Máscaras Transformadas

Natividad López Amador
Tejido de seda y algodón

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ESCUELA NACIONAL DE ANTROPOLOGIA E HISTORIA DIVISIÓN DE POSGRADO DOCTORADO EN ANTROPOLOGÍA

ENAH

HOMBRES, MUJERES Y MUXE EN LA SOCIEDAD ZAPOTECA DEL ISTMO DE TEHUANTEPEC

TESIS QUE PARA OPTAR POR EL GRADO DE DOCTORA EN ANTROPOLOGÍA PRESENTA:

MARINELLA MIANO BORRUSO
DIRECTORA DE TESIS: DRA. LARISSA ADLER LOMNITZ

México D.F.

Febrero de 1999

Publicada con el título: HOMBRES, MUJERES Y MUXE EN EL ISTMO E TEHUANTEPEC, INAH Y PLAZA Y VALDÉS, MÉXICO, 2001

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Dedicada a:

Nina y Federico Antonio Lulú

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Índice

AGRADECIMIENTOS   INTRODUCCIÓN  

7   9  

Organización  del  trabajo.   Teoría,  metodología  y  técnicas  de  investigación   Sistemas  sexo-­género   Identidad  individual  y  colectiva.   La  investigación  de  campo.  

19   21   21   24   27  

TERRITORIO,  VIDA  Y  PERSONAS    ENTRE  TRADICIÓN  Y  MODERNIDAD  

El  Istmo  de  Tehuantepec   Historia  y  culturas.   Economía,  política,  religión   Xavizende.  Ciudad  y  pueblo.   Entrando  a  la  ciudad  por  el  crucero   El  parque  y  el  mercado.   El  Palacio   El  Templo   La  Casa  de  la  Cultura   El  Foro  Ecológico   La  ciudad  de  arriba  y  de  abajo.   La  periferia  rural   Playa  Vicente   El  ritmo  cotidiano.   El  territorio  sexuado   MUJERES  Y  HOMBRES  DE  XAVIZENDE   La  visión  de  los  otros.   Nacer,  crecer,  vivir,  morir.   La  "etiqueta  de  la  mujer"   “El  lugar  de  la  mujer”   "Totopo,  guera!".   “Dinero  tienen  las  tecas!”   ¿En  qué  trabajan  los  hombres?   La  cultura  y  la  política  como  arena  exclusiva  de  control  masculino.   La  formación  de  la  “alta  cultura”  zapoteca   La  COCEI  y  el  renacimiento  cultural  de  los  ‘70.   Las  instituciones,  las  políticas,  los  hombres.   Mitos  y  discursos   Didxazá   El  terruño   La  mujer   Los  hombres  cantan  a  las  mujeres   Beber,  tomar,  chupar.   La  Corona  y  las  taberneras   Las  cantinas.  

31   34   39   43   44   49   52   55   57   59   60   64   66   67   69   71   71   77   82   94   96   104   110   124   127   129   132   137   141   145   146   148   153   160   163  

31  

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LA  FESTIVIZACIÓN  DE  LO  COTIDIANO  

La  mujer  y  la  "costumbre".   Fiestas  y  pachangas   Las  Velas.   Las  fiestas  patrias.   Las  fiestas  religiosas.   El  duelo  de  la  muerte.   La  fiesta,  lo  cotidiano  y  la  identidad.  

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167   172   178   186   189   193   195  

GAYS  TRAS  BAMBALINAS.      HISTORIA  DE  BELLEZA,  PASIONES  E  IDENTIDADES.  
De  géneros  y  etnia   La  ocasión   El  rito   El  teatro.   Nosotros/as,  los/as  otros/as   El  certamen,  el  espectáculo.   Ellos  los  muxe,  nosotros  los  gays,  todas  somos  locas   El  microcosmos  de  las  identidades   Los,  las,  lis,  les...   Familia:  historia  de  complicidades  y  rechazos   Del  nacer  al  devenir:  la  dificultad  de  ser  loca   "No  hay  como  el  original"   La  vida  es  una  fiesta   Cotidianidad  y  peligro   "...y  le  dijo  la  bruja:  tú  tienes  SIDA"   “¡Ni  enfermos  ni  criminales,  simplemente  homosexuales!”   Los  eslabones  perdidos  del  heterosexual   Sexo,  sentimientos  y  pasión  

201  
201   202   203   204   205   207   208   211   214   217   221   224   226   234   238   242   244   246  

REFLEXIONES  FINALES   BIBLIOGRAFÍA  

251   262  
272   272  

Revistas   Otros  

APÉNDICES  

Apéndice  1.   Apéndice  2.   Apéndice  3.   Apéndice  4.   Apéndice  5.  

Distritos  de  Juchitán  y  Tehuantepec.  Municipios,  superficie  y  población.   Mapas  de  la  región  y  de  Juchitán   Cronología  de  la  COCEI   El  Convite.    La  Calenda.    Las  Velas.   Carta  del  Colectivo  Bini  Laanu  al  Presidente  Municipal  de  Juchitán  

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273   275   279   290   294  

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Gráfica 3. Cuadro 6. Gráfica 4.Cuadros Cuadro 1. Población Ocupada por Sector de Actividad al 12 de marzo de 1990 (Porcentajes) Personal Ocupado y Gastos Totales por Sector 1988-1993 (Porcentajes) 111 113 Población masculina y femenina de 12 años y más por condición de actividad al 12 de marzo de 1990 (Porcentaje) 114 Población Alfabeta y Analfabeta de 15 años y más 1950-1990 (Porcentajes) Población de 15 años y más según nivel de instrucción al 12 de marzo de 1990 (Porcentajes) 122 123 6 . Municipio de Juchitán. Municipio de Juchitán al 12 de marzo de 1990 Población ocupada por municipio. Personal Ocupado e Ingresos Totales Según Sector y Subsector de Actividad 1988 Unidades Económicas Censadas. Unidades Económicas Censadas. Gráfica 5. Población de 12 años y mas por condición de actividad según sexo 1980-1990 Población Económicamente Activa por Sexo Según Grupo Quinquenal de Edad. Personal Ocupado e Ingresos Totales Según Sector y Subsector de Actividad 1993 Población de 5 años y más por condición de asistencia a la escuela y sexo según edad. Cuadro 2. Gráfica 2. Cuadro 5. sexo y ocupación principal 115 117 118 119 123 124 Gráficas Gráfica 1. Cuadro 3. Cuadro 4.

que me han seguido en todas y cada una de las fases de realización de este trabajo. 7 . mis maestras en antropología de género. inteligencia y solidaridad.Agradecimientos Este texto ha sido presentado como tesis de Doctorado en Antropología en la Escuela Nacional de Antropología e Historia. Desiderio de Gyves y su esposa María. a las doctoras Dalia Barrera Bassol. ex director de la Casa de la Cultura. Ana Fernández y Susanna García. Eli Bartolo. Macario Matus. por haber siempre brindado atención y amistad en mi vida profesional. la amistad y el cariño que me brindaron en el curso del trabajo. Más aun si tenemos claro que un trabajo de esta índole no pone en juego solamente los conocimientos y las teorías sino involucra y atormenta muchas esferas de la vida personal. Jesusa. a lo emotivo y afectivo. a la doctora Yólotl Gonzáles Torres. Larissa Lomnitz por su calidez humana y por haber sido siempre una luz de intuición. tanto en lo académico como en lo vivencial: a la Dra. conflictos y placeres de la ciudad y de la cultura zapotecas. a las doctoras Mary Goldsmith y Teresita de Barbieri. en México. Creo no tener palabras suficientes para agradecer a mi directora de tesis y a mis asesores. al doctor Gilberto Giménez Montiel. desde lo profesional a lo familiar. que me estimuló con sus conocimientos y sus libros. Germán. Melisa. y con todo mi cariño. por la minuciosa lectura del texto y las atinadas sugerencias que me han dado para hacerlo mejor. Y por supuesto. Oscar Cazorla y la finada Manuela León por el afecto y la estimación que siempre me han brindado como persona y profesionista. En esta ocasión me limito a mencionar algunas: la maestra Florinda Luís Orozco. Sería infinita la lista de personas de Juchitán a quienes debo agradecer el apoyo. por haberme dado otra perspectiva de la identidad y la cultura. Tal vez lo más difícil de una tesis son los agradecimientos a todos aquellos que directa o indirectamente han contribuido para que el trabajo se realice y tenga calidad. Kike. na Marcelina Cerqueda y su hijo Delfino Marcial. que me ha iniciado a los misterios. a la propia identidad a veces. a todas las “locas” del Colectivo Binni Laanu (Felina.

Vicente. Candy. Ivonne. cuya beca me ha permitido dedicarme completamente al doctorado. El Programa Interdisciplinario de Estudios de la Mujer de El Colegio de México y el Programa Universitario de Estudio de Género de la UNAM. Erika. Giovanna. Vicky. Karla. realizado por los muxe’ de Juchitán y me ha permitido así de realizar un trabajo concreto en favor de la comunidad . Agradezco a las instituciones. Alejandra. Almendra. que han contribuido con financiamientos a la realización del trabajo: el CONACYT. el Seminario de Culturas del Consejo Nacional para la Cultura y las Artes. Alex.Talía. Tatiana. cuyos financiamientos me ha permitido de realizar holgadamente mi trabajo de campo y finalmente a la Organización Panamericana de Salud que ha financiado el proyecto “Teatro sobre SIDA”. Cachito. Angélica. 8 . América. Mística y las demás) que me han brindado su confianza y su afecto. Vanesa.

Newbold Chiñas.INTRODUCCIÓN Este trabajo trata de la articulación de los roles de género en la sociedad zapoteca del Istmo de Tehuantepec y de su vinculación a la identidad étnica por un lado y a los procesos de modernización por el otro. La característica distintiva respeto a otras etnias es que ellas son dueñas del dinero que ganan y que destinan a la casa. entendido sea como espacio físico público sea como actividad laboral. social y cultural del grupo y el prestigio social del cual gozan. en el zapoteco la mujer está asociada "naturalmente" a la casa y al mercado. 1946. 1 Covarrubias. A continuación trataré de esbozar el cuadro de la problemática de género que nos encontramos en la sociedad zapoteca. Su capacidad económica le permite una gran autonomía respecto al hombre que se manifiesta en un fuerte auto valorización y en una autoridad a nivel social y familiar poco comunes en nuestra sociedad. al financiamiento del sistema festivo y al ahorro en oro. Las zapotecas se han caracterizado por ser tradicionalmente comerciantes. el protagonismo de las mujeres en la vida económica. En gran parte es continuación y complemento de una investigación que realicé en Juchitán de 1989 a 1993. si en el modelo nacional al ser mujer corresponde el ámbito domestico. desde una óptica que los mira como ejes de la acción social y de la cultura. Es notorio. De ellas se dice que poseen una "vocación natural" hacia el comercio. a la educación de los hijos. Las mujeres. 1968 9 . Desde la perspectiva de los estudios de géneros la sociedad zapoteca del Istmo presenta una serie de problemáticas específicas que la hacen particularmente interesante para las ciencias sociales y para quienes están interesados en “leer” y entender a la sociedad vía géneros. cuyas temáticas principales fueron la identidad étnica y la identidad nacional y cuyos resultados confluyeron en mi tesis de maestría en antropología social. también en ámbito antropológico1. De manera que.

La prueba de la virginidad como condición necesaria para las alianzas matrimoniales. en resumen: una condición atípica frente al modelo nacional ha dado pie a que se hablara de "matriarcado" en la sociedad zapoteca. su potencial autonomía económica. la autoridad que ejerce sobre los hijos. fueron consideradas por el estado mexicano como las más representativas de la población indígena al punto que su imagen aparecía en los billetes de diez pesos. por ejemplo. Otras prácticas también ponen en entredicho una supuesta relación igualitaria entre hombres y mujeres. ya que acaparan las mayordomías en la mayoría de los casos. el manejo autónomo del dinero. en el cual tiene una representatividad autónoma respecto al hombre. A nivel familiar. su rol de proveedora económica de la familia. las mujeres son identificadas como el emblema de la etnia en su conjunto y. ejercen una gran y aceptada autoridad sobre la organización del hogar y sobre los hijos. el frecuente abandono de las esposas e hijos. las mujeres adultas. no alcanza el status de jefe de la familia.A nivel social ellas dominan el sistema de socialización comunitario. en los años cuarenta. la violencia intra doméstica. en mi trabajo de campo. el hecho que acaparan las mayordomías. la institución de la casa chica son los elementos más visibles del control sexual ejercido por los hombres. Sin embargo. la conflictividad de las relaciones interpersonales entre hombres y mujeres. representado por las fiestas y los rituales. madres y abuelas. me llamaba mucho la atención la contradicción entre esta aparente gran autonomía y presencia social de las mujeres y las situaciones de subordinación a las que están sujetas en otras esferas como. gracias también a sus substanciales aportes económicos. Caso único en el panorama de los grupos étnicos de México. como la ausencia del hombre en la responsabilidad hacia los hijos y el hogar. una doble moral sexual. los privilegios de libertad y afectividad de que gozan los hijos varones respecto a las hijas. sobre su cuerpo y su sexualidad. el mayor acceso de los hombres a los estudios superiores. rol de autoridad y poder que corresponde al hombre. A pesar de este escenario. la exclusión de las mujeres de los ámbitos de representatividad y poder político y de la 10 . Sin embargo. su presencia en ámbito público a través del comercio y de las fiestas.

Anónimo. 3 Ver: Alberto Guerrero Ochoa: “Notas sobre la homosexualidad en el Istmo de Tehuantepec” en: El medio Milenio. nacalachicicabenigonaa * Mujer varonil . El hombre es considerado "naturalmente" el depositario de la autoridad y del poder. El mar. el Palacio municipal. En el modelo genérico tradicional a los hombres está asignado el ámbito de la producción: ellos son los campesinos. los jefes políticos. benegonaa * Hombre amujerado . Los muxe.Benigonaanaguielachi * Puto sodomita .Beniricaalezaaniguio. Siglo XVI. Oaxaca. el campo. Reimpresión del Ayuntamiento Popular de Juchitán. los pescadores. tomadas del: Vocabulario Castellano Zapoteco .Nagueebenigonaa. la dirección de los partidos políticos. Oaxaca. así que debemos suponer que estas prácticas tienen una larga trayectoria en la cultura zapoteca. la cantina. p. Los hombres. los grandes negocios. la vida cultural y artística son sus espacios específicos. nageelachi * Mujer . la ausencia de demandas por lo menos femeninas (no feministas). beniriyotexichebenigonaa * Puto que hace de mujer . Su esfera de acción e influencia entonces rebasa el ámbito comunitario. En el caso del Istmo se trata de una homosexualidad masculina institucionalizada que aparece como un tercer sexo Sólo recientemente las mujeres han adquirido niveles superiores de escolaridad y en general entre las clases más acomodadas.Benibiraaxe. los obreros. sobre todo del poder político es decir del ámbito de las acciones y decisiones que conciernen la comunidad y sus relaciones con las instituciones nacionales.producción artística y literaria. Ya en el siglo XVI se anotaban diversos nombres para mencionar comportamientos homosexuales3. de las agencias e instituciones nacionales. benibixegonaa 11 2 . los guerreros. Pero también son los grandes comerciantes. dentro y afuera de la comunidad. febrero de 1989. El autor anota las siguientes palabras. La homosexualidad masculina ha sido señalada como peculiarmente frecuente en las comunidades zapotecas de la región. la fábrica. A nivel cultural son todavía contadas las mujeres que se destacan en la narrativa y el arte plástico y casi todas residen en el D. No 5.F.Beniconnaa. El modelo masculino parece mucho más acorde al modelo nacional.Nabeelachi. * Hombre no austero ni vano . 64. los profesionistas e intelectuales2.

burla y ridiculización. d) la valorización de la homosexualidad masculina otorgada por el conjunto de la sociedad zapoteca. no corresponde una igual actitud hacia la homosexualidad femenina. Se trata de una actitud peculiarmente permisiva y no punitiva ante la homosexualidad. paper presentado en: ARGOH Simposium “Male Sexual Meanings and Males Studying Sexual Meanings”. agresión. 12 4 . en contraste con el modelo binario de la sociedad occidental. entonces. sin embargo. En este panorama esquemático y general lo que llama la atención son los siguientes factores: a) una condición femenina. la lesbiana está considerada como desviación o enfermedad. Al contrario de un muxe que tiene presencia y cierto prestigio social. y que llama a la memoria la figura del berdache de las culturas indias de Norte América5 El hecho más sobresaliente del fenómeno de la homosexualidad es la actitud social y cultural ante ella. e) una separación acentuada y excluyente Della Collins Cook: “Isthmus zapotec muxe: social and biological dimensions of a third gender role”. Columbia University Press. 1986 5 Ruth Underhill: Social Organization of the Papago Indians. es decir la marimacho (nguiu en zapoteco.socialmente concebido y aceptado4. rechazo. b) la contradicción entre los ámbitos de autonomía y valorización de la mujer y las prácticas de “subordinación” a la que están sujetas. no está considerado como una figura excepcional o fuera de la norma. 1938. sino como parte natural y normal de la composición genérica de la sociedad y valorizado por una serie de motivos que van del rol importante que juegan a nivel económico en la familia. un hombre-mujer al cual se le denomina muxe. c) una organización genérica que parece articularse en torno a tres elementos. en gran contraste con el patrón nacional que al contrario tiende a la desaprobación. como veremos. New York. en la que existe a nivel económico. A esta liberalidad hacia la homosexualidad masculina. una especialización de género concebida come característica étnica y a nivel social una presencia femenina que llega a dar la imagen del matriarcado. expresión que tiene una connotación despectiva que no tiene la palabra muxe) jamás alcanza el status social del muxe y generalmente es reprimida. el afeminamiento y el travestismo. a los oficios que desempeñan en la comunidad en función de la reproducción de algunos elementos culturales tradicionales. El homosexual.

En este tipo de identidad. en el sentido de una identidad que no refugia en la preservación de la tradición en una actitud de “resistencia al cambio”. de una sociedad más igualitaria. indígena o no indígena? Por una parte la autonomía económica de las mujeres no lleva automáticamente a una igualdad entre géneros en otras esferas de la vida social. si consideramos el modelo zapoteco como un modelo de dominación masculina ¿cómo explicar la situación peculiar de las mujeres y la valorización de la homosexualidad? ¿Se trata. ¿Cómo explicar entonces estas características tan atípicas frente al modelo nacional. A Matrifocal Cultural of México. El tema de la subordinación de la mujer entonces se revela problemático.del universo femenino y masculino e) una relación más visible entre los roles de las mujeres y de los muxe y la reproducción de la identidad étnica. ¿donde está lo central. ¿en qué consiste y en cuáles ámbitos se expresa? ¿Acaso se trata de verdad de una forma moderna y étnica de matriarcado? Entonces. como aclara Giménez: “se trata menos de la reivindicación de un derecho a ser que de la Newbold Chiñas. como afirman algunos autores6. tal vez. ¿Existe? Y si hay subordinación. Beverly: The Isthmus Zapotecs. ¿cuál es la lógica que está en la base de esta peculiar estructura genérica? Cuando empecé esta nueva investigación había pasado varios años en el Istmo y había sido testigo ocular del proceso de urbanización acelerada que sufrió Juchitán y de los cambios sociales y culturales que se han generado en el proceso de modernización de la sociedad. Me refiero al concepto de identidad ofensiva usado por Turaine (1979). sino que reivindica la capacidad autónoma tanto de los individuos como de la colectividad de intervención y control sobre el desarrollo sociocultural de la etnia y sobre el contexto territorial y ecológico en el cual se desenvuelve. California State University. La investigación que yo había realizado anteriormente en Juchitán ponía de relieve el carácter 'ofensivo' de la identidad zapoteca y la connotación fuertemente localista de la identidad juchiteca. en donde cada género ejerce su influencia en espacios sociales definidos y excluyentes según un modelo de complementariedad y diferencia? En este caso. cuáles son los límites de los espacios de interacción de los géneros y las normas que lo rigen? y. ¿ por qué las mujeres no tienen dominio en todos los ámbitos y la homosexualidad femenina es tan despreciada por las mismas mujeres? Por otro lado. 1992 13 6 . por último. Chico.

como veremos. Giménez. además de enriquecerla. los zapotecos del Istmo han logrado con . la lógica y la interrelación de las prácticas y de la acción humana. lo masculino. En otras palabras se trataba de dar respuestas a las siguientes preguntas. En realidad.transcurso de los siglos defender su especificidad cultural y étnica. En otras palabras. me resulta complicado incluso usar categorías como feminidad y masculinidad ya que estas categorías hacen referencia al ámbito simbólico que en parte me esconde la dimensión. ni me daba pistas para controvertir satisfactoriamente la hipótesis del tan declamado matriarcado y 7 desentrañar las G. masculina y muxe en la cultura zapoteca: el sistema de relaciones entre los géneros y las modalidades con las cuales las identidades y roles de género se articulan con la definición de la identidad étnica. Se define en términos de libre elección y no de sustancia. Por lo tanto este enfoque lo sentía limitante. el cuadro de análisis del sistema genérico se amplió para considerar nuevas variables y nuevas preguntas ¿qué papel desempeña cada elemento en función de la preservación/construcción de la identidad étnica. Su contenido es siempre menos cultural y más político. Tomando en consideración estos factores. haciendo hincapié en esta última temática. 1992:105 14 . de esencia o tradición7”.y a pesar del . a través de cuáles mecanismos y en qué ámbitos? ¿Cómo intervienen y qué modificaciones traen en las relaciones de género los procesos de modernización a los que está sujeta la etnia? Al principio mis principales preocupaciones eran la conformación y representación de la identidad femenina. el ser muxe? ¿Cuáles son los factores que permiten la existencia de una sociedad heterosexual dominante pero no heterosexista excluyente? ¿Cómo se construye un género masculino sin la feminofobia como parte integrante estructuraste? ¿Cómo intervienen estas representaciones y roles socioculturales en la conformación de la identidad étnica? Sin embargo en el curso del trabajo de campo me di cuenta que me resultaba difícil y engorroso llegar a una definición de las características femeninas y masculinas. así como lo había planteado. entre otras: ¿cuáles representaciones normas y prácticas sociales generan y/o adoptan alrededor de lo femenino.capacidad de acción y de cambio. encontrando formas autónomas de incorporar cambios y aportes que derivan del entorno sociocultural nacional y hasta internacional.

1979 15 . de “a casa e a rua” diría Da Matta. manejo y utilización de lugares urbanos pertinentes a cada uno de ellos. contrariamente al modelo mestizo “patriarcal”. Hay espacios sociales reconocidos por la cultura como importantes 8 Zimbalist Rosaldo: “Mujer. el ámbito público8. la calle. sobre todo del centro. la aparición de limosneros. En Juchitán resaltan formas diferentes de codificación de los espacios físicos y sociales. es decir en las formas de acceso y manejo del poder social que cada género ejerce en determinados campos de la vida comunitaria y que se reflejan en la composición y utilización del territorio urbano. La codificación de los espacios en términos de géneros es bien conocida en antropología. la decaída o modificación de los valores comunitarios. la contradicción entre el desarrollo del territorio urbano y la concentración compulsiva y conflictiva de los servicios y de la vida social y económica en el centro de la ciudad. no pueden ejercer el “dominio” en todo el entramado social. cuyos espacios aparecen claramente leíbles según el aprovechamiento práctico y simbólico de hombres y mujeres. Anagrama. el ámbito privado. En fin. cultura y sociedad” en: Antropología y feminismo. la influencia de las empresas cerveceras en el sistema festivo y las economías familiares. la casa. el incremento de la prostitución. la formación de bandas juveniles que aterrorizan a la ciudad. un cuadro que proyecta más las características de una sociedad compleja que de una comunidad indígena como estamos acostumbrados a imaginarla. un crecimiento enorme y desordenado del territorio urbano. la multiplicación compulsiva y perversa (dirían los psicoanalistas) de las fiestas. Además me hubiera resultado muy difícil incorporar la importancia de los cambios y de las modificaciones debidos al rápido desarrollo de la urbanización de Juchitán (del cual fui testigo). y al hombre el trabajo. que en apenas siete años se ha transformado de pueblo en ciudad. Por lo que concierne a las relaciones entre géneros por fin opté por concentrarme en lo que la realidad urbana me sugería. la descomposición social de las periferias. A nivel simbólico a la mujer corresponde la familia. En otras palabras el género (asignación sociocultural) abre camino al control y poder en espacios o campos sociales específicos (ámbitos de acción y representación) y al control. Comúnmente se habla de espacio privado y espacio público asociados respectivamente a las mujeres y a los hombres. Las mujeres no están restringidas a la casa y lo privado y los hombres. la expansión del narcotráfico y del alcoholismo.contradicciones que percibía alrededor de esta visión superficial y visceral. Barcelona.

sino también los procesos de cambio en su ciclo de vida. no se usa relacionar. hay la tendencia a hablar de "la mujer" o "el hombre" en forma descontextualizada. es decir se han desarrollado esencialmente en torno a la mujer y desde la perspectiva de la mujer y sólo recientemente se han empezado estudios sobre masculinidad y homosexualidad9. calles. Yo prefiero hablar de las mujeres y los hombres teniendo en cuenta no solamente los orígenes socioculturales. En segundo lugar. privilegiando la normativa de espacios sociales definidos en los cuales cada género ejerce una presencia hegemónica y que encuentran su reificación y simbolización en lugares concretos: casa.). Lo que representa una paradoja. El tema de la identidad aparece cruzando todos los capítulos como otro eje alrededor del cual se desarrolla el trabajo. los estudios de género se caracterizan por su enfoque unilateral. Palacio municipal. En primer lugar. 16 9 . el ser hombre. Por último. puesto que la sociedad latinoamericana por ser multiétnica presenta una multitud de modelos culturales respecto a los roles y relaciones de género. sistema festivo etc. En este sentido entonces la lectura del sistema de organización genérica no se desarrolla tanto. Casa de la Cultura.que son dominados tradicionalmente por las mujeres: el ámbito doméstico. el poder político. es decir no se estudia la identidad de género como En ámbito académico. aunque no lo desatiende. literatura. Una revisión preliminar de los estudios de géneros en América Latina me ha puesto frente a varios problemas que no ayudan a la comprensión de los hechos antes expuestos. mujer o muxe. el sistema festivo. política. cantinas. el comercio. o viceversa. comparar o contrastar la construcción de la identidad femenina con la masculina. En otras palabras. música. son muy escasos los estudios sobre la construcción y las relaciones de géneros entre miembros que pertenecen a etnias y culturas diferentes. la producción intelectual y cultural (artes plásticas. más bien acentúa roles y relaciones de poder entre hombres y mujeres y muxe en contextos de interacción (ámbito doméstico. Estos espacios interactúan con otros dominados por los hombres: producción económica (campo industria pesca). como si existiera una esencia de la feminidad o de la masculinidad independiente de la especificidad cultural e histórica. el Programa Universitario de Estudios de Género (PUEG) de la UNAM ha sido pionero en estos estudios. el nivel simbólico de lo femenino y lo masculino. profesiones). las cantinas. mercado.

