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Luis Vitale

Amrica latina: feudal o capitalista?


[ De la antologa Petras y Zeitlin (ed), Amrica latina: Reforma o revolucin?, 1970 ]
VITALE afirma que los antiguos rdenes sociales nunca fueron feudales, y rechaza la nocin
de que en cierta forma Espaa trasplant las relaciones feudales al nuevo mundo de Amrica
latina. La propia Espaa se encontraba en los dolores del paso del feudalismo al capitalismo
cuando se produjeron sus conquistas, y su colonizacin tuvo un carcter capitalista: la
explotacin de materias primas coloniales para el mercado internacional. Dentro de las
propias colonias, las clases econmicas gobernantes, aunque gustaban de los ttulos
nobiliarios y de la pompa feudal, eran en esencia nuevas clases capitalistas compuestas, no
slo de exportadores de mercancas agrcolas, sino tambin dueos de minas, ganaderos y
comerciantes. No pudieron ir ms all de sus exitosos movimientos de independencia respecto
de Espaa, ni producir en sus sociedades los cambios estructurales necesarios para el
desarrollo, precisamente porque estaban dominados por capitalistas exportadores que carecan
de inters en el desarrollo interno. Dado el ascendiente del capital extranjero en sus
economas, no slo no tenan inters en hacerlo, sino que eran incapaces de ello.
LUIS VITALE, un historiador argentino residente en Chile, es autor de Historia del
movimiento obrero, Santiago, Chile, Editorial POR, 1962, y Esencia y apariencia de la
democracia cristiana, Santiago, Chile, Arancibia Hnos., 1963.

La controversia respecto de si Amrica latina tiene caractersticas feudales o capitalistas podr


parecer acadmica, pero durante muchos aos el movimiento reformista bas su estrategia
poltica en las siguientes proposiciones:
1. Espaa era un pas feudal.
2. Espaa trasplant su sistema medieval al Nuevo Mundo, y la colonizacin se llev a cabo
bajo el rgimen feudal.
3. En Amrica latina creci una aristocracia feudal, y ms tarde se independiz de Espaa.
4. Una aristocracia feudal gobern los pases latinoamericanos durante los siglos XIX y XX,
impidiendo el desarrollo del capitalismo Y el surgimiento de una burguesa nacional.
5. Los partidos populares deben respaldar a la burguesa progresista contra la oligarqua
feudal, para cumplir con los objetivos democrtico-burgueses por medio de un Frente de
Liberacin Nacional.
Que el problema de feudalismo o capitalismo no es simplemente acadmico puede verse en la
trgica derrota de quienes basaron sus acciones en esa teora: el Frente Popular y Gonzlez
Videla en Chile, Pern y Frondizi en la Argentina, Vargas y Goulart en Brasil, la Accin
Democrtica en Venezuela, el APRA y Belande en Per, y las revoluciones guatemalteca y
boliviana, entre otros. La tesis principal del movimiento reformista consiste en definir a
Espaa como un pas feudal, caracterizacin que ha ganado credibilidad gracias a su repetida
formulacin. Los historiadores liberales del siglo XIX fabricaron una falsa imagen de Espaa,
una valoracin que serva a la poltica inmediata del Imperio britnico, antes que a la historia.
El concepto de la Espaa feudal adquiri una significacin especial en el siglo actual. Sus
portavoces son los socilogos y polticos seudoizquierdistas que confunden atraso econmico
2

con feudalismo, o latifundio con feudalismo.


