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"Sabemos ms de la alimentacin de los perros que de la nutricin del hombre" Dr. George M.

Briggs, PhD "Importante es la alimentacin, ms importante es la asimilacin de los alimentos" Amalio Lasheras
INTRODUCCIN La digestin es el proceso por el cual los alimentos se convierten en substancias que pueden pasar a travs de la membrana mucosa del intestino hasta la sangre para uso de la clula. Esto requiere varios procesos mecnicos tales como: masticar, aunque el perro, a pesar de tener una dentadura completsima, no mastica: trocea, tragar y movimientos intestinales peristlticos. Todos los jugos digestivos excepto la bilis contienen especiales enzimas digestivas responsables de los cambios qumicos del alimento. La gentica marca los topes mximos que pueden alcanzar los perros en altura, corpulencia, salud, etc., pero los animales no pueden conseguir estas mejores expectativas de desarrollo y de salud si los factores ambientales no les son totalmente propicios. Y de esos factores, el ms importante junto con la vigilancia sanitaria y la atencin veterinaria, es la alimentacin. Cada tendn, cada clula, cada parte del perro proviene de lo que come y la calidad de su vida no ser mejor que la calidad de sus alimentos. La raz de la excelencia es el consumo de nutrimentos adecuados y debidamente conjuntados en calidad y en cantidad. Nutrir es muy diferente que comer. Comer es simplemente saciar el apetito. La nutricin, segn el diccionario es: El conjunto de fenmenos de intercambio entre el organismo y el medio ambiente que permiten al ser vivo asimilar sustancias que le son extraas y que pueden, tambin, generar energa. El conocimiento de los principios de la nutricin bsica y de las necesidades nutricionales especficas de los perros sanos y en cada edad, forma parte integral de las prcticas correctas de alimentacin. Una comprensin elemental de los cimientos de la nutricin es una exigencia previa forzosa para poder disear la alimentacin de los animales y tomar las decisiones adecuadas a cada momento nutricional. No son las mismas las necesidades de un cachorro que las de un perro viejo entre otras cosas el dao que pueden hacer a un cachorro la falta de elementos necesarios puede ser un dao irreversible y en un plazo de tiempo muy corto, cosa que no pasa cuando su desarrollo se ha terminado, en un perro grande la cosa es menos comprometida, lo que no se come hoy se puede comer maana o pasado sin tanta perentoriedad. El equilibrio entre los alimentos energticos y los proteicos es esencial. Toda insuficiencia de energa puede llevar al cuerpo a gastar sus protenas en lugar de reservarlas para su funcin plstica y reparadora de tejidos. Perros propiedad de Bellekan La expresin nutricin no se refiere solamente al estudio de los alimentos, sus nutrientes y los diversos componentes que contengan, se refiere tambin a las acciones concretas 1

que cada nutriente ejecuta en el cuerpo del perro, sus interacciones y su equilibrio. Es decir, tambin el examen del modo en que cada animal ingiere, digiere, absorbe y utiliza los nutrientes en cada perodo de su vida. Pero, qu son los nutrientes? Son elementos simples que deben formar parte de la racin alimenticia del perro en proporciones ideales para mantener la salud. El perro debe consumirlos diariamente. Sabemos que existen unos cincuenta nutrientes esenciales para el perro. La calidad de la alimentacin depende de la buena combinacin y proporciones de esos nutrientes. Existen diversas maneras correctas de alimentar a nuestros perros. Despreciando la manera tradicional de alimentarlos de sobras, lo que culturalmente convirti a nuestro animal de compaa por antonomasia en un basurero hay otras maneras de hacerlo. Aparte de la tambin tradicional de hacerlo con alimentos cocinados a similitud con la nuestra, estn la relativamente nueva de imitar a los orgenes y mantenerlo con comida cruda y tambin est la alimentacin comercial, sea sta seca, hmeda o semihmeda, aparte de las diversas combinaciones entre ellas. El competitivo mercado actual pone a nuestra disposicin un amplio abanico de alimentos comerciales. Estos productos se pueden adquirir en supermercados, pet shop y clnicas veterinarias. Presentan una gran variedad en cuanto a la frmula de sus componentes nutritivos, digestibilidad y sabor, as como su forma, textura y aroma. Esta gran cantidad de productos, junto con la publicidad comercial y las falacias sobre nutricin, crean una gran confusin entre profesionales y aficionados sobre la nutricin ideal de sus animales de compaa. Unos conocimientos bsicos de los fundamentos de la nutricin son requisitos indispensables para poder evaluar las necesidades de nuestras mascotas. Hay dos factores a considerar con respecto a la asimilacin de los alimentos y que no varan nunca: los procesos del cuerpo y la calidad de los alimentos. Nos explicamos: detrs de los procesos del cuerpo est nuestra herencia gentica; es decir, las funciones de nuestro cuerpo estn en relacin con la informacin gentica programada en cada clula. La herencia gentica, segn el antroplogo Richard Leakey, se remonta a cientos de miles de aos. Los procesos metablicos fundamentales, que convierten los alimentos en sustancias y energas para todos los seres vivos, no han variado ni un pice en todo este tiempo. El perro ha compartido con el ser humano la misma evolucin de las tcnicas de alimentacin. Desde que hace 12 14.000 aos el hombre empez a domesticar y a modificar a las plantas, inventando la agricultura, y a los animales, domesticndolos y modificndolos tambin hasta conseguir con ambos las variedades actuales, el perro, que ya coexista con nosotros, fue partcipe de nuestros cambios dietticos ya que se alimentaba exclusivamente de nuestros restos de comida. Esto durante los 12 14.000 aos que como mnimo llevamos juntos. Paralelamente a las mejoras que conseguamos con plantas y animales tambin fue cambiando nuestra manera de cocinar, la higiene alimentaria, los conocimientos sobre nutricin y sin embargo nuestros sistemas digestivos no han sufrido modificaciones importantes: nuestros lejanos antepasados de hace 150.000 aos tendran exactamente el mismo sistema digestivo que nosotros, sus civilizados descendientes. Lo mismo podemos decir de nuestros perros. Su sistema digestivo es exactamente igual que cuando, con la domesticacin, empezaron a sufrir la misma evolucin alimenticia que nosotros. Lo que es indudable es que fue un cambio a mejor, que supuso un aumento de la longevidad, de la talla... Entonces, qu ha cambiado? Han cambiado en calidad y diversidad las variedades vegetales y animales que son nuestro soporte alimenticio y tambin la manera de manipularlos, tanto mecnica como qumicamente. La tcnica moderna nos permite hacer que nuestras

mascotas participen en nuestros adelantos tcnicos. Esto nos conduce al segundo factor de la asimilacin alimentaria: la calidad de la alimentacin. En libertad, los cnidos comen, como es obvio, lo que encuentran o pueden cazar, y ms el perro, que es un carnvoro oportunista; en libertad no comera slo lo que consideramos parte noble de la carne: para su adecuada alimentacin necesitara complementar con las vsceras de sus vctimas, con todo lo que esto conlleva de problemas de infecciones parasitarias, as como tambin determinadas bayas y frutos como complemento o en etapas de carencia de caza. Es una alimentacin de supervivencia no simplemente de apetencia, han visto ustedes alguna vez a un perro que roa el hueso antes de comerse la rica carne? Ningn perro en este estpido mundo come primero el hueso y despus la carne, sobre todo si est hambriento... primero come la carne... y despus se dedica al hueso... y si le pones a elegir entre carne y el hueso, come la carne y deja el hueso! En su larga historia compartida con el ser humano, de subordinacin, servicio y compaa, el perro siempre ha sido, nutricionalmente considerado, no un carroero, sino un basurero que coma los desperdicios que encontraba o, si tena mucha suerte, de lo que le sobraba a su dueo. Es decir, o desperdicios, o caprichos. Pocos eran los que tenan la fortuna de recibir una comida especfica, quiz por falta de medios o de conocimientos de sus dueos. Actualmente eso ha terminado, por suerte. Hoy en da nuestros perros se sustentan de alimentos comerciales creados especialmente para ellos, y que cubren las necesidades peculiares de cada edad, tamao e incluso actividad. Esto nos lleva a considerar que la alimentacin comercial de calidad es superior a la que el animal tomara en plena libertad. Las personas que elijan alimentar a sus perros preparando ellos sus comidas, sean estas comidas cocinadas o crudas, tiene la responsabilidad de aprender la suficiente nutricin bsica como para que cubra como mnimo sus necesidades. ALIMENTOS CALRICOS Y NO CALRICOS ALIMENTOS CALRICOS: PROTENAS, GRASAS E HIDRATOS DE CARBONO LAS PROTENAS Las protenas, hidratos de carbono y grasas bien conjuntados, ms los alimentos no calrico que veremos ms adelante, se interrelacionan entre s sin perder su propia identidad, favoreciendo los nutrientes esenciales (aminocidos esenciales, cidos grasos esenciales, vitaminas) la propia utilizacin y asimilacin, la del conjunto y la de elementos no esenciales. Entre todos forman un conjunto nutricional perfecto. De entre ellos destaca como una estrella de primera magnitud una palabra: Protena, pero... qu son las protenas? El trmino protena fue elegido en 1838 por Mulder, partiendo de una raz griega que significa "venir primero" o "de primera importancia". La protena puede considerarse el ingrediente ms importante de la dieta, ya que es ella la que contribuye a la formacin del cuerpo. La protena es el elemento constructor en toda la naturaleza, desde el insecto ms pequeo y microscpico hasta del rbol ms gigantesco. Pero no hay que olvidar adems que, para facilitar la asimilacin de protenas en el cuerpo se necesitan hidratos de carbono, grasas, minerales, fibras, vitaminas... Ninguna de estas sustancias se puede formar por si misma y pocas a partir de las dems. Forman realmente equipo y logran xitos en el cuerpo cuando estn todas disponibles a un mismo tiempo. Las comidas deben ser lo ms completas posibles, pero es de primordial importancia ingerir protenas en la cantidad y calidad adecuadas.

Las protenas son tan especiales por un elemento que les da sus cualidades y que marca la diferencia con los hidratos de carbono y con las grasas: el nitrgeno. Simplificando, cada molcula de las protenas (cada aminocido) est formada por cuatro elementos principales: el carbono, el hidrgeno, el oxgeno y el nitrgeno. El resto de las sustancias alimenticias calricas est formado por las tres primeras. Por eso los alimentos abundantes en protenas son llamados tambin ricos en nitrgeno o nitrogenados. Sorprende que un tomo de nitrgeno pueda imprimir calidad constitutiva a la molcula de protena. Las protenas participan en muchas cosas a la vez. El alimento nitrogenado es la base de la formacin de cada clula del cuerpo: se encuentra prcticamente en todas partes. La protena forma parte del pelo, de las uas, de la piel, de las enzimas, est en el sistema nervioso, en el cerebro, en los msculos, en el hierro que hay en las clulas rojas de la sangre, la hemoglobina, al igual que en las hormonas que controlan las funciones del cuerpo. Una protena, la albmina, recoge los productos residuales del cuerpo y procede a su eliminacin, sin ella el cuerpo se hinchara y sera vctima de una intoxicacin. Los anticuerpos que el cuerpo fabrica para combatir a las bacterias y virus estn compuestos de protenas. Y como colofn: las protenas, en caso necesario, se pueden convertir en energa o su exceso en grasa. El equilibrio entre los alimentos energticos y los proteicos es esencial. Toda insuficiencia de energa puede llevar al cuerpo a gastar sus protenas en lugar de reservarlas a su funcin plstica. Las protenas son grupos unidos de aminocidos que se conectan entre s por medio de uniones ppticas. Cualquier cambio en la cantidad de los aminocidos esenciales cambiar el valor biolgico de las protenas. Determinadas protenas son deficientes de algn aminocido o carente de l o ellos, pero mediante el aadido de esos aminocidos las protenas de bajo valor nutritivo resultan adecuadas. El organismo puede emplear exclusivamente los aminocidos para sintetizar las protenas del cuerpo. Los aminocidos o molculas de protenas son veintitrs, de los cuales el cuerpo no puede crear diez y, en determinadas circunstancias, otro ms: Arginina: reduce los niveles de amonio en sangre, desintoxicando y mejorando la capacidad aerobia, activa la sntesis proteica y la metabolizacin de las grasas. Histidina: se puede considerar un aminocido semiesencial, ya que los adultos suelen producirla en cantidades adecuadas, pero no los cachorros. Es un precursor de la histamina, una sustancia liberada por las clulas del sistema inmune durante las reacciones alrgicas. Isoleucina: ver valina Leucina: ver valina

Valina: aminocido ramificado. Los tres aminocidos ramificados, leucina isoleucina y valina actan previniendo el catabolismo proteico durante el ejercicio y favoreciendo el aumento de masa muscular. La vitamina B6 acta como catalizador Lisina: necesaria para la sntesis de las protenas as como para el metabolismo de los carbohidratos y los cidos grasos. Puede mejorar la produccin de energa y la utilizacin del calcio

Metionina: aporta azufre y otros compuestos que necesita el organismo para un metabolismo y un crecimiento normales. Pertenece tambin a un grupo de compuestos llamados lipotrpicos, sustancias qumicas que ayudan al hgado a procesar las grasas (lpidos). Fenilananina: participa en la fabricacin de catecolaminas, sustancias qumicas del organismo que pertenecen a los neurotransmisores fabricados por las clulas nerviosas. Mejoran el paso del impulso nervioso entre las neuronas y de otras clulas. Triptfano: esencial para que el cerebro segregue serotonina que es un neurotransmisor cerebral. Ayuda a controlar la agresividad debida a tensin nerviosa por ansiedad y a la formacin de vitamina B3 o niacina. Treonina: aminocido glucognico, ya que puede convertirse en glucosa sangunea y en glucgeno heptico a partir de diferentes vas. Los doce restantes se pueden obtener a partir de los esenciales si hubiera necesidad de ello. Estos ltimos son: Alanina: utilizado por el organismo para sintetizar protenas Asparagina: interviene en los procesos metablicos del sistema nervioso central

Aspartato: junto con el glutamato, el principal neurotransmisor de la corteza cerebral. Cistena: uno de los pocos aminocidos que contienen azufre. Esto le permite formar enlaces especiales y mantener la estructura de las protenas en el organismo. La cistena es un componente del antioxidante glutatin. La cistena tambin se usa en el organismo para producir taurina, aminocido esencial para los cachorros. Glutamato: es un elemento vital para el metabolismo y para el funcionamiento del cerebro. Se usa como saporizante. Glutamina: aminocido esencial condicionado. Constituye el 60 % de los aminocidos libres del msculo. Anticatablico, estimula la sntesis proteica, el sistema inmune y el metabolismo. Se asocia con la creatina, la taurina y el HMB. Glicina: constituyente de las purinas. Ayuda a aumentar los niveles de serina. Hidroxilisina: previene la prdida de masa sea. Hidroxiprolina: igual que la hidroxilisina.

