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vaco ecolgico

VACOECOLGICO

Cada vez que los gatos son eliminados de un hbitat, la poblacin se recupera a travs de un fenmeno natural conocido en biologa como el efecto de vaco

El vaco ecolgico Por qu reubicar no funciona?


por Progat Catalunya

zonas vecinas, que se mueven para aprovechar los mismos recursos que atrajeron al primer grupo (bsicamente alojamiento y comida). Causar la muerte o eliminacin de la poblacin original no implica para nada Este es un fenmeno para eliminar estos recursos, sino cientcamente reconocido en que slo crea un "vaco" que todo el mundo, y que no slo atraer inevitablemente a otros afecta a los gatos, sino a todos los animales que viven cerca. Y que, animales, tambin con los que si no estn esterilizados, compartimos hbitat: palomas, conseguirn que la colonia tenga jabales, cotorras... el mismo nmero de individuos que tena la anterior; Existen estudios ampliamente habitualmente hemos observado La evidencia cientca indica documentados entre los bilogos, que, si se incorporan 3 que la eliminacin de en los que se demuestra que el individuos nuevos a la colonia poblaciones de gatos libres slo efecto de vaco sucede incluso vaciada vamos a tener una nueva abre el hbitat a que se instalen cuando una parte de esa colonia colonia de 17 individuos en nuevos gatos, ya sea desde se elimina de forma permanente menos de 12 meses en el mismo territorios vecinos o a travs de del lugar. Tarde o temprano, el lugar en el que se pretenda las cras de gatos no esterilizados hbitat vaco atrae a otros eliminar el problema de gestin de vecinos que vivan por la zona. miembros de la especie de las de la colonia. Vaciar una zona que es hbitat de gatos, matando o reubicndolos en refugios, casas o en otras colonias, no slo es cruel para ellos si tenemos los conocimientos de biologa y etologa necesarios para contemplarlo as, sino que no tiene sentido y es un fracaso que no sirve para acabar con los problemas que la no-gestin de la colonia haya ocasionado.

Cada vez que los gatos son eliminados, la poblacin se recupera a travs de un fenmeno natural conocido en biologa como el "efecto de vaco".

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La investigacin cientca ha observado el efecto de vaco a travs de muchas especies-herbvoros, carnvoros y omnvoros. Al estudiar los pumas, por ejemplo, un investigador seal: "Cuando se retiran pumas residentes que han establecido espacios vitales en zonas prximas a poblaciones humanas se crea un vaco." Y contina: "Otros pumas residentes que tienen reas de distribucin que pueden superponerse a la anterior ahora encuentran ese territorio vaco. Esto les permite ampliar su radio de accin, as como crear nuevas oportunidades para los pumas para establecer una nueva rea donde establecerse.(1) En pocas palabras, cuando los pumas son retirados de su hbitat, otros se mueven hacia all. Este comportamiento tambin se ha documentado en zarigeyas (2), tejones (3) y otros animales (4).

Un hbitat permite vivir a una poblacin de un tamao determinado. No importa cuntos animales se eliminen o retiren, si l o s re c u rs o s s i g u e n e x i s t i e n d o, l a poblacin eventualmente volver a recuperarse. Los gatos que queden, Trasladar los gatos de una zona es un despus de la captura y traslado del resto, esfuerzo intil que no puede tener xito se reproducirn ms y mejor, con una tasa por motivos biolgicos. de supervivencia ms alta de los cachorros hasta el ao de vida, volviendo a llegar al umbral que le permite el hbitat. En un estudio sobre poblaciones de gatos se expone: "En las poblaciones que se ven muy reducidas por sacricio o por retirada se puede constatar a simple vista que se recupera el nmero de individuos con mayor rapidez (5). Con el tiempo, el nmero de gatos en una zona donde una colonia de gatos callejeros se ha matado o trasladado simplemente se recupera y vuelve a su tamao original.

Las agencias de control de animales y los gobiernos municipales han perpetuado ciegamente este enfoque intil durante dcadas. Sin embargo, la investigacin cientca, los aos de intentos fallidos y las pruebas del personal de control de animales demuestran que atrapar y matar o reubicar, no permite eliminar de forma permanente un rea de gatos y mucho menos resolver los problemas que se hayan ocasionado en su entorno humano.

Los estudios lo demuestran: Este efecto se ha podido observar en muchas especies de herbvoros, carnvoros y omnvoros... y siempre sigue el mismo patrn biolgico.