Aclaremos estos conceptos. Cules fueron los rasgos generales de los sistemas feudales? El
feudalismo era un sistema econmico agrario basado en el trueque, sin salarios, pues los
servicios se pagaban con tierra, alojamiento y alimentos. Su estructura social se basaba en
relaciones de servidumbre, de vasallaje, con castigo para los que abandonan el feudo, etc. En
el plano poltico se caracterizaba por una monarqua dbil y una nobleza independiente. Este
rgimen ech sus primeras races a finales del Imperio romano, lleg a su culminacin entre
los siglos IX y XII y declin en la baja Edad Media. Lo que min la estructura feudal fue el
choque entre la cultura musulmana y la europea, a lo largo de siete siglos. Los turcos, los
rabes y los judos invadieron el Mare Nostrum, crearon fbricas y vendieron sus
mercancas en los feudos. La clase media creci. Una nueva clase social, la burguesa
comercial, surgi en los alrededores de los castillos, y los siervos comenzaron a trasladarse
del campo a la ciudad. Los banqueros venecianos y blticos modificaron poco a poco la vida
econmica y social de la Edad Media. Una economa natural se convirti en una economa
monetaria ...
La Pennsula Ibrica se encontraba a la vanguardia de este proceso. Portugal, en 1381,
presenci la primera revolucin burguesa, cuatro siglos antes que la de Francia. La burguesa
comercial de Lisboa, vinculada con el comercio con Flandes, elimin del poder a los seores
feudales. El fracaso final de la revolucin demostr que las condiciones no estaban maduras
para el triunfo de la burguesa, pero el ascenso de sta se reflej en el comercio con el
Atlntico norte, en los planes de Enrique el Navegante, y sobre todo en los descubrimientos
del siglo XV.
Por distintos motivos, Espaa tena caractersticas menos tpicamente feudales que otros
pases europeos:
1. La prolongada invasin musulmana tuvo efectos especficos sobre Espaa; interrumpi, o
ms bien, modific el curso del desarrollo feudal que haba surgido en la Espaa visigoda.
Los rabes se infiltraron en Europa central y meridional a un ritmo impresionante inclusive
para historiadores acostumbrados a ver la historia desde el punto de vista europeo. La
civilizacin musulmana fue absorbida por la sociedad espaola y dio un estmulo
extraordinario al comercio, en particular bajo Abderramn III, en el siglo X. Mientras el resto
de Europa viva bajo un rgimen de economa natural, Espaa realizaba un comercio
relativamente activo. Los rabes promovieron el progreso agrcola e industrial. Introdujeron el
azcar, el algodn y la cra del gusano de seda, base de la manufactura textil. El secreto del
renacimiento industrial en Espaa y Sicilia bajo los rabes fue la construccin de canales.1
Los progresos de la agricultura espaola se vieron en el sistema de irrigacin, en las obras
hidrulicas de Valencia, Andaluca y Zaragoza (25.000 acres irrigados), y en la atencin que
le prestaron los hombres de ciencia rabes...
2. La invasin rabe oblig a la monarqua y la nobleza espaolas a revisar el sistema
socioeconmico. En las regiones ms afectadas por la guerra, tales como Len y Castilla,
surgi una poblacin campesina relativamente libre que se neg a reconocer los antiguos
vnculos feudales. Durante ms de un siglo dice Smith, la frontera entre la Espaa
cristiana y la musulmana consisti en una amplia zona, deshabitada o escasamente poblada,
que solo poda ser colonizada ofreciendo tierras dentro de ella a precios ventajosos. En ese
territorio el colono tpico fue, durante los siglos IX y X, el campesino libre que posea un
pequeo terreno...2 La situacin de estos campesinos cambi en siglos posteriores, cuando
los terratenientes se organizaron, pero no cay en el tipo de servidumbre que exista en otros
pases europeos. Adems, las behetras, en que los campesinos compraban la proteccin del