(1969). el “mismo carácter rebelde”11. Macario Matus. Stanford University. En este trabajo la autora plantea la "matrifocalidad" de la sociedad zapoteca del Istmo. escribe.la homosexualidad se toma como una gracia o una virtud que proviene de la naturaleza13” con una connotación más bien idílica que. INI. Newbold Chiñas: The Isthmus Zapotecs. 12 B. en 1993. así que hago múltiples referencias al trabajo de esta autora.un sistema social identitario donde intervienen dos o más actores sociales que reclaman y definen su propia identidad con relación a los otros. con sus mismas palabras. es ahora bastante cuestionable. 1975 y “ Viajeras zapotecas” en M. 13 Macario Matus: “Conceptos sexuales entre los zapotecas de hoy” en: La cultura en México. En la misma obra dedica pocas páginas a los muxe remarcando la aceptación social de la homosexualidad masculina y las algunas funciones sociales de los mismos. A matrifocal Cultural of Mexico. En gran medida se encuentran los mismos rasgos culturales entre juchitecos y blaseños: el uso cotidiano del zapoteco.fue realizado en San Blas Atempa..CooK (coord): Los mercados de Oaxaca. fiesta. También el mercadeo es substancialmente el mismo. es decir. que en 1992 publica otro libro sobre el rol de la mujer zapoteca en varios ámbitos: religión. Por lo que concierne la literatura etnológica sobre género entre los zapotecos del Istmo al iniciar este trabajo encontré lo siguiente. las mismas costumbre. agosto de 1978 17 10 . como veremos en la parte dedicada a los muxe. si quizás correspondía a la realidad en los tiempos en que se realizó el trabajo. que es la comunidad zapoteca con la cual los juchitecos más se identifican. poeta.. Campbell y Ruiz presentan en el XII Congreso Internacional de Antropología.uno de los pioneros en la literatura etnológica mexicana sobre género . SEP-INI. ciclo de vida. Este trabajo . en 1978. narrador y periodista juchiteco. Suplemento de Siempre No 859. Beverly Newbold Chiñas realizó en 1969 una detallada investigación sobre el rol de la mujer en el comercio. 1975 11 Las diferencias se notan principalmente en el estilo de los trajes femeninos y en algunos detalles en la forma de realizar las fiestas. “la centralidad de la madre en la familia y en lo cultural”.D. 1992. reconstruyendo el derrotero del mito de la “mujer sensual del trópico” y del Beverly Newbold Chiñas: Mujeres de San Juan. una ponencia en la cual hacen una revisión de las representaciones de la mujer zapoteca por parte de los viajeros. en especial de las comerciantes viajeras10. un artículo sobre la sexualidad en el Istmo en el cual sostiene que “ ser homosexual en Juchitán es igual que ser heterosexual. Scott.12 Revisaremos este punto en el capítulo dedicado a las mujeres.

en primavera-verano del 1989. 1989. Ed. estaba trabajando un grupo de investigadoras alemanas coordinadas por la socióloga Verónica Bennholdt-Thomsen. Verónica: Juchitán stadt der frauen. N. sin llegar a conclusiones substancialmente diferentes14. 17 Della Collins Cook: “ Isthmus zapotec muxe: social and biological dimensions of a third gender role”. Por otra parte. durante mi primera larga estancia en Juchitán. Por último.matriarcado. como sueños de regreso a la edad primitiva. 1997 16 Adalberto Guerrero Ochoa: "Notas sobre la homosexualidad en el Istmo de Tehuantepec". 1994. Publicado en español con el título Juchitán. Instituto Oaxaqueño de Cultura. Oaxaca. la ciudad de las mujeres. Feb. típico de una literatura romántica e indigenista. Frauen aktuellvon leben im matriarchat. 4 de diciembre de 1986 18 14 . paper presentado en la reunión anual de la American Anthropological Association en Philadelphia. en: El medio milenio. Sobre muxe también escribió un pequeño artículo Adalberto Guerrero que desde la sicología social analiza la relación con la madre y presenta un cuadro descriptivo general con el cual concordamos casi todos los que hemos escrito sobre el tema16. 11. En el mismo año ha sido publicada la ponencia que yo presenté en el mismo congreso. A parte de los breves artículos señalados no encontramos ningún estudio específico sobre la homosexualidad en esta sociedad. 5. Poco antes de escribir estas últimas páginas llegó a mis manos un paper de la antropóloga física Della Collins Cook de la Universidad de Indiana que también sostiene que el muxe es un tercer género o “undernumbre gender” que reúne las características de los dos sexos y sobre el cual existen expectativas sociales17. No. De hecho en los ocho años en que estuve en el Istmo Marinella Miano Borruso: “Mujeres zapotecas: el enigma del matriarcado” en Historia y Fuente Oral. que publica en 1994 un libro colectivo donde plantea la existencia de una forma de matriarcado en la sociedad zapoteca15 y de un tercer sexo: los muxe. Barcelona. puesto que ha habido mucho interés por parte de la cultura nacional y extranjera sobre estas mujeres. Oaxaca. Bororo. que arrojan una extraordinaria confusión sobre el papel de la mujer en esta sociedad y que fomentan la idea del "matriarcado" con una visión folclórica de su condición. Por una parte el fenómeno “mujer” no había sido tratado tanto y con suficiente profundidad como nos esperaríamos. 1994. Gran parte de este material ha sido utilizado en este trabajo en cuanto solo profundizo temáticas que había ya planteado. en el cual cuestiono la visión idealizada de la mujer zapoteca y del matriarcado. Esta escasez de información me provocaba muchas inquietudes. nacionales y extranjeros.. existe una gran cantidad de artículos periodísticos. Hamburg. 15 Bennholdt-Thomsen.

pues precisamente por cuestiones de género no tenía acceso a la vida de los hombres de los diferentes estratos sociales. y unos cuantos aficionados del vídeo haciendo entrevistas esporádicas a homosexuales. por ejemplo. En el segundo apartado de la misma hago una descripción del territorio urbano y de la forma de vivirlo por parte de sus habitantes. El objetivo es resaltar que los ámbitos de acción de los géneros son múltiples y complejos y cuestionan la dicotomía entre espacio público y privado asociados a los géneros. tratando de poner en relieve la complejidad de esta sociedad. Ninguno de los videos realizados ha llegado a las manos de los juchitecos. Espacios considerados privados y femeninos como la casa. Organización del trabajo. Los hombres a los cuales me refiero son aquellos con los cuales me ha sido posible convivir y de los cuales conozco las actividades: los intelectuales y artistas y en parte los políticos. Una cosa que no he podido reconstruir. Además. marcando aquellos espacios y lugares que tienen que ver por una parte con el sentimiento colectivo de pertenencia socioterritorial18 y por otra con su utilización por parte de los hombres. Ver: Gabriele Pollini: “Appartenenza territoriale e mutamento culturale” en: La cultura dell’Italia contemporanea. es el ciclo de vida masculino y sus momentos fundamentales desde la perspectiva del hombre. Por lo que concierne a las mujeres yo contaba con bastante información ya que en la precedente investigación tuve que analizar su papel en la construcción de la identidad étnica y de hecho no me costó mucho trabajo incrementar la información y su análisis.desfilaron ante mi mirada (y la mirada hipercrítica de los juchitecos) una gran cantidad de investigadores y periodistas extranjeros (mucho más que los nacionales). Torino. me sorprendía que no hubiera literatura etnológica sobre un fenómeno tan original como la institucionalización de la homosexualidad. El trabajo está organizado en la manera siguiente. de las mujeres y de los muxe. buscando rastros del dominio de la mujer sobre el conjunto de la sociedad. Así que el desarrollo de su vida ha quedado muy sesgado por una óptica femenina. Por fin mi atención fue en gran parte absorbida por este último tema al cual he dedicado el mayor tiempo en el último trabajo campo y que representa mi mejor hallazgo etnográfico. social y cultural del Istmo zapoteco. En cambio por lo que concierne a los hombres tuve muchos más problemas. Ed. Fondazione Agnelli. 1990 19 18 . La primera parte es una introducción general al contexto económico.

de las relaciones. De los intelectuales me ha interesado reconstruir los contenidos del discurso étnico. hay una descripción etnográfica de lo que representa la casa y el mercado en y para la vida de una mujer adulta. como un microcosmo que refleja a su interior la multiplicidad y complejidad de los roles.por ejemplo. La segunda parte está dedicada a las mujeres y los hombres. etc. en los apartados siguientes.interpretativa de los textos musicales de compositores juchitecos. Así opté por reunir el material y dejar espacio a mi experiencia vivida e imaginación. pueden ser a la vez públicos en determinados momentos. como sistema de socialización comunitario en su 20 . La tercera parte es dedicada al sistema festivo que considero el momento comunitario por excelencia. como se van mermando las labores tradicionales y se haya formado una capa media profesional que nace y se desarrolla como esencialmente masculina. etc.no puedo llamarla análisis todavía .) y viceversa. Por lo que concierne a las mujeres. Pero me resultó imposible organizar el material y el discurso por la dificultad de hablar del uno sin hacer referencia al otro. como en la realización de ciertas ceremonias (bautismos. con una presencia a nivel nacional y proyecciones hacia lo internacional. espacios públicos como la calle pueden ser usados para fines privados como una extensión de la casa en las fiestas familiares. un apartado reseña la literatura producida sobre las mujeres zapotecas y mis puntos de vista al respecto que problematizan un poco el cuadro. de las identidades. Para esto me he servido hacer una lectura . del cual forman parte importante las mujeres. y por último relato brevemente lo que otros autores han escrito sobre los orígenes históricos de las mujeres comerciantes. coincidiendo. y analizar las representaciones que los hombres construyen alrededor de ellas. bodas. con la historiadora Leticia Reina. En un primer momento quise dividir netamente todo lo concerniente a las mujeres y a los hombres respectivamente. como antropóloga. el ámbito de la producción nos da una visión de cómo está cambiando la sociedad tradicional. La parte introductoria es un bosquejo del ciclo de vida de las personas en el contexto familiar y comunitario. tanto en términos de desenvolvimiento en los espacios físicos y sociales como con relación a los roles y las identidades sociales. He abordado su lectura según dos dimensiones interpretativas: por una parte. Por lo que concierne a los hombres. muertes.

frecuentemente conceptualizados como complementarios y excluyentes . Me limitaré en este apartado a delimitar sólo algunos puntos teóricos y metodológicos que considero básicos para el estudio de la identidad con relación al género y a la cultura. y roles que se 21 . metodología y técnicas de investigación Esta tesis es esencialmente un trabajo monográfico de tipo etnográfico que se enmarca en la articulación de la teoría de género con la teoría de la identidad social y la cultura. el trabajo de campo y su análisis cuestionan algunos discursos que tienden a dar una visión demasiado favorable de su condición.dimensión integrativa e identitaria. patrones de comportamiento y roles para cada genero . en términos de Berger y Lukmann (1968). Sistemas sexo-género Los estudios de Margaret Mead procuraron demostrar que los roles de hombres y mujeres no son producto de una esencia masculina o femenina inmutable sino que se construye culturalmente a través de un proceso de socialización en el que intervienen los modelos de lo que la sociedad define como las actitudes y conductas apropiadas para cada sexo. Teoría. mujeres y muxe. La cuarta parte es dedicada a los muxe. se institucionalizan. según la participación y las funciones de los actores sociales en juego: hombres. se presentan como naturales y objetivas. pero no exente de contradicciones y fisuras a su interior. Es una estructura que se internaliza muy temprano en el proceso de socialización conformando identidades. Tanto para las mujeres como para los muxe.por ser una estructura preexistente al individuo. por otra. los valores. individuales y colectivas. Las normas. En las citas de entrevistas transcritas no pongo los datos del informante ya que expresan representaciones generalizadas y compartidas por la población en su conjunto (amén de los inconformes). Me he limitado a transcribir en mis notas las frases más repetidas en las pláticas con las personas. Aquí también el trabajo de campo ha ofrecido sorpresas y se ha detectado el surgimiento de nuevas figuras sociales y el papel de las mujeres en el comercio de alcohol. Parto de la descripción de un evento gay para de ahí extraer y profundizar los temas de análisis más importantes para el tratamiento del caso. en un "es así".

como parece ser el caso que nos interesa. normas y valores sociales que las sociedades elaboran a partir de las diferencias sexual anátomo-fisiológica y que dan sentido a la satisfacción de los impulsos sexuales. en otras palabras. otra dimensión de la desigualdad social. es decir como un sistema de relaciones asimétricas entre individuos o grupos. de poder considerar no solamente la influencia que un actor social ejerce en un momento dato en una esfera o espacio determinado sino también la "posibilidad de cierta influencia recíproca que. op. resultado de un conflicto social"19. Rubin (1986:95) así lo define: "Un sistema sexo/género es el conjunto de disposiciones por el que una sociedad transforma la sexualidad biológica en productos de la actividad humana y en el cual se satisfacen esas necesidades humanas transformadas. Considerar al poder como sistema de relaciones nos abre la posibilidad. Nos abre además la posibilidad de estudiar culturas que no elaboran conceptos de masculinidad y femineidad en términos de dualismo simétrico. 22 . El género es una dimensión fundamental de las relaciones sociales que. se configura "como sistema de poder. En este sentido "la categoría de género nos permite substraer el análisis al determinismo biológico y ubicarlo en el ámbito de lo simbólico" (Lamas. El género entonces es una construcción simbólica e histórica. Es lo que Bourdieu denomina habitus. expresa." De su parte De Barbieri (1992:151) explícita: "Los sistemas sexo/géneros son los conjuntos de prácticas. en lo normal. en nuestra sociedad.asumen como prácticas comunes que se insertan en lo cotidiano. es un sistema que organiza la reproducción social y la sexualidad. a la reproducción de la especie humana y en general al relacionamiento entre personas". representaciones. 1986). De esta forma el sexo biológico se convierte en su dimensión social en lo que la literatura feminista define género.. Al hablar de asimetría y jerarquía necesariamente hacemos referencia al poder. como apunta Minello (1986:60). En este estudio partimos de la perspectiva que la organización de género. junto con las diferencias de clase o estratificación social y étnicas.cit.. es decir que las jerarquías sociales entre géneros muestran una asimetría entre hombres y mujeres en la cual las mujeres están en una situación de subordinación respecto al hombre. símbolos.puede estimarse como la capacidad que tiene uno de los elementos 19 Be Barbieri.

múltiple. plástico. En otras palabras. pueden manipular definiciones propias o ajenas o pueden cuestionarlas.ya sea en las relaciones entre hombres y mujeres ya sea en las relaciones intragéneros . Los grados de subordinación de las mujeres respecto al hombre varían mucho según los contextos socioculturales y. hay que concebir el proceso de construcción del género. De Barbieri. Las nuevas corrientes latinoamericanas20 tienden a concebir la construcción de las identidades genéricas como un proceso que continua a lo largo de la vida. sino por la posición particular que tiene en determinados contextos de interacción a lo largo de su vida" (González. Esto quiere decir que la construcción y representación social alrededor del sexo y los ámbitos de poder. 1992 “Por ciclo de vida entendemos el entrecruzamiento de la edad y del estatus que adquiere el sujeto en los cambios significativos de su vida” (Gonzáles. "En este proceso influye la experiencia de vida y las posiciones que el actor social ocupa en distintos momentos. así como de cualquier proceso identitario. en una misma cultura. Según esta perspectiva entonces se vuelve imprescindible tomar en cuenta el contexto y los ámbitos en el cual se expresan tales relaciones. 1992. generando nuevas identidades.se redefinen a lo largo del ciclo de vida21. intercambiar recursos.de la relación de resistir al otro. como un proceso dinámico. Tarrés. la autoridad y el poder del hombre se ejerce sobre su mujer y sus hijas de forma acentuada en el periodo en que estas están en edad reproductiva y decrece sensiblemente cuando la mujer ya no lo está o la hija se casa. 21 20 23 . sino a una dimensión fundamental de la identidad social que concierne a hombres y mujeres concretos que viven y actúan en diferentes situaciones sociales y culturales y en tiempos históricos definidos. dando lugar a diferentes formas de expresión del género. La identidad de género no hace referencia a la existencia de una esencia femenina o masculina ahistórica. Por ejemplo. Gonzáles. generando una identidad fija. 1993:27). Por lo tanto la identidad de género puede ser conceptualizada y visualizada no a partir de los atributos que se adjudica a tal género o de las actividades que realiza. compartir zonas de influencia". la Mujer o el Varón. Al mismo tiempo los individuos no siempre aceptan pasivamente los estereotipos que les imponen los modelos culturales o la sociedad. 1992). dominación/ subordinación . no ocurre de una vez para siempre en la infancia. 1993. según los ámbitos de interacción y los diferentes momentos del ciclo de vida.

según su específico universo cultural y sistema de valores.). (mimeo) 24 22 . o más bien como la “interiorización selectiva y distintiva de ciertos elementos y rasgos culturales por parte de los actores sociales”23. b) la división social del trabajo según los géneros (tanto en ámbito doméstico como en el mercado del trabajo) entendida en cuanto "consecuencia del conflicto de poder. La identidad (colectiva o individual) es la manera en la cual el actor social concibe a sí mismo con relación al "otro" y se expresa en signos y comportamientos de integración y diferenciación que son parte del conjunto de hechos simbólicos presentes en una determinada sociedad.. Instituto de Investigaciones Sociales.. Giménez así la define: “La identidad es el conjunto de repertorios culturales interiorizados (representaciones.mas no como la clave donde se origina la subordinación/dominación entre los géneros" (ibídem). 1. es decir la esfera pública. 1999. Por lo tanto es necesario contextualizar el análisis según el universo cultural en el cual determinado grupo está injerto (ámbito occidental y nacional). el sistema político y la cultura política. según las generaciones. De Barbieri reconoce tres ámbitos específicos para las relaciones de género: a) el parentesco. símbolos. es decir "las tramas de relaciones que orientan las lealtades y la solidaridad más elementales entre las personas de sexo y generaciones distintas”22. No. Las líneas que marcan diferencias étnicas y de clase se entrecruzan de manera compleja. c) los espacios reconocidos del poder. que nos permite observar las diferencias al interior del grupo pero también los elementos transclasistas que unen a las mujeres o a los hombres en cuanto género.. a través de los cuales los actores sociales (individuales o colectivos) demarcan sus fronteras y se distinguen de los demás actores en Teresita de Barbieri: “Los ámbitos de acción de las mujeres” en: Revista mexicana de sociología. Identidad individual y colectiva. Año LIII. según la diferenciación social.En este sentido entonces es necesario estudiar la constitución y transformación de la identidad de género en los contextos de actividad como resultado de la posición que el actor tiene en la jerarquía de autoridad y las formas de poder que existen en sus ámbitos de acción. es decir del contexto cultural del sujeto. que nos permiten ver los cambios y las permanencias de los elementos identitarios en cada género.. 1991 23 Gilberto Giménez: “La moda de las identidades: identidades y conflictos étnicos en México. UNAM. valores. En esta medida entonces se puede definir como cultura interiorizada.

1934).H. La identidad no es una esencia del ser humano. Reconocerse como mujer. sino que emerge y se define a partir de las relaciones diferenciales con los demás en el proceso de interacción social (G. cierta reflexividad (Sciolla. todo ello dentro de un espacio históricamente específico y socialmente estructurado24. sobre su relativa persistencia en el tiempo y sobre su ubicación en el "mundo". La identidad constituye la dimensión subjetiva de los actores sociales. En otras palabras es el resultado de una tensión entre autopercepción y heteropercepción. 1983). soy mujer. oriunda de un determinado país etc.Meed. (Giménez. Desde el punto de vista metodológico entonces no es posible estudiar la construcción de la identidad de un género sin tomar en cuenta el mismo proceso en el género frente al cual se afirma una identidad específica. miembro de una comunidad académica. Sólo así puede plantearse las preguntas: ¿quién soy? ¿quién quiero ser?. 1991). entre autorreconocimiento y heterorreconocimiento. Presupone. al mismo tiempo. En otras palabras. hombre. padre o madre implica un conjunto 24 Ibídem 25 . el punto de vista objetivo del observador externo. En este sentido Melucci (1982) señala que comporta intrínsecamente una tensión irresuelta e irresoluble entre la definición que da el actor de sí mismo y el reconocimiento que le brindan los demás. o sea no es un atributo del sujeto. por el contrario. Si nos referimos a la identidad individual vemos que el ego se inscribe en una multiplicidad de círculos de pertenencia: yo.una situación determinada. la identidad es un fenómeno relacional que requiere del reconocimiento recíproco entre los actores. además. la capacidad del individuo humano de desprenderse de la experiencia inmediata y de convertirse en objeto para sí mismo. soy miembro de una familia. la identidad no debe confundirse con otros conceptos como personalidad o carácter social que supone. Por lo que concierne este trabajo aceptamos que: la identidad supone por definición el punto de vista subjetivo de los actores sociales sobre su unidad y sus fronteras simbólicas. En la medida en que representa el punto de vista subjetivo de los actores sociales sobre sí mismos. es decir en el espacio social. esto es. Por lo que concierne las características esenciales de la identidad debemos evidenciar su pluridimensionalidad y plasticidad.

en la cual la identidad expresa su capacidad de variación. El grupo étnico se define como un grupo consciente de sí mismo. se retraen y se expanden según las circunstancias. imágenes. que un grupo o una sociedad acepta en nombre La relación entre identidad subjetiva y universo cultural se enmarca en la teoría de la percepción cultural. elevada a abstracción en una circularidad que va de la teoría al vivido y regresa a la teoría" (Di Cristofaro. unido alrededor de una particular tradición cultural y pasado común. acomodamiento y modulación interna es decir su plasticidad. Queremos remarcar que más bien debe concebirse como un proceso de identificación. Por otra parte Fredrik Barth concibe a la etnicidad como la organización social de la diferencia cultural27. formas. "Por percepción cultural se entiende el punto de encuentro entre la concepción cultural del sujeto. lo que remite. pueden desaparecer y volver a vivir. a la continuidad de los límites o las fronteras que los grupos establecen en contraposición a los otros y a las formas de interacción que escogen con relación a la cultura nacional mayoritaria y dominante. Chicago. por lo tanto.de normas y valores que están socialmente prescritas y que se organizan jerárquicamente según las demandas del contexto en el cual se afirma o se reconoce la identidad del sujeto25. El sujeto que interviene en la investigación opera. México. etc. 1982 27 Fredrik Barth: Los grupos étnicos y sus fronteras. University of Chicago Press. comportamientos. hemos afirmado que la identidad no es una esencia o un paradigma inmutable. saberes teóricos y prácticos. actitudes. Cultural Continuities and change. Devos26 (1982) la concibe como un sentimiento subjetivo basado en referentes culturales o de común origen o ancestro y orientada hacia el pasado. FCE. se definen según el contexto histórico y las estructuras de poder existentes entre los actores. desde la perspectiva de la psicología social G. sobre la base – afirma Giménez – de “cierto repertorio cultural” utilizado de manera estratégica y selectiva. un proceso activo y complejo históricamente situado y resultante de conflictos y luchas que se dan en la confrontación social. 1992) 26 George De Vos: “Ethnic pluralism: Conflict and Accomodations. y su experiencia personal a través la comunicación de contenidos. autopercibido.. es decir. una síntesis entre su concepción cultural general y su experiencia reflexionada y. entendida como “el conjunto de representaciones. prioridades que el sujeto percibe como los más adecuados a expresar su pensamiento. Por otro lado. que deriva del propio sistema cultural de referencia. 1976 26 25 . Las identidades emergen y varían en el tiempo. Por lo referente a la identidad étnica. in Ethnic Identity. de hecho. Los componentes culturales básicos del tal repertorio son identificados por Giménez en los siguientes elementos: 1) una tradición compartida. más que al contenido cultural de la identidad.

la valorización del propio sistema de parentesco y particularmente de la familia como marca distintiva de identidad en cuyo seno el individuo interioriza una tradición cultural. modernización o desarrollo. 17 Ibídem 27 . redefinición y reelaboración `permanente del pasado en función de las necesidades y desafío del presente. p. op. herencia común de los antepasados. Cerf.nunca es mera repetición del pasado en el presente. sino filtro. una religión. 1993. o sea el territorio ancestral. Paris. pues lo que la define es el hecho de “conferir al pasado una autoridad trascendente para regular el presente..cit. “espacio de inscripción de la memoria colectiva. 17 Giménez. La religion pour memoire. La permanencia en el terreno en su conjunto ha alcanzado los cuatro años y cuatro meses. En: op. cit. donde la producción de conocimiento se construye a partir de la permanencia prolongada en el campo y en la interrelación cotidiana entre el investigador y los sujetos de la investigación. un complejo religioso-ritual que se articula entorno a la figura del santo patrón y las celebraciones destinadas a honrarlo. p. a partir de cómo se 28 29 30 Hervieeu-Légerdaniel. En este sentido la tradición es una noción compatible con cambio. En este método no se trata solo de “recopilar las ‘opiniones’ de los interlocutores. así como aparecen en una investigación cuantitativa. Incluso pueden existir “tradiciones inventadas” como dijera Hobsbawn”29. la valorización de la lengua nativa como “modelo del mundo”. La investigación de campo. sino más bien en observar las relaciones entre representaciones y relaciones sociales.de una continuidad necesaria entre el pasado y el presente”28. El trabajo de campo para esta investigación ha sido realizado de mayo de 1995 a marzo de 1996. soporte material de la vida comunitaria y referente simbólico de la identidad colectiva”30. el territorio cultural. un sistema de valores etc.. El método antropológico ha consistido entonces en la clásica observación participante. código o modelo que compendia la visión del mundo de la colectividad. El santo patrón es “el corazón del pueblo” y resume en sí mismo por metonimia la identidad social colectiva.. citado por Giménez G. entre las palabras y las prácticas. pero ha beneficiado del trabajo previo realizado durante temporadas prolongadas de estancias in situ a partir de marzo de 1989.

