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LA VERDADERA HISTORIA DE LA SEPARACION DE 1903

Reflexiones en torno al Centenario

Olmedo Beluche

PANAMA 2003

972.87 B414 Beluche, Olmedo La verdadera historia de la separacin de 1903. Reflexiones en torno al Centenario/ Olmedo Beluche. Panam: Imprenta ARTICSA, 2003. 150p.; 21 cm. ISBN 9962-02-358-0 1. PANAMA HISTORIA 2. PANAMA HISTORIA SEPARACION DE COLOMBIA, 1903 3. INTERVENCION NORTEAMERICANA

Copyright: Olmedo Beluche, La verdadera historia de la separacin de 1903. Reflexiones en torno al Centenario.

Primera Edicin, 2003. 1,000 ejemplares Panam, 2003.

Impreso en los Talleres de la Imprenta ARTICSA Tel.: 225-0224 Panam, Repblica de Panam

A mis padres: Tita, quien me leg su tenacidad, y Olmedo, que me ense el camino del marxismo y su tica.

INDICE
LA VERDADERA HISTORIA DE LA SEPARACION DE 1903 1. 1903, leyenda negra o leyenda dorada? 2. El siglo XIX panameo y el transitismo 3. Las negociaciones del Tratado Herrn Hay 4. Las implicaciones del Tratado Herrn Hay 5. La condena del Tratado en Panam 6. Estados Unidos conspira para apoderarse de Panam 7. Un movimiento nacionalista o intervencionista? 8. Prceres o conspiradores? 9. Amador y Bunau Varilla 10. Los hechos del 3 de Noviembre 11. Repblica independiente o colonia americana? 12. La versin eclctica y sus problemas ANEXO: REFLEXIONES EN TORNO AL CENTENARIO El proyecto nacional panameo durante el siglo XIX Mitos de nuestra historia nacional La historia de nuestra Historia Siglo XIX: separatismo o federalismo? El Convenio de Coln (1861) Hispanoamrica: una o veinte naciones? El libro del Centenario Panam en el siglo XIX: entre el pas hansetico y el proyecto bolivariano El 3 de Noviembre y la nacin panamea Tesis sobre la formacin de la nacin panamea Hacia una reinterpretacin del 3 de Noviembre Justo Arosemena y el problema de la unidad latinoamericana Hacia una reinterpretacin de nuestra historia Comprendiendo la independencia La separacin de Colombia Una Historia Social de Panam

LA VERDADERA HISTORIA DE LA SEPARACION DE 1903


Hemos querido contribuir a la conmemoracin del Centenario de la Repblica con una reflexin crtica de los acontecimientos que nos separaron de Colombia. El enfoque que damos a nuestro anlisis seguramente ser chocante para muchos, pues rompe con la visin usual de este fragmento de la historia panamea. Pedimos al lector paciencia y poner mucho cuidado con las citas bibliogrficas que sustentan nuestras afirmaciones. Probablemente el ttulo de este ensayo sonar pretensioso, pero de ninguna manera es nuestra intencin presentarnos como supremos detentadores de la verdad histrica. Pero no evadimos la polmica, ya que del debate serio es que nace el conocimiento. Ningn aporte cientfico est exento de polmica, al menos en sus inicios, y esto es mucho ms cierto en la Ciencia Social, de la cual consideramos a la Historia parte sustancial. Quien crea que de la historia panamea est todo dicho se equivoca. A nuestro juicio, hay muchos e importantes aportes que recin han aparecido a la luz pblica en los ltimos diez aos, los cuales no han sido incorporados a la enseanza de la Historia formalmente, ni mucho menos aceptados por la historia oficial que se cuenta en nuestras escuelas y universidades. An queda mucho por esclarecer y redescubrir de nuestro pasado, sobre el cual se han vertido cientos de pginas interesadas en difuminar los hechos o cubrirlos con un velo, como reza el Himno Nacional, para que la cruda realidad no aflore proque ello no conviene a los detentadores del poder poltico y econmico. Este ensayo es un pequeo aporte para la gran labor que espera a nuestros jvenes historiadores, entendiendo por esta profesin a todos los interesados en la indagacin del pasado y no slo a los detentadores de un ttulo universitario. Casi todos los datos factuales que aportamos provienen de fuentes secundarias, pblicas y bastante accesibles. No hemos concurrido a ningn lugar secreto de donde traer la antorcha de la verdad. Los hechos estn ah, a la mano de cualquiera. Y, sin embargo, se los ignora por conveniencia o por la simple confusin derivada de la repeticin mecnica. Hemos credo nuestro deber ponerlos sobre la mesa porque, como dice la trillada frase, todo pueblo que no aprende de su pasado, se ve obligado a repetir sus errores. Si hay un pas en que esto es completamente cierto, ese es Panam. Avanzar por la verdadera senda de la independencia nacional, de la soberana por la que tantos dieron sus vidas, no es posible si no

conocemos a los verdaderos enemigos externos, que han venido a someternos, y a los internos que, como Judas, nos venden por pocas monedas. Esos enemigos estn ah, socavando todava, y cada da, los fundamentos de nuestra nacin. Son los nietos de aquellos que nos desgajaron de Colombia, para construir un Canal al servicio de intereses forneos, sometindonos en nuestra propia tierra como ciudadanos de segunda. Quien no lo crea, que abra los ojos y vea. Complementamos este ensayo sobre la separacin de Colombia con un anexo que hemos titulado Reflexiones en torno al Centenario. En l hemos juntado algunos de los artculos que hemos publicado en los ltimos cinco aos sobre el tema. Estos artculos, junto con el libro Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam, constituyen la materia prima de la que eman este trabajo.

1. 1903, leyenda negra o leyenda dorada?


El historiador Carlos Gasteazoro ha sealado que, respecto a los acontecimientos de 1903, existen tres variantes interpretativas: la leyenda dorada, la leyenda negra y la versin eclctica1. La primera variante es la versin herica de los prceres del 3 de Noviembre y, por supuesto, obvia la intervencin del imperialismo norteamericano. La obra de Ramn M. Valds sera su mejor ejemplo. Nosotros agregamos a ella las versiones oficiales dadas por los protagonistas de la separacin, como los testimonios de Jos A. Arango, Pablo Arosemena, Esteban Huertas y la primera historia oficial de Sosa y Arce. Lamentablemente las Memorias de Manuel Amador Guerrero permanecen desconocidas para el pblico panameo. La segunda, pone el acento sobre lo que la primera oculta, el factor imperialista, y tendra a Oscar Tern como su principal exponente. Otros agregan a Eduardo Lemaitre, el cual fundamenta extensamente su libro en el trabajo de Tern. Algunos han querido clasificar en sta tambin al libro de Ovidio Daz Espino. La versin eclctica, que prefiere Gasteazoro, buscara un equilibrio entre ambas, sealando el factor intervencionista de Estados Unidos en dicho acontecimiento, pero reconociendo que la separacin tambin es fruto de un largo proceso de formacin de la nacin

1 Gasteazoro,Carlos Manuel. Estudio preliminar al Compendio de Historia de Panam. En: Compendio de Historia de Panam. Sosa, Juna B. y Arce, Enrique. EUPAN. Panam, 1971.

panamea a lo largo del siglo XIX. Gasteazoro ubica aqu a Digenes De La Rosa, Rodrigo Mir y Rafael Moscote. Nosotros aadiramos los trabajos de Ricaurte Soler. En este breve ensayo, que no pretende ser una historia acabada, sino una reflexin en bsqueda de una perspectiva objetiva del problema, partimos del criterio marxista de que la burguesa suele enmascarar su inters particular como si se tratara del inters de toda la nacin. Por tanto, no nos satisface la versin ingenua de nuestra historia que presenta la actuacin de los prceres del 3 de Noviembre como el reflejo de los anhelos de la nacin panamea. Es necesario desentraar las actuaciones contrapuestas de los diversos sectores polticos y sociales, panameos y colombianos, as como el peso especfico de los factores externos en los acontecimientos, ya sean los intereses imperialistas norteamericanos o franceses. Cuando as procedemos, notamos inmediatamente que la supuesta unanimidad panamea en la separacin es un mito; que, al menos parte de la actuacin de los gobernantes colombianos es comprensible; que ms que un apoyo colateral a la autoproclamada independencia, las fuerzas militares estadounidenses jugaron un papel activo y definitivo. Inclusive nos lleva a cuestionarnos si, a inicios del siglo XX, exista una nacin panamea en ciernes diferenciada de la colombiana. Analizados los hechos desde esta perspectiva metodolgica, como intentaremos demostrar, no slo cae por los suelos la leyenda dorada, sino que tambin la llamada versin eclctica queda cuestionada, saliendo a flote que la mayor parte de lo que en Panam ha sido deshechado como leyenda negra no es ms que una cruda y vergonzosa realidad. Pero vayamos a los hechos. Al pblico que desee tener una visin ms objetiva que la usual les recomendamos: El cruce entre dos mares, de D. McCullough; Cdiz a Catay, de Miles Duval, ambas escritas desde una perspectiva norteamericana, pero muy ricas en informacin; la muy completa obra Panam y su separacin de Colombia, de Eduardo Lemaitre; y la ms reciente de Ovidio Daz E., How Wall Street created a nation.

2. El siglo XIX panameo y el transitismo


El teln de fondo que permite comprender a cabalidad los acontecimientos de 1903 es la necesidad de construir un canal por Panam para las potencias del capitalismo mundial que, a fines del siglo XIX, daban un salto de calidad a su expansin comercial en lo que se ha denominado la fase imperialista del sistema capitalista.

Repitamos lo ya sabido, desde la conquista y colonizacin espaola en Amrica, el Istmo de Panam fue paso obligado para la expansin del comercio hacia las costas del Pacfico. Despus de entrar en decadencia esta zona de trnsito, producto de los ataques de piratas ingleses y de la apertura comercial del ro La Plata, en el siglo XVIII, Panam no perdi del todo su papel, pues las mercancas espaolas fueron suplantadas por el contrabando ingls, proveniente de Jamaica, el cual pas a ocupar un primer lugar incluso antes de la independencia de Espaa. La importancia estratgica del Istmo de Panam fue codiciada por las potencias europeas, en especial Inglaterra, desde la misma constitucin de la Gran Colombia. Francia, Inglaterra y Estados Unidos tuvieron consulados muy activos aqui. El peligro de una anexin por la fuerza del Istmo por parte de alguna de esas potencias fue una realidad tangible, confirmada por la ocupacin inglesa de Belice y la costa caribea de Nicaragua, as como por el desmembramiento de parte del territorio mexicano en favor de Estados Unidos con el Tratado Guadalupe Hidalgo. La respuesta colombiana y panamea a este peligro fueron diversos intentos de neutralizacin de Panam, y el llamado hanseatismo, que buscaba mantener la integridad del territorio panameo a cambio de garantizarles a dichas potencias el libre trnsito. Para asegurar esta neutralidad, intentando evitar la ocupacin por la fuerza del Istmo, la poltica exterior de la Nueva Granada y Colombia tuvo diversas tcticas, pactando (o intentando pactar) unas veces con una potencia que contuviera a las otras, o con varias a la vez. A mediados del siglo XIX, el mayor peligro pareca provenir de Inglaterra, por lo cual la poltica exterior neogranadina privilegi acuerdos con Estados Unidos, intentando que hiciera de aliado frente a los europeos. El marco jurdico del acuerdo con los norteamericanos fue el Tratado Mallarino Bidlack (1846), firmado por la Nueva Granada y Estados Unidos, el cual se autorizaba el libre trnsito (sin pagar aduanas) de gentes, mercancas y tropas norteamericanas a cambio de la neutralidad del Istmo, es decir, que no sera anexado por ninguna potencia. Esta perspectiva es importante, porque la historia oficial panamea ha deformado los hechos para presentar el Tratado Mallarino Bidlack como un supuesto intento de Bogot por evitar un movimiento independentista de los panameos, cosa que en realidad no estaba planteada. Lo que s era probable, y que el tratado quera evitar, era la ocupacin inglesa del Istmo, lo que, de suceder, contara con el apoyo de los comerciantes panameos que hacan las veces de agentes de empresas inglesas.

En su parte medular, el Tratado de 1846 establece: que los ciudadanos, buques y mercancas de los Estados Unidos disfrutarn en los puertos de la Nueva Granada, inclusos los de la parte del territorio granadino generalmente denominado Istmo de Panam, , todas las franquicias, privilegios e inmunidades, en lo relativo a comercio y navegacin, de que ahora gocen y en lo sucesivo gozaren los ciudadanos granadinos, sus buques y mercancas. Adems extiende el derecho de va o trnsito al travs del Istmo de Panam por cualesquiera medios de comunicacin que ahora existan o en lo sucesivo puedan abririse, cuyas mercancas no estarn sujetos a derecho alguno de importacin A cambio, Estados Unidos garantizan positiva y eficazmente a la Nueva Granada, por la presente estipulacin, la perfecta neutralidad del ya mencionado Istmo, ; y por consiguiente garantizan de la misma manera los derechos de soberana y propiedad que la Nueva Granada tiene y posee sobre dicho territorio.2 La perspectiva incorrecta de la historia oficial panamea, reescrita luego de 1903, es que este tratado fue un tratado contra los panameos separatistas. En realidad la Nueva Granada no necesitaba que Estados Unidos garantizara su soberana frente a los ciudadanos del Istmo, sino frente a las pretensiones inglesas, y las propias intenciones norteamericanas de anexar por la fuerza al Istmo. El objetivo real era buscar un equilibrio de fuerzas entre las potencias en el que se neutralizaran mutuamente. Por supuesto que, posteriormente, Estados Unidos acomod una interpretacin del Tratado de 1846 para justificar diversas intervenciones militares en el Istmo. Tambin se apel a ste por parte de los gobiernos en Bogot cuando, en las diversas guerras civiles, el bando contrario estuvo a punto de triunfar en Panam (como en 1885 1902). Pero el peligro fundamental siempre provino de una fuente externa, y no interna como pretenden algunos historiadores panameos. Por ello, el complemento lgico del Tratado de 1846, fue el Tratado Clayton-Bulwer (1850), por el cual Estados Unidos e Inglaterra se comprometan mutuamente a no controlar de manera exclusiva un posible canal interocenico que se construyera en cualquier parte de Centroamrica. Aunque dicho tratado hace nfasis sobre la ruta del ro San Juan y los lagos de Nicaragua, la ms viable de acuerdo a los estudios de entonces. A mediados del siglo XIX, la expansin hacia el oeste de Estados Unidos revitaliz el papel transitista del Istmo, llevando esta naciente potencia a construir la obra tecnolgica ms
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Tratado Mallarino Bidlack. Revista LOTERIA, II poca, No. 99-100. Panam, febrero-marzo de 1964.

importante de aquel tiempo, el primer Ferrocarril Transstmico. Desde 1850 la presencia norteamericana en Panam se mantuvo constante y, de entonces, datan los primeros conflictos e intervenciones militares. Hacia 1869-70, Estados Unidos negoci con Colombia los derechos para construir un canal. Obra que fue congelada en parte por el equilibrio de fuerzas pactado entre ingleses y norteamericanos en Centroamrica mediante el Tratado Clayton Bulwer. Equilibrio que slo se rompera hacia 1901 en favor de Norteamrica, y que qued consignado en el Tratado Hay Pauncefote. El retardo norteamericano para llevar a cabo esta iniciativa tuvo, adems, una razn de orden interno, el debilitamiento momentneo de Estados Unidos sufrido durante la Guerra de Secesin. Estas circunstancias, sumadas a la experiencia del Canal de Suez, fueron las que permitieron a los franceses tomar la iniciativa de construir un canal por Panam, proyecto que fracasara pocos aos despus de iniciado (1880-1888) por una combinacin de factores: problemas tecnolgicos, como la imposibilidad de un canal a nivel, de salubridad y hasta de malos manejos financieros, conocidos como el escndalo de Panam. Panam durante la segunda mitad del siglo XIX es un lugar en que los intereses comerciales britnicos, norteamericanos y franceses convergan, y en el que los cnsules y representantes comerciales de dichas potencias, y sus ejrcitos, tenan un peso especfico, jugando un papel activo en los acontecimientos locales, que ha quedado expresado incluso en las guerras civiles colombianas. Como ejemplo, baste mencionar los acontecimientos en Coln en 1885, cuando fuera juzgado y ahorcado el lder liberal Pedro Prestn. Esta realidad histrica dio forma a una burguesa comercial istmea, asentada en la ciudad de Panam, asociada a esos intereses forneos, ya fuera como prestadora de servicios de trnsito o como agente comercial. Una burguesa comercial importadora y reexportadora, en gran medida extranjera, cuyo inters particular estaba firmemente ligado a sus socios norteamericanos, ingleses y franceses. Contrario a lo que suele afirmar la historia oficial panamea, ese carcter socioeconmico, produjo una burguesa comercial sin un claro proyecto nacional que fuera ms all del control y usufructo de la zona de trnsito. Usufructo en la que aceptaba un papel de socia menor con el capital extranjero, principalmente norteamericano e ingls, pero que la llev a contradiciones peridicas con los gobiernos de Bogot cuando el excesivo centralismo burocrtico afectaba sus intereses. Esa falta de decisin y claridad en

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un proyecto nacional se debi en parte a que su perspectiva nacionalista no estaba en relacin con un mercado interno, imposible dado el raquitismo demogrfico del Istmo, sino relacionada con el negocio reexportador. Sus perspectivas econmicas dependan de sus abastecedores ingleses, asentados en Jamaica, y sus compradores ubicados en los puertos del Pacfico sudamericano. Cuando ms, sus limitadas miras estaban puestas en los pasajeros en trnsito, sobre todo norteamericanos desde mediados del XIX, a quienes se hospedaba o alimentaba por un par de das; o servir de almaceneros y transportistas (muleros, antes de la construccin del ferrocarril). Esta realidad social, econmica, cultural y poltica dio lugar a una perspectiva y una visin de la vida que muy bien se ha sintetizado en un concepto: el transitismo. Se equivocan quienes interpretan los acontecimientos y conflictos panameos con Bogot, a lo largo del siglo XIX, como el intento de forjar un Estado nacional stmico frente a una supuesta opresincolombiana. Esta perspectiva no coincide para nada con un anlisis objetivo de los hechos, y ms bien es producto de una interpretacin histrica redactada en el siglo XX para proveer una justificacin a la intervencin norteamericana que segreg al Istmo de Colombia en 1903. Ms que el intento de construir una nacin panamea, el mvil de los reclamos de la burguesa istmea a la colombiana estuvo en la exigencia de decretar la libertad de aduanas en el Istmo, y en la descentralizacin de gran parte del proceso burocrtico estatal que afectaba los negocios. Por ello el criterio federalista tuvo un gran peso poltico en el Istmo. Pero, insistimos, federalismo no es sinnimo de separatismo, como se ha querido presentar. Ese particularismo transitista del Istmo produjo la ms lcida teora federalista de la Colombia decimonnica en la persona de Justo Arosemena y su libro El Estado federal de Panam. Pero bien leda la obra de Arosemena, y contrario a lo que se dice, ste no es un alegato separatista, sino todo lo contrario. Inclusive, en los momentos crticos en que la burguesa panamea lleg a acariciar la idea separatista, sta solo fue una propuesta fugaz, para la que no se senta con fuerzas de llevarla a cabo, como se desprende de la polmica entre Gil Colunje y Justo Arosemena a raz del fracaso del Convenio de Coln de 1861, publicada por Ricaurte Soler en 19683.

Arosemena, J. y Colunje, G. Teora de la nacionalidad. Ediciones revista Tareas. Panam, 1968.

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La mayor parte de lo que la historia panamea llama genricamente como intentos separatistas a lo largo del siglo XIX, en realidad fueron un choque entre intereses librecambistas y proteccionistas, similar a lo que se dio en otras regiones de Hispanoamrica, sobre todo en la primera mitad del decimonono. Conflictos y guerras civiles alimentados tambin por las contradicciones polticas y sociales, entre las diversas facciones liberales y conservadoras. Lo que deseamos dejar establecido en este momento es que los acontecimientos que en 1903 desembocaran en la llamada Separacin de Panam de Colombia, de ninguna manera son un producto obligado de nuestro siglo XIX, como pretende la corriente principal de los historiadores panameos. De no mediar los intereses expansionistas del imperialismo norteamericano, no habra habido tal separacin en 1903. Como recientemente ha dicho en un programa televisivo el historiador Rommel Escarreola: Si no se hubiera rechazado el Tratado Herrn Hay por el Congreso colombiano, no habra habido separacin4.

3. Las negociaciones del Tratado Herrn - Hay


Es imposible entender las circunstancias del 3 de Noviembre de 1903 sin comprender a cabalidad los pormenores de las negociaciones que terminaron en la firma, y posterior rechazo, del Tratado Herrn Hay. A su vez estas negociaciones tienen como referente obligado el Tratado Salgar - Wyse de 1878, por el cual Colombia concedi a los franceses la autorizacin para construir un canal interocenico por Panam. El tratado con los franceses se hizo atravs de una sociedad civil, con capital privado, sin presencia de tropas extranjeras, concedindole 200 metros a cada lado, sin menoscabo de la soberana colombiana, pagando una anualidad del 5% de la recaudacin, con plazo de trmino de 99 aos, con la debida fianza en caso de no cumplirse la obra en el tiempo estipulado, y la prohibicin expresa (art. 21) de cederlo a cualquier gobierno extranjero. Por el contrario, en las negociaciones de lo que llegara a ser el Tratado Herrn Hay, se hizo evidente que Estados Unidos pretenda construir un canal dominado militarmente por ellos; con una zona de 5 kilmetros de ancho a cada lado; en la que podran dictar y hacer cumplir los reglamentos de polica y de sanidad que se juzguen necesarios para la conservacin del orden..; en la que habran tribunales colombianos, norteamericanos y

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mixtos, segn la causa que se juzgue; por una duracin de cien aos prorrogables; con el control norteamericano de los puertos de Panam y Coln, y de las aguas del ro Chagres, etc. Para colmo, los accionistas franceses (ya eran norteamericanos hacia 1902, como prueba el libro de Ovidio Daz) pretendan vender sus derechos al gobierno norteamericano (Art. 1) en 40 millones de dlares, lo cual estaba prohibido por el Salgar Wyse, sin pagar un cntimo de indemnizacin a Colombia como estableca dicho tratado. Estas diferencias explican que la opinin pblica colombiana, y gran parte de la panamea, as como el gobierno del presidente Marroqun y sus negociadores, dudaran de la conveniencia de un tratado en estas condiciones con Estados Unidos. Ello produjo un gran debate nacional, y finalmente la renuncia del negociador colombiano Jos Vicente Concha. Este hecho llev a Concha a decir a su gobierno: A pesar del deseo de aparecer ellos como la Nacin ms respetuosa de los derechos de otras fuerzas, estos caballeros juegan un poquito con su presa antes de devorarla; cuando todo est dicho y hecho, ellos lo harn de una manera u otra. Los estallidos de la prensa, que usted conocer al recibo de sta, y las ms o menos disimuladas amenazas que aparecern cada da en los peridicos, procedentes del propio Mr. Hay o de Mr. Cromwell, quien es una rata (ardilla) y muy activo en fomentar estos y otros alborotos, no han dado el resultado que ellos esperaban5 Las amenazas y presiones a los negociadores colombianos fueron tremendas. El seor Martnez Silva, primer negociador, tuvo que renunciar y abandon Nueva York en mal estado de salud fsica y mental, luego de meses de dura negociacin con el gobierno de Teodoro Roosevelt. Presiones que se repitieron con Vicente Concha que, harto tambin, acab por renunciar. La tctica norteamericana era acompaar las negociaciones con declaraciones pblicas y campaas en los diarios en las que se amenazaba con tomar por la fuerza el Istmo. Concha, que se port como un patriota en las negociaciones, lleg a prevenir: Por supuesto todo eso sera paja para quien tiene mandbulas tan poderosas como este gigante to, y puede resolverlo todo con una dentellada el deseo de hacerse aparecer como el pueblo ms respetuoso del derecho, obliga a estos seores a darle un poco de vueltas a la presa

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RPC Canal 4. Noticiero del 28 de febrero de 2003. Duval Jr., Miles P. De Cdiz a Catay. Editorial Universitaria. Panam, 1973. Pg. 224.

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todava antes de devorarla, aunque al cabo lo harn en una u otro forma creo no slo intil sino inconveniente mi presencia aqu6 Para decidir el curso a seguir, el Ministerio de Relaciones Exteriores consult opiniones de diversos sectores a mediados de 1902 (junio), entre ellos los ms representativos de Panam. Se hicieron tres preguntas: sobre la conveniencia de autorizar el traspaso de la Compaa Nueva del Canal a EEUU, qu arreglo deba hacer el gobierno con dicha compaa y cul con EEUU. De Panam salieron dos documentos distintos que expresaban diferencias, el primero firmado por Pablo Arosemena, Federico Boyd y Jos D. Obalda. El segundo por Oscar Tern y Toms Arias7. La primera carta, de Arosemena, Boyd y Obalda sostiene: Consideramos no slo conveniente sino urgentsimo el que se autorice a la Compaa Nueva del Canal de Panam para que le traspase al Gobierno de Estados Unidos la concesin que tiene para construir, por territorio colombiano (sic), un canal que una el Oceno Atlntico con el Pacfico. El argumento en favor de esto es el temor de que EEUU se decida por la ruta de Nicaragua. Ms adelante insisten: que se le permita a la Compaa del Canal, gratuitamente, ceder su concesin al Gobierno de los Estados Unidos. No juzgamos equitativo el que la Repblica reagrave el desastre con exigencias pecuniarias que tendrn en estos momentos el carcter de dura imposicin: summun just summun juria. Respecto a por qu, para 1902, el gobierno norteamericano, pese a sus amenazas, ya haba desestimado la ruta de Nicaragua prefiriendo la de Panam, y por qu la Compaa Nueva del Canal pretenda vender sus acciones al gobierno norteamericano, pese a estar expresamente prohibido en el contrato, remitimos al libro de Ovidio Daz Espino. Adems de las razones de orden tcnico, para entonces ya se haba constituido un cartel (sindicate) de empresarios norteamericanos, encabezados por el banquero J. P. Morgan y su abogado (tambin accionista de la Compaa del Ferrocarril) William Nelson Cromwell, que en secreto haba comprado por 5 millones de dlares la mayora de las acciones de la Compaa Francesa del Canal, y pretenda revenderlas a su gobierno por 40 millones de dlares. Este negociado, del que participaban altos personeros del gobierno de Teodoro Roosevelt, fue duramente denunciado por el periodista Joseph Pulitzer, a travs de su diario El Mundo
Libro Azul: Documentos diplomticos sobre el Canal y la rebelin del Istmo de Panam. Imprenta Nacional. Bogot, Colombia. 1904. Pgs 283-287 7 Ibidem, todas las citas de ambas cartas proceden de las pginas 72 81.
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(World), dando origen a un famoso juicio por calumnia. Para responder a la denuncia Pulitzer recogi importante documentacin probatoria a travs de sus corresponsales en Panam, Nueva York y Pars. Material que ha sido recogido por Ovidio Daz en su libro. Volviendo a la carta de Arosemena, Boyd y Obalda, sobre la ltima pregunta responden: deben hacrsele al Gobierno de los Estados Unidos las concesiones ms liberales; pero sin mengua de la soberana de Colombia (sic) sobre la faja de terreno que se requiera ese derecho de soberana debe mantenerse inclume, dndole en arrendamiento esa faja, o concedindole sobre ella el derecho de uso, en los trminos del artculo 4o. del tratado de Enero de 1870. La carta de Tern y Arias se expresa de modo distinto: empieza por sealar que de acuerdo a la legislacin vigente, Ley 2 de 1886 y Ley 153 de 1887, en Colombia los gobiernos extranjeros no tienen representacin jurdica para adquirir bienes y races. La cuestin de la legalidad es, sin duda, anterior a la de la conveniencia, y sta no puede admitirse a debate existiendo aquella. En el supuesto, sin embargo, de que la dificultad legal propuesta sea obviada por medio de un acto del Gobierno, , entonces la conveniencia de autorizar el traspaso del privilegio a los Estados Unidos resulta clara desde el punto de vista de los intereses econmicos del mundo, que Colombia a fuer (sic) de nacin civilizada, debe acatar y fomentar Sobre la segunda pregunta, responden Tern y Arias: hagamos caso omiso de los setecientos cincuenta mil francos depositados en el Banco de Londres como caucin del cumplimiento del contrato; pero no consintamos en otorgar para el traspaso una autorizacin incondicional. Agregan: La Compaa del Canal es, en la actualidad, la gida de nuestros derechos. Mientras ella subsista, nuestra diplomacia podr hablar, discutir, aceptar lo razonable, rechazar lo indebido, parapetada detrs de los derechos de la Compaa como trinchera inexpugnable. Una vez fueran traspasados estos derechos y adquiridos por los Estados Unidos, habramos perdido el escudo, y, a pecho descubierto, sin sostn ni apoyo, nuestra debilidad mal avenida con nuestro orgullo nacional- tendr que rendirse a discrecin ante las exigencias de los nuevos concesionarios. Las conveniencias generales de que hemos hablado y las esperanzas puramente locales en una era de prosperidad y adelanto material que todos abrigamos como consecuencia de la continuacin y apertura efectiva de un canal por nuestro Istmo, no acreditan suficientemente la necesidad de consentir con pasividad en cuanto sea del agrado

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de los Estados Unidos. Colombia (sic) no debe perder de vista que sus intereses propios y los de la humanidad en este negocio residen verdaderamente en el establecimiento de un canal neutral sin ms fines que los de la industria y la economa. Si, no obstante, la nacin con quien se halla en va de contratar llevara al debate miras particulares de engrandecimiento imperialista, imposible de contrarrestar, sea enhorabuena, siempre que no hagan necesarias concesiones que debiliten o comprometan nuestra soberana e integridad . Ambas cartas constituyen documentos invaluables para comprender, cien aos despus, las circunstancias reales de la negociacin con Estados Unidos, la seriedad de las dudas y temores que todos abrigaban, tanto en Colombia como en Panam, as como los matices de las opiniones, unas ms proclives que otras a hacer concesiones, pero todas enfocadas a salvar la soberana colombiana. S, soberana colombiana. Porque lo ms llamativo de estas cartas, firmadas por cuatro personalidades que, ao y medio despus estaran directamente involucradas en la separacin, es la comodidad con que hablan en nombre del Estado, la Nacin y la Soberana de Colombia. No hay ni una frase, en ninguna de las dos cartas, que aluda un conflicto de intereses entre el Departamento del Istmo (Panam) y el Estado colombiano. Este dato echa por tierra muchas de las afirmaciones que hoy se hacen a la ligera respecto al movimiento de 1903. En todo caso, el choque de intereses es entre Colombia y Estados Unidos, y la Compaa del Canal. Posteriormente, para apurar un tratado que crean que se les iba de las manos, algunos de estos personajes olvidaron sus propios consejos, avalando el Tratado Hay - Bunau Varilla. A fines de 1902, renuncia el negociador colombiano Vicente Concha, harto de luchar con su contraparte norteamericana. El ltimo perodo de sus negociaciones estuvo procurando la salida de las tropas norteamericanas que haban ocupado Panam en septiembre de 1902, con la excusa de garantizar el libre trnsito del ferrocarril frente a la presencia de las guerrillas liberales encabezadas por Victoriano Lorenzo y Belisario Porras, que estuvieron a punto de tomar la ciudad de Panam. Durante meses permanecieron las tropas norteamericanas ocupando la ciudad, invocando el Tratado Mallarino Bidlack. Pero Concha adopt, contra el criterio de su propio gobierno, la actitud patritica de parar las negociaciones del Tratado del Canal mientras no se retirasen dichas tropas.

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Desde Bogot el presidente Marroqun y el Canciller Pal, el 25 de septiembre de 1902, le escriben a Concha: Abstngase de tratar asunto de la intervencin norteamericana en Panam. El Ministro de Relaciones Exteriores lo trata aqu. A lo cual Concha responde el 3 de octubre: Gobernador Panam comunica nuevo Almirante americano notifcale no permitir transportar tropa, elementos guerra Gobierno en ferrocarril; pdeme reclame contstele. Usa hmele prohibido intervenir asuntos; por cuarta vez reitero renuncia. Legacin ordnese encargarse Secretario.8 Y reitera el 25 de ese mes: No es posible adelantar negociacin Canal de Panam, existiendo orden de abstencin para discutir interpretacin Tratado de 46, que es parte esencial de ella9 La invasin norteamericana a Panam de 1902 tena por objeto imponer una interpretacin intervencionista al Tratado de 1846, y crear una situacin de hecho que sirviera de base a lo que deba ser el tratado del Canal, que les permitiera actuar como si fueran soberanos en el Istmo de Panam. Frente a lo sucedido el gobierno del presidente Marroqun mantuvo una posicin displicente, pero su embajador en Washington y negociador del Tratado, no tuvo la misma actitud. Concha tuvo la sagacidad de entender las implicaciones del hecho y la valenta de oponerse. La interpretacin usual en Panam, es que dicha invasin fue solicitada por el gobierno conservador colombiano para evitar el triunfo militar en el Istmo, a travs del hijo de Marroqun el cual se lo pidi al embajador norteamericano en Bogot10. Suponiendo que esta solicitud sea cierta, se evidencia por los reclamos de Concha, que las tropas norteamericanas no se limitaron a controlar a los liberales, y tambin afectaron e impidieron el paso a las tropas conservadoras. Al respecto es clave una larga carta de Concha dirigida a su gobierno, fechada el 27 de octubre de 1902, la cual reproducimos en extenso porque arroja luz sobre la situacin, y explica por qu sera rechazado el Tratado Herrn Hay por el Senado de Colombia: Cuando por primera vez usaron los Estados Unidos el derecho de trnsito por el Istmo que les garantiza el Tratado vigente, fue con el fin simplemente de llevar tropas al Oregn y California, y lo ejecutaron desembarcndolas y hacindolas pasar a travs del Istmo, sin dar aviso previo alguno a las autoridades granadinas, por lo cual el Secretario de Relaciones Exteriores hizo que se reclamase en Washington por la Legacin, y en conferencia celebrada
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Libro Azul, Op. Cit., pg. 254 y 255. Ibidem, pg. 260. 10 Rangel M., Ricardo A. La intervencin militar norteamericana del 22 de septiembre de 1902. Suplemento Mosaico, La Prensa. Panam, domingo 10 de noviembre de 2002.

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en Septiembre de 1858 entre el Ministro granadino, General Herrn, y el Secretario de Estado, General Casey, se acord que en lo sucesivo cuando hubiesen de pasar fuerzas americanas por el territorio del Istmo, lo haran desarmadas y como grupos de simples individuos particulares Este acuerdo tuvo punto de cumplimiento durante la guerra de secesin americana Hoy es tan diversa la interpretacin que se da al Tratado de 1846, que las tropas americanas desembarcan en Panam para desarmar las del soberano del territorio. Cualquier comentario ms extenso sobre este punto, sera redundante. En el volumen de la coleccin del Foreign Relation of the United States, correspondiente al ao 1885 (pginas 239 251), se encuentra la correspondencia cruzada entre la Legacin de Colombia en Wshington y el Departamento de Estado, y all puede verse claramente que cuando en aquel ao los Estados Unidos enviaron fuerzas a Panam,, nunca pretendi el Gobierno de los Estados Unidos ejecutar all actos de autoridad o jurisdiccin, y antes bien, cuando el el Comandante del crucero Galena, Capitan Kane, aprehendi a dos de los incendiarios de Coln, y dijo en telegrama que se hizo pblico, que no los entregara a las autoridades de Panam, porque los dejaran escapar, bast ligera queja del Ministro de Colombia, Sr. Becerra, para que el Secretario de Estado, Sr. Bayard, en nota de 6 de Abril del mismo ao, dise las explicaciones satisfactorias del caso, y determinase que los presos fuesen entregados a las autoridades del pas. Ahora, nadie con mediano asomo de razn- podra asimilar el acto aislado del Capitn Kane en una situacin de total anarqua en la cual era difcil no slo para un extranjero sino para los nacionales mismos distinguir al depositario de la autoridad legtima- con los actos repetidos (en 1902, nota O.B.), primero del Capitn Mc Lean, y luego del Almirante Casey, en circunstancias muy diferentes, cuando no se haba interrumpido el trnsito, cuando las autoridades colombianas tenan medios y fuerzas para cumplir sus deberes, y cuando los Jefes americanos no slo han desconocido las prerrogativas de aqllas, sino que las han humillado, dictndoles rdenes,, desarmando sus soldados y autorizando a la Compaa del Ferrocarril para violar un contrato civil perfecto por el cual est comprometida ella a transportar las tropas, empleados y municiones del Gobierno 11. Es decir, en 1902 el intervencionismo norteamericano en Panam da un salto, dejando de lado las formas diplomticas establecidas en el Tratado de 1846, y empiezan a actuar como si ellos tuvieran jurisdiccin y soberana. La diferencia de las situaciones previas con la actuacin
11

Libro Azul, Op. cit. pgs. 262 267.

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norteamericana a inicios de siglo XX, ilustra el salto cualitativo de la poltica imperialista. La intencin del gobierno de Roosevelt era que esta nueva prctica quedara legitimada en el Tratado del Canal que se negociaba, y a la vez sirviera de amenaza expresa sobre lo que estaban en capacidad de hacer (y posteriormente haran), como bien explica Concha: es claro que si la interpretacin prctica del Tratado es esa serie de actos, la interpretacin es nueva, y afecta el Memordum de abril de 1902, de la Cancillera colombiana establecido como base para las negociaciones del nuevo Tratado. Concha advierte que la nueva interpretacin impuesta por Estados Unidos afecta los principios bsicos del referido Memorndum en sus artculos XVII, XXIII y IV. El primero garantiza a Colombia el libre trnsito por el canal y el ferrocarril, incluidas tropas y pertrechos militares; el segundo, establece derecho primario al uso de la fuerza recae sobre Colombia, y slo lo autoriza a Estados Unidos en circunstancias excepcionales en que Colombia no pueda ejercerlo, consentimiento previo y por tiempo limitado. Y cita completo el importantsimo artculo IV, que desaparcera en el Tratado Hay Bunau Varilla: Los derechos concedidos a los Estados Unidos por los trminos de esta Convencin no afectarn la soberana de la repblica de Colombia sobre el territorio dentro de cuyos lmites habrn de ejercerse tales derechos y privilegios. El Gobierno de los Estados Unidos reconoce en un todo esta soberana, y rechaza toda pretensin de menoscabarla de una manera cualquiera, de aumentar su territorio a expensas de Colombia o de cualquiera de las Repblicas de Centro Sur Amrica; y desea por el contrario robustecer el poder de las Repblicas de este Continente y promover, desarrollar y conservar su prosperidad e independencia12. Finalmente, Concha declara que mi promesa de defender y cumplir la Constitucin y las leyes de Colombia, no puede acordarse con la suscripcin de un Tratado que violara la soberana nacional, fuente de esas mismas leyes; y ante la duda de que el gobierno de Marroqun actuara guiado bajo ese principio, reitera la renuncia al cargo de negociador y embajador en Washington. Paralelamente, el 26 de octubre ha dirigido una carta a John Hay sealndole que, si bien ha recibido instrucciones de su gobierno para culminar el Tratado, los actos de las tropas norteamericanas en Panam establecen una nueva interpretacin del Tratado del 46, lo que le imposibilita llevar a cabo su misin. Hay le responde el 28 de octubre: No me doy cuenta de que por parte de los Oficiales de la Marina de los Estados Unidos se haya ejecutado en el
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Loc. Cit.

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Departamento de Panam acto alguno al cual su Gobierno pudiera con justicia hacer objecin. Como el gobierno de Marroqun le insistise en firmar el tratado como fuera, incluso cediendo en cuanto al artculos XXIII, el cual se haba convertido en un punto de principios para Concha, ste se retira, quedando las negociaciones en manos del secretario de la embajada, Toms Herrn. Inmediatemente, surge otro elemento de discordia: el monto de la anualidad y el pago de los derechos por parte de Estados Unidos. El Departamento de Estado propone dos opciones: 1. El pago de 7 millones de dlares iniciales y una anualidad, luego de 14 aos iniciales, de 100 mil; 2. El pago de 10 millones y una anualidad fija de 10 mil dlares. Por supuesto, la propuesta era abusiva, como seala el propio Herrn, ya que slo el Ferrocarril significaba una anualidad de 250 mil dlares. El monto completo de los ingresos anuales del Estado colombiano en el Istmo, includos ferrocarril y puertos terminales, alcanzaba los 500 mil dlares. El gobierno colombiano aspiraba a obtener de Estados Unidos 10 millones de dlares al contado y una anualidad de 600 mil. Adems, el gobierno de Marroqun esperaba recuperrar de la indemnizacin de la Compaa francesa del Canal, por incumplimiento de la obra, recibiendo parte de los 40 millones que Estados Unidos pagara a esta empresa por sus propiedades. Esta discordia va a ser otro elemento fundamental en el rechazo del Tratado Herrn Hay en el Senado colombiano. Herrn advierte a su gobierno, a mediados de diciembre de 1902: El Sr. Shelby M. Cullom, senador por el estado de Illinois, y Presidente en ese Cuerpo de la Comisin de Relaciones Extranjeras, sostiene que en el caso de que Colombia no se preste un arreglo satisfactorio, podra el Gobierno de los Estados Unidos entenderse directamente con la Compaa del Canal, prescindiendo de Colombia, y expropiando parte de nuestro territorio, alegando en justificacin de ello utilidad pblica universal, y dejando para ms tarde el avalo de la compensacin que corresponde a Colombia. Y agrega: El Presidente Roosevelt es partidario decidido de la va de Panam, y en vista de su carcter impetuoso y vehemente, es de temerse que no le repugne el proyecto del Sr. Cullom.13 He ah el origen de la conspiracin que culminara con la separacin de Panam de Colombia, un ao despus. Si uno compara objetivamente las cartas de Arosemena, Boyd, Arias y Tern con estas amenazas pblicas, puede colegir fcilmente que en el
13

Ibid. pg. 328.

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Departamento de Istmo no exista ningn movimiento de emancipacin nacional, sino la aspiracin de un tratado que permitiera construir un canal por Panam, en el cual la clase dominante afincaba sus esperanzas de bienestar econmico. En este momento, fines de 1902, el desgajamiento del Istmo slo est planteado por parte de los intereses imperialistas norteamericanos. Slo despus que se hiciera evidente que el tratado sera rechazado por el Senado colombiano, a mediados de 1903, ambos factores acabaran fundindose en la conspiracin dirigida desde Estados Unidos por Cromwell, y en Panam por Jos A. Arango, ambos ligados a la Compaa del Ferrocarril.

4. Implicaciones del Tratado Herrn Hay:


Herrn se vio sometido a las mismas presiones que antes haban sufrido Martnes Silva y Concha, por parte de los norteamericanos, as como a las instrucciones ambiguas de su gobierno. Marroqun y su nuevo Canciller Luis Carlos Rico, que reemplaz a Pal, se concentraron en el tema econmico, instruyndolo para que presionara por la propuesta mencionada arriba, pero que firmara en caso de que un ultimatum del Departamento de Estado amenazara con una ruptura de las negociaciones. Lo cual sucedi. El Secretario Hay, le puso como fecha de trmino de la negociacin el 5 de enero de 1903. Miles P. Duval Jr., desde una perspectiva norteamericana, dedica un captulo a esta fase de las negociaciones. Entre las cosas interesantes que se evidencian de la obra de Duval es el papel activo que desempearon en estas negociaciones tanto William N. Cromwell como Bunau Varilla, ambos representantes de la Compaa Nueva (francesa) del Canal. Esto desmiente la leyenda dorada panamea, que muchas veces presenta como casual la intervencin del francs en las negociaciones, y suele ignorar al abogado norteamericano. Segn la versin bien documentada de Duval, Cromwell no slo fue redactor de partes sustanciales del Tratado Herrn Hay, sino que tuvo sobre Herrn una influencia notable, asistiendo a diario a su oficina en calidad de asesor y mediador. Cromwell incluso lleg a redactar informes oficiales que Herrn envi a su gobierno. En este sentido Herrn fue ms sumiso, pues Concha no habra permitido tal intromisin.

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Prueba de este papel activo de Cromwell es una nota, citada por Duval, que Cromwell enva a Herrn con fecha del 3 de enero de 1903: Puedo arreglar asuntos no oficiales, y tal vez preparar el camino de su comunicacin oficial14 Para la Navidad de 1902, Toms Herrn es consciente del problema que recae sobre sus hombros, y le confiesa a un amigo: He sido encargado de la solucin de un problema que no puede ser resuelto de una manera satisfactoria para Colombia, y estoy seguro de que se me atacar severamente cualquiera que sea el resultado: si acepto o rechazo las mejores condiciones que hasta el momento he podido obtener, y mucho me temo que nada mejor se podr hacer15. Toms Herrn firma el Tratado el 22 de enero de 1903. Las clusulas IV y XXIII que preocupaban a Concha permanecen casi inalteradas, aunque las concesiones que Colombia haca en otros artculos eran tales que disminuan notablemente el ejercicio de la soberana colombiana sobre la franja de 5 kilmetros de ancho a cada lado del canal que se conceda. El reclamo fundamental del gobierno de Marroqun a Herrn vendr por el lado del artculo XXV, que estableca un pago de 10 millones de dlares al momento del canje de notas, y una anualidad fija de 250 mil. Lo mismo que ya pagaba la Compaa del Ferrocarril. Cuando finalmente cerr las negociaciones, Herrn sentenci la siguiente reflexin que retrata su estado de nimo: Me siento como despus de haber despertado de una pesadilla. Con gusto reunir todos los documentos relacionados con este espantoso canal y los pondr fuera de mi vista16. Otro elemento a considerar es que, de enero a marzo de 1903, se desarroll una lucha tenaz entre dos bloques polticos y econmicos dentro de Estados Unidos, los partidarios del canal por Nicaragua y los partidarios de la ruta por Panam. La cabeza visible del primer proyecto fue el senador John Tyler Morgan, feroz oponente de Roosevelt. En el otro bloque, estaban el mismo Roosevelt, su Secretario de Estado, John Hay y el senador Hanna. As que la primera batalla por la ratificacin del Tratado Herrn Hay se desarroll en el Senado norteamericano. J. T. Morgan consideraba el tratado un documento muy liberal, y propuso 35 sustituciones y dos enmiendas, las cuales fueron rechazadas, pero seran incorporadas a lo que posteriormente fue el Tratado Hay Bunau Varilla. El 17 de marzo, Roosevelt logr que el Senado ratificara el tratado aplastantemente (73 a 5), dando vuelta a una correlacin de fuerzas
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Duval, M. Op. Cit., pg. 239. Ibidem, pg. 236. 16 Ibid., Pg. 247.

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que, todava el 9 de enero, mediante la llamada Ley Hepburn, aprobada en la Cmara por 308 a 2, pareca favorecer el proyecto del canal por Nicaragua. Algunos sugieren que la explicacin de tan radical cambio de opinin en el Congreso se debi a la erupcin del volcn Momotombo en Nicaragua, que puso en cuestionamiento la seguridad de la obra por aquel pas. La siguiente batalla por el Tratado Herrn Hay se librara en el Congreso colombiano, ya que el tratado recibi una fuerte oposicin de la opinin pblica desde el primer momento. Segn Duval, dos eran las objeciones colombianas al tratado: el tema econmico, principalemente el resarcimiento que se esperaba obtener de la Compaa Nueva del Canal (parte de los 40 millones), y la violacin de la soberana. Violacin de la soberana que el mismo Roosevelt admita17. Con fecha del 20 de marzo de 1903, Toms Herrn dirige a su gobierno una detallada carta para notificar su ratificacin por el Senado, y explicar el largo proceso negociador, adems de la actitud de las autoridades estadounidenses sobre el mismo. En su parte final, realiza un vaticinio: Si desafortunadamente este tratado fracasara en aprobarse en el Congreso, ocurrir uno de estos dos resultados. Ya sea que los Estados Unidos, de acuerdo con la Ley 26 de junio de 1902, celebrar tratados con Nicaragua y Costa Rica y proceder a construir el canal por Nicaragua (en cuyo caso, no habra la esperanza de que un canal se terminara por Panam) o que si los Estados Unidos no est dispuesto a abandonar la ruta por Panam, se apoderar del Istmo por la fuerza y hara sus propias disposiciones para retenerlo18. Esto ltimo fue lo que ocurri. Aqu debemos insistir en lo que es el hilo central de nuestra reflexin: la separacin de Panam de Colombia, el 3 de noviembre de 1903, no tiene como mvil central la supuesta lucha del pueblo panameo contra la opresin colombiana, sino los intereses imperialistas norteamericanos, con los cuales colabor la lite empresarial panamea. El Tratado Herrn Hay cay como una bomba en Colombia, lo que incluye a Panam. La opinin pblica lo atac inmediatamente, sumndose a ello tanto los opositores al gobierno de Marroqun, como importantes personalidades de su partido. Las principales objeciones giraron en torno a: 1. Autorizacin a la Compaa francesa para traspasar sus activos al gobierno norteamericano, lo cual estaba expresamente prohibido por la Constitucin y el Convenio Salgar
17 18

Ibid., pg. 256. Ibid., pg. 257.

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Wyse; 2. Prdida de la soberana en una porcin importante del Istmo, ya que se conceda a Estados Unidos derechos jurisidiccionales de todo tipo; 3. Monto de las compensaciones econmicas del ya referido artculo XXV.

5. La condena del Tratado en Panam:


Contrario a la falsa creencia de que en Panam era unnime el deseo de que aprobara el Tratado como estaba redactado, tambin en el Istmo surgieron voces opositoras al Tratado Herrn Hay. Como prueba documental de lo que decimos aportaremos opiniones vertidas, entre mayo y agosto de 1903, por algunos ilustres panameos: Rodolfo Aguilera, Carlos A. Mendoza, Belisario Porras, Jos D. Obalda y Juan B. Prez y Soto. El historiador colombiano Eduardo Lemaitre cita los peridicos panameos de 1903 (El Cronista, El Duende, El Istmeo y El Mercurio) en los que se criticaba el Tratado Herrn Hay. Por ejemplo, el editorial de El Mercurio del 10 de abril: Queremos Canal; buscamos luz y la civilizacin, pero con independencia y sin menoscabo de la integridad nacional Si el Congreso colombiano imprueba el Convenio, o por lo menos lo modifica en benficio de nuestros intereses y de la integridad territorial sera un Aerpago y merecera bendiciones por patriota y por sabio. Rodolfo Aguilera, en El Duende del 2 de junio de 1903, afirma: como sospechamos que si se emprende la obra del Canal seremos tributarios de los yanquis, es preferible que se postergue la empresa hasta que se modifique el Convenio oneroso, en el sentido de que los istmeos, que son los verdaderos dueos del territorio, tengan las mayores ventajas. El Istmeo se deca: es que el Tratado Herrn Hay necesita modificiaciones para nuestra propia seguridad y para nuestra propia honra porque no es el presente el que se juega sino el futuro, al cual estn vinculadas la suerte, las aspiraciones y las esperanzas de una multitud de istmeos que no hablan ingls, ni tienen inmensas propiedades, aunque tal vez tengan numerosa prole que tambin pida y reclame su pan. Por su parte, la posicin de Carlos A. Mendoza, uno de los principales dirigentes del liberalismo popular y abogado de Victoriano Lorenzo, qued consignada en El Duende: En Panam, por razones muy sabidas, la opinin no se ha hecho sentir sino de modo muy imperfecto Las voces que ms ruido hacen son las de unos pocos, que, sin apasionadas expresiones, podran llamarse los negociantes, aquellos que slo ven el lado de los intereses

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materiales y de los provechos inmediatos Hasta ahora son ellos casi los nicos que, por conducto de La Estrella, hacen gala de opiniones que, en resumen van contra la soberana del pas19. El otro insigne lder liberal panameo, Belisario Porras, dej claramente establecida su posicin, para ments de muchos, en un manifiesto escrito desde su exilio centroamericano, y publicado bajo el ttulo Reflexiones canaleras o La venta del Istmo, en el peridico El Porvenir (15 de mayo de 1903) de Cartagena. colombianos, deca Porras: Ciertamente, que todos los colombianos deseamos que se abra el Canal Interocenico por nuestro territorio del Istmo, pero ahora que los norteamericanos hacen la proposicin de construirlo y que han celebrado con la Repblica de Colombia el Tratado Herrn Hay, con este objeto, as como hay quienes son partidarios de l, a todo trance, y que piden por consiguiente que este contrato sea aprobado sin modificaciones, tambin hay quienes pensamos que slo podr aceptarse modificndolo y que si ha de construirse el Canal, sea sin mengua de la integridad de nuestra soberana, de la honra de la patria, y de nuestra seguridad econmica. Y luego advierte: Moderen sus clculos los que imaginan que los norteamericanos habrn de construir esta obra para nuestro beneficio y recurdese que stos no han sido capaces de respetar sus obligaciones contractuales desde el ao 1849 Los que combatimos al Tratado Herrn Hay, somos uniformes en nuestras argumentaciones y lgicos con nosotros mismos, no discrepamos en un solo punto. Los canalistas a toda costa, se distinguen por la falta de uniformidad y de lgica. No slo se contradicen unos a otros, sino a s mismos. Porras describe a quienes, pocos meses despus, se convertiran en los prceres del 3 de Noviembre, llamndolos hombres pequeos y temerosos, que no saben defender sus derechos ms elementales. Les seala que se dejan arrastrar por mviles menos elevados, menos resplandecientes, menos fijos, ms particulares Ms adelante: el Tratado Herrn Hay no limita las ambiciones y propsitos norteamericanos, sino que abre las puertas por completo a la dominacin norteamericana. Por ello, deducimos en buena lgica que de aprobarse el Tratado Herrn Hay, sto constituira en pocas palabras una venta del Istmo. Hablando en nombre de todos los

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Lemaitre, Eduardo. Panam y su separacin de Colombia. Biblioteca Banco Popular. Bogot, 1971. Pg. 495.

