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MEJORAMIENTO DE CRUDOS PESADOS.

JOSE RODRIGUEZ FIGUEROA UNEFA CARACAS En el contexto de la industria petrolera a nivel mundial, el incremento en la produccin de Crudos Pesados y Extrapesados, as como el potencial de produccin de las reservas petrolferas de este tipo de crudos descubiertas recientemente en el planeta, requiere la aplicacin de estrategias factibles que permitan su mejoramiento; con la finalidad de mantener una plataforma de produccin eficaz durante el mayor tiempo posible. Por tanto, es del total inters de dicha industria, el lograr poner en marcha una serie de procesos de mejoramiento de crudos que sean idneos a las caractersticas del petrleo pesado y extrapesado que se explota en cada una de las regiones productoras.

La ejecucin de estos proyectos, al igual que en el pasado, cuando se inici la produccin de la Faja Petrolfera del Orinoco (FPO), con los desarrollos de las reas de los Campos Ayacucho, Boyac, Carabobo y Junn, en las otrora asociaciones estratgicas y hoy empresas mixtas, requiri de un volumen de recursos muy importante, pero a la vez sembr al pas con los recursos necesarios para enfrentar el crecimiento y expansin de estas reas de cara a los nuevos desarrollos. En el futuro prximo, el pas tiene uno de los retos ms importantes de su historia para poder incrementar la produccin de crudo, apuntalndose en reas de la Faja, para ello se ha visualizado descentralizar las reas convencionales de produccin y mejoramiento, con miras a generar nuevos polos de desarrollo. Baumeister y otros (2010)

En este sentido, Bentez, J. (2011) seala que a nivel internacional los principales pases productores de crudos no convencionales, entre los que se encuentran los Crudos Pesados y Extrapesados, se hallan en Canad y

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Venezuela;

mientras

que tambin se

encuentran algunas reservas

importantes en Colombia, el Medio Oriente, en Asia Central y en pequeos depsitos, con limitadas posibilidades de extraccin, en muchos otros lugares del mundo (p.15).

Por otra parte, dentro del territorio venezolano se ha iniciado en la actualidad el agotamiento progresivo de las reservas de crudos livianos y medianos, razn por la cual existe la necesidad de incrementar la produccin de las grandes reservas de Crudos Pesados y Extrapesados que posee el pas, especialmente en la Faja Petrolfera del Orinoco, las cuales se incrementaron de un total de 80 MMM Barriles a 296, 5 MMM Barriles en el periodo 2005-2010, (Figura N 1)

Figura N 1 Evolucin Reservas probadas de petrleo en Venezuela 1998-2010. Fuente: Revista Pdvsa Orinoco Magna Reserva Ao 1 N 1 Enero-Marzo-2011 Estos volmenes ya han sido ratificados por la Organizacin de los Pases Exportadores de Petrleo (OPEP) (figura N 2). Esta organizacin indica en el informe OPEP (2010), que para el ao 2030 se prev una

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demanda de 113,3 MMBD1, lo cual representa aproximadamente 31,1 MMBD incrementales. De este requerimiento, la OPEP suministrara, segn clculos de sus estudios investigativos en el contexto internacional, unos 49,3 MMBD (44%), de los cuales Venezuela, a travs de las reservas de la Faja Petrolfera del Orinoco, debera Petrolera2. constituirse en uno de los mayores

contribuyentes para satisfacer esta demanda a travs del Plan Siembra

Figura N 2 Cifras certificadas por la OPEP en Millones de Barriles Fuente: Revista Orinoco Magna Reserva Ao 1 N 1 Enero-Marzo-2011 Ante el diagnstico de la realidad encontrada, estas grandes reservas representadas en los Crudos Pesados y Extrapesados poseen

principalmente tres caractersticas muy limitantes para su aprovechamiento


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Revisin ao 2011 informe OPEP ubica el nivel de produccin en 109,7 MBD para el ao 2035 en 109,7 MBD
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El Plan Siembra Petrolera 2006-2012 tiene siete ejes: 1)Magna Reserva: Cuantificacin y certificacin de las reservas de la Faja Petrolfera del Orinoco (FPO); 2)Proyecto Orinoco: Desarrollo del Norte del Orinoco; 3)Delta Caribe: Desarrollo del gas costa afuera en la Plataforma Deltana; 4)Crecimiento reas tradicionales: Impulsar la exploracin y produccin para incrementar la produccin de crudo a 5,8 MMBD para el 2012; 5)Infraestructura: habilitacin de llenaderos y poliductos para garantizar suministro de combustibles al mercado interno; 6)Comercializacin de crudos y productos e integracin: garantizar y fortalecer la integracin latinoamericana diversificando mercados y manteniendo la cobertura a mercados tradicionales; 7)Proyectos Mayores de Refinacin: creacin de las refineras: Cabruta, Batalla de Santa Ins, Caripito y Zulia, y migracin a conversin profunda de las refineras existentes.

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comercial, siendo stas: (1) la carencia de fracciones livianas o de baja gravedad especfica; (2) valores de viscosidad altamente elevados; y (3) el alto contenido de azufre y su impacto.

La primera caracterstica les condena a un bajo valor de mercado, mientras que las dos ltimas dificultan y hacen ms costoso su transporte a los centros refinadores. No obstante, se incluyen otras caractersticas que no hacen a estos crudos muy confortables para su refinacin, como lo son su importante contenido de azufre y metales; a la vez que poseen bien sea un exceso de carbono o bien un defecto de hidrgeno.

Se debe abordar entonces en un marco bsico la decisin de cul tecnologa utilizar, considerando como punto fundamental el negocio que se quiere hacer, el cual tiene varios componentes:

Una base de recursos, que est en el subsuelo que se quiere valorar, representado en procesos demasiado demandantes en capital, en este sentido pasa a ser una parte importante dentro de esta base de recursos, la parte financiera, y el tercer elemento bien importante es el mercado. El mercado hacia dnde va esa base de recursos, porque el mercado es el que te va a dar si realmente el negocio tiene sentido. Pez, R (2010)

Este mercado en los ltimos aos se ha comportado con una tendencia en el consumo de productos que refleja una disminucin en la Demanda de Fuel Oil en un 1 % y un incremento de un 2 a 3 % en el consumo de combustible para el Transporte, tendencia que no favorece a los rendimientos de los Crudos Pesados y requiere por lo tanto acciones que sincronicen la produccin de las refineras con la demanda de los productos derivados requeridos y ello solo se obtendra a travs del mejoramiento de estos crudos con las tecnologas adecuadas.

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Demanda de Fuel Oil disminuye 1% por ao

Combustible para Transporte creciendo 2-3% por ao


Figura N 3 Tendencia demanda de los productos. Fuente: OPEC World Oil Outlook 2011

Figura N 4. Proyeccin de la Demanda de productos. Fuente: OPEC World Oil Outlook 2011 En consecuencia, se han producido a nivel mundial dos vas tecnolgicas para el mejoramiento de los Crudos Pesados y Extrapesados: las de rechazo de carbn, tales como la coquificacin retardada y el

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Flexicoque, de uso en el circuito refinador venezolano, que producen cantidades importantes de coque como subproductos, lo cual podra limitar su aplicacin extensiva. En el otro extremo, se encuentran las tecnologas sin rechazo de carbn, que se subdividen en trmicas y de hidrogenacin e hidrocraqueo. Estas ltimas estn an ausentes del circuito refinador venezolano, pero son quizs de futuro empleo, puesto que tienen la ventaja de generar productos ms limpios que los de tecnologas de rechazo de carbn y potencialmente una cantidad reducida de subproductos.