Nápoles en Italia. Es decir. con la capacidad de observar y describir. la “objetivación de la posición social y cultural del investigador” es posible a través de una operación reflexiva y cotidianamente reiterada de las implicaciones inherentes a la posición que ocupa el investigador al interior de las redes de relaciones y de significados en las cuales se mueve. La observación participante implica por lo tanto una inmersión casi total en la vida de la sociedad estudiada.presentan en el cuadro de la situación específica de la investigación de campo”31. 31 32 33 Angela Giglia: Crisi e ricostruzione di uno spazio urbano. y se vuelve entonces ciego y mudo frente a los hechos etnográficos y pierde así. De Martino define como “etnocentrismo critico” la capacidad de asumir consciente y críticamente nuestras categorías de lectura de la realidad y la disponibilidad a “reformularlas” por efecto de la confrontación con el ‘otro’. es decir “al riesgo de valoraciones etnocéntricas a partir de las observaciones más elementales”. Milano. como lo define De Martino. su propia vocación de especialista”32. De hecho esto me pasó en mis primeras prácticas de campo. me ha costado un esfuerzo de reflexión de varios años y de mucho trabajo autocrítico. Ernesto de Martino sostiene que esta situación de ‘encuentro etnográfico’ a través de la inserción del investigador etnógrafo en la sociedad ‘otra’ comporta un doble peligro. Torino 1977:391 Ibídem 28 . entre etnocentrismo y anulación de un si mismo cultural. me creaba muchas confusiones de interpretación y hasta de comportamientos. El hecho de encontrarme en una realidad exótica que me atrapaba con la magia y la fascinación de un ‘otro’ totalmente ajeno a mi historia cultural y que al mismo tiempo presentaba curiosas coincidencias o similitudes con mi ‘pueblo’ de origen.33 Resolver este impasse. pues por una parte el etnógrafo “intenta realizar una total abstracción de su propia historia cultural con la pretensión de ponerse ‘nudo como un gusano’ rente a los fenómenos que observa. Einaudi. 1997: 36 Ernesto De Martino: La fine del mondo. exponiéndome al otro polo de la “paradoja característica” del que hacer etnográfico. Guerini. la asunción del punto de vista del otro llegó al punto que mi misma identidad cultural se vio afectada y trastornada con graves consecuencias en mi vida personal y profesional.

como si fuera un texto a interpretar. pero también en el caso de las mujeres y de los hombres algunas situaciones. como la define Geertz34. lánguidamente echadas en las hamacas colgadas en los patios o sentadas Clifford Geertz. Editorial Gedisa. videos. entre un gesto y un hecho cultural. En este sentido percibo que el trabajo adolece de profundidad histórica. Otras pocas entrevistas grabadas conciernen a la descripción de las ceremonias religiosas que además han sido todas presenciadas personalmente. pero han sido consideradas sólo aquellas que en el transcurso del tiempo. pláticas abiertas. 1987 34 “Descripción densa” en: La interpretación de las culturas. (1973): México. En una precedente estancia tuve oportunidad de ser ayudada por Edaena Saynes que realizó alrededor de 30 entrevistas. interpretar lo que se está observando. observación. Una entrevista preciosa sobre la historia de las taberneras me la concedió Mariana Luís. Varias de las citas transcritas provienen de este acervo. Mi mirada antropológica ha sido dirigida más hacia el presente que hacia la reconstrucción de la tradición. algunas en zapotecos. fotos. Las muchas historias personales de vida que me han sido contadas por mis amigas zapotecas en las pláticas informales. así que casi no la pude usar. desentrañar “la selva de los símbolos” que nos presenta la realidad. a las mujeres del mercado sobre la base de una guía de preguntas que concordamos. a través de la experiencia y la observación he comprobado como significativas y compartidas socialmente.La metodología de investigación etnográfica se basa sobre una “descripción densa”. o si se prefiere “leer” los hechos culturales. El análisis situacional me ha servido mucho para abordar en especial el tema de los muxe. a la que agradezco mucho. que no describo en el texto tan detalladamente como en el capítulo sobre muxe. me han servido como llaves de interpretación para explicar hechos sociales que van más allá del evento. a excepción de contados casos. pero mi intención era abordar el tema de la etnicidad desde la perspectiva de la modernidad y tratando de mirar al “indígena” sin aquella connotación de casi misticismo que muchos etnólogos usan en el tratamiento de su “objeto de estudio”. Durante esta investigación he usado casi la mayoría de las técnicas de investigación y recopilación de datos: entrevistas. que consiste en saber distinguir entre un tic y un guiño. En otros términos. encontrar las conexiones entre ellos. historias de vida. “la gringa”. 29 . En general los juchitecos son alérgicos a las entrevistas formales y a la grabadora.

solo transcritas en mis notas y recuerdos personales. Los videos son registros de la Vela de las Intrépidas (Vela de los muxe). No me he servido de informantes pagados ni de ayudantes de investigación. con las cuales se montó una entera exposición de 140 fotos. como contribución personal al acervo documental de la comunidad religiosa. viendo pasar la vida de los otros. en noviembre de 1996. 30 .en las banquetas a la entrada de la casa. Una gran parte de las fotos tomadas son el registro visual de las ceremonias de Cuaresma y Semana Santa. y del certamen teatral “Las Intrépidas vs. Este trabajo lo realicé con la fotógrafa Cornelia Suhan y fue regalada por las autoras a la Parroquia de San Vicente Ferrer. no han sido grabadas. el SIDA” que se realizó en Juchitán en abril de 1997.

2 Según el Instituto Nacional de Estadística. Xabizende. ne nindá' naxhi guie'xhuuba' stinu la? rizuluá' ma' chegate' guna lá lu'. al sur con el Océano Pacifico. el nombre de la madre que es tu nombre. Juchitán. ti lá lu' nga lá jñaa'. ¡Mirífico solar. mi Juchitán! ¡Tierra mía que adora tanto mi corazón! ¡Qué opulenta y grandiosa te contemplo! Do los prístinos zaes cimentaron su hogar. Premiá Editora. como es linda la linda Huaxyacac do nacieron los zaes. En total el Istmo de Tehuantepec cuenta ¡Juchitán. Lahuiguidxi! Sicarulu' sicape' sicarú guibá' ne scasipe' sicarú guidxi Lulá' ra gule Binnizá ni guca' biidxi'. siento morir al escuchar tu nombre. Xabizende. limita al norte con el distrito de ZacatepecMixe y el estado de Veracruz. Lahuiguidxi! ¡Xquidxe' ni nadxii xhaata' ladxiduá'! ¡Ja! Xianga naro'balú ca ya'! ¡Ra bicuí ca Binnigula'sa' lidxi! ¡Juchitán. Nabé ribana' lii. y 93 grados 52 minutos y 90 grados cero minutos. México 1984. Su altitud 31 1 .Territorio. 43. guidxi ro' stinne'. Geografía e Informática (INEGI) la región del Istmo de Tehuantepec se ubica entre las coordinadas geográficas 15 grados 47 minutos y 17 grados 19 minutos. la semilla fecunda. La flor de la palabra. materia de este trabajo. latitud norte. Pala nixidxi ti son. te extraño tanto! Extraño mi heredar como a mi gente y cuando oigo tocar un son cualquiera y perfuma el jazmín que se desgrana. Juchitán. al este con el estado de Chiapas y al oeste con los distritos de Pochutla y Yautepec2. mi Juchitán! Eres bello cual bello firmamento.1 El Istmo de Tehuantepec El Istmo de Tehuantepec. ¡Juchitán. Ribana' lidxe' ne ribana' xpinne'. lá jñaa' nga lá lu'. Enrique Liekens: Guendaribana’ (Nostalgia) Tomado de: Víctor de la Cruz. sica tiisi laa. longitud oeste del meridiano de Greenwich. Vida y Personas Entre Tradición y Modernidad Juchitán. p.

3 Ver apéndice No 1. dando un carácter más bien urbano a la región. Perfil Sociodemográfico. se caracteriza por su asentamiento dispersos y las destrozadas vías de comunicación. La Diócesis de Tehuantepec ha hecho sentir su presencia a través de una política pastoral y social que ha fomentado la asociación de las comunidades cafetaleras con la constitución de la Unión Comunidades Indígenas de la Región Istmo (UCIRI) y de numerosos proyectos en salud. la ganadería y el comercio.el 3. Tehuantepec (9. 1993.5%).000 kilómetros cuadrados que representa el 20.7%). productora de café y madera. que representa el 16. educación e impartición de justicia5. vivienda.1% de la población correspondiente al estado. De esta proporción 13300 kilómetros cuadrados corresponden al distrito de Juchitán y la parte restante al de Tehuantepec. Dentro de estos destacan el Tehuantepec y el Río de los Perros. INEGI. asesoría jurídica y derechos humanos. máxima con referencia al nivel del mar. dedicada a la agricultura. 1990. donde zapotecos. mixe. 32 . 5 Estas zonas montañosas son entre las más pobres del estado. En conjunto. chontales. (Mapa 1) En términos generales los distritos de Juchitán y Tehuantepec presentan tres aspectos dominantes en cuanto a su conformación geográfica y económica: la zona de las lagunas interiores. desarrollo comunitario. El Censo General de Población y Vivienda 19904 registró en la región del Istmo un total de 485.en la última década. zoques de los Chimalapas viven en profundo abandono en todo lo que se refiere a los servicios de salud.2% . donde en cinco municipios se asienta la población huave que vive de la pesca artesanal.7) y Matías Romero (8%). con una tasa de crecimiento importante . Oaxaca. Estos dos distritos engloban 41 municipios.con una superficie aproximada de 20. con mejores comunicaciones y naturalmente con un nivel de vida superior a las otras dos regiones.9% de la superficie del estado.732 habitantes. ambas circunstancias propician una temperatura media anual de 25 grados centígrados. 4 INEGI Región Istmo. que cruza Juchitán y desemboca en una serie de ramales empobrecidos en la Laguna Superior. es de 1400 metros y su mínima de acuerdo al mismo parámetro. en la planicie habita el grueso de la población zapoteca. De las montañas al mar el territorio es atravesado por una serie de ríos cuyos caudales solamente se dejan notar en épocas de lluvias. Juchitán de Zaragoza (13. El 45% de la población se concentra en cuatro municipios: Salina Cruz (13. XI Censo General de Población y Vivienda. es de cincuenta. poca agricultura orientada a la subsistencia y algo de ganado menor. de los cuales 22 se encuentran en Juchitán y 19 en Tehuantepec3. la zona montañosa.

Nos informa Don Ursulino Rueda Saynes. se inauguró el ferrocarril transístmico. Tehuantepec y Salina Cruz. Hacia oriente pone en comunicación a Juchitán con Arriaga y Tonalá en Chiapas con las cuales hay estrechas relaciones comerciales. Ursulino Rueda Saynes y María Magdalena Rueda Saynes: Juchitán. En el Istmo comunica a las tres ciudades más importantes: Juchitán. 54. cronista de su tierra: “El ferrocarril Panamericano.. El transporte de superficie es garantizado por las grandes empresas de transporte6 y por una cantidad considerable de pequeños concesionarios locales y extraregionales. que une los importantes puertos de Salina Cruz. hoy centroamericano. Del otro lado. después de pasar por Matías Romero. a lo que habría que sumar el servicio de taxis. 1988. Cristóbal Colon. en la frontera con Guatemala. el de Salina Cruz que se ha activado hace muy pocos años y el aeropuerto militar de Ixtepec que ADO. se inauguró en el año de 1905. Para el comercio son muy usadas las dos líneas del ferrocarril que pasan por Juchitán: el Panamericano de Veracruz a Guatemala. Ferrocarril Nacional de Tehuantepec. Ver. Sur. de este a oeste. y el Transístmico. 7 6 33 . AU. p. con Coatzacoalcos.La carretera Transístmica conecta. Oax. México D. Coatzacoalcos con Salina Cruz y se transforma en Panamericana al entroncar con la carretera que comunica a la ciudad de Oaxaca con Tapachula. Un pueblo típico zapoteca. Esta misma carretera permite el acceso a ciudades importantes para las transacciones económicas como Minatitlán y Acayucan en el territorio veracruzano. pasando por el complejo turístico de Huatulco y Puerto Escondido. De las carreteras principales se desprende una red amplia de caminos asfaltados y de terracería que comunican los centros urbanos mayores con todos los pueblos y las pequeñas localidades rurales. Partiendo de Salina Cruz se desprende un tramo que bordea la costa del Pacífico hasta Acapulco. sobre la Transístmica.. siendo Presidente de la República el general Porfirio Díaz. cuyos choferes además de ofrecer el servicio de transporte a personas y mercancías agregan el reciclamiento y la difusión de las noticias domésticas que se suceden con febril dinamismo. 1905. se desprende un ramal que conduce por un lado a Tuxtepec y por el otro a la Cuenca del Papaloapan. en este año.”7 En lo que toca a la transportación aérea existen dos pequeños aeropuertos.F..

México. y otro militar. los españoles no encontraron una única nación-estado zapoteca bajo el mando de un único gobernante. México. Zaachila. INI. La comunicación vía aérea es muy poco utilizada por los istmeños a causa del exorbitante costo del boleto que solo está al alcance de los funcionarios de PEMEX. p. quienes muy probablemente fueron los indios zoques y huave”. como en el centro del país. 11 Ver: Lucio Mendieta y Núñez (coord.según los proyectos de desarrollo diseñados para la región será ampliado y convertido en civil. hecho que determinó varios conflictos con el imperio que culminaron en una larga guerra en el cerro del Guiengola11 y posteriormente en una alianza matrimonial entre Stefano Varese destaca que el desarrollo de la civilización zapoteca contrasta con las otras de Mesoamérica. Destacaban dos grandes centros: uno religioso. México. El Lienzo de Guevea vincula claramente a los príncipes zapotecos de Tehuantepec con los de Zaachila9. Hacia 1360 los zapotecos ya habían ocupado Tehuantepec y conquistado a los indígenas del Istmo. UNAM. entre ellos la nueva “casta” de narcotraficantes. Mitla. seguida de una formación teocrática relativamente descentralizada y para concluir. 9 Plano Jeroglífico de Santiago Guevea. 10 Miguel Covarrubias: El Sur de México. 1983:57). “. Historia y culturas. hacia los siglos XV y XVI de nuestra época.) Los zapotecos. por lo que concierne a los zapotecos “la primera muestra de descentralización que aparece está vinculada a un ascenso de tipo militarista (Monte Albán II). 34 8 . A su llegada a los territorios que actualmente conforman el Valle de Oaxaca. sino una civilización que políticamente se encontraba fragmentada en una serie de ciudades-estados rectoras con aldeas tributarias. ni una etnia vasalla de los mexica.C. Cosijopi. así como dos grandes señoríos: el de Zaachila. con una fragmentación en una serie de ciudades rectoras y aldeas tributarias” Y añade que tal vez este carácter no centralizado del poder permitió oponer una resistencia más eficiente a la expansión mexica y la invasión española. Los zapotecos habían ocupado un territorio que formaba parte de las rutas comerciales de los mexica hacia Chiapas y Centroamérica. organizadas según una estratificación social bastante marcada8. de la Coca Cola o la Corona y de los comerciantes más adinerados de la región. y el de Tehuantepec donde gobernaba el hijo de aquel. ya que mientras que éstas habrían pasado de una época de aldeas agrícolas autónomas o semiautónomas a la formación de varios sistemas político-teocráticos para terminar en sociedades de tipo militarista. 1986. (Ver: Víctor de la Cruz. nos informa Covarrubias10. 1949:58-60. 241. Ed. cuya máxima expresión fue la sociedad mexica.. gobernado por el rey Cosijoeza. Guchachi Reza A. 1946.

de plumaje multicolor y de extraños y melodiosos cantos. 15 Víctor de la Cruz: “Rebeliones indígenas en el Istmo de Tehuantepec” y John Tutino: “Rebelión indígena en Tehuantepec” en Cuadernos Políticos. Tacubaya. fue el principal propietario español de tierra en Oaxaca durante el siglo XVI.12 Los zapotecos se llamaban a si mismos binnizá13 pero los mexica denominaron a la última capital de este pueblo Teotzapotlán de donde. Revista Musical Mexicana. Belaxiaa (llamada en zapoteco Guixhe’.y.14 A partir de esta fecha la jurisdicción de Tehuantepec pasa a la Corona.que tendían a mermar o afectar el control económico y político de la población autóctona sobre el territorio15. El Marquesado tenía su origen en viejas instituciones medievales. encontramos la permanencia de algunos elementos que nos pueden dar pautas para la definición de la identidad histórica y étnica del pueblo juchiteco.. copo de algodón). oct-dic. idioma de la gente de las nubes. Todavía en tiempos modernos.000 vasallos en un área dispersa que incluía parte del Valle de Oaxaca. gente. se deriva el gentilicio zapoteca.Coesijoesa y la hija del rey Ahuizotl. No 38. nombrar administradores y percibir tributo. Las primeras extensiones de tierra. Tuxtla. Cotaxtla y varias más. Coyoacán. valiéndose de diversos mecanismos. según Clavijero. hasta 1560. La resistencia de la población se establece en contra de las medidas económicas o políticas de los poderes coloniales . Durante la Colonia el Istmo quedó incorporado al Marquesado del Valle. nube. Rastreando la historia del Istmo desde la Colonia hasta nuestros días. una constante en la historia de la región son las numerosas rebeliones indígenas que se dan a partir del siglo XVII hasta el siglo XIX. es decir gente de las nubes o que tuvieron origen en este elemento. a fines de la década de 1520. quedándose el Marquesado solamente con Jalapa del Marqués y las 8 haciendas ganaderas establecidas en la jurisdicción de Tehuantepec. Toluca. A pesar de que la presencia del marquesado y de las haciendas que le sobrevivieron representaron en cierta medida un freno a la expansión y el endurecimiento de la Colonia. 1988:251). del Istmo. didxa. concepto único que asimila la palabra al hombre. Una de las leyendas más divulgadas entre los zapotecas refiere que los padres de la raza descendieron de una nube en forma de hermosas aves. México D. Pero za también quiere decir "lengua y raza zapoteca". 14 "El Marquesado confirmado a Cortés mediante una merced real dada en 1529. después de la Independencia. Cuernavaca. nacionales o internacionales (como el caso de la intervención francesa) . palabra. nube. Cortés. le confería dominio señorial sobre 23. El idioma de los binniza es el didxazá. 35 12 . pero no incluía la propiedad de la tierra. Aun así el marquesado.F. (Romero Frizzi. implicaba el derecho del Marqués de impartir justicia. las adquirió por compra que hiciera su administrador a unos caciques indígenas". a la Gilberto Orozco: Tradiciones y leyendas del Istmo de Tehuantepec. y za. que pasa en 1533 de encomienda a señorío jurisdiccional de H. za. 1983. 13 Binniza compuesto por binni. México 1946:19.

El Territorio Federal del Istmo de Tehuantepec fue creado por el presidente López de Santa Ana en 1853 (en el mismo día en que Melendre murió envenenado por sus enemigos) pero tuvo corta vida ya que duró apenas dos años. todavía queda viva. Mientras Tehuantepec. considero que hay que ver si realmente se trata de un proceso de aculturación o de formas diferentes de vivir los cambios históricos entre Tehuantepec y Juchitán. sigue un proceso inverso que se expresa en una radicalización y consolidación étnica. Sin embargo. ambos escritores zapotecos. relacionándose luego esencialmente con las elites comerciales y políticas de la capital del estado. junto con otros pueblos zapotecos que hoy integran su distrito político. que tuvieron su origen en Juchitán. 36 16 . junto con los intereses económicos que estas desarrollan.la aspiración a la autonomía política. El siglo pasado fue también marcado por varias rebeliones. La rebelión más importante del periodo colonial fue la rebelión de Tehuantepec en 1666.esencialmente la que se coloca a la izquierda en el espectro político de Juchitán . sede del Obispado. La presencia de las autoridades civiles y eclesiásticas españolas en Tehuantepec. en la población zapoteca . Tehuantepec y Juchitán. y. por la recuperación de las tierras y las salinas. propicia un proceso de ‘ladinización’ de esta ciudad – según sostienen autores de la región16 -. Los temas recurrentes de la contienda son por lo tanto ligados al problema de la propiedad y uso de la tierra . Juchitán con el tiempo también ha radicalizado su contraposición al gobierno del Estado de Oaxaca y fortalecido los lazos con los El concepto de ‘ladinización’ lo usan Carlos Manzo (1992) y Víctor de la Cruz (1993). aunque sosegada. la más importante fue la de Che Gorio Melendre que luchó por la autonomía del territorio istmeño respecto del estado de Oaxaca. ha conservado en su estructura comunitaria una fuerte componente religiosa.en especial de las salinas que rodean las lagunas .base de la lucha política existe una aspiración hacia la autodeterminación administrativa y el control de los procesos de explotación de los recursos económicos y culturales de la región. a lo largo del tiempo.al comercio. a la autodeterminación en la elección de las autoridades locales. Juchitán. Otro elemento histórico que caracteriza a la región es la contraposición que se establece entre las dos principales ciudades zapotecas. a los impuestos. Juchitán se caracteriza por una mayor laicidad. Un rasgo de fuerte diferenciación se encuentra en el campo religioso. Sin embargo. cuyo circuito económico y comercial se integró más rápidamente que otros a la economía española. a partir de la formación del estado nacional. dando lugar a lo que actualmente es la contraposición étnica fundamental en el Istmo.

favorecen la constitución de nutridas colonias de zapotecos en la mayor parte de las grandes ciudades del país. es decir el prevalecer de la cultura zapoteca sobre los rasgos culturales de las otras etnias y de los mestizos. en la persona del Presidente de la República. chontales y zoques. ya sea porque la cultura zapoteca tiene una magia que atrae al alma. se adecuan o adoptan la forma de vivir. El Istmo es todavía en nuestros días una zona interétnica donde los zapotecos son el grupo predominante y comparten el territorio con huaves. ya sea porque no compartirla implica para el individuo un aislamiento social y humano difícil de soportar. También los mestizos que llegan a vivir un tiempo en las comunidades istmeñas. a nivel cultural queda vigente lo que ya en los años treinta se ha definido como ‘zapotequización’.sino los depositarios de una cultura superior y más elaborada y desarrollada respecto a las otras. relacionarse y representar de los zapotecos. Tanto huaves. Este rasgo se conserva en la actualidad y más bien en Juchitán se ha ido consolidando en la medida en que se ha ido afirmando su fuerza económica y política en el ámbito regional y por el hecho de que los juchitecos se consideran no solamente los verdaderos representantes de la cultura zapoteca . los factores culturales que asimilan la población de Juchitán a otras comunidades o grupos étnicos del país y probablemente por la 37 . integrándose rápidamente a través de las mujeres a la sociedad zapoteca que actualmente resulta ser compuesta por una variedad de razas.ampliando notablemente el espectro étnico. que en muchas ocasiones es su principal interlocutor en el ámbito político. A pesar de tanta heterogeneidad. como mixes. como veremos. mixes. chontales y zoques. empezados con la Revolución e incrementados en las últimas tres décadas. norteamericanos y libaneses que se establecieron en el Istmo. A raíz de los conflictos políticos en Centroamérica.en oposición sobre todo a los vecinos tehuanos . Aunque son muchos y evidentes. La construcción del ferrocarril y de la carretera . han adoptado la vestimenta zapoteca y la forma de usarla. Los flujos migratorios. así como la forma de celebrar las fiestas. por ejemplo.provocó una gran inmigración de europeos. inclusa la mestiza.entre la mitad del siglo pasado y principios del actual .poderes federales.sobre todo en Juchitán y Salina Cruz . muchos centroamericanos han encontrado refugio en el Istmo .