Prolina: est involucrada en la produccin del colgeno. Est tambin relacionada con la reparacin y mantenimiento de los msculos y huesos. Serina: interviene en la desintoxicacin del organismo, en el crecimiento de tejido muscular, en el metabolismo de las grasas y de los cidos grasos.

Tirosina: favorece la transmisin de los impulsos nerviosos. Eleva la tasa metablica y mejora la aptitud para desarrollar esfuerzos fsicos. A esto tenemos que aadir un ltimo aminocido atpico: la taurina. La taurina es considerada un aminocido esencial condicionado o convertible en esencial. Es, despus de la glutamina, el aminocido libre ms abundante en los tejidos musculares, recalcndose su importancia en el msculo cardiaco, donde comprende ms de 50 % del total. No se encuentra en los vegetales, los alimentos de mayor contenido en taurina son la carne y el pescado. El organismo la sintetiza a partir de los aminocidos metionina (esencial) y cistena, necesita de la vitamina B6 como coenzima de la reaccin enzimtica. El ejercicio intenso y las situaciones de estrs provocan disminucin de este aminocido en el organismo, lo mismo se ha comprobado en perros mayores, por lo que puede considerarse un agente antienvejecimiento. Tambin es antioxidante. Esto nos lleva de lleno a la calidad de los alimentos que hay que aadir al conjunto bioqumico. Cuando se come un trozo de carne es claro que no circula por la sangre en forma de filete. El cuerpo tiene la capacidad de descomponer la carne en partes ms pequeas incorporndolas al animal segn sus necesidades. Estas partes pequeas son los ya mencionados aminocidos. De estos veintids aminocidos pueden existir infinidad de combinaciones que, segn estn formadas tendrn caractersticas diferentes, por ello una clula roja de la sangre es distinta a otra del pelo o de la piel, igual que el perro es distinto a cualquier otro animal o cosa viviente. La naturaleza ha desarrollado esta maravillosa propiedad a travs de millones de aos. La principal diferencia entre las distintas marcas comerciales de alimentos es la procedencia de la protena y el valor biolgico de la misma. Segn sea su calidad, as las asimila el organismo. Las "mejores" son las que tienen su origen en el huevo, despus las estrellas son las procedentes de la leche, la carne y el pescado. Entre las de origen vegetal la reina es la soja, pero el valor biolgico de esta leguminosa es menor que las anteriormente nombradas por falta del aminocido metionina. Normalmente se complementa con harinas de gluten de maz y de otros cereales, deficientes en lisina y triptfano, pero que se complementa idealmente con la soja y con otras leguminosas. La calidad se podra definir como "el grado de excelencia que posee una cosa". Relacionando esto con las protenas intentaremos que los alimentos protenicos contengan: Porcentajes suficientemente altos de protena Equilibrio en stas de los aminocidos esenciales Hay que destacar que, si falta o est en cantidad insuficiente uno solo de los aminocidos esenciales no ser posible sintetizar ninguna de las protenas en la que sea componente dicho aminocido. Esto puede dar lugar a diferentes tipos de desnutricin, segn cual sea el aminocido limitante. Los aminocidos limitantes son aquellos aminocidos esenciales indispensables que siendo de forzosa ingestin para formar nuestros tejidos no estn en absoluto en la protena ingerida o lo estn en menor cantidad de la requerida. El valor biolgico de una protena se puede aumentar de una manera muy sencilla y barata mezclndola con otra que complemente sus aminocidos esenciales. Los tres aminocidos que con ms frecuencia son limitantes: la metionina, el triptfano y la lisina.

Valor biolgico del producto

Huevo: 100

Leche: 92 (el 80% de las protenas de la leche son casenas) Pescado (en harina): 92 Hgado: 79 Vacuno: 78 Soja: 67 (baja en metionina, muy rica en lisina) Carne (harina): 50 (segn varan los componentes) Trigo: 48 Maz: 45 Gelatina: 0 (no contiene nada de triptfano) Ejemplo de combinacin: hgado (79)+soja (67): la media es 73, pero el valor biolgico es 92

Como vemos la combinacin de dos alimentos da un valor biolgico superior al de cada uno de ellos y a la media de la suma de los dos. En este caso hemos combinado hgado y soja. Pero lo normal es combinar una legumbre como la soja, o carne, pescado o huevos, con cereales. El dficit de aminocidos esenciales afecta mucho ms a los cachorros, jvenes en crecimiento y hembras gestantes o en lactacin que a los adultos. Puesto que slo asimilamos aminocidos y no la protena completa, es decir: los aminocidos de la protena, el organismo no puede distinguir si estos aminocidos provienen de protenas de origen animal o vegetal o si el alimento es natural o comercial.

Comparando los tipos de protenas podemos sealar:

Las protenas de origen animal son molculas mucho ms grandes y complejas, por lo que contienen mayor cantidad y diversidad de aminocidos. En general, su valor biolgico es mayor que las de origen vegetal. Como contrapartida son ms difciles de digerir, puesto que hay que romper mayor nmero de enlaces entre aminocidos. Combinando adecuadamente las protenas vegetales (legumbres con cereales, o cereales o legumbres con lcteos o huevos o carne o pescado) se puede obtener un conjunto de aminocidos equilibrado con ms valor biolgico que cada una de las partes independientemente considerada y que la media: aqu 2 + 2 no es igual a cuatro. Por ejemplo, las protenas del arroz contienen todos los aminocidos esenciales, pero son escasas en lisina. Si las combinamos con lentejas o garbanzos, abundantes en lisina, la calidad biolgica y aporte proteico resultante es mayor que el de la mayora de los productos de origen animal. Si combinamos soja con cualquier tipo de carne o pescado, el producto resultante equivaldr casi al valor biolgico del huevo: el alimento considerado por su valor biolgico el referente mximo. As pues, las protenas de los cereales son en general rigurosamente deficientes en lisina, mientras que las de las leguminosas lo son en aminocidos azufrados (metionina y cistena) Las protenas animales tienen en general composiciones ms prximas a la considerada ideal.

Otro punto muy interesante a considerar es el de la cantidad de protenas necesarias en una buena dieta canina. En principio cuanto mayor es el valor biolgico de una protena, menor cantidad de ella es necesaria en la dieta. Me explico: el perro necesita aproximadamente entre un gramo de protena de calidad (de alto valor biolgico) por kilogramo de peso, a algo ms de tres gramos cuando la protena es de baja calidad. Es necesario un poco ms (muy poco) en situaciones crticas, embarazo, crecimiento, temperaturas extremas, exceso de ejercicio, etc., y un poco menor en perros sedentarios. En estos casos se cumple la mxima que dice: Ms no es mejor. El exceso de protenas, aparte de que hace trabajar excesivamente los sistemas de eliminacin del organismo, se convierte en energa, haciendo la misma labor que los carbohidratos y las grasas.

Valor relativo de varias fuentes de protenas indispensables para mantener las constantes de nitrgeno en el cuerpo del perro adulto TIPO DE PROTENA Albmina * (hervida) Casena ** + 3% de metionina Harina de pescado Gluten de trigo + lisina Casena ** Carne de msculo magra Harina de cacahuete PROTENA REQUERIDA POR KILO DE PESO EN GRAMOS AL DA 1,25 1,25 1,36 1,56 1,60 1,60 2,20

Gluten de trigo sin enriquecer 3,10 * La albmina o clara de huevo es la nica protena libre ** Protena de origen lcteo

Es raro un alimento comercial que no contenga por lo menos un 20% de protenas. Realmente est muy bien que el etiquetado nos diga la cantidad de protenas, pero lo deseable sera que nos dijeran la cantidad de protenas de alto valor biolgico que contienen por cada cien gramos. Teniendo esta informacin en la mayora de los casos, bastara con un 18% de protenas con las cuales repararamos los tejidos desgastados y tendramos la posibilidad de crear otros nuevos en los casos de crecimiento, musculacin, etc. As pues hay que enriquecer, dar calidad, o aumentar el valor biolgico de las protenas que toman nuestros perros, antes que aumentar su cantidad. Anlisis fiables de los principales productos comerciales nos muestran que la cantidad de aminocidos esenciales es correcta, aunque se detecta una ligera deficiencia del aminocido esencial lisina. En este caso es conveniente aadir una fuente crnica, de pescado o de huevo adicional de lisina para enriquecer y equilibrar los alimentos de los animales de compaa. DESEQUILIBRIOS PROTICOS Como mencionbamos antes, normalmente se tiende a dar una cantidad excesiva de protenas en la alimentacin canina sin tener en cuenta que hay que buscar ms la calidad que la cantidad. De un consumo excesivo de protenas puede resultar daos renales, obesidad e incluso una aceleracin del envejecimiento. Por otra parte la aportacin insuficiente puede dar lugar a crecimientos reducidos o retardados en los cachorros, peso insuficiente, menor actividad, colores de pelo y pigmentaciones que no alcanzan su intensidad total y una menor produccin de leche en las perras lactantes.

Estas deficiencias proteicas pueden deberse a: Cantidad inadecuada de alimentos. Poca calidad o falta de digestibilidad. Utilizacin de las reservas de protenas como elemento energtico en sustitucin de las grasas y de los hidratos de carbono. Poca cantidad de protenas en la comida. Dificultades para absorber o digerir esa protena. Enfermedades PUNTOS Las protenas son elementos plsticos, estructurales y reparadores. Forman las enzimas, hormonas, anticuerpos, etc. Cuatro kilo-caloras por gramo.

A ms masa muscular ms necesidad de protenas ojo con los perros que hacen mucho ejercicio! Recomendaciones en nutricin del esfuerzo: Acercarse a los dos gramos de protena de calidad por kilo de peso al da.

La cantidad de protena debe ser superior al 20 %, con preferencia de origen animal. LPIDOS: ACEITES Y GRASAS GENERALIDADES Son necesarias en la dieta por cuatro causas fundamentalmente: 1.- Para mejorar la palatividad. 2.- Para mejorar la absorcin de las vitaminas liposolubles. 3.- Como fuente de cidos grasos esenciales. 4.- Como medio de obtener energa Las grasas proporcionan ms del doble de caloras que las protenas o los hidratos de carbono. Representan el ingrediente ms caro del alimento. Los perros, como todos los carnvoros, pueden usar de manera muy eficiente cualquier fuente de grasas o aceites, sean estos de origen animal o vegetal. La excepcin la constituyen algunas grasas muy hidrogenadas, como el aceite de coco. Se ha experimentado con porcentajes de grasa de hasta el 40% sin que el animal haya experimentado ningn tipo de anomala. No obstante la cantidad recomendada es del 5 al 20% de grasas en la dieta.

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DEFINICIN DE GRASAS Y ACEITES 1.- Grasas: La mayora son slidas a temperatura ambiente. Constituyen los llamados cidos grasos saturados. Que un cido graso sea considerado saturado significa solamente que todos los tomos de carbono estn llenos de tomos de hidrgeno. 2.- Aceites: Lquidos a temperatura ambiente. Tienen todava espacio en sus tomos de carbono para ms tomos de hidrgeno. Otro tipo de grasas insaturadas son las polinsaturadas que todava contienen ms cantidad de espacio libre, son las grasas que pueden bajar los niveles de colesterol en el cuerpo: los aceites de oliva y girasol son ricos en grasas insaturadas, pero el ms efectivo es el aceite de prmula. Todos los cidos grasos esenciales son polinsaturados. Conviene recordar que se confunde al colesterol con una grasa cuando en realidad es un alcohol esteroide. CIDOS GRASOS ESENCIALES La esencialidad de los cidos grasos viene dada por la incapacidad del cuerpo de obtenerlos a partir de precursores. El nico cido graso esencial para el perro es el linolico (Omega-6 o gamma linolico), que est presente en la mayora de los aceites vegetales, excepto en el de coco, y en menor cantidad en grasas de procedencia animal. El cido linolnico, esencial para el hombre, no es esencial para el perro. Lo sintetiza a partir del linolico. Lo mismo pasa con el araquidnico. No obstante es conveniente proporcionar en la alimentacin el cido linolnico y el araquidnico para descargar al organismo del esfuerzo de formarlos. Los alimentos deberan contener por lo menos un 1 2 % de cidos grasos esenciales en la dieta. DEFICIENCIAS Las deficiencias de cido linolico pueden reducir la capacidad reproductora, a conducir a anormalidades neonatales y hasta a la muerte. Tambin a alteraciones en la piel y el pelo, aunque la mayora de dichas alteraciones se deben a parsitos externos o internos y a una mala curacin de las heridas. Si el pienso seco no lleva suficientes antioxidantes los cidos grasos pueden oxidarse, perdiendo su valor nutritivo, as mismo la oxidacin se acelera con las temperaturas altas y con la humedad. Los excesos tambin resultan perjudiciales, los animales pierden el apetito, se deprimen y aletargan y padecen estados febriles. PUNTOS El exceso de cidos grasos polinsaturados provoca unos requerimientos ms grandes de la antioxidante vitamina E. El nico cido graso esencial para el perro es el cido linolico. Se puede aadir un pequeo suplementos de aceite vegetal (menos aceite de coco) Nueve kilo-caloras por gramo Ayuda en el mantenimiento de la temperatura corporal. Coopera en el funcionamiento del sistema hormonal.