Del mismo modo, debido a que la tecnologa utilizada en las unidades de procesamiento de los mejoradores es de fabricacin fornea, y el hecho que a los fines de mejorar la economa del proyecto se requiere que el mejorador sea construido en el menor tiempo posible, para poder disponer en su momentos del incremento de la produccin esperada, esto ha generado la necesidad que los proyectos deban desarrollarse bajo el esquema Fast Track (rpido), obligando a que la mayora de los equipos a utilizar sean construidos en el exterior y ensamblados en Venezuela, siguiendo un esquema modular. Baumeister, A, Silva, Y, Giardinella, S (2010)

En preparacin al incremento en la produccin de los crudos pesados, en el pas se han construido a la fecha cuatro mejoradores para manejar la produccin de crudos provenientes de la Faja Petrolfera del Orinoco, los cuales son operados por las siguientes empresas: - Petrocedeo (antes SINCOR): Empresa Mixta conformada por Petrleos de Venezuela S.A. (PDVSA), la empresa Total (Francia) y la empresa Statoil-Hydro (Noruega), la cual produce un crudo sinttico de 31 API y 0,1% de Azufre. - Petromonagas (antes OCN Organizacin Cerro Negro): Empresa conformada por PDVSA y British Petroleum (B.P.), la cual produce un crudo sinttico de 16 API y 3,5% de Azufre.

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- Petropiar (antes AMERIVEN): Conformada por PDVSA y Chevron Texaco, la cual produce un crudo sinttico de 26 API y 1% de Azufre. - Petroanzotegui (antes PETROZUATA): PDVSA es accionista de la totalidad de las acciones de esta empresa, la cual produce un crudo sinttico de 20 API y 3,5% de Azufre.

La Tecnologa seleccionada para estos mejoradores corresponde a la de Coquizacin Retardada, perteneciente a la Standard Oil, hoy Exxon-Mobil, que desde 1930 inici la construccin de los primeros equipos. Estas tecnologas fueron seleccionadas por ser las probadas comercialmente a la fecha lo cual aligeraba el proceso de financiamiento de los proyectos.

Igualmente, en la industria petrolera local se reconoce, en opinin de Domnguez (2011), que: Los equipos de mejoramiento y refinacin de hidrocarburos han sufrido un incremento sostenido tanto en los costos de sus materias primas, como tambin de manufactura durante los ltimos cinco aos; debido principalmente al incremento en los precios del acero y fomentado por la mayor demanda de equipos para la industria petrolera (p.26). De esta misma forma, las labores de Ingeniera de Proyectos y puesta en marcha tambin han sufrido un fuerte incremento en sus costos, motivado al aumento sostenido en los precios del crudo desde el ao1999. Esto origina adems del impacto en los costos de mejoramiento, otro problema conexo representado en la disponibilidad de equipos de mejoramiento para la industria petrolera local, lo cual se traduce en un retraso en la construccin de cualquier nuevo mejorador en el pas, razn por la cual el desarrollo de una industria nacional de partes y piezas para los mejoradores se ha convertido en una solucin de carcter estratgico.

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Tal situacin se presenta de forma negativa para el desarrollo local, al efecto que no ha sido considerada la incorporacin de los mejoradores existentes en el pas para cumplir con los lineamientos de la nueva poltica del Estado Venezolano para el desarrollo de la Faja Petrolfera del Orinoco, debido a que su tecnologa es considerada en un altsimo porcentaje como de produccin extranjera dependiente; y la tecnologa local aun no ha sido probada operacionalmente retrasando la toma de decisiones de su incorporacin. Se debe modificar esta situacin tomando en cuenta los nuevos criterios socio-polticos del pas, pues una repeticin de su diseo no permitira el fortalecimiento tecnolgico endgeno de la Nacin.

Asimismo, el desarrollo de mejoradores con la tecnologa utilizada en el pasado en Venezuela, origina una alta produccin de coque (Petcoque) como subproducto, el cual es de difcil colocacin a futuro en los mercados energticos de Estados Unidos y Europa, debido a la novedosa tendencia de mayores restricciones ambientales en los pases industrializados, que en definitiva son el destino actual de tales cargamentos.

Atendiendo a ello, mientras que en la mayora de las regiones, el petrleo pesado es mezclado con crudos livianos para lograr obtener una calidad comercial aceptable; en el caso de Canad y Venezuela, ha surgido un novedoso campo de negocios en torno al concepto del Mejoramiento de Crudos (Upgrading).

El Mejoramiento de los Crudos Pesados se hace un proceso indispensable para poder disponer de los mismos en el mercado, representando la definicin y construccin de Los Mejoradores, el costo mayor (45 %) de la inversin total, tomando como referencia el desarrollo de un Bloque de 400.000 B/D (Cuadro N 1)

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Cuadro N 1 Estimado de Inversin Desarrollo de un Bloque de produccin 400.000 B/D. Faja Petrolfera del Orinoco. Fuente: Baumeister, A, Silva, Y, Giardinella, S (2010)

Vista desde tal perspectiva, la principal problemtica que se presenta en relacin con la implementacin de las tecnologas de mejoramiento de crudos pesados en Venezuela, obedece a que el parque refinador a nivel mundial no fue diseado ni est preparado actualmente para procesar crudos de la naturaleza de los obtenidos en la Faja Petrolfera del Orinoco, por lo cual se hace necesario mejorarlo in situ, (Aguas Arriba), o bien durante el desarrollo de los procesos actuales de refinado para facilitar as su transporte, comercializacin y refinacin hacia y en las diferentes plantas procesadoras de petrleo y sus derivados a nivel internacional.

Por tal motivo, debido al enorme potencial del mercado en estas naciones y la presencia de gigantescas reservas de petrleo pesado y extrapesado en sus territorios, es que el segmento del mejoramiento de crudos (Upgrading) se ha transformado en un importante elemento para la introduccin de nuevas tecnologas, las cuales estn basadas en modernos

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principios que, en opinin de Gmez, P. (2010), incluyen una serie significativa de: Mtodos para producir craqueos en fro, con bajas temperaturas que hacen posible el rompimiento de las largas cadenas de hidrocarburos. Adems, se incluyen otros procedimientos basados en la cavitacin, que utilizan ultra sonido u otras frecuencias de gran energa; as como otros mtodos recientemente descubiertos, como por ejemplo el Electro-Beaming (p.43). En Venezuela tambin se han venido generado modernas tecnologas en este campo, desarrolladas progresivamente por la empresa estatal PDVSA-INTEVEP, tales como las Tecnologas HDH y HDH Plus, que segn el Consejo Nacional de Promocin de Inversiones CONAPRI (2008) consisten en: Un grupo de procesos de alta conversin (90-95%) de crudos pesados y residuos de refinera va hidroconversin, con lo cual se produce un elevado rendimiento en lquidos de 115% hacia productos de alta calidad, siendo lo bastante flexible para procesar diferentes cargas con alto contenido de azufre y metales (p.2). De acuerdo con lo anterior, se reconoce que esta tecnologa venezolana minimiza notablemente el manejo de slidos y subproductos en las instalaciones de las refineras, siendo totalmente amigables con el medio ambiente; a la vez que compiten directamente con otras tecnologas mundiales de altsima calidad desarrolladas por empresas de Rusia, Estados Unidos, Ucrania, Austria y otros pases que hoy en da estn a la vanguardia en el manejo de metodologas para optimizar la explotacin de Crudos Pesados y Extrapesados.

Haciendo una referencia histrica recopilada de las publicaciones de PDVSA (2011), sobre la administracin de los Crudos Pesados y Extrapesados en el pas, se conoce que desde el ao 1983, la estatal

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petrolera dise el Modelo Geolgico de la Faja Petrolfera del Orinoco, a la vez que seleccion el proceso propio de mejoramiento de crudos pesados que puso en marcha ese mismo ao; mientras que al ao siguiente, el INTEVEP mostr un notable avance en el desarrollo de la tecnologa, conocida como HDH mencionada anteriormente, siendo sta una actividad que situ a la industria petrolera venezolana en una posicin de liderazgo en cuanto a este tipo de investigaciones en el mbito mundial.

