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JUEVES 18 DE DICIEMBRE DE 2008

Luciano Mecacci es uno de los autores europeos que ms ha dado a conocer la obra de los neurocientficos ex soviticos en general y de Vygotski en particular. Es autor del libro Cervello e storia. Ricerche sovietiche de neurofisiologia e psicologia, del cual hemos tomado el fragmento que incluimos a continuacin.

LA HISTORIA DE LAS FUNCIONES CEREBRALES


Luciano Mecacci Cervello e storia. Cap. III. Il "Salto Dialettico", Editori Riuniti, 1977, pp. 60-66. Traduccin: Efran Aguilar
http://vygotski-traducido.blogspot.com/2008/12/luciano-mecacci.html

El problema de la relacin entre fisiologa y psicologa, segn el punto de vista del materialismo histrico y dialctico, fue de manera original abordado por Liev S. Vygotski (1896-1934). Este gran psiclogo, fundador de la escuela histricocultural, trat el problema en varias obras pero sobre todo, y desde un punto de vista ms general, en la Historia del desarrollo de las funciones psquicas superiores (escrita entre 1930 y 1931, y publicada por vez primera en 1960) y, desde un punto de vista ms tcnico, en un par de artculos, El problema del desarrollo y la disgregacin de las funciones psquicas superiores, y La psicologa y la teora de la localizacin, escritos en 1934 poco antes de su muerte. Vygotski no pudo verificar, por su muerte prematura, su propia concepcin de la localizacin cerebral de las funciones psquicas superiores, y las primeras investigaciones experimentales emprendidas en la clnica neurolgica de Mosc permanecieron inconclusas. Pero sus tesis fueron continuadas y sucesivamente desarrolladas por su amigo y colega Luria, y han tenido ms influencia sobre la investigacin en los aos recientes que al momento de su elaboracin. Parece, incluso, que discutir a Vygotski en este captulo, ms que en aquel dedicado a la neuropsicologa de los ltimos aos, sera lo apropiado para mostrar cmo su teora se inserta en las discusiones de 1920 y 1930, y cmo sobresale por la originalidad de sus ideas y la anticipacin de problemas actuales. Segn Vygotski, el estudio de las funciones psquicas superiores no puede ser abordado con los mtodos reduccionistas propuestos por la reflejologa de Bjtieriev, por la reactologa de Kornlov, por la teora de los reflejos condicionados de Pvlov o por el conductismo. Estas teoras se basan en una concepcin estmulorespuesta de los procesos psquicos. Si tal concepcin puede ser vlida para explicar los procesos psquicos elementales, como la formacin de un reflejo condicionado, es inadecuada para explicar procesos psquicossuperiores, como el lenguaje.