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Las poblaciones de gatos, que se ven reducidas por su muerte o por su vaciado o traslado, ven recuperar su tamao original en muy poco tiempo. Marion Island es un ejemplo de cmo no debemos actuar

El ejemplo de Marion Island


Un ejemplo documentado ampliamente por la biologa es el de la poblacin, deshabitada y subantrtica de Marion Island. Se necesitaron dos dcadas y mtodos extremadamente crueles -mtodos que son imposibles de reproducir en las zonas habitadas por personas, incluyendo envenenamientos con diversos productos, la caza con armas de fuego y la introduccin de algunas enfermedades para borrar la presencia de los gatos en la isla. All los cientcos documentaron los diferentes mtodos de exterminio y las respuestas de los gatos. Como en el caso de los pumas, si la accin de matarlos se produca en un territorio los gatos colindantes, no afectados por los mtodos de exterminio se mudaban y recolonizaban el espacio vaco. Adems observaron que haba hbitats ptimos y menos ptimos y, en cualquier caso, siempre intentaban establecerse en los que consideraban mejores por las condiciones de refugio y alimento que les ofrecan. (6) El ejemplo de la Isla Marion demostr ampliamente el efecto de vaco, igual que tambin demostr la imposibilidad de erradicar de forma permanente una poblacin, aunque este fuese enteramente el objetivo.

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Aos de ejemplos y de errores... hora de aprender


Las administraciones o las empresas que participan en cualquier accin que consista en atrapar y matar o atrapar y reubicar a los gatos molestos, estn luchando contra la biologa y tambin malversando dinero que no resolver los problemas. Joan Brown, Presidente y CEO de la Sociedad Protectora de Animales del Condado de Lancaster (PA), dice que su organizacin hizo el cambio a Captura-Esterilizacin-Retorno cuando empezaron a darse cuenta de que no estaban haciendo ningn progreso con atrapar y matar: "Finalmente no estamos haciendo slo una cosa inhumana, en realidad estamos contribuyendo al problema, creando un efecto de vaco que slo se va a llenar de nuevo y a un ritmo ms rpido con nuevos individuos", dice Brown. Brown dice que se dieron cuenta de que era un problema de nunca acabar y creciendo, drenando sus recursos y su moral: "Para empezar, nos quedamos quietos. De golpe entendimos que pareca como si estuviramos corriendo hacia adelante, pero en realidad slo capturbamos una y otra vez a diferentes gatos en los mismos espacios que queramos libres de gatos" Otras organizaciones, incluso administraciones de control de animales que no pueden ser consideradas de ninguna manera amigas de los animales han tomado una posicin despus de reconocer los resultados fallidos de sus capturas. El organismo de control de animales de Arizona dice: "Tenemos ms de 20

Capturar-Esterilizar-Retornar es el nico mtodo que estabiliza las poblaciones de gatos libres.

Gestionar correctamente las colonias es el nico mtodo que resuelve los problemas que la mala gestin de las mismas haya ocasionado a su entorno humano.
aos de pruebas documentadas de que las formas tradicionales de hacer frente a los gatos libres no funcionan. El mtodo de control de la poblacin de gatos mediante su captura y vaciado, no ha reducido el nmero de gatos callejeros. El gato A puede haberse ido, pero ahora hay espacio para que otro gato B se instale all. Por lo tanto, la captura y vaciado en realidad empeora el problema (7). Otro documento de la Sociedad Protectora de Animales de Ochocos (Oregon) est de acuerdo:"Sabemos ahora, tras ms de 30 aos de atrapar y matar a los gatos no ha hecho nada para reducir la poblacin de gatos callejeros. (8) La Asociacin Nacional de Control Animal que modic su poltica de gatos callejeros en 2008 arma: "Lo que estamos diciendo es que la antigua forma de trabajar no es ecaz. No hay ningn departamento que tenga suciente dinero en su presupuesto para practicar la Captura y Vaciado con xito. La naturaleza slo sigue proporcionando ms gatitos cada vez que intentamos solucionarlo as (9)

Aprender de la experiencia de otros... Sabemos ahora, tras ms de 30 aos de atrapar y matar a los gatos, que esto no ha hecho nada para reducir la poblacin de gatos callejeros.

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Entendiendo el ecosistema: Reubicar es un desastre para todos


Los opositores las colonias de gatos a menudo insisten para que los gatos ser atrapados y asesinados, dados en adopcin o trasladados a otros lugares. Pero la eliminacin de las colonias no es una solucin. Los gatos desempean un papel complejo en los ecosistemas locales y no pueden simplemente ser retirados de cualquier entorno sin consecuencias. Los fenmenos cientcos describen algunos efectos como el de la depredacin compensatoria, el efecto de liberacin de meso-depredadores, y el vaco ecolgico para ilustrar por qu la eliminacin de los gatos es perjudicial para todo el hbitat, y por qu la CER (Captura-Esterilizacin-Retorno) es realmente el mejor enfoque.