De acuerdo a Ramrez, R (2011) entrevistado en la Revista Orinoco Magna Reserva, este Modelo Geolgico contemplaba un Factor de Recobro3 en los proyectos de la apertura petrolera entre 7 y 9%, y con oportunidad de crecimiento en nuevas reas. Es decir, si se produca con un factor de recobro de 9% se agotaba el rea muy pronto y cuando esto sucediera, se solicitaba otra, considera Ramrez (2011) que esto representa una manera depredadora de producir, siendo el deber ser mejorar y aplicar tecnologa para que aumente el factor de recobro. Al tener estos proyectos suficiente rea para tener una vida de 40 aos, el factor de recobro debera incrementarse a 20%. , requiriendo que las empresas aumenten su factor de recobro en esta cantidad, considera que sta sera una cifra que pudiera quedarse corta, considerando que el Servicio de Geologa de los Estados Unidos establece un factor de recobro de 46%. Plantea Ramrez (2011), A nosotros, como administradores de recursos naturales, nos parece inslito que se recupere slo 9% y se deje 91% en el subsuelo. Claro, sabemos que no pueden recuperar 100%, pero si 20%, 25% o 30%. Hemos acordado con nuestros socios hacer proyectos piloto para ir a un factor de recobro de 20%. Este proceso debe hacerse desde el principio de la produccin, ajustando las instalaciones, la
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El factor de recobro se entiende como el porcentaje recuperable del petrleo en sitio, considerando la experiencia operacional y la tecnologa disponible para hacerlo

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infraestructura y mejorando la Tecnologa, para tener un factor de recobro de al menos 20%. Pdvsa le ha solicitado a cada empresa un modelo de desarrollo, para lograr este objetivo.

En este sentido, la evaluacin realizada por el United Status Geology Survey (USGS), en el 2009, y comentada por Ramrez (2011), arroj que el reservorio de la FPO contiene alrededor de 513 millardos de barriles (8,16 x 1010 m3) en profundidades someras, de los cuales menos de 27% son producibles con las tecnologas disponibles para produccin en fro, pero que podra incrementarse hasta 45% empleando mtodos de recuperacin trmica y llegar inclusive a un factor de recobro de hasta 70%, si se utilizan mtodos como el de recuperacin asistida por vapor (por ejemplo, utilizando SAGD o HASD)4, en combinacin con perforacin horizontal a gran escala en la Faja. En el Cuadro N 2 se muestran los resultados de la evaluacin del USGS sobre las reservas tcnicamente recuperables de la Faja del Orinoco. F95 se refiere a las reservas tcnicamente recuperables que existen con 95% de probabilidad, F50 a las reservas con 50% de probabilidad, F5 a las reservas con 5% de probabilidad.

SAGD: Steam assisted gravity drainage. Es un mtodo de recuperacin mejorada de los ms eficientes en la actualidad. Su caracterstica principal es la inyeccin de vapor al yacimiento para producir petrleo calentado usando dos pozos horizontales, en los cuales, al inyectar vapor en el yacimiento se forma una zona saturada de vapor donde la temperatura es esencialmente la del vapor inyectado. El vapor fluye a travs del permetro de la cmara de vapor y se condensa. El calor del vapor se transfiere por conduccin trmica al yacimiento circundante. El vapor condensado y el petrleo fluyen hacia el pozo productor inferior por gravedad. A medida que el petrleo fluye y es producido, la cmara de vapor se expande hacia arriba y hacia los lados. Dos tipos de flujo existen durante este proceso. Uno en el techo de la cmara de vapor (drenaje de techo) y otro a lo largo de las pendientes de la cmara de vapor (drenaje de pendiente) / HASD: Horizontal alternating steam drive. Es un proceso de recuperacin trmica que integra tecnologa de pozos horizontales, con inyeccin cclica e inyeccin continua de vapor y es una opcin interesante para mejorar la explotacin de yacimientos de crudos Pesados y Extrapesados, en arenas delgadas y muy delgadas, donde la eficiencia trmica y la construccin de pozos para la aplicacin de otros mtodos de recuperacin trmica como SAGD e ICV, se ven comprometidos.

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Cuadro N 2 Evaluacin del USGS sobre las reservas Tcnicamente Recuperables de la Faja Petrolfera del Orinoco. Fuente: Baumeister, A, Silva, Y, Giardinella, S (2010) De darse estos escenarios, surge la interrogante Qu se hace con mayor volumen de crudo si la capacidad de los mejoradores est diseada para procesar un volumen con un factor de recobro menor? Tiene que surgir la necesidad de Nuevos Mejoradores de Crudos para manejar el volumen de crudo adicional, los mejoradores son producto de un proceso sistmico que se inicia precisamente con la dimensin de las reservas y su factor de recobro, existe una limitante consistente que considera si con la tecnologa se logra mejorar el factor de cobro, se tendr que revisar dentro de la estructura de transporte, la filosofa de operacin del oleoducto, porque se tendra un mayor volumen de crudo y menos tiempo de disponibilidad lo cual tambin influye en el N de tanques, y capacidades de los mejoradores.

Para Suniaga, A (2010) experto en el diseo de Mejoradores de Crudo Pesado, el mejorador no se puede cambiar para recibir mayor produccin incremental, esto solo podra realizarse a travs de un proyecto de expansin. El diseo de los primeros Mejoradores de la Faja contempl: 120.000 Bls de crudo extrapesado Petrozuata, 117.000 Cerro Negro, 190.000 Ameriven y 204.000 de diseo bsico Sincor; tenindose previsto, en los libros de los documentos de diseo de cada uno de estos mejoradores una expansin a otro mejorador, para ir a un segundo mejorador, de hecho en

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Diciembre del 2002 se iniciaron estudios para una expansin Ameriven fase II con 190.000 barriles adicionales. Suniaga, A (2010)

Justificacin e Importancia

La Faja Petrolfera del Orinoco representa para Venezuela y el mundo un volumen significativo de reservas de hidrocarburos, las cuales se consideran como una de las fuentes ms importantes de suministro para satisfacer la demanda energtica mundial a largo plazo.

4.500
4.112,8

4.169,3 4.212,4

4.196,1

4.254,3 4.231,3

4.230,9

4.260,2

4.209,4

4.000
3.461,6

4.247,6

4.277,1

4.249,7

4.213,7

3.500 3.000
2.792,1

3.612,3

2.500 2.000 1.500 1.000 500

2.245,3

1.903,0

0 2013 2014 2015 2016 2017 2018 2019 2020 2021 2022 2023 2024 2025 2026 2027 2028 2029 2030

Produccin Faja

Figura No 05 Plan de Produccin de Crudo MBD Perodo 2013-2030. Fuente: PDVSA Gerencia de Planes y Estrategias de la FPO. (2012).

Los volmenes mostrados en la Figura N 5, sealan que el incremento en los niveles de produccin planificado por Petrleos de Venezuela S.A. (PDVSA), en la continuacin de su plan de negocios 2013-2030, requerir del mejoramiento de los volmenes incrementales de los Crudos Pesados y Extrapesados de la Faja Petrolfera del Orinoco; razn por la cual en la 40

presente investigacin es relevante considerar el tipo de tecnologa ms conveniente para desarrollar dicho proceso; no solamente desde el punto de vista de rentabilidad de los proyectos asociados, sino tambin del impacto socio-econmico, geopoltico, ambiental y de mejora de los niveles de calidad de vida para el pas y sus ciudadanos, especialmente en el caso de aquellos residenciados en las zonas de influencia de las reas de produccin y mejoramiento de los crudos de la Faja.