1
Carlos Marx, El Capital, I, tr. de W. Roces, Ed. FCE, Mxico, 1949, pg. 565.
2
R. Smith, Historia econmica de Europa, vol. I, Madrid, Universidad de Cambridge, 1948, pg. 416.
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seor, establecieron vnculos de vasallaje menos rgidos que los del feudalismo francs o el
alemn. El feudalismo espaol fue de un tipo sui generis...
3. La guerra contra los rabes impidi la consolidacin de los seores feudales, fortaleci la
tendencia centralizadora de los reyes. stos tomaron en sus manos el anrquico comando
militar de los nobles. Sera una exageracin afirmar que la Espaa de la Reconquista era un
Estado monrquico y centralizado en el sentido moderno ... pero no puede negarse que los
reyes ejercieron un control ms o menos estricto sobre los seores feudales. Los intentos
posteriores de consolidacin feudal fueron frenados por medio de los reyes catlicos, quienes
convirtieron a la nobleza en cortesanos dependientes del trono.
4. Desde el siglo XIV en adelante se desarroll una economa pastoral conocida como Mesta,
un tipo nmade de crianza de ovejas que proporcionaba lana a los centros textiles de los
Pases Bajos. A pesar de su apariencia, este sistema de crianza de ovejas no era feudal, pues la
lana producida era enviada al mercado internacional. Dos caractersticas de la Mesta el
empleo de poca mano de obra y la utilizacin de enormes extensiones de tierra para criar
ovejas para lana provocaron la migracin a las ciudades de los campesinos que haban sido
expulsados del campo, y debilit las actitudes de servidumbre. Las vastas extensiones de
tierra no eran necesariamente feudales; el rasgo esencial del feudalismo no es la extensin de
tierra... sino el sistema de produccin agraria, con una economa natural de trueque, sin
mercados y sin uso de dinero...
5. La prueba ms concluyente de que Espaa avanzaba hacia el capitalismo consiste en el
ascenso de una nueva clase social: la burguesa. El capital comercial, acumulado por los
mercaderes que comerciaban con el Atlntico norte, Italia y Provenza, comenz a financiar
empresas manufactureras... Reyes y nobles, endeudados debido a los prstamos concedidos
por la floreciente burguesa, se vieron obligados a permitirle participar, aunque en escasa
medida, en los asuntos del Estado. Muchos aos antes que las clases medias francesa e inglesa
desempearan funciones poltica claves, la burguesa espaola fue reconocida por las Cortes.
En el siglo XI aparecieron municipalidades ... Ya en el siglo XIV las ciudades constituan la
parte ms poderosa de las Cortes espaolas.3 Y la literatura espaola del perodo... refleja
con ms vigor que los documentos oficiales la influencia cultural de la clase media en
ascenso.
En una palabra, durante el perodo de la conquista americana, Espaa era un pas en transicin
del feudalismo al capitalismo, una nacin de desarrollo desigual, que combinaba instituciones
feudales con una burguesa relativamente fuerte que comerciaba con mercados extranjeros. El
capitalismo espaol del siglo xv no era un capitalismo industria moderno, sino un capitalismo
incipiente, primitivo, esencialmente comercial y con restos de feudalismo: instituciones
feudales y ttulos de nobleza. Los siglos XVI y XVII presenciaron un tardo resurgimiento del
feudalismo, en especial despus de la derrota de la burguesa en la guerra de los Comuneros
de Castilla y de las Hermandades de Valencia en 1550. Bajo la presin de los seores
feudales, de la Iglesia y de los capitalistas genoveses y alemanes, Carlos V expuls a los
judos y a los rabes, baluartes del comercio y la artesana del perodo. Pero a pesar de esas
victorias feudales temporarias, Espaa se desarroll hacia el capitalismo en... una trayectoria
errtica que culmin durante el siglo XVIII, bajo los Borbones, con la adopcin de medidas
en favor de la burguesa y de la industria nacional. (Es necesario reconocer que estos reveses
impidieron a Espaa alcanzar el grado de desarrollo capitalista logrado por Francia e
Inglaterra durante la Revolucin Industrial.)
La segunda tesis del movimiento reformista es la de que la conquista de Amrica fue de
carcter feudal. Para nosotros el descubrimiento, conquista y colonizacin de Amrica fue un
acontecimiento natural para un pas que haba roto sus lazos con la economa rural de la Edad
3
Marx y Engels, La revolucin espaola, Mosc, Ediciones en Lenguas Extranjeras, pg. 3.
4

Media. La conquista tena un objetivo capitalista: la explotacin y comercializacin de los