Los estudios muestran que las aves muertas por los gatos tienen menos masa muscular y grasa, cosa que los bilogos denominan excedente condenado. Al contrario, las aves muertas por causas humanas (en choques contra ventanas o coches) no presentan esta tipologa
Philip J. Baker

Depredacin compensatoria

dbiles y enfermos que los que mueren por causas humanas (10) y (11) Un estudio encontr que "las aves La evidencia en las observaciones de muertas por los gatos tenan una masa campo de colonias de gatos libres mucho menor, una menor aportacin sugiere que la depredacin es a menudo grasa, y menos masa muscular pectoral" lo que los especialistas denominan que las aves de la misma especie depredacin compensatoria", es decir, muertos por automviles o ventanas aquella que se aprovecha de los (12) animales que probablemente habra Estos estudios indican que los gatos muerto de todos modos por estn alcanzando lo que algunos enfermedad o hambre. bilogos se reeren como el "excedente condenado" (13) animales que Los estudios demuestran que los igualmente no iban a sobrevivir, por lo animales capturados por los que la muerte no afecta a los niveles de depredadores son generalmente ms la poblacin en general.

Los gatos eligen vivir en un rea por dos razones: porque hay alimento y agua y porque hay refugio. La disponibilidad de estos recursos determina el nmero de gatos que pueden vivir con estos recursos. Si se eliminan los gatos, otros felinos se aprovecharn de estos mismos recursos

Impacto ambiental
Cuando pretendemos eliminar gatos para proteger la vida silvestre, nos arriesgamos a daar seriamente el medio ambiente y las especies que tenemos por objeto proteger. Un estudio a escala real de un esfuerzo coordinado de erradicacin de gatos en una isla con la intencin de proteger a las especies en peligro de extincin de la depredacin-dio como resultado que la poblacin de conejos en la isla subi salvajemente. Sin los gatos para mantener presas bajo control, los conejos devastaron la vegetacin local, que hizo dao a otras especies animales, y una ola de ms de 130.000 roedores entraron en el ecosistema. En su informe de las actividades de erradicacin, los investigadores vincularon directamente este dao a la eliminacin de los gatos, y concluy: "las consecuencias no deseadas han sido nefastas. (18)

Cuando intervenir lo estropea todo Cuando los gatos son desalojados, los otros individuos aumentan exponencialmente su tasa de natalidad, causando mayores desequilibrios

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Mesodepredadores, efecto de estreno


El mantenimiento del equilibrio ecolgico es mucho ms complicado que las relaciones de los gatos frente a las aves, que la visin de un depredador contra una presa. Mientras que los gatos a veces podran ser los principales depredadores en sus ambientes, algunos de los animales de los que se alimentan, tambin son depredadores, como las ratas. Los depredadores que caen a niveles inferiores en la cadena alimentaria se llaman mesodepredadores. Ellos se aprovechan de ciertas especies y, en el caso de vaciar una colonia de un ecosistema, puede desestabilizar las relaciones entre los diferentes depredadores y especies presa, con graves consecuencias (14) como en la isla de Amsterdam, en el Ocano ndico, donde a n de erradicar los gatos salvajes para proteger a las aves en peligro de extincin se caus un aumento en la poblacin de ratas y ratones. Las ratas y ratones pasaron a ser los individuos predadores de los huevos de los pjaros que se pretendan proteger (15) Los modelos matemticos en los proyectos de los estudios cientcos sobre las poblaciones de gatos, muestran que gatos, ratas y aves puedan encontrar un equilibrio en el que coexisten las tres especies. Pero cuando los gatos (o cualquier variable de esta ecuacin) se eliminan en estas simulaciones, la poblacin de ratas se

Una reduccin de los grandes depredadores, permite un incremento desproporcionado de los meso-depredadores, que llegan a cuadriplicar su nmero inicial
Investigacin de la Universidad Tecnolgica de Michigan

encuentra fuera de control, eliminando completamente las aves. Aunque los gatos, en este escenario, son predadores de aves, la eliminacin del mayor depredador es mucho peor para las especies presa (16) y (17)

El efecto de vaco
Los gatos eligen vivir en un rea por dos razones: porque hay alimento y agua y porque hay refugio. La disponibilidad de estos recursos determina el nmero de gatos que pueden vivir con estos recursos. Si se eliminan los gatos, otros felinos se aprovecharn de estos mismos recursos, movindose desde territorios vecinos o multiplicando el xito reproductivo de los que no se puedan capturar.