Antecedentes

PDVSA ha venido trabajando de acuerdo a su Plan Tecnolgico 20122016 para la Faja Petrolfera del Orinoco en el desarrollo de tecnologas Aguas Arriba, tales como AQUACONVERSION , (tecnologa usada tambin a nivel de Aguas Abajo) , en un modulo planificado para el Distrito Morichal de 50 MBD para el periodo 2015-2016, en la puesta en Marcha del primer Modulo de la tecnologa INT-MECS en Petromonagas para el ao 2016.y en la tecnologa MIS, la cual consiste en la extraccin selectiva de

componentes, que resulta en una separacin fsica, dentro del yacimiento, mejorando el crudo pesado y el extra pesado debido a la accin de un disolvente de bajo peso molecular

De acuerdo a la pericia de Conversin de Residuales de Intevep, en su presentacin realizada en marzo 2012, la AQUACONVERSION es un vapocraqueo termocataltico que produce una conversin moderada de residuos en presencia de catalizador soluble y vapor de agua, que opera a condiciones semejantes a las empleadas en el proceso Viscorreduccin (presin menor a 250 psi), que entre sus beneficios se encuentran que siendo una tecnologa de bajo costo y complejidad operacional para la obtencin de crudo mejorado con propiedades de transportabilidad, permite minimizar el uso de crudos livianos como diluente. (Ahorro de crudo

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diluente 40-50%v), as mismo produce una ganancia en API entre 3- 4, y reduccin de la viscosidad en ms de 99%. Dependiendo del crudo procesado dispone de un portafolio de catalizadores y condiciones de operacin adaptadas a los crudos para maximizar sus rendimientos, no requiere Hidrgeno, slo agua y es despreciable la produccin de slidos. A la fecha INTEVEP ha realizado mltiples pruebas a nivel de Planta piloto con unidades de 0,5 y 10 BD y una prueba de demostracin en Refinera Isla en su Unidad de Viscorreduccin comercial de 18 MBD La tecnologa INT-MECS por su parte, esta a orientada al mejoramiento de CP/XP, mediante un proceso de Desasfaltacin en fri a condiciones de operacin poco severas. Con esta tecnologa INT-MECS, se logra mejorar el crudo pesado (CP) de 16 a 21 API, mientras que los extra pesados (XP) de 8 a 16 API. . Otras ventajas a obtener seria la reduccin en el crudo mejorado, sus contenidos de metal, azufre y

asfaltnos, la mejora la fluidez as como las caractersticas fsico-qumicas del crudo lo que facilita su transporte y refinamiento. Adicionalmente se reduce el uso de diluente para transporte de estos crudos y se crea valor por transformacin de desechos en materias primas industrializables. El residuo puede ser utilizado para generacin de electricidad, vapor y yeso, lo que se traduce en bajo impacto ambiental. PETROMONAGAS, una sociedad entre PDVSA y BP, est diseando un modulo de INT-MECS para procesar 62.5 BD de CP en su mejorador de crudo en Jose y a nivel de campo se ha concluido la visualizacin para un tren de mdulos que procesara 200,000 BD de crudos XP y combustin del residuo para generacin de vapor y electricidad. Se han realizado mltiples pruebas de laboratorio en INTEVEP y prueba de demostracin en planta piloto en la Divisin Carabobo ubicado en el parque tecnolgico Yavire. (Pericia de Conversin Profunda NTEVEP 2012)

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Morales, I. (2010), por su parte menciona que Petrleos de Venezuela S.A. y el INTEVEP, luego de desarrollar las tecnologas HDH y HDH Plus en los aos ochenta, ha venido probando paulatinamente desde el ao 2005 el desarrollo de la tecnologa INT-MECS para el mejoramiento de Crudos Pesados y Extrapesados a nivel de superficie, (Aguas Arriba), la cual mejora la gravedad API ( American Petroleum Institute) y otras caractersticas fisicoqumicas del crudo que se encuentra en la Faja Petrolfera del Orinoco.

En relacin con dicha tecnologa, el mejoramiento de las caractersticas fisicoqumicas de los crudos pesados y extra pesados, como por ejemplo el aumento de la gravedad API o disminucin de la viscosidad, entre otras, permite el transporte y posterior procesamiento de estos crudos en las refineras venezolanas. Con INT-MECS, el rango de mejoramiento de crudos extrapesados va de 8 a 16 API y de crudos pesados de 16 a 21 API, aunado a la disminucin del contenido de metales presentes en el crudo original.

Vista de este modo, la aplicacin del mejorador asociado a la Tecnologa INT-MECS est orientada al mejoramiento de crudos pesados y extrapesados de la Faja Petrolfera del Orinoco; siendo probada en el Parque Tecnolgico instalado en Morichal, Estado Monagas, el cual atiende los bloques Ayacucho y Carabobo de la Faja Petrolfera del Orinoco. De esta manera, PDVSA trabaja por la independencia tecnolgica de la principal industria de los venezolanos y venezolanas, en el marco de la poltica de Plena Soberana Petrolera. Por otra parte, en el campo del mejoramiento de crudos a nivel mundial, PRISTEC AG (2011) seala que se encuentra la labor de la empresa rusa Halfried Chemical Concern, la cual ha desarrollado la llamada Tecnologa Halfried como un procedimiento de reflujo (chargen verfahren) utilizando frecuencias electromagnticas para activar combustibles y de esta forma

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producir una especie de aditivo, el cual mejora el gasto de combustible de los motores de combustin. Al mismo tiempo, funcionaliza el fenmeno de activacin de resonancia cuntica mltiple para cambiar la entropa del combustible tratado. De este modo, se puede mejorar la eficiencia de los motores de combustin de tal forma, que los motores bencineros pueden llegar a economizar hasta un 15 % de combustible y hasta un 20% los motores diesel. Adems se puede constatar y hasta medir un aumento significativo en la fuerza y en el momento de rotacin de los motores.

El combustible as activado es agregado al tanque del vehculo en pequeas proporciones (mililitros) para obtener los resultados antes sealados. Este producto aditivo, demuestra el llamado efecto de difusin caracterstico de aquellos lquidos activados con las frecuencias de resonancia cuntica mltiple. La informacin cuntica archivada infecta estructuras moleculares con similares estructuras iniciales y tiene la capacidad de activar as la totalidad del combustible contenido en el tanque; donde ofertas similares ofrece la empresa ucraniana ADIOZ (anamegators) y la empresa norteamericana H2OIL Corporation (F2.21 Nanotech Fuel Additive).

A su vez, la empresa rusa NT2000, produce bombas centrfugas especiales que generan frecuencias de resonancia. La esencia del descubrimiento se basa en que es una tecnologa y una mquina para estimular lquidos por intermedio de resonancia, mientras que tambin comprende una tecnologa y una planta para el mejoramiento de hidrocarburos, que constituyen un mtodo para la transferencia mecnica de energa cintica directamente en la unin energtica de las molculas que componen este fluido, aprovechando la rotacin del hidrocarburo lquido. La fuente de esta interaccin energtica es el activador, que funciona a partir de una bomba centrfuga accionada por un motor de induccin.

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Igualmente, la empresa norteamericana PETROBEAM utiliza en su tecnologa altas frecuencias energticas, que son generadas por un acelerador de electrones. La tecnologa PETROBEAM est basada en los principios del trabajo con electrones (electro beam), donde el material es sometido a la influencia de una lluvia de electrones, producidas por un acelerador, similar a aquellos utilizados para los tratamientos contra el cncer; aplicando as por primera vez este conocido proceso industrial al trabajo con hidrocarburos.

Finalmente, la empresa austriaca PRISTEC AG trabaja todos estos mbitos con un equipo internacional de cientficos, los que han aportado a la empresa ms de cuarenta aos de experiencias especficas en este novedoso campo de investigacin. A partir de una serie de descubrimientos de dominio pblico, y que son los adecuados para producir el fenmeno de Emisin de Resonancia Cuntica Mltiple, es que esta empresa ha desarrollado una serie de novedades tecnolgicas llamadas a mejorar significativamente la efectividad y competitividad de este joven segmento tecnolgico a nivel mundial.