metales preciosos. A pesar de la presencia de fincas feudales, la economa colonial no se
basaba en una economa natural o en la produccin en pequea escala de la hacienda feudal,
sino en la explotacin de materias primas para el mercado internacional, en escala
relativamente grande y mediante el empleo de grandes cantidades de trabajadores nativos ...
En tres siglos Espaa extrajo veinte mil millones de francos en metales preciosos de fuentes
americanas, y las principales ciudades coloniales se crearon con el fin de exportar materias
primas a Europa. La explotacin de la mano de obra durante la colonizacin no tuvo carcter
feudal; la esclavitud negra no era una institucin feudal, sino una empresa capitalista,
organizada con grandes capitales... Y los trabajadores nativos de las encomiendas, aunque en
modo alguno eran los obreros tpicos de la industria moderna, reciban un salario
bastardeado.4
Durante los primeros aos de la conquista los encomenderos trataron de afirmar su
independencia. La Corona espaola, ansiosa de evitar el surgimiento en Amrica de un grupo
de seores que eventualmente pudieran repudiar su autoridad, establecieron una fuerte
administracin con vistas a contrarrestar todo estallido feudal. En 1542 las Nuevas Leyes de
Indias refirmaron el poder real: supresin de la esclavitud y anulacin de la ley de sucesin
por dos generaciones, es decir, el final de la concesin perpetua de encomiendas. El
encomendero no era el amo de los indios, ni poda imponer justicia, porque el indio no era el
siervo del encomendero, sino el sbdito del rey. Las medidas de la monarqua en favor de
los indios no nacieron de un sentimiento de respeto por la persona humana, sino de una
motivacin capitalista: proteger a la mano de obra explotada, evitar el exterminio fsico de la
fuerza de trabajo, los indios proporcionaban metales preciosos a la Corona. Algunas de estas
leyes no fueron obedecidas; antes bien, resultaron resistidas por los encomenderos por medio
de la rebelin, como las de Nueva Granada en 1563 y de Mxico en 1564.
En 1549 el rey decret la abolicin de la servidumbre personal en la encomienda, y afirm
que el indio solo deba entregar tributos en especie. En 1569 el virrey Toledo, del Per,
declar que ese tributo deba ser pagado en dinero, exigencia que oblig a los indios a trabajar
por un salario. Por lo tanto, la encomienda de servicios fue remplazada por la del tributo en
dinero, sistema llamado cuatequil en Mxico y mita en Per y Chile... El obrero asalariado
representaba una relacin capitalista embrionaria entre las clases, y constitua una nueva clase
de trabajadores. En el siglo XVII, con el explosivo aumento del nmero de mestizos, los
terratenientes y los dueos de minas se vieron obligados a pagar jornales para obtener mano
de obra...
La tercera tesis del reformismo es la de que la aristocracia feudal que se inici en la colonia
incit la rebelin de independencia contra Espaa ... Nosotros afirmamos que Espaa
conquist a Amrica, no para reproducir en ella el ciclo feudal europeo, sino para incorporarla
al nuevo sistema de produccin capitalista. Esto engendrara repercusiones, no slo en el
desarrollo de las clases sociales, sino adems, en parte, en la revolucin americana ... La
colonizacin espaola hizo nacer una burguesa criolla, que al desarrollarse y entrar en
conflicto con los intereses imperiales, dirigi la emancipacin de Amrica latina.
El desarrollo interno de Amrica latina estuvo subordinado desde el comienzo a su estado
colonial. Su economa fue creada para servir los intereses de la madre patria. El papel de
Amrica latina como productora de materias primas comenz en el perodo colonial. El
desarrollo de la industria local condicin que, junto con la reforma agraria, es esencial para
la creacin de un mercado interno fue restringido por Espaa. La colonia cumpli con la

4
Los escritores que mejor han tratado este tema son Jan Bazant. Silvio Zabala de Mxico, Nahuel Moreno y
Milciades de la Argentina, Marcelo Segall de Chile, y en especial Sergio Bag, todos los cuales contribuyeron a
nuestro anlisis de la economa y la sociedad coloniales.
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doble funcin de exportar materias primas e importar productos manufacturados.