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Y a la funcin inmune A la transmisin nerviosa Tambin a la reparacin celular

HIDRATOS DE CARBONO El perro no tiene en teora necesidad de hidratos de carbono, en estado natural los cnidos no los ingieren prcticamente, pero dado que durante milenios los perros han sido alimentados con sobras de comida humana que contenan primordialmente estos elementos, y de que la comida comercial los contiene en gran cantidad, no tiene sentido prctico discutir sobre esa circunstancia. Los hidratos de carbono proporcionan energa e influyen fuertemente en la funcin gastrointestinal. Crudos no pueden ser digeridos, pero cocidos ven incrementada su digestibilidad hasta el 74 % y extrusionados en ms de un 90-94 %. Los cereales son la principal fuente de hidratos en la comida para perros y hay hidratos en todas las comidas industriales para perros. El perro, como sucede a todos los carnvoros y omnvoros de estomago simple, incluido los humanos, no est capacitado para digerir los granos de los cereales y de las leguminosas tal como lo hacen los herbvoros de estmago compuesto y las aves. Las tcnicas de molido y cocido, extrusin, etc., abren nuevas posibilidades de alimentacin correcta para nuestros perros. Estas tcnicas debilitan las paredes celulares de los hidratos de carbono y de las protenas y eliminan las uniones ppticas de los aminocidos hacindolos en el primer caso totalmente asimilables por el organismo del perro y en el segundo facilitando extraordinariamente su digestin. Es el mismo proceso que nos aplicamos a nosotros mismos, que tampoco podemos asimilar los granos de ningn tipo sin manipulacin previa. Esta manipulacin es puramente mecnica, no qumica. Los procesos qumicos permanecen inalterados, aunque se ven facilitados por la accin mecnica. Se pueden clasificar en dos grupos: 1.- Solubles: son aquellos que el perro puede digerir y transformar en energa. No obstante el perro puede mantener su ndice glucmico sin aportacin de alimentos glcidos gracias a su facilidad para sustituirlos por determinados aminocidos y por la grasa. 2.- Insolubles: no proporcionan energa ni son digeribles. Son conocidos con el nombre de fibra. Reducen la necesidad energtica del alimento. La fibra de la dieta es una materia vegetal formada por varias formas de hidratos de carbono, como la celulosa, la hemicelulosa, la pectina, los muclagos tambin las gomas vegetales. La lignina es el nico constituyente no-glcido de la fibra. Las fibras no se pueden degradar para su absorcin en el intestino delgado. El exceso de fibra puede afectar la asimilacin de ciertos minerales y vitaminas.

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PUNTOS Junto a las protenas y grasas constituye otro de los principios inmediatos.

Cuatro kilo-caloras por gramo. Se dividen en: Simples, de bajo ndice glucmico. El ms principal es la lactosa, que tiene cierta importancia para el cachorro. La capacidad del perro para digerirla es limitada, en especial el perro adulto por deficiencia de la enzima lactasa. Compuestos: alto ndice glucmico. El principal es el almidn. El almidn no es digerible en crudo para el perro (ni para el hombre). Cocido y, sobre todo, extrusionado, constituye una fuente de alimentacin importante para el perro. El exceso de glucosa se almacena en: El msculo. El hgado.

La glucosa en sangre est regulada por la hormona insulina. ALIMENTOS NO CALRICOS AGUA Es, con mucho, el nutriente ms importante. Todos los seres vivos dependen del agua para sus procesos vitales. Puede sobrevivirse perdiendo prcticamente todas las reservas de grasas, de glucgeno, la mitad de las protenas y otro tanto del peso total, sin embargo la disminucin de un 15 % del agua total, es la muerte segura. El cuerpo de un perro adulto se compone de aproximadamente un 60 % de agua. En un cachorro recin nacido el porcentaje es de un 85 %. En condiciones patolgicas o de tensin tales como diarreas, ejercicio extremo, temperatura ambiente exagerada, lactacin, etc., aumentan espectacularmente las necesidades de este elemento. Despus del oxgeno, el agua es el elemento ms importante en la alimentacin. Es esencial para regular la temperatura corporal, lubrica los tejidos y acta como medio fluido para el transporte de los sistemas linfticos y sanguneos. La adiccin de agua aumenta la resistencia durante el ejercicio. Por otra parte los perros que toman agua durante el trabajo pierden menos peso que los que no la reciben. Se obtiene por: 1.- Ingestin directa. 2.- Una pequea parte, por metabolizacin a partir de las grasas y de los hidratos de carbono. La piel acta como receptor de agua en una cantidad aproximadamente igual a la del resto del cuerpo. La ingestin de agua y la de alimentos est fuertemente relacionada, a menor ingestin de agua se produce una menor toma de alimentos, con una repercusin directa sobre el crecimiento y el aumento de peso. La temperatura del cuerpo se regula en el perro de una manera que difiere totalmente de la del ser humano. En el hombre la sudoracin produce una evaporacin que enfra su

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epidermis. El perro no se refresca de esa manera, porque el perro no suda. El perro se refrigera por medio de la evaporacin del agua en sus conductos respiratorios por medio de sus fosas nasales. Tambin pierde algo de calor por conveccin a travs de la piel (y por conduccin y radiacin). Algunas enfermedades pueden tener transmisin directa por medio del agua, como la leptospirosis. Es demostrado que se dan casos de infeccin con L. cancola por nadar en aguas contaminadas. El agua puede contener bacterias, substancias qumicas, virus, nitritos, nitratos, cloro concentrado, metales pesados...Todo esto puede producir diarreas, trastornos del metabolismo e incluso la muerte. Es de desear que la calidad del agua sea similar para el hombre y el perro. Debe tomarse fresca, no demasiado fra, eso es lo ms conveniente. Demasiado fra puede producir contracciones intestinales y diarreas. PUNTOS Es el nutriente ms importante del organismo. Dos tercios del cuerpo son agua. Necesario para el equilibrio homeosttico y para todas las actividades de la vida.

A menos edad es necesaria ms cantidad ms cantidad de agua, a ms masa corporal tambin es necesario ms ingestin de agua. Necesidades: Sedentarismo: 1,5 litros al da para el perro promedio. Perro atleta: 2 a 2,5 litros de agua al da

Estas necesidades varan en funcin de diferentes factores, como el calor, la braquicefalia y prognatismo, la obesidad, etc. Hidratacin durante el ejercicio prolongado o con mucha temperatura:

Antes del ejercicio. Durante el ejercicio Despus del ejercicio.

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VITAMINAS Las vitaminas son elementos orgnicos esenciales para el funcionamiento de los procesos metablicos del organismo, tal como pasa con los minerales, son esenciales para la vida. Esbozando un principio de organizacin los podramos dividir en hidrosolubles y liposolubles segn se disuelvan en agua o en aceite. No tienen la misin de proporcionar energa. Son molculas reguladoras de una amplia serie de funciones fisiolgicas. Se le atribuyen una serie de cualidades teraputicas, muchas veces infundadas, generalmente estn sobrevaloradas por campaas publicitarias que han provocado una moda de suplementacin que muchas veces conducen a hipervitaminosis, tan peligrosas como las insuficiencias. Por el contrario las carencias son raras y slo se dan en alimentaciones caseras cocidas o crudas o en productos comerciales de muy baja calidad. Las hipervitaminosis se producen siempre con las vitaminas liposolubles, el exceso de las hidrosolubles se elimina con la orina. Se distinguen porque: 1.- Son sustancias orgnicas. 2.- Sus necesidades diarias son mnimas, se miden en miligramos o microgramos. Vitaminas liposolubles. Vitamina A (retinol): tiene como principal misin mejorar la visin y el crecimiento seo en los animales jvenes, regularizando tambin el sistema nervioso y mejorando la resistencia a las enfermedades. El perro, lo mismo que muchos mamferos, tiene la cualidad de sintetizarla a partir de precursores y convertirla en vitamina A activa. De los carotenoides, de los cuales el betacaroteno es el ms importante, son desdoblados por una enzima dioxigenasa en la mucosa intestinal, generando retinol (vitamina A). Se observa pocas carencias de esta vitamina en el perro. Su insuficiencia puede producir alteraciones en la reproduccin, conjuntivitis, ceguera nocturna y mala calidad del pelo. El exceso: anorexia y prdida de peso. Se necesitan aproximadamente 5.000 U.I. Vitamina D (calciferol): mejora el equilibrio del metabolismo fosfoclcico y la absorcin de calcio. El perro tiene la cualidad de sintetizar la vitamina D3 cuando la piel se expone a los rayos ultravioletas del sol, debido a lo cual sus necesidades suelen ser pequeas. Se ha demostrado que el perro no tiene capacidad para sintetizar por si mismo las cantidades necesarias de esta vitamina. Su carencia produce problemas seos, su exceso anorexia. Dosis diarias de 500 U.I. Vitamina E (tocoferol): Antioxidante y protector ante las patologas musculares del esfuerzo. Acta como antioxidante neutralizando los radicales libres, la vitamina E y el selenio actan de manera sinrgica. Su carencia se ha asociado a degeneracin muscular, problemas reproductivos, degeneracin retiniana y alteraciones en la respuesta inmunolgica. Excesivas dosis producen anorexia. Cincuenta miligramos por kilo de peso. Vitamina K: sintetiza los factores de coagulacin. Se incluyen un grupo de compuestos denominados quinasas. Sintetizan la protrombina y es necesaria para la coagulacin sangunea normal. No se ha observado carencia de ella en los perros. Niveles excesivos son peligrosos.

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Vitaminas hidrosolubles. En el perro principalmente las del grupo B. El organismo tolera cualquier exceso de estas vitaminas sin menoscabo para su salud. Intervienen en la utilizacin de los alimentos y en la produccin de energa por el organismo. Vitamina B1 (tiamina): indispensable para el metabolismo de los glcidos y la funcin nerviosa. Es necesaria para la utilizacin de los hidratos de carbono para obtener energa y en su conversin en grasas y ciertos aminocidos. Su deficiencia afecta significativamente el funcionamiento del sistema nervioso central debido a la dependencia de los hidratos de carbono para la obtencin de energa. Es una vitamina muy sensible al calor y por lo tanto fcilmente destruible en los alimentos procesados. Su deficiencia en perros es muy escasa y se debe casi siempre a la presencia de factores antitiamina en el alimento. Su deficiencia produce anorexia, parlisis, vmitos, alteracin de los reflejos, postracin o convulsiones, se necesita un MG/Kg. No es txica a ningn nivel. Vitamina B2 (riboflavina): es la responsable de que cuando la tomemos, sea sola o asociada haga que la orina tenga un tinte amarillento y un peculiar olor. No es demasiado sensible al calor pero s a la luz. Es necesaria para liberar las coenzimas necesarias para producir energa a partir de los hidratos de carbono, lpidos y protenas. Su insuficiencia altera la calidad cutnea, son aconsejables las tomas diarias de 2,2 miligramos por kilo de peso. Su exceso se elimina con la orina. Interviene en la calidad de la funcin nerviosa. Vitamina B3, niacina, cido nicotnico, factor PP o vitamina antipelagrosa: los perros pueden sintetizarla a partir del aminocido triptfano. Abunda, por tanto, en carnes, leche y pescado. Forma parte determinadas coenzimas que actan con enzimas en los procesos de oxidacin de glcidos y prtidos y en la respiracin celular. Es un vasodilatador que mejora la circulacin sangunea y participa en el mantenimiento fisiolgico del sistema nervioso, la piel, la lengua y el sistema digestivo. No es txica. Vitamina B6 (piridoxina): es necesaria para el metabolismo de los aminocidos y en menor grado interviene en los de la glucosa y los cidos grasos. La carencia de esta vitamina produce convulsiones y anemia. Como todas las vitaminas de grupo B su exceso no es txico. Un miligramo por kilo. cido flico (en forma sinttica) o folato (en forma natural): indispensable para el metabolismo de las protenas y la sntesis de la hemoglobina. En casos de deficiencia de esta vitamina disminuye el crecimiento y la maduracin celular, esto se manifiesta clnicamente con la aparicin de anemias. Es indispensable en la dieta de la perra gestante para prevenir malformaciones en la columna vertebral y en el cerebro. Es tres veces ms asimilable en su forma sinttica (cido flico) que en su forma natural (folato). Cero dieciocho miligramos por kilogramo de peso. No es txica. Vitamina B12 (cianocobalamina): metabolismo de las protenas y sntesis de la hemoglobina. Es la nica vitamina que contiene un oligoelemento. Su deficiencia da lugar a anemias. Slo se encuentra en alimentos de origen animal. A diferencia de otras vitaminas hidrosolubles el organismo puede almacenarla, son necesarias 0,02 MG/kg., al da. Slo en experimentos de laboratorio se ha conseguido que produzca anemias, el organismo soporta cualquier dosis mxima. cido pantotnico: integridad de los tejidos. Se encuentra presente en todos los tejidos del cuerpo, interviene en numerosos aspectos de la metabolizacin de los hidratos de

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carbono, lpidos y protenas. Su deficiencia es extremadamente rara. Su falta provoca convulsiones, gastritis, enteritis y anorexia. No existen datos sobre su toxicidad. Vitamina H (biotina): integridad de la piel. Interviene en el metabolismo de los glcidos, de los lpidos y de las protenas. La yema del huevo la contiene en gran cantidad, pero la clara la destruye por medio de la avidina. Es por eso que es necesaria la coccin del huevo para su completa asimilacin. Es indispensable para que no aparezcan problemas cutneos, debilidad, diarrea, parlisis y anorexia. Dosis aconsejables de 0,1 miligramo por kilo de peso y da. Ninguna toxicidad. Vitamina B4 (colina): metabolismo de los lpidos. Mejora los sistemas inmunolgicos. Es una precursora de la acetilcolina, un neurotransmisor, es necesaria pera el transporte de los cidos grasos hacia el interior de las clulas. Su falta produce desajustes metablicos. Mil doscientos MG/kg., da. El exceso provoca diarreas. Vitamina C (cido ascrbico): al contrario de lo que sucede con el hombre prcticamente todos los animales pueden sintetizar el cido ascrbico, por lo que su ingestin exgena es innecesaria a niveles de salud. No obstante estuvo de moda entre algunos criadores, principalmente ingleses, aplicarlo a sus perros cachorros debido al factor favorable que ejerce esta vitamina para la hidroxilacin de los aminocidos prolina y lisina en el proceso de la formacin del colgeno. El colgeno es el principal constituyente de los tejidos conjuntivos, osteoides y de la dentina. Se le puede asociar a producir beneficios en procesos de cicatrizacin de heridas y, con dudas, como ayuda ergognica. No es necesaria para el perro, pero su exceso no es txico. ANTIVITAMINAS Existen una serie de sustancias que impiden la utilizacin total de determinadas vitaminas. Son las tiaminasas, la avidina, y el dicumarol: Tiaminasa: es una enzima que est presente en las vsceras crudas de los pescados. Destruye la Vit. B1 (tiamina). Avidina: alojada en la clara cruda de los huevos. Impide la absorcin de la biotina, se desactiva con el calor. De todas maneras cuando se toma el huevo crudo entero la riqueza de biotina de la yema compensa la perdida que produce la avidina de la clara. Dicumarol y similares: preparados que se utilizan en los raticidas, impiden la sntesis de la Vit. K, en el hgado. Slo se ingieren por accidente. MINERALES Y OLIGOELEMENTOS Los minerales son elementos inorgnicos esenciales para el funcionamiento de los procesos metablicos del organismo, como sucede con las vitaminas son esenciales para la vida, a pesar de ello no superan el 4 % del peso del organismo animal. Un esquema de clasificacin los dividira en macroelementos y microelementos u oligoelementos segn se encuentren en cantidades ms o menos apreciables. Los minerales no deben considerarse individualmente sino como grupo por las interacciones que hay entre ellos. La cantidad de cada mineral consumido contribuye a la absorcin del resto.