Lo que prevalece es el orgullo de la “raza”. de muy poca inteligencia. es de muy poca cultura. ya que para ellos la categoría de indio define a un ser despreciable. No nos gusta ser indios. rechazando para sí el estigma de indígenas. en el Istmo zapoteco no existe la dicotomía entre indio (o indígena) y mestizo.difusa y arraigada conciencia de esta inserción activa en la vida del país. de la raza zapoteca El concepto que los zapotecos tienen del indio no difiere en absoluto del que tienen ladinos y mestizos en las zonas de refugio17. estos dos términos nunca son usados en las comunidades zapotecas para autonombrarse o para referirse a la gente de afuera que ahí vive. y afirmando en cambio una clara distinción entre la categoría de indio y la de etnia. México. que no tiene la conciencia de sí misma Los indios son gente muy cerrada. Los miembros de la comunidad se autonombran zapotecos. la conciencia de formar parte de una cultura y de una organización social distinta de la nacional y de las otras presentes en el país. a un sin razón. con toda la carga de negatividad y de marginación que conlleva el pertenecer a esta categoría. es una persona que no está varón. y de ellos dicen que "no hablan ni siquiera Gonzalo Aguirre Beltrán. Los juchitecos no queremos aceptar ser indígenas sino que nos sentimos orgullosos de ser zapotecos. juchitecos. Fondo de Cultura Económica. Para los zapotecos. A la gente cerrada aquí se le dice 'binnima'. por lo tanto inferiores. a un sometido. 1991 38 17 . Los que no son zapotecos están nombrados despectivamente como dxu (gente de afuera). pero en ningún caso inferior. los miembros de estas etnias son ‘indios’. gente-animal La concepción negativa del término indio o indígena se refleja y concretiza en las relaciones jerárquicas y de dominación que establecen los zapotecos con los otros grupos étnicos presentes en la región. Regiones de Refugio El desarrollo de la comunidad y el proceso dominical en mestizoamérica. o más frecuentemente ‘tecos’ y ‘tecas’. y los juchitecos en particular. La población no está dividida en sectores que se adscriben a estas categorías. a gente inferior por su cultura y capacidades. De hecho a lo largo de su historia y más todavía en los tiempos modernos los zapotecos del Istmo han conformado una conciencia de resistencia étnica que se funda sobre un sentimiento de profundo orgullo y valorización de la propia cultura.

castellano". religión Si bien en el nivel económico el Istmo ha sido tradicionalmente campesino y ganadero. en las últimas dos décadas. "son pobres". lecturas mexicanas 18. que tenía como objetivo modernizar a la agricultura a través de la transformación del los cultivos y la introducción de los cultivos de caña de azúcar19 y de sorgo. ya que enlaza las tierras altas mexicanas con Centroamérica y representa un corredor privilegiado de comunicación interoceánica alternativo al canal de Panamá. bastante mano de obra de las comunidades istmeñas y de la sierra. "caminan agachados". pero este tipo de cultivo no tuvo éxito pues el clima no permite su desarrollo. "no entienden". y. cuando vienen a Juchitán hablan castellano entre ellos" "son sumisos". "no es gente de razón". más recientemente del oleoducto que une las zonas petroleras de Veracruz y Tabasco al puerto. 39 19 . 19. En los años sesenta se intentan varios proyectos de modernización de los cuales los más importantes son la construcción de la Refinería de PEMEX en Salina Cruz y de la presa Benito Juárez. política. por la reestructuración industrial. "son ignorantes". de Minatitlán a Salina Cruz. que dista unos tres km de Juchitán. aunque en 1996. así como el ferrocarril panamericano18. Tanto Salina Cruz como el nuevo polo turístico de las Bahías de Huatulco han absorbido. México 1981. SEP-FCE. Economía. han sido despedidos grandes contingentes de obreros de la planta petrolera y de los astilleros. De hecho ha fracaso también en tiempos recientes el intento de reactivar el Ingenio Azucarero del Istmo. Hernán Cortes fue el primero en introducir los trapiches y negros como mano de obra en el Istmo. "no tienen el orgullo de su lengua. La construcción de la presa y la consecuente instalación del sistema de riego No. Salina Cruz es el polo industrial del Istmo oaxaqueño. a partir de la segunda mitad del siglo XIX el Istmo cobró una gran importancia geopolítica por ser una ruta de comunicación interoceánica muy efectiva para los flujos comerciales tanto nacionales como internacionales. favoreció la privatización y acumulación de tierras en mano de terratenientes y comerciantes ricos a través de un proceso político de concesiones y decretos presidenciales 18 Charles Brasseur: Viaje por el Istmo de Tehuantepec 1859-1860. ya que además su puerto tiene astilleros y pesca de alta mar de camarón y atún. En la construcción de las vías de comunicación transístimica a la mitad del siglo pasado estuvo interesado el capital inglés y el norteamericano a través de compañías que obtuvieron concesiones sobre el territorio para construir el ferrocarril y la carretera transístmicos.

pues en los últimos años se ha visto una creciente presencia de capital y familias de origen japonés en la zona22. 1996. de los cuales 10 se ubican en el Istmo oaxaqueño. En el ámbito religioso. a lo largo de la carretera transístimica. agroindustria. Actualmente es incipiente otro gran proceso de privatización de las tierras. el Istmo es una zona que interesa tanto al capital nacional como internacional. de manera que no puede quedar aislado de los procesos de modernización y/o globalización que caracterizan a la nación. estos últimos tienen frente al Instituto Tecnológico del Istmo. Fuente: Proyecto de Desarrollo Integral del Istmo de Tehuantepec. 22 Este dato etnográfico no ha sido todavía confirmado por el censo ya que la presencia de población de origen japonés se ha incrementado después del último censo general de población.la mayor parte de las veces realizados sin estudios previos . que. 21 20 40 . casi el 90% de la población se declara católica pero en la última década se ha incrementado mucho la presencia de sectas protestantes. Sin embargo.: “El futuro del Istmo y la presa Juárez” en Guchachi Reza. una organización local nacida en los setenta que ha dado vida en 1981 en Juchitán al “Ayuntamiento Popular”. que se han vuelto altamente rentables a causa de la promoción del Proyecto de Desarrollo Integral del Istmo de Tehuantepec. tanto la privatización de las tierras como el implemento de cultivos y técnicas modernizadoras . No 15. junio. pesca e infraestructura21.fueron medidas que no lograron desarrollar la agricultura en forma capitalista moderna. quiere llevar a cabo 146 proyectos en petroquímica. Por otra parte se observa un inicio de privatización de las refinerías y del oleoducto cuyo beneficiario parece ser esencialmente el capital japonés.000 millones de pesos son destinados a la industria petrolera. plantación forestal. Del total del monto económico del proyecto el 53% está destinado al Istmo Veracruzano y el 47% al Istmo oaxaqueño. De estos últimos 10. terrific templo más grande que la Iglesia de San Vicente Ferrer. SEDESOL. Desde el punto de vista político la región se caracteriza por la presencia de la Coalición Obrera Campesina Estudiantil del Istmo (COCEI). patrono de la ciudad.(firmados por el Presidente Díaz Ordáz) que convirtieron las tierras comunales primero en ejidos y luego en pequeña propiedad20. El proyecto interesa una totalidad de 41 municipios. con una inversión total de 130 mil millones de dólares. 1983. el primer municipio regido por la oposición en la historia del México moderno. promoviendo un proyecto étnico-cultural Ver: Warman A. y luego Testigos de Jehová y Mormones. En fin. esencialmente pentecostales.

la música. Actualmente los zapotecos tienen representatividad política en el nivel nacional a través de la alianza de la COCEI con el PRD y a través de destacados políticos de los cuales los más conocidos son Andrés Henestrosa.la conservación y hasta ampliación del sistema de fiestas. encontrando formas autónomas de incorporar cambios y aportes que derivan del entorno socio-cultural nacional y hasta internacional. jefe del grupo de senadores del PRD durante la actual legislatura y candidato del PRD. paralelamente al movimiento político de la COCEI. Año 2. de la cual están muy orgullosos. A partir del principio de este siglo. para el gobierno del Estado de Oaxaca. pues la presencia del PAN y de otros partidos menores no es significativa. se desarrolló un importante movimiento cultural que favoreció el renacimiento de la cultura zapoteca . En nuestros días la conflictividad inherente a los cambios sociales derivados de la modernización. Los zapotecos del Istmo representan un caso muy peculiar en el panorama de las culturas indígenas de México. el arte y la literatura . el catolicismo popular que se articula alrededor de los santos. uno de los fundadores de la COCEI.el 80% de los juchitecos son bilingües en zapoteco y español . ene/abr. un proceso de reafirmación de la identidad étnica. Herederos de una de las culturas más avanzadas del periodo prehispánico. defender su especificidad cultural y étnica. con el transcurso de los siglos. profesionistas artistas y políticos de cuño urbano que lejos de abdicar de su cultura de origen son sus principales estudiosos.sobre todo por lo que concierne a la lengua. se ha ido formando un nutrido grupo de intelectuales orgánicos.y. senador de por vida del PRI y Héctor Sánchez. han logrado. y además enriquecerla. como veremos más adelante. pero anclado en las tradiciones zapotecas. como la urbanización y la consecuente agudización de la estratificación social. El uso cotidiano de la lengua materna . consecuentemente.abierto a la modernidad. 41 23 . 1993. en los ‘80. se expresa políticamente en la lucha entre el PRI y la COCEI. En efecto. en 1998. cultivadores y difusores y que con su trabajo dan coherencia e impulso al discurso étnico23. Oaxaca. la vestimenta y la comida Ver: Howard Campbell “Intelectuales zapotecos: producción y política en Juchitán” en Cuadernos del Sur No 3.

que se replegaron a zonas de refugio en la Sierra o como los Yaquis en el norte del país que.y después. autonomía económica y política. Giménez: “Comunidades primordiales y modernización en México” en: Gilberto Giménez/Ricardo Pozas (coord): Modernización e identidades sociales. en el largo proceso de reestructuración del mundo indígena. en fin todo un complejo cultural que podemos definir como patrimonio común de los grupos étnicos de origen mesoamericano va junto con las modificaciones y los elementos que conlleva la modernidad: la urbanización. G. Todo parece indicar. UNAM. entonces. sino que reivindica la capacidad autónoma. de intervención y control sobre el desarrollo socio-cultural de la etnia y sobre el contexto territorial y ecológico en el cual se desenvuelve. en Sciolla: Identitá. Torino. sin renunciar a su especificidad étnica. Al contrario. para aprender nuevos elementos de los españoles . es decir una identidad que no se refugia únicamente en la preservación de la tradición. Rosemberg & Seller. de la cultura y sociedad nacional formada con la Independencia.como en al misma zona pasó con los Chontales.por ejemplo la cría de animal vacuno. quedan aislados en gran medida de la vida nacional. y no contra ella o a pesar de ella”25. el uso del arado. la función del parentesco. aun teniendo total control sobre su territorio. De manera que. 25 24 42 . los zapotecos quieren ser modernos. y manejarlos para la reproducción y el enriquecimiento de su cultura. conservando y readecuando su especificidad. En otras palabras.tradicional. nuevos patrones de consumo. la originalidad de la cultura zapoteca del Istmo reside en su ‘flexibilidad’ y capacidad creativa para adaptarse a los cambios. 1983. que se funda en una identidad étnica que Touraine24 define como ‘identidad ofensiva’. la acentuación de la estratificación social. tanto de los individuos como de la colectividad. Los zapotecos han conformado por lo tanto una cultura muy dinámica. los medios masivos de comunicación. la introducción de nuevos cultivos . etc. los zapotecas han logrado mantener márgenes de control o incidencia autónoma sobre las transformaciones en que se han visto envueltos y Alain Touraine: “I due volti dell’identitá”. la educación. En este contexto las luchas de resistencia étnica no representan la contraposición de una comunidad cerrada y monolítica frente a ofensivas externas . los partidos políticos. que estamos en presencia de “una refuncionalización de la modernidad y de los valores universales que le son inherentes. en una actitud de ‘resistencia al cambio’. la organización vecinal y de oficios. desde la lógica de una identidad de grupo. 1994.

por influencia de los dominicos que evangelizaron el Istmo en el siglo XVI. ya que la comunidad está enclavada en la zona de intercambio entre Chiapas. por aludir a la forma de un grano de maíz. 1983. finalmente Juchitán”. Xuchitlán y. San Vicente Ferrer . blanco. Vicente). allí prospera una suerte de jazmín de árbol que en zapoteco se llama guie’xhuuba. Hoy en día Juchitán es una comunidad que ha pasado en pocas décadas del estado de comunidad principalmente rural al de comunidad urbana. Pero en zapoteco los pueblos vecinos le dicen Lahuiguidxi (en medio.conformar una cultura muy viva que se injerta. xóchitl. es más en el área de frontera con Centroamérica. en 1995. al centro del pueblo) y. maíz. Xavizende. Vizende.cariñosamente llamada por sus habitantes Xavizende. El guie’xhuuba.según el Anuario Estadístico del INEGI. sin embargo las mismas autoridades municipales consideran esta cifra inferior a la realidad. oct. ya que la ciudad ha crecido a un ritmo muy sostenido en los últimos años y es muy probable que actualmente la población rebase los 100 mil habitantes. partícula abundancial: donde abundan las flores blancas. Ciudad y pueblo. las historias de la discordia” en: Cuadernos Políticos . No. flor y tlan. Las redes comerciales con Centroamérica se establecen sobre todo con Guatemala donde el santuario del Cristo Negro de Esquipúlas es meta de peregrinaje. en efecto. flor y xhuuba. porque. 43 26 . El nombre primitivo evolucionó en Xochitlán. 1997. digámoslo de paso.-dic. y es al mismo tiempo centro de intercambio comercial desde tiempos prehispánicos.. 33. no sin fricciones y conflictos. en la vida del país26. se llamó San Vicente Juchitán. asiento o lugar de. Guie’. sobre todo de las mujeres. Adriana López Monjardín: “Juchitán. Fuente: INEGI: Anuario Estadístico del Estado de Oaxaca. 28 De los cuales 37165 hombres y 38781 mujeres. con una fuerte acentuación de la estratificación social (por otra parte no desconocida en tiempos prehispánicos y coloniales) y con una economía en la cual el comercio y los servicios han suplantado en orden de Cfr. se considera la flor heráldica de Juchitán. que es la deformación en zapoteco del nombre del santo patrón. el Istmo oaxaqueño y el veracruzano. 27 El nombre dado por los mexica fue Iztacxochitlán. de iztac. ya que impusieron a San Vicente Ferrer como patrono de la ciudad. posición que le permite conseguir ventajosas relaciones comerciales tanto con los vecinos más próximos como con los más distantes. Juchitán27 . tiene 75946 habitantes28. Por cariño los juchitecos le dicen Xavizende (xa. Uno de los factores favorables a la expansión económica de Juchitán ha sido su extraordinaria ubicación geográfica.

Juchitán en cambio está situada en una llanura amplia y seca. particularmente en el procesamiento del petróleo. con los tres pueblos zapotecos más cercanos. trafico que va acompañado generalmente al tráfico de armas y de ilegales centroamericanos en camino hacia el norte. Como último y reciente elemento que acompaña este proceso de ‘modernización periférica’ se debe mencionar el crecimiento del narcotráfico que hasta hace pocos años era casi exclusivamente de marihuana cultivada en los Chimalapas y en las montañas limítrofes. por otra en la instalación de un moderno sistema de comunicación interoceánico. trailers y automóviles 44 .de las Bahías de Huatulco. como se presenta Tehuantepec que está rodeada de vegetación y cuya arquitectura tiene todavía un cierto estilo de antaño. Actualmente llegan de las costas chiapanecas. Ixtaltepec e Ixtepec. que solamente en temporada de lluvia reviven. centrado por una parte en el impulso industrial. la Transístmica. Parte de esta población transeúnte se queda un tiempo en la zona y otra parte se establece definitivamente viviendo en las colonias y zonas periféricas de la ciudad. de este a oeste. Juchitán no aparece como un lugar bonito. luciendo un verde intenso y brillante. en un paisaje sin atractivos. Lejos de ser una comunidad aislada geográfica y económicamente de la vida nacional.importancia a la agricultura y la ganadería. tapizado de espinos. de norte a sur. la otra es. constantemente recorrida por camiones. Entrando a la ciudad por el crucero A los ojos de un turista que busca paisajes tropicales y arquitectura colonial. mano de obra y servicios. cargamentos de cocaína de paso hacia el interior de la República y los Estados Unidos. proveniente de Colombia. Espinal. y que de ahí sigue hasta la sierra mixe. cactáceas y matorrales. se encuentra en una zona donde se desarrolla un intenso proceso de capitalización. A esto se le debe agregar la reestructuración turística .también con gran aportación de capital extranjero . Su mercado se abastece de productos provenientes de todos los estados limítrofes y los redistribuye en la región. que tienen su repercusión sobre el proceso económico de la región por ser un polo de atracción de capitales. La entrada principal a la ciudad se encuentra justo en el entronque de dos carreteras de gran tránsito: una que la comunica.

No eran ni son todavía pocos los restos de coches retorcidos que periódicamente se ven instalados en el entronque de la Panamericana y la Transístmica como macabros "monumentos al automovilista". El tránsito es intenso en todos los sentidos. Sin embargo esta tardía modernización del crucero no ha conllevado una mejoría de las carreteras federales y estatales que siguen en muy mal estado. y que dan una idea inmediata del grado de abandono y negligencia de parte del estado hacia el Istmo.la única en Juchitán que parece transportada directamente de Dallas. bien por trabajo o comercio. 45 29 . llegó a un acuerdo con los poderes federales para que se arreglara el crucero que ahora cuenta con semáforos. este crucero garantizaba un boleto seguro hacia el suicidio. a causa de homicidios y accidentes en estado de ebriedad. que se acentúa en tiempo de lluvia. Texas. ya que no tenía algún indicador vial y la visibilidad era estorbada por una fila de trailers que estacionaban a la orilla de la carretera federal. el 60% de los fallecimientos fueron por muerte violenta. Cuando llegué por primera vez a Juchitán. "Es una vergüenza que padecemos los istmeños. ya que los istmeños se desplazan continuamente de un pueblo a otro. de los cuales el más doloroso ha sido el del hijo adolescente de un entrañable y valioso amigo. cargando canastas. a los que se suman los de tránsito. como se lee en la leyenda. unas jardineras que agregan algo de color y dos esculturas que celebran la vocación artística de los juchitecos.particulares.que con tanto petróleo y la Refinerías de un lado al otro del Istmo el Estado no se preocupa de poner ni siquiera una capa de chapopote en la carretera". En el crucero se encuentran además las dos terminales de camiones. Durante el día el crucero ofrece a la mirada un tromp d’oeil al femenino zapoteco punteado de uno que otro personaje masculino: mujeres gordas y enérgicas. bien por obligaciones de carácter familiar o social. bultos y bandejas. una moderna gasolinera . de enagua y trenzas enlistonadas. El tránsito estaba regulado únicamente por aquel misterioso código interno que conforma el peculiar instinto de los automovilistas y les impide estrellarse inevitablemente uno contra el otro. Finalmente la administración municipal. en 1995. en 1989. llegando-bajando-subiendoSegún el informe de la Jurisdicción Regional de Salud.decía con indignación un amigo . y testimonios de los frecuentes accidentes mortales a causa de ebriedad29. En más de una ocasión me ha tocado asistir a entierros de personas conocidas fallecidas en un accidente de auto. en 1995.

En fin. vehículos y mercancía. la antigua entrada al pueblo era por el hermoso callejón Angélica Pipi31 cuyos vecinos festejan dos lujosas Velas en mayo. en la noche es lugar de descanso de traileros. similar a Rincón Brujo. sexo y chismes en perpetua circulación y. anuncia el locutor. güera!. bonita. en múltiples ocasiones. En la madrugada obreros y campesinos.como le dicen al autobús que va a Salina Cruz . pero también lugar de trabajo de jóvenes mujeres y trasvestis que dan servicio como trabajadoras sexuales30. se juntan en la parada del autobús que los lleva a la refinería o al solar. son de origen centroamericano. directamente de la capital de nuestro lindo país”. las mujeres en un lado y los trasvestis en el otro. mujeres gordas y recias pero de vestido. Bastante cerca hay varios lugares de “ligue” y diversión. pero con menos abolengo. que tiene la fama de ser patria de las más hermosas “negras” del Istmo.ofreciendo aguas frescas y ¡totopos. muchachos y muchachas de ida y vuelta a la escuela. bar-disco frecuentado más bien por la elite y los gays masculinos en busca de ‘ligue’. En cambio en la noche y en la madrugada el crucero se vuelve un lugar de hombres. morenas cachondas de Unión Hidalgo. blaseñas de huipil corto y rabona reforzada con un pliegue en las amplias caderas. La mayoría de los trabajadores sexuales. tehuanas engalanadas de paso a o de regreso de una fiesta.platicando con las gordas de enagua. taxistas enterándose del vaivén de las paisanas. Pipi es guapa. llevando su morral de ixtle. de encuentros y desencuentros. Hasta los años cuarenta. sórdido cabaret repleto de “guachos” (soldados) babeando por unas cuantas profesionales del sexo y del baile exótico. chula. y por ahora hay solo dos trasvestis de Juchitán. cada cual en su esquina. hombres y mujeres. de esparcimiento e interconexión de noticias. hermosa. si no son pleitos en grande. de las noticias y los chismes regionales. lugar de concentración de las marchas políticas y de cierre de la carretera federal en periodos de luchas políticas. 31 No me supieron decir por qué al callejón se le ha dado un nombre de mujer: Angélica. una en la ‘pista’ (el espacio) delante de la capilla del mismo nombre. que llegan para regocijo de la población masculina de “colosales giras artísticas. El más famoso es Rincón Brujo. el crucero es un lugar de mucho tránsito de gente. Y luego Casa Verde. pero esto sí. y por fin México Lindo. 46 30 .. esperando el coca cola . la otra delante de la capilla ique quixdi (cabeza.

y sus aliados tehuanos . La expedición francesa . en conmemoración de la derrota del ejército francés de Maximiliano . Para los juchitecos. pues se rindieron y unieron a los franceses. a la cual . si no también traidores de la patria chica. rumbo al centro. se sabe que son valientes nacidos en Juchitán Juchitán desde más antes 47 . hoy municipio y entonces barrio de Tehuantepec. y se renueva el recuerdo a través de un corrido32 este episodio 32 Pongan atención señores lo que pasó en Ocotlán donde ha triunfato el gobierno con tropas de Juchitán Cuando el fuego comenzó Charis iba adelante. en cuanto "han dejado de hablar el zapoteco y no celebran la costumbre como debe de ser. una localidad a unos cuantos kilómetros de Juchitán. en la misma medida en que se intensificó la identificación con los blaseños. las tecas.“las mujeres de Juchitán. se bifurca formando la otra avenida principal. de paso hacia Chiapas y Tabasco para reunirse con el resto del ejercito . Que viva los juchitecos gritaban en Ocotlán. Si bien hay el recuerdo de los dos batallones de juchitecos que participaron en la defensa de la República en el ejercito del General Porfirio Díaz en la batalla del cinco de mayo de 1862 en Puebla. pero interceptada por los juchitecos en Cerro Hueco.entrada del pueblo) cerca del Instituto Tecnológico. Desde entonces. montado en su buen caballo con todos sus ayudantes. se ahondó la diferenciación con los tehuanos a los cuales se le impuso el estigma histórico de “tehuanes traidores” y cada año el Municipio de Juchitán conmemora con gran esmero y orgullo aquel heroico 5 de septiembre. donde se desató una batalla campal. En la confluencia de estas dos avenidas está situado el monumento a los Héroes del 5 de Septiembre de 1866. Actualmente se entra por una avenida amplia. la 5 de septiembre.por parte de los juchitecos. como nosotros".fue recibida por los jefes militares en Tehuantepec. la 16 de Septiembre que. participaron ayudando e incitando a sus hombres” así como participaron los zapotecos de San Blas Atempa.recuerdan los hijos e hijos de los hijos de aquellos guerreros . construyendo sobre esta contraposición gran parte de la identidad cultural propia. los tehuanos no solamente son traidores de la patria.que venía de Oaxaca.

entre lo nacional y local. Los extranjeros altos sonaban cuando se caían en el lodo porque estaban cansados. Desgraciadamente la arquitectura "moderna" . Nosotros procedemos de los Binnigula’sa’ nosotros procedemos de los Binniguenda algunos traían leña y otros machetes cortos. el señor San Vicente vio y ayudó de repente se alzó la obscuridad y una tormenta se oyó en seguida. Tona Tati’ mujer con enagua de enredo gritaba ¡entren de frente! ¡No vaya a palpitar el corazón de ustedes.representa sin duda el acontecimiento histórico que con mayor fuerza quedó vivo en la conciencia popular y al cual está anclada la identificación de los juchitecos con la nación que es digna de ser cantada. Hermanos míos escuchen unas cuantas palabras que voy hablar del día que peleó es señor Binu Gada contra los extranjeros que llaman francés. ¡que huevos tienen los tecos!33 Caminando hacia al zócalo se puede apreciar en la misma arquitectura el contraste entre lo mexicano y zapoteco. Nuestra gente estaba gritando. otros cuantos traían honda. desde entonces es que hablan de nosotros. La mayor parte de las nuevas construcciones sustituyeron a las antiguas a raíz de la inundación que afecto al pueblo en 1969. de esta manera se mata a los extranjeros. mete la piedra. pues sus hijos son tan bravos como el Patrón San Vicente sues sus hijos son tan bravos como el Padre San Vicente 33 Ver también: Eustaquio Jiménez Girón: “5 de septiembre” en: Juchitán: lucha y poesía. agita la lanza. Como si estuvieras cuidando milpa tierna. qué puntería tiene la gente de mi pueblo con cada piedra un extranjero azotaba. 57 48 .es decir casas de concreto o edificios de varios pisos según el gusto importado por una burguesía provinciana desde sus viajes al tenía fama de valiente. p.

como en la mayor parte de los pueblos mexicanos. pues han sido todos arrasados por las construcciones y la flamante nueva pavimentación de las calles en cemento puro de 24 quilates. Sin solución de continuidad de la Transístmica se entra en el imperio del cemento en un calor abrasante y seco. 34 Arboles de flores típicas del Istmo. 49 . Juchitán. El parque y el mercado. aterrizaje a la modernidad de las últimas administraciones que. Palacio Municipal. debemos llegar al ‘parque’ (el zócalo) que. nunca interrumpido por algún oasis de verde.tiende a suplantar las tradicionales casas de techo alto de tejas. Para encontrar alivio. es el corazón de la comunidad y el centro de la vida económica. Oaxaca. al calor y a la molestia que provoca el incesante transitar de automóviles. también del alma. en el ansia de resolver con eficacia neoliberal un problema añejo de viabilidad. social y política de Juchitán. limpieza e imagen. Oaxaca Foto: José Fonseca. con su patio interno rebosante de guie’chaachi y guie’xhuuba34 y sus corredores con arcadas. olvidaron la necesidad de vegetación y sombra para conforte del cuerpo y regocijo de la mirada. Ediciones Casa de la Cultura Juchitán.interior de la república .

y un poco más allá el multicolorido de las hamacas desplegadas por las tecas. Oaxaca.otras salen y entran de los bancos y sus cajeros automáticos (aparecidos casi de la noche a la mañana. en el lado norte del parque. largo y de dos pisos como la parte del edificio ocupado por el Ayuntamiento. las muchas demás. . Ediciones Casa de la Cultura Juchitán. danzando en el sol un son conocido únicamente a sus vendedoras. ya que desde las arcadas del corredor de la fachada se accede. piso adoquinado. A diferencia de otros pueblos mexicanos donde el Palacio municipal y el mercado. las demás.árboles podados. mientras todavía los potenciales clientes no se despertaban de la pachanga de la noche anterior). están en edificios distintos. aun compartiendo la misma área. Otras gordas multifloreadas atraviesan el parque recién remodelado .Templo San Vicente. kiosco restaurado. frente a otras mujeres que atienden los puestos de aguas frescas y cocos. jardineras moldeadas. al espacio ocupado por el mercado 5 de Septiembre. Oaxaca. en Juchitán se entremezclan en un único bloque. Foto: José Fonseca. sin solución de continuidad. busto del Benemérito Juárez recuperado del abandono. Los comercios y los puestos 50 . amplio. El primer impacto visual lo ofrecen las mujeres en los puestos de flores enfrente a la Biblioteca Municipal. en el mercado. Juchitán. que comparte el inmueble del Palacio y lo rodea a la vez.

con perfume de jabón y talco Maja (de gran moda entre las istmeñas).desbordan el espacio del inmueble y se extienden por las calles limítrofes a los tres lados del Palacio. o no pueden hallar.sea porque hay demasiados puestos para el espacio disponible.35 Los fuereños que llegan por primera vez quedan impresionados a la vista de este reino femenino. con respecto a la costumbre de tirar todo al suelo me la proporcionó un amigo comerciante cuya familia tiene puestos en el mercado. el mercado es bastante sucio y sin higiene. ya que no cuenta con una infraestructura y un drenaje adecuado . que emana del cuerpo y de las trenzas de las paisanas.problema que se ha incrementando rápidamente conforme ha aumentado la ciudad . y de Una explicación insólita e original. Sin hablar del depósito municipal de basura que se extiende al aire libre en un mar de plásticos detrás del Panteón central. en donde se pesca la mayor parte de los camarones y mariscos que se venden en el mercado y que son elementos cotidianos de la dieta alimenticia. Él sostiene que los desperdicios y la basura tirada en el suelo es un hábito cultural que deriva de la costumbre campesina de tirar las sobras de la comida a los animalitos que se crían en el patio. no encuentran. Los alcantarillados existentes desembocan todos en el río. La situación del mercado crea a la ciudad muchos problemas de carácter higiénico que se suman a los provocados por la falta de una red de drenaje y de un sistema de tratamiento de las aguas negras. las comerciantes y las innumerables marchantas que se deslizan floreadas y seguras entre los bancos sobrecargados. que a su vez desemboca en la laguna superior. que se percibe hasta amenazante por lo inusual que es una presencia femenina tan desbordante y por el estilo agresivo de comerciar de las tecas. La suciedad y el mal olor del mercado son fuente de queja constante por parte de los mismos juchitecos que. a los lados de la carretera que lleva a Unión Hidalgo. Es un total contraste con el olor de frescura y limpieza. sin embargo. Tanto al interior del edificio como en las calles ocupadas. El segundo impacto inmediato es de tipo olfativo pues el olor que se desprende de las mercancías perecederas y en general del mercado no es precisamente atractivo. 51 35 . con gran beneficio de perros y ratas. una solución. sea porque las comerciantes están acostumbradas a tirar al suelo gran parte de los desperdicios. a la vez que sostenible.