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Todo su artculo es un alegato, que bien podra haber sido escrito contra el Tratado Hay Bunau Varilla, mucho ms oprobioso que el indigno Tratado Herrn Hay: La soberana colombiana debe ser mantenida a toda costa, y que la bandera tricolor de Colombia, ondee sin temores y sin reticencias desde Bocas del Toro hasta Cundinamarca! Que ninguna bandera extranjera sea plantada en nuestro territorio ni siquiera con el pretexto de abrir un camino en nuestra tierra para abrazar los mares! La integridad de la patria debe ser mantenida a toda costa y si ha de intentarse construir el canal Interocenico, que se asegure y se explique que slo nuestro ejrcito, nuestra polica, nuestros jueces, podrn administrar justicia! todo el territorio de la patria no puede ser dividido, ni siquiera alquilado, ni siquiera con el pretexto de abrir un Canal Interocenico. El Istmo de Panam es decir Colombia (sic)- simplemente est ofreciendo la posibilidad de abrir el Canal Interocenico, contando con el ms valioso capital, que es la tierra y la posicin geogrfica, sin cuyo concurso los norteamericanos no podrn abrir dicho canal, y sino que lo intenten desde Florida a California! Con una visin sagaz de lo que pronto sera una triste realidad Porras casi al final aade: No somos, sin embargo, de los que creemos que el Istmo de Panam debe construir el Canal a toda costa, an a riesgo de la desmembracin de nuestra patria colombiana, si es verdad que el istmo ha adquirido su propia personalidad a travs de toda su historia y que tiene derecho de exigir, la autonoma federal, para conservar nuestra independencia interna, no soy, repito, de los que creen que debemos separarnos de Colombia, no podemos pensar mezquinamente en que debemos separarnos de Colombia.20 Quines eran estos canalistas a toda costa a que se refiere Porras? Al respecto es ilustrativa una carta de Facundo Mutis Durn, quien era gobernador de Panam, dirigida a Jos V. Concha, el 6 de mayo de 1902, en la que recomienda la firma del tratado, aunque cree que el canal una vez construido no influir de modo apreciable en la prosperidad del Istmo... Seala que algunos se oponen por considerar tales exigencias depresivas de la dignidad y la soberana de la Nacin, entre ellos los liberales. A favor estn la gran mayora de comerciantes, propietarios, industriales y hombres de negocio, a los que l se suma, para que Panam no sea tomada por la fuerza.

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Porras, Belisario. La venta del Istmo. Editorial Portobelo. Coleccin Pequeo Formato. Panam, julio de 1996, pgs. 2 12.

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No hay unanimidad sobre el tema del Tratado, ni en Colombia, ni en Panam. Estas contradicciones tambin afectaron a los tres senadores por Panam en el Congreso colombiano: mientras Jos Agustn Arango, no asisti a los debates porque ya haba empezado la conspiracin para la separacin; Jos Domingo de Obalda, como parte de la comisin senatorial recomend, en julio de 1903, su aprobacin con restricciones y, cuando finalmente se rechaz el 2 de agosto se retir de la sala para no votar. Pero el tercer senador panameo, Juan B. Prez y Soto no slo voto en contra del Tratado Herrn - Hay, sino que hizo el ms importante alegato para su rechazo. En el Congreso colombiano, que se reuni a mediados de junio de 1903, los panameos Jos D. Obalda y Juan B. Prez y Soto hicieron parte de la comisin senatorial que rindi informe al pleno sobre el Tratado Herrn Hay, propuesto por el Ejecutivo para su ratificacin. Ambos tuvieron objeciones, es decir, ninguno de los dos panameos apoy la aprobacin sin modificaciones del tratado, como exiga Estados Unidos. En el informe de mayora, firmado por Jos D. Obalda, se seala: Dse primer debate al proyecto de ley por el cual se aprueba con restricciones el Tratado entre la Repblica de Colombia y los Estados Unidos de Amrica para la construccin de un canal interocenico entre los Ocenos Atlntico y Pacfico. Se adjuntaba un proyecto de ley en que se proponan seis modificaciones sustanciales del tratado, para poder ser aprobado. La primera de las cuales exige la suprecin de toda referencia a la Ley Spooner; la segunda seala la necesidad de un acuerdo previo, y por separado con las Compaas del canal y del Ferrocarril; la tercera que debe expresarse con precisin que los derechos concedidos a los Estados Unidos son a manera de servidumbre, excluyendo toda idea de traspaso de dominio y estableciendo de manera franca y perentoria la perpetuidad de la consecin.21 La actitud de Obalda fue en todo momento ambigua. Si bien firma este informe, a mediados de julio de 1903, cuando se produce el desenlace final, en agosto, se retira de la sala para no votar. Por ello, los documentos oficiales consignan un rechazo unnime del Tratado por el Senado colombiano. Segn Arrocha Graell22, el 16 de agosto, Obalda reparti una hoja volante con sus opiniones, supuestamente contrarias a la decisin de sus colegas del Senado. No est claro si esa hoja fue repartida en Bogot o a su regreso en Panam. En ella alegaba que se
21 22

Libro Azul. Op. Cit., pgs. 86-91. Arrocha Graell, Catalino. Historia de la independencia de Panam, sus antecedentes y sus causas (1821-1903). Academias Panameas de la Historia y de la Lengua. Panam, 1993. Pg. 214.

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retir por estar enfermo. En esa hoja atribuye el rechazo a la oposicin doctrinaria contra el gobierno de Marroqun. Que Obalda votara contra el rechazo del tratado, no rie con la propuesta de hacerle modificaciones. Ms bien sta parece ser la opinin del gobierno de Marroqun, al cual Obalda apoyaba irrestrictamente, que tampoco se compromete a fondo con el tratado. Pero, lo ms interesante de la volante es su prrafo final: Los propietarios probos, los sujetos que han formado hogares honestos y levantado familias morales, los que han contribudo, con hechos, al adelanto del Istmo, en sus mltiples fases, los amigos de la paz que agachan el hombro al trabajo, esos son, con raras excepciones, partidarios ardientes del canal, y siempre estar con ellos23. Antes de volver a Panam, fue designado por el presidente Marroqun como gobernador del Departamento del Istmo. Lo cual demuestra la confianza que el gobierno le tena en un momento tan crtico para Colombia. Durante los sucesos del 3 de Noviembre, fue arrestado. Tampoco est claro si el arresto fue una maniobra, por si fracasaba la conspiracin, o si era visto con desconfianza por algunos de los conspiradores. Era ntimo amigo de Amador Guerrero, pero Bunau Varilla afirma que ste le pregunt antes de partir de Nueva York si deba informar a Obalda del movimiento separatista, a lo que el francs respondi con una negativa. El mayor alegato vertido en el Senado colombiano contra el tratado Herrn - Hay provino del panameo Juan B. Prez y Soto, el cual pidi derecho a hacer el informe de minora ante el Senado. Para l no bastaban las enmiendas, haba que rechazar todo el convenio. Su discurso es una elocuente argumentacin, que bien merecera ser reeditada para las actuales generaciones. El Tratado todo es un solo sarcasmo, sentencia Prez y Soto. Luego de objetar el artculo 1, que autoriza a la Compaa francesa del canal a vender sus propiedades a Estados Unidos, lo cual vicia de nulidad el acuerdo por inconstitucional e ilegal, agrega: porque en este Tratado es ms que enajenacin de territorio lo que se concede: es tambin abdicacin de la soberana. Al igual que Porras afirma: La venta franca de una porcin del patrio suelo en una de nuestras fronteras es, con toda su franca inconstitucionalidad y lo deshonroso de toda mutilacin, menos grave que la abdicacin de la soberana. Agrega: De qu sirve sino de irrisin el reconocimiento de la soberana, sobre el papel, cuando en el hecho el Gobierno extrao es el que entra en el mando con todos sus atributos, el que gozar el dominio real y efectivo sobre aquella parte de nuestro
23

Ibidem, pg. 217.

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patrimonio nacional, dominio a perpetuidad y tan completo y absoluto, que venimos en renunciar a su favor la ms augusta de las funciones, la de administrar justicia? Uno a uno desgrana los artculos del tratado, sus inconveniencias y nefastas implicaciones, hasta concluir: Queremos el canal, cmo que no? Qu colombiano hay que que no lo quiera y qu hombre civilizado no aplaudir una obra grandiosa, orgullo de la ciencia humana? Pero si el canal no ha de ser de Colombia y para Colombia, en justa proporcionalidad: en qu va a consistir nuestra satisfaccin? Si el canal despus de quedar en dominio ajeno humillante, no va a remediar ni una sola de nuestras dolencias, ni siquiera a acrecentar nuestras rentas, sino que las va a disminuir, cmo explicar esas ansias de mutilacin? Refirindose al controversial artculo XXV: Qu son los diez millones de contado sino el adelanto de los doscientos cincuenta mil en nueve aos que no recibiremos lo que hoy estamos recibiendo sin este Tratado? Y qu son los doscientos cincuenta mil sino la renta que hoy nos paga el Ferrocarril? Qu nos dan, pues, que no sea nuestro ya? Dnde est en todo el Tratado el centavo ms que recibimos en retribucin de los valores reales que entregamos?24 Concluye con la larga lista de disposiciones constitucionales y legales violentadas por el Tratado Herrn Hay. La respuesta a esta patritica posicin de Juan B. Prez y Soto provino del potentado panameo Ricardo Arias, quien le espet: t no tienes propiedades de mayor cuanta aqu yo si poseo extensas propiedades De all nuestra manera diferente de ver las cosas25. Con lo cual queda demostrado que la lnea divisoria de las opiniones respecto al Tratado, y luego respecto a la apresurada separacin de Colombia, era la pertenencia a una clase social. Por eso, los conspiradores de 1903, salieron de la lite panamea asociada a los intereses de la Compaa del Ferrocarril. Por ello, no exista ningn movimiento separatista de races genuinamente populares en Panam, como falsamente ha sostenido la historia oficial panamea. Es evidente, por los razonamientos expuestos por estos ilustres panameos de la poca, que cualquier persona con un mnimo de dignidad tena por obligacin moral, legal, lgica y poltica que repudiar el Tratado Herrn Hay. As lo hicieron la mayora de los panameos y colombianos con un mnimo de dignidad nacional. Si hoy, cien aos despus, nos presentaran
24 25

Ibidem, pgs. 95- 135. Hernndez, Rolando. Aproximacin crtica a la Independencia de 1903. Editorial Portobelo. Coleccin Pequeo Formatp No. 11. Panam, agosto de 1996. Pg. 5.

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un tratado en estas condiciones, los panameos con un mnimo de responsabilidad patritica lo rechazaran. A estos razonamientos contribuy la lectura pblica en el Congreso de las cartas amenazantes enviadas por el gobierno norteamericano a travs de su embajador en Bogot, Sr. Beaupr. Por ejemplo, el 28 de abril Beaupr inform que, para su pas, cualquier modificacin del tratado sera considerada como una falta de lealtad. El 9 de junio se advierte: Si Colombia rechazara ahora el tratado o retardara execesivamente su ratificacin, el amistoso entendimiento entre las dos naciones se vera tan seriamente comprometido, que la accin que pudiera tomar el Congreso el prximo invierno, la lamentara cualquier gobierno amigo de Colombia26. Era la poltica del gran garrote. Y, si lo anterior es cierto, cmo es posible que reputados historiadores panameos aleguen como justificacin de la separacin de 1903, la inconveniencia de que el Senado colombiano rechazara UNANIMENTE el Tratado Herrn Hay? Nuevamente cae refutada la leyenda dorada, y su versin ligera (light) o eclctica (como la llama Gasteazoro); primero, porque es evidente que no haba la falsa unin de los panameos apoyando el Tratado; segundo, porque toda persona digna ayer u hoy tendra que repudiar ese Tratado y las pretensiones imperialistas norteamericanas. Alegar, tanto hoy como en 1903, la incomprensin colombiana, al rechazar este tratado, para con el Istmo de Panam, es mentir abiertamente en favor de los intereses norteamericanos27. Lo que sucedi entonces, como lo que sucede hoy todava, es que muchos perdieron su dignidad y sentido del decoro nacional, para echarse en brazos de los intereses imperialistas, avalando la sujecin del Istmo por Estados Unidos, y un tratado todava peor, el Hay - Bunau Varilla. Cmo puede llamarse independencia a lo sucedido el 3 de Noviembre de 1903? Cmo puede tildarse de benefactor al que vino a robarte? Una cosa es que te roben, y no puedas evitarlo. Otra es que te alegres por ello, colmes de besos al ratero y luego lo llames libertador!

6. Estados Unidos conspira para apoderarse de Panam:


McCullough, D. El cruce entre dos mares. Op.cit., pg. 366. Catalino Arrocha Graell, Op. Cit., tiene la osada de afirmar, hablando de los senadores colombianos: No supieron estimar los grandes intereses que determinaban este pacto; ni siquiera tuvieron sentido de humanidad para con los panameos, para quienes,, ese tratado era cuestin de vida o muerte. Pg. 214.
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Cuando el Senado colombiano cerr sus sesiones rechazando el Tratado no imaginaba que Estados Unidos estaba a punto de cumplir una de sus amenazas. Por el contrario, tanto los senadores como el propio gobierno pensaban que slo haban ganado tiempo para reanudar la negociacin en favor de un mejor pacto. El presidente Marroqun no tom muy en serio los crecientes anuncios de una conspiracin separatista o intervencin militar norteamericana en Panam. Por eso no tom mayores providencias. El espritu reinante queda retratado en la resolucin final del Senado: Para el 31 de octubre del ao prximo (1904), esto es, una vez que el futuro Congreso se haya reunido en sesiones ordinarias, la prolongacin habr expirado y con ella el privilegio (se refiere al contrato con la Compaa Nueva del Canal). En tal caso la Repblica volver a entrar en posesin y propiedad del canal mismo y de sus dependencias sin necesidad de una decisin judicial previa y sin indemnizacin alguna, en virtud de los contratos de 1878 y de 1900. Para esta fecha, la Repblica, libre de culquier obstculo, podr concluir un contrato y se hallar en una posicin ms precisa desde el doble punto de vista jurdico y material. Las autorizaciones que entonces sern dadas por el prximo Congreso tendrn que ser diferentes de las que podran ser dadas por el Congreso actual28. La increble incapacidad de ciertos historiadores panameos por situar estos hechos en su contexto correcto se expresa por los alusinantes comentarios que siguen a la cita, de Catalino Arrocha Graell: Palabras de fuego que no debieron ser escritas nunca por los representantes de una nacin: ellas afectan la honradez de un pueblo y le acusan de una srdida codicia, que seguramente jams inspir los actos de Colombia! Don Catalino acusa de codicia al Senado colombiano. Habr ledo el texto del tratado? No le parece ms codicia la ambicin imperialista norteamericana? No eran codiciosos los llamados prceres que vendieron el Istmo por unas monedas? Esa es la lgica absurda de la leyenda dorada, o la falta de lgica, como dira Belisario Porras, de los canalistas a toda costa. Si de algo hay que acusar a la resolucin del Senado colombiano, as como a la actuacin del gobierno de Marroqun, es el candor de quienes son incapaces de percibir la trama que se estaba montando en esos momentos. Trama de la que haba claros indicios y mltiples advertencias, adems de precedentes histricos. Inocentemente creyeron que

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Ibidem, pg. 213.

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Estados Unidos se resignara a esperar un ao sabiendo que tendra que hacer mayores concesiones. Vistos en perspectiva los sucesos, el rechazo del tratado debi ser acompaado por el envo urgente y masivo de tropas de confianza para asegurar el Istmo. Marroqun envi al general Tobar con 500 soldados, pero al no percibir un peligro inminente, estos no llegaron a Coln sino hasta la maana del 3 de Noviembre, cuando los hechos estaban a punto de consumarse. Y cuando llegaron fueron completamente sorprendidos, pues ni siquiera imaginaron lo que pasaba hasta que los oficiales fueron arrestados. El gobierno de Marroqun estaba tan desubicado de la situacin real que, en lugar de prepararse para una agresin norteamericana, el canciller Rico envi el siguiente cable a su embajador en Washington Toms Herrn, el 2 de Noviembre de 1903: Clausurado Congreso no legisl respecto canal; reitere Secretario de Estado declaracin calograma ocho Septiembre, avsele conservarse orden Istmo y seguridad trnsito29. Jos Agustn Arango, en sus Datos para la Historia (una de las fuentes documentales de la leyenda dorada), no data especficamente el origen del movimento separatista, del cual es padre putativo, pero de su relato se infiere que es hacia junio de 1903. Era yo Senador por el Departamento de Panam al Congreso Nacional de 1903, al cual rehus asistir porque tena completa conviccin de que el Tratado Herrn Hay, para la apertura del Canal, sera rechazado y entonces no vea sino un medio nuestra separacin de Colombia- para salvar al Istmo de la ruina a que se le conduca 30. Mi resolucin fue inquebrantable en este sentido, y con tal fin, despus de madura meditacin, con el concurso y aprobacin de mis hijos y yernos, a quienes convoqu al efecto, solicit una entrevista del Capitn J. R. Beers, entonces agente de Fletes de la Compaa del Ferrocarril de Panam, de la que l (Arango) era abogado. le expres que el motivo de nuestra entrevista era manifestarle la practicabilidad de llevar a cabo la separacin del Istmo, quedando as Panam en aptitud de celebrar con el Gobierno Americano un tratado anlogo al rechazado por el Congreso colombiano para la apertura del Canal; le asegur que podamos contar con el apoyo unnime del pas y que yo me pondra al frente, junto con otros hombres de prestigio, sin el menor temor al fracaso; pero que
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Ministerio de Relaciones Exteriores. Libro Azul. Op. cit. Pg. 369. Arango, Jos A. Datos para la historia de la independencia del Istmo proclamada el 3 de Noviembre de 1903. En Documentos Histricos sobre la Independencia del Istmo de Panam. Publicaciones del Instituto Nacional. Panam, 1930. Pg. 215.

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para asegurar, no el xito del movimiento que era evidente, sino la estabilidad de nuestra independencia, se haca preciso que un hombre de las condiciones de l que contaba con buenas conexiones en su patria, emprendiera viaje a los Estados Unidos para pulsar,, la opinin all relativamente al apoyo que pudiramos esperar despus de hecho el movimiento y proclamada la independencia; es decir,, pudiera asegurarse de que el Gobierno Americano no prestara auxilio alguno a Colombia (sic) para reincorporar el Istmo a esa Repblica; y que por contrario, pudiramos contar con la decidida proteccin de Estados Unidos. El noble Capitn Beers acept la delicada misin y march para la Gran Repblica31. Quien conozca la actitud imperialista y racista de los norteamericanos, en especial en este perodo, no puede menos que sonrer ante la candorosa descripcin de los hechos dada por Arango. No sera ms bien al revs, dada la relacin jerrquica de Beers con Arango, que el gringo fuera el de la idea y que el noble abogado Arango aceptara el plan norteamericano de la separacin? El historiador David McCullough, en una perspectiva ms objetiva, sita en Estados Unidos, y especficamente en el jefe de Beers y Arango, William Nelson Cromwell, el origen de la separacin. A mediados de junio, luego de la carta amenazante del 9 de junio al gobierno de Colombia, que hemos citado, en el sentido de que Estados Unidos no acepetara ni modificaciones, ni retardos en la aprobacin del Tratado, de lo contrario habran consecuencias que lamentar; Cromwell asisiti a una larga reunin en la Casa Blanca, y orden al periodista Roger Farham la publicacin del siguiente artculo aparecido el 13 14 de junio, segn McCullough en el World, segn Miles P. Duval en el New York Herald (ms probable este ltimo porque el World era de Pulitzer, enemigo acrrimo del presidente Roosevelt): El presidente Roosevelt est determinado a obtener la ruta del canal de Panam. No tiene intenciones de iniciar negociaciones para la ruta de Nicaragua. Se sabe que la opinin del Presidente, dado que los Estados Unidos han gastado millones de dlares en averiguar qu ruta es la ms factible, dado que tres ministros de Colombia han declarado que su Gobierno est deseoso de otorgar cualquier concesin para la construccin del canal y que ya se han firmado dos tratados que conceden derechos de va a travs del Istmo de Panam, es que sera injusto para los Estados Unidos el que no se obtuviera la mejor ruta. Informes recibidos aqu diariamente indican que hay una gran oposicin en Bogot al tratado del canal. Su anulacin parece probable por dos razones:
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Ibidem, pgs. 215-216.

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1. La codicia del Gobierno colombiano (las misma palabras de Catalino Arrocha G., qu casualidad!), que insiste en un pago muchsimo mayor por la propiedad y la concesin. 2. El hecho de que algunas facciones se han vuelto locas a propsito del alegado abandono de la soberana de las tierras necesarias para la construccin del canal. Tambin se han recibido en esta ciudad informes relativos a que el Estado de Panam, que abarca toda la zona del canal propuesto, se encuentra listo para separarse de Colombia y establecer un tratado sobre el canal con los Estados Unidos. El Estado de Panam se separar, si el Congreso colombiano se niega a ratificar el tratado del canal (ojo). Se organizar una forma republicana de gobierno. Se dice que este proyecto es de fcil ejecucin, dado que no ms de 100 soldados colombianos son los que se encuentran destacados en el Estado de Panam. Los ciudadanos de Panam se proponen, despus de la secesin, establecer con los Estados Unidos, mediante el cual se otorga a este gobierno el equivalente de una soberana absoluta sobre la zona del canal. La ciudad de Panam ser la nica que quede exceptuada dentro de esta zona, y los Estados Unidos tendr el control sanitario y policiaco all. La jurisdiccin de este Gobierno sobre la zona ser considerada como suprema. No habr aumento en el precio o en la renta anual. A cambio, el Presidente de los Estados Unidos reconocera inmediatemente al nuevo Gobierno, una vez establecido, y designara un ministro para negociar y firmar el tratado del canal. Esto puede hacerse con expedicin, puesto que ya se han proporcionado todos los datos. Se dice que el presidente Roosevelt est completamente a favor de este proyecto, si se rechazara el tratado Se sabe que el Gabinete apoya la idea presidencial de reconocer a la Repblica de Panam, si esto fuera necesario para asegurar el territorio del canal. El Presidente ha estado consultando tanto personalmente como por telfono con los principales senadores, y ha recibido un estmulo unnime Se piensa esperar un tiempo razonable la determinacin del Congreso colombiano, que se reunir el 20 de junio, y luego, si no se hace nada ms, hacer operativo el proyecto enunciado anteriormente32.

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McCullough, D. Op. Cit. Pgs. 366 367.

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Este artculo echa por tierra la versin de Arango sobre el origen de la idea separatista. Cmo es posible que si el noble Capitn Beers recin viaj a Nueva York, siguiendo rdenes de Don Jos Agustn, a mediados de julio33, ya el 13 de junio (un mes antes!) un periodista norteamericano conoca toda la trama, ya Roosevelt estaba de acuerdo, haba consultado a sus ministros e incluso a algunos senadores? Lo ms importante a destacar es que la jugada de la separacin estaba condicionada al rechazo del tratado por el Congreso colombiano. Hasta aqu era una amenaza, que pronto se hara realidad punto por punto. Acaso el periodista Farnham era pitoniso? Se acerca ms a la verdad McCullough que Arango, cuando pginas ms adelante reflexiona: No se puede probar si fue por rdenes de Cromwell o si de hecho fue llamado a Nueva York, como declar ms tarde (Beers). Pero, por lo menos, seis hombres testificaron que Cromwell envi por Beers, y no es probable que Beers o cualquier otro empleado del ferrocarril abandonara su trabajo para suscitar una revolucin, a menos que hubiera sido enviado por un superior, y ya se sabe que como apoderado en Nueva York de la compaa, Cromwell manejaba el ferrocarril. Beers, un antiguo capitn de buque, astuto y calculador, gozaba de la confianza de Cromwell34. Sea como fuere, lo cierto es que el origen cronolgico de un movimiento separatista est asociado al momento en que es evidente que el Congreso colombiano rechazar el Tratado Herrn Hay, es decir, junio de 1903. Y el origen material del movimiento separatista est entorno a la Compaa del Ferrocarril, sus jefes y subalternos, tanto panameos como norteamericanos. Antes de esa fecha, y fuera de ese reducido crculo no existe, pese a todos los inventos de la historia dorada, un movimiento separatista panameo que emane de las races populares. Que el movimiento separatista estaba condicionado por el rechazo del Tratado Herrn Hay, tambin es corroborado por Manuel Amador Guerrero en el nico fragmento de sus Memorias que hemos podido conocer, cuando refirindose a su primera entrevista en Nueva York con Cromwell, dice: Esta primera entrevista fu de lo ms cordial y el seor Cromwell me hizo mil ofrecimientos en el sentido de ayudarnos; pero no se puede hacer nada, me dijo, sino cuando

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Daz E., Ovidio. Op. Cit. Pg. 51. McCullough. Op. Cit., pg. 375.

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el tratado Herrn Hay haya sido absolutamente negado porque creemos que al fin ser aprobado a pesar de la gran oposicin de las Cmaras35. Como puede apreciar cualquiera que observe los hechos objetivamente, a inicios de 1903, no haba en Panam ningn movimiento por la emancipacin nacional. Lo que hubo fue un sector econmicamente supeditado a la Compaa del Ferrocarril, empresa en la que era mximo representante William Nelson Cromwell, que al mismo tiempo encabezaba un sector empresarial norteamericano que se haba adueado de la mayora de las acciones de la Compaa Nueva del Canal, y pretenda hacer su negociado vendindolas al gobierno norteamericano por 40 millones de dlares. Jos A. Arango y Manuel A. Guerrero, cabezas visibles de la conspiracin separatista en Panam eran empleados y socios de Cromwell a travs de la Compaa del Ferrocarril. Esta es la verdad histrica que cuesta mucho admitir en Panam, y que la leyenda dorada ha procurado ocultar. Todos los historiadores consignan la realizacin de una reunin secreta entre 25 agentes norteamericanos y la lite panamea, en la cual se coordin el movimiento separatista. Esta reunin se realiz el 28 de julio (segn Ovidio Daz) en la finca de Las Sabanas, de los hermanos Ramn y Pedro Arias Feraud. Ella desmiente la supuesta espontaniedad con que la leyenda dorada pretende revestir la separacin. Miles P. Duval aporta los nombres de los principales invitados presentes en la conspiracin: Entre los huspedes estaban: Hezekiah A. Grudger, Cnsul General de los Estados Unidos en Panam; H. G. Prescott, asistente del superintendente de la Compaa del Ferrocarril de Panam; Austin C. Harper, ingeniero civil; C.C. Arosemena; J. A. Arango; General Rubn Varn, Ejrcito colombiano; Mayor W.M. Black, Cuerpo de Ingenieros, USA; Teniente Mark Brooke, Cuerpo de Ingenieros, USA. Discutieron los planes para una revolucin; Mr. Gudger fue uno de los principales oradores36. Por supuesto que, para conveniencia del gobierno norteamericano, era preciso guardar las apariencias, presentando el movimiento como espontneamente panameo, al cual el coloso del norte simplemente prest un apoyo tangencial. Por ello, Teodoro Roosevelt combina su abierto apego a la doctrina del Destino Manifiesto (el mismo ao haba lanzado frases como: No tenemos alternativa en lo que se
Amador G., M. Memorias sobre la Emancipacin de Panam que comenz a escribir de su puo y letra el doctor Guerrero. Suplemento pocas, No. 2, ao 18,La Prensa. Panam, febrero de 2003. 36 Duval, M. Op. Cit. Pgs. 327-328.
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refiere a si jugaremos o no un gran papel en el mundo Esto ha sido determinado para nosotros por el destino), con un deseo de aparecer como benefactores de Panam (Se informa que hemos hecho una revolucin, pero no es as es una tontera ociosa hablar de que hayamos participado en una conspiracin). Admitir la conspiracin para apoderarse de Panam restara ante el mundo la supuesta legitimidad con que se pretendi presentar el Tratado Hay - Bunau Varilla. Ante una revista religiosa, citada por McCullough, Roosevelt se atreve a hablar de la opresin habitual que sufran los panameos por parte de Colombia, argumento retomado por la leyenda rosa. El pueblo del Istmo se levant literalmente como un solo hombre; ese hombre era Roosevelt mismo, dicen que le respondi el senador Eward Carmack. Cumplimos nuestro deber dice Teddy-, cumplimos nuestro deber para con el pueblo de Panam, cumplimos nuestro deber para con nosotros mismos. No le causamos dao a nadie, pero en seguida sale el cobre imperialista: a menos que la polica cause dao al bandido al que priva de la oportunidad de cometer un chantaje. Y agrega, que tratar con Colombia como hemos tratado con Holanda o Blgica o Suiza o Dinamarca es completamente absurdo. Y aqu viene la confesin: Si el pueblo de Panam no se hubiera sublevado, yo hubiera recomendado al Congreso que se apoderara del Istmo por medio de la fuerza. Pero su enorme ego imperialista no poda morir sin confesar ante el mundo, en una conferencia realizada el 23 de marzo de 1911 en la Universidad de California: Afortunadamente, la crisis se present en un perodo en el que yo pude actuar sin impedimentos. En consecuencia, tom el Istmo, inici el canal y luego dej que el Congreso debatiera no al canal, sino a mi (Risas y aplausos).37 Y por supuesto que lo tom. La leyenda dorada de la historia panamea suele omitir que lo verdaderamente decisivo del 3 de Noviembre fue el arribo de una poderosa flotilla de guerra norteamericana que asegur nuestra independencia: el Dixie, el Atlanta, el Maine, el Mayflower y el Praire a Coln; y el Boston, el Marblehead, el Concord, y el Wyoming a la ciudad de Panam (McCullough).

7. Un movimiento nacionalista o intervencionista?

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Todas las citas de los ltimos tres prrafos corresponden al libro de McCullough, pgs. 413 417.

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Para justificar de alguna manera la intervencin norteamericana de Noviembre de 1903, que desgaj al Istmo de la Repblica de Colombia, la historia oficial panamea ha tratado de deformar los hechos, mezclando en ellos las contradicciones polticas existentes entre este departamento y el gobierno bogotano, especialmente despus de 1885, cuando el rgimen de La Regeneracin de Rafael Nez liquid el rgimen federal, que dcadas de gobiernos liberales haban implantado en toda Colombia, y no slo en Panam. La historia dorada ha deformado la tradicional reivindicacin federalista del liberalismo popular, en especial del panameo, para presentarla como un movimiento separatista. Se ha hecho una lectura parcializada e interesada de la obra de Justo Arosemena (ver artculo del anexo). Se ha querido presentar el potente movimiento liberal encabezado por Belisario Porras y Victoriano, durante la Guerra de los Mil Das, como separatista. Cuando en realidad, es de la lite oligrquica y conservadora de la ciudad de Panam de donde parte el movimiento secesionista en asocio con intereses norteamericanos. Al respecto un mito usual transforma la perspectiva federalista de los liberales en separatismo: Los liberales no estaban peleando por la independencia de Panam. Sin embargo, la estaban haciendo (sic). Si tomaban Panam y Coln, nicos sitios del Istmo que en ese momento quedaban bajo control de los conservadores, habran logrado consolidar, con el apoyo de la poblacin istmea, un Panam liberal que se habra contrapuesto al resto de Colombia bajo dominio conservador. De hecho, era la independencia (sic)38. No necesariamente. Tambin habra podido ser un pivote para apoyar al movimiento liberal en el resto de Colombia. Pero la historia oficial panamea, en su afn de justificar la separacin, inventa un supuesto objetivo separatista que los liberales no se haban propuesto en ninguna parte. Si as fuera, careceran de sentido las ltimas palabras del cholo Victoriano Lorenzo ante el paredn de fusilamiento cuando, perdonando a sus verdugos, recomienda la unin de todos los colombianos39 A esta conspiracin se sumaran como comparsas, y ante los hechos consumados, algunos dirigentes liberales moderados, firmantes de la Paz del Wisconsin, como Eusebio A. Morales, el cual tuvo que vivir bajo el estigma de haber detenido y entregado a Victoriano Lorenzo a las autoridades conservadoras que le fusilaron.
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Rangel, Op. Cit. Conte-Porras, J. Las ltimas crnicas sobre Victoriano Lorenzo. Testimonio del padre Bernardino Garca publicado en la edicin de La Estrella de Panam del 21 de mayo de 1903. Suplemento Mosaico, La Prensa. Panam. Domingo 22 de septiembre de 2002.

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La historia oficial tambin ha trastocado las numerosas crisis polticas panameas y colombianas a lo largo del siglo XIX, y las diversas proclamas (actas), como si todos ellas se trataran de un sostenido y reiterado intento secesionista. Pero cuando se analizan con cuidado los hechos, como hemos realizado en el libro Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam40, se aprecia que muchos de esos movimientos, ms que separtistas, expresaban conflictos sociales, polticos y econmicos. Y, cuando el mvil fue separatista, ste provena de las lites comerciales istmeas, pero siempre fracasaron porque, entre otras cosas, no contaron con respaldo popular. El pueblo panameo, el arrabal, se ubic siempre en el lado opuesto al transitismo a ultranza, y contra la desintegracin de Colombia. Tambin hay quien ha querido presentar a Belisario Porras arrepintindose rpidamente (abril de 1904) de su inicial oposicin a la separacin. Pero la usual parcialidad de la interpretacin panamea obnubila de tal modo que leen a Porras al revs lo que literalmente dice. Partamos por el contexto. Porras est en su exilio centroamericano, a donde fue a parar luego de la Guerra de los Mil Das. La separacin es un hecho, y la presencia militar norteamericana hace evidente que la unidad con Colombia ser imposible. Por supuesto, Porras no quiere pasar el resto de sus das en el exilio y, a instancias de su amigo y copartidario Carlos A. Mendoza, escribe una carta a las nuevas autoridades, en busca de una garanta para su retorno. Qu es lo primero que dice en esa carta a Mendoza, fechada el 24 de abril? No hago acto de atricin o arrepentimiento ni de rebelda tampoco. Como hombre de principios, lo primero que Porras seala es que no se arrepiente de nada, ni se lo pidan, aunque no se va a mantener rebelde pues, obviamente, quiere volver a Panam. Obediente del amor al terruo, que ha vencido al fin, sacrifico convicciones, domino dolores. Es decir, su amor por la tierra que le vio nacer lo obliga a sacrificar convicciones y dominar dolores, y stas no pueden ser otras que su condena a la conspiracin e intervencin norteamericana. Si sacrifica sus convicciones, no quiere decir que renuncie en su fuero interior a ellas, sino que no combatir pblicamente por lo que cree. y me inclino ante la obra de gloria o infortunio que han realizado los istmeos, mis hermanos. An teniendo que aceptar los hechos consumados de la separacin, para que se le permita retornar, deja abierto el balance de los hechos gloria o infortunio.

40 Beluche, Olmedo. Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam. Editorial Portobelo. Pequeo Formato, No. 115. Panam, 1999.

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No puedo renegar de mi tierra, ni puedo apostatar de los mos y al formar filas con ustedes, SOMETINDOME DEFINITIVAMENTE ANTE LO IRREMEDIABLE, voy a compartir con todos no slo LOS PELIGROS QUE VISLUMBRO sino tambin y a justo ttulo- las preseas inalienables de todo ciudadano libre: obligaciones y derechos. Cuando califica de irremediable la separacin es porque la concepta negativa, lo que queda ratificado cuando advierte los peligros que vislumbra. Peligros que la historia panamea confirm. Y todo esto lo hace con la condicin de ser aceptado como un ciudadano con plenos derechos. De estas difanas palabras, los prejuiciados analistas panameos extraen una conclusin absurda y contraria al texto: Es decir, menos de seis meses despus de nuestra independencia, el Dr. Porras confirma la autora istmea del movimiento secesionista y, por ende, se integra a la nueva Repblica41. La perspectiva ms objetiva que hemos encontrado sobre el particularismo panameo, frente al centralismo bogotano, y su relacin con los hechos del 3 de Noviembre, la encontamos en la obra del historiador Eduardo Lemaitre, en su captulo titulado Amador Guerrero: El tinglado de la farsa42. Lemaitre parte por sealar que siempre hubo en Panam, , ideas separatistas, que reaparecan cclicamente. Apoyndose en citas de Justo Arosemena se describe el aislamiento geogrfico de la regin con respecto al resto de Colombia, cmo afect la liquidacin del federalismo por parte de Nez, y el abandono econmico en que estaba sumido el departamento, pese a producir grandes ingresos al estado colombiano a travs de la anualidad pagada por el ferrocarril. Y cita parte del Manifiesto de Independencia, redactado por Esusebio A.. Morales, cuando dice que el gobierno colombiano no haba hecho en Panam ni un camino, ni un puente, ni una calzada, ni una escuela. Pero en seguida, Lemaitre agrega: tampoco las haba construdo en parte alguna de la Repblica, porque todo el dinero era poco para mantener el orden pblico siempre amenazado. Pero los panameos crean ser nicas vctimas de aquel desgreo administrativo y no faltaban polticos de ambos partidos que por resentimientos personales u otras razones, se dieran la mano para explotar aquel estado de cosas y despertar sentimientos separatistas que se hallaban dormidos43.

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Linares F., Julio E. Ratificando la independencia. La Prensa, mircoles 27 de noviembre de 2002. Lemaitre, E. Op. Cit., pgs. 492 501. 43 Ibidem, pg. 493.

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Comenta Lemaitre- el incidente, tantas veces citado en Panam como supuesto preludio de la separacin, en que los peridicos El Sumapaz y El Conservador, en 1899, haban tenido el atrevimiento de proponer la venta del Istmo a Estados Unidos o cualquier otra potencia para pagar los gastos del Estado. Ofensa que fue respondida en nombre de los panameos por Francisco Ardila en un memorable artculo citado por Catalino Arrocha Graell y por el propio Lemaitre, y que recibiera el respaldo popular en Panam, en una manifestacin en que el poeta Len A. Soto pronunci un vibrante discurso que le cost la crcel y luego la vida. Pero, como bien seala Lemaitre, en Panam, durante los meses previos a la separacin, no se respiraba ningn ambiente separatista: cuando se leen las colecciones de los peridicos panameos de aquel tiempo, es curioso observar cmo, lejos de estar completamente relajado el sentimiento de integridad nacional como pudiera suponerse, exista, por lo menos en la casta poltica y entre lo que pudiera llamarse gente pensante del Istmo, un acendrado sentimiento de patriotismo colombiano. Y agrega, matizando lo anterior: Seguramente la gran burguesa, las gentes de negocios, los empleados de las Compaas extranjeras y la judera internacional que pululaba en Panam, pensaran de modo distinto; pero si nos atenemos a lo que puede leerse en la prensa, la separacin de Panam no habra tenido efecto; pues a excepcin de La Estrella, rgano franco y decidido de las tendencias y de los intereses norteamericanos, todos los dems revelan haberse mantenido dentro de una tnica de altiva dignidad, favorable a la integridad colombiana y opuesta radicalmente a la aprobacin del Tratado Herrn Hay44.

8. Prceres o conspiradores?
En Panam la conspiracin separatista tuvo una matriz fsica ubicada en las oficinas de la Compaa del Ferrocarril, que se encontraban en el gran edificio de la terminal, donde hoy est el Museo Antropolgico junto, a la Plaza 5 de Mayo. Los conspiradores panameos tienen una relacin directa con dicha empresa norteamericana, cuyos hilos diriga William N. Cromwell desde Nueva York. Contrariamente a lo que suele decirse en la historia oficial panamea, la matriz poltica del movimiento separatista de 1903, proviene del Partido Conservador, no del liberalismo. Una nota del embajador norteamericano en Bogot, citada por Duval, informa que los mayores

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opositores al Tratado Herrn Hay provenan de las filas liberales. Esto es literalmente as, tanto en Colombia como en Panam. El proyecto separatista jams estuvo en el programa liberal durante la Guerra de los Mil Das, como insinan a algunos. Los liberales que finalmente colaboran con la separacin ocupan un lugar secundario y de ltima hora. De acuerdo a todas las versiones, Jos A. Arango, abogado de la Compaa del Ferrocarril, junto con el Capitn Beers, son los gestores de la idea o los agentes encargados de ejecutar una idea planificada desde Estados Unidos. Como el mismo ha dicho en sus Datos para la Historia, los primeros a quienes consult, fueron sus influyentes hijos (Ricardo Manuel, Belisario y Jos Agustn) y yernos (Lewis, Ral Orillac y Ernesto Lefevre). Como l mismo seala, para no abrumar a la Junta Separatista con miembros de una sola familia, acordaron conformarla, al principio con: Carlos C. Arosemena, Manuel Amador G. y J. A. Arango. El otro gran actor es Manuel Amador Guerrero, mdico de la Compaa del Ferrocarril, poltico conservador, nacido en las cercanas de Cartagena, y casado con una enrgica y bella joven panamea, Mara Ossa de Amador, cuyo hermano, Francisco de la Ossa, era alcalde de la ciudad de Panam. Jos Gabriel Duque, cubano de nacimiento y de nacionalidad norteamericana, dueo de la editora Star & Herald, que publicaba el peridico La Estrella, es otro protagonista indiscutible. No slo porque desde su diario dirigi una intensa campaa en favor del Tratado Herrn Hay, sino porque tena en Washington relaciones directas con el Secretario de Estado John Hay, y viajara, casual o planificadamente, en el mismo buque que Amador cuando el movimiento estaba en su momento crucial. Tambin estn los empresarios y terratenientes conservadores Ricardo Arias y Toms Arias, quienes eran hermanos, y fueron fundadores de una dinsata de presidentes de la Repblica, que hasta hoy perdura. Adems de una plyade de comerciantes y gerentes de empresas muchas de las cuales relacionadas con Estados Unidos, como: Nicanor de Obarrio, Federico Boyd y Manuel E. Batista. Por otro lado estn los jefes de la tropa, los generales Esteban Huertas y Varn, ambos de origen colombiano, y ambos claramente sobornados para apoyar el movimiento. Segn reconoce en su autobiografa Huertas, se le ofrecieron 25,000 dlares, que l dice haber rechazado. Pero luego de la separacin, segn Lemaitre, recibi hasta 50,000 dlares para
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Ibid., pgs. 494 - 495.

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enviarlo a estudiar tcticas militares en Europa, lo que le permiti adquirir una bonita finca en en la que pas sus ltimos aos, despus de una vida como pobre soldado de cuartel. Arango menciona a Pastor Jimnez y Carlos Zachrisson como ntimos amigos del Gneral Esteban Huertas, que por intermedio de Amador, prestaron muy oprotunos y valiosos servicios, mediando para convencer a Huertas, agreguemos nosotros. Por los liberales, cabe destacar las personalidades de: Pablo Arosemena, abogado, al cual el socilogo A. I. Quintero lo relaciona comercialmente con J. G. Duque45. Eusebio A. Morales, nacido en Sincelejo, redactor del Manifiesto de la Independencia, ya se ha dicho que perteneca a los liberales ms moderados, garantes del Pacto del Wisconsin, y que J. A. Arango relaciona estrechamente con Federico Boyd. Carlos A. Mendoza, abogado tambin, aparece entre los primeros liberales sumados al movimiento por el mismo Arango. Los hermanos Pedro y Domingo Daz, lderes del arrabal, eran parte del sector de Mendoza. Es importante tener en cuenta que el histrico lder del liberalismo popular, Buenaventura Correoso, no aparece desempeando ningn papel en los acontecimientos. Pero todos ellos, los liberales, aparecen en el primer plano de los acontecimientos cuando la conspiracin estaba avanzada, y no son informados del plan hasta casi el final. La labor de los liberales consisti en concitar el apoyo del arrabal. Mencionemos al banquero judo Joshua Lindo, residente en Nueva York al momento de la conspiracin, pero con fuertes intereses en Panam, y una relacin estrecha tanto con Cromwell como con Bunau Varilla (recurdese que, en Francia, Varilla jug un destacado papel en la lucha contra el antisemitismo del famoso Caso Dreyfus). De las arcas de Lindo provino, en calidad de prstamos parte del dinero usado durante el movimento separatista para sobornar a las tropas, y a algunos ms. Tal y como haba anunciado el artculo publicado en junio de Farham, el movimiento separatista se desencadena a partir de mediados de agosto, cuando el Congreso colombiano enterr el Tratado. El Capitn Beers viaj a Nueva York a mediados de julio para entrevistarse con Cromwell, y decidir el curso de la accin. Ovidio Daz46, en el captulo 4 de su libro, titulado Panamian Cohorts, resume los hechos concretamente. Beers arriba a Panam, aproximadamente el 4 de agosto, pero no olvidemos que el 28 de julio se haba realizado en la finca de los Arias, la famosa reunin de los conspiradores
Quintero, A. I. Los dueos de Panam en los primeros aos de la repblica. En: Revista Panamea de Ciencias Sociales, Edicin No. 1. Panam, febrero de 2003. Pg. 50. 46 Daz, Ovidio. Op. Cit., pgs. 49 63.
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panameos con el cnsul norteamericano y un grupo de oficiales gringos. Beers trajo la confirmacin del apoyo norteamericano al movimiento secesionista. Arango le organiz una cena de bienvenida a la que asistieron media docena de personas, y el norteamericano Herbert Prescott, asistente del superintendente de la Compaa del Ferrocarril. All se decidi el viaje de dos de los conspiradores a Estados Unidos para ultimar los detalles. Sin embargo, al final viajara solo Manuel Amador Guerrero, ya que la estada de su hijo en Estados Unidos permita cubrir el viaje con una excusa personal, evitando que se filtrara antes de tiempo el plan separatista.

9. Amador y Bunau Varilla:


El 26 de agosto se embarc Amador y arrib a Nueva York el 1 de septiembre, viaje en el que coincidi (casualidad?) Jos Gabriel Duque. Ambos intentan contactar inmediatamente al padre de la conspiracin, W. N. Cromwell. Amador a travs del banquero J. Lindo, y Duque a travs del periodista Farham, teniendo ms xito el ltimo. Se dice que Cromwell coquete con Duque ofrecindole la posibilidad de ser l el primer presidente de la repblica que estaban a punto de crear, la ancianidad de Amador pareca jugar en su contra. Pero esta idea no prosperara por varias razones: Duque era extranjero, y posea la nacionalidad norteamericana, adems no perteneca al crculo ntimo de la oligarqua panamea. Cromwell consigui para J. G. Duque una entrevista inmediata con el Secretario de Estado Hay, al da siguiente de su llegada, el 2 de septiembre. Sin embargo, luego de esta entrevista, Duque dio un paso contradictorio, pues se reuni con su amigo personal, el embajador colombiano Toms Herrn, a quien le hizo la infidencia del viaje de Amador Guerrero, sus intenciones de reunirse con Cromwell, y la conspiracin separatista que se fraguaba. Esto tuvo consecuencias negativas para Amador, pues el primer paso que tom el embajador colombiano fue dirigir una amenazante carta a Cromwell en que le adverta que su participacin en una conspiracin para separar al Istmo de Colombia afectara los intereses de las dos empresas trasnanacionales que l representaba, la Compaa del Ferrocarril y la Compaa Nueva del Canal, pudiendo stas ser sancionadas con la prdidas de sus propiedades. La carta fue una bomba para Cromwell, y motiv que tomara una actitud distante frente a Amador, negndose a recibirlo y organizando, semanas despus un viaje a Francia

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para, a la vez que finiquitaba el negocio que estaban a punto de cerrar, dar la apariencia de no tener ninguna relacin con los sucesos en Panam, si todo el plan fallaba. La primera providencia que tom Cromwell fue cablegrafiar urgentemente a

Bunau Varilla a Pars y requerir su presencia en Nueva York, para que jugara el papel que l mismo no poda ya desempear. El 10 de septiembre tambin cablegrafi a sus agentes en Panam, Beers y Prescott, prohibindoles toda relacin con el movimiento, entendiendo ellos que se trataba de proteger los intereses de la Compaa, pero siguieron adelante con el proyecto. Por supuesto, el anciano, bonachn e inexperto Amador Guerrero no fue capaz de entender estas circusntancias, y Cromwell no se tom la molestia de explicrselas. De ah que cablegrafiara a los conspiradores en Panam la pesimista expresin: Disappointed (decepcionado). Lo cual caus consternacin y confusin momentnea entre los prceres. Bunau Varilla lleg a Nueva York lo que tard el buque en traerlo de Francia, el da 22 de septiembre, para hacerse cargo de la situacin que ya no poda manejar directamente Cromwell. Se dice que este ltimo hizo el camino inverso inmediatamente, pero hay pruebas de que todava el 7 de octubre se encontraba en Estados Unidos coordinando las acciones. El mismo da de su llegada Bunau Varilla se entrevist con Lindo y, por su intermedio, al da siguiente, lo hizo con Amador Guerrero. Guimonos ahora por la versin de los hechos proporcionada por el propio Philippe Bunau Varilla en su libro Panam, su creacin, su destruccin y su resurreccin47, publicado en 1913. Los dilogos entre Amador Guerrero y Bunau Varilla, son tomados de este libro por muchos historiadores. La versin del francs debe ser tomada con pinzas, pues es evidente el deseo de agrandar su figura ante la historia, presentando el surgimiento de la repblica panamea como una obra de su ingenio, al tiempo que no escatima esfuerzos por desacreditar el papel de Cromwell, minimizar las decisiones del gobierno norteamericano, que no dependan para nada de l, as como pintar como un idiota obediente a Amador Guerrero. Pero debajo de toda la egolatra del francs aparecen hechos ciertos o incuestionables, que son los que interesan. Segn Bunau Varilla, Amador Guerrero le hizo un recuento detallado de la situacin en Panam y la marcha de la conspiracin. A la vez que se quej del trato dispensado por Cromwell

47 Parece increble, pero es casi imposible conseguir algn ejemplar del libro de Bunau Varilla. Seguramente esto se debe a lo duro de tragar para la oligarqua panamea porque, dejando de lado el ego de tamao francs del que hace gala Bunau Varilla, las figuras de los prceres salen mal paradas. Esta versin del libro la conocemos a travs de un trabajo titulado Historia Autntica de la escandalosa negocacin del Tratado del Canal de Panam, editada y reseada por J. Rivera Reyes en 1930. Las citas que siguen provienen de las pgs. 2 28.

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que lo haca dudar del futuro de la conspiracin. En el punto culminante de la conversacin, Bunau pregunta cules son las esperanzas de xito del movimiento. A lo que Amador responde: -Despus de la revolucin que ha mantenido al pas en suspenso por ms de 3 aos, la paz ha vuelto. En Panam solamente hay una dbil guarnicin colombiana. An ms: esos hombres han dejado de considerarse extranjeros entre nosotros: nuestras emociones y aspiraciones son suyas. Su General, Huertas, un soldado gallardo a quien sus tropas obedecen fielmente, se sorprende de la manera como Colombia se conduce respecto a Panam. Una revolucin no tendra hoy obstculos; pero los colombianos dominan el mar; la tripulacin de sus barcos le es fiel; debemos por consiguiente ante todo adquirir una marina que impida a Colombia aniquilar con sus tropas a la Provincia de Panam. Adems, nosotros necesitamos armas. Ha sido para obtener esos buques y esas armas que yo he venido. A nuestro primer enviado, el Capitn Beers, se le dieron seguridades en ese sentido y la misma promesa se me hizo cuando yo llegu: que los Estados Unidos nos daran todo el dinero que necesitramos para comprar armas, vapores y pagar las tropas. -Qu cantidad de dinero considera usted necesaria? le interrump. -Nosotros necesitamos $6,000,000.00 replic Amador. -Mi querido Doctor dije- Ud. Me ha expuesto la situacin y ha venido a pedir consejo. Yo le respondo: Djeme pensar el asunto. Le prometi que hara gestiones, y le propuso usar el nombre clave de Smith y de Jones para l. Una de las primeras gestiones fue la conversacin con el profesor Bassett Moore de la Universidad de Columbia, amigo personal de Roosevelt y su asesor en asuntos internacionales. El dilogo confirma los temores que Jos Vicente Concha albergaba sobre las implicaciones de la invasin norteamericana a Panam en 1902, por el cual se pretenda imponer una nueva interpretacin del Tratado de 1846, segn la cual, en base al derecho de trnsito Estados Unidos poda intervenir a su discrecin en Panam. -S dijo Bassett Moore- yo pienso que el Tratado de 1846, con la Nueva Granada, le da a los Estados Unidos el derecho de llevar a cabo los trabajos necesarios para el Canal. Su derecho de paso o trnsito permanece ilusorio si Colombia, que es incapaz de hacer el Canal, e impide que sea construdo por nosotros. Seguramente esto no es un derecho explcito, pero s implcito. Naturalmente haba que resolver la cuestin de la indemnizacin, que si no se resuelve amigablemente puede resolverse por recurso de arbitraje.