Espaa monopoliz las exportaciones e importaciones, e hizo imposible que los criollos
obtuvieran mejores precios en otros mercados o compraran productos manufacturados ms
baratos. Para apaciguar a los que protestaban cotra este monopolio, los reyes de la casa de los
Borbones permitieron en 1778 la apertura de 33 nuevos puertos de intercambio con Amrica.
El relativo aumento del intercambio acentu las esperanzas de la burguesa criolla. Las
concesiones borbnicas, en lugar de aliviar el descontento de las colonias, estimularon las
aspiraciones de los terratenientes, dueos de minas y comerciantes criollos. Las reformas
iniciadas por los ministros liberales de Carlos III muestran que Espaa haba perdido sus
colonias mucho antes de 1810...
Como los criollos ricos adquiran ttulos de nobleza, establecan fincas de familia y ejecutaban
otros actos reminiscentes del feudalismo medieval, se los ha caracterizado a veces como una
aristocracia feudal ... pero esos ttulos de nobleza eran adquiridos con dinero, y no por sangre
azul.
...Aunque se le puede encontrar muchas causas, en lo esencial la revolucin contra Espaa fue
creada por esa nueva clase social que aspiraba al gobierno propio, la burguesa criolla. Dicha
clase controlaba las principales fuentes de riqueza en toda la colonia, aunque el poder poltico
segua en manos de los representantes de la monarqua. El conflicto entre el poder econmico,
controlado en gran medida por la burguesa criolla, y el poder poltico monopolizado por los
espaoles, precipit la revolucin de 1810. En tanto que la burguesa criolla necesitaba
nuevos mercados, la Corona espaola restringa la produccin a las necesidades mnimas del
comercio peninsular. Mientras la burguesa quera productos manufacturados a precios ms
bajos, el Imperio la obligaba a comprar mercancas vendidas a precios exorbitantes por los
comerciantes espaoles. Mientras los nativos exigan la reduccin de los impuestos, Espaa
impona nuevos tributos.5 Y por sobre todo, la burguesa quera el poder, porque significaba la
posibilidad de controlar las aduanas, el monopolio del gobierno, los ingresos pblicos, los
altos cargos pblicos, el ejrcito y el aparato estatal del cual dependan las leyes de
importacin y exportacin.
...La revolucin de 1810 fue dirigida por hombres que adaptaron a sus propios intereses las
ideas liberales del siglo XVIII de la Ilustracin francesa y del liberalismo espaol. El
pensamiento de criollos como Belgrano y Salas madur bajo las reformas borbnicas
iniciadas por ministros masnicos tales como el conde de Aranda, amigo de Voltaire. Pero el
pensamiento liberal llev en Europa a la revolucin democrtico-burguesa; en Amrica latina
la nica meta era la independencia poltica de Espaa. Los argumentos de la burguesa
europea contra el feudalismo fueron vueltos por la burguesa criolla contra el rgimen
opresivo de la Corona espaola. En Europa el pensamiento liberal fue la bandera de la
burguesa industrial; en Amrica latina fue la ideologa temporaria de los terratenientes,
dueos de minas y comerciantes. El liberalismo poltico sirvi para justificar el liberalismo
econmico, pero en tanto que en Europa el liberalismo era un arma de la burguesa industrial,
en Amrica latina se lo us contra el monopolio espaol. All se lo emple para la proteccin
industrial; aqu. para el libre comercio.
La burguesa criolla era lo bastante poderosa para intentar la toma del poder. Slo necesitaba
un incidente para precipitar la revolucin, y ese incidente fue la invasin napolenica.
... Los hombres que dirigieron la revolucin eran principalmente de ascendencia burguesa:
terratenientes, comerciantes, dueos de minas, plantadores, ganaderos y exportadores, a
menudo adinerados ... El pueblo se mostr en gran medida indiferente a la revolucin, que no
representaba la emancipacin social, sino la consolidacin de sus explotadores inmediatos, los

