicia el relato contextualizando al lector sobre las diferentes
miradas que se tienen (hablo en presente porque muchas de ellas an persisten) sobre si
fue una conquista, si fue un descubrimiento, choche que culturas, etc. lo ocurrido el 12
de octubre de 1492 conmemorado en 1992 como Da de la Raza.

Encuentro de dos mundos es el razonamiento del paraguayo Roa Bastos; el ex


presidente uruguayo Sanguinetti entiende que no existi genocidio por que nadie tuvo la
voluntad de matar, comparando la masacre de nuestros nativos con la peste negra
europea; El alfonsinista Sbato considera que los nativos actuales no tienen odio hacia
los conquistadores y que por ende, no existira tal leyenda negra. Ms brutal es la tesis
de Vargas Llosa que le asigna superioridad racial a nuestros conquistadores, por lograr
tal avasallamiento sobre una cultura tan poderosa y refinada como la americana. Para
Coggiola todos estos personajes y sus tesis dejan bien en claro una cosa: el servilismo
histrico de la burguesa latinoamericana.

Sin embargo el autor es preciso, el genocidio desatado, el saqueo de sus incalculables


riquezas y el sometimiento de los supervivientes presentan un cuadro muy distinto al
pretendido y mucho ms prximo al de un verdadero encontronazo donde el
desequilibrio tecnolgico impuso sus trgicas desproporciones.

La expedicin de Coln fue la ms destacada empresa de las que hicieron posible uno
de los acontecimientos ms importantes de la historia humana: tomar conciencia de la
magnitud del planeta y poder comunicar sus diversos puntos geogrficos. Se
relacionaron mundos antes desconocidos entre s, algunos en estadios muy primitivos de
desarrollo otros ms avanzados como los europeos, que ya conocan la brjula, la
plvora, el papel y la imprenta.

Se modificaron las economas cerradas de esos pases para constituir un mercado


mundial.

Los descubrimientos de los yacimientos de oro y plata en Amrica, la cruzada de


exterminio, la esclavizacin de las poblaciones indgenas, forzadas a trabajar en el
interior de las minas, el comienzo de la conquista y del saqueo de las indias, la
conversin del continente africano en cazadero de esclavos negros, son todos hechos
que sealan los albores de la era de produccin capitalista (...) Las riquezas apresadas
fuera de Europa por el pillaje, la esclavizacin y la masacre refluan hacia la metrpolis
donde se transformaban en capital; ...el capitalismo aparece sudando sangre y lodo
por todos sus poros... (Coggiola O. 1992).

El oro y la plata americanos contribuyeron a formar los primeros grandes capitales


europeos, que dinamizaron la economa y detonaron la Revolucin Industrial.

As se fue gestando la sociedad capitalista que, como contrapartida, signific un


importante avance en la historia de la humanidad. El capitalismo despleg sus mximas
posibilidades de desarrollo en los pases ms avanzados de la poca, donde se
produjeron los saltos ms dinmicos en la primitiva acumulacin de capital, basados
esencialmente en el pillaje y la reparticin del mundo.

Simultneamente, se gener un desarrollo incesante en las ciencias, en el conocimiento,


en las tcnicas productivas, en las posibilidades de consumo y supervivencia, etc.

El capitalismo logr cumplir un rol progresivo slo interrumpido por las crisis cclicas
que desquiciaban peridicamente la produccin y su economa, dejando en evidencia las
limitaciones del sistema.

A pesar de este notable aporte a la evolucin humana, el capitalismo desde sus


primeros pasos denotaba caractersticas salvajes, corruptas e inhumanas que hoy se
explayan en su total plenitud.
La llegada europea a Amrica motoriz una serie de elementos que hasta ese entonces
se manifestaban en forma embrionaria y que provocaron un verdadero sacudn en la
sociedad que comenzaba a desperezarse de la economa medieval.

A fines del siglo XV, en el continente europeo surgan y se desarrollaban las


producciones artesanales que comenzaron a impulsar la vida comercial y a dinamizar la
economa. Las monarquas iniciaron un proceso de unificacin de condados,
principados y regiones autnomas insumiendo mayores gastos a sus aparatos estatales;
simultneamente, comenzaron a eliminarse algunas barreras aduaneras que posibilitaron
la instauracin de mercados regionales y luego nacionales.

El primer paso de las transacciones fue el trueque, ante los desiguales requerimientos
surga la necesidad de establecer compensaciones en valores internacionalmente
aceptados, por lo general, se utiliz el oro, la plata y piedras preciosas.

El descubrimiento de Amrica se debi a la sed de oro que anteriormente haba


lanzado a los portugueses hacia tierras al Africa, porque la industria europea,
enormemente desarrollada en los siglos XIV y XV, y el comercio correspondiente
reclamaban ms medios de cambio de los que poda abastecer Alemania la gran
productora de plata entre 1450 y 1550... (Coggiola O. 1992)

El viaje de Coln hizo posible el desarrollo de las grandes compaas navieras, su


consecuencia inmediata fue un impresionante desarrollo del intercambio regional y tasas
de ganancia inusitadas, que alimentaron un formidable proceso de acumulacin
primitiva de capital, basados esencialmente en el pillaje, la apropiacin de los
conocimientos de los pueblos sometidos y de sus territorios.