Al terminar su mandato. sobre todo del resto del estado. impuesto por los odiados “vallistas” . general chiapaneco impuesto como jefe político por el entonces gobernador del estado. habiendo suplantado en importancia al mercado de Tehuantepec que anteriormente era el más surtido. A pesar de la suciedad y cochinería de que se le acusa. donde "se sienta" el Presidente Municipal que los juchitecos llaman xaíque guidxi. que quiere decir "jefe o autoridad del pueblo" . Pancho León es todavía ferozmente odiado por el pueblo porque era dxu. de Veracruz.así les dicen los istmeños a los habitantes del Valle de Oaxaca . Félix Díaz. imponiendo multas y cárcel a quien no cooperaba. Lo que falta es lo de la basura. Oscar Cruz. de Sinaloa y de aquí se reparten en todo el Istmo. Aquí llegan los productos agrícolas de la región y del estado de Puebla. hizo remodelar toda la plaza y los jardines centrales. los habitantes de toda la región acuden a este mercado por ser el centro comercial más abastecido y barato de la región. de la vida cotidiana de los habitantes y de la imaginería poética y plástica de los artistas locales: ¿qué música tendría la vida en un atardecer en el centro sin zanates? y aun más ¿cómo poder apreciar una cumbia. Los de afuera que vienen aquí nos dicen "tecas cochinas" porque el mercado está sucio.sencillamente llamado el Palacio. se podaron los seculares cocoteros.fue construido entre el 1881 y 1883 por el pueblo juchiteco por orden de Francisco León Fernández. extranjero. el penúltimo presidente municipal. de Chiapas. En la conciencia popular el zanate esta al atardecer de Juchitán como la iguana a su mesa. llenando el aire del estridente cantar sus chismes y eventos de su vida y liberando feliz y sin inhibiciones sus vísceras sobre la cabeza de los transeúntes. Pero yo digo que no es justo porque aquí vienen y aquí comen. Es parte integrante del paisaje urbano. A veces ya está todo tirado la basura y se queda todo sucio. el Lic. del Valle de Oaxaca. que califican a las comerciantes de "tecas cochinas". un son y hasta un discurso del “compañero presidente” sin el contrapunto de su canto? 52 .comentarios despectivos de los visitantes. se rediseñaron y llenaron de flores a las jardineras. Esto es un problema aquí. El Palacio El Palacio Municipal . más conocido como Pancho León.y porque hizo construir el Palacio a punta de fusil. se pavimentó la alameda. flamboyant y guie’xhuuba donde miles de zanates regresan al atardecer.

Alguien de afuera no se va a preocupar por su gente. En este corredor también se juntan pequeños puestos de pan. Charis36 le dijo a mi padre que se necesitaban tecos con huevos porque si no regresarán los dxu. un famoso estilista de moda italiano. México. Nunca he visto adoptar por las juchitecas algún motivo o diseño de origen huave. Llama la atención cómo. como alguien que aquí nació. Cuando se iba a morir. un largo corredor enmarcado por pilares y grandes arcadas. 37 Una anotación de costumbre. los forasteros. Ver: Víctor de la Cruz: El General Charis. Lo llaman también "la casa del pleito". de nuestro pueblo. refiriéndose a las numerosas e históricas contiendas entre partidos y facciones políticas para su ocupación. 53 36 . Aquí llegan a vender sus huipiles las mixes que desde hace unos años han introducido nuevos diseños de su creación (moderadamente apreciados por la exigentísimas damas de Juchitán) y que se han vuelto también las “maquilladoras” de las comerciantes juchitecas37. y estos casos la voz y la presencia de las ‘paisanas’ son igualmente agresivas y convincentes que su forma de comerciar. ya que los juchitecos .El Palacio es el símbolo de la autonomía política a la que la población aspira y siempre ha sido motivo de contienda con los poderes estatales. Por cierto no faltan ocasiones en que las mujeres exigen algo del Presidente y de los poderes municipales. En el corredor del lado sur del Palacio están instalados los comedores del mercado atendidos por mujeres que. CIESAS-SEP. en el medio de la marea femenina del mercado. una de las industrias (masculinas) de la región.no aceptan que lo ocupe un presidente que no sea de Juchitán.y en esto logran acuerdo PRI y COCEI . que yo creo que éste se los copió. En los tres periodos administrativos en que yo estuve en Juchitán no vi mujeres con un cargo público tener una oficina en el Palacio. Cuando las elecciones. luciendo una El general juchiteco Heliodoro Charis Castro fue un personaje de relevancia histórica tanto para el Istmo como para la etapa de pacificación del México postrevolucionario. no vamos a permitir que ocupe la silla un candidato que no es teco. 1993. a pesar de las mujeres huaves se distinguen como tejedoras. El edificio es un largo rectángulo con la fachada de estilo vagamente neoclásico que tiene. y nos van a apretar el cuello. hacia la plaza. Los diseños y los colores del bordado de sus huipiles son tan elaborados y parecidos a los diseños de las telas de Missoni. resiste impávido este bastión del poder masculino. que es de afuera. por su pueblo. Los de afuera no entienden nuestras costumbres. se habla de que el que viene a dirigirnos debe ser alguien de aquí. Las mujeres que se encuentran en el Palacio son empleadas y funcionarias del Ayuntamiento o simples ciudadanas que van a arreglar algún trámite con el Presidente. trajes regionales y joyas de oro y de fantasía.

mesas y catres. aquí está tu café. 54 38 . 1988. ya que la iguana seguirá viviendo. los puestos de venta de las iguanas . fayuca de Taiwán . ‘albergue del pasajero’. hay cecina.". pero este sentimiento piadoso queda muy rezagado frente a los gozos del paladar cuando se comen con su mole picoso. los cazadores le abren el vientre. cuando es tiempo de hacer tamales con huevos de iguana. forma parte de la dieta tradicional de los istmeños y es considerada como el símbolo distintivo de la raza zapoteca. en menos de cien metros.del ventilador a la zapatilla .. pásale. En este mismo espacio circulan coches y camiones. qué quieres. mariscos y pescados. En la más pueblerina Tehuantepec las carretas De la Cruz.y aquí se encuentra también el hotel Lidxi Biuuza. La Vela más antigua es precisamente la Vela Lagarto.F. el animal totémico de la raza zapoteca. Aquí se concentra un gran número de tiendas y puestos de hierbas. Víctor: "Incógnita de la resistencia. ante las adversidades de la vida y "ante la violencia y explotación a que están sometidos (los zapotecos o binnizá). totopos. Ed. calientito. junto con el armadillo. de los autobuses urbanos y de las carretas arrastradas por macilentos caballos .. la vuelven a cerrar y la dejan libre. La cultura Za o el porqué de la iguana" en: Juchitán: lucha y poesía. hay costilla. los camarones y los mariscos. sabroso. La resistencia proverbial de la iguana se debe al hecho de que en la temporada del año que coincide con la Semana Santa.muy usadas por las mujeres para transportarse con sus enseres y mercancías. desde la invasión europea de sus tierras hasta nuestros días. meta de comerciantes y de turistas sin mucho dinero. constantemente invitan al pasante: "Ven güero.los guajolotes y los armadillos provocan a la vez repulsión y morbosa atracción. Da lástima ver las iguanas todavía vivas y amontonadas con las patitas amarradas en el dorso y el hocico amordazado por un mecate.explosiva flor en los cabellos. Extemporáneos. A la entrada de los comedores. los huevos de tortuga. Las nuevas mitologías la colocan como símbolo de resistencia. plásticos. se resumen todos los contrastes de este pueblo en transición.elemento príncipe de la comida juchiteca . le sacan las huevas. México D. se encuentra la terminal de taxis. por el colonialismo extranjero y el interno"38. La iguana.residuo anacrónico pero humano de un recién pasado rural que se resiste a morir . La calle 5 de abril. el venado. es la moderna Babilonia del Istmo donde. que delimita la parte posterior del mercado y del palacio. hay mojarra.

bautismos y ceremonias importantes en otro sitio que no sea la casa de San Vicente. El santo es el símbolo de la comunidad a nivel religioso. y si bien frecuentemente los sacerdotes han tratado de descentralizar las actividades ceremoniales a las capillas. el único santo verdaderamente milagroso.los hombres van a ser perezosos. a poco más de veinte metros de la terminal de los autobuses para Xadani y Unión Hidalgo y del sitio de las carretas. para tener agua se escarba hasta siete varas de profundidad. delgada mas perenne. ya que la expansión de la ciudad lo hace necesario. ubicado en la plaza Revolución. Los blaseños combatieron con los Juchitecos en contra del ejercito francés.dijo San Vicente . El Templo El símbolo religioso de unidad comunitaria es por supuesto la parroquia de San Vicente Ferrer. Aquí . SEP. el que le da valor en las luchas y las batallas. con mucha agua. muchos arboles. un municipio colindante de Tehuantepec. La tradición oral de origen religioso atribuye al santo el origen de Juchitán40 Dicen que Dios le dijo a San Vicente de construir un pueblo para los binnigulaza. La esquina de esta calle con la Avenida Juárez es el lugar donde ponen sus puestos las recias vendedoras de pescado y camarón de la séptima. México. el Templo. más que la Virgen de Guadalupe a la que se respeta. árida. contigua al parque central. Aquí no . ahí mismo donde dan vuelta los taxis y los carros. en donde se celebran los ritos de Cuaresma y Semana Santa y ceremonias menores. bodas.dijo Xavicente aquí construiré el pueblo. haciendo fluctuar las enaguas infladas por el viento. en cambio Mujeres de San Blas Atempa. el viento bravo. Los juchitecos se identifican mucho con los blaseños porqué éstos siguen hablando el zapoteco y son igualmente combativos. no van a trabajar. ésta es la tierra para mis hijos que serán valientes. la tierra fértil. Cada barrio de la ciudad tiene su capilla. Cfr: Henestrosa: Los hombres que dispersó la danza. bravos y trabajadores41. Entonces San Vicente bajó a la tierra y llegó en un lugar precioso. Este es una de las variantes del mismo mito. 1986 55 41 39 . pero anda allá lejos en la capital. el padre que defiende la patria chica.han sido sustituidas por rápidas ‘motonetas’ donde las macizas blaseñas39 se trasladan paradas. cubre el asfalto. Entonces se puso en camino y llegó aquí donde está Juchitán: la tierra es dura. donde una capa de lodo. sus esfuerzos han topado siempre con la tenaz oposición de los habitantes que se niegan a que se celebren sus misas.

Hay muchos santos en la región. El pueblo compró otra imagen del santo en Guatemala. Tradiciones y leyendas del Istmo de Tehuantepec. bajaron la bandera de México y subieron a San Vicente. pero siempre adelante va nuestro patrón San Vicente Ferrer.pero San Vicente es el santo chingón. Para colmo de desprecio le cortó los pies para que la estatua pudiera entrar en la caja en la que se le transportó a lomo de mula. patrón De Juchitán". 42 1946 Cfr: Gilberto Orozco. Un contingente de juchitecos y de blaseños lo alcanzó en Pochutla. el San Vicente Huiini. ella es la patrona. incendió a Juchitán para reprimir la insurrección encabezada por Albino Jiménez (Binu Gada) en favor de la candidatura de Juárez a Presidente de la República. como se negaba a informar del paradero de San Vicente. ambas veneradas y cuya historia es emblemática del fervor religioso de los juchitecos. San Vicente Gola (grande) y San Vicente Huiini (chico). Así fue castigado el violador de la sagrada imagen que encarna la población de Juchitán42.. San Jerónimo. que querían mandar en Juchitán. Revista Musical Mexicana.San Vicente está siempre físicamente presente en el territorio vivido. Santo Domingo. Porque defendió nuestro pueblo. Pues San Vicente es el primero. Ed. y allá en México. aquí en Juchitán. luego pues nuestras tradiciones. el que va adelante. Existen actualmente dos imágenes de San Vicente. él es el único "santo chingón" de la región: San Vicente defendió a Juchitán durante aquello de los franceses. de donde iba saliendo para Puerto Ángel para embarcarse y donde le cobraron los daños y la humillación sufrida ajusticiándolo. pariente de Don Porfirio. Ella es la patrona y se quedó en México y es mexicana. Dicen que antes de matarlo. cuando subió el partido de oposición. y con paciencia y tenacidad esperaron el momento de la venganza que llegó dos años después cuando el ‘Chato’ Díaz fue obligado a huir de Oaxaca a raíz de la reelección de Juárez. 56 . aunque era de España. Fíjate. A los muchos motivos de odio hacia los vallistas. Cuentan que cuando Félix Díaz. Nosotros también somos mexicanos. También se venera a la Virgen de Guadalupe. en su retirada a Oaxaca se llevó la imagen de San Vicente para humillar al pueblo. le rebanaron la planta de los pies y lo obligaron a caminar sobre la tierra ardiente del mediodía gritando "Viva San Vicente Ferrer. pero pues San Vicente es nuestro patrón. se agregó esta injuria que se ha quedado anclada con profundas raíces en el corazón de los ‘tecos’. por eso se hizo patrón.. todos somos sus hijos.

todo completito. ya que anteriormente la construcción era parte de la parroquia. cuyas amplias salas . Estos. Sería "casa del espíritu de luz o reluciente". San Vicente lo hizo en una sola noche" La edificación del templo ha dado origen a varias leyendas de las cuales una es emblemática de las relaciones algo conflictivas con los vecinos huaves. brujos) huaves de San Mateo del Mar en una oscura noche volaron hacia Juchitán y. en un pequeño descuido y por el aire. pero. muy enojados. se juntaron en gran número y salieron a perseguir a los binniguenda de Juchitán y. Los envidiosos binniguenda (gente sabia. biaani. el bandajo golpeó la campana despertando a los huaves. Solamente una reja separa el patio de la Casa de la Cultura del patio de la iglesia. con la ayuda del pintor Francisco Toledo. ‘casa de la inteligencia’43. manteniendo constantemente la guardia en el campanario de la Iglesia. La gente del pueblo dice que el Templo lo construyó San Vicente en una sola noche "el día antes no había nada. espíritu. La Casa de la Cultura Otro punto de referencia para quien llega de afuera y para los habitantes de la ciudad es la Casa de La Cultura del Istmo. se llevaron la campana y la instalaron en su iglesia. Los huaves volvieron a ser dueños de la campana que hasta ahora cuidan con gran celo en San Mateo del Mar. casa. hasta que en 1972. guenda. y cuando amaneció ahí estaba el templo. por metáfora: inteligencia. Fue ocupada por mucho tiempo por el Instituto Técnico Industrial. En zapoteco se llama lidxi guendabiaani. aprovechando el sueño de sus guardianes. después de algún tiempo volaron a San Mateo del Mar para recuperar su hermosa campana y lo lograron. 57 43 . entablaron con ellos una reñida lucha en el aire que ganaron por su número superior.La iglesia de San Vicente es de estilo español y fue construida por los dominicos que evangelizaron la región en 1566. Los binniguenda de Juchitán.para las diversas exposiciones y actividades culturales – y los corredores con grandes pilares enmarcan a los tres lados un amplio y hermoso patio con un jardín en el cual resaltan los olorosos árboles de guie’xhuuba y una explanada para los espectáculos artísticos. luz. Es una antigua casa de estilo colonial. del escritor Gabriel López Chiña Lidxi. Dice la gente que los huaves son malos porque se robaron la gran campana de la iglesia que fue comprada en Chiapas y que era célebre por su sonoridad y hermosura. Otra versión dice que los huaves llegaron a través del camino carretero que cruza el río de Cheguigo. cuando los encontraron.

como la fabricación de mascaras para las danzas tradicionales. También el Municipio tiene una Biblioteca. poetas y narradores cuyo lugar de encuentro y actividad es la Casa de la Cultura. también es lugar de conflictos políticos y de poder. dependiente de Bellas Artes. tanto de las que se desarrollan en la ciudad como de las que provienen. En gran parte su fama se debe a la existencia de un grupo conspicuo de artistas. coleccionadas a través del tiempo con los hallazgos en el río de los Perros. por esto la Casa de la Cultura es el centro principal de las actividades culturales. sindicales o de gremio. que ya no se usan en las ceremonias. del exterior. Cuenta también con una biblioteca de 10. como el Palacio. como ciertos bailes. el gobierno estatal desconoció los poderes municipales y la victoria de la COCEI y envió al ejercito a ocupar Juchitán. ambas tradiciones desaparecidas en Juchitán. o perdidas. teatro y sitios para los espectáculos y la diversión. ahora situada en un estupendo inmueble antiguo restaurado y rescatado del olvido. se estableció como Casa de la Cultura del Istmo. Además de la notable importancia que tiene como centro de vida cultural en la región. en el Guiengola y en las zonas circunvecinas. Desde su nacimiento ha sido un lugar de producción y difusión cultural efervescente y de resistencia y oposición al “oscurantismo cultural y político priista”. 58 . pintores. antiguo altar para el día de muertos.como en una película ambientada en la edad media . La Casa de la Cultura es además el lugar donde se realizan la mayor parte de las reuniones políticas. Juchitán carece de cine. Esta cuenta con una sala arqueológica repleta de piezas prehispánicas de la región. En efecto. como el biyé. Actualmente es la institución cultural más importante de la región y entre las más conocidas en el ámbito nacional.y de otros juchitecos amantes del arte y de la cultura. como veremos. tratando incluso de rescatar a través de concursos o talleres tradiciones parcialmente perdidas. A pesar de ser una ciudad. Los últimos Ayuntamientos coceistas tuvieron que volver a crear el acervo de la biblioteca que durante el Ayuntamiento Popular se había formado como uno de los más ricos de la región y cuyos libros fueron incendiados . músicos.por los priístas cuando. pero todavía vigentes en Tehuantepec. sus programas y actividades en gran parte miran a la difusión y el fomento de la cultura zapoteca.000 libros. en la dirección de la Casa siempre han estado hombres cercanos o militantes de la COCEI. en 1982. no con tanta frecuencia como sería deseable. Y.

dos canales radiofónicos regionales que pasan música regional y noticias locales. Al principio eran pocas las personas que creían en el trabajo del Foro. incluso existía cierta renuencia por parte del mismo Ayuntamiento y de los coceístas. publicidad. que acuden a los centros de acopio de basura llevando sus desechos ya seleccionados y que incluso empiezan a sembrar con carrizo y maíz las laderas del río. hay también un canal local. A su hijo por lo tanto se le sospechan ansias de poder político al estilo paterno pero con cara moderna.En Juchitán llegan perfectamente todos los canales de televisión comerciales nacionales. de mejorar la situación ambiental y de limpiar y rescatar el Río de los Perros. asaltos. Solamente los políticos y unos cuantos profesionistas leen los periódicos nacionales. de los que gozamos los capitalinos. ha logrado en unos cuantos años de actividad sensibilizar una parte. chismes. El Foro se ha vuelto en pocos años una organización reconocida y con presencia en el campo cultural ya que realiza anualmente el Festival del Río y en 59 . el hecho es que el grupo. dirigente del PRI y con tendencias caciquiles. que recibe no solamente los desechos de la ciudad. con el financiamiento de una fundación alemana y los escasos recursos que el Estado destina a la solución de los problemas ecológicos. en parte porque el fundador y presidente del Foro proviene de una familia de la alta burguesía local y es hijo de un expresidente municipal. Pero las noticias locales: bodas. a excepción de los canales culturales como el 11. en parte porque en la mentalidad de la gente la basura y la suciedad parecía asumir la dimensión de una calamidad inamovible del destino. fundado e integrado en su inicio también por ecologistas no juchitecos. esencialmente los vecinos que viven en la zona central a los dos lados del río. sino que arrastra también los de otros pueblos que se encuentran en su curso ante de llegar a Juchitán. etc. Cuales quiera que sean las motivaciones de recelos entre partidos y facciones. propiedad de una de las familias más ricas del Istmo. para rescatarlas y fortalecerlas. trata de dar soluciones alternativas al problema de la basura. el Foro Ecológico Juchiteco que. y dos periódicos: La voz del Istmo y Enlace. aunque todavía pequeña. el 22 y 40. Velas. de la población. El Foro Ecológico En 1990 se formó por iniciativa de un grupo de jóvenes. son ampliamente difundidas por un eficiente servicio sonoro del Municipio que divulga las noticias en zapoteco a través de bocinas instaladas en el mercado y por dos o tres automóviles de los periódicos que recorren la ciudad. muertes.

El éxito de la iniciativa y la participación de la gente ha convencido a los más renuentes coceistas a reconocer el trabajo del Foro. Su radio de acción en realidad se expande a una buena cantidad de comunidades del Istmo. inversiones mucho más duraderas que la mayordomía de una fiesta. al punto de que hasta mi partida existía una buena colaboración con los poderes municipales para proyectos más amplios . La ciudad de arriba y de abajo. es decir las antiguas familias que tienen dinero o prestigio social y las nuevas familias que se han trasladado a zonas socialmente prestigiadas y cuyo status deriva de una mejora económica recientemente adquirida. tiendas de material para la construcción. que es meta y delicia de istmeños y turistas ‘alternativos’. pues es la primera experiencia de este tipo en la región y realiza un intenso trabajo de sensibilización. como en Playa Cangrejo. aunque no falta gente poderosa cuyos recursos económicos son ligados a la expansión del narcotráfico. asalariados. información y realización de proyectos en otras comunidades. llamada "de arriba" y la del sur llamada "de abajo". en Morro Mazatán. ferreterías.como la creación de un centro de acopio de los desechos orgánicos en el mercado . 60 . Las dos partes sugieren una diferenciación social y económica: en el centro y "arriba" viven los ricos. etc. Abajo se habla principalmente el zapoteco (aunque la difusión del castellano está en constante aumento) y la vida individual y colectiva es muy apegada a la tradición. artesanos. pescadores. en pocos años Juchitán ha visto algunas familias de extracción humilde volverse propietarias de empresas y prósperos negocios como farmacias. A raíz de estos fenómenos. la del norte. Y por ende pasar a vivir de las colonias y barrios pobres en casas del centro o en bonitas villas construidas en los nuevos asentamientos residenciales al norte de la ciudad. laboratorios.con la intención de crear nuevos hábitos de higiene.ocasiones colabora con la Casa de la Cultura y el Ayuntamiento. "Abajo" viven los pobres y la gente de escasos recursos: campesinos. El Palacio divide a la ciudad en dos grandes partes. Frecuentemente el cambio de situación económica y social está acompañado por una conversión religiosa a una de las múltiples sectas que florecen en el sureste mexicano.

61 . así como la iguana que ya es preciso importar de Tabasco. ya que. (Mapas 2 y 3) En los últimos cinco o seis años tanto Cheguigo como la séptima sección han crecido desordenadamente hacia el sur. Cheguigo Sur. La mayor parte de árboles de lima. como frecuentemente sucede en las ciudades prehispánicas y coloniales de México. cuando este fruto madura. cereza silvestre. también llamada Saltillo pues sus pobladores son originarios de esta ciudad. en la cuarta viven los cueteros y hamaqueros. que quiere decir "del otro lado del río". ya que se extiende entre el Río de los Perros y la carretera a Xadani. según la tradición. por estar bastante cerca del centro. Así. Ranchu Biguiña. pobladas y populares de Juchitán. bandas de jóvenes y niños dedicados al robo y la drogadicción. Hacia al sur se encuentran las secciones quinta. y ahí viven los talabarteros y los artesanos de la palma44. a la quinta se le nombra barrio-lima por la abundancia de árboles de este fruto que crecen en los patios. aunque cada una tiene un sabor propio que las distingue. Los cazadores de iguana se van extinguiendo. campesinos y artesanos. La octava sección se llama Cheguigo. en el lado oeste de la ciudad. Cheguigo sabe a pueblo apacible y sus habitantes parecen tener una actitud menos agresiva y un nivel educativo y cultural más alto respecto a los de la séptima que es reconocida. además que peones del narcotráfico. a la segunda sección se le nombra guchachi o iguana. la habitan los cazadores de este animal y las mujeres que se dedican a su venta. han sido cortados para dar más espacio a las viviendas. porque las mujeres de este barrio. es meta de profesionistas y en general de la clase media y la primera ha sido absorbida en gran parte por las nuevas colonias que se han formado en los últimos años.El territorio urbano está dividido en ocho secciones. pasando el río. de las cuales algunas están asociadas a oficios específicos. En realidad estos nombres están perdiendo vigencia ya que hay una rápida modificación de la vida social y del territorio urbano. sexta y séptima y. Aquí viven esencialmente pescadores. desvía su 44 Aunque actualmente a esta artesanía se dedica mayormente Unión Hidalgo. La segunda sección. por definición y vocación. por ejemplo. del otro lado del río que. Estas son las secciones más extensas. como la zona más atrasada y conflictiva de la ciudad: el “núcleo duro” de la ‘zapotequitud’. a la primera sección se le nombra beu. corriendo de norte a sur. se dedican a recogerlo en el monte y a prepararlo en dulce.

circulaba tranquila pues estaba convencida de no representar algún peligro para la delincuencia organizada. Una banda de adolescentes. metralleta en una mano y pañuelo blanco en la otra. entre judiciales estatales y una familia de narcotraficantes que tenían en su casa un verdadero arsenal de armas sofisticadas y hasta bazucas. alejándose de la guerra. En una ocasión me tocó ser testigo de una pelea entre dos bandas de niños-adolescentes que se disparaban por quien sabe qué pleito entre ellos con armas que hubieran dado envidia a cualquier policía de las series televisivas. tanto en la séptima como en otros barrios más cercanos al centro. a veces familiares que se habían establecido en el estado contiguo y que regresan. A parte de la gente del lugar. crea pánico entre los habitantes. Después de varios años mi ‘vocho’ rojo por fin se volvió familiar entre los vecinos de este barrio y.tanto de los Chimalapas como de la zona mixe de la Sierra . o gente que viene de la sierra . que. En la séptima rige una condición permanente de violencia. 18 de julio de 1995 62 . Los otros narcotraficantes lograron huir. Es en estas secciones que encontramos la mayor parte de la población muxe.curso hacia el este con una larga curva que corta la séptima para desembocar en la laguna grande en Playa Vicente. a través del enjambre de patios y callejones. las ‘ratas picudas’. Los mismos habitantes de la séptima procuran no circular por las calles en cuanto baja la obscuridad y se adentran por ahí solamente los taxis cuyos propietarios son viejos habitantes de la zona bien conocidos por los vecinos. todos jóvenes que no rebasan los treinta años. en la parte sur de la séptima. han confluido aquí pobres que vienen de Chiapas. esencialmente trasvestis. ayudados por la solidaridad étnica y familiar de los vecinos-parientes45. pobreza y marginación. a pesar de las numerosas advertencias de mis amigos. Puso fin a la batalla la madre de uno de ellos. 45 Ver: El Sol del Istmo.tratando de alejarse de la miseria. pidió tregua a los judiciales. de los cuales unos son en realidad niños de once o doce años. Hubo dos muertos entre los delincuentes y tres policías heridos de gravedad. En otra ocasión la ciudad quedó paralizada por una refriega de metralletas y balas que duró seis horas. Otras extranjeras no han tenido mi misma suerte y se cuentan varios casos de violación y asalto.