El desarrollo de las funciones psquicas superiores no puede ser explicado, en efecto, por la simple complicacin de la relacin entre aquellos estmulos y aquellas reacciones que son ya dadas por la psicologa animal y ni siquiera por el simple crecimiento cuantitativo de tales relaciones. Su ncleo es a veces un salto dialctico que comporta una mutacin de calidad del mismo tipo de relacin entre estmulo y respuesta (cursivas del autor). El cambio de calidad se origina por la introduccin, en las funciones psquicas superiores del hombre, de un elemento fundamental, el "estmulo-medio". Entre los ejemplos dados por Vygotski en su Historia para esclarecer el concepto de "estmulo-medio" recordamos aquel relativo al asno de Buridano. Frente a dos sacos iguales de heno, uno a la derecha y otro a la izquierda, el asno que sin embargo est hambriento no se decide y muere de inanicin. Los dos estmulos equivalentes (los 2 sacos) producen dos reacciones "iguales pero de direccin contraria" y el comportamiento del animal se inhibe. En una situacin anloga, frente a la ms completa incertidumbre, un hombre puede lanzar una moneda y en base al resultado escoger entre dos estmulos. En otras palabras el hombre produce por su iniciativa un estmulo que instaura una nueva relacin estmulo-respuesta, de tal modo que propicia el desarrollo del proceso comportamental. Precisamente "la presencia de estmulos creados junto a aquellos dados -escriba Vygotski- es la caracterstica distintiva de la psicologa del hombre". Los "estmulos creados" para dirigir y regular el comportamiento son varios y multiformes ("el lenguaje, las diversas formas de numeracin y clculo, los medios mnemotcnicos, la simbologa algebraica, las obras de arte, la escritura, los esquemas, los diagramas, las cartas, los proyectos, todos los signos posibles, y as en general"). Un experimento de A.N. Lentiev (1903-1979) terminado bajo la direccin de Vygotski, una de las primeras investigaciones experimentales de la escuela histrico-cultural, demostraba por ejemplo, la importancia de los estmulos-medio en el desarrollo de la atencin voluntaria. El experimento era dividido en 4 fases, cada una compuesta de una serie de dieciocho preguntas diferentes, de las cuales siete concernan al color de objetos. En la primera fase vena simplemente la pregunta del color. En la segunda fase deba responderse a la pregunta sobre el color observando 2 reglas: no responder dos veces con el mismo color y no responder con dos colores indicados por el experimentador. En la tercera fase, se mantenan estas dos reglas pero los sujetos podan ayudarse con una serie de nueve cartones coloreados. La cuarta fase era anloga a la tercera y se la empleaba cuando los sujetos no podan superar sta. Lentiev examin cuatro grupos de sujetos de diversa edad (5-6, 8-9, 10-13 y 22-27 aos). La primera fase, aquella sin reglas, se resolva bastante fcil por todos los

sujetos. En la segunda fase, en la que se deban observar las dos reglas, resultaron diferencias gruesas entre los grupos de sujetos. La destreza mejoraba con la edad. Pero el resultado ms interesante fue que la destreza mejoraba mucho en la tercera fase con la introduccin de los cartones. Esta mejora comenzaba a ser significativa en los nios de edad escolar (8.5 aos como promedio de la muestra). Estos nios colocaban aparte los cartones con los colores "prohibidos" y aquellos con los colores ya dichos una vez. En cada nueva respuesta ellos consultaban, por decir as, los cartones puestos aparte y procedan a dar la respuesta correcta. Con la ayuda de estos estmulos externos o estmulos-medio, los sujetos podan concentrar mejor su atencin, observar mejor las reglas del juego y, en definitiva, producir un comportamiento ms eficiente. En la edad adulta el uso de los instrumentos-medio no es tan significativo como en la edad precedente. El adulto gua su propio comportamiento recorriendo los estmulos-medio internos, a signos verbales. Ahora ya ha interiorizado las reglas del propio comportamiento. Al contrario, es en los primeros estadios del desarrollo psquico cuando es fundamental el instrumento de los estmulos externos y auxiliares para regular y controlar el comportamiento. Desde el punto de vista neurofisiolgico el salto cualitativo representado por la introduccin de los estmulos-medio significa la formacin de nuevas conexiones cerebrales. La diferencia entre las conexiones cerebrales formadas por procesos como los reflejos condicionados y este nuevo tipo de conexiones debe ser aclarado. "En un caso -dice Vygotski- la conexin temporal se instala gracias a la coincidencia de dos estmulos que obran de modo contemporneo sobre el organismo; en el otro el hombre mismo crea una nueva conexin temporal en el cerebro mediante el enlace artificial de dos estmulos". No se trata del desarrollo de nuevos "centros" cerebrales o del nacimiento de clulas nerviosas particulares, sino de la formacin de nuevas conexiones funcionales entre centros preexistentes desde el nacimiento. La posibilidad de dar origen a estas nuevas relaciones funcionales intracerebrales, esta plasticidad funcional, es la peculiaridad del cerebro humano. Las reas altamente especializadas del cerebro establecen relaciones funcionales entre s durante la ontognesis, dependiendo de la manipulacin ambiental ms que de la maduracin orgnica. Funciones primarias como la percepcin visual, la percepcin auditiva, la atencin, etc., que dependen de la actividad de centros cerebrales especializados, desarrollan nuevas relaciones entre s dando lugar a funciones psquicas ms complejas. El lenguaje tiene un papel fundamental en este aumento de complejidad porque permite "ligar" funciones elementales, por ejemplo la visin y la memoria, de modo