En este orden de ideas, esta empresa europea ha desarrollado un equipo mecnico emisor de ondas acsticas y de presin que actan con un sistema de flujo constante que automticamente y en directa interaccin con el fluido, logra generar las ondas de resonancia especficas ptimas para mejorar crudos pesados. La flexibilidad y completa capacidad de acomodarse de los mdulos emisores (PQPR) estn compuestos por seis unidades emisoras y por un sistema de vibracin especial de tuberas que en conjunto determinan la frecuencia ptima del lquido. El tratamiento influye en la forma de reaccin de los elementos como hidrgeno, carbono, oxgeno y azufre contenidos en los lquidos ferro-magnticos y los hidrocarburos. A partir de la

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estructura molecular del petrleo o de lquidos que contengan hidrocarburos y de acuerdo a sus propiedades y composicin qumicas, se pueden mejorar todas aquellas propiedades determinantes de su valor en el mercado.

Segn las tareas propuestas y partiendo del Mdulo PQPR, puede que a veces sea necesario utilizar otras tecnologas perifricas para alcanzar los resultados esperados. Sin embargo, el Proceso PQPR mejora la densidad, la viscosidad y la composicin fraccional del petrleo pesado y puede actuar de tal manera sobre el crudo, que el azufre contenido pueda ser separado de forma elemental en tanques de reaccin especiales; donde otras propiedades problemticas, como el alto contenido de asfltenos o parafnicos pueden ser reducidas considerablemente. La Tecnologa MIS

mejora la gravedad API del crudo pesado/extra

pesado y la fluidez del pozo as como las caractersticas fsico-qumicas del crudo lo que facilita su transporte y refinacin. A la fecha se ha culminado dos ciclos de inyeccin en prueba de campo (Parque Yavire), en el que se ha mejorado el crudo de 8 API hasta 13 API en promedio Otro estudio Aguas Abajo se encuentra en el trabajo de Karam, M (2011), titulado Alternativas de procesos para la produccin de electricidad empleando coque de petrleo. Caso: Complejo Industrial Jos Antonio Anzotegui. En el mismo se considera que en vista del desarrollo de proyectos de produccin y mejoramiento de crudo extrapesado, donde se generan una cantidad significativa de coque de petrleo, surge la necesidad de buscar alternativas para el uso de este co-producto del mejoramiento de Crudos Pesados, encontrando entre ellas la de produccin de electricidad considerando, que para la Comunidad y el Estado es muy importante desarrollar proyectos en donde se produzca electricidad que incidan en un ahorro importante de gas natural, y que la cuota de electricidad suministrada

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por EDELCA pueda ser colocada en comunidades o en otros proyectos y se disminuya las emisiones contaminantes al ambiente. En el complejo de Jose se operan los mejoradores de crudos Pesados y Extrapesados, con dos niveles de severidad referidas a la gravedad del crudo mejorado: baja gravedad API (mejoradores de Petromonagas y

Petroanzotegui) y de mediana - alta gravedad Api (mejoradores de Petrocedeo y Petropiar), (Karam, M (2011):

En el Mejoramiento de baja severidad se obtiene crudo mejorado de baja calidad, se caracteriza porque slo parte del residual de petrleo es convertido en naftas, destilados y gasleos, ya que un volumen de residuo, de las unidades de destilacin, es desviado a la mezcla para que el crudo mejorado resultante tenga un porcentaje deseado de residuo. De las corrientes intermedias, solo se hidrotrata la nafta de conversin. Producen un crudo mejorado con alto contenido de azufre (3 %). En este tipo de Mejoramiento se encuentran el mejorador de Petroanzotegui y de Petromonagas. Karam, M (2011), Figura N 6.

Figura No 06 Diagrama del mejoramiento de baja severidad. Crudo mejorado de baja calidad Karam, M (2011)

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En el Crudo Mejorado de Alta Calidad: por su parte, la mayor parte del residuo es convertido y se desva un pequeo volumen de residuo. Todas las corrientes intermedias son hidrotratadas, por lo que el crudo mejorado resulta de alta calidad con cierto contenido de residuos (mx. 20 - 23 %). Este esquema se ve representado en el mejorador de Petropiar. Karam, M (2011), Figura N 7.

Figura No 07 Diagrama del mejoramiento de media - alta severidad. Crudo mejorado de alta calidad Karam, M (2011)

El Mejoramiento Total corresponde a un esquema donde todo el residuo de petrleo es convertido en naftas, destilados y gasleos, y todas las corrientes intermedias son hidrotratadas para producir un crudo mejorado de alta calidad y/o productos de alto valor comercial, en este esquema se suscribe el Mejorador de Petrocedeo y los desarrollos futuros de acuerdo a los planes actuales de la Faja Petrolfera del Orinoco, en este esquema se suscribe el mejorador de Petrocedeo. Karam, M (2011), Figura N 8.

Figura No 08 Diagrama del mejoramiento de alta severidad. Crudo mejorado de Alta calidad Karam, M (2011)

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Los cuatro complejos mejoradores de crudos antes mencionados se encuentran en el estado Anzotegui, en el Complejo Industrial Jos Antonio Anzotegui, y para futuro se debern tomar decisiones sobre las tecnologas a utilizar para mejoramiento, en funcin del incremento planificado de produccin de crudos pesados, lo cual es objetivo de este trabajo de grado en lo concerniente a la toma de decisin.

Infraestructura Involucrada en el Mejoramiento de los Crudos Pesados

Los sistemas mencionados anteriormente muestran como elementos comunes una infraestructura tpica de los Procesos de Refinacin, tales como: -Unidades de Destilacin Atmosfrica (UDA): Planta que recibe el crudo para obtener las distintas corrientes de Refinacin como Naftas, Diesel y Residuo (Fondo). En el caso de los procesos de mejoramiento reciben el crudo diluido desde los campos de produccin y son responsables de recuperar entre el 95-97% de este diluente (nafta) el cual es reciclado para ser devuelto nuevamente a los campos de produccin. -Unidades de Destilacin al Vacio (UDV): Planta que recibe el Residuo (Fondo) de las Unidades de Destilacin para producir ms lquidos intermedios (corrientes de Naftas, Diesel) y un residual adicional. En el caso de los procesos de mejoramiento el nuevo fondo generado se enva a las Unidades de Conversin Profunda (UCP), que para los esquemas mostrados corresponden a la Unidad de Coquificacin Retardada, pero pudieran utilizarse otro tipo de tecnologas, lo cual es el objetivo de este estudio, analizarlas y recomendar las mejores opciones para las inversiones futuras en la Faja Petrolfera del Orinoco. En este caso, la unidad de coquificacin retardada representa, como en todos los procesos de este tipo, el corazn de los complejos de mejoramiento, generando a su vez gases, lquidos (nafta, gasleos, entre otros), y coque.