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Como Bunau no pierde pgina para autoensalsarse, alega que Moore estaba sorprendido de que esa teora secreta (se hizo pblica en el artculo de R. Farham), haba sido publicada en Francia y, claro, el autor haba sido l mismo. Pero lo importante es que el gobierno de Roosevelt buscaba una rendija en el derecho internacional para justificar legalmente la toma de Panam. As fuera por lo que Bunau Varilla llamara expropiacin de soberana por razones de utilidad internacional. El siguiente paso fue su entrevista con Roosevelt, lograda a travs de Mr. Loomis, Subsecretario de Estado. Segn su versin, present a Roosevelt una idea que sorprendi al presidente: en vez de tomar por la fuerza a Panam, invocando el Tratado de 1846, era mejor apoyar una revolucin de los panameos, lo cual, agregamos nosotros, resolvera parcialmente el problema de la legitimidad. Pero es evidente que Bunau Varilla miente respecto a que esta idea fue originalmente suya, porque la presencia de Amador Guerrero en Nueva York obedeca a un plan en ese sentido, que ya se estaba fraguando antes que l apareciera, y su autor, por todo lo visto era Cromwell. Bajo el subttulo Yo le explico mi nuevo proyecto a Amador, Bunau refiere los pormenores de la segunda entrevista, ocurrida el 15 de octubre (aunque en el texto hay una contradiccin enlas fechas, porque respecto a la tercera entrevista habla de hoy 13 de octubre, lo que sugiere que la segunda fue el 12). La versin que le cuenta a Amador se basa en el Tratado de 1846, y consiste en declarar la independencia slo en la zona de trnsito, hasta la distancia de un tiro de can, distancia que segn l las tropas norteamericanas podran proteger acogindose al Convenio. A pesar de mis esfuerzos para hacerle comprender la verdad, l estaba firmemente persuadido de que el plan que yo le propona haba sido concebido en Washington, en la Casa Blanca, y no en mi propia mente, en mi viaje de regreso a Nueva York. Nuevamente, el momento cumbre de la discusin gira en torno al dinero: -Dice Ud. que con este nuevo plan no se necesita dinero. Sin embargo es absolutamente necesario. En el da de la revolucin tendremos que pagar los sueldos atrasados de las tropas. -Yo admito esto repliqu- pero seis millones de dlares no es lo que se necesita para eso. Son 500 hombres; pongamos a 20 dlares por cabeza; 100 dlares si Ud. quiere para cada hombre, eso hara 50,000.00 dlares. -Eso no es suficiente-dijo Amador.

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-Pongamos 100,000 dlares si Ud. quiere-fue mi respuesta. El se vio obligado a aceptar que cien mil dlares resultaban suficientes. Luego le explica que gestionar un prstamo en un banco de Nueva York, lo que produce dudas en Amador, y le replica que si hace falta yo la dar de mi propio dinero. Pero la discusin retorna al plan: -No -dijo Amador friamente-. Nosotros no podemos hacer el movimiento en esa forma. Nosotros todos en Panam, ms o menos, tenemos propiedades en el resto del Departamento. La idea de cortar el Departamento en dos de manera que una parte del Istmo forme una Repblica independiente y la otra permanezca unida a Colombia, es inaceptable y desanimara a todo el mundo. -Pero yo hablo slo del principio respond-. Una vez que la independencia est asegurada y el Tratado ratificado, Uds. Tendrn 10 millones de dlares con los cuales Uds. Pueden sobre llevar la guerra y conquistar el resto del Departamento. No replic- eso no puede ser as. Con este ambiente finaliza la reunin pero, al da suiguiente, muy temprano, segn Bunau Varilla, Amador toca a su puerta: -Ha podido Ud. dormir?- me dijo como saludo. -Muy bien, -respond- y Ud.? -Ni un segundo dijo tomando un asiento-. Yo he estado pensando y he venido a descubrir que no soy ms que un tonto. Ahora he comprendido; perdneme, yo le obedecer. -Eso es lo que yo llamo un discurso razonable le repliqu-. Bien. Como Ud. al fin ha comprendido, no hay ms nada que decir. Yo tengo que ir maana martes a Washington y posiblemente podr completar el crculo de mis informaciones. Preprese Ud. para partir en el prximo vapor el jueves 20. A mi regreso de Washington yo le dar el programa preciso de accin. Ahora djeme solo, de manera que pueda preparalo con toda tranquilidad. Al margen de si las palabras humillantes de Amador son reales o inventos del francs, lo cierto es que hubo un acuerdo. La separacin de Colombia fue proclama en los municipios de Panam y Coln, informando a los del interior slo de los hechos consumados y, como veremos, sto provoc resistencias en varias regiones del Istmo. Respecto al dinero: los cien mil fueron los utilizados para pagar los sobornos a la tropa. Segn Ovidio Daz, los primeros cien mil llegaron a manos de Bunau Varilla el 26 de octubre a travs del Credit Lyonnais, cuyo presidente, lo era a su vez, de la Compaa

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Nueva del Canal. Pero ste slo remiti a Panam 75,000 luego de proclamada la separacin. Cromwell, por su parte, obtuvo otro crdito igual del Bowling Green Trust Co., el 25 de noviembre, pasndolos al Lindos Bank, el cual lo deposit a nombre de Isaac Brandon & Bros. en Panam48. Los 10 millones prometidos correspondan al adelanto propuesto a Colombia en el Tratado Herrn Hay. La diferencia es que, al parecer, stos nunca llegaron a Panam, permaneciendo depositados en un banco neoyorkino como los millones de la posteridad. Su destino no est claro y fue fuente de discordia posterior entre los conjurados. El socilogo A. I. Quintero, al respecto, cita la obra de Gerstle Mack (La Tierra Dividida), el cual afirma que: Inmediatamente despus de la aprobacin del Tratado, la Tesorera de los Estados Unidos hizo los arreglos necesarios para pagar a Panam los $10,000,000 de dlares convenidos. El 2 de mayo de 1904, los banquero recibieron una letra de cambio por un milln de dlares ($1,000,000) de los cuales enviaron $200.000 al Istmo y guardaron el resto en parte para recobrarse los pagos adelantados y en parte para cubrir futuros giros. El 4 de mayo, Panam traspas el control de la Zona del Canal a los representantes de Estados Unidos, y el 19 de mayo, el Secretario de Hacienda, Leslie M. Shaw, pag a J.P. Morgan y Compaa los 9,000,000 de dlares restantes. Para asegurar la estabilidad financiera de la nueva Repblica, gran parte de esta suma se invirti en los Estados Unidos, principalmente en las primeras hipotecas de bienes y races en la ciudad de Nueva York49. Agreguemos que el administrador de esos fondos fue el mismsimo William N. Cromwell, quien siendo agente de J. P. Morgan, fue nombrado tambin como Cnsul General de Panam en Nueva York. Cargo que detent durante muchos aos. Quintero seala que el banco de J. P. Morgan fue agente fiscal de la nueva Repblica en Estados Unidos. Para la siguiente entrevista con Amador: Yo haba preparado la proclama de independencia, un plan metdico de operaciones militares, as como los arreglos para la defensa del Istmo, que deba efectuarse durante los 3 primeros das; y finalmente un Cdigo cifrado La Constitucin de Cuba, que haba sido redactada por hombres de alto talento jurdico, iba a ser el modelo de la Constitucin de Panam; slo faltaba el modelo de la bandera de la nueva Repblica.

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Daz E., O. Op. Cit. Ver pgs. 81 y 153. Quintero, A. I. Op. Cit., Pg. 51.

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Aqu evidentemente hay exageracin porque un hombre por ms genio que sea no puede realizar tantas cosas en dos das, con un viaje a Washington de por medio, incluyendo una entrevista con el Secretario de Estado. Si todos estos materiales le fueron entregados a Amador fue porque hubo una preparacin detallada previa y, si as fue, la hicieron los norteamericanos y no el superman francs. Sin embargo, hay elementos de verdad, pues en gran medida la Constitucin panamea sigui el modelo cubano, y su artculo 136 se copi de la Enmienda Platt, como lo admiti el propio Toms Arias, legalizando el derecho de intervencin norteamericano con el objeto de imponer el orden pblico. En esta entrevista Bunau asegur a Amador que las tropas norteamericanas les protegeran 48 horas despus de proclamada la independencia. Pero lo ms importante de la conversacin fue el pedido de Bunau Varilla del cargo de embajador plenipotenciario de Panam para negociar el tratado, condicin sin la cual l no garantizaba nada. -El amor propio de los istmeos dijo- se sentira herido al escogerse un extranjero para su primera representacin en el exterior. - Yo veo eso fcilmente respond- pero una ley suprema debe dictar nuestra resolucin; esa ley nos ordena unir todos los elementos que puedan asegurar el xito final. Una gran batalla ser librada en Washington. Dejemos la carga de ella al mejor equipado para ganar la victoria. -Pero no podra un panameo ser nombrado, de cuya obediencia doy garanta? dijo Amador- Ud. le dictar sus actos y sus palabras. -No mi querido Doctor repliqu- una resolucin de tal orden no tiene valor cuando de una palabra, de un slo acto, de un slo minuto depende el xito o el fracaso. La persona que ordena debe tener absoluta libertad de accin. Pero esto es solamente un consejo; si no es la opinin suya o la de sus amigos, sigan Uds. Sus inclinaciones personales. En tal caso Ud. puede contar todava conmigo, que har todo lo que est en mi poder para ayudarlos, pero al mismo tiempo le digo que no acepto ninguna responsabilidad si Ud. no sigue la lnea trazada, que tiene la cantidad mxima de posibilidad de xito favorable. Amador me escuch con aire deprimido. -Bien dijo- yo tratar de llevar a cabo su programa. -Nada falta agregu- salvo el modelo de bandera.

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Es evidente que a Amador le costaba aceptar semejante condicin. Y tambin lo es que luego de proclamada la separacin los panameos lo primero que hicieron fue enviar una delegacin para que el tratado fuera firmado por un nacional, y no de esta manera humillante que propona Bunau Varilla. Pero el francs era hbil, y puso como condicin, tanto para gestionar el reconocimiento del nuevo gobierno panameo por parte de Estados Unidos, y la proteccin de su flota, como para enviar el dinero pactado, que en la primera accin de la Junta Provisional de Gobierno le enviara un telegrama nombrndolo embajador plenipotenciario. La Junta Provisional se resisti un poco, pero lo envi con las consecuencias conocidas: el Tratado Hay Bunau Varilla. El asunto de la bandera carece de importancia, pues el proyecto que Bunau puso bajo el brazo a Amador fue deshechado en Panam. Lo interesante de la ltima conversacin de ambos fue que Amador peda 15 das para organizar el movimiento. -'Cmo! exclam- quince das? Es ms simple decir que Ud. va a abandonar todo inmediatamente. Ud. parte maana 20, llega el 27 y en 2 das puede actuar. Aqu es evidente el deseo del francs de dar la impresin de que hasta la fecha de la separacin sali de su cabeza, cuando en realidad estuvo determinada por la llegada de las tropas al mando del general Tobar, hecho del que slo supo Amador a su regreso a Panam, e inform mediante un cable a Jones recin el 29 de octubre. Sin embargo, es evidente que era absurdo montar un movimiento separatista, genuinamente nacional, en tres das. Efectivamente Amador lleg a Panam recin el 27 de octubre. Lo cual es otra prueba de que la secesin dependa de un factor externo: la intervencin norteamericana. Algunos historiadores sostienen que el gobierno

norteamericano eligi la fecha coincidiendo con las elecciones parciales en Estados Unidos, que se realizaron el 4 de Noviembre, porque la prensa estara distrada en ellas, dando libertad de accin a la Armada Naval de actuar y luego presentar los hechos consumados. Ya haba comenzado el movimiento de buques procedentes de San Francisco, Guantnamo y Jamaica hacia Panam.

10. Los hechos del 3 de Noviembre:


Amador Guerrero llega a Panam el 27 de octubre. Esa misma noche se organiza una cena en casa de Federico Boyd. Como bien hace notar el anlisis de Daz Espino, El haba ido a

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Nueva York para obtener dinero y apoyo militar norteamericano, pero volva sin nada50. As que la reunin fue un poco tensa. Al parecer, tuvo que alegar que Bunau Varilla era un agente secreto y que sus promesas se respaldaban en reuniones con Hay y Roosevelt. Segn la versin de Daz Espino, Arango tuvo que imponerse para que se continuara el plan previsto. All se rechaz la bandera propuesta por Bunau Varilla, y se resolvi que Mara Ossa hiciera otra. J. G. Duque puso a disposicin del movimiento los 287 voluntarios del cuerpo de bomberos, y se tomaron otras providencias. Otra parte del debate gir en torno a la fecha del alzamiento, pues aqu se haba sugerido el 28 de Noviembre, para que coincidiera con la fecha de la Independencia de Espaa. Amador tuvo que insistir para forzar su adelanto al 3 4 de Noviembre, segn lo acordado con el francs. El siguiente paso fue asegurar el soborno de la tropa y su mximo oficial, el general Esteban Huertas, el cual fue muy esquivo hasta el final, pero fue el que decidi la suerte de la conspiracin, cuando se detuvo a los oficiales colombianos encabezado por Tobar la tarde del 3 de Noviembre. En sus Memorias, Huertas fecha su encuentro con Amador Guerrero el 1 de Noviembre, y lo describe en los siguientes trminos: Como a las nueve de la maana del 1 de Noviembre (nos dice hablando siempre en tercera persona) encontrdose el general Huertas en su Cuartel, se present all el seor Pastor Jimnez, manifestndole que iba de parte del Dr. Manuel Amador Guerrero para decirle que deseaba tener una conferencia con l en el Gran Hotel Central, donde en efecto lo esperaba. Huertas acudi y al entrar, encontr al Dr. Amador sentado en el zagun del hotel, y ste, al verlo, psose de pie, tembloroso, y ponindole la mano sobre el hombro, le insinu que subiera las escaleras. Llegados al primer piso, penetraron a una pieza, e instalados en ella, el Dr. Amador le dijo que tena que comunicarle una cosa interesante; pero pareca indeciso, pues temblaba y palideca, produciendo varios sonidos guturales incompresnsibles, por cuanto la voz se ahogaba. Por fin, haciendo un esfuerzo, pudo expresarse con claridad y le dijo: Dgame General, sin vacilacin de ninguna especie, si se tratara de proponerle un crimen, me guardara usted el secreto? Huertas hizo un ademn de asentimiento y Amador continu: se trata de la Independencia del Istmo, todos estn de acuerdo, los Arosemena, los Boyd, los Arias, y hasta los extranjeros estn dispuestos a ayudarme. Slo, pues, esperamos su decisin, sin la

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Ibdidem, pg. 83.

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cual la independencia es imposible. A la vez, el Dr. Amador se deshizo en ofertas que se traducan en tesoros51. Puede especularse que las palabras de Huertas estn cargadas de resentimiento, ya que un ao despus el gobierno de Amador lo destituira de su cargo al frente del ejrcito panameo y disolvera esta institucin, obedeciendo a criterios norteamericanos. Pero la lgica indica que el dilogo tuvo que tener ribetes semejantes, lo cual est corroborado por otros testimonios. Segn Huertas, l respondi indignado, pero pidi tiempo para pensarlo. Como bien razona Lemaitre, si Huertas no estuviera ya picado por las ofertas que se traducan en tesoros, y fuera tan honesto como quiere aparentar en sus Memorias, debi arrestar inmediatamente a quien le propuso cometer un crimen. En lugar de ello, pidi tiempo para pensarlo. Respuesta que repiti el 2 de Noviembre, cuando Carlos Zachrison volvi a hacerle la oferta de parte de Amador. Amador repitira su oferta por tercera vez diciendo: No vacile general mire que habr disfraces y muchas diversiones, y podremos llevar a efecto nuestros deseos. Respondiendo Huertas: Tenemos mucho tiempo para pensar todava. Segn el testimonio de un soldado de Huertas, en la maana del 3 de Noviembre se produjo la ltima conversacin entre Amador y Huertas sobre el tema, en el siguiente tenor: Si usted quiere ayudarnos, alcanzaremos la inmortalidad en la historia de la nueva repblica. Un barco norteamericano ha llegado y otros se encuentran en camino, -aadi Amador-. Usted y su batalln no pueden hacer nada contra la fuerza superior de los cruceros, que tienen sus rdenes. Elija aqu, gloria y riqueza; en Bogot, miseria e ingratitud. Se dice que Huertas permaneci impasible por un momento, luego extendi su mano Acepto52. En sus Memorias, Huertas intenta cubrir su decisin, aseverando que no acept el soborno, aduciendo que se decidi cuando interpret los actos del general Tobar, la tarde del 3 de Noviembre, como un intento de arresto y asesinato: No slo se trata de mi defensa personal, sino tambin de las de ustedes. Hoy los generales en la segunda visita que me hicieron me manifestaron sus deseos de mudarse para la pieza que yo ocupo en el cuartel y creo que se trata de asesinarme. Estn ustedes dispuestos a seguirme y a cumplir mis rdenes, a pesar de todos los sacrificios que haya que hacer? Me contestaron: que s. Sin embargo, para estar seguro les orden: El que de ustedes no quiera
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Lemaitre, E. Op. Cit. Pgs. 522 523. McCullough, David. Op. Cit. Pg. 401.

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acompaarme o no est de acuerdo, que se ponga de pies. Todos permanecieron sentados dentro del ms profundo silencio. Vyanse entonces a almorzar les dije- porque ya es tarde, pero eso s, regresen pronto porque pueden presentarse serios acontecimientos. Les pido la mayor reserva y no conversen nada de esto, ni con sus familias53. Para tener una idea precisa de los sucesos en Panam, es recomendable leer La jornada del da 3 de Noviembre de 1903 y sus antecedentes54, del panameo Ismael Ortega. La obra es una apologa del acontecimiento, pero la narracin minuciosa permite ver algunos detalles que suelen pasarse por alto. No vamos a reproducir en detalle los acontecimientos, muchos de ellos bien conocidos, sino que nos centraremos en algunos aspectos interesantes que retratan la falta de unanimidad panamea en la secesin, y el papel decisivo de las tropas norteamericanas, sin el cual la accin de los conspiradores panameos no se habra llevado a cabo. Amador escribe a Bunau Varilla, el 29 de octubre, al enterarse de que se aproximaba a Coln un barco con tropas colombianas de refuerzo: Fate news bad powerfull tiger urge vapor Coln. Este le responde en clave que en dos das llegara el buque de guerra (Pizaldo Panam: Allright will reach ton and half obscure). A Coln llegaron el Nashville primero, y el Dixie despus, para asegurar la separacin. Pese a las seguridades que les enviaba Bunau Varilla, la maana del 3 de Noviembre, al saberse el arribo del buque Cartagena, al mando de los generales Juan B. Tobar (Ortega escribe Tovar) y Ramn Amaya, los conspiradores cayeron en pnico y estaban virtualmente paralizados. Dicen que Toms Arias lanz a la cara de Amador esta histrica expresin: T eres un viejo, Arango es un viejo, y a ustedes no les importa si los ahorcan. Yo no quiero ser ahorcado55. Diversas versiones aseguran que Amador, despus de deambular abatido por las calles de Panam, y habiendo constatado que los conspiradores se amedrentaban, volvi a su casa, donde fue su esposa, Mara Ossa, la que le infundi valor para seguir adelante. Pero lo ms probable es que contribuyera a infundirle nimo no slo las palabras de su aguerrida y joven esposa, sino la confirmacin del arribo de un crucero norteamericano a Coln, y la maniobra de los gerentes de la Compaa del Ferrocarril, dirigidos por el coronel J. R. Shaler, de hacer pasar a la ciudad de

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Huertas, E.. Vencer o Morir. Revista Lotera No. 363. Panam, noviembre Diciembre 1986. Pgs. 27 y 28. Ortega, Ismael. La jornada del 3 de Noviembre de 1903 y sus antecedentes. Imprenta Nacional. Panam, 1931. 55 Duval. Op. Cit. Pg. 380.

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Panam, a los generales colombianos pero sin sus tropas, alegando que no disponan en el momento de vagones para su transporte. El error decisivo de los generales colombianos estuvo en aceptar la propuesta de Shaler. No hubo nada que no demostrara la mayor cordialidad y no me diera la seguridad ms completa de que la paz reinaba en todo el departamento56. Aunque, al parecer el general Amaya intua algo anormal, y pidi a Tobar permanecer en Coln con sus tropas, a lo cual ste se neg: No, ud. no debe dejarme completamente solo.57 A regaadientes ste ocup su lugar en el tren. Otro elemento interesante es la actitud ambivalente de Jos de Obalda, nombrado gobernador de Panam en agosto. Lemaitre dice que era separatista desde el inicio, pero en la narracin de Ortega aparece en la maana del 3 de Noviembre dicindole a los conspiradores que cometan una locura, y luego es apresado a la brava, aunque se le envi a casa de su amigo Amador Guerrero. Inmediatamente se regres el General de Obarrio dirigindose, entonces, a la Gobernacin del Departemento, y al ver al Gobernador, seor de Obalda, le dijo, estando presente don Nicols Victoria J.: Lo he venido acompaando como Prefecto mientras no se trataba de la independencia de Panam, pero desde este momento no lo soy ms porque el golpe se dar esta tarde; a lo que el seor Obalda contest: Djate de esas cosas Obarrito. Esas son tontera de Uds., qu independencia hijo, ni qu independencia! Lo que va a pasar es que van a meterse en una aventura sin solucin posible. 58 No tenemos por qu dudar de la existencia de este dilogo, pues proviene de un historiador apologista de la separacin como Ismael Ortega. Con lo que queda demostrado que, lejos de un movimiento nacional, unnimente respaldado por los panameos, se trataba de una conspiracin de la que gente conspicua como Obarrio y Obalda no participa de lleno, incluso no estn de acuerdo, como se desprende de las palabras del gobernador. Sigue la narracin de Ortega: Al bajar del palacio de la Gobernacin el General de Obarrio, encontr al General Leonidas Pretelt a quien comunic lo que iba a suceder. Al recibir el General Pretelt la noticia qued sorprendido, y hasta calific de locura lo que se le deca, pues, cualquiera que no hubiera estado en el secreto de la revolucin no poda aceptar la posibilidad de la independencia59.
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McCullough, David. Op. cit. Pg. 402. Ortega. Op. Cit.. Pg. 74. 58 Ibidem, pg. 109. 59 Loc. Cit.

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Resaltemos la ltima frase, la cual confirma que estamos ante una conspiracin de una lite minoritaria y no ante un movimiento genuinamente nacional, como falsamente pinta la historia oficial panamea. El general Pretelt sera arrestado ms tarde por orden de Ricardo Arias. Agreguemos que Panam estaba plagada de generales y de muy pocas tropas. El arresto del gobernador Obalda ocurri cuando se diriga al cuartel a conferenciar con el recin llegado general Tobar. Al verlo el Croronel Antonio Alberto Valds, revlver en mano detuvo el carruaje; y le pregunt: A dnde va Ud., seor Obalda?, contestando el Gobernador del departamento: Al cuartel. Entonces el Coronel Valds, sin guardar el arma, intim arresto al ltimo representante del Gobierno colombiano en el Istmo de Panam, y orden al uriga que regresara. En viaje hacia el Cuartel Central de Polica un oficial colombiano (?) iba corriendo en direccin contraria, y al reconocer al seor Obalda, le dijo a gritos: Revolucin, seor Gobernador, a lo que replic el Coronel Valds, siempre revlver en mano: tambin Ud. viene preso, y lo apres en efecto. Al llegar a la callejuela que conduce de la Avenida Central a la Plazuela de Arango una gran muchedumbre detuvo el carruaje rodeando al ilustre prisionero, por lo que el ex Gobernador de Obalda se vio obligado a bajar en ese sitio. Se discuta en el grupo si se le llevara prisionero al Cuartel de Polica, o se le dara por crcel una casa particular, triunfando los que queran lo ltimo; y as, bajo la responsabilidad de don Jos Agustn Arango, fue conducido a la casa del doctor Manuel Amador Guerrero, jefe supremo de la revolucin y gran amigo suyo 60 A nuestro juicio, esta narracin confirma que Obalda no participaba en ese momento de la conspiracin y no la avalaba. Pero algunos historiadores aseveran que por la intimidad entre Obalda y Amador, lo que en realidad haba sucedido era una trama para que, en caso de fracasar el movimiento Obalda pudise actuar como mxima autoridad y ser magnnimo con su amigo. DE PASO HACEMOS NOTAR QUE EN LA VERSIN DE ORTEGA, CADA VEZ QUE UNA PERSONA O GRUPO DE ELLAS, APARECE OPONINDOSE AL MOVIMIENTO SEPARATISTA LA LLAMA COLOMBIANO. La intencin maniquea de este adjetivo es presentar al movimiento como acuerpado por todos los panameos, y opuesto por todos los colombianos. Sin embargo, eran prominentes colombianos los que

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Ibid., pgs. 137 138.

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estaban al frente del movimiento, como el propio cartagenero Manuel A. Guerrero y, como ya se ha visto, ni estaban informados, ni participaban todos los istmeos. Pese a los sobornos, y estar detenidos ya los generales colombianos, a las seis de la tarde del 3 de Noviembre, an haba dudas en parte de las tropas, pues el vapor Bogot se haba sublevado, amenazando con bombardear la ciudad, si no se restablece el Gobierno Departamental. Mientras que el general Rubn Varn, uno de los primeros sobornados, no se decida a atacarlo con el vapor Padilla bajo su mando. Otega consigna que Huertas, a travs de Juan Brin una vez terminadas sus labores en las oficinas de la Pacific Steam Navigation Company, empresa norteamericana obviamente, envi a Varn un ultimtum para que cumpliera su parte61. El Bogot slo hizo un tiro de can, haciendo blanco en las inmediaciones del mercado, donde mat a un emigrante chino, nica vctima mortal de la separacin. Finalmente, su capitn lo retir de la baha sin mayor resistencia. Ortega tambin refiere que, para pagar a las tropas y sumarlas al movimiento Amador orden al seor Andreve que pidiera a Enrique Lewis, administrador de hacienda del Departamento, los fondos que estaban a su disposicin. Entregndose primero 2,000 pesos, y posteriormente otros 1,000, que fueron repartidos a razn de 5 pesos por soldado, 10 pesos las clases y 20 pesos los oficiales62 Miles P. Duval asegura que el general Rubn Varn recibi 35,000 pesos en plata, Huertas otros 30,000 pesos, y los oficiales menores de 6,000 a 10,000 cada uno. El 4 de Noviembre:La multitud honr al General Huertas llevndolo en una gran silla; mientras a su lado caminaba el Cnsul Erhman, con la bandera de Estados Unidos, y en el otro lado estaba Amador, con la bandera de la nueva Repblica63. En ese acto, se atribuyen a Amador las siguientes palabras, seguidas de las exclamaciones de Huertas: El mundo est asombrado de nuestro herosmo. Ayer ramos los esclavos de Colombia, hoy somos libres el Presidente Roosevelt ha cumplido su promesa Viva el Presidente Roosevelt! Viva el Gobierno norteamericano! Tenemos el dinero. Somos libres, exclam Huertas64.

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Ibid., pgs. 151 152. Ibid., pg. 187. 63 Duval, M.P. Op. Cit. Pg. 397. 64 McCullough, David. Op. cit. Pg. 407.

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Pero la batalla decisiva se libr en Coln, donde las tropas colombianas recin llegadas quedaron al mando del coronel Eliseo Torres. En un principio, este oficial y sus tropas ocuparon la ciudad exigiendo a la Compaa del Ferrocarril transporte para la ciudad de Panam para liberar a sus generales presos y sofocar la sublevacin. A lo cual la Compaa se neg. Torres movi sus fuerzas para tomar la terminal y los trenes, pero intervinieron las tropas norteamericanas que se atrincheraon en la estacin del ferrocarril. Todo el da 4 y parte del 5 de Noviembre se sucedieron escaramuzas, sin pegar un slo tiro, entre las topas al mando de Eliseo Torres y las norteamericanas del Nashville, a cargo del comandante Hubbard. Este haba recibido las siguientes rdenes impartidas por el Departamento de Estado el 2 de Noviembre: Mantenga el trnsito libre e ininterrumpido. Si la fuerza armada amenaza, ocupe la lnea del ferrocarril. Evite el desembarco de cualquier fuerza armada con intentos hostiles, sea del gobierno o insurgente, sea en Coln, Porto Bello, u otro punto. Enve copia de instrucciones al oficial mayor presente en Panam al arribo del Boston. He enviado copia de instrucciones y telegrafiado al Dixie seguir adelante con todos los despachos posibles desde Kingston a Coln. Se anuncian fuerzas del Gobierno que se acercan al Istmo por mar. Eviten su desembarco si a su juicio esto pueda precipitar un conflicto65 Este telegrama, que Duval toma de documentos oficiales del gobierno norteamericano (Foreign Relations, 1903) es la prueba palpable de la intervencin norteamericana en Noviembre de 1903, y un ments a quienes pretenden presentar esta intervencin como acptica, neutral y casual. Duval narra cmo, en la maana del 4 de Noviembre, cuando Eliseo Torres se entera de los acontecimientos en Panam la noche anterior, y del arresto de sus jefes, enva un mesaje al cnsul norteamericano en Coln, Oscar Malmros, amenazndole con pasar por las armas a todos los ciudadanos norteamericanos presentes en esa ciudad si no se liberaba a sus generales. El cnsul notific a Hubbard, bajando sus tropas a la estacin del ferrocarril, atrincherando a todos los varones en uno de sus edificios, y poniendo las mujeres y nios norteamericanos en dos barcos fondeados en el puerto de Cristbal. El Comandante Hubbard parti con el Nashville y patrull frente al rea crtica, listo para usar los caones del barco. El caonero colombiano Cartagena se haba ido antes de la amenaza de Torres, y por esta razn no result ningn obstculo los colombianos trataron de
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Duval. Op. Cit. pg. 393.

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provocar un ataque, pero, por suerte stas permanecieron tranquilas; ninguno de los dos lados dispar66. El 5 de Noviembre en la maana hubo conversaciones entre el alcalde de Coln, Porfirio Melndez y Eliseo Torres. A Torres se le hizo una advertencia y una propuesta. La advertencia fue que se dirigan hacia Coln miles de soldados estadounidenses, elemento que sinti corroborado cuando se report la llegada del Dixie en el horizonte. La propuesta consisti en un ofrecimiento de 8,000 (dlares segn Ortega67, pesos segn Duval68) para racionar sus tropas y retirarse pacficamente de Coln. Soborno que fue aceptado por Torres y fue sacada de la caja de la Panama Rail Road Company, y entregada por Jos E. Lefevre, asistente de cajero de esa empresa. En ausencia del Cartagena, que haba zarpado el da anterior, Torres acept embarcar sus tropas en el buque civil Orinoco, propiedad de la empresa Royal Mail, que sala esa noche para Cartagena. Pueden haber influido en esta actitud de Eliseo Torres una combinacin de factores: precedente de los incidentes de 1885, cuando Pedro Prestn tuvo el valor de enfrentar a los norteamericanos y termin ahorcado; la ausencia de sus generales y la falta de claridad en sus rdenes por parte del gobierno colombiano, que fue completamente sorprendido; la venalidad de militares y funcionarios, tanto panameos como colombianos, mal que todava heredamos. Lo ms interesante del retiro de las tropas colombianas es un incidente narrado casi por casualidad por Ismael Ortega: En esos momentos llegaron algunos colombianos vecinos de la ciudad (?!) y trataron al Coronel Torres, y a su gente, de traidores y vendidos, insulto ste que indign al Coronel Torres de tal manera que junto a algunos soldados- sali del muelle, pero entonces intervino el general Orondaste L. Martnez, y en presencia de varias personas entre ellas el General Pompilio Gutirrez- explic, en alta voz, que el dinero recibido por Torres haba servido para racionar al batalln, y no para comprar su complicidad; y todo qued arreglado69 . Aqu el hecho significativo es la indignacin de los vecinos de Coln que, Ortega llama colombianos, que imprecan a Torres por retirarse sin enfrentar a los norteamericanos y encima recibir un soborno. La nica interpretacin racional que admite el hecho es un sentimiento de repudio a la intervencin norteamericana y lo que estaba
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Ibid., pg. 400. Ortega. Op. Cit. Pg. 226. 68 Duval, Op. Cit. Pg. 401. 69 Ortega. Op. Cit. Pg. 229.

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psasando con la supuesta independencia. Repudio por parte de panameos, pues eran residentes de la ciudad. Cae, otra vez, el mito de la unanimidad en torno al movimiento de los istmeos. Chiriqu fue una de las ltimas regiones en adherirse. El coronel Alvarado fue enviado para sumar la provincia, pero all encontr la oposicin del capitn Guardado, jefe de la tropa, y del gobernador Ramn de la Lastra, el cual fue finalmente destituido. Alvarado, intentando influir en el gobernador habla con su hermano, Jos Mara, pero ste crea que se trataba de una maniobra de los liberales. Alvarado le respondi: Don Pepe, Ud. est equivocado. No es esta obra de los liberales, pues, precisamente, son los conservadores los que estn a la cabeza de este movimiento. Ah estn don Jos A. Arango, Amador, Nini Obarrio, Espinoza, Toms Arias. A lo que el viejo le replic: El equivocado es Ud. que es muy joven, y lo han engaado70. Hubo dudas sobre cmo responderan las tropas en Penonom, al mando de Tascn, que haban sido sacadas de la ciudad por una falsa invasin liberal, para facilitar la ocupacin norteamericana. Pero Tascn era amigo de Huertas. En Chitr, el general Correa procedente de Pes con 75 policas, arrest al Sr. Burgos, enviado por los separatistas, hasta que el pueblo se convenci y lo dej libre. Los historiadores Celestino Araz y Patricia Pizzurno constatan que hubo tambin resitencia a aceptar la separacin entre la poblacin kuna, cuyo territorio quedara partido: el Saila principal de San Blas se traslad especialmente a Bogot al enterarse de la separacin y le manifest al vicepresidente Marroqun que el archipilago se mantena unido a Colombia71. Estos mismos historiadores citan a Oscar Tern que, basado en datos demogrficos afirmaba que slo tres dcimos de la poblacin de 381.000 habitantes se haban sumado al movimiento separatista hasta el 6 de noviembre y nicamente seis dcimos hasta el ltimo da de dicho mes72 Ortega menciona un foco de resistencia en Darin, haban por all colombianos con intenciones agresivas, y la detencin del comandante Domitilo Cabeza y otros que fueron conducidos a Panam. En Bocas del Toro nadie, salvo el Dr. Rafael Neira, saba de la trama,

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Ibidem. Pgs. 248 249. Pizzurno, P. y Araz, C. Estudios sobre el Panam republicano (1903 1989). Manfer, S.A. 1996. Pg. 13. 72 Ibidem. Pg. 14.

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lo que produjo una verdadera sorpresa en todos los bocatoreos, y residentes en esa provincia73. En Coln, luego de retiradas las tropas de Torres, en la maana del 6 de Noviembre, los separatistas, suponemos que henchidos de patriotismo, nombraron abanderado al Coronel norteamericano Shaler, quien cedi el honor de izar la bandera panamea al mayor William Murray Black, gringo tambin, entre gritos de Viva la Repblica de Panam! Vivan los Estados Unidos de Amrica!74. Un siglo despus no se puede dejar de sentir verguenza al leer esto. Pero quien vivi la invasin del 20 de diciembre de 1989, puede recordar el descaro con que muchos se echaban a los pies del ejrcito de ocupacin.

11. Repblica independiente o colonia americana?


Los hechos posteriores son ms conocidos y menos controversiales, por ello no nos detendremos en detalles. Sin embargo, cabe una reflexin: El 3 de Noviembre de 1903, Panam se convirti en una Repblica independiente, libre al fin del yugo colombiano, como afirma la leyenda rosa y la historia oficial panamea? O se convirti en un protectorado, es decir, una colonia intervenida y dirigida desde Estados Unidos? Panam perdi o gan independencia? La situacin colonial se limit a la Zona del Canal, como proponen algunos, o se extendi por todo el territorio del otrora Departamento del Istmo? Las respuestas a estas preguntas no son ociosas, pues nos dan la verdadera medida del acontecimiento, y el lugar que ste debe ocupar en la historia del pas. Los intrpretes de la versin eclctica de nuestro pasado aseguran que no haba otra opcin, y que la separacin fue el mal menor, el paso necesario, aunque mediatizado por la intervencin norteamericana. A ellos les preguntamos: En verdad no haba otra opcin? Cul era la posicin moralmente digna que un patriota deba adoptar en 1903? Avalar una supuesta independencia para beneficiar a Estados Unidos con un tratado que le permitiera construir y manejar un canal en nuestro territorio como si fueran soberanos?

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Ortega. Op. Cit., pg. 232. Ibidem. Pgs. 238 239.

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El punto de vista que defendemos es que la supuesta independencia o separacin no fue ms que un acto intervencionista de Estados Unidos, para el cual se prestaron las litas oligrquicas panameas. La nica opcin verdaderamente patritica, en ese momento, era negarse a avalar estos hechos. Esta fue la actitud dignamente asumida en ese momento por los ms prestantes lderes populares: Juan B. Prez y Soto, Belisario Porras, y el anciano caudillo del arrabal Buenaventura Correoso, que se mantuvo al margen de los acontecimientos, e inclusive de sectores de las clases altas, como Oscar Tern. A ellos la historia oficial les mantiene convenientemente en el olvido. Hay quienes pretenden que la independencia fue un acto legtimo, y que el problema se reduce a que los prceres fueron finalmente traicionados, por el francs Philippe Bunau Varilla. Si bien es cierto que en sus sueos crematsticos la oligarqua panamea no imagin cun al margen iba a quedar del negocio canalero, tambin lo es que a cada paso y presin de Bunau Varilla y del imperialismo norteamericano cedieron cobardemente. Despus de dudar un poco, le enviaron a Bunau Varilla el tan esperado telegrama: La Junta de Gobierno Provisional de la Repblica de Panam lo nombra a usted Enviado Extraordinario y Plenipotenciario ante el Gobierno de los Estados Unidos de Amrica con plenos poderes para negociaciones polticas y financieras75. Enviaron a Amador y Boyd como los negociadores del nuevo Tratado del Canal, pero cuando stos llegaron a Nueva York, y Bunau Varilla presion a la Junta Provisional para que lo ratificaran a l como negociador y desconocieran a los panameos, a los cuales ni siquiera consult, nuevamente cedieron contestndole: Aprobamos que haya negado que los comisionados vayan a discutir y firmar el Tratado del Canal, todo lo cual concierne exclusivamente a Vuestra Excelencia. Amador y Boyd no tienen misin ante el gobierno americano, excepto la misin comunicada a Vuestra Excelencia en el cablegrama de ayer, con el fin de evitar prdida de tiempo76. En una carta personal de Amador Guerrero a su familia, recientemente publicada, fechada el 21 de noviembre desde Washington, ste ni siquiera parece enojado con los actos de Bunau Varilla, y ms bien dice lacnicamente: Al llegar a Washington, encontramos que BunauVarilla, temeroso de que le robaran sus glorias, haba firmado el Tratado, dndonos por
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Duval. Op. Cit. Pg. 351. Ibidem, pg. 428.

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excusa que la Junta no le haba dicho que tena que esperarnos. Me abraz con efusin y llor a lgrima viva. Con Bunau Varilla, visitamos ayer a Roosevelt, Hay y Loomis. Al primero le regal un prendedor con la bandera de Panam que me haban regalado y engalan con l la solapa de su levita. Las conferencias fueron de lo ms cordiales, creo que hubiramos hecho un Tratado mejor porque Hay estaba muy bien dispuesto. Hablamos con l (Hay) como una hora y yo le hice presente cierta obscuridad con el Tratado, sobre los 250,000 oro que el P.R.R. (ferrorcarril) pagaba al Departamento, los cuales creo debe continuar pagando. Nos dijo que mandramos una nota a Knox, Procurador General, sobre el asunto y voy a interesarme a los Senadores en nuestro favor en este caso77. Al leer esta carta se tiene la impresin de que Amador Guerrero, y por extensin sus acompaantes, Carlos Arosemana y Federico Boyd, dan como hecho consumado la firma del Tratado por Bunau Varilla. No se aprecia ninguna intencin de cuestionar, ni de intentar renegociar, lo hecho por el francs. Pudiendo hacerlo pues tenan como interlocutores directos a Roosevelt y Hay. Apenas se atreve a insinuar una enmienda, y ella se refiere a la anualidad de la Compaa del Ferrocarril. Es decir, a Amador Guerrero no le preocupan otros aspectos del Tratado, como la afectacin de la soberana, la jurisdiccin, la Zona del Canal, etc. Slo le preocupa la plata. La cual, a fin de cuentas, tampoco consigui. En Panam, los miembros de la Junta Provisional parecieron ponerse firmes exigiendo lo mnimo, que para su ratificacin el Tratado deba ser enviado a Panam. Pero se dejaron amedrentar del francs quien, bajo la amenaza de que Estados Unidos les quitara el apoyo y negociara con el enviado del gobierno colombiano, aceptaron ratificarlo sin enmiendas ni modificaciones tan pronto llegara. Lo cual hicieron en menos de 24 horas, sin siquiera traducir el Convenio al espaol. Para hacerlo ms humillante, lo devolvieron inmediatamente al cnsul norteamericano sin quedarse con una copia. Con inmensa satisfaccin se le informa a Vuestra Excelencia que hemos ratificado el Tratado del Canal unnimemente y sin modificaciones. Esta accin del Gobierno ha ganado la aprobacin general78. Este telegrama, enviado el 2 de diciembre, desmiente la versin histrica que ha pretendido exonerar a los prceres de toda responsabilidad, presentndolos como vctimas de
77

Amador G., M. Carta Familiar enviada por el Dr. Manuel Amador Guerrero a propsito de su recibimiento en los Estados Unidos. Suplemento pocas, No. 2, ao 18, La Prensa. Panam, febrero de 2003. 78 Duval, Op. Cit., pg. 470.

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Bunau Varilla, con la trillada frasecita de que el Tratado Bunau Varilla, fue el Tratado que ningn panameo firm. NINGUNO LO FIRM. PERO LOS MIEMBROS DE LA JUNTA DE GOBIERNO PROVISIONAL S LO RATIFICARON, PUDIENDO NO HACERLO. PUDIENDO PROPONER ENMIENDAS O, AL MENOS, INTERPRETACIONES. Lo ms lamentable es que tres das antes, el 30 de noviembre, las diferencias que haban empezado a aflorar entre Cromwell y Bunau Varilla, haban motivado que el primero cablegrafiara al capitn Beers, por medio de un funcionario de la Compaa del Ferrocarril de apellido Drake, para que comunicara a la Junta de Gobierno panamea que todava poda renegociar, y denunciaba el Tratado firmado por el francs, pues era objetado por algunos senadores, ya que no era panameo, y que en el mismo se haba renunciado a muchos derechos que Panam habra obtenido con slo exigirlos79. Los prceres ratificaron en condiciones humillantes un Tratado que, a todas luces, era mucho peor que el Tratado Herrn Hay, que con tanta razn haban rechazado panameos y colombianos, como ha quedado probado en las pginas anteriores. Comparemos el texto de ambos convenios, respecto al tema de la soberana. El Tratado Hay Bunau Varilla , en su Artculo III, dice: La Repblica de Panam concede a los Estados Unidos en la zona mencionada y descrita en el Artculo II de este Convenio y dentro de los lmites de todas las tierras y aguas auxiliares mencionadas y descritas en el citado Artculo II, todos los derechos, poder y autoridad que los Estados Unidos poseeran y ejercitaran si ellos fueran soberanos del territorio dentro del cual estn situadas dichas tierras y aguas, con entera exclusin del ejercicio de tales derechos soberanos, poder o autoridad por la Repblica de Panam80. Mientras que el Tratado Herrn Hay, en el Artculo IV, deca: Los derechos y privilegios concedidos a los Estados Unidos por los trminos de esta Convencin no afectarn la soberana de la Repblica de Colombia sobre el territorio dentro de cuyos lmites habrn de ejercer tales derechos y privilegios. El Gobierno de los Estados Unidos reconoce en todo esta soberana, y rechaza toda pretensin de menoscabarla de manera cualquiera o de aumentar su territorio a expensas de Colombia o de cualesquiera de las Repblicas hermanas de Centro o de Sur Amrica; pues desea, por el
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Ibid., pg. 472. Revista Lotera No 99 - 100, II Epoca, febrero marzo de 1964, Pg. 42.

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contrario, robustecer el poder de las Repblicas en este continente y promover, desarrollar y conservar su propiedad e independencia81. Para confirmar el carcter de colonia en que quedamos sometidos luego de la separacin, al momento de redactarse la primera Constitucin Poltica de la Repblica, en enero de 1904, el prcer Toms Arias, de una conversacin con los embajadores norteamericanos Baupr y Buchanam, se le ocurri (cremos que le propusieron) la inclusin de un artculo (Artculo 136), copiado del modelo cubano (Enmienda Platt) que literalmente deca: Artculo 136. El Gobierno de los Estados Unidos de Amrica podr intervenir en cualquier punto de la Repblica de Panam, para establecer la paz pblica y el orden constitucional, si hubiere sido turbado, en el caso de que por virtud de Tratado Pblico aquella nacin asumiere, o hubiere asumido, la obligacin de garantizar la independencia y soberana de la Repblica82. El Tratado Hay Bunau Varilla, el Artculo 136 y los hechos que desembocaron en el 3 de Noviembre de 1903, marcaron los siguientes cien aos de historia panamea, y lo siguen haciendo an. No tardaron mucho en extinguirse los sueos de riquezas que lloveran sobre Panam, con los cuales los conspiradores de 1903 consiguieron apoyo pblico para su traicin. Los lderes populares, encabezados por Buenaventura Correoso, se opusieron al Artculo 136, y empezaron una lucha generacional por la abrogacin del Tratado Hay Bunau Varilla. Lucha que se fue nutriendo, dcada tras dcada, salpicada de movilizaciones y hericas confrontaciones, como el Movimiento Inquilinario de 1925, el rechazao del Tratado de 1947 o los acontecimientos del 9 al 11 de Enero de 1964. Mientras la vendepatria oligarqua panamea medrosamente rogaba a Estados Unidos enmiendas al Tratado de 1903, con el fin de obtener alguna tajadita del negocio canalero, el pueblo, desde abajo, fue construyendo un movimiento nacionalista contra la presencia colonial norteamericana luchando por la verdadera independencia. Fue en este proceso en que se forj el nacionalismo panameo, luchando contra el colonialismo y el imperialismo yanqui, y no contra Colombia, como falsamente ensea la historia oficial83.

Ibidem, Pg. 33. Arias, Toms. Memorias de Don Toms Arias. Fundador de la Repblica y Triunviro. Panam, 1977. Pgs. 30 36. 83 Beluche, Olmedo y Noel, Enrique. La Gesta del 9 de Enero, el movimiento obrero panameo y el proyecto nacional. Revista TAREAS No. 97. Panam, septiembre diciembre de 1997. Pgs. 51 70.
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12. La versin eclctica y sus problemas:


No nos referiremos ms a la leyenda dorada, pues los hechos descritos desmienten todas sus falsedades y mitos. Realmente hay que ser muy ingenuo para creer en ella. Con la leyenda dorada, a muchos panameos le ocurre lo mismo que con la versin bblica de la creacin, intuyen que est llena de incoherencias, pero no la combaten porque seguir la costumbre es ms fcil y porque replantearse todo el problema requiere tiempo, evidencias y esfuerzos que no siempre se tienen cuando se trata de luchar por el pan de cada da. Adems, cuestionar las tradiciones suele producir cierta angustia moral que no todos soportan. De la leyenda negra habra que decir que la mayor parte de lo que dice NO ES LEYENDA, es una oscura y vergonzosa realidad histrica. En todo caso, habra que acotarle la responsabilidad y la traicin, por accin u omisin, del gobierno de Marroqun y la mayora de sus ministros. Cuando se repasan los hechos, y la falta de visin con que actu el gobierno colombiano, siempre queda la duda si el embajador norteamericano en Bogot, Sr. Beaupr, no realiz algunos sobornos por all tambin. No ocurre lo mismo con la que Gasteazoro llama versin eclctica (suponemos que la llama as porque mezcla las versiones dorada y negra), la cual es ms sofisticada y salpicada de elementos de sociologa pretendidamente marxista. El problema central de la versin eclctica es que, aceptando el papel desempeado por los intereses imperialistas norteamericanos, y los fines crematsticos de la oligarqua panamea, acaba lavndoles la cara o justificando los hechos del 3 de Noviembre de 1903, porque supuestamente son la culminacin de un proceso de conformacin de la nacin panamea. Quien inaugura la versin eclctica es Digenes De La Rosa, el cual considera que, al 3 de Noviembre, lo han maltrado el panegrico y la diatriba, pero que en todo gran acontecimiento intervienen intereses personales y conflicto de lealtades. Pero: Tales intereses son legtimos cuando estn vinculados a las necesidades de progreso de porciones considerables de la humanidad y mezquinos, cuando se ligan a ambiciones exclusivas de estrechos grupos sociales. La realidad rara vez los separa categricamente84. La separacin de Colombia y el canal significaron el progreso de porciones considerables de la humanidad? Evidentemente los pueblos de Colombia y Panam fueron los menos beneficiados. Si se adopta acrticamente el concepto de progreso y civilizacin
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De La Rosa, Digenes. El conflcito de lealtades en la iniciacin republicana. Revista Temas de Nuestra Amrica No. 189. GECU. Panam, noviembre de 1997.

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como lo ha interpretado la burguesa imperialista europea y anglosajona llegamos a un equvoco, pues en base a esa ideologa se ha justificado el despojo de muchos pueblos, que luego han sucumbido a la miseria y explotacin capitalistas. Desde la perspectiva imperialista, la imposicin de sus reglas sociales y econmicas (relaciones sociales de produccin, economa de mercado, etc.), el dominio y sojuzgamiento de amplias zonas del planeta y sus pueblos, representa un avance civilizatorio. Pero, miradas las cosas desde el punto de vista de los pueblos colonizados, ha representado un retroceso en sus niveles de vida y conquistas sociales. Pero este problema subyacente en los conceptos progreso y civilizacin, no es imputable exclusivamente a Digenes De La Rosa, sino que est en los autores del Manifiesto Comunista, Carlos Marx y Federico Engels. Cometeremos la osada de sealar que ese error metodolgico los llev a sus mayores equvocos: Marx, cuando consider que el despojo de Mxico por Estados Unidos, mediante el Tratado Guadalupe Hidalgo, era progresivo porque llevara la civilizacin capitalista a esas regiones; y Engels cuando seal que los pases eslavos del Oriente europeo eran naciones ahistricas. No profundizaremos aqu esta

reflexin, que ya hemos abordado en el Captulo 1 del citado libro Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam. Volviendo a Digenes, despus de admitir en su artculo los fuertes vnculos nacionales que nos unan a Colombia en 1903 reafirma, sin basamento fctico, el mito de los anhelos separatistas del pueblo panameo: Anhelo primario, ochenta aos antes, de incorformes minoras, severas peripecias lo haban transformado en inequvoco querer popular; y luego parece contradecirse: sera absurdo suponer que ocho dcadas de asociacin con Colombia hubieran dejado de crear sentimiento de dependencia e identificacin hacia ella en el espritu de muchos panameos Siendo cada vez ms los panameos, los naturales del Istmo que se sentan tambin colombianos. Y a la inversa85. Luego viene el obligado dictamen moral sobre los sucesos: Pero con toda la injerencia de lo toscamente crematstico, resulta inexacto afirmar que el 3 de noviembre fuese mera subasta a la gruesa o feria del crimen segn lo calific uno de los ms cidos impugnadores (Oscar Tern, agregamos). Como cualquier trance parecido, actuaron all, sobre el fondo

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Loc. Cit.