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MINERALES Calcio y fsforo: el calcio y el fsforo son macroelementos necesarios para la formacin y el mantenimiento del esqueleto. Intervienen en una amplia gama de reacciones metablicas. Las investigaciones efectuadas demuestran que no son necesarias cantidades muy elevadas de calcio en la dieta. En la actualidad las deficiencias de calcio y de fsforo en la dieta son inusuales debido a la alimentacin con alimentos industriales muy equilibrados. Las dietas formadas por carne o tejidos orgnicos producen carencias de calcio. Las carencias de fsforo se suelen producir por un exceso de calcio. Magnesio: no se ha observado deficiencias de magnesio en perros. Est presente el huesos y tejidos blandos, su deficiencia ocasiona debilidad muscular, ataxia y, finalmente, convulsiones. Azufre: es necesario para la sntesis del sulfato de condroitina y la heparina, un anticoagulante. ELECTROLTOS Sodio: las necesidades de sodio se deben principalmente a las prdidas diarias de este elemento por el organismo. En fase de mantenimiento las cantidades son muy bajas, no es as cuando el perro hace ejercicio. Parece que el perro es muy resistente al aumento de la hipertensin por ingesta de sal, el exceso se resuelve con una mayor excrecin de orina y agua, junto con un aumento de la sed y el lgico consumo de la misma. Potasio: el potasio es el principal catin presente en el lquido intracelular. Un tercio del potasio celular est unido a las protenas, el resto se encuentra ionizado. El potasio ionizado intracelular proporciona la presin osmtica indispensable para numerosas reacciones enzimticas. La pequesima cantidad de potasio presente en el lquido extracelular contribuye a la transmisin de los impulsos nerviosos y a la contraccin de las fibras musculares. Prcticamente todos los alimentos contienen potasio. Cloro: el in cloro representa dos tercios aproximadamente del total de los aniones presentes en el lquido extracelular. La cantidad de cloro ingerida por los animales va en paralelo con la de sodio. No se han comprobado deficiencias en los perros, excepto en casos de diarreas, si el perro no orina se puede producir su concentracin. MICROELEMENTOS U OLIGOELEMENTOS Manganeso: no se han descrito deficiencias de manganeso en los perros. Acta como componente de diversas enzimas. Cobre: es necesario en el organismo para la absorcin y el transporte del hierro, formacin de la hemoglobina y funcionamiento del sistema enzimtico. Zinc: junto con el hierro es el microelemento ms abundante en el organismo. Es importante para el metabolismo normal de los hidratos de carbono, lpidos, protenas, cidos nucleicos y para el mantenimiento de la integridad de la epidermis, del sentido del gusto y del sistema inmunolgico. Selenio: protege las membranas celulares de las lesiones oxidativas. Debido a la abundancia de selenio en los alimentos nunca representan problemas en los perros. Su ingesta excesiva es txica. Yodo: es indispensable para que la glndula tiroides sintetice las hormonas.

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PROCESO DIGESTIVO El aparato digestivo puede presentar mltiples variantes morfolgicas; pero el proceso digestivo es el mismo en todos los animales: transformar los glcidos, lpidos y protenas en unidades ms sencillas, por medio de enzimas digestivos. Se inicia en la boca con la parte mecnica de la digestin, en el esfago se forma el bolo alimenticio que hace su recorrido perdiendo en el camino sus elementos aprovechables hasta terminar en el ano con la eliminacin de los elementos no aprovechables. Boca La digestin comienza en la boca. El perro tiene variaciones en su dentadura que difieren de la de los carnvoros estrictos, los molares, situados por detrs de las muelas carniceras, ofrecen superficies de masticacin en vez de los filos cortantes que tienen las de los carnvoros puros. Incluso las muelas carniceras inferiores tienen una parte anterior ms o menos cortante y otra posterior no cortante. Esto indica que en su dieta se pueden incluir alimentos vegetales de ms difcil asimilacin, insalivacin y predigestin en la cavidad oral que la carne y que por lo tanto necesitan masticacin previa. No obstante esta masticacin casi no existe, limitndose el perro a poco ms que trocear los alimentos antes de deglutirlos. A eso se aade la limitada capacidad que tiene la saliva del perro de producir amilasa. Esta es la razn por la que los almidones llegan al duodeno, la primera parte del intestino delgado, casi enteros. A travs de la faringe, que es un tubo muscular que comunica el aparato digestivo con el respiratorio, pasa al esfago. Es decir, que es una zona comn que comparten el sistema respiratorio y el digestivo, lo cual significa que mientras el animal no deglute lo masticado por ella pasa el aire que va a la trquea y de all a los pulmones. Esfago El paso de la boca a la faringe constituye el proceso voluntario de la digestin. A partir de la faringe enpieza el proceso automtico o incontrolado por el animal de la digestin. Para que las vas respiratorias permanezcan cerradas durante la deglucin, se forma en la faringe un repliegue donde una pequea placa cartilaginosa, llamada epiglotis, obstruye la glotis. De esta forma se impide que el alimento se introduzca en el sistema respiratorio. El esfago es un espacio muy musculado donde se producen enrgicas contracciones abdominales que forman el bolo alimenticio y lo empujan hacia el estmago, desde donde seguir su camino hacia el ano soltando en el recorrido sus nutrientes y formando siempre una masa semicompacta. La capa mucosa del esfago secreta un moco que contribuye a la lubricacin del bolo alimenticio. Hasta aqu no hay digestin, ni transformacin, ni absorcin de nutrientes. Estmago Acta como un depsito de los alimentos. Constituye una dilatacin del tubo digestivo, donde se almacenan los alimentos durante un tiempo para que pasen al intestino en un estado de digestin avanzado. En l se inicia la digestin de las protenas y todava no la de las grasas y los glcidos.

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El estmago se compone de: 1.- Regin cardaca, que limita con el esfago mediante un esfnter llamado cardias. 2.- Una regin media, llamada cuerpo. 3.- Regin pilrica que comunica con el intestino a travs del esfnter pilrico.

El estmago es musculoso, por lo que gracias a sus contracciones, se completa la accin mecnica. Adems en l se realiza parte de la digestin qumica, gracias a la accin del jugo gstrico, segregado por las glndulas de las paredes. En general, despus de permanecer en el estmago el tiempo necesario, los alimentos forman una papilla en forma de sopa espesa, llamada quimo, que pasar poco a poco al intestino. El estmago est situado detrs de la parrilla costal y a la izquierda de la lnea distal. Su volumen es grande, de hasta ocho litros, debido al rgimen predominantemente carnvoro del perro y en caso necesario se puede distender notablemente llegando a alcanzar hasta la quinta vrtebra lumbar. Al llegar al estmago se desactivan los procesos de metabolizacin de los hidratos, quedan en suspenso y se inicia la digestin de las protenas mediante la mezcla de los jugos gstricos y de la pepsina. As pues la digestin de los carbohidratos se suspende temporalmente mientras se inicia la de las protenas. Los jugos gstricos no tienen enzimas que acten sobre los hidratos de carbono y las enzimas de la saliva, como hemos dicho antes, tienen poco tiempo de actuar, si es que actan, en el perro. El cido clorhdrico es uno de los componentes de los jugos gstricos que segrega el estmago durante la ingestin de los alimentos. Simplemente el olor a comida o el verla aumentan las secreciones gstricas que hacen que se produzca la pepsina. Dos enzimas: la renina y la pepsina rompen las clulas gigantes para convertirlas en compuestos ms simples. Si no se produce suficiente cido clorhdrico la asimilacin de los aminocidos es incompleta, tambin la asimilacin del hierro, calcio, vitamina B12 y otros nutrientes que necesitan de la optimizacin del pH que controla el cido clorhdrico. En el intestino termina la digestin de las protenas. El jugo pancretico contiene la tripsina, una enzima que junto con la renina del jugo intestinal acta sobre las protenas. Toda molcula de protena est compuesta de muchos cidos amnicos, completando as la digestin de las protenas. Los cidos amnicos son el producto final de las digestin de las protenas, de all que se les de el nombre de "bloque de construccin". As mismo la accin conjunta de las enzimas digestivas y del cido clorhdrico actan como eficaces destructores de microorganismos que penetran en el sistema digestivo junto a los alimentos. Las protenas no se utilizan como tales sino despus de su particin en aminocidos liberados. Utilizando la digestin o hidrolizacin, absorcin y metabolizacin se descomponen en aminocidos libres y cadenas cortas de pptidos, y despus de traspasar la pared intestinal forman las protenas propias de cada organismo, es decir: se forman los tejidos propios del cuerpo del perro en que lo que se denomina "circulacin entero-heptica". Los aminocidos, pues, se transforman en otros aminocidos segn las necesidades, con excepcin de los esenciales que se obtienen siempre por va exgena, pasando nuevamente al torrente circulatorio a partir de donde se vuelven a distribuir hacia rganos y tejidos para formar cada una de las protenas que demanda el organismo en ese momento para sustituir las consumidas durante el ciclo vital. Desde all el ploro impulsa el bolo alimenticio hasta el duodeno, la primera parte del intestino delgado.

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Intestino La digestin mayor de los hidratos de carbono es en el intestino delgado. El jugo gstrico no tiene enzimas que acten sobre los hidratos de carbono y las enzimas de la saliva tienen poco tiempo de actuar (y menos en el perro). Una vez que el alimento llega al intestino delgado, las enzimas del jugo pancretico o intestinal actan sobre los almidones y azcares. La enzima pancretica, conocida por amilopsina o amilasa, digiere los azcares y lo cambia a glucosa (dextrosa). La maltasa cambia/digiere la maltosa en glucosa. Esta accin se lleva a cabo sobre las superficies de las clulas epiteliales que revisten el intestino. Estas membranas poseen ciertas enzimas (sucrasa, lactasa, maltasa y alfadextrina) que actan sobre la sucrosa, lactosa (azcar de leche), maltosa e isomaltosa, respectivamente. El producto final de la digestin de los hidratos de carbono es mayormente una azcar simple (glucosa). En la digestin de las grasas tenemos que la lipasa acta poco en el estmago sobre la grasa antes de llegar al intestino delgado. La bilis acta sobre las grasas emulsificndolas, luego la estrepsina, que es una ezima pancretica, la convierte (la grasa) en cidos grasos y glicerina. Los productos finales de la digestin de las grasas son los cidos grasos y la glicerina. El intestino se compone de tres partes: 1.- Intestino delgado:

Duodeno: es la parte ms corta de intestino, a l llegan las aberturas de dos importantes glndulas anexas al tubo digestivo: el hgado y el pncreas. Yeyuno leon En ellos dos se realizan dos funciones distintas: a) La digestin qumica total de los alimentos. b) La absorcin de stos. En la totalidad del intestino delgado es donde se produce la absorcin de los nutrientes obtenidos por el degradamiento de las enzimas y sustancias producidas por el estmago, intestino delgado y glndulas anexas.

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2.- Intestino grueso. Compuesto por:


Ciego Colon Recto Ano

Se halla separado del intestino delgado por la vlvula ileocecal. Su mucosa presenta unos repliegues transversales, que le dan un aspecto caracterstico. Las glndulas que tapizan la mucosa segregan mucus. A lo largo del intestino se absorbe una gran cantidad de agua, por lo que a medida que se acercan al tramo final, transportados por los movimientos peristlticos, van espesndose. Estos productos se expulsarn al exterior en el proceso denominado egestin o defecacin. Entre los productos residuales se encuentran las paredes celulsicas de los vegetales, a cuyas expensas viven una serie de bacterias saprofitas simbiontes (flora intestinal), que producen fermentaciones con desprendimiento de gases. Tambin producen por medio de esas bacterias algunas sustancias tiles para el organismo, como la vitamina K y la biotina (una vitamina del grupo B). 3.- Glndulas anejas:

Pncreas:

El pncreas es una glndula mixta, porque segrega hormonas (componente endocrino), y jugo pancretico (componente exocrino). La regulacin de la secrecin de los jugos pancreticos es controlada casi completamente por dos hormonas: secretina y pancreasimina. Estas son secretadas por las clulas que se encuentran en las paredes del intestino delgado. Otra funcin importante del pncreas es la de secretar la hormona insulina en el torrente sanguneo para controlar los niveles de azcar en la sangre.