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Las corrientes livianas obtenidas de las unidades de procesos descritas anteriormente, requieren de ser mejoradas extrayndoles la mayor cantidad de Azufre y removiendo metales a travs de la adicin de Hidrgeno, para ello se requieren las siguientes instalaciones: -Hidrotratamiento de Nafta y Diesel (HND): se hace reaccionar H2 con hidrocarburos insaturados (olefinas y aromticos) transformndolos en saturados (parafnicos y naftnicos). Tambin el H2 reacciona con compuestos de S, N2 y oxigenados transformndolos en H2S, NH3 y H2O, y removiendo metales. -Unidad de Hidrocraqueo (UHC): Responsable de la reduccin de densidad de los lquidos pesados, a travs de un proceso de hidrocraqueo en un medio cataltico, para obtener un producto ms liviano y con bajo contenido de azufre. Karam, M (2011)

Otras instalaciones necesarias en el proceso estaran representados en: -Desalacin: A travs de un equipo Desalador, se limpia el crudo

diluido proveniente de las estaciones de produccin, removiendo sales y slidos suspendidos con el fin de evitar la corrosin en las unidades de proceso aguas abajo. -Recuperacin de Gas: A travs de un proceso llamado de endulzamiento, se trata el gas producido con aminas, a fin de remover el sulfuro de hidrgeno (H2S) presente en los vapores de hidrocarburo producidos en los procesos de destilacin atmosfrica y coquificacin, con el propsito de obtener gas combustible, Gas Licuado de Petrleo (GLP) y nafta estabilizada. -Regeneracin de Aminas: la amina utilizada en el proceso de endulzamiento del gas combustible, a travs de un proceso de desorcin

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qumica (despojamiento) se le retira H2S, que es enviado a la unidad de recuperacin de azufre. -Despojamiento de Aguas Agrias: despoja el NH3 y H2S de la corriente de agua agria. Estos componentes estn disueltos en el agua y son removidos por una operacin de despojamiento con vapor. -Recuperacin de Azufre: se encarga de convertir el H2S, que proviene generalmente de aguas agrias, en dixido de azufre; que a travs de una reaccin cataltica es llevado a azufre lquido (proceso Claus). -Solidificacin de Azufre: se basa en el proceso SuperClaus para la produccin de azufre elemental. -Produccin de H2: transformacin del gas natural y vapor de agua (reformacin con vapor) en H2 de alta pureza, el cual es requerido para realizar los procesos de hidrogenacin. Otra va de producir hidrgeno es mediante la absorcin presurizada (PSA) de gas de sntesis, concentrando el hidrogeno a la calidad requerida. La pureza de un 99,9% es lograda a travs de una etapa de purificacin del producto del reformador con un sistema de absorcin mediante ciclos de presin (PSA). -Servicios Industriales: el funcionamiento de un mejorador se logra a travs del uso de diversos servicios, los cuales son comprados a proveedores locales y/o proporcionados por el mejorador mismo. Estos servicios, bsicamente son: suministro de agua tratada, sistema de agua para calderas/generacin de vapor, sistema de agua de enfriamiento, tratamiento de efluentes, sistema contra incendios, sistema de aire de instrumentos y aire industrial, suministro de electricidad, tanques de proceso/almacenamiento y sistema de alivio. Karam, M (2011)

Todo lo anterior representado en diferentes instalaciones conforma el Complejo o un Sistema de Mejoramiento de Crudos, y son elementos importantes para el diseo del mismo, y la toma de decisin para la escogencia de las Unidades de Conversin, para ello es muy comn aplicar

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la Ingeniera econmica con sus fundamentos de Administracin Financiera que determine cules de las opciones existentes en el mercado representa la mejor alternativa econmica.

Bases Tericas

Las bases tericas comprenden un conjunto de conceptos y proposiciones que, segn lo reseado por Pacheco, J. (2010), constituyen un punto de vista o enfoque determinado, dirigido a explicar el fenmeno o problema planteado; cuya seccin puede dividirse en funcin de los tpicos que integran la temtica tratada o de las variables que sern analizadas (p.13). Partiendo de tal definicin, se identifica que las bases tericas deben considerar la ubicacin del problema en un enfoque determinado, donde prevalezca la presencia de una relacin directa entre los lineamientos reseados por los principales autores y el objeto de estudio analizado.

El Petrleo El petrleo, en opinin de Perdomo, W. (2010), constituye una mezcla de hidrocarburos con pequeas cantidades de compuestos oxigenados, nitrogenados y sulfurados y restos de sales metlicas emulsionadas (p.5). De acuerdo con ello, el petrleo se origina de una materia prima formada principalmente por detritos de organismos vivos acuticos, vegetales y animales, que vivan en los mares, las lagunas, las desembocaduras de los ros o en las cercanas del mar. Atendiendo a su origen, dicha materia prima se encuentra nicamente en los medios de origen sedimentario, donde la materia orgnica se deposita y se va cubriendo por sedimentos; que al quedar cada vez a mayor

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profundidad, se transforman en hidrocarburos, proceso que segn las recientes teoras, es una degradacin producida por bacterias aerbicas primero y anaerbicas despus. Estas reacciones desprenden oxgeno, nitrgeno y azufre, que forman parte de los compuestos voltiles de los hidrocarburos.

A medida que los sedimentos se hacen compactos por efectos de la presin, se forma la "roca madre". Posteriormente, por fenmenos de "migracin", el petrleo pasa a impregnar arenas o rocas ms porosas y ms permeables (areniscas, calizas fisuradas, dolomas), llamadas "rocas almacn", y en las cuales se concentra y permanece en ellas si encuentra alguna trampa que impida la migracin hasta la superficie donde se oxida y volatiliza, perdiendo todo inters como fuente de energa.

El Petrleo Pesado

El petrleo pesado se define, segn lo seala Hanzlik, E. (2009), como un aceite que tiene una viscosidad de petrleo muerto (dead oil viscosity), a la temperatura original del yacimiento, mayor a 100 centipoise (cP), o (a falta de datos de viscosidad) una gravedad API menor a 22,3 (p.12). Por tanto, de acuerdo con las caractersticas principales anteriormente descritas, este tipo de petrleo cotiza a un menor precio que los crudos livianos y medianos, especialmente cuando presenta un alto contenido de azufre y metales pesados. Asimismo, la productividad de los pozos de petrleo pesado es menor y puede dificultar el transporte para su comercializacin; requirindose para su explotacin exitosa de una planeacin y ejecucin cuidadosas. En este orden de ideas, entre los elementos clave para una operacin exitosa con crudo pesado, se debe considerar la cadena de valor completa desde el campo productor hasta el transporte, la comercializacin, el

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mejoramiento y la refinacin de esta clase de petrleo. Para lograr una recuperacin ptima y xito econmico, el operador debe tener la experiencia organizacional, as como la capacidad para implementar y dirigir la operacin eficientemente, adems de mejorar y optimizar las operaciones de manera constante. Todas estas tareas, deben ser dirigidas en una forma tal que cumplan con los estndares y expectativas ambientales. Suniaga A (2010)

Por tal motivo, una caracterizacin fidedigna de los recursos de crudo pesado se hace necesariamente vital, sin importar la opcin de desarrollo que se escoja; pues, tratndose de petrleo de este tipo se deben estimar cuidadosamente los parmetros importantes de roca y roca/fluido que afectan la productividad, especialmente en cuanto a la viscosidad del petrleo y su permeabilidad relativa.

La Faja Petrolfera del Orinoco

La Faja Petrolfera del Orinoco, segn lo resea la empresa Petrleos de Venezuela S.A. PDVSA (2011), constituye la fuente de reservas de hidrocarburos lquidos ms grande del mundo, que comprende una extensin de 55.314 km y un rea de explotacin actual de 11.593 km, ubicada al sur de los estados Gurico, Anzotegui y Monagas. Este gran reservorio petrolero fue dividido en cuatro grandes reas, como se observa en la figura 9 siendo stas de oeste a este: Boyac, Junn, Ayacucho y Carabobo, las que a su vez se encuentran segmentadas en veintinueve (29) bloques de 500 km cada uno aproximadamente.