5
L. Machado Ribas, Los movimientos revolucionarios en las colonias espaolas, Buenos Aires, 1940.
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terratenientes criollos. Esta situacin se modific en parte cuando los espaoles iniciaron la
Reconquista, no a consecuencia de un cambio en la burguesa criolla, sino debido a una
reaccin de las clases pobres contra los abusos de los espaoles durante la guerra. El apoyo
campesino a Manuel Rodrguez fue la clave del xito de la guerra de guerrillas que contribuy
al triunfo del ejrcito de los Andes, dirigido por San Martn. Pero la participacin del pueblo
slo adquiri caractersticas de masas en Mxico y en el Alto Per, donde los indios
vincularon la lucha por la independencia con la revolucin agraria. En las colonias espaolas
hubo pocos hombres como Hidalgo y Morelos, quienes lucharon contra los espaoles y
despojaron tambin a los terratenientes criollos.
En una palabra, la de 1810 no fue una revolucin democrtico-burguesa porque no realiz la
reforma agraria ni desarroll la industria y el mercado interno. Fue una revolucin poltica, no
social, en la cual la burguesa criolla cumpli un solo objetivo democrtico la
independencia poltica, que luego no pudo proteger contra el imperialismo. La historia de
Amrica latina es la historia de una revolucin democrtico-burguesa frustrada.
La cuarta tesis del reformismo dice que la aristocracia feudal gobern los pases
latinoamericanos durante los siglos XIX y XX, demorando el desarrollo capitalista y el
surgimiento de una burguesa nacional. La conclusin de esta tesis es la de que Amrica latina
no lleg a la fase de desarrollo capitalista, tarea que debe realizar la burguesa progresista.
Pero hemos visto que los pases latinoamericanos fueron gobernados, no por seores feudales,
sino por una burguesa que no deseaba desarrollar el mercado interno y la industria nacional,
debido a que su fuente fundamental de ingresos consista en el comercio de exportacin.
Luego de frustrar los primeros planes de desarrollo industrial trazados por la avant parle de la
primera generacin de rebeldes en 1810. los terratenientes y comerciantes que haban
pactado con Inglaterra y Francia para permitir la introduccin de mercancas extranjeras en
Amrica latina, a cambio de un buen mercado para sus materias primas destruyeron las
incipientes industrias artesanales en cada pas.6 El comercio libre era ventajoso para la
burguesa argentina que conservaba el poder, pero significaba la destruccin de las pequeas
factoras regionales que haban llegado a un pequeo apogeo durante la guerra de
Independencia, al abastecer las necesidades de los ejrcitos patriotas...
Unas pocas dcadas despus de la guerra de Independencia se aceler el proceso de
acumulacin primitiva de tierras por medio de la conquista violenta, lo cual explica los
grandes latifundios. Los cimientos del Estado moderno fueron establecidos durante la segunda
mitad del siglo XIX, a consecuencia del desarrollo del capitalismo agrario, condicionado por
una demanda cada vez mayor de materias primas por parte de las naciones altamente
industrializadas.
Para algunos economistas, el desarrollo capitalista y el poder social burgals solo pueden
significar la maquinizacin productiva o la industria avanzada. O sea, que ni el capitalismo ni
la burguesa podran existir donde no hubiera industria. Esta creencia sirve para medir si un
pas est ms adelantado que otro. pero resulta confusa si se la aplica a los pases coloniales o
semicoloniales, pues en estos pases no existe una industria avanzada, sino un sistema de
explotacin capitalista de la agricultura, la ganadera, etc., y una clase social regida por las
leves del precio, el crdito y la ganancia. A mediados del siglo pasado esta clase introdujo el
ferrocarril en Amrica latina e inaugur el sistema bancario, que comenz a financiar las
empresas agrcolas. las firmas frigorficas. las refineras de azcar y las fundiciones. Los
mineros chilenos llegaron a elevadas tasas de productividad en sus minas de cobre y salitre.
Los terratenientes argentinos aumentaron la exportacin de ganado gracias a la introduccin
de nuevas tcnicas e iniciaron el capitalismo agrario. La burguesa terrateniente de Cuba se
convirti en la principal abastecedora de azcar del mundo, as como los dueos de minas de
6
Juan Alvarez, Las guerras civiles argentinas, Buenos Aires.
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estao de Bolivia se convirtieron en los principales abastecedores de estao.