Estas viviendas son colmenas de concreto de 50 metros cuadrados. así que me dirigí a los taxistas que son Las colonias son: Gustavo Pineda. He preguntado numerosas veces a las autoridades y a mis amigos quién vive en estas colonias. construyen villas y casas de gusto muy occidental.la Rivera y la Reforma . El Ayuntamiento no tiene todavía un censo. 63 46 . algo tan misérrimo que daba lástima. como la Víctor Yodo. No falta obviamente la presencia del Estado a través de la construcción de fraccionamientos como el IVO (Instituto de Vivienda Oaxaqueño) y del INFONAVIT. y priístas como Los Pinos. la Gustavo Gordillo y la Rodrigo Carrasco. los numerosos funcionarios y la gente de dinero que tiene intereses económicos en el Istmo. En octubre las palapas eran casas no completamente acabadas pero de concreto. que habían sido comunales antes de los sesenta. unas palapas hechas de cuatro palos y un telón de hule. los hijos de las familias de prestigio que viven al centro. había postes de luz y se había ampliado considerablemente el área ocupado por el nuevo asentamiento que se llama colonia Charis.La ciudad se ha ampliado notablemente también a lo largo de la carretera transístimica. Colosio. Año de Juárez y Los Pinos. en cambio se han formado nuevos asentamientos residenciales . dos o tres delimitadas por paredes de zacate y cañas. Así hay colonias coceístas. Víctor Yodo. Hacia Ixtalepec. al norte de la carretera federal.me llamó la atención ya que su desarrollo fue de una rapidez nunca vista: en mayo del 1995 encontré llegando de Tehuantepec un campamento que yo creí de gitanos. unas cuantas de dos pisos.donde la burguesía de nuevo linaje. al nororiente de la ciudad46. la Colosio y la Año de Juárez. Rodrigo Carrasco. a veces con techo de palma. La formación de estas colonias está ligada a la marcada lucha política entre PRI y COCEI. Emiliano Zapata. Charis Castro. Mártires del 31 de julio. En estas colonias las viviendas de autocontrucción están hechas de materiales industriales (tabicón) o semindustriales (láminas de asbesto). En particular una . que se alternan de un lado y otro de la Transístmica. donde han surgido varias colonias populares a través de la ocupación de tierras privadas. siguiendo el curso del río. construidas con irresponsable desafío a las condiciones climáticas y al volumen físico de los/as zapoteco/as.hacia el lado occidental de la Riviera . carecen de servicios y tienen frecuentemente un aspecto precario. Pero ya empiezan a ser asediados por otros asentamientos populares o semipopulares que surgen no se sabe cómo del hoy a la mañana.

las personas más informadas sobre la ciudad. el territorio urbano se ha ampliado enormemente desde principio de esta década. los muy pocos que habían eran claramente gente de paso o indígenas no zapotecas. expansión que parece en contradicción con el limitado desarrollo económico del Istmo y más relacionada a fenómenos migratorios que se dan por expulsión a causa del creciente empobrecimiento de los lugares de procedencia. para los hijos de sus hijos tal vez”. Progresivamente han empezado a aumentar de número y ahora ya aparecen nativos del lugar y de los pueblos cercanos que viven pidiendo limosna47.me contestaron algunos . En 1989. una polvareda pegajosa e insistente que penetra aun en los espacios más cerrados.que es gente de Juchitán misma. Hecho que impacta. Las calles más cercanas al centro han sido pavimentadas pero todavía quedan muchas de terracería. En tiempo de lluvia las calles se llenan de charcos lodosos que a menudo obstaculizan la viabilidad. cuando hice mi primer periodo de trabajo de campo. saben bien. además de las largas enaguas de las mujeres. incluso peatonal. ricos y pobres. Por los motivos que sean. por su proverbial visión para los negocios. era muy difícil encontrar limosneros. siendo al mismo tiempo fuente de delicia para los 47 Este dato me ha sido confirmado por un líder político muy atento a los cambios que suceden en su tierra. como dije anteriormente. si tenemos en cuenta que en las comunidades zapotecas no han existido hasta ahora ni siquiera índices mínimos de desnutrición y que el carácter orgulloso de los zapotecos poco se adecua a vivir de la caridad pública. la ciudad va perdiendo sus características urbanas y “modernas” para adquirir un aspecto más tradicional y rural. constante en todo el año y "bravo" en los meses que van de noviembre a febrero. La periferia rural A medida de que se aleja uno del centro. coceistas y priistas. los juchitecos. Hijos de gente de aquí. “Fíjese . levanta en la temporada seca. multiplicarán su valor en cuanto se eche andar el proyecto de desarrollo del Istmo. se están rápidamente apropiando de tierras que. El aire. El grado de empobrecimiento de las mismas comunidades zapotecas lo expresa un sencillo dato etnográfico. parientes. donde se encuentran todos los comercios y servicios. Pero tampoco las fértiles planicies del Istmo están exentas del crecimiento acelerado de la pobreza. a veces gente que aprovecha la oportunidad para hacerse de otra casa. Probablemente. 64 .

donde colgar las hamacas.pues la cría de estos animales es una de las industrias familiares. así la ciudad se ve más limpia y bonita. es el lugar donde se instalan las pequeñas empresas familiares: talleres de carpintería o herrería. Lo importante es que las calles estén pavimentadas. especialmente de las mujeres. Lo bueno es que esta administración está poniendo drenaje y está pavimentando las calles. ya que se ha caracterizado por la gran cantidad de obras públicas .drenaje. Pues con las calles que no están pavimentadas cuando llueve no se puede caminar. donde está el horno para los totopos. donde se crían los guajolotes y los pollos. uno se ensucia mucho con el lodo y todo se ve muy sucio porque también no se recoge la basura. como el lavado y tendido de ropa. de fabricación de hamacas u objetos de palma. tanto en construcción como en disposición. sobre todo a partir de las dos de la tarde. con un corredor al frente.realizadas en varias zonas periféricas. luz y agua potable . que venden artículos de primera necesidad. comparte un área de terreno sembrado de árboles frutales: mangos. papayos. En este espacio se llevan a cabo algunas actividades del hogar. En los barrios periféricos son pocos los comercios. de toda calidad. De estos centros de socialización intragénero hablaremos más adelante. y un patio central donde se desarrolla la vida cotidiana. color y nombre. ikakos. Las malas condiciones de las calles han sido siempre fuente de constante disgusto de la misma población. tamarindos. que estaba bastante satisfecha durante la administración coceista de Héctor Sánchez. ciruelos. donde se amarran los caballos o bueyes y 65 . y árboles de sombra. o fruta de solares particulares. En general son casas tradicionales de adobe o concreto con techo alto de teja.numerosos cerdos que circulan libremente en las calles . En cambio abundan las cantinas y las reventas de cerveza. Las casas son bastante diferentes de las del centro. hay charcos por todos lados. muy concurridas por los hombres cada día del año. instaladas en los cuartos delanteros de las casas. junto con perros y gatos que nunca faltan en una casa juchiteca. Frecuentemente un grupo de casas. habitadas por familiares. cuando el calor se hace intenso y supuestamente ya se acabó de trabajar. forma. en general se reducen a pequeñas tiendas de abarrotes. que viene de Xadani o Playa Vicente. que dan tequio y ahora es más bonito. con la ayuda de los vecinos. unas cuantas esquinas son lugares de ventas rápidas de pescado.

en otras sitio que guarda cierta sacralidad. que son una de las industrias artesanales más importantes del Istmo. en coche. como cocer o pelar papas. Un niño recién nacido duerme en la hamaca a la que se anudan los lados para que no caiga. las enramadas languidecen en un estado de soledad y vacío que ni siquiera las familias que ahí viven logran colmar. cartones de cerveza. Playa Vicente Más al sur de la séptima sección. Lugar por algunas temporadas simplemente de turismo local. Entonces la laguna revive. una mesa. en carreta. canastas de comida. después de unos cuantos kilómetros de terracería que se bifurca en múltiples caminos entre los sembradíos. cuando Playa Vicente se vuelve el lugar turístico de los juchitecos pobres. en la hamaca se duerme. se sienta uno para conversar o para hacer trabajos menores. La playa es más bien feúcha y el mar de color café por la arena oscura. en la camioneta del compadre . para hacer el amor. Debido al calor intenso. sobre todo en Semana Santa y Año Nuevo. un espacio básicamente público. música y alegría a lo largo de la playa y se juntan apiñadas bajo la confortable sombra de las enramadas. entonces es el área de la vida cotidiana familiar y de la convivencia con parientes y vecinos. la vida prácticamente se desenvuelve en la hamaca. Es casi nula la posibilidad de privacidad. sabores.se estaciona la carreta al regresar del campo. En temporadas no festivas provoca una impresión de desolación. se descansa en la siesta. totopos. El panorama cambia radicalmente en temporada de fiestas. de los llamativos bordados de los huipiles y de las enaguas que se abultan llenas de mar alrededor de las caderas. Las familias . a veces una cómoda o un ropero. huipiles.llegando a caballo. para gozar del airecito que provoca el movimiento ondulatorio y. a pie. hamacas. el color pardo del agua se vuelve un fondo neutro punteado de cuerpos infantiles. la laguna es de un color café denso que no invita ni a chapotear en la orilla. unas sillas. los campos llanos se esfuman planamente en el horizonte. en la arena oscura están diseminadas cáscaras de ostiones y camarones. mucho. Los interiores de las casas populares tienen los muebles esenciales: un baúl para la ropa de lujo de la mujer. para soñar.derraman niños. El patio. olores. rabonas. Abundan entre árboles y corredores las hamacas. En esta 66 . se llega a Playa Vicente. guitarras. de los exuberantes colores de los listones tejidos en las trenzas de las mujeres. colores. aparatos de sonido. pequeña aldea de pescadores a la orilla de la Laguna Superior.

A las diez. escarbando. a mediodía la circulación alrededor del mercado y del Palacio se vuelve difícil. La vida de la ciudad empieza temprano. es decir toda la amplia gama de actividades que requiere el ritmo de la intensa y compulsiva vida social comunitaria. ya en la madrugada arriban al mercado los camiones. pescado. se bañan y arreglan la mercancía para ir a vender. frijoles. totopos o tortillas calientes que sus mujeres han preparado. camionetas y enaguas.para abrir dos horas más tarde después del almuerzo. De estas madrugadas me han tocado pocas por límites personales.playa todavía se pueden encontrar. Esta puede incluir el intercambio de 67 . Quedan los muy ancianos y los muxe cuidando a los niños que aun no van a la escuela. otros se alistan para ir al turno de la tarde. mamá a vender o de compras. de aquel calor peculiar que viene del asfalto. levantándose aun más temprano. y en las casas de quien pueda costearla.mas no el mercado . los patios y las casas están casi vacíos: niños a la escuela. los niños regresan de la escuela. alistan a los hijos para la escuela. las calles periféricas. al mar. y para luego empezar otra serie de actividades igualmente o más intensas que las laborales. la doméstica que también puede ser un joven muxe. a las salinas. las mujeres del pueblo echan tortillas y totopos. padre a su trabajo. disminuyen o acaban las actividades de muchos servicios públicos. dan la comida a los animales. las mujeres regresan al hogar.los antepasados. De ahí la meta es una y obligatoria: la casa del mayordomo donde será servido un caldo de camarón picoso para sobrellevar la cruda. para hacer la comida o traerla ya hecha del mercado. A las dos de la tarde cierran los comercios . los hombres toman un descanso más o menos prolongado en la cantina más apreciada. El ritmo cotidiano. las calles casi desiertas arden solas. las figuritas de barro que dejaron los binnigulaza . como testimonio de aquellos tiempos de sabiduría en que dieron vida a la raza zapoteca y a esta playa cada enero llega la cruz de los pescadores llevada en romería para agradecer al mar los frutos que todavía obsequia para comer y vivir. El centro de la ciudad en cambio se llena de actividades. coches. cargando en un morral su abundante almuerzo: iguana. las carretas y camionetas repletas de mercancía. Hay otra forma frecuente de madrugar y es saliendo de una Vela o de una pachanga particularmente bien lograda. los hombres salen al campo. queso. a la Refinería en Salina Cruz.

“Pachangas” y ceremonias son parte del quehacer cotidiano con mucha frecuencia: nacimientos. al frente de la casa. y luego queda todavía un tiempecito para sacar las sillas a la banqueta. las secretarias ansían irse a ver al novio que las acompañará (casi) hasta su casa (con parada estratégica en el camino). juntarse a platicar y chismear entre parientes y vecinos. Por esto en la tardecita. las mujeres aprovechan la tregua para socializar y cumplir las múltiples obligaciones de su vida social. Es el momento de la tregua cotidiana. cumpleaños. más frecuentemente la preparación o la participación a una fiesta. riéndose a carcajadas y llevando en las manos o en la cabeza su gendaró (en el centro de la república se le dice ‘itakate’) para los familiares.y de los acontecimientos humanos que se desenvuelven ante los ojos para dar materia prima a las lenguas. mirando y saludando a los transeúntes y ser testigos del espectáculo vespertino de la naturaleza . Mismas que veremos hacia el atardecer volver a pasar de regreso a la casa. Es uno de los pocos momentos en que se pueden ver juntos a las parejas y los matrimonios.viviendo lo fresco y dulce del aire que viene de la laguna trayendo el aroma del guie’xhuuba . hay cola todavía para ver al Presidente. regresan los Regidores de los trabajos externos. reuniones de comité de barrio o de partido para las más politizadas. defunciones. En el centro. De este aspecto fundamental de la vida de la ciudad y de las mujeres hablaré más ampliamente en otro apartado. cuestiones relacionadas con la iglesia o con las numerosas sectas protestantes. fiestas religiosas siempre son motivo de celebración. un último destello de movimiento y actividad en el parque. En estas horas las calles se puntean de gordas floreadas. para gozar del aire fresco que viene del sur. Los miembros de la familia regresan a la casa en orden disperso al atardecer. a tiempo para ver la telenovela preferida acostado en la hamaca. holaneadas y alhajadas que pasan majestuosas rumbo a la pachanga cuya música llena el aire de todo el barrio y se expande hacia el campo. las mujeres van a comprar el pan dulce recién sacado 68 .visitas con vecinos o amigas. las calles desiertas vuelven a ser de las mujeres: con los hombres en el patio a la sombra del ikako o en la cantina. matrimonios. en el sol abrasante de las tres de la tarde. un vaivén en el Palacio.

por parte de los hombres y de las mujeres. con las ceremonias religiosas (procesiones. a lo El bupu es un atole con espuma (nisiaba’ es atole y bupu es espuma) a base de cacao. inmediato de los ámbitos de acción de cada género. y se relacionan más bien con el ámbito del esparcimiento o del mercado del sexo. pues en una casa puede faltar la cama. bodas) contrasta con una concepción que restringe los ámbitos de presencia. a cenar en Casa Grande en el centro o al Cristóbal Colón en el crucero. a la mirada regresa alegre la imagen de enaguas y rabonas multicolores flotando en el aire. En la noche los que tienen dinero y pocos compromisos familiares pueden ir a tomar una copa al bar Jardín. Así mismo la Casa de la Cultura es un espacio donde mandan los hombres. los puestos ya están cubiertos y cerrados. entierros. con el mercado. Como veremos. las cantinas y los bares. símbolo del poder y quehacer político. muchos alquilan una película en los dos video-centros del centro. el guie’ chaachi. todas jovencitas. El territorio sexuado Un elemento que me llama la atención dando una rápida mirada a la utilización del territorio urbano. la videograbadora y el aparato de sonido. a bailar en las pocas discotecas en Tehuantepec o Salina Cruz.del horno bajo los arcos del Palacio y el bupu48 en la esquina. es otro tromp d’oeil a lo femenino. están presentes con funciones propias en la casa y en las fiestas. es un espacio predominantemente masculino. visible. pero el televisor. quedan las últimas vendedoras de tortillas calientes. y casi nada en la política y en la Casa de la Cultura. muy poco en el mercado (aunque sí en el comercio informal). panela y una flor típica del lugar. Pero es compartido con el mercado . de sus estructuras y edificios. que le da un sabor especial. Así encontramos que el Palacio Municipal. es el compartir de forma complementaria y excluyente espacios urbanos que son al mismo tiempo el reflejo concreto. mientras en la Iglesia hay mayor presencia y acción de las mujeres. jamás. Los espacios ‘muxe’ son más bien periféricos: el crucero.que es un ámbito netamente femenino.símbolo del poder económico . La apropiación de la calle por parte de las mujeres con las fiestas. 69 48 . acción y representación de las mujeres a la casa.

70 . El territorio es el anclaje físico de su memoria histórica que igual confunde y entrelaza en una misma palabra. hablando con una amiga juchiteca. el pueblo. más bien prefieren decirle “nuestro pueblo”. la ritualidad ligada a la vida y muerte es predominantemente femenino y por lo tanto el rol de la mujer en este ámbito de la cultura es central y esta especificidad femenina se refleja en la forma de utilizar y vivir los espacios. Así el Panteón.cuanto por el hecho de que el trabajo del duelo. En una ocasión. en realidad es en los momentos fijados por la cultura casi totalmente de las mujeres. La calle. El mercado no es el solo espacio público que ocupan las mujeres. como en ocasión de las fiestas. como dice el poema de Liekens. sinónimo de lo público y lo masculino. yo insistía en definir a Juchitán como ciudad. Los juchitecos todavía tienen dificultad en definir a Juchitán como “ciudad”. como veremos. Aquí le decimos nuestro pueblo”. que engloba en un solo concepto y una sola realidad al territorio y sus habitantes. las personas y su habitat. Por ejemplo la casa. En esta realidad veremos que los ámbitos de acción y los espacios urbanos funcionan tanto como públicos que como privados.estas son ocasiones en que se reúnen las familias . en Domingo de Ramos o en Miércoles Santo.privado. se vuelve un espacio público en las numerosas ocasiones celebrativas y rituales. poniendo un énfasis especial en la palabra ‘pueblo’. ella me escuchó un rato pero al fin se fastidió y hasta con despecho me dijo “no entiendo porque le dices ciudad a Juchitán. “los prístinos zaes cimentaron su hogar” y cuyo nombre evoca con orgullo y nostalgia “el nombre de la madre”. donde los antepasados. no tanto por la presencia numérica de las mujeres . es más bien femenino. que representa por definición lo privado y es un espacio donde la mujer adulta (casada y madre) ejerce una hegemonía indiscutible. Un episodio fue esclarecedor en este sentido.

Cuando Charles Brasseur. como la flor de icaco rojo. pp. como la luna son tus ojos. Xhuncu ni ridxaagadxiichi' bigá' ne dibaniquichi'. Tomado de: Víctor de la Cruz. Premiá Editora. tehuana "amiga" de Porfirio Díaz y uno de los personajes míticos del Istmo. en uno de sus viajes por estas tierras llegó a Tehuantepec y conoció a doña Juana Cata Romero. abate y viajero francés del siglo pasado. Xhuncu ni bizá' Xunaxidó'. La flor de la palabra. ruaa ri dxiñabizu. quedó embrujado por la belleza de esta mujer zapoteca: "La primera vez que la vi quedé tan impresionado por su aire soberbio y 49 Eres bella. Dunabepe' sicarulu'. xhuncu rucaa guetahuana. tus cabellos ¡oscuros como el carbón! Tus pestañas aún más hermosas. Eres demasiado hermosa. ¡Dulcísima! Mejillas rojas como la manzana.49 La visión de los otros. Muchacha a quien le quedan muy bien los collares y el huipil blanco. Mujer que hizo la señora diosa.MUJERES Y HOMBRES DE XAVIZENDE Sicarúlu'. muchacha que hace totopos. 1984. sicape' guié peepe' rini. tu boca como miel de abeja. sicape' beeu bizalulu' guichai'cu' ca ¡Nilana buu! Guichala'gu' jmaru' sicarú. muchachita.92-93 71 . México. ¡Nupidó'! Xhaga rixiña' manzana. xhuncu huiini'.

México D. 1992 72 . más aun. dedicada a los quehaceres domésticos y a la crianza de los niños. Museo Nacional del Arte: Del Istmo y sus mujeres. la cabeza bien levantada. Los hombres zapotecos se sienten orgullosos de la belleza y altivez de sus paisanas: 50 51 Charles de Brasseur: Viaje por el Istmo de Tehuantepec. ámbitos donde la tehuana ha sido tema recurrente de exotismo y sensualidad51. de otros grupos indígenas. que creí ver a esta diosa egipcia o a Cleopatra en persona"50. al igual que en la fotografía o el cine. cargando un hijo a sus espaldas. una actitud de seguridad frente a los otros y a la vida. abrumados por su altivez y sorprendidos por el rol sobresaliente que desempeñan en su sociedad. sobre todo si se compara con lo que se observa entre las mujeres mestizas y. La fascinación que ejerce la tehuana reaparece en este siglo en el arte plástico mexicano. como si se avergonzara de su pobreza y de sí misma. una falta asombrosa de inhibición en la forma de dirigirse hacia los hombres. símbolos de fertilidad. Tehuanas en el arte mexicano. inclusive físico. deleitándose en hablar zapoteco. tan parecido a Isis. por su riquísimo traje indígena. para nombrar los más famosos. las autoridades. desde Rivera a Frida Kalo a Tamayo y Anguiano. la mirada altiva. mirando hacia abajo. de porte orgulloso. todavía los viajeros y las personas que tienen la oportunidad de conocer y tratar a las mujeres zapotecas quedan embelesados por la fuerza y el espesor de su personalidad. un aspecto de fuerza y seguridad en sí mismas. 1981. cuerpos que se imponen a la vista y llenan el espacio.159. ya que ni sus hombres ni la sociedad reconocen su trabajo fuera del ámbito del hogar. ocupando en la sociedad un espacio mínimo. sus cuerpos vividos sin constricciones ni vergüenza. En fin. México. mujeres opulentas.orgulloso. El arquetipo de la mujer indígena es un ser envuelto en su rebozo. flores y oro. En cambio en el Istmo el espacio físico y social parece estar completamente ocupado por las mujeres. exhibiendo vientres abultados. con libertad y soltura de movimientos. las voces fuertes y claras.F. en una actitud sumisa frente al hombre y al mestizo. los foráneos y los extranjeros. p. caminando atrás de sus hombres en una actitud de respeto y temor hacia ellos. FCE. al contrario ataviados en vestimentas llamativas con profusión de colores.

casi a la búsqueda de un paraíso perdido de "la mujer" que el occidente puede revivir ahora en esta sociedad exótica y sensual. sol abrasante e insólitas pasiones". que se construye en el arte. Estas marcadas diferencias respecto a las mujeres de otros grupos o a las mestizas han dado pie a un discurso estereotipado. a pesar (de que) el rol de madre ha sido largamente romanticizado por los políticos. vestidas de su traje regional. (1988) ERA. teólogos y otros para sus propios propósitos” Chiñas 1992:85 53 52 73 . Históricamente la madre en Estados Unidos no ha sido culturalmente central. "tierra de iguanas. Más aun las modernas feministas. 1993 54 La centralidad cultural requiere que la gente tenga un ideal del rol materno como central. las mujeres de nuestra raza son fuertes. la relación entre los sexos es Poniatowska Elena: Luz y luna. donde ésta aparece como la encarnación de la belleza "exótica y misteriosa". en torno a la mujer zapoteca.. orgullosas. que brota de su piel y su cuerpo en consonancia con la exuberancia de la naturaleza y e el calor del clima tropical del Istmo. México 1994 Campbell Howard y Obdulia Ruiz Campbell: “A history of discourses abaut zapotec woman”.Nuestras mujeres siempre han sido bellas. con un temperamento agresivo. como revividas Amazonas. no se dejan (vencer ni doblegar). México D. La autora define la sociedad matrifocal según cuatros criterios: el rol de madre es estructural. Como resaltan justamente Campbell y Ruiz Campbell. 29 julio/4 agosto. con poder social y éxito personal. las lunitas. este discurso vuelve a proponer el mito de la "mujer primitiva" en sintonía con la naturaleza y en contraposición con la sociedad urbana53. es decir una sociedad en la cual la figura de la madre y el rol que le corresponde “es central para el entero funcionamiento de la cultura”54.F. con una actitud agresiva profundamente diferente a la que estamos acostumbrados a ver en los tianguis indígenas o mestizos. Es frecuente verlas. En la literatura antropológica hay dos interpretaciones de la sociedad zapoteca que destacan la centralidad de la figura femenina: Beverly Newbold Chiñas encuentra que la sociedad zapoteca es "matrifocal". cultural y afectivamente central y esta centralidad tienen legitimación social. siempre tienen argumentos que contraponer. ponencia presentada en el XIII Congreso Internacional de Ciencias Antropológicas y Etnológicas. con una sensualidad "natural y libre". en la literatura periodística e incluso etnológica. han recreado el mito de una sociedad matriarcal. son valientes. sensualidad y altivez son remarcadas por Elena Poniatowska52 como rasgos característicos de las zapotecas y serían innumerables ulteriores testimonios. nacionales y sobre todo extranjeras. La belleza. en cualquier ciudad de la República vendiendo sus mercancías.