La situacin europea motoriz la bsqueda de nuevas fuentes de ingreso para las


monarquas. El propio diario de viaje de Coln tiene numerosas referencias a la
obsesiva necesidad de encontrar oro. Los hallazgos de piezas ornamentales y rituales de
los nativos constituyeron la primera fase del saqueo.

Por otro lado, habra que considerar la carga secuestrada por piratas y corsarios que
fueron a parar a otras potencias europeas. ...el pillaje obtenido por (el capitn) Drake
puede ser considerado con justicia como la fuente y el origen de la inversin externa
britnica. Con l, Isabel pag la totalidad de su deuda externa e invirti una parte del
remanente en la Compaa de Indias Orientales, cuyos beneficios representaron, durante
los siglos XVII y XVIII, la principal base de las ligazones externas de Inglaterra...
Jams hubo una oportunidad tan prolongada y tan rica para el hombre de negocios, el
especulador y el aprovechador. En esos aos de oro, naci el capitalismo moderno
(Coggiola O. 1992).

El autor caracteriza tambin cual fue el rol de las metrpolis en relacin y diferencia
con pases en vas de industrializacin y burguesas fuertes como Inglaterra, Francia, te.
Espaa y Portugal, que fueron los primeros en avanzar en el proceso de la unidad
nacional, indujeron a la revolucin comercial; pero cada vez ms su enriquecimiento fue
agravando su dependencia con las naciones ms industrializadas. Los ibricos
cumplieron un rol contradictorio, por un lado, fueron los agentes que fortalecieron a la
incipiente burguesa europea, que se enriqueci aceleradamente y comenz a enfrentar
al absolutismo feudal hasta derrocarlo. En cambio hacia su interior tanto Espaa como
Portugal carecieron de una burguesa industrial, razn por la cual el flujo masivo de
riquezas consolid a la monarqua limitando el futuro de la fugaz prosperidad. Los
principales acaparadores de oro y plata americanas fueron slo un puerto de paso de
esas riquezas, utilizado para las crecientes demandas del aparato estatal y de las
multitudinarias nobleza y clero, su destino final fue capitalizar y expandir a la burguesa
manufacturera francesa, flamenca e inglesa.

Coggiola le asigna vital importancia al rol que ocupo (y ocupa) la iglesia. La conquista
de Amrica se ejecut a travs de la apabullante superioridad tecnolgica y militar
europea. Pero esta brutal dominacin se complement con la sutil participacin de la
Iglesia. Esta institucin siempre cumpli un papel funcional a los que ostentaron el
poder. Su actuacin durante la conquista de Amrica no fue muy distinta del rol
cumplido en pocas ms recientes, cuando cooper con regmenes siniestros como los
representados por Hitler, Mussolini, Franco o Videla.

Los religiosos buscaron congraciarse con los nativos al ofrecerles algunas formas de
proteccin ante el salvajismo colonizador, para luego someterlos por la va de la
imposicin cultural y el sometimiento ideolgico.
El solo hecho de haber impuesto una creencia distinta, demuestra el profundo desprecio
de los sacerdotes hacia las costumbres ancestrales indgenas. El objetivo de inculcar,
catolicismo mediante, la resignacin y la docilidad ante el nivel de explotacin
infrahumano permiti la incorporacin de una cuantiosa mano de obra barata y til para
los proyectos de los europeos.

Las mitas y encomiendas sirvieron para organizar la explotacin agropecuaria y


minera, gran parte de ellas en beneficios de la propia Iglesia.

El rol perverso jugado por esta institucin medieval fue tan notorio, que ante el debate
desatado slo pudieron erigir la figura del sacerdote Bartolom de las Casas, con la
intencin de neutralizar su complicidad con la barbarie cometida. Pero el propio de las
Casas fue un encomendero que emple a los nativos para su enriquecimiento personal.
Luego, cuestion el sistema y se proclam a favor de la introduccin de negros
africanos para reemplazar a los diezmados aborgenes antillanos.

Ante la contundencia de los argumentos, la Iglesia comenz a ensayar disculpas y


pedidos de perdn. Los obispos guatemaltecos as lo hicieron con el pueblo maya y
rindieron homenaje a las creencias religiosas nativas.

Para finalizar simplemente podemos ver claramente que este nuevo aniversario de la
llegada europea a tierras americanas, encontrar a los gobernantes de nuestros pases
nuevamente como los promotores de las celebraciones, no es casual, ellos son los que
abren las puertas a la colonizacin, entregan las riquezas, someten al pueblo trabajador a
cada vez mayores sufrimientos y explotacin, generan aumento de la mortalidad infantil
y disminucin del promedio de vida de los ms pobres, y eliminan todo rasgo social
progresista.

Ayer como hoy la sangre, el sudor y las lgrimas que corren son de los oprimidos.

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