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de una aspiracin colectiva legtima, los aprovechadores que calculaban al centavo los riesgos y en dlares los posibles rditos de su actuacin86. Ricaurte Soler, seguramente el pensador que ha producido ms pginas para reflexionar sobre la nacin panamea, en este caso particular adopta un criterio semejante al de Digenes: En estas circunstancias los individuos actuaron dentro de las posibilidades que ofrecan estas determinaciones histricas. Con el agravante de que las mejores posibilidades no fueron siempre realizadas. La tardanza en la realizacin del estado conjur en su contra todas las fuerzas negativas y mediatizadoras que hemos sealado. Es por ello que, y es indudable que, Manuel Amador Guerrero, Federico Boyd y Jos Agustn Arango proyectan una triste figura en la historia panamea. Sobre todo si se compara con los prceres del perodo progresivo del proyecto nacional panameo: Mariano Arosemena, Toms Herrera, Santiago de la Guardia, Justo Arosemena. En esta afirmacin queremos slo dejar sentado que las actuaciones individuales estn tambin sujetas a la explicacin y juicio de la historia Con los datos histricos destacados y ya en trance de conclusin, queremos afirmar el carcter progresivo de la independencia de Panam de Colombia87. Preguntamos: Por qu ese afn de calificar como progresivo un acontecimiento cuya realidad muestra la cruda intervencin de los intereses imperialistas norteamericanos? Volvemos a la pregunta ya formulada, y que cada quien tiene que hacerese para valorar los hechos en su debida dimensin: Cul era la posicin moral y poltica que deba adoptar un auntntico patriota panameo el 3 de Noviembre de 1903? Del lado de las tropas invasoras norteamericanas y de la oligarqua panamea a su servicio, o en contra de esta intervencin, del lado de quienes defendan la unidad del estado colombiano y queran un canal en condiciones justas? En 1903, Estados Unidos estaba apoyando nuestra independencia o garantizando nuestra sujecin bajo un rgimen colonial? La respuesta a estas preguntas define si el acontecimiento fue progresivo o no, desde la perspectiva de Panam. Creemos que no hay duda: en 1903 no se produce ninguna independencia, por el contrario, es el comienzo de una intervencin colonial contra la que el pueblo panameo ha luchado por cien aos (y que contina, si vemos las consecuencias del
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Ibidem. Soler, R. La independencia de Panam de Colombia. En Ricaurte Soler. Pensamiento filosfico, histrico, sociolgico. Revista Lotera No. 400. Panam, diciembre de 1994. Pg. 67.

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Tratado Salas Becker y el Plan Colombia). AUNQUE HUBIERA UN LEGTIMO ANHELO SEPARATISTA O INDEPENDENTISTA EN LOS PANAMEOS RESPECTO A COLOMBIA, COSA QUE NOSOTROS CUESTIONAMOS (VER ANEXO), ES EVIDENTE QUE NO SE CONSAGRABA CON LA INTERVENCIN DE 1903. Llegados a este punto, los defensores de la teora eclctica, suelen apelar al realismo poltico y concluyen: es que no haba otra alternativa; dentro de las posibilidades era lo mejor; por una va espria fundamos la Repblica, pero al menos tenemos un Estado, etc. Argumentos que slo conducen a un atoyadero y contradicciones mayores, porque tanto Digenes De La Rosa como Ricaurte Soler, ante otra invasin norteamericana, de 1989, la condenaron. Pero, usando el mismo mtodo del realismo poltico, los sempiternos defensores del intervencionismo yanqui le respondan a quienes, como Soler y Digenes, la condenaron: no haba otra forma de quitarnos al dictador; fue una Causa Justa, aunque con un mtodo violento; recordmosla como una liberacin. Qu explica que la versin eclctica haya prevalecido por tantos aos en un gran sector de historiadores panameos? Evidentemente, Digenes De La Rosa como Ricaurte Soler, y tantos otros eclcticos, no pueden ser catalogados como aduladores de la oligarqua panamea y, mucho menos, como pronorteamericanos. Por el contrario, hicieron gala de acendrado e incuestionable antiimperialismo. El origen de este error de perspectiva, a nuestro juicio, tiene una base metodolgica que a su vez se apoya en una realidad social. El problema metodolgico se basa en el uso equvoco del conflictivo y elusivo concepto de Nacin(para una reflexin ms profunda ver el ya mencionado Captulo 1 de Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam). El primer gran problema parte por definir qu es una nacin, pues suele haber dos extremos: el que entiende por este concepto lo que se ha denominado nacin-cultura, es decir, los elementos comunes a un pueblo (lengua, costumbres, etc.); y el que pone el nfasis sobre la base econmica (mercado interno) y poltica, la nacin-estado88. Para el primer caso, no habra dudas en decir, por ejemplo, que todos los pueblos herederos de la cultura germnica constituyen una nacin alemana; para el segundo, pueblos con

88 Mrmora, Leopoldo. El concepto socialista de nacin. Cuadernos Pasado y Presente No. 96. Siglo XXI Ed. Mxico, 1986. Pgs. 84 85.

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bases culturales distintas, pero unificados bajo un mismo poder estatal y una base econmica comn, como el imperio ruso, constituyen una estado-nacin. El problema es que la historia ha producido combinaciones en que tenemos nacionescultura fraccionadas en mltiples estados, p.e. la cultura rabe; estados nacionales de unidad cultural, poltica y econmica homogneas, p.e. Suecia; y estados nacionales, con una base poltica y econmica comn, pero con diversidad de culturas distintas, p.e. Espaa. Preguntmonos entonces: Qu es Hispanoamrica, una nacin fraccionada, o veinte naciones diferentes? En 1902 tenamos dos naciones confrontadas, Panam y Colombia, o constituamos una sola nacin? Para nuestro caso, el problema consiste en partir a priori de que Panam constituye una nacin en formacin desde el siglo XVIII, o ms tardar desde 1821, que alcanza su Estado nacional en 1903. Esa es la perspectiva tanto de los que apoyan la leyenda dorada como la visin eclctica. Por supuesto, si se asume que Panam era una nacin que quera forjar su independencia poltica respecto de otra nacin que la oprima (Colombia), los acontecimientos de 1903 parecen completamente justificados. Nosotros ponemos en duda esa perspectiva, tanto porque los hechos del siglo XIX no nos demuestran la lucha de una nacin oprimida que brega por su independencia, y porque dudamos que Panam, por s sola, constituyera una nacin. Por supuesto que la relacin entre el Departamento del Istmo y Colombia, durante el siglo XIX, estuvo signada por las contradicciones que usualmente surgen donde quiera que haya una provincia de gran desarrollo econmico con respecto a un centro poltico administrativo atrasado y carente de tal dinamismo, que le sustrae mediante impuestos parte de la riqueza generada por esta regin de mayor crecimiento econmico. Pongamos por caso, la relacin tradicional entre Castilla y Catalua, con la diferencia que entre stas hay mayores contrastes culturales que las existentes entre Panam y Bogot. En ocasiones, estas contradicciones pueden llevar a la independencia de la provincia y su surgimiento como realidad poltica diferenciada. En gran parte, esta situacin explica el desmembramiento del imperio espaol. Pero, para que se produzca la separacin no basta que estas contradicciones existan. Se requiere la existencia de un proyecto nacional autnomo coherente, y la voluntad de un sector social para llevarlo a cabo, adems de una crisis tal de las relaciones entre el centro

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poltico administrativo y la provincia de tal grado que se haga imposible su continua convivencia. Por ejemplo, en el citado caso de las relaciones Castilla-Catalua, los catalanes propiamente independentistas, han sido completamente minoritarios. Pese a las contradicciones, tanto la gran burguesa catalana, como la propia clase obrera, ha preferido manejar la relacin en un marco autonimista, similar al federalismo, porque encuentra mayores beneficios en la pemanencia de la unin en el marco comn del Estado espaol. Trayendo esta relacin compleja al caso colombo-panameo, enontramos que tanto las clases poseedoras istmeas, como las clases populares, la mayor parte del tiempo se sintieron cmodas dentro del marco estatal colombiano, pese a la existencia real de dichas contradicciones, expresadas magistralmente en el citado libro de Justo Arosemena. Como ya hemos dicho, los momentos en que se consider la separacin, por sectores de las clases mercantiles istmeas, fueron pocos y muy breves, y siempre en una relacin de subordinacin a una potencia extranjera. En esto consisti la propuesta de proclamar un pas hansetico en la zona de trnsito, en la primera mitad del siglo diceinueve. Es decir, crear una zona de libre comercio bajo la forma de un protectorado de Inglaterra o Estados Unidos, o de ambos. La burguesa panamea nunca tuvo un proyecto propiamente nacional autnomo, claro y acabado, ni mucho menos la fuerza y la voluntad de llevarlo a cabo. Y no poda ser de otro modo dado su carcter de agente local de capitales extranjeros. Prueba de la inexistencia de un real movimiento independentista, antes de que fuera evidente el rechazo del Tratado Herrn Hay, es decir, mediados de 1903, son las citadas cartas de 1902 firmadas por Obalda, Arias, Tern, etc. Tampoco existen evidencias de que los derrotados liberales de la Guerra de los Mil Das se propusieran ninguna independencia. Por el contrario, las palabras de Porras son bastante claras en el sentido opuesto. Si apoyamos el anlisis en el concepto nacin-cultura, tendramos que aceptar que junto a Colombia los istmeos constituimos una nacin fraccionada. Por extensin, tambin podemos suponer que tanto Colombia como Panam son fragmentos de una nacin-cultura hispanoamericana. Esta es la perspectiva que adoptan muchos pensadores de nuestro continente, del que slo citaremos aqu para su consulta al argentino Jorge Abelardo Ramos89.
89

Ramos, J.A. Historia de la nacin latinoamericana. FICA. Cali, 1986.

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Se podra adoptar el concepto como nacin-estado, poniendo nfasis sobre el particularismo econmico del Istmo, el transitismo. El economicismo de esta perspectiva no nos resuelve el problema, porque entonces tendramos que aceptar un absurdo, como por ejemplo: Colombia sera un estado de mltiples naciones, pues en ella la costa atlntica tiene particularidades econmicas distintas al altiplano bogotano, y ste a su vez respecto de Antioquia, y los llanos orientales, etc. Aclaremos de pasada que, los que si constituyen naciones culturales distintas, son los diversos pueblos indgenas no asimilados por la cultura hispnica. Por ello, se est haciendo comn aceptar la definicin constitucional de nuestros pases como pluriculturales y pluritnicos. En Panam, el caso de Chiriqu sera un buen ejemplo: Hay una nacin chiricana diferenciada de la panamea? Es evidente que no. Pero importantes sectores sociales chiricanos han planteado reiteradamente el establecimiento de un sistema federal, dado su particularismo regional y econmico. Esto convierte a Chiriqu en una nacin distinta? Claro que no. Si estamos de acuerdo en esta respuesta, extrapolemos al caso panameo respecto a Colombia a lo largo del siglo XIX: Nuestra particularidad geogrfica y econmica, que llev a importantes sectores polticos y sociales del Istmo a luchar por el federalimo, nos converta en una nacin diferenciada del resto de Colombia? Creemos que, al igual que en el caso de Chiriqu, la respuesta tambin es negativa. Es eso precisamente lo que dice Justo Arosemena (El Estado federal de Panam), el cual cada vez que usa el concepto de nacin lo hace para referirse al conjunto del estado colombiano. Por ejemplo, cuando considera la posibilidad de la separacin del Istmo afirma categricamente: Es esto ms de lo que el Istmo apetece, mucho ms cuando solo quiere un gobierno propio para sus asuntos especiales, sin romper los vnculos de la nacionalidad90. Pero los pensadores panameos leen a Justo Arosemena al revs, y ponen en l argumentos que no estn dichos en esta obra, para presentarlo como supuesto precursor de una independencia que supuestamente alcanzamos en 1903. Estamos ante una falsificacin y una interpretacin antojadiza de todo nuestro siglo XIX para presentarlo como una permanente lucha por forjar una nacin panamea que, cuando se
90

Arosemena, Justo. El Estado federal de Panam. EUPAN. Panam, 1992. Pg. 13-14.

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revisan los hechos y se leen en su debido contexto, tanto los textos como los acontecimientos, vemos que no eran tales. Las luchas de los comerciantes librecambistas panameos contra los proteccionistas colombianos; la lucha de los federalistas istmeos (y de otras provincias colombianas) contra los centralistas de Bogot; la lucha entre liberales y conservadores; todas son interpretadas como una lucha por la independencia de la nacin panamea. Y esa falsificacin histrica es posterior al 3 de Noviembre de 1903. Su objetivo es justificar la intervencin norteamericana y la secesin de Colombia, es decir, la fragmentacin de nuestra unidad nacional. El mal uso del concepto Nacin ha conducido a aceptar la existencia de dos naciones, cuando en realidad slo haba una: Colombia. Pero aceptar esto conduce a una conclusin muy dura de aceptar para algunos: tanto los prceres, como el 3 de Noviembre, son esencialmente antinacionales. El segundo aspecto problemtico del concepto Nacin, es que en l suele presentarse como unitaria una realidad que es contradictoria. Porque el concepto Nacin suele ocultar las contradicciones de clase, y presenta los proyectos sociales y econmicos de la clase dominante como las aspiraciones de toda la Nacin, cuando en realidad las diversas clases sociales tienen intereses y perspectivas contradictorias, que se expresan a travs de sus partidos, lderes y organizaciones. Esta perspectiva sobre la Nacin y la unidad nacional se vio agravada por la influencia en la intelectualidad latinoamericana del marxismo stalinista a mediados del siglo XX. El stalinismo sovitico, basa su concepcin poltica e histrica en lo que se denomin la teora de la revolucin por etapas, segn la cual, los pases capitalistas atrasados, las colonias y las semicolonias debamos repetir el proceso histrico seguido por las naciones capitalistas desarrolladas de Europa y Estados Unidos. Desde esta perspectiva, la lucha por la emancipacin nacional frente al dominio imperialista, requiere un gran frente nacional de clases sociales, dirigidas por la burguesa nacional o burguesa progresista, que confronte al imperialismo extranjero y su aliado interno (la oligarqua), haciendo una primera revolucin nacionalista burguesa, que inaugure una fase histrica de desarrollo econmico capitalista nacional. Luego, en algn momento del distante furturo, cuando alcanzramos el mismo nivel de desarrollo socioeconmico de Europa, estara planteada la fase de la revolucin socialista.

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Esta teora, probadamente falsa, tena por resultado el apoyo poltico a un sector de la clase dominante, de la cual se exaltaban sus supuestas contradicciones con el capital extranjero. Pese a los devaneos de Digenes De La Rosa y Ricaurte Soler con el trotskismo (la perspectiva opuesta), se hace evidente, tanto por la vida pblica del primero, como por la obra del segundo (en especial su concepcin del rgimen torrijista91) que su visin estaba permeada por la perspectiva stalinista del problema nacional. La historia ha demostrado que: por un lado, no hay una autonoma de la burguesa nacional de los pases oprimidos respecto al capital imperialista, sino ms bien una estrecha relacin y dependencia, que es ms cierta en la fase dela globalizacin neoliberal; y que las revoluciones del siglo XX que triunfaron no se detuvieron en una fase intermedia, sino que combinaron tareas burguesas (como la industrializacin) con socialistas (como la expropiacin de la industria). Es lo que Len Trotsky llam revolucin permanente. Cuba es el ejemplo tpico. Respecto al caso que nos ocupa, si asumimos que la actuacin de los prceres expresaba el deseo de toda la Nacin en 1903, damos por hecho la unanimidad del pueblo panameo apoyando la separacin. Esta es la actitud usual de los historiadores. Pero la realidad que hemos intentado probar documentalmente en este ensayo es que NO HUBO TAL APOYO UNNIME DE LOS ISTMEOS A LA SEPARACIN. Y eso explica las posiciones, convenientemente ocultadas por la historia oficial, de Belisario Porras, Buenaventura Correoso, Oscar Tern y Prez y Soto. Si se lee desprejuiciadamente la obra de Ortega que hemos citado, debajo de lo que l llama colombianos, vemos muchos panameos, no slo sorprendidos de una declaracin de independencia que no era producto de ningn movimiento genuinamente nacional, sino una conspiracin de las cpulas oligrquicas, sino su oposicin al hecho. Por supuesto, no hubo una gran resistencia a la separacin porque la derrota de los liberales, el fusilamiento de Victoriano Lorenzo, el exilio de Belisario Porrras, el soborno a algunos lderes populares, la potencia incuestionable de las fuerzas norteamericanas, y la promesa de los millones que lloveran sobre el Istmo, prepararon el terreno. Argumentar que, porque no hubo manifestaciones de oposicin en las calles a la separacin, comprueba que los panameos apoyaban casi unnimemente el movimiento secesionista; es como decir que, porque no hubo mucha resistencia a la invasin del 20 de
91

Soler, R. Panam, nacin y oligarqua. En: Las clases sociales en Panam. CELA. Panam, 1993.

74

Diciembre de 1989, haba unanimidad en apoyarla. Por lo general, en toda ocupacin militar extranjera, quienes salen a apoyar al invasor ocupan las calles, mientras los opositores miran detrs de las ventanas con los puos apretados. Finalmente, decamos que la explicacin de que historiadores incuestionablemente antimperialistas como Digenes o Soler, aceptaran la versin eclctica tiene una motivacin sociolgica. En ellos, distinto a los sustentadores de la leyenda dorada, la bsqueda de una nacin panamea basada en un mtico siglo XIX, tena por objetivo justificar la lucha nacionalista del pueblo panameo frente a la presencia colonial norteamericana. Soler, Digenes y tantos otros, pese a asumir la misma interpretacin sobre la Nacin que los apologistas del 3 de Noviembre, en realidad tienen un objetivo contrario, sustentar por qu Panam tiene derecho a la existencia como Nacin independiente de Estados Unidos. Respecto a Soler hemos dicho en otro ensayo: En ese pasado y en esas figuras, Ricaurte Soler va a encontrar la justificacin, la razn de ser de las luchas por la autoafirmacin nacional que libraban los panameos a mediados del siglo XX. La nacin panamea existe, y su nacionalismo est legitimado por ese pasado, propone. Con esta idea, Soler combate por igual, tanto a los que llamndose panameos trabajan para que constituyamos una estrella ms en la bandera norteamericana, como contra aquellos que desde la izquierda antiimperialista hablan de lumpennaciones, refirindose a las de Latinoamrica. Para Soler la lucha por la autoafirmacin nacional tiene un carcter revolucionario y es una etapa histrica que no puede ser saltada. En esto reside toda la fuerza del pensamiento de Ricaurte Soler92. Con todo y lo importante que pudo ser en su momento la perspectiva eclctica, debe ser superada y es el momento de hacerlo. Primero, porque la necesidad histrica que le dio vida, la lucha contra la presencia colonial norteamericana en la Zona del Canal, ya no existe. Aunque esto no significa que no siga vigente la lucha contra formas ms sutiles de dominacin imperialista que todava seguimos padeciendo, o formas ms descaradas de intervencionismo, e intentos de recolonizacin econmica (como el ALCA, o el Plan Puebla Pnam) y hasta de retorno de bases militares (como el Tratado Salas Beker y el Plan Colombia). Segundo, porque no se corresponde con la precisa verdad histrica y, al deformar los hechos, atena la responsabilidad de las clases dominantes panameas en los cien aos de intervencionismo norteamericano que hemos sufrido. Exaltando el falso patriotismo de sus
92

Bleuche, O. Estado, Op. Cit. Pg. 4.

75

abuelos, la oligarqua panamea encuentra argumentos ideolgicos para tener maniatado y engaado al pueblo panameo respecto a los actos de traicin antinacional que siguen cometiendo. Finalmente, porque la fuerza para enfrentar la dominacin imperialista norteamericana no proviene de una perspectiva chauvinista, ni saldr de las esculidas energas de un nacionalismo panameo. El impulso para luchar por la segunda independencia slo saldr de la unidad, y la conciencia de un pasado y un presente comunes de los pueblos hispanoamericanos. Slo retomando la perspectiva bolivariana de una confederacin de pueblos hispanoamericanos, podremos acometer y alcanzar nuestra real y definitiva independencia.

Panam, febrero de 2003.

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81

82

ANEXO

REFLEXIONES EN TORNO AL CENTENARIO

83

EL

PROYECTO

NACIONAL

PANAMEO

DURANTE

EL

SIGLO

XIX93Error! Marcador no definido.


Hablando de la "visin panamea de nuestra historia", Rodrigo Mir, seala que se ha impuesto una interpretacin unilateral de la misma: "Por desgracia, la versin a que se nos ha querido acostumbrar no es, claro est, la que mejor nos encuadra. Me refiero a la teora segn la cual el destino panameo est compendiado en la ruta interocenica". Dicho sucintamente, la idea que ha prevalecido respecto a la formacin de la nacin panamea seala que la misma tiene como su actor y ejecutor central a la burguesa comercial citadina, cuya tarea histrica habra consistido en crear una nacin (en ciernes desde el siglo XVIII, y construyndose a lo largo de todo el siglo XIX, y emergiendo en 1903) con una misin histrica: el "transitismo". Para esta versin, la "esencia" del "ser nacional" panameo consiste en servir de zona de trnsito al comercio internacional. Ese objetivo socioeconmico, que coincide plenamente con la privilegiada posicin geogrfica del pas, justificara (como necesarias y progresivas) todas las acciones emanadas de la clase comercial istmea por concretar su sueo transitista, desde los tempranos intentos secesionistas del siglo pasado, hasta la "independencia" de 1903. Mir se queja, con justicia, que la visin transitista de la historia y la nacionalidad panamea es, por un lado, parcial, porque deja de lado el aporte del productivo Interior y, por otro, es contraria al inters nacional porque siempre ha ubicado al Istmo y sus habitantes en funcin de intereses externos. Desde la proclamacin de la independencia de Espaa aparecen tres sectores sociales claramente dibujados: Los Santos, predominantemente minifundista; Panam, que proclama la separacin 18 das despus, dirigida por la casta comercial blanca del Intramuro, cuya acta deja ver sus intereses; y, los latifundistas de Veraguas, cuya acta est llena de alusiones pietistas. Celestino Araz y Patricia Pizzurno recogen datos sobre las independencias confrontadas de Los Santos y la ciudad de Panam. Citan trozos del acta de independencia santea, en los que se muestra "la animadversin que sentan hacia los capitalinos y, especialmente, su temor hacia el Coronel Jos de Fbrega", encarnacin del latifundismo veragense. De dicha acta se desprende que haba una incodicional adhesin al proyecto bolivariano.

93

Suplemento Tragaluz. El Universal de Panam, domingo 6 de mayo de 2001.

84

Dos proyectos independentistas confrontados, dos posibles basamentos nacionales? Los productores minifundistas santeos apoyando incondicionalmente a Bolvar, y su proyecto grancolombiano; y los comerciantes capitalinos, que slo se adhieren a la independencia cuando los santeos han pedido a Bolvar tropas para asegurarla, y que en el artculo 9 de su Acta condicionan su incorporacin a la Gran Colombia a que se les otorguen "reglamentos econmicos propios a su gobierno interior". Por supuesto, el sabotaje constante a los esfuerzos bolivarianos por constituir una gran nacin hispanoamericana, o por lo menos grancolombiana, no fue exclusivo de las clases dominantes panameas, sino que caracteriz a todas las oligarquas regionales, dando al traste con el mismo. En cada coyuntura crtica del decimonono se expres el proyecto transitista y anticolombiano (por extensin, antihispanoamericano) de la burguesa comercial istmea, pero tambin se manifest un proyecto confrontado al transitismo, que nace de lo profundo del "arrabal", y a veces del "interior". Desde 1823, la clase comercial istmea empez sus exigencias para que establecieran leyes especiales para fomentar la libertad de trnsito y la eliminacin de los derechos aduaneros. En 1826, aprovechando la crisis producida por el enfrenamiento entre Bolvar y Santander, los mercaderes istmeos plasman su proyecto histrico: no importa cmo se resuelva el problema poltico en Colombia, siempre que ambas partes concedan en convertir al Istmo en un pas hansetico. Otra consideracin que merece el Acta del 16 de septiembre de 1826, es que no se trata del primer intento separatista como falsamente asevera la mtica historia oficial. Araz y Pizzurno describen los acontecimientos: Bolvar ha solicitado al Cabildo panameo su apoyo a la Constitucin boliviana, que lo propone como presidente vitalicio de toda la unin. Actas similares haban sido proclamadas en Guayaquil, Quito y Cuenca. La actitud de los burgueses panameos, encabezados por el Intendente Juan J. Argote, es ambigua y redactan un Acta que en un lenguaje diplomtico alaba tanto a Santander como a Bolvar, sin comprometerse con ninguno. En el artculo cuarto invitan a que ambos hagan de Panam un pas hansetico para "bienestar de este departamento y el general de la Repblica". No se propone que se desgaje al Istmo de la repblica colombiana. Posteriormente Carreo consigue el apoyo del interior y del arrabal para levantar otra acta, el 13 y 14 de octubre, que s apoya a Bolvar. Lo ms interesante del caso, es que Carreo y los

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militares bolivaristas, para presionar a los comerciantes citadinos apelan a la agitacin del Interior y de las masas urbanas. En 1830, ante el retiro de Bolvar, el general Jos Domingo Espinar, jefe militar de Istmo, propone el desconocimiento de las autoridades centrales e intenta proclamar su separacin para, desde Panam, ofrecer el mando a Bolvar e iniciar la reconquista del poder y revivir la Gran Colombia. Bolvar rechaz este ofrecimiento de Espinar (ya estaba viejo, enfermo y cansado. Moririra poco despus). Tenemos entonces que el objetivo de Espinar no era la constitucin de una nacin independiente de Colombia, como falsamente se ha afirmado. Al tiempo que esto suceda, un grupo de notables panameos, agrupados en el Gran Crculo Istmeo gestionan ante el cnsul britnico la secesin de Panam colocndolo como un protectorado ingls. Con el apoyo del arrabal santanero, Espinar pudo someter estos intentos anexionistas de los comerciantes criollos. En resumen, la separacin proclamada por Espinar y apoyada por el arrabal negro y mulato no es independentista, por el contrario, es una maniobra para restituir a Bolvar y a la Gran Colombia. Es un acto de rebelin militar con apoyo popular, ms que un proceso separatista. El nico intento separatista, fracasado, es la conspiracin de los notables (Argote, Tallaferro, Arango, Obalda y Arosemena) con el cnsul ingls en busca del anhelo hansetico. Proyecto nacional o protectorado ingls? Segn Castillero Calvo, citado por Araz y Pizzurno, ste hecho de 1830 "constituye el primer ensayo de las masas populares urbanas por oponerse a las nacientes burguesas comerciales detentadoras del poder. Fue, en todo el sentido del trmino un movimiento de clase...". De esta manera, las masas populares istmeas rechazaban el transitismo a ultranza, es decir, bajo sujecin de una potencia extranjera, y reivindican para s un proyecto nacional de unidad colombiana. Esta contradiccin se ha repetido a todo lo largo de nuestra historia: la burguesa comercial istmea anteponiendo sus intereses pecuniarios siempre dispuesta a sujetarse a la potencia de turno; las masas populares luchando por la constitucin de una nacin independiente. El tercer intento "separatista", de 1831, dirigido por Alzuru fue una maniobra de los notables, para deshacerse de Espinar, caudillo de origen plebeyo y bolivarista. Como constatan Araz y Pizzurno, el acta del 9 de julio de 1831, declar al Istmo "territorio de la confederacin colombiana", pero con "administracin propia". Es decir, el fondo de la

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cuestin, ms que la creacin de una nueva nacin, era establecer un gobierno local que apoyara las actividades de la lite comercial promoviendo una libertad aduanera a su conveniencia. Esto queda confirmado por un documento en que Mariano Arosemena justifica la actuacin de los notables panameos durante los hechos, en el que se dice claramente: "Entonces fue que nosotros y algunos patriotas ms, previendo las consecuencias funestas y el desenlace de este drama espantoso, neutralizamos el proyecto de absoluta independencia,..., colocamos ciertas modificaciones en los artculos de la primera acta que redact el general Urdaneta y consultando el vnculo de unin con Colombia se evit la cisura nacional, el entronizamiento de los militares absolutistas y el escndalo de un Estado independiente en el Istmo, con la organizacin de un distrito o territorio de la gran federacin colombiana, adoptada por la mayora de los departamentos". En los tres acontecimientos los comerciantes istmeos exigieron el levantamiento de los impuestos aduaneros, que constitua su reivindicacin central, no la constitucin de una "nacin panamea". A partir de 1834, cuando es concedido el librecambio cesan las reclamaciones de estos comerciantes. El acta de independencia de 1840, que crea el Estado Soberano del Istmo, en la que Toms Herrera sintetiza particularismos panameos y reivindicaciones comerciales, se debe a la crisis del Estado neogranadino por la guerra civil. Pero el acta de 1840 establece una doble condicin: es una independencia provisional, hasta que se restaure la unidad estatal y acepta esa unidad bajo la forma de una federacin. Esto explica que los panameos no pusieran resistencia cuando el 31 de Diciembre de 1841 el Istmo se reintegr al Estado colombiano. Otro mito, el que iguala federalismo y separatismo. El liberalismo del siglo XIX era mayoritariamente federalista. Y eso era as en Panam, como en cualquier otra regin de Colombia. Justo Arosemena, en el "Estado Federal de Panam" dice claramente que se opone a la separacin del Istmo. Utiliza el concepto de nacin para referirse al conjunto de la federacin, no slo a un miembro de sta, en este caso Panam. En la crisis de 1860-62, en la que Justo Arosemena tuvo un papel relevante en el Convenio de Coln, ste reconoce ("Teora de la Nacionalidad" publicada por Soler en 1968) que esto era lo ms lejos que podan llegar en cuanto autonoma, lo siguiente sera la independencia, pero ni los notables tendran valor para luchar por ella, y ni tendran respaldo popular.

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La muerte en combate de Santiago De la Guardia es presentada por algunos como parte de una lucha por la independencia. Pero de la documentacin mencionada se desprende que, tanto el rechazo del Convenio de Coln por parte del presidente Mosquera, como la muerte del terrateniente veragense son parte de la confrontacin liberal-conservadora que divida a Colombia. Este hecho desmiente la supuesta unidad de todos los istmeos en torno al proyecto "nacional" encabezado por los comerciantes de intramuros. La historia muestra con claridad que el arrabal, liderizado por el liberalismo mulato y negro de Buenaventura Correoso apoy a las tropas colombianas contra los conservadores (De La Guardia) y liberales moderados (Arosemena). Desde el acta santea del 10 de Noviembre, pasando por el apoyo que siempre dio el arrabal a los militares bolivaristas, Espinar entre ellos, en sus confrontaciones con los comerciantes notables, hasta los liberales de Correoso, en la segunda mitad del XIX, existe una marcada confrontacin de clase. El pueblo siempre se opuso a las maniobras separatistas de los comerciantes y apoy el proyecto nacional grancolombiano. Belisario Porras caudillo liberal de la Guerra de los Mil Das dice en "La Venta del Istmo" (mayo de 1903): "No somos, sin embargo, de los que creemos que el Istmo de Panam debe construir el canal a toda costa, an a riesgo de la desmembracin de nuestra patria colombiana...". Gasteazoro, en su largo prlogo a la edicin de la obra de Sosa y Arce (1970) consigna la ausencia de un anticolombianismo entre los historiadores panameos del diecinueve. Las quejas de los comerciantes istmeos por la libertad aduanera contra los proteccionistas colombianos, o el conflicto liberal - conservador, o la contraposicin centralismo - federalismo, son parte de la historia traumtica de toda Hispanoamrica del siglo XIX, no son una particularidad panamea. Algunos han querido ver un paralelismo entre la historia de la Cuba de Mart, que

lucha tardamente por su independencia de Espaa, y los conflictos polticos y sociales del Panam colombiano. Lo nico en comn es la intervencin norteamericana. En 1903, los primeros creyeron alcanzar su objetivo, maximizar sus ganancias explotando la posicin geogrfica, hasta que descubrieron que en la Zona del Canal no haba espacio para sus productos.

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MITOS DE NUESTRA HISTORIA NACIONAL94


Partiendo del marco metodolgio marxista expuesto por Ricaurte Soler, respecto a la estrecha relacin que guarda la conformacin de la nacin con el desarrollo capitalista. El primero como condicin del segundo, sentando las bases del mercado nacional que estimule el proceso de industralizacin burguesa, hemos de concluir que el proyecto transitista levantado por la clase comercial istmea siempre ha sido un obstculo para ese desarrollo capitalista autctono. El proyecto transitista ha estado estructurado en funcin de intereses forneos y de una clase comercial que vive de espaldas al pas, dificultando un progreso agrcola, artesanal e industrial propio que pueda dar sustento al estado nacional Si tenemos que utilizar el criterio propuesto por Soler, de clasificar las clases sociales como antinacionales o nacionales, dependiendo de si constituyen o no un obstculo al desarrollo capitalista, debemos sealar que el transitismo siempre ha sido un proyecto antinacional. Por la mezquindad de sus perspectivas, y su carcter de apndice del capital extranjero, la clase comercial istmea ha sido incapaz de cohesionar al conjunto de las fuerzas sociales del pas en torno a una perspectiva de nacin. Ms bien ha sido un factor de dispersin del mercado interior, y conscientemente ha saboteado los esfuerzos por la conformacin de una identidad nacional panamea, colombiana o hispanoamericana frente a las pretensiones comerciales inglesas o norteamericanas. Las caractersticas descritas de esta clase comercial istmea ya se perfilaban desde la colonia, especialmente desde el siglo XVIII, cuando el contrabando (con los ingleses) se transform en una forma privilegiada de acumulacin. Hasta la propia incruenta independencia de 1821 estuvo signada por los clculos taimados de estos comerciantes de intramuros que, vindose forzados por el Grito de la Villa de Los Santos y su llamado a las fuerzas de Bolvar para que enviaran un contingente al Istmo, se convirtieron rpidamente a la causa separatista. Las contradicciones entre los comerciantes panameos y los sectores dominantes en Bogot, a lo largo del siglo XIX, son como en el resto de Hispanoamrica, el conflicto entre proyectos econmicos basados en el librecambismo (comerciantes importadores) y proteccionistas (productores para el mercado interior o regional); entre centralistas a ultranza (conservadores) y federalistas (liberales).

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No se trata de un conflicto entre dos naciones, una oprimida y otra opresora, como algunos historiadores han querido hacer ver luego de 1903, para justificar la actuacin de los prceres. Sino un conflicto de clases, un conflicto poltico. Un mito tejido por la historia oficial es aquel que traza un signo de igualdad entre separatismo istmeo y la concepcin federalista de los crculos liberales. El federalismo, tal como fue expuesto brillantemente por Justo Arosemena no es separatista, por el contrario, busca preservar la unidad nacional colombiana. Entre otras cosas, dice Arosemena: "... no pretendo probar que convenga decididamente formar esos pequeos Estados independientes, ms bien que conservarlos grandes, en que estn refundidos sus pueblos. La moral internacional no ha hecho suficientes progresos en el mundo civilizado, i las naciones dbiles no logran siempre hacer respetar sus derechos...". Luego de considerar la posible independencia, agrega: "Es esto ms de lo que el Istmo apetece..., mucho ms cuando solo quiere un gobierno propio para sus asuntos especiales, sin romper los vnculos de la nacionalidad". Y ms adelante clarifica: "En la federacin rigurosa hai un pacto de pueblos soberanos que sacrifican parte de esa soberana en obsequio de la fuerza y la respetabilidad nacional..." (El Estado Federal de Panam). La concepcin federal de Don Justo debe ser diferenciada del proyecto hanseatista, que buscaba la separacin a toda costa para supeditarse comercialmente a la potencia inglesa o norteamericana. Inclusive, cuando Arosemena propone una neutralidad para el Istmo de Panam garantizada por Gran Bretaa, Francia, Estados Unidos y Cerdea, como hizo en 1857, est tratando de evitar una anexin unilateral por parte de Estados Unidos como haba ocurrido con el estado de Texas. El objetivo de Arosemena es que las cuatro potencias se neutralicen mutuamente al ser todas garantes de que el Istmo no sera puesto bajo dominio exclusivo de una de ellas. Arosemena suea con la explotacin comercial de la zona de trnsito, pero no bajo el designio ingls o norteamericano, sino como punta de lanza de un desarrollo industrial nacional. No se trata de un librecambismo absoluto. Otro aspecto del mito construido con la finalidad de justificar la actuacin de los "prceres" panameos de 1903, consiste en otorgar objetivos separatistas a los liberales istmeos que lucharon en la Guerra de los Mil Das. Si bien el liberalismo tena en su programa la divisa federalista, stos no pretendan de ninguna manera la secesin.

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Suplemento Tragaluz. El Universal de Panam, domingo 3 de junio de 2001.

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Por el contrario, de las fuerzas conservadoras istmeas, las que enfrentaron la insurreccin liberal-popular encabezada por Porras y Victoriano, es de donde provinieron las propuestas separatistas. Sobre la derrota de los sectores populares y progresistas del liberalismo es que estos sectores conservadores y oligrquicos, pudieron fraguar la conspiracin que nos convertira en un protectorado norteamericano, y que entreg parte de nuestro territorio a Estados Unidos "como si fueran soberanos". Porras deja bien clara la opinin de los liberales radicales cuando repudia el Tratado Herrn-Hay. De salida aclara que habla en nombre de "todos los colombianos", que ambicionan la construccin de un canal, pero no a costa de la soberana de la patria. Para calificar al otro sector, los denomina "los canalistas a toda costa", incluida la hipoteca de la soberana. Y agrega: "No somos, sin embargo, de los que creemos que el Istmo de Panam debe construir el Canal a toda costa, an a riesgo de la desmembracin de nuestra patria colombiana, si es verdad que el Istmo ha adquirido su propia personalidad a travs de toda su historia y que tiene derecho de exigir, ... La autonoma federal, para conservar nuestra independencia interna, no soy, repito, de los que creen que debemos separarnos de Colombia... no podemos pensar mezquinamente en que debemos separarnos de Colombia" (La venta del Istmo).

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LA HISTORIA DE NUESTRA HISTORIA95


En el Captulo IV de nuestro trabajo Estado, nacin y clases sociales en Panam (Ed. Portobelo, 1999) abordamos el problema de cmo la historiografa panamea reescribi, con posterioridad a 1903, los acontecimientos del siglo XIX, para dar la impresin de un conflicto nacional, Panam oprimida por Colombia, que justificara la secesin del 3 de Noviembre. Ese trabajo de reconstruccin histrica tena claros fines polticos de parte de la clase dominante panamea: construir una serie de mitos que le daran legitimidad frente al estado recin creado por obra y gracia de la intervencin norteamericana, ocultar que nos convertimos en un protectorado (colonia) y no en una nacin independiente, a la vez que se cubran con un velo los conflictos entre opresores y oprimidos del decimonono, echndole toda la culpa a los colombianos En apoyo de lo que decimos citamos al historiador Carlos Gasteazoro que, en la presentacin de la reedicin de 1971, del Compendio de Historia de Panam de Sosa y Arce, aborda extensamente este asunto. Gasteazoro se queja de que todas las historias panameas del siglo XIX carecen de una visin anticolombiana, ni enfatizan los particularismos que supuestamente nos hacen distintos a la nacin colombiana. Gasteazoro cita el Compendio de Mariano Arosemena, el cual remite a la obra del colombiano Jos Manuel Restrepo; el Estado Federal de Justo Arosemena, que se apoya en otro colombiano, Joaqun Acosta; la Geografa de Panam de Jeremas Jan, que se bas en obras de historiadores colombianos; la primera versin del libro de Ramn M. Valds, que en 1898 no tena nada de anticolombianismo, pero que luego de 1903 se transform en la leyenda dorada. En otras palabras, los ms lcidos pensadores panameos del siglo XIX no reflejan en su obras la lucha de resitencia de una nacin supuestamente oprimida que pugna por nacer. Por el contrario, se sienten muy cmodos en el referente histrico y cultural de Colombia. Y eso que don Mariano, y hasta cierto punto don Justo, fueron voceros principales de los intereses transitistas de las lites panameas. El Estado recin nacido, en 1903, se siente necesitado de una historia que le justifique y va a emitir la Ley 26 de 16 de Noviembre de 1908, para contratar a dos expertos que escriban por encargo una historia oficial. De all surge el Compendio de Juan B. Sosa y Enrique Arce.
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Suplmento Tragaluz. El Universal de Panam, domingo 19 de agosto de 2001.

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Hablando en general, se puede decir que luego de la separacin surgen cuatro vertientes interpretativas, confrontadas respecto a qu perspectivas dar a los hechos de 1903. Pero ha prevalecido, al menos en tres de ellas, el criterio de interpretar la historia social panamea del siglo XIX como si tratara de un conflicto nacional, lo cual ha distorisionado los hechos reales y oscurecido el real sentido de lucha de clases que tuvieron. La primera interpretacin denuncia los hechos del 3 de Noviembre como una intervencin norteamericana, igual a la que antes hizo contra Mxico y Espaa, la leyenda negra. Esta versin histrica se convirti en tab del que no se habla, pero que se reflej en la obra desconocida por el pblico hasta hoy de Oscar Tern. La leyenda dorada de los prceres del tres, por la cual habla directamente la clase dominante del Istmo. Como Pablo Arosemena, que sin rubor afirma que durante el rgimen colombiano los panameos eran apenas semiciudadanos, habiendo gozado su familia de tantos privilegios en aquella poca. Y que luego se refiere a Estados Unidos como pueblo hermano y amigo, defensor lgico de las nacionalidades latinoamericanas(!). Los liberales, representantes sociales de las capas medias ilustradas, que accedieron al poder en la dcada del diez, como Moscote, Mendoza, Mndez Pereira y Eusebio A. Morales, apelaron a un enfoque en el que el determinismo geogrfico daba su razn de ser al Estado emergido en 1903. Gasteazoro les critica por su exaltacin del transitismo. Por ejemplo, Mndez Pereira se refiere a Panam como pas y nacin de trsito; R.D. Carles dice que la historia de la construccin del canal es, asi mismo, la historia de nuestra nacionalidad. La cuarta perspectiva sera una aproximacin pretendidamente marxista, y que Gasteazoro llama eclctica, inaugurada por Digenes de la Rosa en la dcada del treinta, por la que la separacin sera producto de una confluencia de intereses imperialistas norteamericanos, crematsticos de la oligarqua criolla, y anhelos nacionalistas del pueblo. El problema del anlisis de Digenes, que luego ser el mismo que adopte Ricaurte Soler (aunque ste nunca le cite), es que admitiendo el intervencionismo norteamericano, acaba al igual que la leyenda dorada refirindose a un supuesto nacionalismo istmeo que justificara en ltimo anlisis los sucesos del tres. Digenes dice: Pero con toda la injerencia de lo toscamente crematstico, resulta inexacto afirmar que el 3 de Noviembre fuese mera subasta a la gruesa o feria del crimen (expresin de O. Tern), y afirma que hubo all, en el fondo una aspiracin colectiva legtima. Y Soler concluye, luego de analizar el factor imperialista y la triste figura que proyectan los

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prceres, queremos afirmar el carcter progresivo de la independencia de Panam de Colombia. Para nosotros, ya lo hemos dicho reiteradamente, el verdadero nacionalismo panameo surgi, no en el siglo XIX, sino en el siglo XX, luchando contra el colonialismo yanqui y por la soberana sobre la Zona del Canal. Algunos, imbudos de buena voluntad, han pretendido encontrar las races de ese nacionalismo en una interpretacin falsa del decimonono, como si ya hubiera un esfuerzo por construir una nacin frente al colonialismo o imperialismo colombiano. Lo cual no slo es una falsificacin histrica, sino que produce contradicciones flagrantes, como dotar de una voluntad independentista a una clase social que se hubiera satisfecho si hoy furamos una estrella ms de la bandera yanqui.

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SIGLO XIX: SEPARATISMO O FEDERALISMO?96


Respecto al federalismo y su concrecin en el Estado Federal de Panam (1855 - 1885), es preciso sealar que hace parte del cmulo de reivindicaciones democrticas (fin de la esclavitud, avance del laicismo, etc.) que se imponen con el liberalismo triunfante bajo el influjo de la Revolucin de 1848. El federalismo no constituye una particularidad "nacional" panamea y tampoco que el mismo equivale a separatismo, como demuestra una lectura objetiva de Justo Arosemena. Tanto la Constitucin de 1858, que formaliza el Estado Federal de Panam, como la de 1863 o de Ro Negro, en la que participa Justo Arosemena, se establece el criterio federalista como un ordenamiento del conjunto de la nacin colombiana. La primera seala que los estados de Antioquia, Bolvar, Boyac, Cauca, Cundinamarca, Magdalena, Panam y Santander "se confederan a perpetuidad, formarn una nacin soberana, libre e independiente bajo la denominacin de Confederacin Granadina". La segunda divida el territorio en nueve secciones, de las cuales Panam era una, el gobierno central careca de territorio, pasando la administracin poltica a las regiones federadas, y quedndole como renta nica al ejecutivo las aduanas y salinas. El nico espacio de tiempo en que hubo un tratamiento especial para Panam lo constituy la firma del Convenio de Coln de 1861. En ese momento Toms C. de Mosquera diriga una sublevacin contra el gobierno conservador. La vigencia del Convenio de Coln fue efmera, pues Mosquera lo desconoci porque daba alas a la fraccin conservadora que segua gobernando Panam a travs de Santiago De la Guardia. Esta coyuntura crtica, 1860-62, es interesante por varios motivos. Alfredo Figueroa N. consigna que por primera vez, a raz de la guerra civil iniciada en 1860, los reclamos separatistas parten del interior hacia la capital, es decir de los sectores terratenientes encabezados por Jos de Obalda. El Cabildo de Santiago, primero, y el de David despus, no se conforman con solicitar la separacin de Colombia (quejndose de las guerras recurrentes que no dejan prosperar), sino que exigen que el Istmo se convierta en un protectorado de Estados Unidos, Inglaterra y Francia. Posteriormente, cuando Mosquera intenta recuperar el Istmo, el gobernador de Panam, Santiago De La Guardia, terrateniente veragense, opondr resistencia militar y sucumbir en la batalla. Ricaurte Soler deja constancia de la resistencia popular a la intentona separatista de 1861,
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Suplmento Tragaluz. El Universal de Panam, domingo 18 de noviembre de 2001.

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encabezada por De la Guardia, y el apoyo a las fuerzas militares enviadas por Mosquera: "...el pueblo del arrabal de Santa Ana (barrio popular de la Capital) recibe a las fuerzas colombianas con alborozo, expresando sin disimulos su resentimiento contra la oligarqua liberal dominante". Pese a la aparente unidad alcanzada por el latifundio interiorano y el comercio capitalino, en torno a una propuesta separatista y hansetica, el pueblo panameo no parece compartir ese proyecto poltico, ese criterio de "nacin". Al igual que en 1830, el pueblo se vuelca por el proyecto nacional de unidad colombiano encabezado por los liberales, capitaneados por Mosquera en Bogot, y Buenaventura Correoso en Panam. Soler, analizando los hechos alaba el sacrificio del latifundista Santiago de La Guardia, y caracteriza al pueblo procolombiano y liberal en trminos peyorativos, atribuyendo su actitud a un mero "resentimiento" de clase: "Muy posiblemente la ideologa de sus caudillos del XIX, Jos Domingo Espinar y Buenaventura Correoso, no super los marcos de un liberalismo popularista inconstante y meramente circunstancial", dice Soler. Esta contradiccin, por la que un historiador de izquierdas como Soler, alaba la accin de un poltico latifundista y conservador como De la Guardia, nace de un error de perspectivas muy comn en Panam: reducir la compleja historia del siglo XIX panameo a un conflicto nacional, cuando los hechos demuestran una lucha poltica y social en la que se enfrentaban dos concepciones distintas. Contrario a Soler, pensamos que el lado progresivo siempre estuvo representado por el liberalismo popular de Correoso, y Espinar antes.

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EL CONVENIO DE COLN (1861)97


Para las relaciones entre Panam y Colombia durante el siglo XIX son muy tiles los documentos producidos por el debate entre Gil Colunje y Justo Arosemena en torno al malogrado Convenio de Coln de 1861. Estos documentos fueron editados por Ricaurte Soler, con un prlogo de Don Rodrigo Mir, bajo el ttulo Teora de la Nacionalidad. El primero Don Justo hace un alegato en favor del Convenio ante el gobierno de Mosquera. El segundo, es una crtica de Colunje a Arosemena por su gestin ante Mosquera. En el tercero El ex-plenipotenciario de Panam responde a una acusacin del ser. Gil Colunje. Arosemena defiende el Convenio de Coln basado en la doctrina federal. El Convenio conceda al estado panameo autonoma administrativa, jurdica y financiera, adems de que la declaraba neutral frente a las guerras civiles que dividan a Colombia. El Convenio reflejaba

los intereses de burguesa comercial panamea, socia menor de capitales norteamericanos, ingleses y franceses. Para esos intereses era engorroso depender de Bogot, lo que demoraba los negocios y las guerras impedan prosperar. De ah que la burguesa conservadora, Jos de Obalda (Chiriqu) y Santiago de la Guardia (Veraguas), y liberales moderados como Arosemena, propugnaron por el Convenio de Coln. Estaba dispuesta la burguesa panamea de entonces a luchar por la independencia poltica y construir una nacin separada de Colombia? Qu actitud tuvo el pueblo representado por el arrabal de Santa Ana? Ante la rebelin liberal contra el rgimen conservador colombiano (1860), Obalda declar que de triunfar los rebeldes encabezados por Toms Cipriano Mosquera, Panam se separara de Colombia para darse el gobierno que considerara apropiado (Celestino Araz). As se pronunciaron los municipios de David y Santiago, movidos por razones polticas (eran conservadores) y otra pecuniaria (el comercio se paraliza). Obalda no propuso la separacin mientras el gobierno bogotano estuvo en manos de su partido. Tampoco propuso crear una nacin independiente, sino un protectorado de las grandes potencias (Estados Unidos, Francia e Inglaterra, Soler. La acusacin de Colunje contra Arosemena, es que su alegato en favor del Convenio hizo creer a Mosquera que los panameos pretendan independizarse, por eso envi tropas que se enfrentaron a de la Guardia. Hay que agregar que estas tropas fueron apoyadas por el arrabal
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Suplemento Tragaluz. El Universal de Panam, domingo 16 de diciembre de 2001.

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santanero, y los liberales de Correoso, uno de los cuales, Gabriel Neira fue el que derrot a de la Guardia. La respuesta de Arosemena a Colunje es que la responsabilidad del enfrentamiento fue de de la Guardia, aludiendo a su militancia conservadora, y que si alguno de los individuos que simpatizbamos con la causa federalista de Nueva Granada hubisemos ejercido la Gobernacin de Panam, habramos incorporado el Estado, sin condiciones, a la Unin Granadina (p.198). Y agrega: Por otra parte, la idea de independencia, que haba tenido gran squito en los Departamentos de Fbrega (Veraguas) y Chiriqu, haba decado. Por dos razones: la primera, que en la capital del Estado tena muy pocos partidarios, y la segunda, que se comenzaba a ver el triunfo de uno de los partidos nacionales y se sospechaba que no consentira en la tal independencia. (idem). Ms adelante: la idea de la independencia, , si es cierto que se abrig por muchas personas notables del Istmo, no tuvo jams el voto de la mayora (p.226). En este sentido, para Justo Arosemena, las condiciones pactadas en el Convenio de Coln eran a la mxima autonoma que caba aspirar, dentro del criterio federalista que l defenda.

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HISPANOAMERICA: UNA O VEINTE NACIONES?98


A poco de cumplirse dos siglos de la emancipacin americana, en la que enormes ejrcitos comandados por Simn Bolvar luchaban, entre otras cosas, por constituir una gran nacin Hispanoamericana, sigue en pie la pregunta de si esta aspiracin era una utopa irrealizable o si era, y sigue siendo, un sueo factible. En caso de que la respuesta sea la segunda variante, cabe preguntarse por los factores que incidieron en su fracaso, y si estamos en condiciones de superarlos en la actualidad. Este interrogante nos lleva a un problema ms general: Qu es una nacin? Leopoldo Mrmora (El concepto socialista de nacin) seala que Humbolt y Schiller distinguan dos conceptos de nacin: la nacin-cultura (como la fragmentada nacin alemana del siglo XVIII y XIX) y la nacin-estado (cuyo modelo ha sido Francia), construida entorno a un mercado nacional con una administracin poltica centralizada. Mrmora seala que la teora social marxista ha oscilado entre ambos extremos: La nacin en el sentido de nacin burguesa moderna basada en un mercado capitalista nacional, es decir la ilusoria comunidad de los propietarios de mercancas; y la nacin, confundida como nacionalidad. Como unidad tnico-cultural histricamente dada Ricaurte Soler establece (Idea y cuestin nacional latinoamericana) que las modernas naciones capitalistas europeas fueron emergiendo desde el siglo XV impulsadas por una alianza poltica de las monarquas absolutas y el capital mercantil, y que este espacio nacional fue una precondicin del pleno desarrollo capitalista a partir de las revoluciones burguesas del siglo XVIII. Soler, discutiendo contra Samir Amn (que ha reivindicado la existencia milenaria de una nacin rabe), asocia capitalismo a nacin y rechaza la posibilidad de naciones basadas en modos de produccin precapitalistas. Respecto a Hispanoamrica, Soler describe el estancamiento que sufri el desarrollo capitalista hispano luego de la derrota de los comuneros de 1521 y la persistencia de elementos feudales en el imperio espaol. Lo cual impidi conformar una nacin espaola, mucho menos una Hispanoamericana. Lo dicho nos lleva a una reflexin respecto a qu tipo de formacin econmico social tuvimos durante el perodo colonial espaol, feudal o capitalista, que es un debate que abordaremos en otro artculo. Para Soler, Hispanoamrica recin entra al desarrollo capitalista
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Indito.