1997:27. las mismas mujeres no la ven bien. Su vida es más difícil. aún en el régimen de “reciprocidad” auspiciado. el sistema festivo o el mercado . sino como ‘principio materno’.pero solamente cuando es una señora madura que ha tenido una trayectoria de vida conocida.Chiñas en el sentido de “la cultura centrada en la madre”56. ‘proveniente de la madre’. La madre separada. Sostiene que los rasgos "estructurales" del matriarcado que encuentra en Juchitán son: un sistema de fiestas que celebra el ciclo agrícola. divorciada o soltera tampoco es centralmente presente. ya que “las estructuras matriarcales. Por su parte Verónica Bennholdt-Thomsen. ‘principio materno’ .relativamente igualitaria. Entendiendo este concepto no con relación al poder. 1987:1 Bennholdt-Thomsen. característico de una sociedad agraria cuya 55 Newbold Chiñas Beverly: The Istmus Zapotecs. sino también ‘comienzo’. En esta acepción. por definición (sic). la ciudad de las mujeres. No todas las madres son centrales. los hombres y las mujeres asumen roles económicos y rituales importantes. ‘matriarcado’ se traduce como ‘al comienzo estaba la madre’. Instituto Oaxaqueño de las Culturas. a partir del concepto de matrifocalidad usado por B. A matrifocal Cultural of Mexico. las niñas son socializadas para que sean esposas y madres dominantes. activas y decididas55. y no es objeto de la piadosa y fraternal ayuda de las bichi (hermanos de raza). ‘origen’. La autora sostiene que: “la palabra griega ‘arché’ no significa solamente ‘poder’. En mi opinión el concepto es todavía ambiguo ya que la autora no explica respecto a qué representaciones y prácticas culturales y en qué ámbitos sociales se expresa la centralidad de la madre y las relaciones relativamente igualitarias con los hombres. En cambio lo que he encontrado más frecuente es el apoyo de la madre al hijo separado. ha cumplido y cumple con la costumbre y con todas las expectativas sociales e incluso que haya sido manifiesta su abnegación maternal. Efectivamente una mujermadre tiene presencia y autoridad reconocidas socialmente en ámbitos específicos – como la casa. sostiene que es una sociedad matriarcal. ‘dominio’. Stanford University. dice la autora. las madres jóvenes por ejemplo son dominadas por las suegras o por su propia familia cuando están separadas del esposo. Por este motivo. Veronika: Juchitán. el matriarcado no se relaciona al ejercicio del poder. mientras la actitud hacia la hija en la misma situación es mucho más restrictiva. excluyen este tipo de relaciones de poder”57. 1992 Newbold Chiñas. Y en estas acepciones rencontramos aspectos decisivos de la ideología juchiteca y sus conceptos del mundo” 57 56 74 .

los encontramos en cualquier parte del México indígena y mestizo. aun adoptando un patrón de asentamiento matrilocal.producción está orientada a la auto-subsistencia. Lo que sí siento original es la capacidad de las mujeres de sostener. pp. Por otra parte la matrilocalidad no es ni condición ni sinónimo del poder de las mujeres. la matrilocalidad y la matrilinearidad. al interior de la comunidad. como veremos. el del padre y el de la madre. sistema vigente en todo México que nada tiene a que ver con el matriarcado. 1978. Tampoco he encontrado rastros de matrilinearidad. un doble sistema económico. así como en cualquier sociedad tradicional de dominación masculina. Es fácil demostrar que en ningún modo estos rasgos definen al matriarcado ya que. y de salir y entrar de uno a otro con flexibilidad: uno es propio de una sociedad tradicional y tiene que ver con la reproducción de la cultura y del 58 Ida Magli: Il matrircato e il potere delle donne. son sociedades con predominante poder masculino58. La sociedad zapoteca por todo lo ya mencionado se puede definir como una sociedad mercantil clásica en términos marxistas. las madres solteras – sea que vivan solas o en unión libre – luchan para conseguir el reconocimiento jurídico de los hijos por parte del padre pues solo así tienen acceso a la ayuda económica y a la responsabilización de la familia paterna. ya que existen sociedades que. Tal parece que la autora confunde el concepto con el reconocimiento jurídico latinoamericano de ambos apellidos. Es más. el sincretismo religioso también es un elemento de matriarcado y por fin. de modo alternado o combinado”. En especial las mujeres producen un excedente bastante fuerte que les permite no solamente ser potencialmente autónomas económicamente. e invertir en su negocio y en oro. pues “los matriarcados determinan la descendencia por línea materna”. Por lo que concierne a la supuesta economía de autosubsistencia.“Los matriarcados son sociedades agrarias”. el matriarcado. sino también costear buena parte de la estructura festiva. afirma la autora -. a excepción de la matrilocalidad. por lo cual el individuo es simultáneamente miembro de dos familias. En Juchitán la autora encuentra que “existen las dos posibilidades: la descendencia es determinada por línea materna y paterna. la generosidad y la reciprocidad en el intercambio de bienes y servicios como mecanismo de nivelación económica y social y por ende político. tampoco estoy de acuerdo con esta interpretación. Feltrinelli.61-107 75 .

como también se da entre hombres en las facciones políticas del PRI y de la COCEI. quince años y bodas es un típico ejemplo de estas relaciones verticales enmascaradas de reciprocidad. basada en el mercado monetario libre. El concepto evoca a nivel de ética y norma de comportamiento ideal la activación de una relación horizontal entre miembros de un grupo. usado en la sociedad mestiza 76 59 .ayuda mutua entre personas.que es una forma de convivir que une a los bichi.sistema social comunitario. 60 Lomnitz: ibidem 61 Na es un término equivalente a ‘doña’. “Cada persona es el centro de una red de solidaridad a la vez que es parte de otras redes. en el trueque y la economía de prestigio. servicios e información”59. moderno y occidental. mimeo prestado por la autora. Por lo que concierne a la reciprocidad aprovecho la ocasión para aclarar el manejo de este reiterado concepto a propósito de los zapotecos e indígenas en general. basado en el intenso intercambio de bienes y servicios. . La palabra reciprocidad nos remite a una relación paritaria entre dos o más actores que intercambian entre sí algo del mismo valor (monetario o no monetario). y el otro. en zapoteco se dice Guenda li zaa . El uso de este concepto sin tener clara la estructura que la hace posible. cartones de cerveza. no puede Larissa Lomnitz: “Redes sociales en la esfera privada de las sociedades urbanas latinoamericanas”. regalos) que no son frecuentes entre personas de niveles socio-económicos tan distantes. La sociedad zapoteca es una sociedad demasiado estratificada para tener relaciones horizontales de reciprocidad como práctica diaria. Antes de la reciprocidad está la construcción de redes concretas de relaciones. Por solidaridad entendemos un sistema de intercambio de bienes. a parte de los momentos rituales (limosnas. u el intercambio vertical que se caracteriza por una asimetría de recursos: capital y poder fluyen hacia abajo. Además a nivel macro podemos decir que controlan un sector importante de la economía “informal” de la ciudad como veremos. El uso ampliamente difundido de pedir padrinazgo a los políticos en ocasiones de bautismos. Entre la esposa del político o del hombre influyente y sus conocidas de estrato inferior más bien se forma una relación de clientela. hermanos (de raza). mientras lealtad y trabajo son succionados hacia arriba”. alianzas e intercambios. Y cada persona se encuentra entre redes de intercambio verticales y horizontales: “ el intercambio horizontal en el que el canje se da entre iguales a través de un sistema de reciprocidad.60 No se intercambia lo mismo entre na61 Mari de La Riviera y na Flavia de la séptima.

En esta parte describiré su ciclo de vida que solo se explica con relación al hombre por lo tanto indirectamente se describe el ciclo de vida masculino. morir. aunque este último carece de una perspectiva puramente masculina. más que operativo. Por otra parte los mismos juchitecos lamentan la decaída progresiva de este valor y práctica social. La familia zapoteca reproduce fielmente el modelo latinoamericano muy bien estudiado por Lomnitz y Perez Lisaur. es decir una familia extensa con un núcleo trigeneracional formado por los abuelos. es una aspiración casi universal. tienen origen en el hecho de que en el Istmo las mujeres gozan de un prestigio social que no es común en el resto del país y que en gran parte deriva de su inserción activa en la economía comunitaria y regional y de los espacios que han conquistado y que les han sido reconocido en la vida social de la comunidad.en el sistema familiar trigeneracional los lazos consanguíneos (padre-hijo-nieto) tienen prioridad en términos de solidaridad sobre el lazo afín (esposo-esposa) y el vínculo entre padres. vivir.donde cada hijo forma a su vez una familia desvinculada de las de origen . Nacer. sus hijos sí”. substituida por un creciente individualismo y conflictividad familiar y social. Contrariamente a la familia nuclear bigeneracional de tipo occidental . Veamos entonces como se desarrolla la vida de una mujer en los ámbitos de acción que la cultura le ha asignado y en los cuales ejerce cierta hegemonía. el individuo es simultáneamente miembro de dos grandes familias. las representaciones míticas que remiten al matriarcado en cualquier significado se tome. cada hijo e hija se 77 . hijos y nietos dura toda la vida. En fin. En el sentido de un ideal ético al que se hace referencia para la construcción de las relaciones entre humanos. crecer. Su uso tiene un valor ideológico. los padres y los hijos. la del padre y la de la madre y aunque “no es considerado incondicional miembro de la gran familia de su esposa (o marido).dar cuenta de la complejidad y de las dinámicas de las relaciones interpersonales que se dan en una sociedad urbana. En una familia tradicional zapoteca existe un vínculo muy fuerte hacia los abuelos. la duración operativa y solidaria de la familia equivale a la duración de los abuelos: “Una vez fallecidos los padres.

No he podido hacer una revisión genealógica profunda en los archivos eclesiásticos.Cuando nace un hijo varón.. mientras daba de beber a la recién nacida una cucharada de aceite de oliva. cuando ya no puedas caminar". me decían mis amigos. 1993 63 Velazquez Meneces Marina: "El camino de ser mujer en Juchitán" en Bennholdt-Thomsen. en cambio las mamás prefieren las niñas porque luego los hombres más fácil pueden salir malos. le decía (la partera a la madre). Con estos buenos auspicios. que mientras las mujeres se casan o se juntan con más facilidad con un fuereño. “Solo una teca puede aguantar la locura de un teco”. algún deporte o al trabajo y también lo puede dejar con la mamá o una hermana hasta la vecina. se asoma al mundo la beba que desde su nacimiento es valorada por lo que traerá en ayuda concreta a la casa y afectividad a los padres. pero son mejores maridos. Aún así encontramos familias que reproducen a su interior la marcada división política que existe en la comunidad. que se puede traducir. en temporadas de alta efervescencia política. hasta tiempos relativamente recientes. Con esto ya se refieren a lo trabajoso y costoso que resulta la boda del hijo para la madre"63. la ayuda con el sueldo sí. clase y cultura 1829-1980. es que Juchitán se ha mantenido. más responsables” “Que bueno que es niña. vas a tener que casarlo’. Larissa Adler Lomnitz y Marisol Pérez Lizaur: Una familia de la elite mexicana. Por su parte las mujeres dicen que los hombres de afuera “no son tan cariñosos como los tecos. cit.. ya que es reducido el número de los apellidos originarios. ‘Nació un soltero. Veronika. corroborada por la observación y las informaciones orales. ya tienes quien te agarre de la mano. muy diferentes a lo que pasa en una casa mestiza. en cambio sí puede suceder. Se ha observado además. Parentesco. pero no la acompaña no la cuida como una mujer. como una comunidad esencialmente endogámica. op.convierte en la cabeza de una gran familia”62. en temporales conflictos internos. que las señoras grandes le tengan lástima a la madre. a los padres les gusta tener hijo varón porque lo puede llevar con él cuando va a la pelota. drogadictos o peor. 78 62 . no hay que cuidarlo como a una niña. y luego no la va cuidar. los lazos de solidaridad familiar tienen prioridad sobre todos los otros. ‘para sacar las flemas’. los hombres tienden a buscar su pareja al interior de la comunidad. México. que había preparado con hierbas. sin embargo mi hipótesis. Como en toda sociedad tradicional. a veces entre hijos y padres.Alianza. No pasa lo mismo con los varones: Mira.

también de parte del padre. que tiende a mimarla cuando está muy chica. 79 64 . así que es frecuente ver niñas de siete. A los niños y niñas se le celebra su bautizo al año de nacido64. pescado para ayudar a la economía doméstica. así que criar a los varones es algo trabajoso. Como veremos en la última parte. pero es más frecuente al año. a cargo esencialmente de la madre. potente amuleto contra el mal de ojo.Según estos testimonios entonces. en el caso de que el recién nacido sea enfermizo o delicado. inseguro y costoso. La niña. no se diferencia mucho según los sexos que gozan de mucha libertad para jugar y divertirse. Y también aprender a vender. Más inseguro todavía en estos tiempos en que el campo no da para vivir. del cual se festejan solo los cinco y diez años. desde hacer tortillas hasta cuidar de sus hermanos más pequeños. los Puede ser a los cuatro o seis meses también. Niños y niñas viven y juegan juntos hasta aproximadamente los cuatro o cinco años y la educación. a restar y sumar el dinero. mientras que a una niña. en que todavía no existe un desarrollo económico que ofrezca fuentes alternativas de trabajo para un hombre y hay un ejército de chamacos dedicados al robo y la drogadicción. También se tiende a mantener a la niña más vigilada y cercana a la mamá. Sin embargo hay más atenciones y modales afectuosos hacia la niña. tamales. En esta ocasión a un niño los padrinos le regalan su trajecito y los zapatos. frutas. A partir del momento en que se considera que una niña puede ayudar en el hogar. Sin embargo las mismas mujeres esperan y celebran que el primer hijo sea varón. vistiendo el traje regional con su cadena y aretes de oro. ayudando en el hogar para aprender toda la gama de conocimientos y comportamientos socialmente asignados a la mujer. a diferencia de los niños que gozan de varios años de su infancia libres de toda preocupación. difíciles de manejar. ocho o diez años vender en el mercado o ir de casa en casa ofreciendo alimentos. quedará siempre más cercana a la madre. en las mujeres existe la idea de que por naturaleza los hombres son desobligados e incumplidos. Desde muy niñas acompañan a su madre a las fiestas. Cada año se celebra en alguna forma su cumpleaños mientras lo mismo no sucede con el niño. al vestido para la ocasión le agregan una prenda de oro o de oro y coral. hay una tajante diferenciación en la educación. para que aprenda como es la costumbre.

en el enjambre de patios y traspatios. De ahí que el niño escape completamente al control de los adultos. "Se me para. y aprendiendo todo lo que se sabe pero no se dice sobre el sexo a través de los chismes de los niños más grandes. 66 Hay algunas escuelas primarias que supuestamente deberían implementar una educación bilingüe y bicultural. con insistencia. Durante un evento de la Asociación Gunaxhii Guendanabani (Ama a la vida) para la prevención del SIDA. jugando y peleando con sus amigos. calles y callejones del pueblo. una señora gordita y jacarandosa. el condón te va a quedar grande. vamos a chapear. Ella le dijo que era demasiado chico para usar el condón.me lo pongo y luego lo amarro arriba y listo!". "Bueno .aun así lo tienes chiquito. vamos a chapear pues. hay una separación completa entre mujeres y varones que se desarrollan y socializan en espacios excluyentes. amén de las obligaciones escolares. Si el padre es pescador. Un niño de 10 años pidió. maestra -le contestó. En las familias tradicionales y en los barrios populares generalmente los niños crecen bilingües ya que aprenden zapoteco en la casa y la calle y español en la escuela. es demasiado largo". el hijo lo acompañará para aprender un oficio. En la clase media-alta. en cambio. fuimos asaltados por escuincles de 7. Actualmente se prefiere que el hijo varón siga estudiando y la madre hará muchos sacrificios para enviarlo a los estudios superiores. lo que no sucede con las hijas ya que se considera que tienen más posibilidad de defenderse en la vida a través del comercio o del matrimonio. son incorporados más bien a la vida de las mujeres. invitándola a tener relaciones: "Dame condón. importa. mira aquí está mi casa. que todavía no se le paraba el squié (pene). campesino o artesano. condones a la maestra Florinda. y tiene una casi total libertad. que se realizó en un jardín de niños en la séptima sección. Desde muy temprana edad. La vida de un varón se desarrolla durante la mayor parte del día fuera del hogar. muy conocida en toda la ciudad. se tiende a dar iguales oportunidades de estudio tanto a varones como a mujeres. A los varones se les considera por naturaleza desligados de las responsabilidades de la casa y se les encamina hacia trabajos "de hombre". pues. de lo que ve entre animales y en su mismo hogar cuando por un despiste llega inoportunamente a la casa y sorprenden padres o hermanos en sus affaires amorosos65. sin embargo el programa se reduce a una mayor tolerancia de los maestros hacia los niños monolingues 80 65 . persiguiendo animales e incautas niñas.66 Sin Una anécdota chusca pero reveladora de la precocidad de los niños en sus conocimientos sexuales. 10 años que nos pedían los condones que repartíamos a los adultos.niños que el entorno familiar y social reconoce y acepta como potencialmente muxe. cómo que no!" le contestó el niño muy ofendido.le dice ella. madre de dos hijos adolescentes. entonces. 8. no te vas arrepentir!". cuando los hay. "No. El mismo niño estuvo persiguiendo a otra compañera.

Además. que por tradición deberían formar parte de la dote de la hija. cocinar y servir la comida. Sin considerar. Las muchachas. aun los más tradicionales. en cambio. Como en todo México. taller o negocio. me confirmó que la tendencia actual de los padres y abuelos. pues éstas resienten que se les tenga tan reprimidas. La fiesta de los quince años hasta la generación anterior no era 81 . independientemente de la edad y mientras permanezcan solteras. En la pubertad las niñas ya no concurren tan a menudo a la plaza. Los padres además les tienen un trato preferente. a los cuales se debe lavar y planchar la ropa. además. Debora Kinsey. a los quince años una muchacha es considerada madura para el matrimonio y la procreación. están subordinadas a los hermanos. con bases económicas propias para defenderse en la vida sin depender de nadie. es más frecuente que el niño no aprenda siquiera a entender el zapoteco. para que lo más pronto posible puedan desarrollase como personas independientes. pues justamente cuando a ellas se les imponen más restricciones es cuando ellos tienen más libertad de ir y venir. para costear los estudios superiores del hermano o ayudar al hijo profesionista a montar su despacho. a partir de la primera menarca se hace todavía más rígido el control de la familia sobre la muchacha por miedo de que “algún hombre le falte al respeto” y porque del mantenimiento de su virginidad depende el honor familiar. En las familias de estrato medio o alto. de manera que desde temprano “los hijos puedan defenderse” y no enfrentar luego los problemas y las vergüenzas que sus padres padecieron en la escuela o en los lugares de trabajo.embargo. más bien se prefiere que acompañen a la madre u otra mujer de la familia en su trabajo para que aprendan rápidamente un oficio productivo. hacer y deshacer a su antojo. No faltan razones para que las muchachas sientan celo y envidia de los hermanos. que las chicas resienten que los padres destinen los fondos familiares a la educación del varón. una lingüista norteamericana que está realizando una investigación sobre la desaparición del zapoteco. es empezar a hablar a los niños en español para que lo aprendan como primera lengua. Entre pubertad y matrimonio las relaciones entre mamá e hijas se agrian. No es poco frecuente que la madre utilice las alhajas de la familia. mientras sus hermanos gozan del máximo de libertad.

Antes sólo los ricos festejaban los 15 años y los cumpleaños. Las cosas se complican mucho cuando la elegida no es aceptada por la madre. 20 años) le comenta a su madre y sus hermanos las intenciones que tiene con alguna muchacha. Tesis de Licenciatura en Antropología Social. Para los pobres eran fiestas familiares. Cuando el varón está en una edad casadera (18. no se festejaba así en grande como ahora. que durante semanas antes del evento ha ido regularmente a casa de la quinceañera para ensayar. México. Uno de los factores que interviene en la aprobación o no de la novia es la afiliación política de las familias involucradas67.se exhibe ante los orgullosos padres. 1994 82 67 . Los vecinos ayudan mucho. He conocido varios casos de hombres que no han podido casarse con la mujer que amaban por la negativa de su madre. de poco gasto. Oax. Rocío. La "etiqueta de la mujer" En general las muchachas se casan a temprana edad. Ahora todos quieren festejar. madrinas y jóvenes casamenteros invitados en un baile cuya coreografía es creación y "puesta en escena" de un muxe. y hará lo posible e imposible para que el hijo no se case con su novia. Símbolos e implicaciones sociales. Rituales. se buscan madrinas y padrinos para solventar los numerosos gastos. Tampoco la familia de la novia accederá con gusto a una unión de este tipo ya que la joven no será tratada Una descripción etnográfica bastante detallada se encuentra en: Fuentes Valdivieso. y viceversa. Me dicen las señoras que anteriormente era tan solo una comida en familia.parte de la tradición local. la niña . padrinos. Actualmente es fiesta en grande. Si ésta recibe la aprobación de la madre no tiene problema alguno para seguir cortejando a la joven. después de un largo cortejo de parte del novio y un corto noviazgo.luciendo su vestido de satín blanco con tremendo moño en las nalgas y acompañada por un pool de apuestos chambelanes enfundados en esmoquin alquilados con su corbatín ahogándoles el cuello y los cabellos bien modelados con gel . La radicalización de las posiciones políticas en dos bandos contrapuestos repercute en la conformación de las alianzas matrimoniales. El matrimonio en Juchitán. Una potencial suegra afín al PRI no acepta con gusto emparentarse con una familia afín a la COCEI. no hay casa donde no se hace una o más fiestecitas por año. ENAH.

bien en su familia política. y a la novia le suba la fiebre. No se trata de una relación sexual completa ya que la desfloración se practica con un dedo de la mano para que salga la sangre y manche el pañuelo o la ropa interior de la novia para que sea expuesto en el altar familiar. El matrimonio tradicional en las clases populares es por "robo" o mejor dicho de "huida concertada" (visho ñe ca be: se huyeron). cerveza y cuetes. mientras una guitarra toca y una voz canta todo el repertorio de las canciones de amor. los pocos que he conocido entre una zapoteca y un huave. aunque ocasionalmente también se pide a la novia. La huida se da por común acuerdo y son pocas las veces en que los padres desconocen las intenciones de los novios. Una hija de familia priísta pero humilde que encuentra un novio de familia coceista pero rica o acomodada será más bien alentada a casarse. no se han verificado matrimonios. aguantando los desplantes de ella. por ejemplo. eran casos en que el hombre tenía una posición de prestigio y poder económico al interior de su comunidad. La virginidad de la mujer es altamente valorada por las mismas mujeres. Durante el cortejo el muchacho deberá demostrar su real interés hacia la potencial novia insistiéndole mucho con palabras y atenciones. por ejemplo el grado de prestigio o de poder económico de la familia con la que se prospecta la alianza. El muchacho lleva a la novia a su casa donde cumple con el rito de la desfloración para comprobar la virginidad de la doncella antes del matrimonio. llevándole serenata y emborrachándose todas las veces que ella no le hace caso. el pañuelo con la sangre se exhibe a la comunidad de parientes y vecinos y se guarda en el altar familiar. junto a los santos. a menos que existan pleitos más añejos y profundos entre las familias interesadas. no tanto por motivos políticos cuanto de prestigio. como se acostumbra en sectores de clases media-alta o bien en familias de intelectuales y políticos. una señora usó esta expresión: "es la etiqueta de la mujer". Sangre y fiebre son elementos indispensables para que la familia de él pueda comprobar que es "una buena muchacha". Por ejemplo. pasión y abandono que puedan acompañar y aliviar el dolor del alma. este día la novia 83 . También son muy raros los matrimonios entre mujeres zapotecas y hombres de otros grupos étnicos de la región. influyen también otras consideraciones. que tradicionalmente están en conflicto. Se celebra con festejos. Sin embargo. entre las familias Pineda y López Lena.

aunque las apena y humilla. Si la novia no "sale virgen" se le regresa a su casa y es una deshonra para toda su familia. flores y cuetes para celebrar el evento. como resulta del caso registrado por Fuentes69 donde un muchacho engañó a la novia y se la robó. no pueden substraerse porque es la costumbre. 40-46 Ibídem 84 . Ella cambió de trabajo.permanece acostada en la cama regada de tulipanes rojos "cerca del santo" (el altar familiar). Pero siempre la culpable es la madre que no supo cuidarla. las comadres y las vecinas se reúnen en la casa y el patio. hasta que sus amigas le dejaron de hablar.. aunque la muchacha haya salido virgen. pp.. 68 69 Fuentes Rocío: op.. El rito de la desfloración es prácticamente casi público. Hasta ahora no he encontrado ninguna mujer que haya vivido felizmente este momento.cit. Pasaron los días y el escándalo fue disminuyendo pero no fue borrado de la mente de los demás.se fue a trabajar de cocinera en un bar. más bien todas me han dicho que lo vivieron como una práctica a la cual. el supuesto deshonor y la dificultad de volver a iniciar una relación está interiorizado a tal punto que la muchacha puede acabar por prostituirse. La sociedad y su misma gente orillan a la mujer a salir de la comunidad. aunque no tuvo relaciones con ella. mientras los jóvenes de la familia tejen las coronas de flores rojos que adornarán la cabeza de las mujeres que participan por parte de la familia de la novia68. ya que desde el momento en que llega la novia los parientes.. es más. pesará sobre ella la duda y el estigma social a tal punto que en la mayoría de los casos la muchacha aislada por su misma gente se aleja de la comunidad. llevando cajas de cervezas. Cuando una mujer no es honrada ya nada es igual porque todos conocen lo que le pasó y los hombres son mañosos solo quieren otra cosa pero no casarse con ella Incluso en los casos en que el novio no cumple con ella casándose o regularizando la situación y la abandona. el joven tuvo que pagar una indemnización a la familia de la muchacha. Mas tarde al ver que sus relaciones con las jóvenes de su edad no prosperaban decidió salirse de Juchitán y trabajar en la capital junto con otras amigas que habían pasado casos parecidos" Lo mismo me fue confirmado por la juez del Juzgado matrimonial. lo que es mal visto en Juchitán.