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Figura N 9 Reservas probadas de petrleo en Venezuela. reas de la Faja Petrolfera del Orinoco. Fuente: Revista Orinoco Magna Reserva Ao 1 N 1 Enero-Marzo-2011 De acuerdo a la Revista Orinoco Magna Reserva Ao 1 N 1 EneroMarzo-2011 , histricamente, se conoce que la delineacin de la parte norte de la Faja Petrolfera del Orinoco se fue llevando a cabo desde mediados de los aos 30 con el pozo Canoa 1, a medida que se exploraba la cuenca de Maturn y se avanzaba en direccin este-oeste. Entre los aos 1978 y 1983 se aceler la campaa exploratoria, dividiendo toda el rea de la Faja en cuatro sectores, llamados Machete, Zuata, Hamaca y Cerro Negro, entregando as la responsabilidad de explorar y explotar cada sector a las empresas filiales de Petrleos de Venezuela S.A. (PDVSA), siendo en aquel entonces Meneven, Maraven, Corpoven y Lagoven. El rea de Machete, debido a sus caractersticas geolgicas, no fue explorada inicialmente con tanta profundidad. En cambio, los otros tres sectores fueron sometidos a una intensa evaluacin mediante los proyectos piloto de Zuata, Hamaca y Jobo. Posteriormente, se ampli la explotacin principalmente el rea de Bare, en Hamaca, y se formaron las asociaciones estratgicas que dieron origen a los proyectos de Petrozuata, Operadora Cerro Negro, Sincor, Ameriven y Sinovensa. Luego de dichas evaluaciones, 55

los cuatro sectores en que fue dividida la Faja inicialmente han sido renombrados en el ao 2006 como Boyac, Junn, Ayacucho y Carabobo, respectivamente. Igualmente, las cuatro asociaciones estratgicas iniciales para el desarrollo de la Faja va mejoramiento anteriormente indicadas, han sido renombradas como Petroanzotegui, Petropiar, Petrocedeo y

Petromonagas, respectivamente. Ahora bien, debido a que los crudos de la Faja Petrolfera del Orinoco presentan un API entre 7 y 10, una alta viscosidad entre 10.000 y 50.000 cp, un alto contenido de Azufre entre 3% y 4% en peso y presentan una acidez TAN (Total Acid Number) de 3 mg Koh; stos no se pueden transportar fcilmente a temperatura ambiente, por lo cual deben ser diluidos para facilitar su manejo. El uso de diluente, en este caso, representa la degradacin econmica de productos de mayor valor comercial, tales como crudos livianos o naftas y gasleos en crudo de poco valor comercial. Sin embargo, el alto peso molecular de estos crudos indica un alto porcentaje de residuo en la unidad de destilacin, lo cual sugiere que los rendimientos de los productos no cumplen los requerimientos volumtricos de productos finales que demanda el mercado local e internacional. A fin de solventar estos problemas, segn lo expresa Gonzlez, D. (2007), se deben mejorar los crudos de la Faja Petrolfera del Orinoco cumpliendo las siguientes metas:

- Producir crudo con una gravedad de 20 a 38 API. - Residuo de vaco de 0 a 25% volumen. - Rendimiento de los cortes y calidad del crudo sinttico acordes con el mercado objetivo. - Crudo sinttico producido debe poder mezclarse con otros crudos. - Estable trmicamente, para evitar su coquificacin en los hornos de refinera. - Presin de vapor adecuada para poder transportarlo y almacenarlo.

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Por otra parte, los yacimientos de crudo pesado de la Faja Petrolfera del Orinoco han tenido muchos perodos de produccin restringida, debido a razones de precio en el mercado y a una sobreoferta de crudos livianos. Este hecho retras el desarrollo de los campos de esta zona, aunque tambin incidieron otros factores como la falta de tecnologas para explotar, transportar y mejorar estos crudos, adems de decisiones polticas, como la instauracin de cuotas por parte de la Organizacin de Pases Exportadores de Petrleo (OPEP), que tambin han influido en los altibajos que muestra la explotacin de petrleo pesado y extra pesado en el pas.

Mejoramiento de Crudos Pesados

En la industria petrolera, los crudos pesados que se obtienen de los campos de produccin de petrleo generalmente se encuentran mezclados con agua en una relacin de tres barriles de agua por cada barril de crudo, por lo que deben ser tratados para deshidratarlos y asegurar su fluidez durante su transporte desde las facilidades de produccin hasta los mejoradores de crudo. Suniaga, A (2010)

De acuerdo con ello, el proceso de mejoramiento de crudo es definido por Pristec AG (2011), como: Un nuevo mercado con un alto potencial, y que permanentemente est a la bsqueda de innovaciones tecnolgicas que permitan que crudos pesados con un alto contenido de bitumen puedan ser ennoblecidos a sintticos de calidad liviana, creando un sobre valor que se genera de las diferencias de los precios de mercado de cada uno de esos crudos (p.3).

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De esta manera, en el mejorador el petrleo pesado es tratado para aumentar su gravedad API en los niveles que estos crudos son requeridos en los centros de refinacin. Este proceso se desarrolla mediante la reduccin de su contenido de hidrocarburos pesados, que son mayormente convertidos en azufre elemental y coque de petrleo. Una vez el crudo es deshidratado, se mezcla con diluente para reducir su viscosidad a niveles que permitan que el mismo pueda ser almacenable y bombeable.

En este sentido, las tecnologas que normalmente se aplican en los mejoradores de crudo son procesos licenciados por empresas altamente especializadas, y entre stas se encuentran las relacionadas con los procesos de fraccionamiento, hidroprocesos y conversin, tales como la destilacin, el hidrocraqueo, el hidrotratamiento, la coquificacin retardada y la desasfaltizacin.

A pesar de tales procesos licenciados, la primera generacin de plantas mejoradoras de crudo se basaban en algunas tecnologas de craqueo que desde mucho tiempo han sido utilizadas en las refineras; pero, estas instalaciones necesitan de una gran inversin de capital inicial y producen altos costos operativos. Igualmente, su balance ambiental es totalmente negativo debido a la baja eficiencia energtica y a la alta polucin que estos procesos provocan en su desarrollo.

Administracin Financiera para Seleccin de Tecnologa de Unidades de Conversin Profunda

Confirmada la viabilidad ambiental del proyecto, una de las siguientes consideraciones para la toma de decisiones de los proyectos de inversin en la Faja Petrolfera del Orinoco, es la econmica. De ella depende la decisin

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del Estado de cunto poder invertir de acuerdo a sus capacidades, necesidades de endeudamiento y negociaciones con potenciales socios en los proyectos. Lo anterior requiere de Inversin de Capital (Capital Expensives-CAPEX), y de un presupuesto que detalle los flujos proyectados de entrada y de salida de efectivo durante algn perodo futuro. De acuerdo a Weston y Brigham, (1998), el presupuesto de capital designa los gastos planeados de la empresa en activos fijos, y la presupuestacin del capital denota el proceso de analizar al proyecto y su rendimiento esperado en una extensin mayor de un ao. Normalmente estos presupuestos compiten tomando en consideracin las necesidades de las empresas y en este caso particular del Estado

Weston y Brigham, (1998) consideran que el punto central del presupuesto de capital y/o de los Anlisis Financieros consiste en tomar aquellas decisiones que maximicen el valor de la empresa, respondiendo las preguntas Entre varias inversiones mutuamente excluyentes, cul debe ser seleccionada?, Cuntos proyectos en total deben ser aceptados?; en este sentido plantean los autores que existen mtodos diferentes para evaluar los proyectos y para decidir si deben ser aceptados o no dentro del presupuesto de capital. Plantean los autores que los principales mtodos son:

-Mtodo del Perodo de Reembolso: Considera el nmero de aos que se requieren para recuperar el monto de la inversin original.

-Mtodo del Valor Presente Neto (VPN): Que representa el valor presente de los rendimientos futuros descontados al costo de capital apropiado, menos el costo de la inversin. Es tambin llamada Flujo de Efectivo Descontado.

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-Mtodo de la Tasa Interna de Rendimiento (TIR): Es la tasa de descuento que iguala al valor presente de los flujos futuros de efectivos esperados con el costo inicial del proyecto. Al igual que el VPN, es un mtodo de Flujo de Efectivo Descontado.