ms complejo pero mejor responsivo a la finalidad adaptativa. La percepcin a los colores, es un proceso elemental del que un nio est dotado desde los primeros momentos de la vida. Con el desarrollo del lenguaje este proceso se hace ms complejo porque los colores vienen a ser identificados verbalmente. Los objetos pueden ser discriminados tras la indicacin del color, agruparse en base al color comn, etc. De tal modo la percepcin de los colores no es ms un proceso autnomo, sino que depende del lenguaje. Esto significa, desde el punto de vista neurofisiolgico, que los centros cerebrales encargados de la percepcin a los colores entran en conexin con los centros del lenguaje. Esta nueva relacin se desarrolla en la ontognesis con la adquisicin por parte del nio de "seales verbales". Ahora el nio est en posibilidad de efectuar nuevas operaciones y de mejorar las precedentes valindose del instrumento del lenguaje. Pero la adquisicin de este formidable instrumento, y de ah la posibilidad de crear nuevas relaciones funcionales intracerebrales, depende de las relaciones instaladas a partir del nacimiento entre el nio y el ambiente, en particular la familia. El cerebro desarrolla nuevas formas de regulacin del comportamiento y de intervencin sobre la naturaleza dependiendo de los estmulos de origen histricocultural que provienen del exterior. La adquisicin del lenguaje equivale a la apropiacin de contenidos y de valores culturales transmitidos por la especie humana de generacin a generacin. La relacin entre funciones elementales y funciones superiores se modifica en el desarrollo ontogentico. Mientras en un primer estadio las funciones complejas se instalan dependiendo de la reorganizacin funcional de aquellos elementos, en un segundo estadio la relacin se invierte y las funciones elementales dependen de las superiores. As, la percepcin de colores y formas est fuertemente canalizada en las categoras de denominacin verbal que poseemos, y cada discriminacin subsecuente ms all de las categoras conocidas ("rosado", "rojo", "anaranjado", etc.) viene con el auxilio de otros "cdigos verbales" ("entre el rojo y el anaranjado", etc.). Esta inversin de la relacin entre funciones elementales y funciones superiores tiene un alto significado para la clnica. Las lesiones que suceden antes del estadio de maduracin, que lleva por ejemplo a la adquisicin del lenguaje, bloquean la reorganizacin general de las funciones elementales que se sabe habran superado este estadio. Lesiones de tal tipo llevan a trastornos generales de los procesos psquicos. Lesiones que suceden despus de tal estadio alcanzan a veces procesos psquicos especficos con consecuencias ms o menos graves segn la regin cerebral afectada.

Como se ha dicho, estas tesis de Vygotski sobre la organizacin cerebral de las funciones psquicas superiores y sus disturbios consecutivos a lesiones no fueron desarrolladas por l. De cualquier modo, permaneca la idea fundamental de un "crecimiento" de las funciones cerebrales en el curso del desarrollo ontogentico y la posibilidad de delinear su verdadera "historia", estrechamente relacionada con la historia individual. La concepcin de Vygotski no miraba el "modo" concreto como se daban las conexiones funcionales en el cerebro, terreno de indagacin que l reconoca era de la fisiologa. Su teora precisaba que, independientemente de la naturaleza fisiolgica comn (tipo de procesos fsico-qumicos, etc.), las conexiones funcionales que daban lugar a las funciones psquicas superiores se diferenciaban de las conexiones funcionales tipo reflejos condicionados porque aquellas eran mediadas por nuevos procesos de origen histrico-social.