Hgado:

La misin del hgado es fundamentalmente metablica, pero contribuye a la digestin mediante la bilis. sta se almacena en la vescula biliar. Desempea un papel importante en la digestin de las grasas, ya que contribuye a dividir las sustancias grasas en partculas ms pequeas, con lo que se facilita el ataque de las enzimas lipasas al aumentar la superficie de las gotas de grasa. Son los pigmentos de la bilis los que le dan a las heces su color caracterstico. El llenado gstrico se efecta gradualmente controlado por la apertura secuencial del ploro y el propio control que ejerce el duodeno. El trnsito contina por el yeyuno, muy largo como en todos los carnvoros, despus por el ilion, para llegar al ciego. Pasado el tiempo necesario en el estmago se reanuda el procesado de los hidratos al inicio del intestino delgado, el duodeno, donde se produce la parte ms importante de la digestin de los hidratos de carbono mediante la actuacin de la amilasa. La amilasa, esta vez la pancretica, comienza a romper los enlaces, terminado este proceso en el

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intestino delgado. Convertidos en glucosa pasan al hgado y los msculos donde se reservan para su utilizacin y conversin en energa. Una vez que el alimento llega al intestino delgado, las enzimas del jugo pancretico o intestinal actan sobre los almidones y azcares. La enzima pancretica, conocida por amilopsina o amilasa, digiere los azcares y los cambia a glucosa (dextrosa). La maltasa cambia (digiere) la maltosa en glucosa. Esta accin se lleva a cabo sobre las superficies de las clulas epiteliales que revisten el intestino. Estas membranas poseen ciertas enzimas (sucrasa, lactasa, muy escasa esta en el perro, maltasa y alfadextrina) que actan sobre la sucrosa, lactosa (azcar de leche), maltosa e isomaltosa, respectivamente. El producto final de la digestin de los hidratos de carbono es mayormente una azcar simple (glucosa). Los procesos fsico-qumicos a los que se somete a los almidones en los procesos industriales destruyen las uniones aumentando la superficie expuesta al ataque de la amilasa. De esta manera aumenta hasta casi 100 veces la eficacia de su digestin. Estos procedimientos solamente alteran su estructura fsica sin afectar a sus propiedades qumicas. Se convierten en hiperdigeribles. Productos finales de la digestin de los alimentos NUTRIENTE Hidrato de carbono ENZIMA Amilasa Lactasa Sucrasa Maltasa Dipeptidasa Aminopeptidasa Pepsingeno Pepsina Nucleotidasa Tripsina Quimotripsina Carboxipeptidasa Nucleasa Lipasa intestinal Lipasa pancretica PRODUCTO FINAL Glucosa Galactosa Fructosa

Protena

Dipptidos Aminocidos simples

Grasa

Glicerol cidos grasos libres Monoglicridos, diglicridos

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GESTACIN Y LACTANCIA La alimentacin adecuada en poca reproductiva es indispensable, no slo para la salud de los progenitores, sino de la descendencia. Antes de la crianza, tanto la hembra como el macho deben estar en el mejor estado fsico posible, bien ejercitados y en su peso ideal, en especial la hembra. Si la hembra est demasiado delgada no tendr suficientes reservas para abastecer los requerimientos nutricionales de sus cachorros ni, durante el embarazo, de los fetos. Si la futura madre tiene un peso adecuado no es necesario aumentar la ingestin de alimentos durante las primeras cinco o seis semanas. En la perra embarazada los fetos son muy pequeos hasta el final de la novena semana. Menos del 30 % del crecimiento se produce antes de la sexta semana del embarazo. Como consecuencia de esto las necesidades de aumentar la alimentacin de la madre durante estas seis primeras semanas son escasas. Las tres cuartas partes del peso y la mitad de la longitud se alcanzan entre los 40 y 45 das de la gestacin. Es por eso que la nutricin adecuada en cantidad y, sobre todo, en calidad es vital para asegurar el desarrollo ptimo de los fetos. En este ltimo perodo del embarazo se debe aumentar la cantidad de alimento entre un 25 y un 50 % de su racin normal. El peso mximo no debera aumentar ms de un 25 %. Una perra de tamao medio de entre 20 y 25 kilos de peso en su estado normal debera pesar entre 25 y 26 kilos aproximadamente como tope mximo al final del embarazo. Como consecuencia del aumento de peso de los fetos se reduce el espacio abdominal disponible, por lo tanto facilitara mucho la buena asimilacin de los alimentos de la perra que se dividiera la ingesta normal de los alimentos entre ms sesiones pequeas. La glndula mamaria se desarrolla en los ltimos cinco das, lo mismo que la produccin de leche. Factores bastantes fiables de que se acerca el momento del parto son una disminucin del apetito que puede llegar incluso a la negativa total de comer en algunas perras como 12 horas antes del acontecimiento. Otro factor a tomar en cuenta es una ligera bajada de la temperatura en ese mismo ltimo perodo.

La composicin de la leche de perra es ms baja en lactosa que la de la vaca, por lo que no debe enplearse esta para sustituirla por la intolerancia que puede provocar en los cachorros. El sustituto debe tener la frmula ideal, lo correcto es emplear un buen preparado comercial. Camada propiedad de Bellekan Despus del parto se produce un perodo de inapetencia durante las 24 horas siguientes. Inmediatamente al parto se debe proporcionar agua fresca a la perra en cantidad libre. Es una precaucin aconsejable humedecer los alimentos con agua templada para aumentar su palatividad y sobre todo ayudar a la hidratacin de la madre. La ingesta del nmero apropiados de caloras es el concepto ms importante durante la poca de lactacin; sin una comida suficiente en cantidad de energa, la produccin de leche materna se vera afectada y en todo caso la madre sufrira una prdida de peso radical. Los factores a considerar para calcular el impacto que la alimentacin de los cachorros son: el estado nutricional de la madre y su peso en el momento del parto y el nmero de cachorros. Dependiendo de esto ltimo la perra consumir dos o tres veces ms alimentos que en estado normal. Se ha discutido sobre la necesidad de administrar hidratos de carbono en las hembras

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gestantes y lactantes. Durante estos perodos se produce un estrs considerable en el metabolismo y las necesidades de glucgeno en la perra aumentan para poder cubrir el desarrollo de los fetos. As mismo durante la etapa de produccin de leche es necesaria la produccin extra de glucosa para la sntesis de la lactosa, disacrido propio de la leche. Los datos de estos experimentos y los datos empricos de los criadores de perros demuestran que las hembras gestantes tienen dos maneras de tener xito con sus camadas. Si falta una buena fuente de hidratos de carbono mueren o nacen muertos seis de cada diez cachorros y la mortalidad de los supervivientes sigue siendo muy alta. As pues hay dos opciones para evitar esto: 1.- Aumentar las dosis de hidratos de carbono si la cantidad de protenas de la dieta es la considerada normal, es decir, entre el 20 y el 28 %. 2.- Si la cantidad de hidratos en la dieta es baja, hay que aumentar la cantidad de protenas hasta el 45-50 %. En ambos casos se evitaba esa mortalidad mencionada. Como norma general deber comer: Durante la primera semana de lactacin: de una a una y media veces ms que la racin de mantenimiento. En la segunda: dos veces. Tercera y cuarta semana: entre dos y media y tres.

Tras la cuarta semana, y como la cantidad de leche tomada por los cachorros disminuir por la aportacin de comida slida, la cantidad de alimento que ingiere la perra debe disminuir. La toma de agua es un factor de suma importancia en esta etapa.

A partir de la sexta o sptima semana el destete de los cachorros ser total y se producir por lo tanto la retirada de la madre. El da del destete debe dejarse a la perra en ayunas y en los das sucesivos se reducir la cantidad de alimentos hasta alcanzar el nivel normal de mantenimiento, todo esto a condicin de que la salud del animal lo permita. La perdida de peso durante la lactacin no deber superar el 10 % del peso de la perra. Normalmente no es necesario ningn tipo de suplementos durante el embarazo y lactacin, no obstante, y para tranquilidad del criador, se puede administrar un buen complejo vitamnico-mineral. Todo lo anterior slo es vlido si la madre est consumiendo una dieta comercial de calidad y apropiada para su estado. La administracin de calcio no es necesaria ni para la salud de la perra ni del desarrollo fetal sano.

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ALIMENTACIN DE LOS CACHORROS La madre produce durante las primeras horas un tipo especial de leche llamado calostro. Este calostro es de vital importancia para proporcionar inmunidad a los cachorros, es aportado por medio de inmunoglobulinas y otros factores que se absorben por medio de la mucosa intestinal. Una vez absorbido por el organismo protege de una serie de enfermedades infecciosas. El calostro se componen en su mayora de protenas de gran tamao que los cachorros absorben perfectamente intactas, esto no ocurrira si tuvieran ms edad, pues la digestin de estos elementos sera completa quedando por lo tanto destruida su accin inmunizadora. El perodo de tiempo en que los recin nacidos pueden absorber intactas las inmunoglobulinas del calostro es muy corto, aproximadamente 24 horas. El calostro va cambiando gradualmente de composicin desde las 24 horas hasta las 72, adaptndose a fin de cubrir las necesidades de los recin nacidos hasta que alcanza la composicin normal de la leche. La composicin del calostro es ms baja en protenas, grasas, etc. que la de la leche normal. La composicin de la leche de perra es ms baja en lactosa que la de vaca, por lo que no debe utilizarse sta para sustituirla por la intolerancia que puede provocar en los cachorros. As mismo es muy rica en hierro en comparacin a las de otros mamferos, parecindose en esto a la de las gatas y a algunos marsupiales. Una de las principales protenas que se encuentra en la leche de perra es la casena, con una elevada capacidad de amalgamacin con el calcio. La taurina es un aminocido totalmente esencial en los cachorros lactantes, es por eso que se encuentra en el calostro, en la leche materna y debe encontrarse en todas las formulaciones de leches maternizadas comerciales. Los lactantes no pueden sintetizarlo, por lo que es indispensable su aportacin exgena. Estimula la accin inmune y la produccin de la hormona del crecimiento. Fundamentalmente defiende al organismo de bacterias y virus mediante la proteccin de la membrana celular, que acta como barrera que evita la introduccin de los mismos en el interior de la clula. La leche de perra tiene 3,5% de lactosa, la de vaca 4,7% y la de cabra casi lo mismo: 4,6. As que es equivalente a la de vaca en lactosa y bastante ms que la de la perra. Adems la leche de perra tiene 8,1% de protenas por 3,3 de la cabra (la vaca igual a la cabra) Tambin la leche de perra tiene el doble de grasa que la de cabra y vaca, por lo tanto es mucho ms energtica (9,8 por 4,5).

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TABLA DE NUTRIENTES DE VARIOS TIPOS DE LECHE NUTRIENTE LECHE DE LECHE DE LECHE EN LECHE DE PERRA VACA POLVO CABRA MS AGUA 77,2 87,6 80 87 HUMEDAD MATERIA SECA 22,8 12,4 20 13 8,1 3,3 5,32 3,3 PROTENA 9,8 3,8 6,12 4,5 GRASA 3,5 4,7 7,58 4,0 LACTOSA 0,28 0,12 0,19 0,13 CALCIO 0,22 0,10 0,15 011 FSFORO Energa metabolizable Kilocaloras 126 61 98 65 por 100 gramos Lactosa MG/Kcal. 28 77 77 62 Los perros no tienen al nacer capacidad para defenderse del fro, en consecuencia y, aunque su principal defensa es el calor que irradia la madre, conviene tenerlos a una temperatura que no sea inferior a 22. Aunque a la semana ya son capaces de temblar, hasta por lo menos los quince das deben de tener una fuente de calor ajena que les provea. Durante las cuatro primeras semanas tienen que aumentar diariamente de dos a tres gramos de peso por cada kilo que les corresponda tener de adultos. En estas primeras semanas de vida el cachorro debe alimentarse a voluntad, al menos cinco o seis veces al da. Una ingestin insuficiente de alimentos podra aumentar los riesgos de enfermedades, sobre todo enfriamientos y las derivadas de ellos. Los ojos se abren aproximadamente a los 15 das, poco antes o poco despus. Los odos ligeramente ms tarde. Los dientes de leche aparecen entre los 21 y los 35 das del nacimiento. La alimentacin semislida debe comenzar aproximadamente al mes de edad y, pocos das despus, la slida. Esta primera alimentacin semislida se preparar a base de alimentos apropiados comerciales mezclados con leche maternizada de perra o agua templada. Si se emplea leche, lo ideal es recurrir a leches maternizadas comerciales, que nos librarn de los problemas de intolerancia a la lactosa que se produciran con leche de vaca. Estas leches comerciales suelen tener como base leche de vaca modificada hasta ser similar a la de las perras. A los dos o tres das si los perrillos muestran inters por la nueva comida se puede empezar a darles alimento slido seco. En cuanto se vea que comen normalmente, y a condicin de que beban agua con normalidad, se les podr apartar de la madre. Hasta que no beban agua con fruicin la madre tiene que seguir proveyendo de lquido, sobre todo si la alimentacin es seca. Hay que huir siempre de las frmulas caseras, a no ser que no haya otro remedio.

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PUNTOS Si los cachorros quedaran hurfanos o hubiera que apartarlos de la madre prematuramente convendra tomar las siguientes precauciones: Ambiente clido al resguardo de corrientes de aire. Lecho limpio.

El sustituto de la leche debe tener la frmula ideal, lo correcto es emplear un preparado comercial. Proporcionarle las cantidades adecuadas basndonos en las indicaciones del preparado, el peso del cachorro y la edad. Dividir la alimentacin en cinco o seis comidas diarias, nunca ms de seis-siete horas sin comer. Alimentacin con bibern, o sonda en el primer momento.

Limpiar al animal con un trapo o esponja hmeda y templada, incidiendo sobre todo en el vientre para sustituir a la labor del lamido de la madre, provocando la defecacin y estimulando el apetito. Empezar con el alimento semislido ms pronto de lo habitual, a las tres o cuatro semanas de edad. Cambiar a alimento seco en cuanto pueda masticar slido, a condicin de que quiera beber abundante agua.