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con la independencia, por lo que lgicamente no cabe la posibilidad de conformar una nacin continental a comienzos del XIX. Sin embargo, hay autores que no comparten el punto de vista de Soler. Por un lado, algunos como Sergio Bag (La economa de la sociedad colonial) o Gunder Frank, reconocen elementos primordialmente capitalistas en la fase colonial. Por otro, hay quienes se resisten al reduccionismo econmico y sealan los elementos culturales comunes que daban fundamento a una nacin que se fraccion justamente por el peso de la oligarqua feudalizante y la burguesa comercial importadora agente del capital ingls y norteamericano. El argentino Jorge Abelardo Ramos dice: Espaa se haba desdoblado en otra nacin iberoamericana. Esta nacin colonial careca de derechos polticos, soberana popular y progreso tcnico. Pero de todas maneras era una nacin integrada por el tejido conjuntivo de la lengua, el territorio, la psicologa y la religin, asentada sobre una economa mixta con escasa articulacin e interrelacin internas (Historia de la nacin latinoamericana).

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EL LIBRO DEL CENTENARIO99


Casi por casualidad, y gracias a la mediacin de mi hermano Ariel, lleg a mis manos el libro ms completo, documentado y ameno que he conocido sobre la separacin de Panam de Colombia en 1903: How Wall Street created a nation (Cmo Wall Street cre una nacin), del abogado Ovidio Daz Espino. Lamentablemente es un libro desaparecido de las libreras nacionales, tal vez porque los pocos ejemplares que se pusieron en venta se agotaron rpidamente (algo inusual en este pas), y el mismo slo es accesible por internet (http://www.4W8W.com) a un precio un poco alto. Adems, tiene el inconveniente de estar editado en ingls. Pero vaticinamos que este libro de historia, har historia. Su redaccin al mejor estilo de los best-sellers norteamericanos, es decir, con un toque de guin cinematogrfico, le chocar a algunos. Pero no debe tomarse a la ligera su contenido, pues sus referencias bibliogrficas prueban que estamos ante un trabajo cientfico de alta calidad. Pero lo que ms molestar a los especialistas del patio es su contenido, que echa por tierra los principales mitos sobre la separacin que laboriosamente ha tejido la historia oficial panamea. Y lo peor, es que est trabajado por un intruso en este oficio, un abogado. El libro de Daz Espino, a quien no conozco, confirma plenamente lo que ya empezbamos a atisbar con nuestro trabajo Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam (Editorial Portobelo). Pero lo que en nuestro libro eran indicios, se transforman en pruebas irrefutables en manos de este abogado historiador. Sera imposible resumir aqu las mltiples e interesantes aristas del ensayo de Daz Espino, pero vale la pena referirse a sus principales conclusiones. El planteamiento central es que, en los hechos que desembocaron en la secesin de Panam de Colombia y en la firma del Tratado Hay-Buneau Varilla oper un cartel mafioso (syndicate). Que este poderoso grupo empresarial, con ramificaciones polticas en Washington, empez a funcionar desde 1896, cuando la directiva de la Compaa Francesa del Canal, ya en bancarrota, contrat al bufete Sullivan & Cromwell para que gestionara la compra por Estados Unidos de los derechos para construir el Canal de Panam. El cerebro de toda la trama fue William Nelson Cromwell, influyente abogado de Nueva York, socio a su vez del banquero J.P Morgan. Cromwell, accionista y gerente de la Compaa
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Suplemento Mosaico. La Prensa, domingo 21 de julio de 2002.

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del Ferrocarril de Panam, estaba directamente relacionado con Manuel A. Guerrero y Jos A. Arango, los principales promotores de la separacin, de quienes era jefe en esta empresa. Daz Espino prueba cmo Cromwell, influy para convencer al Congreso norteamericano de optar por Panam en vez de Nicaragua, mientras secretamente su grupo adquira la mayora de las acciones devaluadas de la Compaa Francesa (invirtiendo 5 millones de dlares, resarcidos ampliamente cuando su gobierno pag 40 millones por ellas en 1904), e influyendo en Teodoro Roosevelt para que no pagara los derechos exigidos por Colombia apoyando la secesin de Panam. Es interesante anotar que el propio Manuel A. Guerrero, bajo el seudnimo de F.L. Jeffries, fue copartcipe de este negocio. El autor aporta numerosos detalles sobre la conspiracin, el fracaso del Tratado HerrnHay, la planificacin de la separacin, el viaje de Amador Guerrero a Nueva York, la

importancia de cubrir la toma del Istmo (como admitira Roosevelt aos despus) como si fuera una revolucin nacional, sobre los sucesos del 3 al 5 de Noviembre, la firma del Tratado de 1903 y del reparto de ganancias posteriores, tanto all como ac. En estos tiempos en que la corrupcin nos trae agobiados, es bueno conocer cmo el soborno ofici de partera de la Repblica. Por supuesto, no hay libro perfecto, y ste contiene algunos errores menores y puntuales que algn historiador puntilloso har notar. La nica crtica que sealar se refiere al siglo XIX, ya que Daz Espino se hace eco de la interpretacin oficial en el sentido de que el pueblo panameo supuestamente hizo denodados esfuerzos por independizarse de Colombia, y que el Tratado Mallarino Bidlack (1846) tuvo como objetivo principal que EEUU asegurara el control colombiano del Istmo a cambio del derecho al libre trnsito. En nuestro libro ya citado, apoyndonos en las investigaciones de Celestino Araz y Patricia Pizzurno, concluimos que el Tratado de 1846 tena por objetivo resguardar la soberana colombiana no de los panameos, sino de Inglaterra. Y que los principales conflictos del XIX no pueden interpretarse, como hace la historia oficial, como la lucha de la nacin panamea oprimida por la colombiana, sino que fueron choques de clases y polticos: de intereses proteccionistas vs librecambistas, de federalistas vs centralistas y de conservadores vs liberales. Igual que en el resto de Hispanoamrica. Otro aspecto que debe ser rescatado, y que Daz no aborda, es la actitud del liberalismo popular encabezado por el anciano Buenaventura Correoso, el cual no firm el Acta de

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Independencia. La historia se concentra exclusivamente en los liberales que se sumaron a los conservadores (que dirigieron la separacin), Eusebio Morales y Carlos Mendoza. En conclusin, How Wall Street created a nation ser, sin duda, el libro del Centenario. Si no supiera que es intil, exhortara a las Comisiones del Centenario a publicar y traducir el libro, y realizar algunas conferencias con su autor. Al igual que pedira la edicin de libros que se mantienen desaparecidos y que slo se tratan como tabes en nuestro pas, como los de Oscar Tern, Earl Harding y del mismsimo Buneau Varilla. Pero los biznietos de los prceres y sus amos del norte siguen mandando en este pas, cien aos despus.

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PANAMA EN EL SIGLO XIX: ENTRE EL PAIS HANSEATICO Y EL PROYECTO BOLIVARIANO100

En esta conmemoracin de la independencia de Panam de Espaa, queremos hacer algunas reflexiones histricas extradas del libro Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam (Ed. Portobelo), de las que creemos que se pueden sacar algunas lecciones tiles para el momento actual. Desde la proclamacin de la independencia de Espaa aparecen tres sectores sociales distintos claramente dibujados: Los Santos, predominantemente minifundista, cuya acta carece de objetivos econmicos; Panam, que proclama la separacin 18 das despus, dirigida por la casta comercial blanca del Intramuro, cuya acta deja ver sus intereses; y, los latifundistas de Veraguas, cuya acta est llena de alusiones pietistas. Celestino Araz y Patricia Pizzurno recogen datos sobre las independencias confrontadas de Los Santos y la ciudad de Panam. En el primer tomo de su triloga, citan trozos del acta de independencia santea, en los que se muestra "la animadversin que sentan hacia los capitalinos y, especialmente, su temor hacia el Coronel Jos de Fbrega", encarnacin del latifundismo veragense. De dicha carta se desprende que, si bien careca de un claro proyecto estatal, como les criticaba Mariano Arosemena, haba una incodicional adhesin al proyecto bolivarista. Al inicio del segundo tomo, se cita una carta del Corornel Jos Mara Carreo a Santander, fechada el 20 de enero de 1822, en la que se afirma: "... como la Villa de los Santos fue la primera que proclam la independencia, no quiere obedecer a Panam como la capital". Dos proyectos independentistas confrontados, dos posibles basamentos nacionales? Los productores minifundistas santeos apoyando incondicionalmente a Bolvar, y su proyecto grancolombiano; y los comerciantes capitalinos, que no slo dudan al principio cul proyecto nacional adherir (Per o Colombia), sino que en el artculo 9 de su Acta condicionan su incorporacin a la Gran Colombia a que se les otorguen "reglamentos econmicos propios a su gobierno interior".

100 Aparecido en la Revista Cultural LOTERA, No. 437, de agosto de 2001, con el ttulo El Proyecto Nacional Panameo durante el siglo XIX.

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Desde 1823, la clase comercial istmea empez sus exigencias para que establecieran leyes especiales para fomentar la actividad econmica en el Istmo, cuya idea bsica era la libertad de trnsito y la eliminacin de los derechos aduaneros. Tan temprano como 1826, aprovechando la crisis producida por el enfrenamiento entre Bolvar y Santander, en un acta del 16 de septiembre, los mercaderes istmeos plasman su proyecto histrico: no importa cmo se resuelva el problema poltico en Colombia, siempre que ambas partes concedan en convertir al Istmo en un pas hansetico. Es evidente que el proyecto hansetico tiene una connotacin claramente antinacional y, ms bien constituye la reedicin de un nuevo estatuto colonial, bajo la forma de un protectorado en el que los ingleses tendran la parte del len, aunque no se proponga al principio separar al Istmo de la unin colombiana. La propuesta hanseatista es, pues, una pretensin histrica que no es progresiva, ni nacional, como lo ha presentado la historia oficial hasta ahora. Otra consideracin que merece el Acta del 16 de septiembre de 1826, es que no se trata del primer intento separatista como falsamente asevera la mtica historia oficial. Araz y Pizzurno describen los acontecimientos: Bolvar ha solicitado al Cabildo panameo su apoyo a la Constitucin boliviana, que lo propone como presidente vitalicio de toda la unin. Actas similares haban sido proclamadas en Guayaquil, Quito y Cuenca. La actitud de los burgueses panameos, encabezados por el Intendente Juan J. Argote, es ambigua y redactan un Acta que en un lenguaje diplomtico alaba tanto a Santander como a Bolvar, sin comprometerse con ninguno de los dos. En el artculo cuarto invitan a que ambos hagan de Panam un pas hansetico para "bienestar de este departamento y el general de la Repblica" (o sea, no se propone que se desgaje al Istmo de la repblica colombiana). Posteriormente Carreo consigue el apoyo del interior y del arrabal para levantar otra acta, el 13 y 14 de octubre, que s apoya incondicionalmente a Bolvar. Lo ms interesante del caso, es que Carreo y los militares bolivaristas, para presionar a los comerciantes citadinos apelan a la agitacin del Interior y de las masas urbanas. En 1830, ante el retiro de Bolvar, el general Jos Domingo Espinar, jefe militar de Istmo, propone el desconocimiento de las autoridades centrales e intenta proclamar su separacin para, desde Panam, ofrecer el mando a Bolvar y reiniciar la reconquista del poder y revivir la Gran Colombia. Bolvar rechazar este ofrecimiento de Espinar. Al tiempo que esto suceda, un grupo de notables panameos, agrupados en el Gran Crculo Istmeo (entre los cuales destacaban Juan Jos Argote, Agustn Tallaferro, Jos Agustn Arango,

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Jos de Obalda y Mariano Arosemena) gestionan ante el cnsul britnico la secesin de Panam colocndolo como un protectorado ingls. Con el apoyo del arrabal santanero y de los sectores populares mestizos, indios y negros, Espinar pudo someter estos intentos anexionistas de los comerciantes criollos. En resumen, la separacin proclamada por Espinar y apoyada por el arrabal negro y mulato no es independentista, por el contrario, es una maniobra para restituir a Bolvar y a la Gran Colombia. Es un acto de rebelin militar, con apoyo popular, ms que un proceso separatista. El nico intento separatista, fracasado por cierto, es la conspiracin de los notables (Argote, Tallaferro, Arango, Obalda y Arosemena) con el cnsul ingls en busca del anhelo hansetico. Proyecto nacional o protectorado ingls? Segn Castillero Calvo, citado por Araz y Pizzurno, ste hecho de 1830 "constituye el primer ensayo de las masas populares urbanas por oponerse a las nacientes burguesas comerciales detentadoras del poder. Fue, en todo el sentido del trmino un movimiento de clase...". De esta manera, las masas populares istmeas rechazaban el transitismo a ultranza, es decir, bajo sujecin de una potencia extranjera, y reivindican para s un proyecto nacional de unidad colombiana. Continuada la crisis en el Istmo, en 1831, en un momento en que Espinar abandona la capital, dejndola al mando del coronel Juan Alzuru, ste es instigado por la oligarqua citadina para que tome el poder. Segn Mariano Arosemena, con la evidente intencin de lavar sus responsabilidades cargando las culpas de Alzuru, ste planeaba realizar una indepenedencia, apoyndose en "una pueblada espantosa". Los notables decidieron apoyarle para mediatizar sus intenciones, "neutralizamos el proyecto de absoluta independencia", dice Arosemena. O sea, en esta ocasin, los comerciantes no apostaban todo por la independencia, tal vez porque teman a Alzuru, de origen bolivarista como todos los militares, que seguramente no compartira el sueo hansetico y la influencia inglesa, y por dems era propenso a un rgimen dictatorial, como luego se vio. Araz y Pizzurno analizan la declaracin separatista proclamada por Alzuru el 9 de julio de 1831, donde se lee que el Istmo se declaraba parte de la "confederacin colombiana", aunque con "una administracin propia por medio de la cual se eleva al rango poltico a que est llamado naturalmente". Esta proclamacin tambin deja constancia del anhelo librecambista. Otro aspecto a destacarse de la proclama de 1831 es su carcter exclusivamente transitista, de la ciudad de Panam. Como en 1821, y en 1903, la propuesta (ms federalista que separatista)

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de 1831 fue una decisin unilateral de la clase comercial capitalina que se presenta como hecho consumado al resto del pas. "Es significativo el que la Provincia de Veraguas, regida por Fbrega, se haya opuesto a las dos independencias proclamadas por Espinar y Alzuru", nos dice Figueroa Navarro. Tenemos que, durante esta crisis de dos aos, aparecen delineados tres sectores sociales, con tres proyectos distintos de pas: el arrabal que apoya a Bolvar y Espinar, quienes aspiran a la nacin grancolombiana; los comerciantes, que oscilan entre la anexin britnica y al federalismo con Colombia; finalmente, la oligarqua latifundista veragense que no parece ver con buenos ojos los rejuegos separatistas. En 1834 el gobierno colombiano legisla a favor de la libertad de comercio en los puertos de Panam y Portobelo, lo que hace desaparecer por un lustro el movimiento autonomista panameo. Hasta que una guerra civil desarticul al estado colombiano (Nueva Granada), lo que fue aprovechado por el general Tomas Herrera para proclamar el "Estado Soberano", con el apoyo de la clase comercial. Este fue el primer ensayo de independencia real. De la proclama independentista de 1840, nos interesa destacar dos elementos: 1. Es una separacin doblemente condicionada, por un lado, mientras no se restituya la unidad colombiana; por el ortro, si sta se diera slo se aceptara la reincorporacin en el marco de un estado federalista, y no centralista. 2. Tambin es, al principio, una accin unilateral de la ciudad de Panam. El Estado Soberano es legitimado y ratificado por una Convencin Constituyente que se rene en marzo de 1841. Esta Convencin va a marcar una alianza poltica entre la burguesa comercial citadina y los latifundistas del interior. Los diputados pertenecen todos a esta alianza oligrquica, aunque predominan los de la urbe, segn Figueroa Navarro. En 1840 tambin resurgi el hanseatismo pero bajo la frmula de buscar la "neutralidad permanente" auspiciada por las potencias (Estados Unidos, Inglaterra y Francia). El gobierno presidido por Herrera hizo gestiones internacionales al respecto que resultaron infructuosas. La rpida y fcil reincorporacin del Istmo a la Nueva Granada el 31 de diciembre de 1841, una vez que el general Mosquera hubo pacificado el territorio colombiano, constituyen una muestra de la falta de voluntad separatista de la clase poseedora panamea. Los vnculos nacionales tan estrechos y colombianizados permitieron que Toms Herrera llegara a ser Primer Designado de la Presidencia de la Nueva Granada y Jos de Obalda Vicepresidente, en 1853.

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Respecto al federalismo, no nos parece que constituya una particularidad "nacional" panamea y tampoco que el mismo sea equivalente a separatismo. Tanto la Constitucin de 1858, que formaliza el estado Federal de Panam, como la de 1863 o de Ro Negro (elaborada en parte por Justo Arosemena), se establece el criterio federalista como un ordenamiento del conjunto de la nacin colombiana. No se trata de Panam como un caso especial.

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EL 3 DE NOVIEMBRE Y LA NACION PANAMEA101Error! Marcador no definido.

El historiador Carlos Gasteazoro dice que el 3 de Noviembre dio cabida a tres interpretaciones diferentes: la leyenda negra, la leyenda dorada y la versin eclctica. Para la primera, este da no es la culminacin de un movimiento de "liberacin nacional", sino el desgajamiento de un pedazo de la nacin colombiana por Estados Unidos. Para la segunda, que es la prevaleciente entre los panameos, basta abrir cualquier libro de texto oficial para encontrarla, esta fecha culmin la lucha contra 80 aos de "yugo" colombiano. La eclctica incorpora de la primera el papel del imperialismo norteamericano y la sinopsis de los intereses crematsticos de los prceres, pero rescata de la segunda el supuesto afn nacionalista en los istmeos desde principios del diecinueve. Digenes De La Rosa ("Tamiz de Noviembre") debi ser el padre de esta perspectiva. La debilidad de esta ltima es que no realiza una crtica de la interpretacin "dorada". El 3 de Noviembre fue la culminacin de un proceso de lucha nacional, aunque mediado por Estados Unidos? El problema es que la versin "dorada" llen de mitos la historia para legitimar los hechos de 1903. Mitos como la existencia, desde 1821, de un proyecto nacional basado en la economa transitista. En realidad los comerciantes de la ciudad de Panam fueron forzados a la independencia, luego de que los pequeos campesinos santeos proclamaron la suya y pidieron a Bolvar tropas para liberar al Istmo. Cmo iba a ser "nacionalista" una clase compuesta por recin llegados? Segn Omar Jan Surez, en 1810 el 85% de los miembros del Cabildo, y 17 de los 25 comerciantes ms prominentes, eran extranjeros. Mitos como que 1826, 1830 y 1831 constituyeron genricamente "intentos separatistas". En la obra de Araz y Pizzurno se evidencia que el primero fue parte de la lucha entre Bolvar y Santander, en la que los comerciantes istmeos pedan, ms que la independencia, la libertad aduanera; el segundo, fue un intento de Espinar para ofrecer una base de apoyo a Bolvar para retomar el poder; el tercero, fue una maniobra de los notables, para deshacerse de Espinar, caudillo de origen plebeyo y bolivarista. En los tres acontecimientos los comerciantes istmeos exigieron el levantamiento de los impuestos aduaneros, que constitua su reivindicacin central, no la constitucin de una "nacin

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El Panam Amrica, martes 3 de noviembre de 1998.

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panamea". A partir de 1834, cuando es concedido el librecambio cesan las reclamaciones de estos comerciantes. El acta de independencia de 1840, que crea el Estado Soberano del Istmo, en la que Toms Herrera sintetiza particularismos panameos y reivindicaciones comerciales, se debe a la crisis del estado neogranadino por la guerra civil. Pero el acta de 1840 establece una doble condicin: es una independencia provisional, hasta que se restaure la unidad estatal y acepta esa unidad bajo la forma de una federacin. Esto explica que los panameos no pusieran resistencia cuando el 31 de Diciembre de 1841 el Istmo se reintegr al estado colombiano. Otro mito, el que iguala federalismo y separatismo. El liberalismo del siglo XIX era mayoritariamente federalista. Y eso era as en Panam, como en cualquier otra regin de Colombia. Justo Arosemena, en el Estado Federal de Panam dice claramente que se opone a la separacin del Istmo. Utiliza el concepto de nacin para referirse al conjunto de la federacin, no slo a un miembro de sta, en este caso Panam. En la crisis de 1860-62, en la que Justo Arosemena tuvo un papel relevante en el Convenio de Coln, ste reconoce (Teora de la Nacionalidad publicada por Soler en 1968) que esto era lo ms lejos que podan llegar en cuanto autonoma, lo siguiente sera la independencia, pero ni los notables tendran valor para luchar por ella, y ni tendran respaldo popular. La muerte en combate de Santiago De la Guardia es presentada por algunos como parte de una lucha por la independencia. Pero de la documentacin mencionada se desprende que, tanto el rechazo del Convenio de Coln por parte del presidente Mosquera, como la muerte del terrateniente veragense son parte de la confrontacin liberal-conservadora que divida a Colombia. Este hecho desmiente la supuesta unidad de todos los istmeos en torno al proyecto "nacional" encabezado por los comerciantes de intramuros. La historia muestra con claridad que el arrabal, liderizado por el liberalismo mulato y negro de Buenaventura Correoso apoy a las tropas colombianas contra los conservadores (De La Guardia) y liberales moderados (Arosemena). Desde el acta santea del 10 de Noviembre, pasando por el apoyo que siempre dio el arrabal a los militares bolivaristas, Espinar entre ellos, en sus confrontaciones con los comerciantes notables, hasta los liberales de Correoso, en la segunda mitad del XIX, existe una marcada confrontacin de clase. El pueblo siempre se opuso a las maniobras separatistas de los comerciantes y apoy el proyecto nacional grancolombiano.

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Belisario Porras caudillo liberal de la Guerra de los Mil Das dice en "La Venta del Istmo" (mayo de 1903): "No somos, si embargo, de los que creemos que el Istmo de Panam debe construir el canal a toda costa, an a riesgo de la desmembracin de nuestra patria colombiana...". Gasteazoro, en su largo prlogo a la redicin de la obra de Sosa y Arce (1970) consigna la ausencia de un anticolombianismo entre los historiadores panameos del diecinueve. Las quejas de los comerciantes istmeos por la libertad aduanera contra los proteccionistas colombianos, o el conflicto liberal - conservador, o la contraposicin centralismo - federalismo, son parte de la historia traumtica de toda Hispanoamrica del siglo XIX, no son una particularidad panamea. Algunos han querido ver un paralelismo entre la historia de la Cuba de Mart, que

lucha tardamente por su independencia de Espaa, y los conflictos polticos y sociales del Panam colombiano. Lo nico en comn es la intervencin norteamericana. Entonces Panam no es una nacin? Respondemos s, s lo es. Panam ha llegado a ser una nacin, pero no luchando contra Colombia, sino luchando contra la presencia norteamericana. La esencia de la nacin panamea se construy en las luchas populares de 1925, 1947, y 1964, en la que el pueblo, con los estudiantes a la vanguardia, defendieron la nacin contra el colonialismo norteamericano. La irona es que este proceso nacionalista se hizo en contra de las clases comerciales, los prceres de 1903, que siempre soaron, y siguen soando, en convertir a Panam no en un estado nacional independiente, sino en una estrella ms de la bandera yanqui.

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TESIS SOBRE LA FORMACION DE LA NACION PANAMEA102Error! Marcador no definido.

Recientes investigaciones y publicaciones permiten repensar crticamente lo que hasta ahora ha sido el enfoque prevaleciente sobre la conformacin y evolucin histrica de la nacin panamea. Estos aportes historiogrficos iluminan nuestro pasado permitiendo nuevas reinterpretaciones. Entre los ms destacables encontramos: la triloga monumental de Patricia Pizzurno y Celestino Araz (103); un enjundioso trabajo de Alfredo Castillero C. (104); algunos artculos publicados en Tareas; y algunas de las obras de la Coleccin Pequeo Formato de la editorial Portobelo, entre los que hay reflexiones de Belisario Porras, Rolando Hernndez y Fernando Aparicio (105). Las opiniones que pasamos a sealar (posibles caminos para futuras investigaciones) emanan de la lectura de stos y otros materiales, pero evidentemente las mismas no son imputables a dichos autores, cuyo material emprico se acerca a estas conclusiones sin que se las asuma conscientemente. Dicho sucintamente, la interpretacin que ha prevalecido respecto a la formacin de la nacin panamea seala que la misma tiene como su actor y ejecutor central a la burguesa comercial citadina, cuya tarea histrica habra consistido en crear una nacin (en ciernes desde el siglo XVIII, y construyndose a lo largo de todo el siglo XIX, y emergiendo en 1903) con una misin histrica: el "transitismo". Es decir, servir de zona de trnsito al comercio internacional. Ese objetivo socioeconmico, que coincide plenamente con la privilegiada posicin geogrfica del pas, justificara (como necesarias y progresivas) todas las acciones emanadas de la

Publicadas en el folleto Panam Proyecto o Nacin? Editorial Portobelo. Coleccin Pequeo Formato No. 65. Panam, marzo de 1998. 103 . Araz, Celestino A. y Pizzurno G., Patricia.El panam Hispano (1501-1821); El Panam colombiano (1821-1903). Primer Banco de Ahorros y diario La Prensa. Panam, 1993. 303 pgs.; Estudios sobre el Panam republicano (1903-1989). Manfer, S.A. Panam, 1996. 646 pgs. . Castillero Calvo, Alfredo. Conquista, evangelizacin y resistencia. Triunfo o fracaso de la poltica indigensta? Coleccin Ricardo Mir. Premio Ensayo 1994. Panam, 1995. 494 pgs. . Porras, Belisario. La venta del Istmo. Manifiesto a la nacin. Editorial Portobelo, Coleccin Pequeo Formato (CPF) N 2. Panam, julio de 1996. 22 pgs.; Hernndez, Rolando. Aproximacin crtica a la Independencia de 1903. Ed. Portobelo, CPF N 11. Panam, agosto de 1996. 17 pgs.; Aparicio, Fernando. Liberalismo, federalismo y nacin. Ed. Portobelo, CPF N 38. Panam, abril de 1997. 28 pgs.
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clase comercial istmea por concretar su sueo transitista, desde los tempranos intentos secesionistas del siglo pasado, hasta la "independencia" de 1903 (106). Al respecto, opinamos: 1. Partiendo del marco metodolgio marxista expuesto por Ricaurte Soler (107), respecto a la estrecha relacin que guarda la conformacin de la nacin (Estado nacional) con el desarrollo capitalista (el primero como condicin del segundo, sentando las bases del mercado nacional que estimule el proceso de industralizacin burguesa), hemos de concluir que el proyecto transitista levantado por la clase comercial istmea siempre ha sido un obstculo para ese desarrollo capitalista autctono. El proyecto transitista ha estado estructurado en funcin de intereses forneos y de una clase comercial que vive de espaldas al pas, dificultando un progreso agrcola, artesanal e industrial propio que pueda dar sustento al estado nacional. La falta de desarrollo e integracin econmica de vastas regiones panameas, hasta el presente, as lo corrobora.

2. Si tenemos que utilizar el criterio propuesto por Soler, de clasificar las clases sociales como antinacionales o nacionales, dependiendo de si constituyen o no un obstculo al desarrollo capitalista, debemos sealar que el transitismo siempre ha sido un proyecto antinacional. Por la mezquindad de sus perspectivas, y su carcter de apndice del capital extranjero, la clase comercial istmea ha sido incapaz de cohesionar al conjunto de las fuerzas sociales del pas en torno a una perspectiva de nacin. Ms bien ha sido un factor de dispersin del mercado interior, y conscientemente ha saboteado los esfuerzos por la conformacin de una identidad nacional panamea, colombiana o hispanoamericana frente a las pretensiones comerciales inglesas o norteamericanas. Cada acto trascendente de nuestra historia as lo confirma.

3. Las caractersticas descritas de esta clase comercial istmea ya se perfilaban desde la colonia, especialmente desde el siglo XVIII, cuando el contrabando (con los ingleses) se transform en una forma privilegiada de acumulacin. Hasta la propia incruenta independencia de 1821 estuvo signada por los clculos taimados de estos comerciantes de intramuros que, vindose forzados por el

. Soler, Ricaurte. La independencia de Panam de Colombia. En: Ricaurte Soler, pensamiento filosfico, histrico y sociolgico. Revista Lotera N 400. Panam, diciembre de 1994.
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. Soler, Ricaurte. Idea y cuestin nacional Latinoamericanas. Editorial Siglo XXI. Mxico, 1980. 294 pgs.

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Grito de la Villa de Los Santos y su llamado a las fuerzas de Bolvar para que enviaran un contingente al Istmo, se convirtieron rpidamente a la causa separatista. Los historiadores constatan las rivalidades surgidas entre el interior, representado por Los Santos y la capital (Proyectos sociales y nacionales distintos?). Inclusive, antes de proclamar su adhesin al proyecto bolivariano, consideraron si no les convena mejor unirse al Per, que segua an bajo dominio espaol (108). El clculo carente de todo proyecto nacionalista de esta clase mercantil istmea, qued patentado desde el inicio mismo de la Gran Colombia, cuando permanentemente exiga apoyo financiero e inversiones al Estado colombiano, mientras que se resista frreamente a pagar tributos y frenar el contrabando (109). Por supuesto, este sabotaje constante a los esfuerzos bolivarianos por constituir una gran nacin hispanoamericana no fue exclusivo de las clases dominantes panameas, sino que caracteriz a todas las oligarquas regionales, dando al traste con el mismo.

4. En cada coyuntura crtica del decimonono se expres el proyecto antinacional de la burguesa comercial istmea, pero tambin se manifest un proyecto confrontado a ste, que nace de lo profundo del "arrabal", y a veces del "interior". Tan temprano como 1826, aprovechando la crisis producida por la confrontacin entre Bolvar y Santander, en un acta del 13 de septiembre, los mercaderes istmeos plasman su proyecto histrico: no importa cmo se resuelva el problema poltico en Colombia, siempre que ambas partes concedan en convertir al Istmo en un pas hansetico. Es evidente que el proyecto hansetico tiene una connotacin claramente antinacional y, ms bien constituye la reedicin de un nuevo estatuto colonial, bajo el dominio ingls. Lo que indica una pretensin histrica reaccionaria (es decir, una vuelta atrs) y no progresiva como lo ha presentado la historia oficial hasta ahora. Pero estos afanes hanseatistas de los comerciantes istmeos, no fueron compartidos por el conjunto de la sociedad panamea, lo que qued expresado en el apoyo que recibi Bolvar de diversos municipios del interior (110).

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. Araz, C. y Pizzurno, P. El Panam colombiano. Op. cit, pg. 24. . Ibidem, pgs. 33 - 34. . Ibid., pgs. 56 - 63.

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5. El hanseatismo de la clase comercial volvera a salir a flote en las coyunturas crticas posteriores. En 1830, ante el retiro de Bolvar del gobierno y de Bogot, el general Jos Domingo Espinar, jefe militar de Istmo, propone el desconocimiento de las autoridades centrales e intenta proclamar su separacin para, desde Panam, ofrecer el mando a Bolvar y reiniciar la reconquista del poder y revivir la Gran Colombia. Bolvar rechazara este ofrecimiento de Espinar, aunque los sectores bolivarianos se hicieron con el gobierno a travs del general Rafael Urdaneta. Pero, al tiempo que esto suceda, un grupo de notables panameos, agrupados en la sociedad conocida como el Gran Crculo Istmeo (entre los cuales destacaban Juan Jos Argote, Agustn Tallaferro, Jos Agustn Arango, Jos de Obalda y Mariano Arosemena) gestionan ante el cnsul britnico la secesin de Panam colocndolo como un protectorado ingls. Con el apoyo del arrabal santanero y de los sectores populares mestizos, indios y negros, Espinar pudo someter estos intentos anexionistas de los comerciantes criollos blancos del intramuros. Segn Castillero Calvo, citado por Araz y Pizzurno, ste hecho "constituye el primer ensayo de las masas populares urbanas por oponerse a las nacientes burguesas comerciales detentadoras del poder. Fue, en todo el sentido del trmino un movimiento de clase..." (111). De esta manera, las masas populares istmeas rechazaban el transitismo a ultranza, es decir, bajo sujecin de una potencia extranjera, y reivindican para s un proyecto nacional de unidad colombiana.

6. Otro mito tejido por nuestra historia oficial, es aquel que traza un signo de igualdad entre separatismo istmeo (ms bien de los comerciantes) y la concepcin federalista de los crculos liberales. El federalismo, tal como fue expuesto brillantemente por Justo Arosemena no es separatista (112), antes por el contrario, busca preservar la unidad nacional colombiana sobre la base de reconocer las particularidades locales. Entre otras cosas, dice Arosemena: "... no pretendo probar que convenga decididamente formar esos pequeos Estados independientes, ms bien que conservarlos grandes, en que estn refundidos sus pueblos. La moral internacional no ha hecho suficientes progresos en el mundo civilizado, i las naciones dbiles no logran siempre hacer respetar sus derechos..."; luego de considerar la posible independencia, agrega "Es esto ms de lo que el Istmo apetece..., mucho ms
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. Ibid., pgs. 78 -83.

. Beluche, Olmedo. "Justo Arosemena y el problema de la unidad latinoamericana". Revista Tareas N 95. Panam, enero - abril de 1997.

112

115

cuando solo quiere un gobierno propio para sus asuntos especiales, sin romper los vnculos de la nacionalidad"; ms adelante clarifica: "En la federacin rigurosa hai un pacto de pueblos soberanos que sacrifican parte de esa soberana en obsequio de la fuerza y la respetabilidad nacional..." (113). Al respecto, el historiador Fernando Aparicio, seala que en la obra Constituciones Polticas Arosemena argumenta que el federalismo debe ser un contrapeso al gobierno nacional, evitando la tirana y la opresin, pero que al mismo tiempo "... el patricio istmeo es consciente del carcter antinacional que pueden asumir los caudillismos locales..." (114). Los criterios federalistas esbozados por Arosemena prevalecieron en las constituciones colombianas desde mediados de cincuenta hasta los ochenta, sin que ello implicara su desmembracin por parte del liberalismo.

7. La concepcin federal de Don Justo debe ser diferenciada del proyecto hanseatista, que buscaba la separacin a toda costa para supeditarse comercialmente a la potencia inglesa o norteamericana. Inclusive, cuando Arosemena propone una neutralidad para el Istmo de Panam garantizada por Gran Bretaa, Francia, Estados Unidos y Cerdea, como hizo en 1857 (115), est tratando de evitar una anexin unilateral por parte de Estados Unidos como haba ocurrido con el Estado de Texas. El objetivo de Arosemena es que las cuatro potencias se neutralicen mutuamente al ser todas garantes de que el Istmo no sera puesto bajo dominio exclusivo de una de ellas. Por supuesto que esta tctica era un error, pues producira el efecto contrario a lo deseado por Arosemena, tal y como seal en ese tiempo el peridico panameo El Centinela (116). Importa destacar que el objetivo de Arosemena era justamente el contrario al de los hanseatistas de 1826. Arosemena suea con la explotacin comercial de la zona de trnsito, pero no bajo el designio ingls o norteamericano, sino como punta de lanza de un desarrollo industrial nacional. No se trata de un librecambismo absoluto. La aspiracin arosemenista, reiterada en varias obras, es utilizar la privilegiada posicin geogrfica para exportar mercancas de nuestra futura industria.
113

. Arosemena, Justo. El estado federal de Panam. EUPAN. Panam, 1992. Pgs. 13 - 14, 71. . Aparicio, Fernando. Op. cit., pg. 15 . Arosemena, Justo. "La neutralidad del istmo de Panam". Revista Tareas N 94. Panam, septiembre-diciembre de 1996. Pg.

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65.
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. Araz, Celestino. "Justo Arosemena ante el expansionismo de Estados Unidos". Revista Tareas N 94. Op. cit. Pg. 39.

116

Este aspecto tambin ha sido sealado por Fernando Aparicio, que distingue la propuesta federativa de Don Justo de las frmulas hanseatistas y las anexionistas de otros sectores (117).

8. Otro aspecto del mito construido con la finalidad de justificar la actuacin de los "prceres" panameos de 1903, consiste en otorgar objetivos separatistas a los liberales istmeos que lucharon en la Guerra de los Mil Das. Si bien el liberalismo tena en su programa la divisa federalista, stos no pretendan de ninguna manera la secesin. Por el contrario, de las fuerzas conservadoras istmeas (comerciantes), las que enfrentaron la insurreccin liberal-popular encabezada por Porras y Victoriano, es de donde provinieron las propuestas separatistas. Sobre la derrota de los sectores populares y progresistas del liberalismo es que estos sectores conservadores y oligrquicos, pudieron fraguar la conspiracin que nos convertira en un protectorado norteamericano, y que entreg parte de nuestro territorio a Estados Unidos "como si fueran soberanos". Porras deja bien clara la opinin de los liberales radicales cuando repudia el Tratado Herrn Hay (118). De salida aclara que habla en nombre de "todos los colombianos", que ambicionan la construccin de un canal, pero no a costa de la soberana de la patria. Para calificar al otro sector, los denomina "los canalistas a toda costa", incluida la hipoteca de la soberana. Y agrega: "No somos, sin embargo, de los que creemos que el Istmo de Panam debe construir el Canal a toda costa, an a riesgo de la desmembracin de nuestra patria colombiana, si es verdad que el Istmo ha adquirido su propia personalidad a travs de toda su historia y que tiene derecho de exigir, ... La autonoma federal, para conservar nuestra independencia interna, no soy, repito, de los que creen que debemos separarnos de Colombia... no podemos pensar mezquinamente en que debemos separarnos de Colombia." (119).

9. Las consideraciones anteriores deben servirnos de pauta para acabar de una vez con la mezcolanza de acontecimientos histricos dismiles que la historia oficial nos ha servido en el mismo plato, con el nico objetivo de legitimar lo sucedido en 1903, como si del cumplimiento de un "destino manifiesto transitista" se tratase.
117

. Aparicio, F. Op. cit., pg. 19. . Porras, Belisario. Op. cit. pgs. 2 - 12. . Ibidem, pgs. 10 - 11.

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Pese a la resistencia de muchos historiadores por admitirlo, del cmulo de hechos resalta con claridad que la "separacin" de 1903 no fue producto de un movimiento popular nacionalista (contra el supuesto "olvido" en que nos tenan sumidos los colombianos), sino la confluencia de intereses imperialistas norteamericanos en asocio con algunos de sus empleados de la Compaa del Ferrocarril y otros mercaderes istmeos. Claro que la oligarqua colombiana (o "cachaca") no sale moralmente mejor librada que la panamea pues, al final la secesin panamea fue el justo pago que recibi por sus constantes apelos al intervencionismo norteamericano desde 1846, y en especial durante la Guerra de los Mil Das. Rolando Hernndez cita abundante material que prueba cmo el afn separatista nace de los intereses metlicos de la alta burguesa istmea, cuando entre otras cosas, Ricardo Arias, en defensa del Tratado Herran-Hay espeta a Juan B. Prez y Soto "t no tienes propiedades de mayor cuanta aqu (...) yo si poseo extensas propiedades (...) De all nuestra manera diferente de ver las cosas" (120). Pizzurno y Araz tambin documentan bien este aspecto, el origen social de las ideas separatistas, e incluso consignan la resistencia inicial de Chiriqu y de los kunas en avalar este movimiento, y en general el escepticismo imperante en el pueblo, de acuerdo a estimaciones de Oscar Tern (121).

10. Slo la visin crtica de nuestra historia, asumindola tal y como fue, nos permite resolver las incgnitas planteadas por los pensadores panameos respecto a si somos o no una nacin, o un "proyecto" de ella, los problemas de la constitucin del concepto de lo nacional entre nosotros, del desprecio reiterado de las clases dominantes por nuestra cultura e historia, etc. El 3 de Noviembre de 1903 no surgi al mundo una nacin independiente, libre al fin de ataduras contra las que luch su pueblo por mucho tiempo, como nos han querido hacer creer, sino un pas intervenido por una potencia extranjera que haba sido desgajado de lo que quedaba del gran proyecto nacional bolivariano.

120

. Hernndez, Rolando. Op. cit., pg. 5. . Pizzurno G. Patricia y Araz, Celestino A. Estudios sobre el Panam Republicano. Op. cit. pgs. 13 - 14.

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De all que, dadas las nuevas circunstancias, la constitucin de un nuevo concepto de la nacin y lo nacional ha sido un parto difcil y traumtico, nacido fudamentalmente de dos perspectivas diferentes, que muchas veces se cruzan o confluyen, y otras se contraponen:

a. Los sectores ilustrados de las capas medias de la sociedad istmea, abrumadoramente liberales que (como Eusebio A. Morales, Carlos A. Mendoza, Belisario Porras, Moscote, Mndez Pereira, etc.) haban pactado con la oligarqua comercial terrateniente para ser asimilados en el gobierno y la administracin pblica de la nueva repblica. Ellos, por sus miras ms amplias y mayor cultura, as como por su distinto signo social, sentaron las bases intelectuales e institucionales de la nacin panamea, especialmente a partir de 1912 y los sucesivos gobiernos porristas. Por supuesto, el carcter social ambivalente de estas capas medias, as como su pacto con la oligarqua (y el imperialismo norteamericano a travs de ella) los llevaron a un discurso contradictorio, a la vez nacionalista, pero que ante las disputas internas y la sublevacin popular no vacilaba en apelar a la intervencin militar norteamericana. Ellos en gran medida son los creadores de los mitos histricos a los que acabamos de referirnos, ya que han intentado dar una coherencia nacional de que careca el proyecto transitista de la clase dominante. En las dcadas posteriores, en la medida que el liberalismo perda sus elementos progresivos, este papel fue asumido por algunos intelectuales socialdemcratas y comunistas.

b. En el otro extremo, desde lo ms bajo de la escala social se ha ido construyendo, a lo largo del siglo XX, otro concepto del nacionalismo panameo, que se ha edificado espontneamente, sin raciocinios profundos, pero con claro instinto de defensa de la cultura y la dignidad histricas mancilladas por la presencia ignominiosa del imperialismo norteamericano. Es la respuesta popular heredada desde el Incidente de la Tajada de Sanda, reiterado tantas veces desde la misma dcada de 1910, tatuada en la sangre de los mrtires del Movimiento Inquilinario de 1925, del 9 de Enero de 1964 y del 20 de Diciembre de 1989. Este concepto de lo nacional panameo, no es para nada chauvinista, ni anticolombiano, y si tiene un claro toque antimperialista. Es el que impuso a Estados Unidos y a la oligarqua "nacional", la eliminacin del oprobioso artculo 136 de la Constitucin de 1904, la ruptura con el Hay-Bunau Varilla y tantas otras conquistas nacionalistas.

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Pero, por tener mucho de inconsciente y espontneo, es inconstante y reiteradamente acaba entregando su confianza en las clases dominantes, creyendo ingenuamente que stas comparten con l la defensa intransigente de lo nacional (como cuando se entreg en 1964 la bandera rasgada al presidente Chiari, o durante el rgimen del general Torrijos). Tambin es un nacionalismo inmaduro en la medida en que no ha construido su propia versin crtica de la historia panamea, por lo que acaba a menudo repitiendo los mitos histricos que favorecen a las clases dominantes (y antinacionales). A ello contribuyen mucho los quintacolumnas que lo permean.

11. Se desprende del anlisis concreto una conclusin metodolgica, el hecho nacional no es un todo orgnico unnime, ni inmutable. Por el contrario, es esencialmente dialctico, es decir, contradictorio y cambiante. Sobre la base de una comunidad cultural heredada histricamente, las clases sociales de cada pas poseen proyectos nacionales propios, que no siempre son convergentes y las ms de las veces son contradictorios. La burguesa de las grandes naciones imperialistas logr consolidar su rgimen social agrupando bajo la bandera nacional y revolucionaria a las clases subalternas en el momento clave de su historia. Pero las clases dominantes de Nuestra Amrica fracasaron en dicho empeo, porque sus propios intereses fundamentados en su atraso econmico y social, y al dominio comercial ingls, llevaron al fraccionamiento sucesivo del proyecto nacional hispanoamericano y grancolombiano. A partir del surgimiento de la fase imperialista del capitalismo, a inicios del siglo XX, esta burguesa ha sido sometida con mayor fuerza, perdiendo cualquier arista revolucionaria y, por lo tanto, siendo incapaz de culminar su obra histrica, la constitucin de naciones independientes. Por eso las clases subordinadas, encabezadas por el proletariado y otros sectores populares (estudiantes, intelectuales, campesinos) son las que retoman (conscientemente o no) la tarea de defensa de la nacin frente a la voracidad imperialista. El proyecto histrico del proletariado no es la constitucin de naciones, sino el de un rgimen social de libertad e igualdad para toda la humanidad, el socialismo; pero para poder llegar a l debe luchar por la redencin de las naciones oprimidas. En Nuestra Amrica, ambos proyectos confluyen en la brega por reconstituir nuestra gran nacin fragmentada, encabezada por la clase revolucionaria del presente, los trabajadores y el pueblo.

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HACIA UNA REINTERPRETACION DEL 3 DE NOVIEMBRE (122)Error! Marcador no definido. Por Olmedo Beluche El 3 de noviembre de 1903 es la fecha ms polmica y trascendente de nuestra historia. Sobre ella se han tejido dos extremos contrapuestos de interpretacin. Por un lado, una especie de leyenda negra, en el sentido de que ese da fue inventada Panam, segn la cual, "este es un pas sin pasado, sin justificacin, es una excrecencia de los norteamericanos". Por otro, se ha hecho una apologa heroica de la cuestionada actuacin de los "prceres" que, en una conspiracin "palaciega" dirigida desde Washington, sometieron la naciente repblica al dominio de la potencia norteamericana. Esta historia nos pinta el supuesto desastre en que viva sometida Panam bajo el "dominio" colombiano, en contraste con el supuesto "bienestar" e "independencia" que hemos gozado en este siglo, bajo la tutela de Estados Unidos. Este es el cuento de la "tacita de oro". Ricaurte Soler, en su ensayo "La independencia de Panam de Colombia", desde una perspectiva antimperialista, es decir, buscando las races histricas que nutran las luchas nacionalistas de nuestro pueblo en el presente siglo, enfoca una tercera interpretacin. Utilizando herramientas conceptuales de la teora marxista, Soler encuentra en el papel desempeado por Panam en la divisin internacional del trabajo colonial la conformacin temprana de un proyecto nacional con vocacin transitista. El liberalismo del siglo XIX, y figuras como Mariano y Justo Arosemena, Toms Herrera, etc., terminaran de moldear este proyecto transitista, el cual, segn esta interpretacin, no caba en el marco del Estado nacional colombiano. Segn Soler, la guerra civil de los Mil Das expres, desde el bando liberal, esta lucha "por la autonoma poltica y econmica". Derrotados los liberales, y fusilado el lder popular Victoriano Lorenzo, el proyecto nacional transitista encontr su expresin en la conspiracin fraguada por Amador Guerrero. Estas circunstancias daran legitimidad a los "prceres" de 1903, y un carcter "progresivo" al 3 de Noviembre, segn Soler. En conclusin, por una va distinta y con intenciones distintas, acaba en el mismo lugar que los apologistas de la "independencia" de 1903 y del transitismo como "vocacin" nacional de los panameos. Con todo el respeto que nos merece el maestro Soler, divergimos de esa interpretacin,

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. La Prensa, 3 de noviembre de 1996.

121

y nos atrevemos a poner en duda algunos hechos dados como artculos de fe por los historiadores panameos. En primer lugar, Es cierto que, desde la colonia, se conform la panameidad en funcin de una vocacin comercial y transitista? Lecturas recientes del historiador Alfredo Castillero C. nos han mostrado que la vida colonial panamea fue ms rica que la zona de trnsito. Si bien la oligarqua istmea pudo forjar su sueo de ver convertida a Panam en emporio comercial, de la cual ella sera la principal beneficiaria, nos preguntamos: Compartan las dems clases sociales del Istmo ese sueo? Tenemos fuertes dudas que as haya sido, por algunos indicios que prometemos dedicar tiempo a investigar. Por ejemplo, la actitud del pueblo o "arrabal" en 1830, y en 1903, no fue la de salir a aplaudir a la oligarqua secesionista. Por el contrario, en la primera fecha ofreci el territorio panameo a Bolvar para que desde aqu reorganizara la Gran Colombia. En la segunda fecha el pueblo fue un "convidado de piedra", que se mantuvo al margen de los sucesos. Cmo veran los hijos y nietos de los hroes del Incidente de la Tajada de Sanda, esta independencia a la sombra de las caoneras yanquis? Otro indicio: la lectura reciente de El Estado Federal de Panam, de Justo Arosemena, nos muestra que, contrario al mito tejido en Panam, el genio liberal no estaba de acuerdo con el separatismo. Por el contrario, Arosemena propone una frmula, el federalismo, que garantizando autonoma administrativa asegure la unidad de Colombia, y a Panam en ella. El proyecto pensado por Arosemena consiste en un desarrollo integral del Istmo, en funcin del cual estara la zona de trnsito, y no al revs (como ha sucedido). La concepcin de Don Justo no era exclusivamente "panamea", por el contrario, l siempre actu como el gran estadista colombiano que fue. Es ms, Arosemena tema que egostas intereses locales aliados a una potencia extranjera fraguaran una espuria separacin de Panam. De ah la propuesta federalista. Por ello tambin sugera que todo lo relativo a la negociacin de un tratado canalero fuera resuelto desde Bogot, y no por los vidos caudillos locales. Tampoco era separatista el otro gran lder liberal, Belisario Porras, as lo consigna el propio Soler en una cita al pie de pgina. Es ms, durante algn tiempo Porras repudi lo sucedido en 1903 yndose al exilio. Fue separatista Victoriano? Tenan "vocacin transitista" las masas campesinas que seguan a Porras y Lorenzo? La nacin no es un hecho unitario, ella est compuesta por clases sociales y fracciones de clases, cada una de las cuales posee un criterio del camino a seguir, en el cual obviamente

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prevalecen sus intereses particulares proyectados como si fueran los intereses de toda la nacin, de las otras clases. La clase dominante panamea, mayoritariamente dedicada al comercio y los servicios, nos ha querido infundir su proyecto de nacin transitista al resto de los sectores sociales. Desde nios se nos inculcan valores, y se nos pinta la historia, como si nuestra vocacin nacional fuera el "pro mundi beneficio". Los panameos tenemos la obligacin de cuestionar esta concepcin de nuestra nacionalidad asociada a un transitismo en funcin de intereses forneos. Tenemos que plantearnos un proyecto nacional en funcin del desarrollo de la mayora de la sociedad panamea. Esta tarea es ms urgente que nunca en este fin de siglo, cuando la misma oligarqua de 1903 (sus biznietos) pretende proyectarnos al nuevo milenio esclavizados al transitismo y al comercio, sacrificando para ello nuestro desarrollo agrcola e industrial. Cuando se pretende mantener un canal "panameo" enajenado del resto del pas, cuando se pretende que sin los gringos y sin sus bases militares somos incapaces de valernos, ni para "combatir el narcotrfico". La verdad es que las races de nuestra nacionalidad han sido construidas ms por el "arrabal", por el pueblo, que por la clase comercial oligrquica, cuyos actos siempre han estado marcados por el oprobio y la humillacin ante los intereses forneos. Contrario a la opinin de Soler, para fundamentar nuestra autoafirmacin nacional no necesitamos lavarle la cara a los "prceres" de 1903, por el contrario debemos ser crticos con ellos, y con su herencia. No es recurriendo a un falso anticolombianismo, que Arosemena jams profes, que podremos dar fuerza a nuestra reivindicacin de soberana. Por el contrario, ella slo encontrar fuerza y apoyo en la unidad latinoamericana soada por Bolvar. La fortaleza de la panameidad se nutre de los hroes populares que, desde mediados del siglo XIX hasta el presente, vienen enfrentando con su cuerpo y sangre la opresin norteamericana y sus agentes "nacionales".