Otros elementos que son considerados en este anlisis, segn Suniaga, A (2006), citando a Foster Wheeler Technical Papers, concretamente para la seleccin de Tecnologas de Unidades de Mejoramiento son:

Vida del proyecto Costos de inversin Produccin Costos de Operacin Produccin Costos de inversin Mejorador CAPEX (Capital Expensives ) Costos de operacin Mejorador OPEX (Operations Expensives) Factores de Servicios Operacionales Precios del mercado del crudo utilizando como referencia (West Texas Intermediate WTI) Precio crudo Mejorado Precio crudo Diluido (produccin temprana) Produccin temprana de tres (3) aos para el apacalancamiento del proyecto Precio del crudo diluente para la produccin temprana Depreciacin Capital de trabajo: Inventario + cuentas por cobrar - cuentas por pagar

La Tecnologa de Mejoramiento a seleccionar estar tambin en funcin de las polticas econmicas del pas, a travs del cobro de impuestos de acuerdo a la ley vigente de Hidrocarburos y como sensibilidad, tambin de acuerdo a la antigua ley de hidrocarburos. El caso venezolano comprende:

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Regalas Impuesto sobre la renta Impuestos municipales

Bases Legales

El desarrollo de la presente investigacin se encuentra enmarcado desde el punto de vista legal, en los lineamientos que seala la Constitucin de la Repblica Bolivariana de Venezuela (1999), la cual en su Artculo 302 expresa que el Estado se reserva, mediante la ley orgnica respectiva, y por razones de conveniencia nacional, la actividad petrolera y otras industrias, explotaciones, servicios y bienes de inters pblico y de carcter estratgico.

Igualmente, en el Artculo 303 se considera que por razones de soberana econmica, poltica y de estrategia nacional, el Estado conservar la totalidad de las acciones de Petrleos de Venezuela, S.A., o del ente creado para el manejo de la industria petrolera, exceptuando las de las filiales, asociaciones estratgicas, empresas y cualquier otra que se haya constituido o se constituya como consecuencia del desarrollo de negocios de esta empresa de carcter estatal.

Por otra parte, la Ley Orgnica de Hidrocarburos (2006), en su Artculo 10 seala que las actividades relativas a la destilacin, purificacin y transformacin de los hidrocarburos naturales, realizadas con el propsito de aadir valor a dichas sustancias y la comercializacin de los productos obtenidos, configuran actividades de refinacin y comercializacin, pudiendo ser realizadas por el Estado y los particulares, conjunta o separadamente.

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A su vez, en el Artculo 49 se manifiesta que la industrializacin de los hidrocarburos refinados comprende las actividades de separacin,

destilacin, purificacin; conversin, mezcla y transformacin de los mismos, realizadas con el propsito de aadir valor a dichas sustancias mediante la obtencin de especialidades de petrleo u otros derivados de hidrocarburos.

Definicin de Trminos Bsicos

cidos orgnicos del petrleo: Los cidos orgnicos del petrleo son aquellos cidos capaces de generar surfactante en sitio, los cuales son los denominados cidos carboxlicos, asfltenos, entre otros, siendo stos productos de la biodegradacin del petrleo original. Tienen la caracterstica de ser polares y emulsificantes.

cidos

carboxlicos:

Los

denominados

cidos

carboxlicos

son

hidrocarburos oxigenados que se caracterizan por tener el grupo "carboxilo" COOH en el extremo de la cadena, producido por la unin de un grupo hidroxilo (-OH) y carbonilo (C=O).

API: Siglas en ingls del Instituto Americano del Petrleo. Una institucin compuesta por las empresas petroleras privadas estadounidenses.

Asfaltnos: Los asfaltnos del petrleo son hidrocarburos que presentan una estructura molecular extremadamente compleja, los cuales estn conformados por diferentes proporciones de nitrgeno, azufre y oxgeno. Son anillos aromticos y naftnicos.

Bitumen: Sustancia compuesta por hidrocarburos que es slida o semislida a temperatura ambiente y es ms pesada que el agua dulce. Se le encuentra en la superficie y el interior de la tierra.

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Bitumen Natural: Hidrocarburo slido o semi-slido, inmvil en las condiciones de presin y temperatura del yacimiento debido a su alta viscosidad. Adems tiene una gravedad menor de 8,3 API y un punto de fluidez superior a 60 C.

Crudos pesados: Los crudos pesados se definen como una mezcla compleja de hidrocarburos de alta densidad (< 0,93 g/cc) o baja gravedad API (<19,9) que estn formados mayoritariamente por hidrocarburos de alto peso molecular, como resinas, asfaltnos y ceras parafnicos. Demanda de Energa: Se refiere al requerimiento en el uso de energa como un insumo para proveer productos y servicios.

Densidad: Es una medida de la fluidez del petrleo. En la industria se utiliza una escala especial denominada escala API. Un petrleo de 10 grados API tiene la misma densidad o gravedad especfica del agua. La clasificacin oficial en Venezuela es la siguiente: Pesados / extrapesados: 0.0. - 21.9 API, Medianos: 22.0 -29.9 API, Livianos: 30.0 - y ms.

Gas Natural: Mezcla de hidrocarburos gaseosos que se ha formado y acumulado en el interior de la tierra. Es el producto de la descomposicin de la materia orgnica de animales y vegetales sepultados durante millones de aos. Se utiliza como combustible y materia prima de la industria petroqumica.

Gravedad: Escala de medicin creada por el Instituto Americano del Petrleo y utilizada para hidrocarburos basndose en su peso especfico, es decir con relacin al agua. El petrleo de 10 API tiene la misma gravedad que el agua; el petrleo de menor grado API es ms pesado que el agua y se califica como extrapesado, y el de mayor grado API es menos pesado. En

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principio, los precios varan con el grado API, siendo ms valioso un barril de petrleo crudo ms liviano.

Hidrocarburos: Compuestos formados por la combinacin de los elementos carbono e hidrgeno. Es un grupo grande de qumicos orgnicos que ocurren en la naturaleza como gases, lquidos y slidos. Son los componentes principales del gas natural, petrleo y bitumen.

Orimulsin: Combustible en forma de emulsin que resulta de la mezcla de agua (30%), crudo extrapesado (70%) y un surfactante o agente estabilizador de la emulsin. Este combustible es utilizado en la industria de generacin elctrica donde se quema en hornos, de forma similar al Fuel Oil, pero requiriendo equipos adicionales para la remocin de azufre y metales. El nombre deriva de la palabra Orinoco, que es el mayor ro de Venezuela.

Permeabilidad: Capacidad de las rocas de permitir el flujo de lquidos o gases a travs de sus espacios vacos.

Petrleo: Sustancia natural constituida por hidrocarburos. Su refinacin da origen a un gran nmero de productos como combustibles, lubricantes y asfaltos. Es tambin materia prima muy importante para la industria petroqumica.

Petroqumica: Industria que transforma derivados del petrleo y componentes del gas natural en un amplio espectro de productos qumicos con los cuales elaboran plsticos, resinas, fibras, cauchos, alcoholes, fertilizantes y muchos otros que tienen aplicacin en la agricultura, medicina e industria.

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Recobro: % de recuperacin de crudo en el yacimiento con la tecnologa existente

Separador: Instalacin petrolera que se encarga de separar el agua y el gas asociado al petrleo extrado del yacimiento.

Yacimiento: Acumulacin de hidrocarburos en el interior de la tierra que se forma cuando las rocas en el subsuelo presentan condiciones adecuadas para que estos compuestos qumicos queden atrapados. Existen yacimientos de petrleo, gas y bitumen o combinacin de ellos.

Mejoradores de Crudo: Infraestructura y Tecnologa asociada al mejoramiento de un crudo, proporciona a travs de procesos de separacin, procesos de remocin de carbono y/o procesos de adicin de hidrgeno (H2), cambios sustanciales en sus propiedades, tales como: aumento de su gravedad API, disminucin de su viscosidad, y reduccin del contenido de azufre (S), nitrgeno (N2) y metales para obtener como resultado un crudo de mejor calidad y por supuesto de mayor valor comercial.

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