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CACHORROS Y PERROS JVENES EN CRECIMIENTO Son las etapas ms importantes en el desarrollo de animal. De ella dependen el tamao final y la salud del adulto. El perro alcanza su madurez aproximadamente a los diez meses en las razas medianas, menos edad en las razas pequeas y ms en las grandes. sta es la etapa de mximo crecimiento y la que requiere ms atencin por parte del dueo. El crecimiento termina prcticamente a los dieciocho o veinte meses, aunque algunas zonas, como la cabeza, no alcanzan su plenitud en algunas razas hasta casi los tres aos. Por suerte hoy no tenemos que emplear frmulas caseras, engorrosas, caras e inexactas, a no ser que seamos tcnicos en diettica: los alimentos comerciales tienen preparados especiales para esta etapa crucial, lo mejor es recurrir a ellos. La alimentacin adecuada mantendr equilibrado el desarrollo del esqueleto y del sistema muscular y sostendr el ritmo de crecimiento adecuado a cada raza. Una alimentacin excesiva podra provocar una maduracin precoz y desequilibrios entre los sistemas seos y musculares as como una hiperplasia de las clulas grasas, lo que se traducira en una mayor tendencia a la obesidad en la edad adulta. La hiperplasia, tanto de las clulas grasas como, en su caso de las musculares, es una propiedad de los animales jvenes. Cuando un animal est obeso durante el crecimiento aumenta el nmero de sus clulas grasas. Por deduccin lgica cuando un adulto se vuelve obeso, sus clulas aumentan de tamao y si lo ha sido de joven contar con mayor nmero de clulas grasas que activar. La presencia de un mayor nmero de adipocitos puede producir una mayor tendencia a la adiposidad. Una excesiva alimentacin puede afectar al desarrollo de los huesos, tanto ms cuanto ms grande sea el tamao de la raza. Al contrario, una alimentacin adecuada, pero restringida aumenta las expectativas de vida. Una alimentacin de libre disposicin, ab limitum, no es adecuada para perros en crecimiento por el descontrol que puede producirse al ser los alimentos comerciales apropiados para esas edades muy palatales y densas. El ejercicio regular es otra garanta complementaria de desarrollo correcto. Correr, nadar... son ejercicios adecuados para mantener activa la musculatura. Solamente se deben evitar los ejercicios demasiado prolongados o con pausas insuficientes de descanso entre sesin y sesin y ejercicios que sobrecarguen el aparato locomotor.

PUNTOS La dieta debe ser lo ms digestible posible, densa en elementos nutritivos y con una frmula apropiada para favorecer el crecimiento. Proporcionar dosis adecuadas en cantidad y calidad para que el perro tenga elementos suficientes de crecimiento, pero sin favorecer ninguna tendencia al engorde. Hasta los 5-6 meses proporcionar al animal tres o cuatro comidas al da, a partir de ah dos comidas son suficientes. Intentar que el perro haga todos los das ejercicio vigoroso y regular.

No aadir elementos de alimentacin humana a una dieta comercial equilibrada y apropiada para el desarrollo.

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ALIMENTACIN DEL PERRO ADULTO Cuando el perro o perra han llegado a su tamao y maduracin mximos de adulto es cuando se considera que debe someterse a una dosis de mantenimiento. Estas circunstancias cambian cuando el animal est bajo un estrs fuerte de ejercicio o de trabajo y cuando la perra est embarazada o amamantando. En esta etapa de la vida, en realidad en todas, la alimentacin debe ser equilibrada y con una formulacin adecuada. Deben evitarse los excesos en caloras. Una falta muy comn es considerar mejor una alimentacin excesivamente rica en protenas que sobrecarga todo el sistema de eliminacin del animal. El ejercicio regular es un requisito indispensable para mantener la buena salud. La vida sedentaria produce en el perro enfermedades que parecan propias hasta hace muy poco tiempo de los seres humanos. GERIATRA El organismo declina gradualmente en la capacidad funcional a partir del momento en que el perro alcanza la madurez, dependiendo esto de mltiples factores que inciden en que el deterioro de rganos y funciones sigan distintos ritmos dependiendo del individuo, de la raza y del tipo de vida que haya llevado el animal. Algunos perros muestran claros signos de vejez a los siete aos de edad, otros permanecen en aparente juventud hasta los doce aos o ms, algunos envejecen lentamente, otros de repente de un da para otro. En cuanto a las razas, tambin muestran considerables diferencias en los procesos de envejecimiento, influyendo el tamao, entre otros factores. A menos tamao corresponde normalmente mayor longevidad y las razas gigantes son las que tienen menores expectativas de vida larga. El promedio de vida en cada raza permanecera invariable, tal como marca su propia gentica, sino fuera por factores externos que ejercen efectos modificadores, tales factores son: higiene, alimentacin correcta, ejercicio adecuado y la oportuna atencin sanitaria. La duracin media de la vida de un perro sano puede considerarse de 12-13 aos. La edad mxima que han alcanzado algunos perros con carcter excepcional, podra aproximarse a los 26-27 aos. El envejecimiento influye en todos los elementos del organismo del perro. Experimentan cambios los sistemas musculares y esquelticos, con disminuciones de fibras musculares y de densidad en la masa sea. Los fallos en el sistema cardiovascular son responsables del 30 % de las muertes de perros viejos, as mismo los fallos en el sistema renal producen la muerte a una cuarta parte de los perros de edad, la capacidad de digerir, el descenso de la motilidad del colon influyen en la metabolizacin de los alimentos, as como tambin las modificaciones negativas en la dentadura con apariciones de placas bacterianas y prdidas de dientes, la piel pierde flexibilidad y es menos elstica con la edad, la tasa metablica en reposo tambin disminuye con los aos y lo mismo se puede decir de la agudeza de los sentidos y disminucin de los reflejos. Merecen mencin especial los cambios de conducta en los perros ancianos, la artritis y otros dolores crnicos pueden producir irritabilidad en animales normalmente cordiales. Uno de los cambios que ms se notan es la tendencia a aumentar los hbitos fijos. La disminucin de requerimientos energticos por la reduccin de la actividad fsica puede llegar hasta el 20 %, el resto de los elementos nutrientes deben ingerirse en las mismas cantidades que en la edad madura.

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PUNTOS Hay que contemplar alimentar sin compaa a los perros muy ansiosos con la comida, aunque lo ideal es educarlos adecuadamente. Puede ser una buena medida alimentar juntos a los perros inapetentes para provocar su instinto competitivo. Es normal la rapidez al comer en los perros, heredada de su ancestro: el lobo. Es un tipo de alimentacin de tipo competitivo. Aunque hay perros que pueden se alimentados por el sistema ab libitum por su capacidad de autorregularse, lo normal es distribuir las tomas en una o varias veces al da, no siendo la menor causa de ello la conveniencia del dueo. La alimentacin casera requiere buenos conocimientos de diettica canina y es antieconmica cuando se tienen varios perros. Lo ms lgico es recurrir a la alimentacin comercial, cada vez ms equilibrada, barata y digna de confianza. La edad, actividad fsica, raza, estado gestante o no, temperamento y condiciones ambientales son los factores que nos sirven de referencia para controlar la cantidad y la calidad de la alimentacin de nuestros perros. Durante la gestacin y lactacin no se deben dar complementos de calcio si la alimentacin de la madre consiste en un buen pienso comercial adaptado a sus circunstancias. Los cachorros alimentados desde el principio con leche artificial son ms susceptibles a las infecciones por la carencia del calostro. El sostenimiento y creacin de los tejidos musculares en el perro en crecimiento y en el perro deportista hacen que la cantidad y calidad de las protenas deba ser ms elevada que la dosis de mantenimiento. La obesidad hiperplsica se basa en el aumento del nmero de las clulas grasa. La hipertrfica en el tamao. Estudios totalmente fiables demuestran que la ingestin aumentada de grasas digeribles aporta la energa extra necesaria para rendir de manera adecuada en los ejercicios de resistencia, aumentando la fuerza en el perro que trabaja. En general un tercio de la alimentacin debe suministrarse como tres horas antes de hacer ejercicio. El resto distribuido en una o dos tomas durante el resto del da. Los galgos y perros que hacen esfuerzos rpidos y cortos extraen su energa del metabolismo anaerbico de los hidratos de carbono, al contrario de los perros que trabajan en resistencia. No obstante, los mecanismos para metabolizar las grasas son muy eficientes y suficientes en el perro en relacin con los del ser humano. Los perros que tienen que soportar temperaturas inferiores a 15 deben ingerir por lo menos una cuarta parte ms de caloras que en temperaturas ms templadas.

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TRABAJO Y DEPORTE La cantidad del alimento de un perro activo depender del tipo de ejercicio que haga, de su duracin y de la intensidad con que lo efecte. Como norma general los perros que hacen ejercicio tienen unas necesidades energticas superiores a las del perro sedentario, las variaciones en la calidad tambin varan, pero no en el mismo grado. El tipo de energa que se utiliza durante el ejercicio vara segn ste sea un ejercicio de rapidez, o fuerza, con alta intensidad y los de resistencia, con baja intensidad. A esto se une en los perros de trineo que el esfuerzo se suele efectuar en condiciones ambientales fras. Para los estudios del esfuerzo en perros, normalmente se han empleado los de arrastre, trineo y caza, para la alimentacin de resistencia y los galgos para la comida adaptada a la velocidad explosiva y de media distancia. Los primeros utilizan energa derivada del metabolismo aerobio o mixto aerobio-anaerobio, los segundos emplean vas de metabolismo anaerobio. Una norma utilizada con frecuencia nos dice que las necesidades energticas aumentan entre una vez y media y dos veces y media sobre los requerimientos considerados normales cuando de efecta en temperaturas ambientales corrientes. Si se hace en ambientes fros las necesidades de energa pueden aumentar hasta en un 50 % o, incluso ms. Aunque es evidente que la energa es el nutriente ms importante en el ejercicio, hay muchas teoras sobre la manera de obtenerla. La "carga de glucgeno", muy comn en los humanos, es muy difcil de realizar en los perros, la ingestin de grandes cantidades de hidratos de carbono durante los das previos al esfuerzo, necesarias para que se produzca de manera efectiva estas "cargas" producen desarreglos importantes en el animal, las menores de las cuales no dejan de ser fuertes descomposiciones que debilitan enormemente al perro, pudiendo llegar adems a producirle hiperglucemias temporales o glucosurias. El perro, como todos los cnidos, es un carnvoro convertido en carnvoro oportunista, como tal, su organismo est magnficamente preparado para obtener la energa de los cidos grasos, de los cuales obtiene alrededor del 70 % de la energa. Libre, en la naturaleza, este porcentaje subira casi al cien por cien. Experimentos realizados en cintas de correr con perros de distinta raza han demostrado que los alimentados con una dieta seca de mantenimiento pobre en cidos grasos aguantaban menos de hora y media de ejercicio continuado, mientras que los que lo eran con una dieta tambin seca que era rica en grasas comestibles, superaban ampliamente esos tiempos sin dar seales de agotamiento. Una de las caractersticas principales de los alimentos ricos en grasas dietticas es su alta densidad. Proveer de agua durante el ejercicio es an ms importante que cubrir las necesidades energticas. Tomar pequeas cantidades de alimentos durante el ejercicio muy prolongado puede ser beneficioso para aumentar el rendimiento del animal. En los ejercicios de tipo rpido-intenso, de los cuales son los mejores exponentes las carreras de galgos, la energa se obtiene por va anaerobia. Aunque se suele incrementar la cantidad de hidratos de carbono en los perros que participan en deportes

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de velocidad, estos cambios no parecen influir en la velocidad del animal, los galgos parecen estar perfectamente adaptados a este tipo de esfuerzo y la recuperacin de su pH (potencial hidrgeno) en sangre y de su concentracin de lactato no supera el espacio de una hora despus del esfuerzo. Por otra parte, y como peculiaridad muy importante, los perros comparten con unas pocas especies animales una caracterstica que les permite sintetizar glucosa a partir de algunos aminocidos presentes en las protenas, esto hace que pueda mantener estable su nivel de glucosa en sangre sin riesgos de carencia. Los perros sometidos a temperaturas extremas experimentan bajadas de peso aunque se les aumenten las cantidades de caloras. Los resultados de las observaciones demuestran que es necesario un aumento de un 25 % de caloras para que el perro soporte sin menoscabo para su salud las temperaturas bajas. SUPLEMENTOS Y ALIMENTACIN HUMANA PUNTOS Si el animal est alimentado con una buena comida comercial de calidad contrastada es innecesario suplementar con alimentos naturales, complementos vitamnico y, sobre todo, restos de comida humana. La cantidad suplementada no debe superar en ningn caso el 25 % de la cantidad total del alimento ingerido. Carne y pescado: son insuficientes en minerales y determinadas vitaminas como: calcio, fsforo, sodio, hierro, cobre, yodo y vitaminas liposolubles. La carne y el pescado no se deberan dar nunca crudos. En el caso de la carne significativamente si se trata de vsceras por el peligro de la contaminacin con parsitos, en el del pescado, por lo mismo y, adems, para eliminar la presencia de la tiaminasa, presente principalmente en los arenques y carpas. Grasas y aceites: con moderacin se pueden emplear para mejorar la palatividad de los alimentos secos, tambin, si es de origen vegetal, para incrementar la cantidad de cido linolico. Huevos: son, con mucha diferencia, una de las protenas de mxima calidad.

Deben someterse siempre a una, aunque sea mnima, coccin. La clara cruda contiene avidina que elimina a la biotina. La yema contiene un 33 % de grasa, 65 % de sustancia seca y un 4 % de cido linolico. La clara de huevo (o albmina) es la nica protena que circula en sangre en estado libre. Leche de vaca: por su alto contenido de lactosa puede provocar diarreas. Es una importante fuente de protenas de mxima calidad, calcio y fsforo. No se debe usar para alimentar a los cachorros. En los perros adultos conviene probar su tolerancia a la lactosa antes de administrarles leche, quesos frescos o yogures.