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JUSTO

AROSEMENA

EL

PROBLEMA

DE

LA

UNIDAD

LATINOAMERICANA123Error! Marcador no definido. Cuando el Profesor Celestino Araz tuvo la amabilidad de invitarme a participar de este seminario, mi primer sentimiento fue de temor, pues no me considero un experto en la obra de Don Justo Arosemena. Pero en la medida en que el pensamiento de Justo Arosemena tiene como tema central el problema nacional panameo, me pregunt: quin que ha nacido en esta tierra no ha dedicado alguna reflexin a los dilemas de nuestra nacionalidad? Esta ltima consideracin me ha motivado a participar pensando que tal vez pueda yo aportar algo a este debate; la primera consideracin me obliga a opinar con cuidado, y aceptar las crticas acerca de los errores que pueda cometer. Refirindose al concepto de lo nacional en Justo Arosemena, el maestro Ricaurte Soler deca: "En perfecto acuerdo con los principios clsicos del liberalismo Arosemena encuentra en el consensus de los individuos la legitimidad de la existencia social, expresada en la constitucin poltica ("pacto social"). De ah que la "verdadera sociedad" es la que est ms cercana a los intereses de los individuos, los tomos polticos. Este nominalismo social, que se fundamenta en el filosfico, lo expresa Arosemena con meridiana claridad...". (124) En apoyo de la afirmacin precedente, cita Soler a Arosemana cuando seala que "... la Nacin no es sino una pura idealidad, una abstraccin, a la cual no deben subordinarse los intereses de la ciudad o del comn. Emancipemos pues las ciudades...". Y luego dictamina Soler: "Desde este punto de vista Arosemena rechaza, incluso, el principio de "doble soberana" -la de cada Estado Federado y la de la Unin Nacional defendido por Alexis de Tocqueville". Es aqu donde encontramos nuestra primera divergencia con Ricaurte Soler respecto a la interpretacin de la obra de Arosemena. La interpretacin soleriana parece pintarnos a un

Arosemena que antepone los intereses localistas, istmeos, sobre la unidad de la repblica neogranadina. Nosotros conservamos la impresin de que Arosemena maneja de manera casi dialctica la relacin entre federacin y unidad nacional, entre los derechos de Panam al autogobierno y su pertenencia a la repblica neogranadina.

Conferencia dictada en el Seminario: Obra y Pensamiento de Justo Arosemena, el 6 de agosto de 1996. Publicada en Revista Tareas No. 95. Panam, enero abril de 1997. 124 . Soler, Ricaurte. Justo Arosemena y la idea nacional panamea del liberalismo. Revista Lotera N 400. Panam, 1994. Pg. 73.

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No encontramos en El Estado Federal de Panam ni un apelo a la desmembracin de Colombia, ni las opiniones de un mediocre caudillo provinciano que, apoyndose en intereses regionalistas, pierde la perspectiva del bienestar conjunto del Estado colombiano. Sin esta

comprensin dialctica de los intereses locales y las necesidades generales, cmo podra ser Justo Arosemena, a la vez que "terico de la nacionalidad panamea", tambin uno de los ms destacados hispanoamericanistas del siglo XIX? No nos satisface la interpretacin soleriana, pues parece que el Arosemena joven, de 1855, es un acrrimo separatista, mientras que recin adquiere la perspectiva hispanoamericanista con posterioridad. No parece haber un nexo lgico entre lo uno y lo otro. Si Justo Arosemena hubiese sido un simple caudillo regional, vocero de los intereses de los comerciantes del Istmo, cmo explicar que fue uno de los polticos y pensadores sociales ms lcidos de la Colombia del siglo XIX? Abogado, poltico, diputado, senador, ministro,

constitucionalista, embajador, tareas todas abordadas en una perspectiva que no era exclusivamente istmea. Adems, una visin "atomstica" del problema nacional tendra muy poco que ensear a nuestra juventud de hoy. Porque la pregunta de fondo que debe contestar este seminario es: qu nos puede aportar el pensamiento de Justo Arosemena a la lucha por la independencia nacional panamea a un siglo de su fallecimiento? Puede nuestro Panam actual, aisladamente, consolidar su Estado nacional y soberana frente a la voracidad del imperialismo norteamericano? Definitivamente la visin liberal acerca de cmo hacer de nuestra nacin, o naciones, hispanoamericanas fuertes Estados nacionales que puedieran soportar los embates colonialistas de las grandes potencias fracas en el siglo XIX y sigue fracasando en el siglo XX, cuando la burguesa ha perdido todo vestigio revolucionario. Una visin "atomstica" de nuestras reivindicaciones nacionales, bien puede reflejar la perspectiva de una burguesa comercial istmea, plegada permanentemente como socia menor de los intereses imperialistas. Esa es la perspectiva de los mal llamados "prceres" de 1903 que, anteponiendo sus mezquinos intereses personales y de clase, vendieron su alma y la patria al "diablo" imperialista, para encontrarse posteriormente con que ellos mismos haban sido burlados, quedando al margen del negocio canalero. En general, pueden los pases latinoamericanos, en este fin de siglo, sometidos a un nuevo embate del imperialismo norteamericano, bajo la ideologa "neoliberal", defender sus intereses nacionales en el marco de una visin aislacionista de nuestros problemas nacionales?

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Afirmamos taxativamente, NO. La nica manera en que las repblicas hispanoamericanas, ahora latinoamericanas, puedan sacudirse el yugo opresor norteamericano, es retomando el sueo unitario bolivariano, ahora que las condiciones objetivas pueden ser ms propicias para su realizacin. Frente a la "integracin", "globalizacin" o "mundializacin" de nuestras economas, que no son ms que variantes de ese "panamericanismo" impuesto por Estados Unidos para hacer prevalecer sus intereses, y que fuera rechazado por nuestros caudillos del siglo XIX, no queda ms que retomar la senda de la unidad bolivariana. Pero, antes de continuar este razonamiento, retomemos el pensamiento de Don Justo. Por supuesto, Arosemena no debe ser idealizado, ni pintado de una imagen antimperialista que no tuvo, ni poda tener. El era hijo de esa incipiente burguesa (oligarqua llaman algunos) panamea. Pero fue su hijo y vocero ms brillante, cuyas ideas productivas y educativas buscaban la modernizacin capitalista de la Nueva Granada y de Panam, y que deben ser definidas como "progresistas" para su poca. Arosemena pertenece a esa especie de individuos cuyo genio y temperamento los hace trascender los meros intereses personales, localistas y de clase social para convertirse en verdaderos estadistas, constructores de naciones. En esa perspectiva fue escrito El Estado Federal de Panam. Su objetivo era proponer una frmula para garantizar el mejor desarrollo del istmo panameo en el marco de la unidad colombiana. Con aguda visin, Arosemena preconiza que, si Colombia no se dota de una inteligente poltica para garantizar su soberana en Panam, los intereses norteamericanos, materializados en la construccin del ferrocarril transstmico pueden llevar a esta potencia a secesionar el Istmo, contando para ello con la anuencia de algunos intereses locales. "En ocasiones anteriores he manifestado mis temores de que el Istmo de Panam se pierda para la Nueva Granada si esta no vuelve en si,..., i asegura su posesin dndole un buen gobierno inmediato... Grandes i numerosos intereses estranjeros se estn acumulando en su territorio. Dentro de pocos das el ferrocarril interocenico habr puesto en fcil comunicacin el Norte con el Sur de Amrica... Para evitar, por cosiguiente, que con pretesto de darse la seguridad que nosotros le negamos, quisieran aduearse de un pas tan codiciable para cualquier nacin poderosa i mercantil, planteemos en el Istmo de Panam un gobierno, que siendo liberal, tenga igualmente la eficazia que le dara el concurso de todos los istmeos, i el poder anexo a una slida organizacin". (125)

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. Arosemena, Justo. El Estado Federal de Panam. EUPAN. Panam, 1985. Pginas 68 - 69.

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Prcticamente preconiza Justo Arosemena lo sucedido en 1903, y estamos seguros que, de haberlo vivido, su opinin, tal como se trasluce en estas pginas lo habra llevado a rechazar esa pseudo "independencia", tal como hizo el otro caudillo liberal panameo, Belisario Porras. Muchos han credo ver en el pensamiento de Arosemena la legitimacin de la "separacin" panamea de Colombia, materializada en 1903. Cosa con la que no podemos estar de acuerdo, pues en esta obra ms bien Arosemena aboga por lo contrario. Entre los que tienen esta opinin con la que divergimos parece ubicarse Ricaurte Soler: "Las fuerzas econmicas y sociales que dieron al traste con el bolivarismo actuaron en el Istmo panameo, con las especificidades del caso,... La posicin geogrfica, histricamente el principal recurso natural panameo, diseaba en torno a la zona de trnsito un conglomerado econmico y social que ampliamente justificaba su aspiracin a utilizarlo en funcin de sus propios intereses... Aquel proyecto, hoy ya no nos puede caber dudas, era histricamente legtimo. Y la ms importante razn de esta legitimidad radica en que la creacin del Estado nacional panameo es tambin ya, dentro de nuestro marco geogrfico, la creacin de la principal fuerza productiva: la organizacin econmica, social y poltica de la comunidad". (126) Arosemena no ve una contraposicin absoluta entre los intereses panameos y la unidad colombiana, como muchas veces se ha querido insinuar. Por el contrario, desde sus primeras pginas Arosemena contrapone al centralismo garantizado por la fuerza, la unidad federal cuyos mejores ejemplos lo son para l la federacin Suiza y los Estados Unidos de Amrica (127). Este ltimo es, justamente, el modelo de Tocqueville. Dice don Justo: "Cuando el sistema de gobierno espaol proceda de aquel modo sinttico, sacrificando en beneficio del poder monrquico las libertades de las nuevas colonias..., nos infera un agravio, una violencia,... lo que no se hizo antes puede i debe hacerse ahora: procedamos por el sistema inverso, el sistema analtico, resolviendo en sus verdaderos elementos la nacionalidad, cuyo conjunto no debe marchitar las partes lozanas i provistas de grandes recursos naturales, que no pueden ser desarrollados sino por un gobierno propio e inmediato". (128) Por gobierno propio e inmediato, no entiende Justo Arosemena la separacin en pequeas "republiquetas", por eso se apresura a aclarar: "Cuando he manifestado la superioridad del gobierno
126

. Soler Ricaurte, Op. cit., pg. 74. . Arosemena, Justo. El Estado Federal de Panam. Editorial Universitaria. Panam, 1982. Pgina 11. . Ibidem, pg. 13.

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en las pequeas nacionalidades,..., no pretendo probar que convenga decididamente formar esos pequeos Estados independientes, ms bien que conservarlos grandes, en que estn refundidos sus pueblos. La moral internacional no ha hecho suficientes progresos en el mundo civilizado, i las naciones dbiles no logran siempre hacer respetar sus derechos. Parece que hubiera dos justicias, una para los iguales y otra para los inferiores. Mientras no haya una sola para todos los individuos i para todas las entidades polticas, sin reparar en su fuerza fsica;..., nada ms prudente i aun necesario que buscar en la fuerza fsica el complemento del derecho... Busquemos pues, en buena hora, por medio de asociaciones de pueblos, los medios de acercarnos en lo posible al grado de fuerza que admiramos i tenemos en las grandes naciones, pero dejando a los asociados su gobierno propio..." . Y reafirma: "Tal es el sistema federal moderno..". (129) Arosemena cree en el gobierno local, municipal o provincial como un instrumento de desarrollo frente a un centralismo que, por el estado de las comunicaciones, se torna en un atraso, en un obstculo para la modernizacin y el desarrollo. Pero esto no implica la desmembracin en pequeos Estados que, dada la "moral internacional", sern vctimas obligadas de los intereses de las grandes potencias, tal y como le sucedi a Panam en 1903. En el mismo prrafo citado por Soler para justificar la supuesta visin "atomstica" de lo nacional en Arosemena, leemos que, emancipados los municipios del yugo opresor del centralismo a ultranza "...vuelve a la Unin en su calidad de miembro libre i soberano, que sacrifica parte de su soberana en obsequio a la seguridad jeneral...". Clarificando las aspiraciones panameas, Arosemena dice en otra parte, luego de citar un artculo del cdigo penal de 1854 que establece que no hay rebelin cuando una parte considerable de la Repblica declara su voluntad de hacerse independiente, que: "Es esto ms de lo que el Istmo apetece..., mucho ms cuando solo quiere tener un gobierno propio para sus asuntos especiales, sin romper los vnculos de la nacionalidad". (130) Y luego, para reafirmar su concepto de federalismo seala: "En la federacin rigurosa hai un pacto de pueblos soberanos que sacrifican parte de esa soberana en obsequio de la fuerza y de la respetabilidad nacional... Cules son los sacrificios que de los pueblos soberanos federados demanda el principio de la nacionalidad? Tal es la cuestin cardinal..."(131).
129

. Ibid., pp 13 - 14. Subr. OB. . Ibid., pg. 71. . Loc. cit.

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En respuesta a la pregunta anterior, Arosemena establece cuatro aspectos en que el estado federal istmeo deber renunciar su soberana en favor de la administracin central: el referente a las relaciones internacionales, el de la hacienda pblica, la fuerza pblica y, dato interesante, "todo lo relativo al ferrocarril de Panam". El artculo 11 de su proyecto de ley original que estatuye el estado federal panameo, estableca igual consideracin para el caso de la construccin de un canal interocenico, es decir, que es un asunto de orden nacional, colombiano, no exclusivamente panameo. Pero, en 1855, por algunas exploraciones hechas en Darin, Arosemena crey que el canal era impracticable, por eso propona sacar el tema de la legislacin. (132) Poderosas fuerzas objetivas, naturales, sociales y econmicas llevaron a la disolucin de la nacin hispanoamericana con posterioridad a la independencia de Espaa y, por ende, al fracaso del sueo bolivariano. Frustraron la unidad hispanoamericana, y llevaron a su fraccionamiento en una veintena de repblicas factores como: los poderosos obstculos geogrficos, para los que el desarrollo tecnolgico an no haba inventado medios que los superaran, manteniendo el aislamiento de las regiones entre s, por un lado; por el otro, la falta de un desarrollo capitalista, con su consecuente mercado interno, relaciones sociales modernas e intercambio comercial, factor socioeconmico que fue agravado por la poltica colonial espaola. La aspiracin bolivariana a la unidad era correcta y visionaria en el sentido de que slo la unidad poltica hispanoamericana, montada sobre los elementos culturales y geogrficos comunes, podra asegurar el desarrollo de un Estado nacional fuerte y autnomo, capaz de desempear un gran papel en el concierto mundial, gracias a sus enormes riquezas naturales y humanas. Pero, dadas las condiciones objetivas aludidas, la unidad hispanoamericana tena tambin un carcter utpico, que el propio Bolvar sufri personalmente. La desmembracin de la embrionaria unidad latinoamericana, fue justificada por las oligarquas regionales con la excusa del excesivo centralismo de que se acusaba a Bolvar. Las oligarquas regionales pintaron el centralismo propuesto por Bolvar como la gnesis de una odiosa dictadura alejada de las necesidades locales. Pero las repblicas constituidas sobre la base de intereses regionales slo se transformaron en dbiles Estados, girones destrozados de aquella gran Nacin soada por Bolvar, que fueron fcil presa de los intereses ingleses y norteamericanos.

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. Ibid., pg. 84.

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La grandeza del concepto federativo sostenido por Justo Arosemena radica exactamente en que permite dotar a las regiones de gobiernos propios, que gilmente resolvieran los asuntos cotidianos, sin que eso significara el aniquilamiento de la unidad nacional, y los intereses comunes de nuestros pueblos. Una propuesta federativa, como la sostenida por Arosemena, habra podido salvar el sueo bolivariano? Tal vez. Pero si esta alternativa no pudo constituirse en el siglo XIX, debido a poderosas razones objetivas, cabe replantearse la aspiracin unitaria Hispanoamericana a las puertas del siglo XXI, cuando esos obstculos naturales, econmicos y sociales han sido vencidos por el desarrollo capitalista. Y si esa aspiracin unitaria tiene algn futuro, lo ser liderizada por la clase obrera, la clase revolucionaria actual, bajo la forma de una Federacin de Repblicas Socialistas

Latinoamericanas, que tendr grandes similitudes administrativas con el esquema levantado en 1855 por Justo Arosemena. Los nacionalistas y antimperialistas panameos no podemos fundamentar nuestro accionar en una perspectiva exclusiva y atomizadamente panamea; no podemos ser comparsas de los intereses de una mezquina burguesa comercial istmea, histricamente cipaya de intereses de alguna potencia comercial fornea; ni podemos seguir cantando a coro las supuestas bellezas y particularismo del "transitismo" panameo, por el que tenemos que vivir renunciando a nuestras aspiraciones de desarrollo nacional para que los "usuarios" de la zona de trnsito no se sientan ofendidos. No podemos seguir creyendo el cuento de que la pequea repblica panamea, aislada, podr tener un trato igualitario con su "socio" norteamericano. Slo empezaremos a ser tratados en igualdad cuando hablemos en nombre de la reconstituida Nacin hispanoamericana, de la que Panam es una parte importante, pero parte al fin. Slo en esa perspectiva, en la que se refunden las aspiraciones de Bolvar y Arosemena, con la nueva sabia social revolucionaria, el proletariado, podremos tener un futuro soberano y prspero. Porque, como deca Len Trotsky en 1934: "Los pases de Sud y Centroamrica no pueden librarse del atraso y del sometimiento si no es uniendo a todos sus Estados en una poderosa federacin. Esta grandiosa tarea histrica no puede acometerla la atrasada burguesa sudamericana, representacin completamente protituda del imperialismo, sino el joven proletariado latinoamericano, sealado como fuerza dirigente de las masas oprimidas. Por eso, la consigna de lucha contra las violencias e intrigas del capital financiero internacional y contra la obra nefasta de

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las camarillas de agentes locales, es: "los Estados Unidos Socialistas de Centro y Sud Amrica"". (133) BIBLIOGRAFIA
1. Arosemena, Justo. El Estado Federal de Panam. EUPAN. Panam, 1982.

2. Moreno, Nahuel. Mtodo para la interpretacin de la historia argentina. Ediciones Antdoto. Buenos Aires, 1989. 3. Ramos, Jorge Abelardo. Historia de la nacin latinoamericana. Fundacin para la Investigacin y la Cultura. Cali, 1986. 4. Soler, Ricaurte. Justo Arosemena y la idea nacional panamea del liberalismo. En Revista Lotera N 400. Panam, 1994. 5. Soler, Ricaurte. Justo Arosemena: la idea nacional hispanoamericana del liberalismo. En Revista Lotera N 400. Panam, 1994. 6. Tello Burgos, Argelia. Escritos de Justo Arosemena. Biblioteca de la Cultura Panamea, Tomo Octavo. EUPAN. Panam, 1985.

133 . Trotsky, Len. Citado por Jorge A. Ramos en Historia de la Nacin Latinoamericana. Fundacin para la Investigacin y la Cultura. Cali, 1986. Pg. 518.

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HACIA UNA REINTERPRETACION DE NUESTRA HISTORIA134


Un estudio objetivo de nuestra historiografa deja claro que la misma est llena de lagunas y contradicciones evidentes. El siglo XIX, nuestro perodo colombiano, ha sido especialmente deformado. Las tesis prevalecientes tratan de presentar una supuesta confrontacin nacional entre Panam y Colombia, obviando los claros nexos culturales y nacionales que nos ataban. Como prueba de esta afirmacin tenemos un ensayo de Carlos M. Gasteazoro, que sirve de prlogo a una edicin del Compendio de Historia de Panam, de J. B. Sosa y E. Arce. El ensayo de Gasteazoro hace un recuento de la obra histrica panamea del siglo XIX no encontrando profundas diferencias con la historia colombiana. Gasteazoro sostiene que Mariano Arosemena (Apuntamientos Histricos) cita como fuente documental a nuestro compatriota Jos Manuel Restrepo; que Justo Arosemena (El Estado Federal de Panam) tiene como referente al colombiano Joaqun Acosta; Jeremas Jan y Ramn M. Valds, previo a la separacin de 1903, con sus obras homnimas (Geografa de Panam), tampoco hacen hincapi en una confrontacin nacional, pese a que recalcan las diferencias de espacio y tiempo. Respecto de Ramn Valds, padre posterior de la leyenda dorada sobre la independencia de 1903, dice Gasteazoro que en la primera edicin de su libro (1898) en forma tmida destaca los particularismo, que toman fuerza luego de la separacin. La obra de Sosa y Arce (Compendio) es fruto de un decreto de gabinete del 16 de noviembre de 1908, que autoriza al poder ejecutivo para contratar la redaccin de una historia de Panam para "dar a la nueva entidad el fundamento histrico que justificara la independencia y creara, en la juventud estudiosa, el orgullo de poseer una nacionalidad que no surga en virtud de circunstancias forneas, sino como la culminacin de un ideal largamente sentido a lo largo del tiempo. Se aprecia la manipulacin poltica que se hace de la historia oficial. Pero Gasteazoro no parece condenar esta manipulacin, sino que ms bien la considera necesaria. Aunque luego, en el mismo ensayo, se inclina por interpretaciones ms objetivas, como la de Digenes De la Rosa (Tamiz de Noviembre). Lo dicho nos sirve para comprender la contradiccin evidente entre la

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Suplemento Mosaico. La Prensa, domingo 15 de septiembre de 2002. Apareci con el ttulo: Reinterpretacin Histrica.

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reiterada versin de la historia oficial panamea, respecto a los ms importantes acontecimientos del siglo XIX, y lo que las fuentes documentales muestran. Una fuente bsica para emprender una reconstruccin real y objetiva de nuestro siglo XIX la constituye la magna obra de Celestino A. Araz y Patricia Pizzurno (El Panam Colombiano). Pese a que, de ninguna manera, podemos comprometer a estos historiadores con nuestras conclusiones, la redaccin objetiva de los hechos y el abundante material bibliogrfico citado, sirven para esclarecer los hechos. El espacio limitado no permite un anlisis detallado, que ya hemos hecho en nuestro libro Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam. Nos referiremos brevemente a las crisis de 1826, 1830, 1831, 1840, 1860-62 son interpretados como intentos separatistas panameos motivados por una reivindicacin nacional frente a una supuesta opresin colombiana. Es decir, la historia oficial panamea los presenta como conflicto entre nacin oprimida y nacin opresora. Pero el estudio cuidadoso de las actas y los hechos muestra que el conflicto real, como en toda Latinoamrica, estaba entre proteccionistas y librecambistas, entre centralistas y federalistas, entre conservadores y liberales. Eran conflictos de ndole poltica, econmica y administrativa, ms que un conflicto nacional. Principalmente se trat de la defensa del libre comercio por el Istmo de Panam contra los criterios proteccionistas de Bogot. Las pocas veces en que se consider la separacin como posibilidad, los comerciantes istmeos tuvieron como proyecto, no la creacin de un estado independiente, sino de un protectorado (estado hansetico) de las potencias de la poca. reiteradamente confrontado por las clases populares. La historia oficial seala al Acta del 16 de septiembre de 1826 como primer intento separatista. Pero dicha Acta por ningn lado habla de separacin. Sobre lo que s se pronuncian los notables panameos es en exigir, al margen de la disputa entre Bolvar y Santander (mvil del pronunciamiento), libertad de aduanas. Se dice lo mismo de la proclama de Jos Espinar en 1830, pero el sentido de lo actuado por ste es proclamar la independencia con respecto al gobierno de Bogot y ofrecer a Bolvar esta provincia como bastin para lanzar una guerra con el objetivo de retomar el poder en la Gran Colombia. Paralelamente, la oligarqua agrupada en el Gran Crculo Istmeo negocia con el cnsul ingls un posible protectorado, propuesta que es derrotada por Espinar con el apoyo del arrabal. Pero ese proyecto fue

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Se repite lo mismo frente a la crisis de 1831, confrontacin entre Alzuru, instigado por la oligarqua a que tomara el mando, y Espinar, que sucumbe en la batalla. Pues tenemos que Mariano Arosemena, cabeza pensante de los comerciantes, habla de que ellos mediatizaron el proyecto de absoluta independencia, que supuestamente Alzuru pretenda. Las crisis cesaron cuando en 1834, el gobierno bogotano legisl en favor la libertad de comercio en los puertos panameos. La inestabilidad volvi a la palestra en 1840, cuando la Nueva Granada se desarticul en una guerra civil, proclamando Toms Herrera el Estado Soberano del Istmo. Pero el Acta de proclamacin del Estado Soberano, establece una doble condicin: que la separacin o independencia dure hasta que se restituya la unidad colombiana, y que Panam aceptar volver si se establece el federalismo como criterio administrativo. As sucede, en 1841, cuando la Convencin Constituyente legitima el estado panameo con carcter federal y Panam vuelve al seno de la repblica colombiana. La dcada de 1850 ve triunfar al federalismo como criterio poltico fundamental, pero no slo para Panam, como plantea nuestra historia oficial, sino para toda Colombia. En esa dcada, la figura cimera del pensamiento panameo es Justo Arosemena. Respecto a su obra, El Estado Federal de Panam, la historia oficial ha realizado una deformacin flagrante. Don Justo cita elementos de su particularidad histrica y geogrfica para sustentar por qu la mejor forma de administrar el Istmo es un estado federal, pero sus ideas son interpretadas como supuesto sustento terico del separatismo, lo que contradice sus difanas palabras: no pretendo probar que convenga decididamente formar esos pequeos Estados independientes, ms bien que conservarlos grandes La moral internacional no ha hecho suficientes progresos en el mundo civilizado, y las naciones dbiles no logran siempre hacer respetar sus derechos. Hablando de la independencia dice: es esto ms de lo que el Istmo apetece mucho ms cuando slo quiere tener un gobierno propio para sus asuntos especiales, sin romper el vnculo de la nacionalidad. En 1860 una nueva guerra civil entre conservadores y liberales vuelve a desarticular al estado colombiano. En ese momento, el lder liberal Toms C. Mosquera establece una alianza federalista en el Tratado de Cartagena de 1860, firmado por los estados de Bolvar y Cauca. Como una derivacin de este tratado se firma con el gobierno del estado del Istmo el llamado Convenio de Coln de 1861.

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El Convenio de Coln represent el mayor grado de autonoma alcanzado por Panam durante el siglo XIX. Ese Convenio ofreca a Panam la posibilidad de declararse neutral frente a la guerra civil. El factor clave detrs de esta clusula, que suele omitirse, es la influencia norteamericana, que prefiere un Istmo neutral para no ver afectado el Ferrocarril Transstmico. Otra clusula otorgaba al gobierno local el derecho de cobrar y administrar las regalas que daba el Ferrocarril, que constitua uno de los mayores ingresos del estado colombiano. Pero el gobernador de Panam no era neutral, sino el latifundista conservador Santiago De la Guardia. Cuando Mosquera gan la guerra y consolid su gobierno, desconoci el Convenio de Coln y envi una tropa para instaurar un poder liberal en el Istmo, con apoyo de los liberales panameos encabezados por Buenaventura Correoso. El siglo XIX ha sido malinterpretado, los conflictos econmicos, polticos y sociales han sido reducidos a una lucha por la liberacin nacional. Y se presentan las aspiraciones de la clase dominante istmea como deseos del conjunto de la sociedad, cuando en realidad los hechos estuvieron atravesados por una dura lucha de clases, en la que el sector popular estuvo siempre volcado hacia los bolivaristas, liberales radicales y federalistas, por ende hacia el proyecto nacional Gran Colombiano, y contra los proyectos hanseatistas. La separacin de Colombia en 1903 constituye otro hecho que ha sido mticamente tratado en los textos oficiales. Las falsificaciones empiezan por presentar una supuesta opresin del pueblo panameo a manos de los colombianos. Para ello, un artculo (posterior al 3 de Noviembre) de Pablo Arosemena, es la fuente ms citada: Durante el rgimen colombiano los panameos eran apenas semiciudadanos. Pero esta afirmacin no resiste el menor anlisis, si tomamos en cuenta que los Arosemena, Obalda, Herrera y otros, llegaron a ocupar prominentes cargos gubernamentales en Colombia. Otra falsificacin usual es atribuir al bando liberal, encabezado por Belisario Porras y Victoriano Lorenzo, durante la Guerra de los Mil Das, supuestos objetivos separatistas. Pero el propio Porras en 1903 (La venta del Istmo), hablando en nombre de todos los colombianos, dice : No somos, sin embargo, de los que creemos que el Istmo de Panam debe construir el Canal a toda costa, an a riesgo de la desmembracin de nuestra patria colombiana, si es verdad que el Istmo ha adquirido su propia personalidad a travs de toda su historia y que tiene derecho a exigir La autonoma federal, para conservar nuestra independencia interna, no soy, repito, de los que creen que debemos separarnos de Colombia.

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El historiador Rolando Hernndez (Aproximacin crtica a la Independencia de 1903), cita abundante material que prueba cmo la separacin fue una colusin de intereses entre la burguesa comercial istmea y el naciente imperialismo norteamericano. Araz y Pizzurno documentan la resistencia inicial de Chiriqu y el pueblo kuna, frente a la separacin, as como el escepticismo imperante entre el pueblo, segn datos de Oscar Tern. Se ha dicho frecuentemente que la historia de esta independencia ha sido tratada de dos maneras extremas, la leyenda dorada de los historiadores al servicio de la clase gobernante, y la leyenda negra escrita por tratadistas colombianos. Otros, con un pretendido enfoque marxista, buscan un trmino medio que, seale la intervencin del imperialismo yanqui y la actitud antinacional de la oligarqua istmea, pero que establezca la inevitabilidad del hecho y la realidad de un particularismo geogrfico que justifica el surgimiento de una nacin panamea. A nuestro modo de ver es hora de rebelarnos contra la leyenda dorada y los enfoques ambiguos, y aceptar que 1903 constituye una ms de la intervenciones militares norteamericanas en Panam. Lo que debe llevarnos a rescatar, sin los prejuicios prevalecientes hoy, los elementos nacionales comunes que nos unen a Colombia. El nacionalismo panameo, por oposicin a la opresin extranjera surge luchando contra la presencia colonial norteamericana no contra Colombia.

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COMPRENDIENDO LA INDEPENDENCIA135
A poco de cumplirse el Centenario de la Repblica es obligante reflexionar sobre dicho acontecimiento, porque de ello saldr una mejor interpretacin de los avatares vividos por nuestro pas en este siglo, y una comprensin de nuestros retos futuros. La reflexin no debe emanar de juicios a priori, sino de la contrastacin de los hechos con un razonamiento crtico. Previo a la separacin, haba en Panam un movimiento nacionalista e independentista? Cuando un pueblo decide luchar por su independencia nacional acta de tal manera que no hay lugar a dudas. Para poner ejemplos actuales, es evidente que tanto en Palestina como en Chechenia existe un movimiento de liberacin nacional que lucha contra la ocupacin extranjera. Pero no era el caso de Panam previo a 1903. Por el contrario, hay suficientes indicios para dudar que en Panam hubiera un

movimiento separatista. Dos pruebas, Belisario Porras lder liberal a mediados de 1903, hablando en nombre de los colombianos se opone tajantemente a la construccin del canal a costa de la desmembracin de la patria colombiana (La venta del Istmo). Otra evidencia, el historiador Jorge Conte Porras cita, en un artculo reciente de Mosaico, las ltimas palabras de Victoriano Lorenzo pidiendo la unidad de todos los colombianos. Por qu no dijo panameos? Por cierto, suele omitirse que el Consejo de Guerra que lo conden a muerte fue presidido por el prcer Esteban Huertas. En otro artculo de hace unos aos, aparecido en El Panam Amrica, el mismo historiador se cuestionaba por qu el caudillo liberal Buenaventura Correoso no firm el Acta de 1903. Tal vez la respuesta nos la dan Patricia Pizzurno y Celestino Araz (Estudios sobre el Panam Republicano) citando las Memorias de Toms Arias quien, para justificar su propuesta del artculo 136 de la Constitucin de 1904, que permita a Estados Unidos intervenir en todo el territorio panameo, deca que: tomaron una actitud antipatritica y abrieron as una era de mutuas recriminaciones los que se haban opuesto a la eleccin de Amador Guerrero, es decir, el liberalismo radical o popular. En qu consisti la actitud antipatritica? En otro artculo (Mosaico, 15/9/02) hemos demostrado por qu los supuestos movimientos separatistas del siglo XIX no pueden ser interpretados de esa manera, y que su mvil central no fue la independencia sino la confrontacin de los comerciantes istemeos por la libertad de aduanas contra el proteccionismo, la confrontacin entre conservadores y
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La Prensa, lunes 11 de noviembre de 2002.

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liberales (fraccionamiento del liberalismo entre glgotas y radicales), y la lucha entre federalistas y centralistas. Falsamente se ha pretendido igualar federalismo y separatismo. En ese mismo artculo citamos al mismo Justo Arosemena que, en su famoso libro, argumenta en favor del primero y se opone tajantemente al segundo. Trayendo un ejemplo contemporneo, es como si creyramos que los chiricanos federalistas de hoy pretenden constituir una nacin separada de Panam. No falta quien haya pretendido establecer un smil con Cuba, donde el ascendente imperialismo norteamericano aprovech el movimiento independentista liderizado por Jos Mart, una vez derrotado, para segregar la isla del decadente imperio espaol. Dnde est el Mart panameo? Justo Arosemena? Pero Rafael Nez lo invit a conformar su gabinete en el rgimen de "La Regeneracin (alianza de liberales moderados y conservadores), creo que como ministro de Educacin. Arosemena no acept, por su avanzada edad y por oponerse a la liquidacin del rgimen federal en Colombia. En el recin publicado libro de Ovidio Daz Espino (How Wall Street Created a Nation) se demuestra que el soborno ofici de partera de los acontecimientos del 3 de Noviembre, en los que se combinaron intereses imperialistas de Estados Unidos, un negociado de un poderoso grupo empresarial norteamericano, encabezado por William Nelson Cromwell, y sus subordinados en Panam. En el reciente Congreso Centroamericano de Historia no falt quien nos reprochara estos cuestionamientos diciendo que exculpamos a la clase gobernante colombiana. De ninguna manera, los centros de poder afincados en Bogot propiciaron el intervencionismo yanqui desde la misma firma del Tratado Mallarino Bidlack, hasta la negligente actuacin del gobierno de Marroqun en 1903. Pero, cien aos despus, estamos obligados a analizar los hechos de manera objetiva, rechazando la versin ingenua de la historia panamea, que pone a todos los malos en Bogot y a todos los buenos en Panam. Est demostrado que en nuestro pas, el anticolombianismo ha crecido en proporcin directa del proyanquismo, es decir, quienes ms repudian los vnculos que nos unan y unen a Colombia, ms proclives son de desear una anexin al estilo de Puerto Rico. Finalmente, cualquiera que se tome la molestia de leer el Tratado Hay Bunau Varilla, no firmado pero s ratificado por los pceres, y el artculo 136 de la Constitucin de 1904, llega rpidamente a la conclusin de que llamar independencia a los sucesos del 3 de Noviembre

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constituye un abuso del lenguaje. Panam no surgi como Repblica independiente en 1903, sino que se convirti en un protectorado norteamericano, es decir, en una colonia. Reconocer esto me hace menos nacionalista o panameo? No, porque la historia me ensea que, lo que tenemos de independientes, fue obra de los mrtires de 1925, del 9 de Enero de 1964, del movimiento antibases del 47, de la siembra de banderas de 1958 y 1959. El nacionalismo panameo proviene del pueblo, del mismo arrabal que hace cien aos representaban Victoriano, Porras y Correoso. Los de apellidos ilustres fueron y siguen siendo anexionistas.

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LA SEPARACION DE COLOMBIA136
Recientemente he podido revisar una importante bibliografa sobre los acontecimientos de 1903. Al pblico que desee tener una visin ms objetiva que la usual les recomiendo: El cruce entre dos mares, de D. McCullough; Cadiz a Catay, de Miles Duval; y la muy completa, pese a lo que digan algunos aqu, Panam y su separacin de Colombia, de Eduardo Lemaitre. Obras que sumo al trabajo de Ovidio Daz E., How Wall Street created a nation, que aparecer en espaol el prximo ao. Todos estos libros prueban cmo Estados Unidos presion a los negociadores colombianos (Silva, Concha y Herrn) para firmar un tratado sobre el Canal que contena una flagrante violacin de la soberana, bajo amenaza de tomar por la fuerza a Panam. Cuando estas presiones no dieron resultado, pues el Senado colombiano rechaz el Tratado Herrn Hay, y an antes, prepar con el apoyo de prominentes empresarios panameos, ligados a sus intereses, la llamada separacin de Colombia. Al respecto es ilustrativa una carta de Facundo Mutis Durn, quien fuera gobernador de Panam, dirigida a Jos V. Concha, el 6 de mayo de 1902, en la que recomienda la firma del tratado, aunque cree que el canal una vez construido no influir de modo apreciable en la prosperidad del Istmo... Seala que algunos se oponen ..por considerar tales exigencias

depresivas de la dignidad y la soberana de la Nacin, entre ellos los liberales. A favor estn la gran mayora de comerciantes, propietarios, industriales y hombres de negocio, a los que l se suma, para que Panam no sea tomada por la fuerza. La carta muestra que no hay unanimidad sobre el tema del Tratado, ni en Colombia, ni en Panam. Estas contradicciones afectaron a los tres senadores por Panam: mientras Jos Agustn Arango, no asisti a los debates porque ya haba empezado la conspiracin para la separacin; Jos de Obalda, como parte de la comisin senatorial recomend, en julio de 1903, su aprobacin con restricciones y, cuando finalmente se rechaz el 2 de agosto se retir de la sala para no votar. Pero el tercer senador panameo, Juan B. Prez y Soto no voto en contra, e hizo el ms importante alegato para su rechazo. Recomiendo tambin La jornada del da 3 de Noviembre de 1903 y sus antecedentes, del panameo Ismael Ortega. La obra es una apologa del acontecimiento, pero la narracin minuciosa permite ver algunos detalles que suelen pasarse por alto. Por ejemplo, el papel
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El Panam Amrica, sbado 21 de diciembre de 2002.

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decisivo de las tropas norteamericanas. Amador escribe a Bunau Varilla (el 29 de octubre): Fate news bad powerfull tiger urge vapor Coln. Este le responde en clave que en dos das llegara el buque de guerra. Llegaron el Nashville, primero y el Dixie despus para asegurar la separacin. Otro elemento interesante es la actitud ambivalente de Jos de Obalda, nombrado gobernador de Panam en agosto. Lemaitre dice que era separatista desde el inicio, pero en la narracin de Ortega aparece en la maana del 3 dicindole a los conspiradores que cometan una locura, y luego es apresado a la brava, aunque se le envi a casa de su amigo Amador Guerrero. Chiriqu fue una de las ltimas regiones en adherirse. El coronel Alvarado fue enviado para sumar la provincia, pero all encontr la oposicin del capitn Guardado, jefe de la tropa, y del gobernador Ramn de la Lastra, el cual fue finalmente destituido. Alvarado, intentando influir en el gobernador habla con su hermano, Jos Mara, pero ste crea que se trataba de una maniobra de los liberales. Alvarado le respondi: Don Pepe, Ud. est equivocado. No es esta obra de los liberales, pues, precisamente, son los conservadores los que estn a la cabeza de este movimiento. Ah estn don Jos A. Arango, Amador, Nini Obarrio, Espinoza, Toms Arias. A lo que el viejo le replic: El equivocado es Ud. que es muy joven, y lo han engaado. Hubo dudas sobre cmo responderan las tropas en Penonom, al mando de Tascn, que haban sido sacadas de la ciudad por una falsa invasin liberal, para facilitar la ocupacin norteamericana. Pero Tascn era amigo de Huertas. En Chitr, el general Correa procedente de Pes con 75 policas, arrest al Sr. Burgos, enviado por los separatistas, hasta que el pueblo se convenci y lo dej libre. Ortega menciona un foco de resistencia en Darin, haban por all colombianos con intenciones agresivas, y la detencin del comandante Domitilo Cabeza y otros que fueron conducidos a Panam. En Bocas del Toro nadie, salvo el Dr. Rafael Neira, saba de la trama, lo que produjo una verdadera sorpresa en todos los bocatoreos. Cuando el Coronel Eliseo Torres, se retira de Coln sin enfrentar a las tropas yanquis, con un soborno de 8,000 dlares en los bolsillos, un nutrido pblico de colombianos, segn Ortega, les gritaba improperios, no por apoyar la separacin, sino porque no enfrentaba a los gringos. Luego de retiradas las tropas de Torres, los separatistas, supongo que henchidos de patriotismo, nombraron abanderado al Coronel norteamericano Shaler, quien cedi el honor de izar la bandera panamea al mayor William Murray Black, gringo tambin, entre gritos de Viva la Repblica de Panam! Vivan los Estados Unidos de Amrica!.

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Un siglo despus no puedo dejar de sentirme avergonzado al leer esto. Pero habiendo vivido la invasin del 20 de diciembre de 1989, puedo recordar el descaro con que muchos se echaban a los pies del ejrcito de ocupacin.

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UNA HISTORIA SOCIAL DE PANAMA137


1. Introduccin: Las reflexiones forman esta ponencia nacen del inters particular por el curso Historia Social de Panam, que se dicta la carrera de Sociologa de la Universidad de Panam, pero son aplicables a todos los cursos de historia panamea. El problema es que la enseanza oficial de la historia nacional panamea se haya estancada en enfoques provenientes de la primera mitad del siglo XX, cuando esta ciencia estaba apenas en sus inicios y cuando los historiadores prevalecientes tean sus anlisis de observaciones abiertamente prejuiciadas. Nuestra propuesta central es que hay que incorporar a la enseanza de la historia nacional, tanto los nuevos aportes hechos recientemente por nuestros historiadores contemporneos, as como una perspectiva sociolgica que haga visibles actores histricos (como las clases populares, las mujeres, los indgenas, negros, etc.) frecuentemente ignorados por la historia oficial. Es preciso romper con la historia de la narracin llena de mitos y de loas a las clases gobernantes. Desde qu perspectiva debe abordarse la historia y la sociologa en esta simbiosis? El hilo conductor debe estar orientado al problema nacional panameo y su relacin con la zona de trnsito, funcin especfica que nos ha tocado en la economa mundo (Wallerstein). Hay que responder a la pregunta de si somos o no una nacin, lo que obliga ha esclarecer el concepto de nacin y a una reflexin crtica de nuestro pasado. Cuatro son los momentos que requieren reinterpretacin: La fase colonial, cuya pregunta fundamental es, qu tipo de modo de produccin sale de la conquista espaola? El Panam colombiano, con el cuestionamiento de por qu fracas el sueo bolivariano y si Panam era parte de la nacin colombiana o una entidad diferenciada? La separacin de Colombia en 1903, bajo el interrogante de si, constituy un pas independiente o protectorado (colonia) norteamericana? La etapa actual tras la reversin del canal, preguntndonos si, somos ahora s una nacin independiente o una semicolonia del imperialismo yanqui? En esta ponencia omitiremos esta ltima, por falta de espacio y por ser la historia que estamos construyendo En nuestro libro, Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam abordamos los temas que hemos reseado, siendo un aporte que ofrecemos para este intento de reinterpretar sociolgicamente nuestra historia.
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Ponencia del VII Congreso Centroamericano de Historia. Julio de 2002.

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2. La fase colonial: La historia colonial panamea debe reabrir un debate en boga hace dos dcadas, pero que se ha dejado de lado, y no porque se haya esclarecido. Nos referimos al carcter de la sociedad colonial panamea, y por extensin hispanoamericana. Espaa reprodujo en Amrica el decadente sistema feudal o inaugura una sociedad plenamente capitalista? Es preciso retomar las reflexiones de Rodolfo Puiggrs138, en apoyo de la primera perspectiva, o de Sergio Bag139 y la Teora de la Dependencia140 sobre la segunda, o como suguieren Perry Anderson141, George Novack o Nahuel Moreno142 quienes nos hablan de un hbrido con formas feudales y objetivos capitalistas. El propio Carlos Marx143 distingue entre la colonizacin anglosajona de Estados Unidos, cuya produccin estaba centrada en la subsistencia ms que en la produccin de mercancas y que, por ende, tena poco de capitalista, y el sistema de ingenios espaoles que, explotando mano de obra esclava o servil, estaba destinada al mercado mundial. Para el caso panameo, tenemos que Ricaurte Soler144 ha establecido que las formas feudales no arraigaron en nuestro pas, aunque parece aceptarlas como lo comn en el resto del continente. Esta aseveracin parece confirmada por la prolfica obra de Alfredo Castillero Calvo145 que en diversos trabajos describe detalladamente la vida colonial del Istmo. Lamentablemente la historia oficial, tal y como es enseada a nuestros jvenes en las escuelas y universidades, sigue ignorando este importante debate. El repaso de esta documentacin nos sugiere que el enfoque de una sociedad hbrida, un capitalismo con rasgos feudales o aristocrticos, es ms adecuada y se acerca ms a los hechos que el enfoque feudal de la colonizacin Hispnica. Lo que no se puede hacer es ignorar esta polmica.

Puiggrs, Rodolfo. De la colonia a la revolucin. 5a. Edicin ampliada. Carlos Prez, Editor. Buenos Aires, 1969. Bag, Sergio, La economa de la sociedad colonial. En: Feudalismo, capitalismo, subdesarrollo. Akal Editores. 1949. 140 Gunder Frank, A. El desarrollo del subdesarrollo. En: Amrica Latina: Dependencia y desarrollo.EDUCA. San Jos, 1975. 141 Anderson, Perry. Transiciones de la antigedad al feudalsmo. 21a. Edicin. Siglo XXI Editores. Mxico, 1996. 142 Moreno, nahuel. Cuatro tesis sobre la colonizacin espaola. En: Para comprender la historia de George Novack. De. Pluma. Bogot, 1977. 143 Marx, Carlos. Historia Crtica de la Plusvala. Tomo II. Fondo de Cultura Econmica. Mxico. 144 Soler, R. Formas ideolgicas de la nacin panamea. Ediciones Revista Tareas. Panam, 1963. 145 Castillero C., Alfredo. Subsistencia y economa en la sociedad colonial. El caso del Istmo de Panam. Revista Hombre y Cultura, vol.1, No. 2, II Epoca. Panam, diciembre de 1991. -Conquista, Evangelizacin y Resistencia Triunfo o fracaso de la poltica indigenista? Coleccin Ricardo Mir, Premio Ensayo 1994. INAC. Panam, 1995. - La vida poltica en la sociedad colonial. La lucha por el poder. Revista Lotera No. 356-357. Panam, diciembre de 1985.
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Debate que conduce a otro problema crtico de nuestra historia: Hispanoamrica constituye legtimamente una sola Nacin, escindida por las circunstancias en veinte repblicas, o en realidad somos una multiplicidad de realidades nacionales? Aqu la historia oficial cae en una contradiccin, ensalza el proyecto bolivariano, para luego omitir la reflexin sobre el fracaso de este objetivo, que conduce inexorablemente a una crtica sobre las clases dominantes de la poca y del papel de Estados Unidos e Inglaterra. Enfocando la aspiracin bolivariana como un sueo idlico para pasar a la exaltacin de los particularismos y de las clases gobernantes locales. Este aspecto requiere retomar la rica polmica sobre qu es una nacin, una nacionalidad y qu es la nacin-estado moderna. Al respecto existe una prolfica bibliografa, que no vamos a citar por falta de espacio, que va desde los enfoques extremadamente economicista hasta quienes cargan las tintas sobre el peso cultural, pero cuya base debe estar en la obra de Ricaurte Soler146 y Jorge Abelardo Ramos147. Nos parece adecuado el enfoque que destaca los elementos sociales y culturales comunes, que son base innegable de la nacionalidad y sustento objetivo de la propuesta bolivariana, pero cuyo fracaso se explica por factores econmicos que tendan a la desarticulacin interna del proyecto y a su colocacin en funcin de centros econmicos y de poder ubicados en Europa.

3. El siglo XIX panameo o perodo colombiano: La historia panamea del siglo XIX es la que mayor problema presenta porque es all donde han prevalecido la mayora de los mitos. Como explicamos en nuestro libro148, el problema estriba en que toda nuestra historia decimonnica fue reescrita y deformada con posterioridad a la secesin de Colombia, para dar un supuesta legitimidad histrica a dicho acontecimiento. Como prueba de esta afirmacin tenemos un ensayo de Carlos M. Gasteazoro, que sirve de prlogo a una edicin del Compendio de Historia de Panam, de J. B. Sosa y E. Arce. El ensayo de Gasteazoro149 hace un recuento de la obra histrica panamea del siglo XIX no encontrando profundas diferencias con la historia colombiana.

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Soler, R. Idea y cuestin nacional latinoamericana. Siglo XXI Editores. Mxico, 1980. Ramos, Jorge A. Historia de la nacin latinoamericana. FICA. Cali, 1986. 148 Beluche, Olmedo. Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam. Editorial Portobelo. Panam, 1999. 149 Gasteazoro, Carlos M. Estudio preliminar al Compendio de Historia de Panam. En: Compendio de Historia de Panam de J.B. Sosa y E. Arce. EUPAN. Panam, 1971.

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Gasteazoro sostiene que Mariano Arosemena (Apuntamientos Histricos) cita como fuente documental a nuestro compatriota Jos Manuel Restrepo; que Justo Arosemena (El Estado Federal de Panam) tiene como referente al colombiano Joaqun Acosta; Jeremas Jan y Ramn M. Valds, previo a la separacin de 1903, con sus obras homnimas (Geografa de Panam), tampoco hacen hincapi en una confrontacin nacional, pese a que recalcan las diferencias de espacio y tiempo. Respecto de Ramn Valds, padre posterior de la leyenda dorada sobre la independencia de 1903, dice Gasteazoro que en la primera edicin de su libro (1898) en forma tmida destaca los particularismo, que toman fuerza luego de la separacin. Gasteazoro explica la obra de Sosa y Arce (Compendio) como fruto de un decreto de gabinete del 16 de noviembre de 1908, que autoriza al poder ejecutivo para contratar la redaccin de una historia de Panam para "dar a la nueva entidad el fundamento histrico que justificara la independencia y creara, en la juventud estudiosa, el orgullo de poseer una nacionalidad que no surga en virtud de circunstancias forneas, sino como la culminacin de un ideal largamente sentido a lo largo del tiempo (pg. XLI). Se aprecia, entonces, la manipulacin poltica que se hace de la historia oficial. Lo peor, a nuestro juicio, es que Gasteazoro no parece condenar esta manipulacin, sino que ms bien la considera necesaria. Aunque luego, en el mismo ensayo, se inclina por interpretaciones ms objetivas, como la de Digenes De la Rosa (Tamiz de Noviembre). Lo dicho nos sirve para comprender la contradiccin evidente entre la reiterada versin de la historia oficial panamea, respecto a los ms importantes acontecimientos del siglo XIX, y lo que las fuentes documentales muestran. Una fuente bsica para emprender una reconstruccin real y objetiva de nuestro siglo XIX la constituye la magna obra de Celestino A. Araz y Patricia Pizzurno150. Pese a que, de ninguna manera, podemos comprometer a estos historiadores con nuestras conclusiones, la redaccin objetiva de los hechos y el abundante material bibliogrfico citado, sirven para esclarecer los hechos. El espacio limitado de esta ponencia no permite un anlisis detallado que ya hemos hecho en nuestro libro (Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam). Por lo cual nos referiremos brevemente al problema de que las crisis de 1826, 1830, 1831, 1840, 1860-62 son interpretados como intentos separatistas panameos motivados por una reivindicacin nacional frente a una
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Araz, C. A. y Pizzurno G.,P. El Panam colombiano (1821 1903). PRIBANCO y Diario La Prensa. Panam, 1993.