La clase exportadora de Amrica latina ha cabalgado durante ms de un siglo en un caballo
que se resista, no a las bridas feudales, sino a las burguesas. El atraso no fue causado por el
feudalismo, sino por el limitado papel de Amrica latina como productora de materias primas,
y su dependencia respecto del mercado mundial. El atraso coexiste con los ms modernos
progresos tcnicos. Al lado de la pequea produccin domstica y de los miserables talleres
artesanales hay grandes empresas capitalistas, signos distintivos del desarrollo desparejo que
caracteriza a las naciones atrasadas, segn la aguda apreciacin de Len Trotsky, quien con la
categora de "combinado" complement la teora del desarrollo desigual de Marx y Lenin.
El comienzo del imperialismo nueva fase del capitalismo a finales del siglo XIX
determin la fase siguiente del desarrollo de Amrica latina. La inversin de rapitales
financieros extranjeros trasform a los pases latinoamericanos, de dependientes en semi-
coloniales. Las materias primas, en el pasado en manos de la burguesa nacional, comenzaron
a abastecer en gran medida al imperialismo europeo, y luego al norteamericano, que se
adue del control del cobre chileno, el estao boliviano, las plantaciones centroamericanas,
etc.
A diferencia de la burguesa industrial europea. que surgi en la lucha contra la nobleza
terrateniente en un perodo caracterizado por el libre comercio y el capitalismo competitivo, la
burguesa latinoamericana estuvo vinculada desde el comienzo con los terratenientes y los
inversores extranjeros. Hacia finales del siglo pasado los pases capitalistas industriales no
solo inundaron los mercados con productos manufacturados, sino que adems controlaban la
mayora de las acciones en las principales industrias que se haban establecido en Amrica
latina. La industria liviana (por ejemplo los textiles, el calzado) se desarroll en alguna
medida durante las dos guerras mundiales, debido a las dificultades para importar productos
manufacturados, pero no hay, como quieren hacernos creer los reformistas, un conflicto entre
el imperialismo este desarrollo de la industria liviana en los pases atrasados. La industria
liviana nativa es ventaiosa para el imperialismo extranjero, en particular para los monopolios
norteamericanos, porque crea nuevos mercados para la industria pesada. Una de las
esperanzas de la Alianza para el Progreso. cuando alaba la reforma agraria, es la de que a
consecuencia del aumento del poder adquisitivo del campesino se produzca una expansin de
la industria liviana latinoamericana y un subsiguiente aumento en la demanda de maquinaria
fabricada por firmas norteamericanas... Los reformistas tienden a pasar por alto el hecho de
que la base de las ganancias de los grandes monopolios en la actualidad no es la exportacin
de artculos de consumo (ropas, calzado, alimentos, lavarropas, etctera), sino la venta de
maquinaria producida por la industria pesada y necesaria para la industria liviana. El viejo
capitalismo, como deca Lenn, estaba interesado en la exportacin de mercancas, el
imperialismo moderno en la exportacin de bienes de capital. Y la burguesa latinoamericana
depende ms que nunca de los bienes de capital producidos por los monopolios extranjeros ...
En otras palabras, la burguesa, al concentrarse en la exportacin de materias primas, ha
contribuido al atraso de Amrica latina. Dependiente desde el comienzo del imperialismo por
su incapacidad para desarrollar la industria pesada, ha agotado todas las posibilidades para el
desarrollo de una sociedad semicolonial en un perodo imperialista. Es un error afirmar, come
lo hacen los reformistas, que la fase de desarrollo capitalista no ha llegado an, y que se
llegar a ella por intermedio de la burguesa progresista.
Llegamos ahora a la estrategia poltica que constituye la tesis final del reformismo: Los
partidos populares deben apoyar a la burguesa progresista contra la oligarqua feudal, para
cumplir los objetivos democrtico-burgueses por intermedio de un Frente de Liberacin
Nacional.
... Amrica latina no es una copia de la Europa del siglo XIX, en la cual la nueva clase media
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en ascenso tuvo que derribar al feudalismo para iniciar el ciclo de las revoluciones
democrtico-burguesas. Como hemos demostrado, Amrica latina no ha pasado por las etapas
clsicas del Viejo Mundo, sino que pas directamente de las comunidades indgenas
primitivas al capitalismo incipiente introducido por la colonizacin espaola. La Amrica
latina que conquist su independencia de Espaa estaba gobernada, no por una oligarqua
feudal, sino por una burguesa que, debido a su dependencia del mercado mundial, contribuy
al atraso del continente. Esta burguesa es incapaz de cumplir los objetivos de a democracia ...
No puede ni quiere lograr la reforma agraria, porque todas las clases dominantes estn
comprometidas en la posesin de la tierra ... Es incapaz de romper con el imperialismo debido
a su dependencia del capital financiero extranjero. Es posible que esta clase burguesa tenga
ciertos desacuerdos con las empresas extranjeras que introducen productos en competencia
con su propia industria liviana, pero sus soluciones no van ms all de la imposicin de
dbiles restricciones aduaneras. Una clase cuya existencia misma depende del imperialismo
no puede romper con l sin suicidarse. La reforma agraria y la expulsin del imperialismo es y
ser siempre contraria a la burguesa, antes que favorable a ella ...