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Queso: es una fuente de protenas y grasas de primera calidad. Contiene demasiado fsforo en proporcin al calcio. Como la leche, los quesos muy frescos contienen lactosa, hay que probar para ver si el perro los tolera. Los quesos muy curados no contienen lactosa. Todos son muy palatables. Hgado: muy rico en protenas de gran valor biolgico, carbohidratos, grasas, vitaminas y minerales. Es pobre en calcio y guarda una desproporcin destacable entre calcio fsforo. Una dieta con predominio de hgado puede acusar hipervitaminosis A y deficiencias de calcio. Vegetales: bien tratados, y complementados con protenas de origen animal y minerales, son buenos para el perro. Preparar una dieta a base de vegetales es difcil y muy costoso. Adems es poco apetecible para el perro. Huesos: son un buen entretenimiento. Hay que evitar los huesos que se rompan en punta, generalmente de pollo o conejo. No se le deben dar nunca restos de comida. Son muy altos en sodio y su excesiva condimentacin, aparte de ser perjudicial, le hacen menos apetecible su comida normal. Las necesidades de los perros son distintas a las de los seres humanos. Lo que es bueno para nosotros no lo es, necesariamente, para nuestros animales. El chocolate y las cebollas crudas son excesivamente txicos. Ciento veinte gramos de chocolate puro pueden matar a un perro de 20 kilos de peso. El consumo continuado o excesivo de cebolla cruda, puede provocar anemias de cuidado. Tipos de alimentacin Existen cuatro tipos de alimentacin bien definidos y otro mixto: 1.- Alimentacin BARF, ECBA o alimentacin cruda. Ventajas e inconvenientes 2.- Alimentacin cocinada. Ventajas e inconvenientes 3.- Alimentacin comercial seca o hmeda. Ventajas e inconvenientes 4.- Alimentacin con sobras. Ventajas e inconvenientes 5.- Alimentacin mixta o comercial enriquecida. Ventajas e inconvenientes

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1a.- Alimentacin BARF, ECBA o alimentacin cruda - Ventajas La nica ventaja que veo, en principio, es que sus principios permanecen invariables y sin manipulacin intermedia, para bien, para menos bien y para mal. 1b.- Alimentacin BARF, ECBA o alimentacin cruda - Inconvenientes Elementos de una alimentacin cruda 1.- La carne, mejor dicho: las carnes y las vsceras: Las principales: el vacuno y la de pollo. Dadas crudas existe el riesgo de transmisin de parsitos, especialmente contenidos en las vsceras (hgado, corazn, etc.). Los parsitos solamente desaparecen por el calor. El pescado no debe tomarse nunca crudo. 2.- La carne de pollo es un alimento de alto riesgo por su proclividad a transmitir infecciones alimenticias y su facilidad en descomponerse. Con ella hay que tener el cuidado adicional de quitarle la piel, pues su grasa es uno de los lugares donde se acumulan las posibles hormonas que haya recibido el pollo para su mejor aprovechamiento crnico. El pescuezo tambin hay que eliminarlo de la alimentacin del perro por el mismo motivo de acumulacin de hormonas anabolizantes exgenas. Adems las carcasas de pollo (tambin las de conejo), uno de los alimentos favoritos de la dieta cruda, aparte de ser uno de los mximos exponentes del riesgo de infecciones parasitarias y de microorganismos patgenos, tiene el inconveniente de la posible fractura de los huesos con el consiguiente peligro de perforacin para los perros. Este es un riesgo real, aunque menor que en el caso de los huesos cocinados asados o cocidos, de todas maneras el riesgo sigue existiendo. El exceso y la insistencia en dar todo tipo de huesos pueden producir un exceso de calcio que no es conveniente para el perro. Aparte de insistir en el peligro de perforaciones intestinales. 3.- El pescado: es una fuente de protenas casi tan completa como la carne, pero con ms inconvenientes an en crudo que ella. Puede contener tiaminasa, que es una enzima presente en las vsceras de los peces y en muchos pescados crudos, principalmente en las carpas y arenques: destruye la tiamina, una vitamina del grupo B (la B1). Para prevenirlo hay que cocer el pescado o pasarlo por fro. Pasado por fro: siete das a menos 4 o ms bajo de temperatura an o, entre 15-20 horas a menos de 20-30. Adems el pescado crudo es una fuente muy probable de infecciones por transmisin de parsitos. El pescado se limpia de parsitos exclusivamente por medio de la coccin. El pescado crudo, lo mismo que la carne cruda y los huevos crudos con cscara, no deben estar en el mismo recipiente o tocar los alimentos como frutas o verduras que se vayan a comer crudas, para evitar la contaminacin de parsitos. En caso de haber estado en contacto deben lavarse.

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4.- La leche y sus derivados: Todos los mamferos nacemos con una enzima, la lactasa, que es indispensable para que podamos digerir la lactosa de la leche. La actividad de esa enzima suele decrecer con la edad, a eso se aade que algunos animales, como el perro, producen una leche baja en lactosa. Esto hace que su intolerancia a ese azcar sea ms notable, ya que nacen preparados a su leche y no a otras. Las leches de vaca y de cabra son superiores en lactosa a la de la perra, como ya habamos dicho antes, por esa razn los perros alimentados con leche de vaca pueden padecer diarreas que a veces llegan a ser graves en el caso de los cachorros. Los perros con intolerancia a la lactosa no deben tomar leche, yogures o quesos muy frescos, pero los quesos curados no tienen lactosa y se pueden dar sin problemas. La leche de vaca tiene menos de la mitad de protenas que la de perra y es menos energtica, pues la de perra tiene algo ms del doble de grasa que la de vaca. La leche de vaca no es un alimento natural para un perro y debe hacerse una prueba de tolerancia antes de administrrsele. 5.- Los huevos: En teora la fuente proteica con mejor equilibrio de aminocidos. Tienen el inconveniente de contener avidina en la clara cruda. La avidina es una protena que acta como una antivitamina que elimina a la biotina cuando se toma crudo el huevo, y que se encuentra en la clara del huevo. Para evitarlo basta con pasar el huevo entero por un chorro de agua hirviendo. No obstante hay una teora de criadores que alimentan a sus perros con huevos enteros crudos en cantidad que aseguran que notan mejoras sustanciales en el pelo. Tambin hay que tener en cuenta que la yema tiene gran cantidad de biotina, con lo que compensa la prdida provocada por la avidina de la clara. Una dieta que obtenga un 18% de sus protenas aproximadamente del huevo tendr en teora suficientes aminocidos de calidad para el crecimiento de un cachorro, pero excesiva cantidad de arginina para el mantenimiento y para un ejercicio moderado de un perro adulto, tambin aportara dosis excesivas de otros aminocidos, por ejemplo de lisina (esencial) y de treonina, el exceso puede ser tan perjudicial como la carencia. Como la disponibilidad de los aminocidos de una protena vara en funcin de la proporcin de otros aminocidos, es esencial la combinacin adecuada de varias fuentes de aminocidos. 5.- Las frutas: proveen de algunas vitaminas y de fibra, no obstante no contienen prcticamente protenas. Su valor es casi simblico en la alimentacin del perro. 6.- Las verduras: en el perro y tomadas crudas son sumamente indigestas. Adems, sin cocer hara falta un gran volumen para que tuvieran algn valor nutritivo. Se explica ms adelante como mejora su valor con la coccin. Y la nica manera que tienen los cnidos salvajes de comerlas: en el estmago de sus presas y, por lo tanto, predigeridas.

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7.- Los cereales y las legumbres: crudos no son comestibles para los animales de estomago simple. Ni siquiera se puede aprovechar la soja (de gran valor biolgico) que requiere una gran manipulacin para hacerla comestible. En una dieta cruda no se pueden digerir ni por los perros ni por nosotros. Mezcla de alimentos En rigor, mezclar pienso con otros alimentos no puede traer ningn tipo de complicacin. Es totalmente cierto que los alimentos poseen distintos tiempos de procesamiento, pero cuando se ingiere se convierte lo ingerido en un bolo nico que no reconoce distintos procesos sino uno nico. Pero dentro de algunas creencias de seguidores de la dieta Barf surge la recomendacin de ingestas separadas y no puede descalificarse toda vez que mal no hace, aunque sea una precaucin innecesaria. Cuando se ingieren alimentos estos entran en el estomago y luego pasan al sistema digestivo. El sistema digestivo esta conformado por tractos que seran como compartimientos estancos que no se abren y permiten solo en condiciones aptas el paso del bolo de uno al otro tracto hasta que el bolo total se encuentra en las condiciones aptas. El pasar de un tracto a otro no solamente depende de lo ingerido sino de la kinesis intestinal, agua, pH, presencia de bacterias de la flora intestinal, etc. Cuando parmetros como el pH, cantidad de agua, temperatura, etc. se encuentran aptos indicando que el proceso que le compete a dicho tracto esta concluido una seal del sistema parasimptico (que regula este proceso) indica al intestino el paso al otro tracto (esto es valido para todo el Reino Animal). As, finalmente, el residuo final o caca sale toda junta y no por partes en funcin de distintos tiempos en la digestin. Dicho esto repito que aclaro que no trabo objeciones en cuanto a ingestas separadas toda vez que mal no hace, pero es una precaucin innecesaria.

Conclusin: Para dar con correccin una alimentacin cruda a los perros hay que tener una base de conocimientos amplia o, por lo menos, seguir estrictamente las directrices que nos marque una persona entendida. Nos podemos pasar o quedar cortos con muchos nutrientes y provocar carencias o excesos. Los alimentos crudos son una potencial fuente de parsitos e infecciones. Por lo tanto hay que vigilar las parasitosis de nuestros animales y estar pendiente de cortar sus ciclos reproductivos. Se desperdician una serie de alimentos que la tcnica moderna pone al alcance de nuestros perros, y otros que llevan ingiriendo por miles de aos. Uno de ellos son los cereales y las leguminosas, otros son las verduras.

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2a.- Alimentacin cocinada - Ventajas Es, junto a las opciones formuladas, la manera ms higinica y segura bajo el punto de vista sanitario de alimentar a los perros. La coccin, y ms an la extrusin, tambin tienen como ventaja que debilitan las paredes celulares de las verduras (y de las carnes) y permiten una absorcin mejor de estos nutrientes por el sistema digestivo del perro. Existen numerosos estudios que confirman estos asertos favorables. En alguno de ellos se ha demostrado que la coccin triplica la biodisponibilidad de algunos nutrimentos importantes, por ejemplo el folato o cido flico, una vitamina del grupo B muy a tener en cuenta porque facilita la absorcin de las protenas y, sobre todo, necesaria en las hembras gestantes, y los carotenoides (provitamina A) que se encuentran en los vegetales de color amarillo, naranja, rojo y verde oscuro, de gran valor antioxidante. La coccin tiene otra ventaja adicional y es que concentra ms los nutrientes. En general 100 gramos de verduras cocidas (depende de qu verduras) pueden pesar el equivalente de 500 gramos de la misma verdura cruda. Incluso las zanahorias, que no se comprimen mucho con el cocimiento, contienen ms vitaminas A y C, potasio, calcio, magnesio, cido flico, fibra, etc., que crudas. Y la ruptura de las paredes celulares vegetales hace que sean ms fciles de digerir, como ya dijimos ms arriba. En libertad, todos los cnidos se proveen de alimentos vegetales mediante la ingestin de los que encuentran en los vientres de sus presas. Las cantidades que toman voluntariamente de las plantas son insignificantes, excepto en casos de extremada necesidad debida a falta de carne. Por higiene no se pone ni siquiera en discusin que darle tripas sin limpiar y crudas queda lejos de lo que deseable para nuestros perros. Y sin embargo es la manera en que estos alimentos vegetales son ms digeribles para el animal. El proceso digestivo de los vegetales iniciado en el estomago de la vctima facilita el proceso digestivo del predador que lo devora. La coccin es la manera ms aproximada de imitar a la naturaleza de una manera sana e higinica. En conclusin, todo esto significa que para un perro la mejor manera de consumir las verduras son cocidas, al vapor, saltendolas ligeramente en la sartn o en el microondas con muy poca agua. La carne y el pescado tambin deben cocinarse por varios motivos: primero para romper las paredes de las clulas (por la misma causa que con las verduras) y aumentar por lo tanto la disponibilidad y digestin de las protenas. Adems por otro motivo que deberamos tener en cuenta siempre: para reducir los riesgos de infecciones por parsitos y de intoxicacin. Conviene cocinar la carne, el pollo, el pescado y los huevos hasta que estn completamente cocidos para matar las bacterias dainas. Asegrate de que la carne no est rosada por dentro y que los jugos no estn claros. El pescado debe tomarse siempre cocinado para evitar parsitos. Debe quedar opaco despus de haber sido cocinado. La temperatura mnima de coccin debe ser de 60. Los huevos merecen mencin especial. Cocina los huevos hasta que la yema y la parte blanca estn firmes. La cscara del huevo puede estar contaminada por las heces de la

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gallina. Toma precauciones con las manos y los recipientes donde haya estado depositado el huevo con cscara. La cscara del huevo no es impermeable, es porosa, la defensa del interior est en la cutcula que la separa del cascarn, no obstante si el huevo no es fresco sta cutcula se endurece y la clara y la yema pierden su aislamiento. Separa la comida cruda de las frutas para evitar contaminacin de una comida a otra. Nunca pongas comida cocida en un plato que contuvo carne o pescado crudo o huevos con su cscara. 2b.- Alimentacin cocinada- Inconvenientes Como ya dijimos antes con la comida cruda, la comida cocinada tiene el inconveniente de que hacen falta nociones de nutricin para poder combinar la dieta ideal del perro. Con respecto a los vegetales es cierto que las temperaturas elevadas destruyen en parte algunas de sus vitaminas hidrosolubles (grupo B y C), junto con un porcentaje insignificante de minerales y oligoelementos. La coccin puede eliminar entre el 10 y el 15% de estas vitaminas y entre el 5 y el 10% de los macro y micro-minerales. Cantidades ambas insignificantes y que no merecen tomarse en cuenta en el cmputo global. Pero sin embargo la coccin tambin tiene como ventaja que debilita las paredes celulares de las verduras y permite una absorcin mejor de estos nutrientes por el sistema digestivo del perro, como ya hemos repetido varias veces antes. El mismo efecto de debilitamiento o ruptura de las paredes celulares se puede aplicar a las carnes. Las protenas de origen animal son molculas mucho ms grandes y complejas, por lo que contienen mayor cantidad y diversidad de aminocidos. En general, su valor biolgico es mayor que las de origen vegetal. Como contrapartida son ms difciles de digerir, puesto que hay que romper mayor nmero de enlaces entre aminocidos. Combinando adecuadamente las protenas vegetales (legumbres con cereales o lcteos o huevos con cereales) se puede obtener un conjunto de aminocidos equilibrado, con ms valor biolgico que cada una de las partes independientemente considerada y que la media. Por ejemplo, las protenas del arroz y de los dems cereales contienen todos los aminocidos esenciales, pero son escasas en lisina. Si las combinamos con lentejas o garbanzos, abundantes en lisina, o con cualquier tipo de carne, pescado, producto lcteo o huevos, la calidad biolgica y aporte proteico resultante es mayor que el de la mayora de los productos de origen animal. Si combinamos soja con hgado el producto resultante equivaldr casi al valor biolgico del huevo: el alimento de mayor valor biolgico. Las protenas de los cereales son en general rigurosamente deficientes en lisina, mientras que las de las leguminosas lo son en aminocidos azufrados (metionina y cistena) Las protenas animales tienen en general composiciones ms prximas a la considerada ideales.