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supuesta opresin colombiana. Es decir, la historia oficial panamea los presenta como conflicto entre nacin oprimida y nacin opresora. Pero el estudio cuidadoso de las actas y los hechos muestra que el conflicto real, como en toda Latinoamrica, estaba entre proteccionistas y librecambistas, entre centralistas y federalistas, entre conservadores y liberales. Eran conflictos de ndole poltica, econmica y administrativa, ms que un conflicto nacional. Principalmente se trat de la defensa del libre comercio por el Istmo de Panam, por parte de los comerciantes locales, contra los criterios proteccionistas de Bogot. Podemos afirmar que, las pocas veces en que se consider la separacin como

posibilidad, los comerciantes istmeos tuvieron como proyecto, no la creacin de un estado independiente, sino de un protectorado (estado hansetico) de las potencias de la poca. Pero ese proyecto fue reiteradamente confrontado por las clases populares. La historia oficial de manera falaz seala al Acta del 16 de septiembre de 1826 como primer intento separatista. Pero dicha Acta por ningn lado habla de separacin. Sobre lo que s se pronuncian los notables panameos es en exigir, al margen de la disputa entre Bolvar y Santander (mvil del pronunciamiento), libertad de aduanas. Se dice lo mismo de la proclama de Jos Espinar en 1830, pero el sentido de lo actuado por ste es proclamar la independencia con respecto al gobierno de Bogot y ofrecer a Bolvar esta provincia como bastin para relanzar un guerra para retomar el poder en la Gran Colombia. Paralelamente, la oligarqua agrupada en el Gran Crculo Istmeo negocia con el cnsul ingls un posible protectorado, propuesta que es derrotada por Espinar con el apoyo del arrabal negro y mulato de la ciudad de Panam. Se repite lo mismo frente a la crisis continuada en 1831, confrontacin entre Alzuru, instigado por la oligarqua a que tomara el mando, y Espinar, que sucumbe en la batalla. Pues tenemos que Mariano Arosemena, cabeza pensante de los comerciantes, habla de que ellos mediatizaron el proyecto de absoluta independencia, que supuestamente Alzuru pretenda. Las crisis cesaron cuando en 1834, el gobierno bogotano legisl en favor la libertad de comercio en los puertos panameos. La inestabilidad slo volvi a la palestra en 1840, cuando la Nueva Granada se desarticul en una guerra civil, proclamando Toms Herrera el Estado Soberano del Istmo. Pero el Acta de proclamacin del Estado Soberano, establece una doble condicin: que la separacin o independencia dure hasta que se restituya la unidad colombiana, y que Panam aceptar volver si se establece el federalismo como criterio administrativo.

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As sucede, en 1841, cuando la Convencin Constituyente legitima el estado panameo con carcter federal y Panam vuelve al seno de la repblica colombiana. La dcada de 1850 ve triunfar al federalismo como criterio poltico fundamental, pero no slo para Panam, como plantea nuestra historia oficial, sino para toda Colombia. En esa dcada, la figura cimera del pensamiento panameo es Justo Arosemena, actor poltico decisivo y principal proponente del federalismo. Respecto a su obra (El Estado Federal de Panam) la historia oficial ha realizado una deformacin flagrante. Don Justo, vocero de los notables del Istmo, cita elementos de su particularidad histrica y geogrfica para sustentar por qu la mejor forma de administrarlo es un Estado Federal. Pero sus ideas son interpretadas por la historia oficial panamea como supuesto sustento terico del separatismo, lo que contradice las palabras difanas de su libro: no pretendo probar que convenga decididamente formar esos pequeos Estados independientes, ms bien que conservarlos grandes La moral internacional no ha hecho suficientes progresos en el mundo civilizado, y las naciones dbiles no logran siempre hacer respetar sus derechos. Hablando de la independencia dice: es esto ms de lo que el Istmo apetece mucho ms cuando slo quiere tener un gobierno propio para sus asuntos especiales, sin romper el vnculo de la nacionalidad. En 1860 una nueva guerra civil entre conservadores y liberales vuelve a desarticular al estado colombiano. En ese momento, el lder liberal Toms C. Mosquera establece una alianza federalista en el Tratado de Cartagena de 1860, firmado por los estados de Bolvar y Cauca. Como una derivacin de este tratado se firma con el gobierno del estado del Istmo el llamado Convenio de Coln de 1861. El Convenio de Coln represent el mayor grado de autonoma alcanzado por Panam durante el siglo XIX. Ese Convenio ofreca a Panam la posibilidad de declararse neutral frente a la guerra civil, de manera que no le afectara la inestabilidad poltica. El factor clave detrs de esta clusula, que suele omitirse, es la influencia norteamericana, que prefiere un Istmo neutral para no ver afectado el Ferrocarril Transstmico. Otra clusula otorgaba al gobierno local el derecho de cobrar y administrar las regalas que daba el Ferrocarril, que constitua uno de los mayores ingresos del estado colombiano. Pero el gobernador de Panam no era neutral, sino el latifundista conservador Santiago De la Guardia. Cuando Mosquera gan la guerra y consolid su gobierno, desconoci el

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Convenio de Coln y envi una tropa para instaurar un poder liberal en el Istmo, con apoyo de los liberales del Istmo encabezados por Buenaventura Correoso. El siglo XIX ha sido malinterpretado por nuestra historia oficial. Los conflictos econmicos, polticos y sociales han sido reducidos a una lucha por la liberacin nacional. Y se presentan las aspiraciones de la clase dominante istmea como deseos del conjunto de la sociedad, cuando en realidad los hechos estuvieron atravesados por una dura lucha de clases, en la que el sector popular estuvo siempre volcado hacia los bolivaristas, liberales radicales y federalistas, por ende hacia el proyecto nacional Gran Colombiano, y contra los proyectos hanseatistas.

4. La separacin de Colombia, independencia o protectorado? La separacin de Colombia en 1903 constituye otro hecho nodal de nuestra historia que ha sido mticamente tratado en los textos oficiales. Las falsificaciones empiezan por presentar una supuesta opresin del pueblo panameo a manos de los colombianos. Para ello, un artculo (posterior al 3 de Noviembre) del ultra conservador Pablo Arosemena, es la fuente ms citada: Durante el rgimen colombiano los panameos eran apenas semiciudadanos. Sin embargo, esta afirmacin no resiste el menor anlisis crtico, si tomamos en cuenta que la familia Arosemena, para no mencionar a los Obalda, Herrera y otras, llegaron a ocupar prominentes cargos gubernamentales en Colombia. Otra falsificacin usual es atribuir al bando liberal, encabezado por Belisario Porras y Victoriano Lorenzo, durante la Guerra de los Mil Das, supuestos objetivos separatistas. Pero el propio Porras dice en 1903151, hablando en nombre de todos los colombianos: No somos, sin embargo, de los que creemos que el Istmo de Panam debe construir el Canal a toda costa, an a riesgo de la desmembracin de nuestra patria colombiana, si es verdad que el Istmo ha adquirido su propia personalidad a travs de toda su historia y que tiene derecho a exigir La autonoma federal, para conservar nuestra independencia interna, no soy, repito, de los que creen que debemos separarnos de Colombia. El historiador Rolando Hernndez, en un texto poco conocido152, cita abundante material que prueba cmo la separacin fue una colusin de intereses entre la burguesa comercial istmea y el naciente imperialismo norteamericano. Araz y Pizzurno153 documentan la
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Porras, Belisario. La venta del Istmo. Editorial Portobelo. Panam, julio de 1996. Hernndez, R. Aproximacin crtica a la Independencia de 1903. Editorial Portobelo, 1996. 153 Araz, C.A. y Pizzurno, P. Estudios sobre el Panam republicano (1903-1989). MANFER, SA. Panam, 1996.

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resistencia inicial de Chiriqu y el pueblo kuna, frente a la separacin, as como el escepticismo imperante entre el pueblo, segn datos de Oscar Tern. Se ha dicho frecuentemente que la historia de esta independencia ha sido tratada de dos maneras extremas, la leyenda dorada de los historiadores al servicio de la clase gobernante, y la leyenda negra escrita por tratadistas colombianos. Lo cual para algunos, con un pretendido enfoque marxista, significa que habra que buscar un trmino medio que, seale la intervencin del imperialismo yanqui y la actitud antinacional de la oligarqua istmea, pero que establezca la inevitabilidad del hecho y la realidad de un particularismo geogrfico que justifica elsurgimiento de una nacin panamea. A nuestro modo de ver es hora de rebelarnos contra la leyenda dorada y de los enfoques ambiguos, y aceptar que 1903 constituye una ms de la intervenciones militares norteamericanas en Panam. Lo que debe llevarnos a rescatar, sin los prejuicios prevalecientes hoy, los elementos nacionales comunes que nos unen a Colombia. No hay tal leyenda negra, se trata de la oscura verdad ocultada por una historia escrita para beneficio de una clase y de un proyecto antinacional de sometimiento a los intereses norteamericanos. El verdadero nacionalismo panameo surge a lo largo del siglo XX, no del XIX, luchando contra la presencia colonial norteamericana.

5. Bibliografa bsica:
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MANUEL AMADOR GUERRERO: PROCER O TRAIDOR? Por Olmedo Beluche Contemplando la foto del Dr. Manuel Amador Guerrero, primer presidente de la Repblica de Panam, y uno de los gestores de la Separacin de Colombia en 1903, el historiador Eduardo Lemaitre dice: Pero la verdad es que aquel hombre de 70 aos no tena facha de revolucionario. Cuando observamos su retrato y vemos surgir de entre el cuello de pajarita, el rostro marchito, al que los bigotes cados dan un aire de desgano, de timidez y an de tristeza, no podemos imaginarlo sino como un abuelo bondadoso, que divierte a sus nietos con el dije de leontina, o como un verdadero mdico de familia que an visita y le mira la lengua a sus pacientes; ni podemos reprimir, en fin, un cierto sentimiento de lstima por aquel anciano a quien misteriosas razones del corazn, que la razn no entiende, lanzaron al torbellino de una aventura contra su propia patria, una aventura en la que haba fusiles, y buques de guerra, e intrigas palaciegas y conspiraciones en lujosos hoteles. La anterior, es la descripcin precisa del hombre que, en las postrimeras de su vida, jug un papel tan decisivo en uno de los sucesos ms controversiales de la historia hispanoamericana. Se ha dicho que cada acontecimiento crea sus protagonistas a la altura que las circunstancias exigen. Probablemente, la figura de este antihroe ocup la escena central en la creacin de la Repblica de Panam porque, como tambin se ha dicho, en esta historia slo hubo villanos. Manuel Amador Guerrero, quien es presentado como uno de los adalides de la nacionalidad panamea, no naci en el Istmo, sino en Turbaco, Cartagena, el 30 de julio de 1833. Proceda de una estirpe contradictoria: su abuelo materno, Manuel Guerrero, aparece a la cabeza de una insurreccin de prisioneros espaoles que, en 1815, durante el sitio a Cartagena de Pablo Morilllo, cierran las puertas de la muralla de Santo Domingo a los patriotas; en cambio, por el lado paterno, fue sobrino de Juan de Dios Amador, gobernador de Cartagena durante el sitio de Morillo, y de Martn Amador, fusilado por los espaoles en 1816. Manuel Amador nace de la unin de Jos Mara Amador y Mercedes Guerrero y Crdoba. Estudia medicina en la Universidad de Cartagena y emigra a Panam en 1855, ao en que se inaugur el Ferrocarril Transstmico, que trajo una relativa prosperidad a este Departamento, convertido en paso obligado de gentes y mercancas norteamericanas durante la llamada fiebre del oro. Amador se emple como mdico de la Compaa del Ferrocarril, empresa de la que salieron todos los hilos que promovieron, aos despus, la separacin del

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Istmo de Colombia. Su matrimonio con Mara de la Ossa le vincul a las familias de la oligarqua comercial istmea. Hacia los aos sesenta, aparece Amador en la poltica local dentro de las huestes del Partido Conservador, en el que destac ocupando importantes cargos pblicos: miembro del Congreso por la provincia de Veraguas; Primer Designado del Estado Soberano de Panam, en 1866; Presidente de ste en 1867, aunque no pudo ejercer el cargo; Jefe Civil y Militar interino en 1886; asesor del gobernador Vctor Salazar, durante la Guerra de los Mil Das; propuesto por ste ltimo como miembro del Senado en 1902-03, cargo que le fue arrebatado por el Vicepresidente Marroqun, lo cual constituy, segn Lemaitre, uno de sus mviles personales para promover la separacin. Su militancia conservadora, sus vnculos familiares y su relacin estrecha con los intereses norteamericanos, pueden explicar por qu desempe un papel clave en el crucial momento en que el gobierno de Teodoro Roosevelt decidi apoderarse de Panam para construir el Canal, luego de que el Congreso de Colombia rehazara, el 12 de agosto de 1903, el Tratado Herrn-Hay. Y, sin embargo, segn Ovidio Daz: A primera vista, el doctor Manuel Amador Guerrero pareca un candidato muy improbable para liderar una revolucin. A mediados de 1903, dos personajes ocupaban un rol ms relevante en la escena que Amador: Jos Agustn Arango, abogado de la Compaa del Ferrocarril; y Jos Gabriel Duque, prominente empresario, dueo de los diarios La Estrella de Panam y Star & Herald, desde los que se dirigi la campaa pblica en favor del Tratado Herrn-Hay y la separacin. Pero el azar quizo que, cuando a fines de agosto, luego de rechazado el Tratado por el Congreso colombiano, los conjurados eligieron un vocero para viajar a Estados Unidos con el objetivo de ultimar los detalles de la separacin, fue Amador Guerrero el escogido. Se dice que, como su hijo viva en Norteamrica, ste tena un motivo personal para justificar el viaje sin que las autoridades descubrieran la trama. An as, en el vapor que le llev hasta Nueva York, el 1 de sepiembre, tambin viaj Jos Gabriel Duque. Siendo este ltimo recibido de manera expedita por William N. Cromwell, el cerebro de la conspiracin, prominente abogado tanto de los intereses de la Compaa del Ferrocarril como de la francesa Compaa Nueva del Canal, directamente conectado con el gobierno de Teodoro Roosevelt. Mientras dejaba a Amador esperando, Cromwell recibi a Duque, le enamor ofrecindole la posibilidad de ser el primer presidente de Repblica por crearse y le consigui, en

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menos de 24 horas, una entrevista con el Secretario de Estado, John Hay. Sin embargo, en contra de Duque jugaba el hecho de ser cubano de nacimiento y con nacionalidad norteamericana, lo cual sera negativo si se quera presentar la separacin como un movimiento panameo. Tal vez por esto, tal vez para cubrir sus intereses en caso de que la conspiracin fracasara, Duque cometi el error de comentar a su amigo personal, y embajador de Colombia en Washington, Toms Herrn, los reales motivos del viaje de Amador y sus contactos con Cromwell. Lo que motiv que Herrn dirigiera una carta amenazante a Cromwell en el sentido de que los poderosos intereses que representaba en el Istmo estaran en juego si participaba del intento de desgajar a Panam de Colombia. En estas circunstancias, Cromwell se vio obligado a tratar con Amador de manera indirecta, a travs del ingeniero Philippe Bunau Varilla, representante de los accionistas franceses de la Compaa Nueva del Canal. Por qu Manuel Amador Guerrero negoci, durante casi dos meses, los detalles de la separacin con estos personajes y no con el gobierno de Roosevelt? Para responder conviene referir a un dato reiteradamente oculto por la historia oficial panamea, pero que en su momento dio origen al escndalo de Panam: hacia 1896, la Compaa francesa del Canal estaba en quiebra, y era evidente que no podra terminar la obra. Por lo cual, sus accionistas acudieron a William Cromwell para convencer al gobierno norteamericano de comprarles los derechos para terminar la va interocenica. Cromwell no slo convenci a su gobierno de renunciar al proyecto de un canal por Nicaragua, y optar por Panam, sino que, a travs del banquero J. P. Morgan, organiz la compra secreta, por 5 millones de dlares, de las acciones francesas devaluadas, que seran revendidas en 40 millones al gobierno norteamericano. De este negociado se beneficiaran no slo los franceses, cuyo contrato expiraba en 1904, permitindoles recuperar parte de su inversin, sino los secretos accionistas norteamericanos, de los que se dice participaban familiares de Roosevelt y de algunos de sus ministros. El problema es que el Tratado Salgar-Wyse, impeda a los franceses traspasar sus derechos, lo cual motiv el repudio de la opinin pblica colombiana y panamea del Tratado Herrn-Hay. El gobierno del Vicepresidente Marroqun, dejando de lado los otros reclamos de la opinin pblica, referentes a la soberana que Estados Unidos enajenaba para construir una Zona del Canal, se enfoc en tratar de recibir algo de los 40 millones. De manera ingenua, el Congreso

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colombiano, al rechazar el Tratado Herrn-Hay, sealaba que esperara al ao siguiente, cuando expiraba al contrato Salgar-Wyse, para obtener mayores ventajas econmicas. Pero esto fue lo que precisamente precipit la separacin, pues Cromwell y sus asociados teman perder su negocio. De ah que Amador Guerrero viajara a Nueva York a fines de agosto, y que los personajes con quienes trat fueran Cromwell y Bunau Varilla. De ellos recibi instrucciones precisas para llevar a cabo el movimiento separatista, apoyo econmico y la garanta de la presencia de una poderosa flotilla de la armada norteamericana que daran cobertura a la proclamacin de la separacin. El 27 de octubre retorn Amador a Panam y en una reunin con la lite social de la ciudad se ultimaron los detalles que culminaran con los conocidos hechos del 3 de noviembre. Contrario a lo que usualmente se cree en Panam la separacin tom de sorpresa a los sectores populares del Departamento, y los liberales moderados que se sumaron a la conspiracin lo hicieron en calidad de segundones de la oligarqua comercial esencialmente conservadora. Panam no se convirit en un Estado independiente, sino en un protectorado de Estados Unidos, formalizado en el Tratado Hay-Bunau Varilla, firmado 15 das despus, y en la Constitucin poltica de 1904, que copi uno de sus artculos medulares de la Enmienda Platt, que haba convertido a Cuba en otro protectorado pocos aos antes. Consumada la separacin Amador Guerrero fue enviado al frente a Washington para negociar los detalles del tratado del canal. Pero se encontr con que el francs Bunau Varilla lo haba firmado el da anterior a su arribo, escudndose en el cargo de embajador plenipotenciario otorgado por la Junta Provisional. Pero Amador no protest, limitndose a decir en una lacnica carta: creo que hubiramos hecho un Tratado mejor porque Hay estaba muy bien dispuesto. A su regreso Amador fue electo Primer Presidente de la Repblica de Panam, en febrero de 1904, por la Asamblea Constituyente. Sus cuatro aos de gobierno estuvieron marcados por la controversia respecto a los fraudes electorales y sobre el destino de los diez millones de dlares pagados por Estados Unidos por los derechos de construir el Canal. Manuel Amador Guerrero falleci en la ciudad de Panam en el ao 1910.

Bibliografa 1. Amador Guerrero, Manuel. Memorias sobre la Emancipacin de Panam Suplemento Epocas No. 2, ao 18, La Prensa. Panam, febrero de 2003.

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2. Amaor Guerrero, Manuel. Carta familiar enviada por el Dr. Manuel Amador Guerrero a propsito de su recibimiento en Estados Unidos. Suplemento Epocas No. 2, ao 18, La Prensa. Panam, febrero de 2003. 3. Beluche, Olmedo. La verdadera historia de la separacin de 1903. Reflexiones en torno al Centenario. ARTICSA. Panam, 2003. 4. Daz Espino, Ovidio. El pas creado por Wall Street. La historia no contada de Panam. Planeta. Bogot, 2003. Lemaitre, Eduardo. Panam y su separacin de Colombia. Biblioteca Banco Popular. Bogot, 1871.

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SEPARACION DE PANAMA, LA HISTORIA DESCONOCIDA. Por Olmedo Beluche154

Contrario a lo usualmente afirmado por la historia oficial panamea, la Separacin de Panam de Colombia en 1903, no fue producto de un movimiento genuinamente popular, ni de un anhelo liberador de los istmeos frente al olvido en que supuestamente nos tena Bogot. El estudio documental de la poca ms bien demuestra una integracin cultural y poltica de los panameos en el conjunto de la nacin colombiana, incluso entre los sectores de la oligarqua comercial conservadora de la ciudad de Panam, que sera agente de la conspiracin separatista (Beluche, 2003). Las diversas crisis polticas producidas a lo largo del siglo XIX, expresadas en lo que nuestra historia llama genricamente actas separatistas (1826, 1830, 1831, 1840-41, 1860), muchas veces han sido sacadas de su verdadero contexto para ser presentadas como expresiones de una nacin en ciernes que viene a concretarse en 1903. Pero un repaso cuidadoso de los hechos que rodearon a cada una de esas coyunturas muestra que, ms que un proceso de conformacin nacional diferenciado de Colombia, estos movimientos expresaron conflictos polticos (liberales vs conservadores), econmicos (librecambismo vs proteccionismo) y administrativos (federalismo vs centralismo) (Beluche, 1999). En Panam, conocer y aceptar los verdaderos mviles y actores de la Separacin ha sido un parto que nos ha tardado cien aos producir, pero al que estn contribuyendo nuevas investigaciones recientemente aparecidas (Daz Espino, 2003). Aunque hubo pioneros que desde hace dcadas se atrevieron a sealar los hechos en toda su crudeza (Tern, 1976), sus trabajos fueron sistemticamente ocultados y denigrados. Tambin hubo historiadores extranjeros que abordaron objetivamente el acontecimiento, pero estos libros quedaron como material de especialistas y lejos del alcance del gran pblico (Lemaitre, 1971) (Duval, 1973). Los actores principales de este drama son: el expansionismo imperialista de Estados Unidos, expresado en su carismtico presidente Teodoro Roosevelt; la quebrada Compaa Nueva del Canal, de capitales franceses, representada por Philippe Bunau Varilla; en el centro de los hechos, el prominente abogado neoyorkino William N. Cromwell, verdadero cerebro de la separacin, y representante legal tanto de la Compaa Nueva del Canal como de la Compaa de Ferrocarril de Panam; los agentes norteamericanos y panameos de la Compaa del Ferrocarril,

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como Jos A. Arango y Manuel Amador Guerrero; y, por supuesto, el venal e inepto gobierno colombiano del Vicepresidente Marroqun. A fines del siglo XIX, Estados Unidos iniciaba su proceso de expansin en el Caribe, desplazando de all a sus otrora rivales, Espaa e Inglaterra. A la primera le arrebat Cuba y Puerto Rico con la guerra de 1898; con la segunda firm el Tratado Hay-Pauncefote en 1901, por el cual se reconoca la preeminencia norteamericana en la posible construccin de un canal por el istmo centroamericano. El canal era una necesidad lgica del desarrollo capitalista

norteamericano, ya que era la nica forma de integrar y comunicar sus costas atlntica y pacfica. En principio, la ruta privilegiada por Washington para construir este canal no era Panam, sino Nicaragua, siguiendo el cauce del ro San Juan hasta sus grandes lagos. Aquella pareca ms factible y menos costosa, en especial si ya estaba el precedente del fracaso francs en la construccin del Canal por Panam. Mediante el Convenio Salgar-Wyse (1878) una empresa francesa, encabezada por el ingeniero Fernando de Lesseps, haba iniciado la excavacin del canal en 1880. Esta primera empresa fracasara ante las enormes dificultades tecnolgicas hacia 1888, dando paso a un nuevo intento con la Compaa Nueva en los aos 90 del siglo XIX, que tambin fracasara. De manera que, para fines de 1901, la Comisin Walker del Congreso norteamericano, luego de estudiar ambas alternativas, se haba pronunciado por la va de Nicaragua, y el 18 de noviembre se firm un tratado con ese pas. Qu motiv que dos aos despus Estados Unidos cambiara completamente de opinin? La historia simplista narra que, en posteriores debates del Congreso, tanto Bunau Varilla como Cromwell mostraron estampillas de correo nicaraguenses en las que se aprecian los volcanes de este pas, y que los senadores norteamericanos, impresionados por la explosin del volcn Mount Pele, que haba borrado del mapa la isla de Saint-Pierre, y por una falsa noticia de la erupcin del Momotombo, entonces se decidieron por Panam. Pero, qu motiv al abogado Cromwell y al ingeniero francs Bunau Varilla a intervenir tan activamente para convencer a los senadores de adoptar la ruta panamea? Lo que no se cuenta es que, ya para 1896, la Compaa Nueva del Canal, a travs su presidente Maurice Hautin, dada la incapacidad para terminar el Canal de Panam, y ante la posibilidad de perder 250 millones de dlares en inversiones cuando expirara la concesin en 1904, haba contratado a

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Profesor de Sociologa de la Universidad de Panam y Mgter. En Estudios Polticos.

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William N. Cromwell para convencer al gobierno norteamericano de comprarles sus propiedades. Cromwell no se limit al cabildeo para el que fue contratado, sino que inici un plan que denomin americanizacin del canal, por el cual reunira un grupo de notables empresarios de Wall Street que sigilosamente compraran las devaluadas acciones del canal francs y las revenderan a su gobierno. Para ello, su bufete Sullivan & Cromwell estaba en una posicin privilegiada, ya que contaba con clientes como el banquero J. P. Morgan, entre otros. El 27 de diciembre de 1899, Cromwell fund la Panama Canal Company of America, con 5,000 dlares de capital, emtiendo acciones por 5 millones, de la que participaron empresarios como: J.P. Morgan, J. E. Simmons, Kahn, Loeb & Co., Levi Morton, Charles Flint, I. Seligman (Daz Espino, 2003). Este grupo influy en el prominente senador y lder republicano Mark Hanna, quien actu como vocero de la causa panamea. Luego del asesinato del presidente McKinley, este grupo tambin convenci al presidente Teodoro Roosevelt, haciendo partcipes del negocio a Henry Taft, hermano del ministro de guerra y futuro presidente William Taft, y al cuado de Roosevelt, Douglas Robinson. El traspaso de la Compaa Nueva, de manos francesas a las yanquis, tard varios meses por la resistencia inicial de Hautin a renunciar por completo a la empresa y vender a muy bajo precio. Sin embargo, la adopcin de la propuesta por Nicaragua en 1901, sirvi de acicate a los accionistas franceses que sacaron de enmedio a Hautin, y nombraron vocero a Maurice Bo, director del banco Credit Lyonnais, y ste a su vez envi a Bunau Varilla para negociar con los norteamericanos. El negocio era redondo, se invirtieron 3.5 millones de dlares en las acciones de la Compaa Nueva, que fueron compradas en lotes pequeos, y se revenderan al gobierno norteamericano en 40 millones de dlares, obteniendo los inversionistas norteamericanos utilidades por cada accin por el orden del 1.233%. Por supuesto, concretar el negociado pasaba: primero, por convencer al gobierno y al Congreso de Estados Unidos de optar por Panam; segundo, firmar un tratado con Colombia que autorizara a ese pas para terminar la obra iniciada por los franceses. En enero de 1902, el senador John Spooner a instancias de Roosevelt present el proyecto de ley que autorizaba a su gobierno a negociar con Panam y que anulaba la precedente Ley Hepburn, que favoreca a Niacaragua.

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Ese ao el esfuerzo se centr en negociar con Colombia el tratado. Camino que estuvo lleno de dificultades, dada la actitud patritica del negocaciador Jos Vicente Concha, que objet reiteradamente aspectos leoninos del tratado propuestos por el Secretario de Estado John Hay. Sin embargo, la presin norteamericana pudo ms, forzando al gobierno del Vicepresidente Marroqun a desautorizar reiteradamente a su embajador, el cual finalmente renunci. El camino qued despejado para un acuerdo, firmado en enero de 1903 y que llev el nombre de Tratado Herrn Hay. Pero este tratado, cay como una bomba en Colombia, y Panam por extensin. Mediante el acuerdo se segregaba una zona de 5 kilmetros a cada lado del canal, incluyendo ros, lagos y los principales puertos, en la cual Norteamrica tendra plena jurisdiccin. El canal francs slo segregaba 200 metros a cada orilla sin menoscabo de la soberana nacional. Adems la compensacin econmica que se propona (10 millones de abono y 250.000 dlares anuales) era evidentemente inferior a lo que ya el estado colombiano reciba por los derechos del ferrocarril (250 mil dlares anuales) y otros tantos por uso de los puertos. Comparado con el Salgar-Wyse, el Herrn-Hay era totalmente inconveniente. Haba otro escollo: el tratado contemplaba el pago de 40 millones de dlares que Estados Unidos hara a la Compaa Nueva del Canal en compensacin, pero esto era completamente ilegal, pues estaba claramente prohibido por la Constitucin y por el propio Salgar-Wyse, que impeda a esta empresa traspasar sus propiedades a un gobierno extranjero. El Tratado Herrn Hay naci, pues, condenado por la opinin pblica colombiana y panamea, especialmente por el menoscabo de la soberana. El gobierno de Marroqun tuvo ante el Herrn Hay una actitud incongruente: por un lado, haba autorizado a su embajador a Toms Herrn a firmarlo; por otro, no puso empeo en defenderlo, especialmente ante el Congreso, que fue convocado en junio de 1903 para ratificarlo. Pero no era la soberana lo que preocupaba al gobierno de Marroqun, sino que se centr en tratar de recibir una tajada de los 40 millones que recibiran los accionistas de la Compaa francesa. Sin saberlo Marroqun (creemos), con esta aspiracin tocaba las fibras ms sensibles de poderosos intereses norteamericanos, lo que les llevara a secesionar al Departamento del Istmo, pues no estaban dispuestos a renunciar a su ganancia. Cuando el Congreso colombiano cerr sus sesiones sin ratificar el tratado, a mediados de agosto, emiti una resolucin que expresaba la esperanza de que en 1904, cuando las

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propiedades de la Compaa francesa hubieran pasado a Colombia, por expirar el contrato Salgar-Wyse, se estara en mejores condiciones de negociar con Estados Unidos. El razonamiento era simple, pero equivocado: en pocos meses quedaran fuera de la negociacin los franceses, y podran negociar directamente, sin un tercero de por medio, Bogot y Washington. Qu apuro poda tener Roosevelt, si hasta terminara pagando menos, porque se podra ahorrar esos 40 millones? Era lgico, pero errado, porque Roosevelt y sus socios eran los reales beneficiarios de esos 40 millones, y no los franceses. De ah que el rechazo del Tratado HerrnHay por el Congreso colombiano, desencadenara la trama de la Separacin, que empez a prepararse ante la eventualidad, desde junio o julio. William N. Cromwell hizo viajar a Nueva York desde Panam al capitn J.R. Beers, agente de fletes de la Compaa del Ferrocarril de Panam; se dice que se entrevist en secreto (en Jamaica) con el abogado panameo de esta empresa, y prcer de la separacin, Jos A. Arango; y finalmente recibi por dos meses, entre fines de agosto y fines de octubre, a Manuel Amador Guerrero, otro empleado y futuro primer presidente de la Repblica de Panam, para tramar los hechos del 3 de Noviembre. La ganancia estimada, propici que los accionistas norteamericanos de la compaa francesa del canal, invirtieran grandes sumas que sirvieron para pagar miles en sobornos que oficiaron de parteras de la nueva repblica, por supuesto, con el apoyo de varias caoneras de la Armada que convenientemente Roosevelt envi a principios de noviembre para tomar el Istmo. Lo dems es historia conocida.

Bibliografa:

1. Beluche, Olmedo. 1999. Estado, Nacin y Clases Sociales en Panam. Editorial Portobelo. Pequeo Formato 115. Panam. 2. Beluche, Olmedo. 2003. La verdadera historia de la separacin de 1903. Reflexiones en torno al Centenario. ARTICSA. Panam. 3. Daz Espino, Ovidio. 2003. El pas creado por Wall Street. La historia no contada de Panam. Planeta. Bogot. 4. Duval Jr., Miles P. 1973. De Cdiz a Catay. La historia de la larga lucha diplomtica por el Canal de Panam. Editorial Universitaria. Panam.

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5. Lemaitre, Eduardo. 1971. Panam y su separacin de Colombia. Biblioteca Banco Popular. Bogot. 6. Tern, Oscar. 1976. Del Tratado Herr-Hay al Tratado Hay-Bunau Varilla. Historia crtica del atraco yanqui, mal llamado en Colombia la prdida de Panam y en Panam nuestra independencia de Colombia. Valencia Editores. Bogot.

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EL FEDERALISMO EN PANAMA Por Olmedo Beluche A Roger Patio y Milagros Snchez, Dos extraordinarios chiricanos.

Durante todo el siglo XIX, hasta la separacin de Panam de Colombia, el federalismo tuvo un fuerte arraigo entre los panameos. Fue la propuesta poltico administrativa por excelencia no slo de los liberales, que contaban con un indiscutible peso entre los sectores populares, sino tambin de las clases comerciales vinculadas al negocio transitista, algunos de cuyos sectores tenan filiacin conservadora. Lamentablemente, con posterioridad al 3 de Noviembre, la historiografa ha identificado errneamente federalismo y separatismo. No hay duda de que el mejor exponente del federalismo panameo, y colombiano, fue Justo Arosemena. Su libro, El Estado Federal de Panam, constituye el mejor alegato en favor de la doctrina federalista y, sin embargo, tambin l ha sido malinterpretado por lecturas superficiales que pretenden ver all la justificacin para los acontecimientos de 1903. Este error nace de no comprender las circunstacias de la geopoltica internacional de mediados del siglo XIX, en especial en el Caribe amenazado por el expansionismo ingls y norteamericano, reducindola a un conflicto entre Panam y Bogot. Influye tambin la equvoca identificacin entre los particularimos regionales, base del planteamiento federalista de Arosemena, con una propuesta independentista que no slo no existe en este libro, sino que taxativamente es rechazada all. Dice Arosemena: Cuando he manifestado la superioridad del gobierno en las pequeas nacionalidades,, no pretendo probar que convenga decididamente formar esos pequeos Estados independientes, ms bien que conservarlos grandes, en que estn refundidos sus pueblos. La moral internacional no ha hecho suficientes progresos en el mundo civilizado, y las naciones dbiles no logran siempre hacer respetar sus derechos. Parece que hubiera dos justicias, una para los iguales y otra para los inferiores. Mientras no haya una sola para todos los individuos y para todas las entidades polticas, , nada ms prudente y an necesario que buscar en la fuerza fsica el complemento del derecho Busquemos pues, .., por medio de asociaciones de pueblos, los medios de acercarnos en lo posible al grado de fuerza que admiramos y tenemos en las grandes naciones, pero dejando a los asociados su gobierno propio.

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El contexto de esta idea es la amenazadora presencia de los intereses comerciales de Inglaterra y Estados Unidos. No olvidemos que los ingleses constituyen la principal potencia mundial en aquel momento, y ya ha puesto su pie en el Caribe a partir de Jamaica, tomando Belice, la costa caribea de Nicaragua, y posee importantes intereses en Panam. Los norteamericanos construyen el ferrocarril, y ya tienen una importante presencia en el Istmo. Frente a esta amenaza tangible, que acaricibiaba la posibilidad de apropiarse del istmo por la fuerza para ponerlo bajo su control con apoyo de algunos coerciantes panameos (hanseatismo), es que Arosemena defiende la idea federal. Panam sola no podra contener a dichas potencias, slo la unidad con Colombia dara la fuerza para hacerlo. Arosemena, despus de citar el Cdigo Penal de 1854, para sustentar que no es delito si una parte de la repblica decide independizarse, dice claramente: Es esto ms de lo que el Istmo apetece..., mucho ms cuando slo quiere tener un gobierno propio para sus asuntos especiales, sin romper los vnculos de la nacionalidad. Fjese que Arosemena asocia la palabra nacionalidad con la unidad a Colombia, adems de descartar sin lugar a dudas independencia. Y agrega: En la federacin rigurosa hay un pacto de pueblos soberanos que sacrifican parte de esa soberana en obsequio de la fuerza y de la respetabilidad nacional. La soberana descansa en los pueblos, los municipios, pero la nacionalidad la da la asociacin. Y propone cuatro aspectos de la soberana que deben declinarse en favor de la administracin central: relaciones internacionales, la hacienda, la fuerza pblica y todo lo relativo al ferrocarril de Panam (y tambin el Canal), principal fuente de ingresos del Estado colombiano. En qu consisten los derechos del gobierno propio que exige el Estado federado de Panam: en la descentralizacin de decisiones administrativas y burocrticas que el comercio mundial que pasaba por aqu requeran para su agilidad. Que un sello o un trmite cualquiera no poda depender de un aprobacin en Bogot. Resolver esto evitara que ingleses y norteamericanos, se apoderaran de Panam excusndose en una afecatacin de sus intereses. Tal era la preocupacin real de Justo Arosemena. Estos afanes federalistas de Arosemena y los liberales fueron dando su fruto. La Constitucin de 1853, que Arosemena calific como la que haba ido ms lejos en cuanto a libertad y democracia en toda Hispanoamrica, cedi algo del poder central a los gobernadores. La publicacin del Estado Federal de Panam (1855), convenci a la clase poltica colombiana de otorgar este status al Istmo mediante un acto constitucional especial, el cual sirvi de modelo la

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para hacerlo extensivo a toda la Confederacin Granadina en la Constitucin de 1858. Finalmente, la victoria del liberal Mosquera permiti su consagracin en la Constitucin de Ronegro de 1863, de la que Arosemena fue corredactor, y que estuvo vigente hasta 1885. Alegar hoy que las ideas de Arosemena y el federalismo constituyen evidencia de que Panam era una nacin diferenciada del resto de Colombia en el siglo XIX, no slo es un falseamiento de los hechos, sino un absurdo. Por ejemplo, Brasil, es un estado federal, tan enorme como un continente, en el que hay diferencias regionales entre los habitantes de Manaos, Baha, Ro de Janeiro o Porto Alegre: es una nacin o mltiples naciones? Otro tanto se podra decir de Mxico, otro estado federal. Viniendo al Panam moderno, los chiricanos federalistas son la simiente de una nacin distinta? La respuesta es obvia: no. Me pregunta don Roger Patio: Sabas que, en relacin a la poblacin total del pas, la ciudad de Panam concentra la mayor densidad de poblacin del mundo? No lo saba. Y me explica todo el dao que el transitismo centralista est haciendo a nuestro interior, tanto econmica, como poltica y culturalmente. He ah un problema que la generacin actual debe resolver, y cuya respuesta se encontrar en las fuentes histricas del federalismo. Por extensin, es el dilema de una Hispanoamrica dividida y debilitada ante la voracidad imperialista norteamericana.

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VINDICACION DE OSCAR TERAN Por Olmedo Beluche

Cien aos despus de los acontecimientos del 3 de Noviembre, muchos en Panam apenas empiezan a descubrir los reales entretelones de los sucesos que derivaron en la separacin de Colombia y en la firma del Tratado Hay-Bunau Varilla, gracias a libros como el de Ovidio Daz (El pas creado por Wall Street) y a nuestro modesto aporte (La verdadera historia de la separacin de 1903). Los jvenes del centenario, ya no tienen que viajar al extranjero para conocer traumticamente que lo que le han enseado en la escuela est plagado de mitos. Pero muchos continan sin saber que, en 1936, hubo un panameo que tuvo el valor para publicar en un brillante libro la realidad de los sucesos: Oscar Tern. Ese ao Tern public Del Tratado Herrn Hay al Tratado Hay Bunau Varilla, obra en la que, cual abogado litigante que era, aportaba evidencias indiscutibles respecto al papel jugado por los intereses imperialistas norteamericanos en la secesin, la venalidad de los polticos colombianos y panameos, as como en el rol decisivo desempeado por William N. Cromwell, representante legal de los intereses tanto de la Compaa del Ferrocarril de Panam, como de la Compaa Nueva del Canal. Por la publicacin de este libro, el ya anciano Oscar Tern, fue vctima de innumerables persecusiones, acusaciones, presiones e insultos, tratando de acallarlo y desacreditar su obra. El prcer Nicanor de Obarrio que, igual que los dems gestores de la separacin, haba aceptado gustosamente la intromisin norteamericana en los hechos de 1903, el Tratado Hay-Bunau Varilla y el oprobioso artculo 136 de la Constitucin de 1904, por el cual los norteamericanos podan intervenir militarmente en el Istmo, tuvo la iniciativa de acusar legalmente a Tern de someter la Repblica, en todo o en parte, a un Poder Extranjero, aminorar su independencia o quebrantar su unidad, en referencia a Colombia. La persecucin legal contra Tern fue total. Se le abri un encausamiento dirigido por el Procurador Ismael Ortega; su caso se llev a la Asamblea Nacional; la Corte Suprema de Justicia le quit la nacionalidad panamea; incluso el Consejo Municipal de Panam se atrevi a solicitar al Presidente de la Repblica que, previa declaratoria de que Oscar Tern es un extranjero indeseable y pernicioso, decrete su deportacin inmediata del territorio nacional (Revista Lotera No. 251-252); adems de diarios y mltiples insultos que reciba en la calle.

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El delito de Tern consisti en poner en evidencia que la separacin de Panam de Colombia no tuvo como mvil una supuesta lucha autonomista o nacionalista, sino la intervencin norteamericana para asegurarse el Canal a toda costa, objetivo con el que colaboraron interesadamente algunos panameos. Por ello, Tern fue acusado de antipatriota, epteto que todava hoy se repite contra quienes se atreven a sealar la verdad de los hechos, buscando prejuiciar a la opinin pblica. Esta adjetivacin, a la que se recurre cuando faltan argumentos racionales, ha sido reiteradamente empleada por las clases gobernantes en la historia para acallar a sus crticos (al igual que trminos como hereje, bruja o comunista), y de la cual da vivo ejemplo hoy el gobierno de George W. Bush. En las dcadas posteriores se hizo una labor de permanente ocultamiento de la obra de Tern, la cual fue sistemticamente ignorada, cuando no activamente desaparecida de libreras y bibliotecas, para que no fuera de conocimiento de los panameos. La profesora Diamantina de Calzadilla, viuda del tribuno Carlos Calzadilla, nos ha contado que, cuando ella programaba su tesis de licenciatura en la Universidad de Panam, a fines de los aos 40, propuso tanto a Jos D. Moscote como a Carlos Gasteazoro dedicarla al trabajo de Tern, pero ambos se opusieron tajantemente. Arguyen una falacia quienes critican el reciente libro de Ovidio Daz, diciendo que es una repeticin de los viejos argumentos de Tern porque, aunque as fuera, bien vale la pena dar a conocer a las presentes generaciones el aporte de ese insigne panameo, cuyo libro ha permanecido por tantos aos oculto a los ojos del pas. Tambin se ha pretendido denigrar la fuente documental de Tern, el voluminoso The Story of Panama, investigacin minuciosa del Congreso norteamericano sobre estos hechos. La lgica argumental contra estos documentos es que son producto de los odios polticos del periodista Joseph Pulitzer hacia Teodoro Roosevelt. Cuando en realidad estos documentos pertenecen a una investigacin independiente del Congreso, en el que se aportan testimonios del propio Cromwell y otros implicados, incluidos prceres panameos, que Tern cita para confirmar sus afirmaciones. Paralelamente se haba producido un juicio por calumnia de Roosevelt contra Pulitzer, y muchas de las pruebas recabadas por los periodistas investigativos de ste, Harding y Hall, constituyeron evidencias de que hubo un negociado con las acciones de la Compaa Nueva del Canal. La Corte norteamericana exoner a Pulitzer, alegando la libertad de prensa, para no tener que pronunciarse frente a las evidencias.

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El hecho de que Oscar Tern estuviera en el centro de los acontecimientos de Noviembre de 1903 agrega importancia a su testimonio. Que estuviera polticamente vinculado a los sectores conservadores, al que pertenecan la mayora de los prceres, as como econmica y familiarmente emparentado con Toms Arias, revela que estas denuncias no son obra de comunistas prejuiciados contra la oligarqua panamea y el imperialismo yanqui. Lo mismo podramos decir de otro insigne panameo que se opuso a la separacin y al tratado, el senador Juan B. Prez y Soto, al igual que Tern, sistemticamente olvidado. Cien aos despus el pueblo panameo est sufientemente maduro para conocer toda la verdad del 3 de Noviembre. Es hora de que no se nos siga engaando con nios trados por cigueas, ni con pajaritas preadas. Rescatemos el aporte de Oscar Tern.

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CON ARDIENTES FULGORES Por Olmedo Beluche

Mi primer contacto con la novela Con ardientes fulgores de gloria, del consagrado novelista panameo Jorge Thomas, fue un comentario escuchado a Susy, mi cuada, durante una visita a Chitr. La novela est buena, y si es verdad todo lo que dice, dndome a entender que haba descubierto en ella algunas cosas sobre la Separacin de Panam de Colombia que no le haban enseado en la escuela. Esto me produjo una impresin positiva, y la conviccin de que leerla era una obligacin a asumir cuanto antes. Sin embargo, pese a que ya me encontraba trabajando en lo que sera mi libro La verdadera historia de la Separacin de 1903, dej la novela de lado con el prejuicio de que deba priorizar la lectura de verdaderos historiadores y no una obra de ficcin. A ello contribuy el preconcepto de que un abogado de bufete empresarial, como J. Thomas- J. D. Morgan, seguramente habra hecho una apologa de los prceres. Lo que sent confirmado con los ataques injustos de Morgan contra el libro de Ovidio Daz Espino. La siguiente ocasin que me vi confrontado con esta novela fue durante la feria del libro del 2003 cuando, en medio del debate sobre el Centenario, Morgan me pregunt si haba ledo su novela, y demostr en su disertacin haber estudiado el mo. Tuve que confesarle con verguenza que no y, acabada la conferencia, tuvo la amabilidad de obsequiarme un ejemplar. Un par de meses despus, en otra mesa redonda, volv a recibir la misma pregunta, pero esta vez pude mascullar que haba empezado, pero no terminado. Frente a una mirada de reproche de Morgan le coment, intentando quedar bien, que la estaba estudiando como un libro de historia, y que mi primera impresin era que trataba injustamente a Juan B. Prez y Soto. La respuesta fue un reto, cuando la termines llmame, para intercambiar algunos datos. Hoy, ya puedo decirle sin sonrojo a Thomas-Morgan: acab. No voy a comentar la calidad literaria de la novela, no soy experto en estos menesteres. Pero la obra posee lo que creo que es la regla bsica de cualquier creacin literaria, el gancho para mantener la atencin del lector desde su primera pgina hasta la ltima. Leerla fue un disfrute, otra requisito caracterstico de un buen libro. Al margen de la construccin literaria, como novela histrica que es, sta puede y debe ser analizada en cuanto a su apego a los hechos, y al anlisis que a travs de sus personajes se hace del acontecimiento. En este sentido quiero aportar algunos comentarios, empezando por

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sealar mi admiracin porque Jorge Thomas ha realizado un estudio exhaustivo, con un rigor pocas veces alcanzado por los autores nacionales, a veces demasiado apurados en publicar. A medida que devoraba sus pginas, pude comprobar con entusiasmo que Thomas no slo citaba los mismos materiales y documentos que yo haba encontrado en otras fuentes, sino que la obra ratifica muchos de los hechos no reconocidos por la leyenda dorada tan caraterstica de la historia oficial panamea. Leerla caus en m la misma impresin positiva que tuve cuando, de adolescente, me familiaric con la vida del cholo-mrtir Victoriano Lorenzo, a travs de Los desertores de Ramn H. Jurado. Por ello, entusiastamente recomiendo su lectura, junto a tantos trabajos nuevos que han visto la luz en este Centenario. El rigor histrico de la novela es fcilmente verificable a travs de los documentos, citados en cursiva y entrecomillados. La parte de ficcin, donde aparecen las opiniones del autor por boca de los personajes o en off, es donde tengo la mayor parte de mi divergencias. Creo que el balance general es que, como historia, Con ardientes fulgores de gloria se aleja de la leyenda dorada y se acerca ms a lo que Carlos Gasteazoro denomin versin eclctica. La novela pone al desnudo lo fundamental: la voracidad imperialista norteamericana a travs de Roosevelt, Hay, Cromwell, y los intereses crematsticos de Bunau Varilla. Creo que sin proponrselo, el autor tambin muestra en diversos puntos la faceta oscura de los prceres. Por ejemplo, cuando en un dilogo Obalda dice a Amador (p.355) que la mayora de los conjurados no iniciar el movimiento separatista hasta que se hagan presentes los acorazados yanquis en el Istmo. Luego, cuando narra el encuentro entre Toms Arias y el general Reyes, hace el recuento de los 10 buques de la armada enviados para apoyar la independencia, prueba irrefutable de que una invasin extranjera se ha producido. Tambin constituye una confesin de parte el discurso Amador Guerrero ante las tropas de Huertas (p. 431) quien, recordando la presencia de los cruceros termina gritando: Viva la nueva Repblica! Viva el presidente Roosevelt! Viva el Gobierno de los Estados Unidos! Adems de una narracin fiel de los principales hechos como ocurieron en Panam, describe con bastante acierto la sicologa y la lgica poltica en que se movieron los polticos colombianos, empezando por el Presidente Marroqun, su hijo Lorenzo, y sus opositores conservadores y liberales. La novela discurre en dos planos temporales que se superponen, lo sucedido en 1903, con sus personajes actuando en Panam, Bogot, Nueva York y Washington; y un momento posterior, en la dcada del treinta, en Pars, donde los actores centrales son el periodista Henry

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Hall y Philippe Bunau Varilla. A este segundo momento le corresponde un balance histrico de los sucesos, y creo que es donde Thomas se aleja ms de la realidad para mantenerse en la ficcin. Segn esta versin, Hall no slo habra fracasado en probar el negociado con las acciones de la Compaa Nueva del Canal, sino que terminara admirando al hombre que pretenda denigrar, Bunau Varilla. Creo que el libro de Ovidio Daz, El pas creado por Wall Street, ha aportado suficiente evidencia que cuestiona las conclusiones de Thomas al respecto. Otra vctima injusta de la novela es Juan B. Prez y Soto, uno de los senadores de Panam ante el Congreso colombiano, y el que aporta los mejores argumentos para rechazar el Tratado Herrn-Hay, el cual es sistemticamente adjetivado negativamente, presentndolo como un cabeza caliente y medio alocado. Personalmente he ledo el discurso de Prez y Soto rechanzando el tratado, y la impresin que me ha causado es la opuesta: era un orador brillante y un sesudo poltico. En este sentido, parece que Thomas contina la tradicin panamea de menoscabar la imagen de los panameos que se opusieron a la separacin, a los que podemos agregar a Oscar Tern y Belisario Porras. En trminos generales, el problema central que se puede imputar a la novela es que se mantiene en el error usual de la historiografa panamea, aceptando acrticamente la versin de los prceres, en especial de Arango (Datos para la historia), al presentar los sucesos como la convergencia casual de dos factores separados: la decisin norteamericana de apoderarse por la fuerza del Istmo para hacer el canal, y la de los conjurados panameos que, de manera independiente, habran decidido y hecho la separacin de Panam. Para lograrlo, Con ardientes fulgores de gloria, y otros libros panameos, sacan de la escena a William N. Cromwell, cerebro real de toda la trama. De manera que pareciera que la idea de proclamar la separacin es de Jos A. Arango. Supuestamente a Amador Guerrero le cuesta convencer al gobierno de Roosevelt que apoye esta idea, y que el encuentro de ste con Bunau Varilla es una feliz casualidad auspiciada por el banquero J. Lindo. Pero la novela, y la versin de Arango, al describir la participacin activa y decisiva de personajes como Beers, Shaler y Precott, todos funcionarios norteamericanos de la Compaa del Ferrocarril de Panam, as como sus empleados panameos, los mismsimos Arango y Amador, son prueba irrefutable del papel protagnico de esta transnacional, cuyo jefe mximo en Nueva York no era otro que el abogado William N. Cromwell, a su vez, contratado por la Compaa Nueva del Canal, y por su intermedio, socio de Bunau Varilla.

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Hay que ser muy ingenuo para creer que todos estos subalternos pueden comprometerse tanto sin la autorizacin y direccin de su superior. Tambin se pretende limpiar la imagen de Amador, Boyd y Arosemena, al mostrarlos disgustados con Bunau Varilla y el contenido del tratado. Sin embargo, una carta de Amador a su familia, publicada por el suplemento Epocas, en febrero de 2003, muestra al prcer muy complaciente con los sucedido. Por encima de estos sealamientos, y otros que no es el caso resaltar, repito, creo que Con ardientes fulgores de gloria es un aporte que en lneas generales mantiene un apego a la verdad histrica. Esta novela, al igual que libros como el de Daz Espino, Ricord, los ensayos de Castillero, el mo propio, y el de tantos otros que han aparecido recientemente, muestra que este Centenario no ha sido en vano, pese a la indiferencia de las autoridades. Corresponde al MINEDUC y a los hacedores de textos recogerlos para dar a nuestra juventud una verdadera historia dejando de lado la leyenda dorada. Comparto las palabras de Jorge Thomas que, en la dedicatoria que me hizo de su libro, afirma: convencido que del debate y la controversia surge la aproximacin a la verdad.