COLONIA

Refugio Perrera

COLONIA

Bibliografa: [1] McKinney, Billy Pat. "Mountain Lions, Deer and Predator Control." The Role Of Predator Control as a Tool in Game Management - Symposium Proceedings. Kerrville, TX: Texas Agricultural Research and Extension Center, 2001. 70-73. [ 2] Ji, W., S. D. Sarre, N. Aitken, R. K. S. Hankin, and M. N. Clout. "Sex-Biased Dispersal and a Density-Independent Mating System in the Australian Brushtail Possum, as Revealed by Minisatelite DNA Proling." Molecular Ecology 10 (2001): 1527-1537. [3] Killian, Gary, Kathleen Fagerstone, Terry Kreeger, Lowell Miller, and Jack Rhyan. Management Strategies for Addressing Wildlife Disease Transmission: The Case for Fertility Control. Staff Publication, Lincoln, NE: U.S.D.A National Wildlife Research Center, 2007. [4] Rosatte, Rick, et al. "Racoon Density and Movements after Population Reduction to Control Rabies." Journal of Wildlife Management 71, no. 7 (2007): 2372-2378. [5] Killian, Gary, Kathleen Fagerstone, Terry Kreeger, Lowell Miller, and Jack Rhyan. Management Strategies for Addressing Wildlife Disease Transmission: The Case for Fertility Control. Staff Publication, Lincoln, NE: U.S.D.A National Wildlife Research Center, 2007. [6] Bester, M. N., et al. "A Review of the Successful Eradication of Feral Cats from Sub-Antarctic Marion Island, Southern Indian Ocean." South African Journal of Wildlife 32, no. 1 (April 2002): 65-73. [7] Maricopa County Animal Care & Control. Feral Cats. 2011. http://www.maricopa.gov/Pets/FieldEnforcement/ FeralCats.aspx (accessed February 10, 2011). [8] Humane Society of the Ochocos. Feral Cat Problem. 2011 http://www.humanesocietyochocos.com/Feral.html (accessed February 10, 2011). [9] Taking a Broader View of Cats in the Community, Animal Sheltering, September/October 2008, http:// www.animalsheltering.org/resource_library/magazine_articles/sep_oct_2008/broader_view_of_cats.pdf (accessed February 10, 2011). [10] Mller, Anders P., Johannes Erritze and Jan T. Nielsen. Frequency of fault bars in feathers of birds and susceptibility to predation. Biological Journal of the Linnean Society 97 (2009): 334-345. [11] Leyhausen, Paul. Cat Behavior: The Predatory and Social Behavior of Domestic and Wild Cats, (New York: Garland STPM Press, 1979), 78. [12] Baker, Philip J., et. al. Cats about town: is predation by free-ranging pet cats Felis catus likely to affect urban bird populations?. Ibis 150 (Suppl. 1) (2008): 86-99. [13] Lilith, Maggie. Do pet cats (Felis catus) have an impact on species richness and abundance of native mammals in lowdensity Western Australian Suburbia? Ph.D. thesis for Murdoch University, Western Australia. 2007. [14] Soul, M. E., D. T. Bolger, A. C. Alberts, J. Wright, M. Sorice, and S. Hill. 1988. Reconstructed dynamics of rapid extinctions of chaparral-requiring birds in urban habitat islands. Conservation Biology 2:7592 [15] Isabelle M. Cote and William J. Sutherland, The Effectiveness of Removing Predators to Protect Bird Population, Conservation Biology 11 (1997): 402. [16] Fan, Meng, Yang Kuang, and Zhilan Feng. Cats Protecting Birds Revisited. Bulletin of Mathematical Biology 67 (2005): 1081-1106. [17] Courchamp, Frank, Michel Langlais, and George Sugihara. Cats Protecting Birds: Modeling the Mesopredator Release Effect. Journal of Animal Ecology 68 (1999): 262-292. [18] Bergstrom, Dana M., A. Lucieer, K. Kiefer, J. Wasley, L. Belbin, T.K. Pedersen and S.L. Chown. Indirect effects of invasive species removal devastate World Heritage Island. Journal of Applied Ecology 46 (2009): 73-81.

Informacin extrada de Alley Cats Allies