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3a.- Alimentacin comercial seca o hmeda - Ventajas Los animales de compaa deben alimentarse con una dieta que les suministre todos los nutrientes esenciales en las proporciones y cantidades debidas con el fin de conservar la salud en todas las etapas de su vida, las normales y las crticas. Como consecuencia de los avances efectuados durante los ltimos cuarenta aos, en la actualidad es extremadamente raro que los perros presenten rasgos carenciales, antes al contrario el problema suele ser el contrario: la sobrealimentacin y la excesiva suplementacin.

Lo ideal es emplear un preparado comercial de calidad y adecuado a la edad y necesidades del perro. Perros propiedad de Caddo de Alcatraz La caracterstica principal de la alimentacin comercial es el control de la apropiada formula final para cada caso especfico relacionado con la raza, la edad o las exigencias fsicas del animal. Dados los diferentes tamaos que tienen las diversas razas, el proceso del crecimiento, por lo menos en duracin, es distinto y los componentes nutricionales, aunque sean los mismos, tienen que proporcionarse en distintas cantidades, as como el nmero de caloras que es menor proporcionalmente para las razas grandes que para las pequeas. Por otra parte algunas razas sufren trastornos hereditarios del metabolismo relacionado con la nutricin y especficos de cada una. Debera ser obligacin de los propietarios conocerlos para prevenir, pues en muchos casos se dispone de tratamientos anticipados efectivos, pero como eso es mucho pedir, es mucho ms sencillo que quienes tienen medios para la investigacin sean los que tomen las medidas oportunas.

Pondremos algunos ejemplos:

La leche de perra tiene unas condiciones especficas de composicin. Por ejemplo: Es una de las pocas, junto a la de las gatas, las ratas y algunos marsupiales, que contiene hierro, por lo tanto la dieta de la madre lactante debe contener ese mineral indispensablemente. Tambin, sobre todo el calostro, tiene que contener taurina. Contiene la mitad de lactosa que la leche de vaca o de cabra, por eso el perro no suele digerir bien estas leches. Su contenido en grasa es del doble que la leche de vaca o de cabra y lo mismo pasa con las protenas debido a que deben tener un alto valor energtico para favorecer el rpido crecimiento del cachorro, por eso es aconsejable dar un preparado comercial fiable a los cachorros hurfanos. La alimentacin en las diferentes etapas de la vida debe ser diferente, no es lo mismo un perro cachorro, que otro anciano, uno que tiene gran actividad fsica, que otro sedentario, o que razas que tienen tendencia a la torsin gstrica. Por ejemplo: el ya mencionado aminocido llamado taurina es un aminocido no esencial, que se obtiene (excepto los cachorros) a partir de los aminocidos esenciales cistena y metionina, pero pocas personas no especializadas saben que en los cachorros, as como en las perras gestantes, en los perros sometidos a un excesivo estrs o a un ejercicio demasiado intenso o en los perros ancianos es

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considerado, por su indispensabilidad, un aminocido esencial, as pues se lo denomina aminocido condicional. Los piensos de calidad para cachorros lo contienen, los que son de gama baja o de poca calidad, no. Es, despus de la glutamina, el segundo aminocido libre ms abundante en el organismo. Las razas pueden tener necesidades especficas debido a problemas propios de cada una, por ejemplo, el Schnauzer gigante absorbe mal la Vit. B12, parece lgico un pienso que suplemente para esta raza, otras razas, principalmente el Dobermann, retienen demasiado cobre, por lo tanto esta raza, as como los Bedlington, Westy y Cocker, necesitan una dieta pobre en cobre y suplementos de acetato de cinc, otras, como los Husky, Malamute, Gran Dans y Dobermann, tienen una mala asimilacin del cinc, por lo tanto necesitan suplementos de ste mineral. El Bull Terrier es un caso extremo con su acrodermatitis letal. El Schnauzer miniatura padece de hiperlipidemia, con la repercusin que esto tiene en determinados desarreglos como la diabetes, el hipotiroidismo, la pancreatitis y enfermedades hepticas, por lo tanto necesita una dieta pobre en grasas y baja en caloras. Los Dlmatas constituyen ellos solos el 70 % de los perros de todas las razas que padecen anormalidades en el metabolismo de las purinas, por eso tienen tanta tendencia a tener clculos. Necesitan una dieta pobre en purinas y una hidratacin muy superior a la media. Es bueno saberlo y prevenirlo en lo posible. Hay dermatosis que responde a la Vit. A, a la E. Y enfermedades cutneas que se deben a la carencia de cidos grasos esenciales. Estas circunstancias hacen que sea indispensable contar con un buen alimento de diseo para determinadas circunstancias similares a los ejemplos expuestos ms arriba o, en caso de cachorros hurfanos, con una leche maternizada bien formulada.

3b.- Alimentacin comercial seca o hmeda Inconvenientes La comida comercial es indispensable para personas que no tengan unos conocimientos suficientes de nutricin en general y de nutricin canina en particular. Disear un men equilibrado para un animal, sea ste de comida cruda o cocinada, es muy difcil cuando la nica formacin con que contamos es la buena voluntad de hacer las cosas bien. Ms an si las circunstancias del perro son especiales, tales como exceso de estrs, de ejercicio, perras gestantes o lactantes, cachorros, perros viejos, etc. Incluso los piensos de marcas blancas (marcas que no tienen fbrica propia) son superiores a la comida cruda. Si estis preparados: adelante. Otros inconvenientes? Qu como en todo lo comercial hay que buscar la calidad. Otro: que lo mejor suele ser ms caro. Otra muy extendida y no demostrada nunca es que se utilizan animales que han muerto por enfermedad. En todos los pases, por lo menos en Europa, existen unas reglamentaciones muy estrictas. Si las inspecciones sanitarias funcionan no tiene porque haber problemas. Y recordemos que la extrusin y la coccin garantizan la eliminacin de los grmenes patgenos anteriores al proceso, as pues la condicin indispensable es que el manipulado posterior se haga siguiendo las normas de manejo dictadas por las autoridades sanitarias.

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Otra cosa que debemos tener en cuenta es que el verdadero anlisis es el que se hace con el producto terminado y listo para el consumo. Tiene el producto en su momento de consumo las proporciones y cantidades debidas de vitaminas, de minerales y oligoelementos, de protenas y sobre todo de que estas contengan las proporciones ideales de aminocidos, que los dos cidos grasos esenciales estn bien representados, etc.? S es as utilizarlo, si no es as o desconfiis de vuestros conocimientos recurrir al profesional adecuado: el veterinario. Y si no tienes fe en ese veterinario bscate otro de confianza y, sobre todo, que tenga tiempo y ganas de escucharte. Si sabes: haz lo que consideres oportuno. Si no sabes: ten sentido comn y recurre al que tiene conocimientos suficientes para asesorarte. Ejemplos de las dificultades que nos podemos encontrar si preparamos la comida por nosotros mismos:

Sabemos donde buscar el aminocido taurina? Sabemos qu la taurina es un aminocido esencial para cachorros, perras gestantes y perros viejos y con estrs? Sabemos que la falta de cido flico en la madre embarazada puede producir varias deformaciones en los cachorros? Qu el calcio-fsforo tienen que estar en la proporcin adecuada entre s y qu el exceso o defecto de uno o del otro pueden producir problemas osteoarticulares y de crecimiento? Qu el exceso de calcio inhibe la absorcin del zinc? Qu no se trata de administrar una vitamina o un mineral sino en dar la secuencia completa para que puedan interactuar entre s? Qu es importante la cantidad de protenas, pero que ms importante es que la proporcin entre ellas les confieran el mayor valor biolgico? Qu la falta de yodo o sal yodada en la madre puede producir perros con problemas tiroideos? Qu el hierro es un elemento esencial, no slo para evitar la anemia, sino tambin para que el cachorro pueda alcanzar la pigmentacin correcta? Qu no tiene gran validez si no se da asociado con otros elementos? Sabis dnde buscar estos elementos y otros muchos?

4a.- Alimentacin con sobras - Ventajas

Alimentar al perro con sobras de la comida casera no tiene ms ventaja que la baratura. Excepto en casos muy contados de contar con un remanente grande, como por ejemplo si tenemos a nuestra disposicin los restos de un restaurante. En ese caso hay que saber combinar los alimentos de la misma manera que si los hiciramos cocinados. Es decir, hay que tener unos conocimientos bsicos sobre nutricin. En caso de mezclarla con comida comercial nunca debe exceder un porcentaje del 30%.

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4b.- Alimentacin con sobras Inconvenientes Tiene los mismos posibles inconvenientes que la comida cocinada: la posible falta de algunos nutrientes perjudicados por las temperaturas de la coccin. Con una suplementacin aleatoria de un complejo vitamnico-mineral el problema est fcilmente solucionado. 5a.- Alimentacin mixta, comercial enriquecida o sinrgica- Ventajas Los nutrientes operan mediante mltiples interacciones. Sabemos que es rara la deficiencia de una sola vitamina, mineral o aminocido, pero que la falta de uno de ellos o su deficiencia inciden en la calidad del total. Las mltiples interacciones de estos nutrientes esenciales son la base de su funcin biolgica y la perfeccin de su asimilacin y utilizacin depende de la interaccin de mltiples nutrientes entre s. Un error de la ciencia en relacin con la nutricin es que durante aos la experimentacin se hizo sobre elementos simples. Normalmente se fracasaba porque no se contaba con nutrientes complementarios indispensables. Ejemplo: la accin de la vitamina C depende de otros nutrimentos de la dieta. Si la dieta carece de los nutrientes complementarios el cuerpo no puede utilizar correctamente esta vitamina. Son necesarios para ello la vitamina B6 (piridoxina), B12 (cobalamina), zinc, cido flico y colina. Otro ejemplo: Las interacciones entre el calcio y la vitamina D se conocen desde hace mucho tiempo, pero hay ms. Por ejemplo, la deficiencia de vitamina A conducen a un metabolismo deficiente del hierro y se produce entonces una anemia. Como la deficiencia de vitamina D, la vitamina A disminuye tambin el metabolismo del calcio, con lo cual el crecimiento de los huesos es defectuoso. Encima la falta de accin de la vitamina A puede darse incluso aunque dicha vitamina est presente en la dieta en cantidad suficiente, pero exista deficiencia de zinc en la dieta, entonces se producirn deficiencias en los tejidos. El zinc es indispensable para que el cuerpo pueda utilizar la vitamina A. Se puede aumentar el valor biolgico de un alimento proteico con la adicin de cantidades mnimas de protenas de calidad ricas en aminocidos esenciales Con un alimento comercial seco de calidad, apropiado para la edad del perro y para su talla futura, es suficiente. Pero si quieres puedes enriquecerlo con la adicin de cantidades mnimas de protenas de calidad ricas en aminocidos esenciales. Me explico: aade un da a su comida comercial (mezclndolo bien) un huevo (pasado ligeramente por agua hirviendo, cocido o duro, pero no crudo), en otra comida un poco de carne (como 50 gramos, cocida ligeramente), en otra, pescado (la misma cantidad que con la carne, pero nunca crudo, sobre todo si son vsceras), en otra un par de sardinas en aceite (o cualquier otro pescado en aceite), etc., te aconsejo esto porque la suma de dos alimentos proteicos aumenta la media de los aminocidos esenciales y con ello el valor biolgico total del alimento. Tambin eso aumenta la palatabilidad del alimento y permitir al perro comer ms. Ten en cuenta que la palatabilidad (el que sea apetecible) de un alimento no depende solamente del alimento en s, sino del gusto de cada perro.

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Tambin le puedes dar un complejo vitamnico para perros (nunca una vitamina sola). Si se lo das no le suministres dosis mximas, seguramente el alimento ya viene preparado con suficientes vitaminas y minerales, sino media pastilla o una cuarta parte durante dos o tres das, luego descansas, luego le das una pastilla un da y descansas dos, as consigues que el organismo no se habite y no pasarte de cantidad, ten en cuenta que es peor el exceso que el defecto, es peor una hipervitaminosis que una hipovitaminosis, en una palabra: una buena alimentacin no tiene que tener ni excesos ni carencias. 5b.- Alimentacin mixta o comercial enriquecida Inconvenientes La alimentacin formulada es la base de la composicin. Pasarse de aadidos ese es el principal inconveniente. La suplementacin es eso: suplementacin, una complementacin. Nunca se debe intentar sustituir al alimento de base, sino potenciar determinados factores que hipotticamente puedan andar escasos. La suplementacin, si quiere hacer justicia a su nombre, debe darse en dosis mnimas, casi simblicas. El primer condicionante para el uso de suplementos nutricionales es el de respetar e incrementar la accin de los alimentos, los suplementos, sean estos protenas, vitaminas o cualquier otro, son justamente eso: suplementos. El hecho de suplementar una dieta no quiere decir que debamos escoger una dieta incompleta. Una alimentacin equilibrada es la base de cualquier programa de nutricin, aunque tengamos el pensamiento de suplementarlo. Los suplementos ayudan a completar la dieta y a potenciar resultados. Amalio Lasheras

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