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WALL STREET CREO A PANAMA? Por Olmedo Beluche

Uno de las mejores aportes culturales acaecidos durante la conmemoracin del Centenario de la Repblica de Panam, fue la publicacin del magnfico libro de Ovidio Daz Espino, El pas creado por Wall Street, conocido en ingls como How Wall Street created a nation. Pese al tiempo transcurrido, conozco muchos intelectuales que an se niegan a leerlo, alegando que su ttulo es un insulto para el pas y que cmo se le ocurre a Ovidio que la Bolsa de Nueva York puede crear una nacin. Para ponernos de acuerdo, debemos empezar por preguntarnos qu entendemos por el concepto nacin. Desde el siglo XIX, filsofos como Humbolt y Schiller, distinguen dos acepciones del vocablo: la nacin-cultura, como la fragmentada Alemania de entonces, y la nacin-estado, de la cual Francia sera el modelo. Para referirnos a la nacin-cultura se suelen usar sinnimos como nacionalidad, pueblo o cultura a secas. Para referirnos a la nacinestado se usan sinnimos como pas o estado. Es decir, a veces entendemos por nacin, a una comunidad cultural, unida por tradiciones, costumbres, religin, gustos y, fundamentalmente, por el idioma. Este tipo de naciones culturales puede haber constituido una entidad poltica independiente, o sea un estado o no. Por ejemplo, Rusia es sin duda una nacin culturalmente y adems posee un estado propio, con todos sus atributos (gobierno, leyes, soberana, etc.). Pero tambin existen naciones culturales sin estado, como los gitanos, los kurdos o las etnias indgenas de Amrica. A veces se entiende por naciones a los estados organizados con personalidad poltica propia. Algunos estados tienen una unidad cultural monoltica; otros estn constituidos por mltiples culturas, entre las que suele predominar una, lo cual se torna en causa de conflictos. Por ejemplo, Espaa es un estado, culturalmente hegemonizado por los castellanos en relacin no siempre armnica con culturas como los vascos o catalanes. Tambin existen naciones culturales diseminadas en mltiples estados como los rabes o judos. Entendido el concepto como nacin-cultura, tendran razn los crticos de Daz Espino, en el sentido de que Wall Street nos haya creado. Pero si entendemos nacin como sinnimos pas, que es como Ovidio lo utiliza, esa idea no es nada descabellada. Los intereses y econmicos

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polticos de las grandes potencias trazaron el mapa del mundo, sin que la opinin de sus pueblos contara para nada. Esto explica la mayora de los conflictos que azotan al mundo. En Amrica Latina no escapamos a estos designios imperiales (divide y vencers) que dieron al traste con el sueo bolivariano de una nacin estado continental que uniera a la nacin cultura hispanoamericana, de la cual panameos, colombianos, etc, somos un fragmento. Veamos lo dicho por el general norteamericano Smedley Butler (1888-1940): ...Pas 34 aos y cuatro meses en el servicio militar activo...Y durante ese perodo pas la mayor parte del tiempo siendo un hombre de msculos de alta clase para los Grandes Negocios, para Wall Street y para los banqueros... Ayud a crear Honduras correcta para las empresas americanas de frutas en 1903. Ayud a hacer Mxico, especialmente Tampico, seguro para los intereses petrolferos americanos en 1914. Ayud a hacer de Hait y Cuba un lugar decente para que los muchachos del National City Bank recogieran sus ganancias. Ayud en el estupro de media docena de repblicas de Amrica Central para beneficio de Wall Street. Por ello, no debe constituir una afrenta reconocer la verdad de los intereses imperialistas de Estados Unidos en la separacin panamea de Colombia en 1903. Intereses que no se limitaban al anhelo norteamericano por el canal; de los que se benefici William N. Cromwell y su camarilla, con el negociado de las acciones del canal francs, como prueba el libro de Ovidio.

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Panam, 8 de agosto de 2005.

Dr. Harry Castro S. Seccin RAICES La Prensa

Hola. Como aficionado a la historia panamea, soy un asiduo lector de su pgina semanal. Quisiera aportar a la reflexin sobre la famosa batalla del Puente de Calidonia, ocurrida el 24 de julio de 1900, en la que fueron aniquiladas las fuerzas liberales a las puertas de la ciudad de Panam. Cabe preguntarse: Por qu, despus de los contundentes xitos de las tropas liberales en el interior, el general Emiliano Herrera se lanz a un ataque suicida, enviando a sus tropas a travs del puente desguarnecido frente a los parapetos de ametralladoras de los conservadores, ubicadas en las proximidades de lo que hoy es la Plaza 5 de Mayo? La respuesta la encuentro en el papel activo que tuvieron los cnsules de las potencias representadas en Panam: Francia, Inglaterra y muy especialemente el de Estados Unidos. Segn se desprende del libro El Panam Colombiano, de Araz y Pizzurno, estos cnsules exigieron tanto a conservadores como liberales que no fueran afectados por el combate, ni la ciudad, ni el ferrocarril. Por supuesto, la amenaza subyacente era la intervencin militar extranjera contra quien pusiera en peligro esos intereses extranjeros, apelando a la manera como EEUU entenda el Tratado Mallarino-Bidlack. El 21 de julio forzaron al general Albn, conservador, a presentar batalla en Corozal, donde fue derrotado por Herrera. Teniendo que retirarse el primero a la ciudad de Panam donde mont sus barricadas. Con la complicidad de la Compaa del Ferrocarril, y de su gerente, el coronel Shaller, que jugara un papel central en la Separacin de 1903, se trasladan tropas conservadores desde Coln para reforzar a Albn. La Compaa y el cnsul norteamericano, lejos de ser neutrales como pretendan, jugaron un papel activo apoyando a los conservadores. Todava, previo al asalto liberal de la ciudad, el cnsul norteamericano se reuni en Perrys Hill (Perejil) con Emiliano Herrera, reiterndole la exigencia de no afectar la ciudad. A mi juicio son estas presiones del cnsul norteamericano las que llevan a Herrera a presentar el nefasto esquema de ataque, que en pocas horas aniquil a las huestes liberales (200 bajas entre muertos y heridos). Esta me parece es la razn por la que, en 1901-1902, cuando las

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tropas liberales se recuperaron, gracias al papel de Victoriano Lorenzo, tampoco intentaron nunca tomar la ciudad de Panam, pese a su dominio completo de todo el interior. El problema para la cabal comprensin de este acontecimiento es que la historia oficial panamea deja por fuera el papel jugado por las potencias imperialistas y reduce toda la explicacin a una simplista contradiccin entre panameos y colombianos. No hay duda de que hubo una lucha por el mando liberal entre Belisario Porrras y Emiliano, y posteriormente, Benjamn Herrera. Pero en este caso el factor determinante es la intervencin norteamericana en toda la Guerra de los Mil Das. Gracias, Prof. Olmedo Beluche.

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EL DEBATE DEL CENTENARIO Por Olmedo Beluche

Pasada la conmemoracin del Centenario de la creacin de la Repblica de Panam estamos en condiciones de hacer un balance de los aportes historiogrficos que nos quedan como saldo. Debemos afirmar que el resultado final es positivo, pese a la falta de apoyo de los medios oficiales. Aunque con escasa trascendencia hacia el gran pblico, la intelectualidad panamea, la comunidad de historiadores y cientistas sociales debati en profundidad sobre el acontecimiento y sus implicaciones histricas. Mltiples conferencias, decenas de artculos y monografas, y algunos libros vieron la luz en este primer Centenario. La ptica desde la cual abordamos esta evaluacin no es la de un estudio bibliogrfico, sino la continuidad del debate acalorado y apasionante que se produjo durante la conmemoracin. Tal y como viene sucediendo desde el mismo 3 de Noviembre de 1903, los argumentos en favor y en contra del acontecimiento se dividen en tres bandos, bautizados por el historiador Carlos Gasteazoro como: la leyenda dorada, la leyenda negra y la versin eclctica. Aqu asumimos la defensa de lo que errneamente en Panam se ha denominado leyenda negra, tomando diez de los principales argumentos esgrimidos por sus detractores durante el debate del Centenario, desnudndolos uno por uno, para demostrar con hechos que no estamos ante una leyenda, sino ante la cruda realidad de lo acontecido. En Panam se ha denominado leyenda negra a las interpretaciones de los acontecimientos del 3 de Noviembre de 1903 que muestran el papel jugado por la intervencin norteamericana en la separacin de Colombia. Con este calificativo se ha pretendido desacreditar obras como la de Oscar Tern (Del Tratado Herrn-Hay al Tratado Hay- Bunau Varilla), de Ovidio Daz E. (El pas creado por Wall Street) o la ma (La verdadera historia de la separacin de 1903). Analicemos algunos de los argumentos esgrimidos contra estas versiones, a ver si se trata de una leyenda o un anlisis objetivo.

1. No hubo intervencin norteamericana. Si uno lee los libros de texto utilizados en nuestras escuelas, no encuentra niguna participacin norteamericana en el acontecimiento. La versin de J. B. Sosa y E. Arce (Compendio de Historia de Panam), primera historia oficial, salvo una rpida mencin del Sr. Shaler (amigo de la separacin) en Coln, y del acorazado

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Nashville que hizo desembarcar una fuerza para proteger la salida del tren y los intereses y vidas de los extranjeros de aquella localidad, pareciera que Estados Unidos no tuvo mucho que ver con la separacin de Panam de Colombia del 3 de Noviembre de 1903. Lo mismo puede decirse de Datos para la Historia de Jos A. Arango, fuente privilegiada de lo que se ha llamado leyenda dorada, para el cual los norteamericanos slo juegan un papel secundario, de apoyo al movimiento. Sin embargo, Arango deja entrever la participacin activa de algunos personajes como Beers, Shaler, Prescott y un caballero que no nombra en Nueva York (William N. Cromwell). Basta un poco de curiosidad para indagar quines eran estos seores y la leyenda dorada se viene al piso, quedando al descubierto el nexo de intereses imperialistas que los una a la Compaa del Ferrocarril de Panam, a la Compaa Nueva del Canal (francesa) y a lo que se jugaban en el Tratado Herrn-Hay. Todos ellos, incluyendo J. A. Arango y Manuel Amador Guerrero, laboraban para Compaa del Ferrocarril y tenan como su jefe y cerebro de la conspiracin a William N. Cromwell. La leyenda dorada tambin olvida mencionar que Teodoro Roosevelt orden el arribo a Panam, en noviembre de 1903, de hasta diez acorazados para asegurar la separacin: Nashville, Dixie, Atlanta, Maine, Mayflower, Praire, Boston, Marblehead, Concord y Wyoming. Ver la obra de McCullough (El cruce entre dos mares) o la novela de Jorge Thomas (Con ardientes fulgores de gloria).

2. Hubo intervencin, pero la idea de la separacin es de Arango. Ante el cmulo de evidencias, los ms inteligentes analistas panameos se mueven a lo que se ha llamado la versin eclctica, es decir, no niegan la intervencin yanqui, pero la atenan diciendo que los conspiradores panameos tuvieron la idea de proclamar la separacin independientemente de los Estados Unidos. Aceptan que Roosevelt deseaba tomar el Istmo por la fuerza ante el rechazo del Tratado Herrn-Hay, alegando razones de utilidad internacional, pero que el mvil de los prceres era distinto y nacionalista. La versin eclctica pretende explicar la separacin como una conjuncin casual de intereses entre panameos y norteamericanos. Autores como Jorge Thomas (en su novela histrica Con ardientes fulgores de gloria) o Humberto Ricord (El 3 de Noviembre visto desde el centenario. Tomo I) sostienen que son los conspiradores panameos los que tienen que convencer al gobierno norteamericano de apoyar la separacin que ellos han planeado. La base para esta interpretacin son los Datos de Arango,

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segn el cual, a l se le ocurre la idea en mayo de 1903 y manda primero al noble Capitn Beers y luego a Amador a Estados Unidos a buscar apoyo. Pero los hechos contradicen a Arango, porque el Sr. Beers llega a Estados Unidos a comienzos de junio, pero ya el 13 de ese mes, Cromwell ha hecho publicar, por medio del periodista Roger Farham, un artculo en un diario neoyorkino, en el cual se vaticina la separacin de Panam con lujo de detalles, si el tratado es rechazado por el Congreso colombiano. Ricord, que cita el artculo con profusin, pasa por alto el prrafo en el que se dice que, a esa fecha, ya Roosevelt ha estudiado el plan y lo ha discutido con su gabinete y con muchos senadores. Nadie puede creer que Beers haya logrado tanto en un par de das. La misma secuencia cronolgica de los hechos constituye una evidencia de que la idea de la separacin proviene de Estados Unidos y no de Panam, y sta slo pasa de simple amenaza a conspiracin concreta ante el rechazo del Tratado Herrn Hay por parte de la opinin pblica colombo-panamea, mediados de 1903. Previamente no exista ningn movimiento o conspiracin separatista, ni de parte de los liberales, que eran la oposicin (ver La venta del Istmo de Belisario Porras) ni mucho menos de los conservadores como Arango o Amador Guerrero, que tenan ntimos lazos con el gobierno de Bogot. La trama de la separacin sale de las entraas de la Compaa del Ferrocarril de Panam, dirigida por Cromwell desde Nueva York y administrada en Panam por Beers, Shaler, Prescott, cuyos empleados panameos eran Arango y Amador. Como ya se ha dicho, Beers viaja a Nueva York llamado por Cromwell a fines de mayo (inicios de junio, segn Ricord) cuando ya se ve peligrar la aprobacin del tratado por Colombia. El 13 de junio aparece el artculo de Roger Farham preconizando al separacin, si el tratado es rechazado (subrayamos). El 28 de julio se produce la reunin, en la finca de Las Sabanas, de los hermanos Arias, entre los conspiradores panameos y funcionarios norteamericanos encabezados por el cnsul H. Grudger, pero todava no se lanza el movimiento separatista, porque hay posibilidades de que el Senado colombiano ratifique el tratado. El 12 de agosto el Senado de Colombia aprueba la resolucin que deja en suspenso (hasta 1904) la aprobacin del Tratado Herrn Hay, y Manuel Amador Guerrero sale para Estados Unidos el 26 de agosto, no antes (Casualidad?), llegando a Nueva York el 1 de septiembre. Pero el gobierno norteamericano an guarda esperanzas de que el gobierno y el Senado de Colombia puedan cambiar de opinin, as que se entretiene a Amador en Nueva York hasta bien entrado octubre.

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Lo que decidi la separacin fue que el Senado de Colombia clausur sus sesiones el 31 de octubre sin ratificar el Tratado Herrn-Hay. Entonces es cuando Estados Unidos pone en ejecucin el plan b, es decir, la separacin. Amador es embarcado desde Nueva York con sus instrucciones (dadas por Bunau Varilla) el 20 de octubre y llega a Panam el 27. Ese mismo da se produce la reunin de los conspiradores panameos en casa de Federico Boyd. La magra decena de conspiradores panameos reciben a Amador llenos de dudas, y slo aprueban el plan trado por ste, ante la promesa de que el gobierno norteamericano enviara tropas y buques, como reconoci el propio Toms Arias posteriormente (ver la obra de Oscar Tern y las indagatorias publicadas por The Story of Panama). Entre las cosas que les hacen dudar, est la fecha del 3 4 de noviembre (una semana!) para la separacin. Lgicamente, un movimiento de tal envergadura montado en tan poco tiempo y con tan pocos conspiradores panameos slo puede tener xito si se cuenta con las caoneras norteamericanas, las cuales ya haban recibido rdenes de Roosevelt de trasladarse a Panam (Tern transcribe las rdenes de movilizacin dadas por Roosevelt). La seguridad de la intervencin armada de Estados Unidos es la garanta exigida por Toms Arias, en la reunin del 27 de octubre, para sumarse al complot, tal y como l mismo admite. Garanta que es

confirmada por Amador y por los hechos. Es cuando Amador enva el famoso cablegrama que dice: Urge vapor Coln. Los momentos decisivos de la separacin tienen como protagonistas a los norteamericanos, y no al pueblo panameo: el jefe de la Compaa del Ferrocarril en Coln, Shaler, es quien convence a los oficiales colombianos al mando de Tovar, llegados la madrugada del 3 de noviembre, de tomar el tren a Panam sin sus tropas; son las tropas del acorazado Nashville las que impiden a los soldados colombianos tomar el tren a Panam los das 4 y 5, cuando se enteran que sus oficiales han sido arrestados por Esteban Huertas; y es el arribo del acorazado Dixie (con 500 soldados), ms un soborno de US$ 8,000.00, el que decide al coronel Torres embarcarse para Cartagena sin resistir; en reconocimiento de la actuacin norteamericana el prcer Melndez cede a Shaler el honor de izar la primera bandera panamea en Coln, el da 6, el cual a su vez lo cede a un oficial de inteligencia que dirigi las operaciones, de nombre Murray Black. Se evidencia que no hubo en ningn momento una iniciativa separatista de origen panameo, ni mucho menos una actuacin independiente de los prceres. La idea y su ejecucin estn condicionadas por los intereses del gobierno norteamericano en funcin de la

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ratificacin o no del Tratado Herrn Hay por parte de Colombia. Por falta de espacio no vamos a citar los mltiples despachos, comunicados y advertencias oficiales y extraoficiales del gobierno de Roosevelt que constituyen evidencia clara. Para quien se interese recomendamos leer la obra de D. McCullough (El cruce entre dos mares), de M. Duval (De Cdiz a Catay) y del panameo Oscar Tern (Del Tratado Herrn-Hay al Tratado Hay-Bunau Varilla...).

3. No hubo sobornos en Panam. En un artculo aparecido en el suplemento Mosaico del diario La Prensa, Julio Linares Franco, apoyndose en un discurso del Dr. Carlos Arosemena Arias, sostiene que no hay evidencias de sobornos a los prceres, por lo cual estamos ante una difamacin. Tanto el Sr. Linares como el Sr. Arosemena, y quien tenga dudas al respecto, deben leer las Memorias de Don Toms Arias (1977, pg. 27) donde dice: Conservo en mi poder, inditas y originales, las cuentas presentadas a la Junta de Gobierno para su aprobacin y finiquito por valor de DOSCIENTOS OCHENTA Y CINCO MIL OCHOCIENTOS UN BALBOAS TREINTA Y TRES CENTAVOS ($ 285.801.33) por el seor Eduardo Icaza, quien desempe el cargo de Intendente General del Ejrcito durante el perodo de transicin, en las cuales consta, por medio de recibos autnticos, las varias erogaciones que hubo necesidad de hacer para pagar servicios prestados por algunas personas que tomaron parte en el movimiento separatista. Como dicen los juristas: a confesin de parte, relevo de pruebas. Obsrvese que se habla de algunas personas, sin restringirla a los miembros del ejrcito de Huertas. A los soldados y oficiales se les pag una suma inferior a sta (ver obra de Ismael Ortega La jornada del 3 de noviembre y sus antecedentes), lo que indica que hubo civiles que tambin cobraron. A lo cual podemos agregar el anlisis de las incongruencias presupuestarias de los primeros meses de la nueva repblica, realizado por Ovidio Daz en las pginas 228-229 de su libro. Oscar Tern cita una declaracin jurada del propio Eduardo Icaza en la que admite haber pagado, el 4 de noviembre, 50 pesos plata de 0.835 a cada soldado; 35,000 pesos a Rubn Varn. Segn el rango de cada oficial as les fui pagando: a unos, 10,000; a otros 1,000; a algunos 6,000; y hasta hubo pagos de 1,500. El dinero para estos desembolsos lo saqu de la casa de Isaac Brandon and Brothers, por medio de cheques que estos seores honraban. Recib de ellos, en esta forma , ms de 200,000 pesos plata de 0.835; y adems, en una ocasin, la suma redonda de 70,000 dlares oro. Tambin se encontr en la tesorera Nacional Colombiana algn dinero del cual se me entreg la cantidad de 38,000 pesos ms o menos. Los pagos los

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hice bajo la direccin del Dr. Amador quien me instruy sobre lo que deba pagarle a cada uno, segn lista o nmina que haba confeccionado de todos ellos... (P. 250). Si esto no basta, lese las Memorias de Esteban Huertas donde acusa a Manuel Amador Guerrero de intentar sobornarlo repetidamente. Por supuesto, Huertas dice haber rechazado el soborno y quw actu guiado por motivos personales (tema ser fusilado por Tovar, dice). Mediante Ley 60 de 1904 a Huertas se le concedieron 50,000 dlares pero, seala Tern, al no ser includos stos en el presupuesto, ni en la liquidacin del mismo la suma respectiva, constituye evidencia, segn Tern, que el dinero sali del milln de dlares que dispuso J.P. Morgan para sobornos (fondo de los reptiles). Este milln de dlares sali de los 10 millones que correspondan a Panam, de acuerdo al Tratado Hay-Bunau Varilla, y fue manejado as: 643,000 fueron retenidos por el banco J.P. Morgan con la excusa de cubrir gastos en que incurrieron, los 50 mil de Huertas, 200,000 enviados a Panam (la mitad puestos por Bunau Varilla y la otra por Cromwell, durante los primeros das de noviembre) y 160,000 cuyo destino se desconoce.

4. No hay evidencias de un negociado con las acciones del Canal francs. Tanto Julio Linares, como el historiador Fernando Aparicio (En defensa del 3 de Noviembre) se empean en negar que hubo un negociado dirigido por Cromwell y un grupo de norteamericanos que compraron en secreto gran parte de las acciones de la Compaa Nueva del Canal, invirtiendo 3.5 millones de dlares, y obteniendo 40 millones de su gobierno gracias al Tratado Hay-Bunau Varilla. Segn ellos, carecen de crdito las evidencias presentadas en 1912-13 ante el Congreso norteamericano (compiladas en The Story of Panama) por estar basadas en los intentos difamatorios del periodista Henry Hall, y en el alegato del propio Cromwell ante una corte francesa para cobrar sus honorarios por los servicios prestados a la Ca. Nueva del Canal. El problema que tienen Linares y Aparicio es que, como se puede ver en el libro de Ovidio Daz (copias fotostticas), es que no estamos slo ante la palabra de Hall, sino que existe evidencia documental de puo y letra de Cromwell, tanto del Memorndum de Entendimiento entre los especuladores de Wall Street (firmado el 25 de mayo de 1900), como un Estado de Cuentas presentado por Isaac Seligman. Adems constituye una evidencia circunstancial la propia secuencia de los hechos: el papel protagnico de Cromwell, la Compaa del Ferrocarril y sus empleados; as como el apuro ilgico de Teodoro Roosevelt de pagar 40 millones a la empresa francesa que se

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hubiera ahorrado de esperar uno meses a que vencieran sus derechos, como sugiri el Congreso colombiano; as como la obstinacin de la Compaa Nueva del Canal en no pagar a Colombia ni un centavo de compensacin como estableca el Acuerdo Salgar-Wyse. El apuro de Roosevelt es ilgico porque la ltima propuesta del gobierno colombiano era mutuamente ventajosa: esperar a que venciera el contrato de la Compaa Nueva del Canal (francesa) en 1904, para que no tuvieran que pagarle los 40 millones que peda; a cambio de que Colombia recibiera 25 millones de dlares, en vez de los 10 millones establecidos en el Tratado Herrn-Hay. Estados Unidos se ahorraba 25 millones de dlares. Por qu Roosevelt actu como lo hizo? Segn Ovidio Daz, porque un cuado suyo, el hermano de su ministro de guerra (Taft) y otros personajes de su gobierno participaban del negociado de las acciones de la Compaa Nueva del Canal

5. Cromwell no intervino porque dej plantado a Amador. Este es otro mito sobre el que se han gastado muchas pginas. Los hechos: junto a Amador viaj Jos G. Duque quien, a travs de La Estrella de Panam fue el mayor defensor del Tratado Herrn-Hay. Duque fue atendido primero por Cromwell, el cual le consigui una cita inmediata con el Secretario de Estado, John Hay; pero, tan pronto Duque sali de la reunin fue a visitar a su amigo Toms Herrn, embajador colombiano, y le cont la trama separatista y la presencia de Amador en Nueva York. Por qu lo hizo? Tal vez como un doble juego, por si algo fallaba. La visita de Duque a Herrn motiv que este ltimo dirigiera una fuerte carta a Cromwell advirtindole que los intereses que representaba en Panam estaban en peligro si se involucraba en promover la separacin. Ello motiv al abogado a distanciarse de Amador, e hizo llamar a su socio Bunau Varilla para tratar con el panameo. Aparentemente no se molest en explicrselo, de ah el cablegrama enviado por Amador a Panam con la expresin disappointed (decepcionado). Pero en realidad, Cromwell cablegrafi de inmedito a su socio Bunau Varilla para que tratara con Amador, labor que no poda asumir directamente sino a riesgo de poner en peligro sus intereses. Bunau Varilla inmeditamente se traslad a Nueva York desde Pars, donde se encontraba, llegando el da 22 de septiembre. Aunque la excusa esgrimida por Bunau Varilla para este viaje es la supuesta enfermedad de su hijo, que estaba vacacionando en Estados Unidos, l mismo cuenta que lo primero que hizo, tan pronto baj del barco, fue visitar a Amador a su hotel, y no ir a ver a su hijo enfermo. Que Cromwell sigui moviendo los hilos de las

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marionetas detrs del escenario queda probado por la participacin activa de los directivos de la Ca del Ferrocarril en los hechos (Beers, Shaler, Prescott).

6.Todas las independencias han recibido apoyo extranjero. S, pero hay independencias e independencias. Una cosa es cuando una nacin en proceso de conformacin forja soberanamente una poltica de alianzas internacionales para respaldarse, como Washington con Francia o Bolvar con Inglaterra. Otra muy distinta es cuando una potencia desgaja un pedazo de la nacin que desea debilitar en funcin de sus intereses propios. Por ejemplo, se sabe que Mart luch por la independencia de Cuba, pero fue derrotado, y que la Guerra de 1898 contra Espaa por parte de EEUU no era en apoyo de la emancipacin cubana o puertorriquea, sino para arrebatarle las islas al decadente imperio espaol ponindolas bajo su dominacin. El mapa del mundo del siglo XX es incomprensible si no se parte del criterio de que muchos pases y fronteras nacionales fueron moldeados por las potencias capitalistas a su criterio, no atendiendo a razones nacionales o histricas de los pueblos. Si no se entiende esto, no se explican las guerras nacionales que siguen asolando al mundo: Yugoslavia, Ruanda, Palestina, etc. Muchos pases fueron creados artificialmente por motivos geopolticos: Taiwn frente a China; el fracaso del Congreso Anficitinico de 1826 por mano norteamericana; el fraccionamiento de Centromrica en cinco pequeas repblicas bananeras. La separacin de Panam de Colombia se produce en este escenario. En la obra de Tern se prueba cmo las resoluciones de la Junta Provisional emanaban primero de Bunau Varilla.

7. Panam es una nacin diferenciada de Colombia que intent repetidas veces separarse. Hay quienes pretenden que Panam es una nacin desde hace 500 aos (En los quinientos aos de la Nacin panamea de Fermn Azcrate, Ricardo Ros tambin). Este absurdo slo es posible si se ignora qu es una nacin y no se le diferencia del concepto de estado. Como sealamos en un libro nuestro (Estado, nacin y clases sociales en Panam), desde el siglo XIX Humbolt y Schiller establecen la diferencia entre nacin-cultura y nacin-estado. El problema es que se usan ambas acepciones sin distingo. Por ejemplo, existen en el mundo: naciones-cultura sin estado (como los kurdos), naciones-estado que incluyen dentro de s varias naciones-cultura, aunque suele predominar una (como la ex URSS y la Federacin Rusa hoy) y en pocos casos existen estados-nacin uninacionales (como Irlanda). En el caso de

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hispanoamrica o de los rabes tenemos una nacin-cultura escindida en muchos estadosnacionales por circunstancias histricas muy concretas. El historiador F. Aparicio tiene este problema pues, adems de deformar nuestro planteamiento, termina sealando que Nueva Granada o Colombia fracas como nacin porque fracasaron sus regmenes polticos, el liberal radical (1863-85) y el de la Regeneracin (18851903). Si entendemos por nacin una comunidad cultural que se identifica con un pasado comn, la lengua, la religin, etc., hasta el siglo XIX fuimos parte de la nacin hispana, y hasta el siglo XX hicimos parte de la nacin colombiana, que sera una fraccin de la nacin cultural hispanoamericana. En este sentido, constituan y an es as, naciones diferentes las culturas indgenas no asimiladas por la cultura espaola. La ruptura definitiva de Hispanoamrica no qued completamente planteada hasta que el liberalismo espaol se neg, en las Cortes de Cdiz, a una reforma poltica que diera plena igualdad a los nacidos allende el mar. Cada una de las repblicas hispanoamericanas son fragmentos de una gran nacin que no lleg a constituirse por la intervencin de ingleses y norteamericanos, y el egosmo de las oligarquas regionales. La lectura cuidadosa de libros como El Panam colombiano, de Araz y Pizzurno, o el de Alfredo Figueroa N. (Dominio y sociedad en el Panam colombiano) evidencia que, nunca hubo una vocacin firmemente separatista entre las clases dominantes del Istmo y que, cuando acariciaron la idea, sta no tuvo por objetivo la creacin de un estado independiente, sino la sujecin o anexin al dominio ingls o norteamericano (hanseatismo), a lo que se opuso el arrabal de Santa Ana y sus lderes liberales (por ejemplo en la crisis de 1830-1831). Un mito usual entre nuestros historiadores e idelogos es calificar a Justo Arosemena como padre de la nacin panamea, y a su famosos libro El Estado Federal de Panam como sustento de la separacin. Nada ms falso, pues en ese libro, Arosemena dice claramente que se opone a la separacin y, cuando habla de nacin o nacionalidad se refiere a Colombia. Los llamados intentos separatistas de Panam de Colombia a lo largo del siglo XIX ameritan un estudio particular, porque nuestros historiadores han descontextualizado los hechos, despus de 1903, para ponerlos como supuestos prolegmenos del 3 de Noviembre. El error metodolgico subyacente parte por analizar las actas separatistas del siglo XIX sin visualizar lo que pasaba en el conjunto del estado neogranadino o colombiano en ese momento. Por ejemplo, el historiador Rommel Escarreola (Consideraciones histricas sobre los acontecimientos del 3 de noviembre de 1903) sustenta su interpretacin de la separacin sobre

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la base una aspiracin persistente de los comerciantes panameos por recuperar el espacio econmio perdido de la que los intentos separatistas (1830, 1831, 1840, 1861 y 1885) seran la expresin de este proyecto nacional. En realidad, la mayora de las llamadas actas separatistas no expresaban otra cosa que conflictos polticos entre liberales y conservadores, federalistas y centralistas, comerciantes librecambistas y proteccionistas, y no un conflicto nacin oprimida versus nacin opresora. No se trata de negar la existencia de graves contradicciones durante el decimonono colombiano, sino de esclarecer la verdadera ndole de aquellos conflictos. Un anlisis de las circunstancias que les dieron origen muestra que, ms que un conflicto nacin panamea vs nacin colombiana, son producto de las contradicciones polticas y sociales que se abatan sobre el pas. El Acta de 1821. Algunos afirman que el hecho de que Panam proclamara su independencia de Espaa en 1821, sin intervencin de los ejrcitos bolivarianos, ya es una prueba de que constituamos una entidad independiente, reafirmado por la adhesin voluntaria al proyecto de la Gran Colombia. Quienes as hablan olvidan algunos detalles: 1. Panam estaba adscrita, desde 1739, al Virreinato de la Nueva Granada; 2. El Istmo era una regin debilitada econmica y demogrficamente que no poda sostenerse sola como estado independiente; 3. Que la Villa de los Santos llam a los ejrcitos de Bolvar a hacerse presentes, y esto oblig a los comerciantes de Panam y a Jos de Fbrega a sumarse a la independencia; 4. Como dijo Belisario Porras mucho despus: Panam slo se alz, al tener noticias de que los espaoles iban de capa cada por todas partes. El Acta de 1826 se la presenta a la ligera como el primer esfuerzo separatista, sin embargo, no hay en ella nada de eso. Ese ao, luego de una larga ausencia, Simn Bolvar retorna a Bogot desde Bolivia y Per con un proyecto de nueva Constitucin Poltica que, entre otras cosas, le nombra presidente vitalicio. Como Santander y la oligarqua neogranadina se le oponan, Bolvar pidi respaldo mediante pronunciamientos. En Panam, su hombre de confianza, el general Carreo, promovi un acta de apoyo a Bolvar. Actas similares se hicieron en Guayaquil, Quito y Cuenca. Pero los notables del Istmo ya estaban polticamente ms cerca de Santander, as que redactaron una declaracin ambigua, sin tomar partido por Bolvar. En el artculo cuarto, expresaban su deseo de leyes espaciales para el Istmo, en el sentido de levantar los impuestos aduaneros que afectaban sus negocios. Como la

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misma no satisfizo a Carreo, los militares promovieron poco despus otra acta, salida de la agitacin popular del interior y el arrabal, contrapuesta a la primera, que s apoyaba incondicionalmente a Bolvar. El Acta de 1826 no es una proclama independentista, sino poltica, y expresa la disputa entre dos partidos: santanderistas y bolivaristas. Tambin los hechos reflejan que en Panam hay una incipiente contradiccin social, entre el pueblo y los notables (comerciantes). Lo nico que tiene de particularismo local es el librecambismo de los comerciantes istmeos y el proteccionismo prevaleciente en Bogot. El Acta de 20 de septiembre de 1830. Ao en que Bolvar, harto del sabotaje de los santanderistas y enfermo terminal de tuberculosis, renuncia a la Presidencia y marcha al exilio europeo, al que no pudo llegar. El general panameo Jos D. Espinar realiza un acto de insubordinacin frente a los que se apoderan del gobierno, y que adems le degradan separndolo de Panam, donde era jefe militar, ordenndole marchar a Veraguas. El mvil de Espinar era exigir el retorno de Bolvar al gobierno. El artculo primero proclama la separacin especialmente del Gobierno de Bogot. El segundo exige: Panam desea que su Excelencia el Libertador Simn Bolvar se encargue del Gobierno Constitucional de la Repblica, como medida indispensable para volver a la unin de las partes de ella que se han separado bajo pretextos diferentes, quedando desde luego este Departamento bajo su inmedita proteccin. Y el tercero: Panam ser reintegrada a la Repblica luego que el Libertador se encargue de la Administracin o desde que la Nacin se organice unnimemente de cualquier medio legal. El considerando alude a una circular emanada de Bogot para que los pueblos manifiesten sus deseos. Ntese que se trata de un conflicto poltico, continuidad del que dio origen al Acta de 1826, que adems no se proclama una independencia absoluta sino condicionada, y que al usar el vocablo nacin lo hace para referirse al conjunto, no a Panam. Esta proclama perdi sentido cuando Bolvar contest a los enviados de Espinar que desistieran, y los bolivaristas recuperaron el poder a travs de Rafael Urdaneta. Destaquemos tambin que el considerando recoge el reclamo de los comerciantes istmeos, no de una separacin, sino la queja de que al separarse las provincias del sur (Ecuador y Per) se haban afectado las relaciones mercantiles de Panam, ya que stas eran sus mercados naturales, no as las provincias del centro (Bogot). Este tipo de reclamo

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mercantil es la tnica real de las clases dominantes en el Istmo, no la construccin de una nacin independiente. En 1834 se decreta una legislacin especial atendiendo a estas reclamaciones comerciales (ver El Panam colombiano, de Araz y Pizzurno), a partir de la cual cesan las quejas de la oligarqua istmea. En las dcadas siguientes, en especial durante la fase federalista del estado colombiano, pero tambin bajo el rgimen centralista de Nez siempre hubo legislaciones especficas para Panam para asegurar su especificidad transitista. Por ello, mal puede afirmar Escarreola que estbamos ante prdida del control administrativo de Panam por parte de los comerciantes istmeos usurpado por el centralismo colombiano El Acta de 1831. Como los notables (comerciantes) del intramuros eran hostiles a Espinar, por motivos polticos (l era bolivarista, ellos santanderistas), sociales (l expresaba al sector plebeyo del ejrcito, ellos las lites comerciales), raciales (l era mulato, ellos blancos), promovieron que el general Juan E. Alzuru se sublevara, arrestara y deportara a Espinar. Alzuru, apoyado por los comerciantes istmeos, deshace la separacin de Espinar el 22 de junio de 1831. Pero el 9 de julio se proclam una nueva acta. Las circunstancias: Bolvar acababa de morir; empieza la disgregacin del Estado colombiano, los caudillos regionales se enfocan en sus intereses locales; en Ecuador el general Flrez proclama su repblica contra Urdaneta y deporta a Panam a una veintena de oficiales venezolanos; stos animan a Alzuru a proclamar un acto semejante en Panam para hacerse con el poder; se inicia un intento de Confederacin entre Venezuela, Nueva Granada y Ecuador. En los considerando uno y dos nuevamente se arguye el problema de las relaciones comerciales con Nueva Granada. Pero la proclama no habla de independencia sino que (art. 1) Panam se declara territorio de la Confederacin Colombiana y tendr una administracin propia. Es decir, se proclama un estado federado, reafirmado por el artculo tercero que seala que los tres grandes Estados de Colombia disfrutarn de todas inmunidades comerciales que se conceden a los istmeos (a cambio del mismo trato); siendo un pueblo de la familia colombiana (art. 4); ofrece el territorio para que sea la residencia de la Confederacin, capital poltica (art. 5); y conserva la Constitucin, leyes y smbolos de la repblica en prueba de amistad y amor hacia la Nacin a que espontneamente se uni (art. 7).

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Pero Alzuru estaba lejos de representar los intereses de los comerciantes ya que, como militar, tambin era bolivarista. Dur poco, y le correspondi nada menos que al General Toms Herrera, enviado con 200 soldados desde Bogot, aplastar al rgimen de Alzuru y fusilarlo el 29 de agosto de 1831. Mariano Arosemena da cuenta de las contradicciones sociales y que el objetivo de los comerciantes panameos no era la independencia, al decir que Alzuru se apoyaba en una pueblada espantosa y que (los comerciantes) neutralizamos el proyecto de absoluta independencia. Destaquemos lo dicho por Alfredo Figueroa N.: Es significativo el que la provincia de Veraguas, regida por Fbrega, se haya opuesto a las dos independencias proclamadas por Espinar y Alzuru. Veraguas fue el bastin del latifundismo y el conservatismo en Panam y, por ende, aliada a esos mismos sectores sociales en el resto de Colombia. El Acta de 1840. Es imposible entender el Estado Libre o Soberano del Istmo (184041), proclamado por Toms Herrera, sin la perspectiva general de la guerra civil que asol a Colombia y se llam la guerra de Los Supremos (caciques poltico-militares). Al igual que Herrera en Panam, proclamaron otros tantos estados libres: Gonzlez en el Socorro, Reyes Patria en Sogamoso, Carmona en Santa Marta, Troncoso en Mompox y Gutirrez de Pieres en Cartagena. No estamos ante un acto aislado de los istmeos. Segn Humberto Ricord estas proclamas obedecieron a un comunicado del Poder Ejecutivo que, desde Bogot, reconociendo su incapacidad de contener la sublevacin, para que las autoridades provinciales tomaran todas la medidas que procedieran para salvaguardar la tranquilidad y el orden pblico. Lamaitre dice: Cada uno se encerraba en su casa, se echaba cerrojo por dentro, y dejaba que el turbin de la guerra pasara por encima La revuelta empez como una sublevacin conservadora en Pasto contra la disolucin de algunos conventos, pero pronto se volvi en su contrario (liberal) cuando aparecieron pruebas de que el caudillo Jos M. Obando haba asesinado al general Sucre por orden de Bogot. Los caudillos o supremos se alzaron exigiendo un rgimen federal. Por ello el Acta del 18 de Noviembre de 1840, redactada por Toms Herrera considera que, dada la disolucin de la repblica producto de la guerra (art.1); proclama el Estado Soberano (art.2); condiciona su reintegro a la Nueva Granada bajo un rgimen federal (art.3); y establece el carcter provisorio de las nuevas autoridades.

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Nuevamente Veraguas, dirigida por Carlos Fbrega, se opuso a esta proclama. En marzo de 1841 se reuni una Convencin Constituyente del Istmo que, a instancias de Herrera, mantuvo la voluntad de adherir a una Nueva Granada federal, rechazando el centralismo (art. 2). Cuando Pedro Alcntara Herrn control el poder y Gutirrez retorn Cartagena al centralismo, Herrera se vio obligado a negociar. De esta fase proceden los principales alegatos de Toms Herrera en torno a las reclamaciones comerciales del Istmo (nuestras necesidades son peculiares), exige negociaciones para la apertura de un canal, y seala que un Congreso reunido a 300 leguas de distancia, jams legislar convenientemente para nosotros. Tambin preocupaba a Herrera la amnista dictada por el gobierno, pues no tena seguridad de que no recibira represalias, tal como despus sucedi (fue desterrado por tres aos). Le toc negociar con Rufino Cuervo, y en una carta dirigida a l, en la que insisti sobre la necesidad de una administracin adecuada y leyes especiales para el Istmo, tambin dijo enfticamente: Jams el Istmo se habra lanzado a romper de hecho una unin en que entr por su libre albedro. El 31 de diciembre de 1841, Herrera se reincorpor a la Nueva Granada, de la que llegara a ser l (Toms Herrera) vicepresidente (el presidente fue el chiricano Jos de Obalda) y presidente encargado en 1854. Como se puede apreciar, en realidad estamos ante sistemticos conflictos: 1. polticos (santanderistas vs bolivaristas, primero, y luego conservadores vs liberales); 2. sociales (clases oligrquicas terratenientes y comerciales vs el pueblo y el artesanado apyodo por profesionales); 3. Adminitrativos (centralistas vs federalistas). Conflictos que, adems, no eran exclusivos de Panam frente a Bogot, sino que asolaron a toda la Gran Colombia primero, y a la Nueva Granada despus. Vamos a obviar, que hemos tratado en anteriores artculos, la fase del Estado Federal de Panam, que surgi como un rgimen especial en 1855, pero se hizo extensivo a toda Colombia al ao siguiente, y que qued consignada en las Constituciones de 1858 y 1863. Esta ltima co-rredactada por Justo Arosemena. A partir de la influencia de la Revolucin de 1848 en Europa, cobraron fuerza en Colombia las ideas liberales fuertemente asociadas a criterios federalistas y librecambistas, que permiti una confluencia de intereses entre comerciantes y terratenientes. Bajo este signo poltico se organiz Colombia o los Estados Unidos de Colombia hasta que entr en crisis a mediados

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de la dcada de 1870, cuando se forj el rgimen centralista de la Regeneracin encabezado por Rafael Nez. Lo ms importante es que el panameo que encarn las ideas federalistas, Justo Arosemena, en su libro El Estado Federal de Panam, lejos de promover la separacin del Istmo sostiene con toda claridad que el federalismo es la frmula para impedir su desgajamiento de Colombia, no por voluntad de los istmeos, sino por la intervencin de potencias extranjeras ansiosas de quedarse con una ruta tan codiciada. Quienes sostienen que Arosemena abog por la separacin, y lo califican de padre de la nacionalidad panamea, o mienten descaradamente o no han ledo su obra. En ocasiones anteriores he manifestado mis temores de que el Istmo de Panam se pierda para la Nueva Granada si esta no vuelve en s,..., y asegura su posesin dndole un buen gobierno inmediato... Grandes y numerosos intereses extranjeros se estn acumulando en su territorio.... Para evitar, por consiguiente, que con pretexto de darse la seguridad que nosotros le negamos, quisieran aduearse de un pas tan codiciable para cualquier nacin poderosa y mercantil, plateemos en el Istmo de Panam un gobierno, que siendo liberal, tenga igualmente la eficacia que le dara el concurso de todos los istemeos, y el poder anexo a una slida organizacin..... Descartando la idea de la separacin dice: Es esto ms de lo que el Istmo apetece..., mucho ms cuando solo quiere tener un gobierno propio para sus asuntos especiales, sin romper los vnculos de la nacionalidad... (Justo Arosemena). No nos detendremos en los pormenores del Convenio de Coln y la crisis de 1860-62, la cual muchos interpretan como otro intento secesionista, pero que el debate entre Justo Arosemena y Gil Colunje (publicado por Ricaurte Soler bajo el ttulo Teora de la Nacionalidad) muestra que se trat ms de un conflicto poltico, liberal-conservador. Guerra civil en la que los liberales panameos y el arrabal de Santa Ana, dirigidos por Buenaventura Correoso, apoyaron activamente a las tropas enviadas por Toms C. Mosquera contra el conservador Santiago de la Guardia. Tampoco es separatista la sublevacin de Coln en 1885 que termin con el ahorcamiento del lder liberal colombiano Pedro Prestn. Guerra Civil que sirvi de excusa a Rafael Nez (quien vivi muchos aos en Panam y cas en primer matrimonio con una chiricana, con la cual tuvo dos hijos, y era amigo personal de las ms importantes familias del Istmo, como los Arosemena) para abolir el federalismo con la Constitucin de 1886. El

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centralismo de Nez fue apoyado por los conservadores panameos. Jos Tern cita una resolucin emitida por stos, el 2 de febrero de 1902(!), a raz de la muerte del general Albn, en la que se lee: Sostenedores de las instituciones conservadoras 86 con la firma de Toms Arias, Nicols Victoria J., Manuel Amador Guerrero, y otros futuros prceres. El problema central en Colombia (bajo todas denominaciones que tuvo en el siglo XIX) era la inexistencia de una clase capitalista capaz de unificar bajo una perspectiva comn los intereses regionalistas, creando un mercado nacional. La fragmentacin en burguesas comerciales importadores y exportadoras de carcter local, o terratenientes locales, asociadas y aupadas por intereses extranjeros (ingleses o norteamericanos), intensificaba estas luchas. A lo que se sumaba el conflicto entre el liberalismo, dispuesto a una reforma del Estado modernizante, y el latifundio conservador opuesto a renunciar a sus privilegios. Cada lite local abogaba por sus intereses, procurando que la mquina del Estado se inclinara en su favor. As lo hizo la burguesa panamea igual que la de otras regiones. Lo que no quiere decir que se animaran a una ruptura definitiva con Colombia. Agreguemos que el arrabal y el interior, al igual que hoy, no comparta los mismos intereses que dicha burguesa comercial. En reiteradas ocasiones se le opuso.

8. Los que defienden la leyenda negra son unos analfabetas de la historia. Cuando se acaban los argumentos racionales, se recurre al insulto. El Prof. Ricardo Ros no slo nos ha llamado, a Ovidio Daz y a m analfabetas (sin tomar en consideracin la abundante e irrefutable fuente bibliogrfica en la que estn basados nuestros libros), ha dicho que nos falta manejo cientfico de la hermenutica y la heurstica y que tenemos una posicin fundamentalista. Sin embargo, para refutarnos el Prof. Ros no hace gala de ningn manejo hermenutico, ni heurstico, se vuelve puro sentimiento. La historia como ciencia, y no como mero relato subjetivo, tiene como fundamento los hechos, el acontecimiento (como dira Braudel). Como toda ciencia, la historia requiere que la interpretacin de los hechos est verificada por los datos empricos que, en este caso, se materializan en los documentos y testimonios. Como decimos en la introduccin de nuestro libro, todas las afirmaciones que all hacemos estn fundamentadas en documentacin debidamente refrendada por historiadores cuya seriedad y prestigio no admiten duda:

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McCullough, Duval, Lemaitre, Gasteazoro y otros, incluidos defensores de la leyenda dorada. Rebatirnos requiere rebatirlos a ellos, y con documentos. Que no estamos ante una visin fundamentalista o ideolgica lo prueba que en torno a estos hechos hay unanimidad entre personas de diversas posiciones polticas y sociales: desde historiadores como los citados, que no tienen nada de comunistas, hasta el conservador Oscar Tern, el banquero Ovidio Daz o el trotsquista Olmedo Beluche.

9. Todos los panameos anhelaban la separacin. Este mito tan repetido slo se explica por la ignorancia. Ignorancia que pretende contraponer el nacionalismo panameo contra la opresin colombiana, sin concocer que varios de los prceres eran nacidos en otras provincias de Colombia: como Amador Guerrero (cartagenero), Eusebio A. Morales (Sincelejo), Esteban Huertas, etc.. Algunos haciendo un despliegue imaginativo, sin fundamento documental, aseveran que el apoyo masivo al liberalismo istmeo en la Guerra de los Mil Das expresaba el respaldo al separatismo, Todava nadie ha mostrado alguna proclama liberal en este sentido. Y por el contrario, como probamos en La verdadera historia, Belisario Porras s escribi contra el Tratado Herrn-Hay y contra la separacin de Colombia en mayo de 1903 (La venta del Istmo), y Victoriano Lorenzo ante el pelotn de fusilamiento rog por la unidad de todos los colombianos, segn Jorge Conte Porras. A lo que habra que agregar de que el mayor detractor del tratado fue un panameo al que la historia oficial ha olvidado, Juan B. Prez y Soto. En favor de que la mayora de los istmeos no participaban, ni corrieron a apoyar la separacin, cito a un apologista de los prceres, Ismael Ortega (La jornada del 3 de Noviembre de 1903 y sus antecedentes, 1931): Chiriqu no adhiri hasta el 29 de noviembre, luego que enviaron un acorazado yanqui; los kunas se opusieron; los bocatoreos fueron sorprendidos; en Azuero arrestaron al enviado de los separatistas; y en Coln gritaron improperios a Eliseo Torres por retirarse sin pelear contra los soldados norteamericanos; en Darin hubo resistencia armada y arrestos. Oscar Tern hace estimaciones de que, al 6 de noviembre de 1903, en la mitad de las seis provincias que componan el Departamento de Panam no haba adhesiones al movimiento separatista. De los sesenta Consejos Municipales, 48 no se haban pronunciado a esa fecha; de los 381,000 habitantes del Istmo, 265,551 no se haban enterado de los

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sucesos. Ms an, al 30 de noviembre, el 40% de los habitantes permanecan renuentes y retrechos a aceptar la separacin. Segn el historiador Carlos A. Mendoza (Radio Libre 22/10/2003), los liberales de Santa Ana que marcharon a las Bvedas la tarde del 3 de Noviembre lo hacan bajo la conviccin de que por fin el accederan al poder. Segn Tern el pueblo eran los bomberos al mando de J.G. Duque. Como lo reconoci el propio Toms Arias: No, unos das antes enteramos a algunos ms (del movimiento separatista). Al principio slo ramos siete u ocho y despus enteramos a algunos ms, pues nos interesaba hacer ver que el movimiento era popular. El propio Amador Guerrero deja ver el verdadero carcter del movimiento separatista en una carta dirigida a su hijo Ral, con fecha del 18 de cotubre, cuando an estaba en Nueva York: El plan me parece bueno. Se declara independiente una porcin del Istmo al cual no permiten los Estados Unidos llegar fuerzas de Colombia a atacarnos. Se convoca una Asamblea y sta da facultades a un Ministro que nombra el nuevo Gobierno par que haga un Tratado sin necesidad de ulterior aprobacin de es Asamblea. Aprobado el tratado por ambas partes ya queda la Nueva repblica proegida por los Estados Unidos y se agregarn los dems pueblos del Istmo que no estaban formando parte de esa Repblica y quedan tambin bajo la proteccin de estados Unidos. Por qu no hubo mayores expresiones de rechazo a la separacin en Panam? Por la represin. El desembarco de miles de soldados norteamericanos en s mismo constituy un acto intimidatorio que fue complementado por el Decreto No. 17, de 11 de Noviembre de 1903, por el cual se amenaz con expulsar de Panam a las personas que se mostraran no satisfechas con el movimiento separatista verificado ltimamente. Adems el Decreto No. 12, del 12 de Noviembre de 1903, conmin a la gente, en especial empleados pblicos, a firmar una declaracin de fidelidad a la Repblica en un plazo de tres das, so pena de separarlos de sus empleos.

10. Gracias a los prceres somos independientes. El acontecimiento tambin puede ser evaluado retrospectivamente por sus consecuencias histricas. Cul es el legado del 3 de Noviembre de 1903? Un pas independiente? Evidentemente no. Los prceres no nos legaron, ni siquiera, una independencia mediatizada, como insisten sus defensores, sino un protectorado, es decir una colonia controlada en todos los sentidos por Estados

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Unidos. Quien lo dude, que repase el Tratado Hay-Bunau Varilla, refrendado por ellos sin leerlos ni traducirlo al espaol, y el artculo 136 de la Constitucin de 1904. El destino de los 10 millones de dlares pagados por la firma del Tratado HayBunau Varilla es el reflejo ms ridculo y a la vez el ms real de cuan poco independiente se hizo Panam: 1 milln se gast en la separacin pagando sobornos (la contabilidad gubernamental no pudo registrar en qu se gast), 3 millones entraron al erario para que funcionara el gobierno a partir de 1904; y 6 millones se quedaron en Estados Unidos para ser invertidos en bienes y races (fondos de la posteridad) administrados por el agente fiscal y cnsul de Panam en Nueva York, nada menos y nada ms que el Sr. William N. Cromwell. Carecemos de pasado heroico y orgullo nacional? No. Pero el heroismo y lo poco que tenemos de independencia no lo obtuvimos de los gestores del 3 de Noviembre, sino de los verdaderos prceres que dieron su lucha, su sangre y su vida: los soldados de Coto de 1921, los trabajadores del Movimiento Inquilinario de 1925, la juventud de 1947, de 1958 y 59, y sobre todo los Mrtires de 1964. A ellos debemos homenajear. La historia panamea del siglo XX no se entiende sino como lucha contra la imposicin colonialista del 3 de Noviembre de 1903.

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