71 70 85 . El caso de que el novio sea demasiado joven o esté nervioso para llevar a cabo la desfloración no es poco frecuente. todavía se acostumbra colgar del balcón de la casa la sábana de la primera noche de boda con las manchas de sangre. me dio mucha pena. que saben distinguir entre la sangre del himen y la de un pollo.. tierra de mis antepasados. Por los mismos testimonios vimos que es una práctica impuesta y una fuerte violación de la intimidad de la mujer. porque así nadie pudo decir que nos pusimos de acuerdo con mi novio. en los pueblos más alejados de la modernidad. que a las occidentales parece inútilmente cruento. se vuelve un cuerpo público. por los nervios. su cuerpo. Luego luego empezaron los rumores. se haya visto reforzada en el transcurso de este siglo como respuesta a la gran cantidad de casos de violación y “venta” de jóvenes mujeres a ricos libaneses o a comerciantes que luego las abandonaban. Me dicen que incluso puede ser el padre del novio. por los nervios me bajó la menstruación. Es probable también que esta costumbre. Cuando mi novio me llevó a su casa. tiene su razón de ser en la lógica étnica ya que es una forma de defensa y control de las mujeres para obligar al varón a cumplir con sus obligaciones70. que ya no estaba buena. no podía y tuvo que ayudarme la partera porque no salía la sangre. En estos casos quien cumple con la función será una partera o una mujer anciana. Los novios que están de acuerdo pueden usar algún truco y sangre de algún animal para simular la pérdida de la virginidad. El exhibir la sangre de la desfloración es una tradición de origen europeo mediterráneo. ¿ pero qué podía hacer? así es la costumbre. tan celosamente cuidado hasta ahora. La interpretación mencionada es válida en cuanto la socialización del ritual asegura que las normas sociales sean atendidas por parte de ambos interesados. A los quince días volvimos a huir y esta vez todo salió bien aunque él. sin secretos. Puesto que el acto acontece en el ámbito familiar del hombre.cit. Mejor. Marina Meneces sostiene que este rito. no pudimos hacer nada y tuve que regresarme a mi casa. Marina Meneces. sin embargo llama la atención como una estrategia de defensa pasa necesariamente por la manipulación del cuerpo femenino. En Sicilia.No me gustó. y lo que debería ser el primer acto de amor e intimidad entre parejas se parece más a un juicio por parte de un núcleo familiar ajeno y hostil.ya sabes. me puse muy nerviosa. de claro origen mediterráneo71. a pacto que estén bien lejos aquellas binni gunaa. mujeres ancianas.. como era más frecuente anteriormente. el control versa más hacia la defensa del honor del novio y de su familia. Marina: op.

Simbólicamente se trata de afirmar que la muchacha ya es parte de otro núcleo de solidaridad y lealtad. en el Istmo toca a la familia del novio pagar todos los gastos necesarios para la 72 73 M. a la suegra ayudarla en todo. Tener más de una novia a la vez. saber conquistar a las muchachas. la inmediata competencia que se desata entre las familias de los novios durante los festejos. Familia. amigos y comunidad esperan que el varón tenga cuantas más relaciones posibles. para probar su virilidad. nada de que respondas y también a todos los de la casa. después de unos días. sino la petición de mano. La madre y los familiares del novio tratan de todas formas de emborrachar rápidamente a los familiares de la novia. Las primeras experiencias amorosas de un varón empiezan en la pubertad. de las mujeres de ser ‘un verdadero hombre’. para demostrar su fuerza y superioridad frente a la otra familia. El matrimonio civil se celebra casi enseguida. “Quien no tiene amantes no es varón completo.Meneces también describe. 86 . a veces después del nacimiento del primer hijo.72 En los sectores acomodados no se usa la huida. para que vean que eres buena muchacha Todo el ritual expresa el grado de represión y control social sobre la sexualidad femenina. mientras para los hombres rige otra moral. Al contrario del modelo mestizo. ya que en la elección de la alianza entre familias entran en juego motivaciones más prácticas tales como los recursos económicos. mientras que el religioso puede posponerse hasta recaudar el dinero necesario para la fiesta.cit. el prestigio social. tener relaciones sexuales con mujeres (mayores) y ocasionalmente con homosexuales en un rol activo. Es costumbre que entre el matrimonio civil y la boda religiosa la novia permanezca en la casa de sus padres y que el novio la visite73. el poder político de contrayente. y yo misma he visto en más de una ocasión. Matus: op. como agudamente anota Rocío Fuentes en su trabajo. los jóvenes muxe se prestan con gusto a su iniciación. cit Fuentes Valdivieso Rocío: op. como veremos en el capítulo dedicado a ellos. pero también y mucho. a los ojos de los otros hombres. No es macho del todo”. antes y después del matrimonio. es demostrar. Mientras la muchacha está acostada pasan una a una las señoras ancianas a dar consejos a la futura esposa todas insistiendo sobre su papel de obediencia al marido y a la suegra: De ahora en adelante debes respetar al marido.

La joven esposa pasa a vivir en casa de los padres del novio. maternidad y feminidad pertenecen a la misma estructura simbólica. Tratará de ser la "mejor" shua (nuera) posible para ganarse el reconocimiento de los suegros y los cuñados. sino la activación y movilización de todos los recursos sociales y las redes de solidaridad y ayuda comunitaria necesarios para cumplir con ceremonias que pueden durar hasta ocho días seguidos. Juchitán y San Blas resultó que muchos de los conflictos familiares que se ventilan en los juzgados tienen origen en el hecho de que la suegra y. En la biografía de una mujer adulta es importante la enumeración de los hijos casados ya que el cumplimiento de esta costumbre le da prestigio frente a la comunidad. por su parte la novia traerá su ajuar que ha venido haciendo desde cuando. muy joven.boda. empezó a trabajar. De hecho la queja de muchas mujeres es que sus esposos y la familia de él hacen lo posible para separarlas de su familia de origen. las mujeres de la familia del esposo se inmiscuyen demasiado en la vida de la pareja. Sin embargo. las celebraciones serán en casa de ésta y el novio se someterá a las decisiones del grupo familiar de ella. de manera que la abuela paterna tiene un papel importante en la educación de los niños. en un momento dado. hasta el momento en que logran construir su propio hogar. Hablando con los jueces familiares de Tehuantepec. La esterilidad de la mujer es una verdadera tragedia. causando muchos disgustos en la vida matrimonial. Lo que significa una serie muy grande de compromisos que la mujer adquiere y en primer instancia está obligada a atender con su propio trabajo. ya que no están en juego sólo los gastos económicos en concreto. generalmente se 87 . será evaluada por la suegra en cada uno de sus comportamientos. a veces. Una vez casada la joven mujer tiene que "aguantar" los desplantes y los celos del marido y la forma de ser de él y de su familia. aunque su propia familia no esté de acuerdo. sobre todo de la madre. pero también tendrá su ayuda para con el cuidado de sus hijos. En el matrimonio cuyo fin es ante todo la procreación. Son contados los que admiten que el hombre puede ser estéril. La responsabilidad de los festejos recaerá esencialmente sobre la mamá del novio. como pago a la ayuda que le dieron. y queda bajo la autoridad de la suegra que controla la vida de la pareja. si la familia de la novia tiene una mejor posición económica y social.

sobre todo la mujer. Hay quien llega incluso a negar la paternidad. Los hombres son cobardes.achaca la esterilidad a la mujer. llegan plenamente a la categoría de adultos dentro de la comunidad. Las mujeres. sin llegar a la disolución jurídica del vínculo matrimonial. no tienen responsabilidad. son las quejas mayores de las mujeres casadas hacia sus hombres. en la mayoría de los casos. En la escala de valores se considera mejor tener un hombre al lado. éstos quedan con la mamá que seguirá ocupándose de su sustento. lo normal es resolver el problema con un "divorcio al estilo zapoteco". con una carga mayor. tienen a los hijos por mero gusto. por supuesto. Sin embargo a nivel popular a la conviviente se le dice xnadxii (querida) que es un término despectivo. En caso de que el matrimonio o la unión no resulte. Sin hijos.no has podido gozar de la alegría que da vida a las mujeres” También es considerada incompleta una mujer adulta sin hombre. son muy renuentes en divorciarse ya que priva la idea de que el matrimonio es uno y por toda la vida. Una mujer sin hijos es considerada una persona incompleta. hacia la familia. es decir. que ser mujer sola pues en este caso es una “amargada” o una marimacha. Precisamente esta irresponsabilidad. ya que ésta es de la mujer y los hijos. mirándome como a un gusano. cuando supo que no tengo hijos . por motivo de prestigio familiar y herencia. aunque en la clase media-alta los varones buscan quedarse con la patria potestad. con tal de no tener obligaciones económicas hacia los hijos. En caso de separación y divorcio. cada cual por su rumbo y. sobre todo económica. “¡Pobrecita! me decía la mamá de una amiga. cosa que no sucede entre los hombres de estrato popular que más bien abandonan los hijos con la madre. las mujeres pelean esencialmente la pensión alimenticia de los hijos. aunque no sea el marido legítimo. es algo contra natura e incomprensible. pues la unión libre. ya que el hombre generalmente no se hace responsable. contra toda evidencia física y jurídica. a pesar de las quejas eclesiásticas. ni el hombre ni la mujer. es bastante frecuente. sobre todo de estrato popular. el cual puede ser también amante o conviviente. no como la madre 88 . junto con la infidelidad y el alcoholismo. En caso de separación casi siempre el hombre sale de la casa.

es decir los hijos del primer matrimonio del padre con los nacidos con su segunda mujer. En muchos casos la esposa llega a demandar al marido y a ponerlo en la cárcel a manera de amedrantamiento.( ama de casa) Ahí empieza el machismo del hombre que por ser hombre puede tener cuatro mujeres. es la “casa chica”. y de mi misma observación. El hombre es cabrón de naturaleza. Una institución masculina generalmente aceptada. puede tener dos casas. sin embargo ella misma retira los cargos al día siguiente por la “vergüenza” y para que los hijos no la acusen de haber hecho un daño al padre. según la información verbal que recibí. en el sobrentendido de que el hombre mantenga en posición de privilegio a la primera esposa y cumpla con las necesidades económicas de todos. ahí está el problema. Claro está. Cuando el marido no la respeta en su casa y con sus hijos. pero he observado que difícilmente una madre brinda ayuda a la hija que quiere separarse. y también por el hecho de que los hombres se niegan a dar dinero a la casa. manteniendo siempre frente a la comunidad una estricta moral sexual. Sin embargo. a causa de la violencia física por parte de los maridos hacia sus esposas e hijos. pero no se trata de demostrar el machismo en tener cuatro mujeres. gastándolo más bien en la cantina. sino en mantener cuatro 89 . por lo menos como norma ideal. De las pláticas con los jueces. resultó que la violencia intradoméstica es bastante difundida. pero la que tiene que respetar es el matrimonio. difícilmente el nuevo compañero asumirá la responsabilidad de los hijos que han nacido de matrimonios anteriores. puede tener veinte si quiere. de apenas diecisiete años de edad. Tanto en el Juzgado Familiar como en el juzgado del Ayuntamiento los casos de maltrato a mujeres representan casi el 90%. si hay otra mujer que se ofrezca y lo consigue fácilmente.Un hijo varón que se separa de su mujer será siempre recibido en la casa de sus padres. Por otra parte tampoco está mal visto que una mujer se case o se junte más de una vez en el curso de su vida y que de estas relaciones regulares nazcan hijos. ahora debe aguantar como toda mujer” me decía na Flavia cuando la hija. También es muy difícil que se lleven bien entre ellos los hermanastros. es así. “Ella se quiso casar. o de los varones hacia sus hermanas. quiso separarse de su joven marido alcohólico y violento.

que ya se está quebrantando ya que viene menos la organización económica rural tradicional que lo hacía posible . que. Para los hijos la figura paterna está bastante ausente. ni son obreras. además de 90 . estos no lo buscan y. no establecen ninguna relación afectiva con él. si el esposo es agricultor. Es raro que una mujer participe directamente en las tareas del campo o de la pesca. entonces está jugando con su machismo.mujeres. aun viviendo toda la vida con él. más que de ta Miguel o ta Antonio. es decir hombres de no mucha disponibilidad de dinero. si ella tiene malas relaciones con el padre de sus hijos. Mucho menos se llevan bien entre sí los hijos del mismo padre nacidos de diferentes matrimonios o uniones. cuya educación material y moral es responsabilidad de la mujer. Los hijos. Si el hombre puede mantener cuatro familias. La “otra” quedará como mujer de segunda categoría. Por ejemplo. aunque no la saca a relucir sino en casos de graves faltas de parte del marido. su mujer hace tortillas o totopos para la venta. ¡qué hombre es! Pero si no puede con una y con otra. aunque le muestren respeto en ocasiones sociales. aun viviendo con la otra mujer (a veces más de veinte años).(maestra) En general los hombres que mantienen una casa chica son personas con posibilidades económicas o políticos. son de la madre al punto de que es más frecuente escuchar que fulano es hijo de na Cata o na Lupe o na Mari. dicen con mucho orgullo que “respetan a la esposa” y por lo tanto no se divorcian de ella. pero el procesamiento de los productos y su distribución y comercialización son de su casi exclusivo dominio. Los hijos de una mujer nacidos en diferentes matrimonios se llevan como hermanos teniendo como referencia emotiva privilegiada a la madre.las familias son unidades domésticas basadas en una rigurosa y complementaria división del trabajo y en la cooperación económica entre el hombre y su mujer. y sobre ellos madre y abuela materna ejercen una autoridad que perdura hasta la muerte. Todo mundo conoce la situación y es altamente improbable que la esposa no esté al corriente. Según el modelo étnico tradicional . En este caso Dios asista a la otra mujer y al ¡“cabrón de mi esposo”! Sin embargo he encontrado campesinos o artesanos. sin embargo siempre permanece como figura cargada de autoridad que le es otorgada por la misma distancia y el aura de poder que la ideología dominante y las mismas mujeres asignan al hombre.

libre de la responsabilidad de los niños y disociada de la sexualidad. además de las gratificaciones que ella misma se brinda. puesto que los hombres no son los únicos proveedores para el sustento de la familia. adquiere una autoridad y una libertad notables. ir a cuanta fiesta esté invitada. De manera que la colaboración entre hombre y mujer es imprescindible para el funcionamiento de la empresa familiar. espera recibir los cuidados que ella ha brindado a la familia. La celebración de los cincuenta años asume una connotación de especial importancia en el ciclo de vida de una mujer. Se trata en efecto de una diferencia importante respecto al modelo mestizo. la autoridad de la mujer se ejerce. Personalmente no le encuentro mucha diferencia con la condición de las mujeres del sur de Italia cuando han pasado la menopausia. Estas mujeres son las ‘matriarcas’ cuya situación. se presenta ante la mirada de los observadores ingenuos como expresión del matriarcado. Aunque a las mujeres se le reconoce y está valorado el trabajo extradoméstico y el aporte económico que de este deriva para la familia. A pesar de esta equivalencia de obligaciones. Es el momento de "gozar la vida". separarse del marido alcohólico. Una mujer anciana. secar u orear pescados. pero cuando está le cedemos la autoridad porque él es el padre y los hijos deben respetarlo. dedicarse a actividades placenteras. Cuando no está el hombre en la casa somos las mujeres que tenemos autoridad sobre nuestros hijos. es decir procesarlos para luego venderlo en el mercado o de casa en casa. como en la mayoría de las sociedades campesinas tradicionales. mas no como "jefe de la familia". el hombre mantiene la autoridad moral. gallinas y guajolotes para venderlo directamente o para hacer comida para la venta. El ingreso económico proviene del trabajo compartido entre hombres y mujeres. cargar con una mayordomía. 91 . pues libre de las responsabilidades reproductivas puede iniciar una nueva fase de su vida donde. lucir sus hijos profesionistas en las mayordomías. De la misma manera la esposa de un alfarero se ocupará de decorar y vender la artesanía producida por su esposo. extendida arbitrariamente a todas las mujeres zapotecas. rol que las mismas mujeres depositan en mano de los hombres.criar cerdos. las esposas de los pescadores se dedican a cocer y salar el camarón. viajar. en cuanto "jefa del hogar". hacer y deshacer a su antojo. participar en la campaña electoral de algún pariente u amigo.

y las mujeres heredan alhajas y ropa. con la guenda li zaa (reciprocidad). la mujer lo acepta “por ser el padre de mis hijos”. Su compañero actual.Es sobre todo a las mujeres ancianas que la familia intenta proteger porque se sabe que “ es más fácil que un hombre anciano encuentre a una mujer que se haga cargo de él”. quiere regresar a la casa (por ser viejo o enfermo). Sin embargo. antes de que nazca el hijo”. es lo que le da prestigio a la mujer y que ya siendo anciana se traduce también en libertad. el precio a pagar es la obligación de cargar con la mayoría de las responsabilidades y con una gran soledad en momentos importantes de su vida o de la familia. aunque hay casos en que la herencia se reparte en partes iguales cuando todos los hijos han cooperado en el cuidado de los ancianos. jueces y secretarios con los cuales el “señor” podía mucho más fácilmente entenderse y armar complicidades. pues “prefieren ir a la cantina a festejar. Era una batalla puramente femenina. Las juchitecas se jactan mucho del valor que la sociedad les otorga. 92 . He constatado como práctica bastante frecuente que cuando un hombre. en un mundo de abogados. Cumplir con sus funciones de madre dominante pero también apapachadora hasta volverse sobreprotectora. de la libertad y autoridad de que goza al interior del círculo familiar. ayuda cotidiana y respeto. con el cual ha tenido otros dos hijos y que seguramente la quiere. Recuerdo el vía crucis que una amiga pasó cuando tuvo que acudir al juzgado familiar para pedir a su primer marido los alimentos para que sus hijos pudieran acabar los estudios. regalos. en ningún momento la acompañó con actos concretos. cumplir con la costumbre. la casa paterna toca a quien ha cuidado a los padres en su vejez. ni siquiera cuando la vio llorar amargamente el día que el señor cínicamente negó frente al juez ser el padre de sus hijos. En general los hombres heredan las propiedades inmuebles. Cuanto más haya dado una mujer en su vida. tanto más recibirá en su vejez en forma de fiestas. por ejemplo. No existe una norma definida de quién cuide de los padres ancianos. aunque por lo general o es una de las hijas o el hijo muxe. Las parteras. que ha vivido parte o gran parte de su vida lejos del núcleo familiar. No he tenido noticia de casos al revés. se quejan de que es mínimo el número de hombres que se quedan al lado de su esposa al momento del alumbramiento. en especial de los hijos varones. para que “mis hijos no digan que yo me porté mal con su papá”.

El señor era hijo de una familia bastante acomodada. que no supo o no quiso torear en la familia. luego también joyas de fantasía. y algunos trabajadores. Na Mara reacondicionó su casa y por despecho respecto a su ex marido. ya todos profesionistas con título. no sabía leer ni escribir. yendo un poco más allá. no necesitaban ya de un papá. pero ante los negocios prefería torear toros y mujeres por otros rumbos. con las debidas diferencias. Con el resto de sus ahorros y la venta de sus alhajas pagó la mayordomía de su Vela. Al poco tiempo. "pobre sí. na Mara tuvo que inventarse la vida para criar a sus ocho hijos. era una joven huérfana y muy pobre. nunca cargando. así que le dijo al señor "Hasta aquí. Empezó vendiendo unas hamacas en Oaxaca. cuando cumplió los 60 años. anciano y enfermo. sus rezos y sus hierbas. le gusta ir a visitar al Cristo Negro de Esquipulas. coqueta y muy trabajadora. le encanta curar con sus manos. decidió que sus hijos. Cumpliendo sus cincuenta y cinco años.Les cuento una historia ejemplar por ser. y unos añitos más tarde. ella lo volvió a recibir en su casa y lo curó hasta su muerte. como a todas las tecas de verdad. ofreció a todos sus parientes. y por esto ahora necesita vender para invertir en alhajas y luego pagar el pasaje. ya tenía en su casa una fábrica de hamacas y de joyas de filigrana dorada. luego otras chucherías. Cuando el padre de sus hijos. después de más de treinta años de viajes llevando y trayendo mercancía. pero siempre he pagado pa' que me cargaran". le gusta pasear. Al rato se fue a México y luego. se fugó y casó con él a los quince días de haberlo conocido. le fascina adornarse con huipiles y rabonas a la última moda y alhajas de oro y coral. 93 . sino porque se le antoja. Ya está pensando en ir a Europa para enseñar el poder de Dios y de sus hierbas. vecinos y amigos una gran fiesta. en los ratos libres de los estudios. pero esto sí. le gustan las romerías a santuarios extraños y desconocidos en las selvas y sierras de México. llegó a Tijuana. donde trabajaban sus hijos. lucir sus hijos profesionistas en las mayordomías y las fiestas. compró toda la manzana y construyó las casas de sus hijos alrededor de la suya. adiós" y el señor se fue. Gastó hasta el último peso y ahora está nuevamente viajando. historia de muchas: Na Mara. pero ya no como antes para sus hijos y la casa. necesitó de ayuda. Na Mara no lo pensó. Un día un torero le hizo latir el corazón.

pero no tienen casa y tienen que rentar. en cambio las "guadas" (extranjeras) piensan en otros lujos. no pueden mandar. está acondicionando un espacio para poner una escuela para niños. borda. sino el lugar fundamental para tejer y mantener la red de relaciones con su entorno social y constituye. y por eso en cualquier momento te pueden sacar y correr Construir su propia casa con sus propio medios es la primera tarea que una mujer. En este día llegan los vecinos. La maestra Florinda recuerda con gran orgullo cómo construyó su casa en el terreno que le heredó su familia y donde ella nació en una pequeña choza de adobe. Ahí ella cuece los pescados para ir a venderlos. o realizar trabajos pesados con tal de acabar su casa. adultos y extranjeros que quieran aprender el zapoteco. Ahora que está jubilada. en pintarse. guendara ka ne saa. en comprar carros. Sin embargo no vacilará en acarrear ladrillos o materiales. si es preciso. amigos y parientes para ayudar a la realización de la obra. mientras la mujer. a una aquí le interesa su casa. ahí se procesan los diferentes alimentos que ella y sus hijas van a vender al mercado. Las tecas piensan en donde vivir. ahí tiene su horno para los totopos. para las mujeres de estrato popular.“El lugar de la mujer” Las tecas siempre piensan en hacer su casa. En su lugar ahora hay una casa de concreto de tres pisos. La casa representa no solamente un espacio que le pertenece y donde manda. guajolotes. por eso somos muy trabajadoras. cerdos. pues ha trabajado para hacerla. un medio fundamental para sus múltiples industrias domésticas. fruto de sus esfuerzos durante treinta años de enseñanza y donde cada uno de sus seis hijos tiene su propio espacio. ahí cría sus animales: pollos. Las de afuera tienen muchos muebles. desde chicas pensamos en esto. ahí llegan los vecinos para comprar atole y tortillas. con la colaboración de otras. se empeña en cumplir en su vida de adulta. teje o cura. En ámbito popular se usa todavía ocasionalmente el tequio o la ayuda mutua. ahí puede poner una pequeña reventa de abarrotes o poner en el patio una "ramada" para la venta de cerveza y botanas. casada o soltera. para determinadas fases de la construcción como poner los horcones y hacer el colado. ahí ella cose. prepara la comida y las "aguas frescas" para los que "ayudan". La tradición la 94 .

santo de las causas perdidas. donde se establecerá la nueva pareja hasta que tenga su propia casa. una pequeña habitación al lado ubicada a un costado de la estancia principal destinada a habitación matrimonial cuando los hijos se casan. para recibir las visitas. cuando alguno de los ayudantes necesitará de colaboración para construir su casa. patrono de Juchitán. para dormir cuando hace frío. la distribución y el uso de los espacios difiere según el estrato social y el patrón de consumo. bordar. se realiza la ceremonia de Todos los Santos. donde se encuentra el altar familiar. Sin embargo son tres los espacios más importantes que la constituyen y permanecen aun en las casas modernas: el patio o el corredor. pasando sucesivamente a los hermanos que van casándose. En el altar se coloca la prueba de la virginidad. En su casa ella hace y deshace. realizar alguna ceremonia o resolver algún problema. o pagar a alguien que lo haga. San Judas Tadeo. para trabajar. se bendice a los novios que se casan. coser. Pero siempre se interpelará al marido para lo que son decisiones importantes que comporten 74 75 Anciano de reconocida autoridad y capacidad retórica. La casa entonces es el lugar de realización de diversas ceremonias y rituales de la convivencia social comunitaria. la Virgen de la Soledad. por lo que concierne al espacio. para las celebraciones de días de muertos y para el velorio cuando fallece algún familiar. para festejar los nacimientos. que procura novios a muchachas y muxe. El estilo de la casa. 95 . lugar donde se realiza la desfloración. el Cristo Negro de Esquipulas. frente a él se velan los muertos. San Antonio de Padua. a la distribución y organización de las actividades domésticas. la educación de los hijos y la economía familiar. Sermón tradicional. Junto a estos se colocan los retratos de los familiares fallecidos. lugar al mismo tiempo de trabajo y descanso. es el lugar donde el chagola74 pronuncia su libaana75 a los recién casados. que ayuda a encontrar los objetos perdidos. la sala o estancia. Es principalmente la mujer la que se hace cargo de organizar y realizar estas ceremonias. En todas hay un pequeño altar familiar donde se colocan las imágenes de los Santos de devoción de la familia: San Vicente Ferrer. etc.obliga a colaborar. es decir que es ella la que teje la red de relaciones familiares y comunitarias y que se hace cargo de la reproducción cotidiana de la costumbre.

Ha pasado medio siglo y el espectáculo en las plazas del Istmo sigue siendo el mismo. 1989 96 . Hay mujeres por doquier que van de un lado a otro cargando grandes canastos pesados sobre su cabeza de su casa al mercado y viceversa que compran venden chismorrean. la abuela. ya que la casa es un espacio de exclusivo poder de las mujeres. construir la palapa. pero sobre todo mantener las relaciones con los otros hombres de la familia y del vecindario.. Los hombres de la casa nunca participan en los trabajos domésticos y son servidos. es un hecho que solo las mujeres atienden al mercado. de na Lupe que vende quesos y na Delfi la camaronera y de 76 77 Covarrubias Miguel: El Sur de México. si hicieran lo contrario sus mismas mujeres los tacharían de "mandilones" o "putos". El esposo y los hijos varones contribuyen en todos los trabajos que ella no puede o se considera que no deba realizar como hacer trabajos pesados que implican un fuerte desgaste físico: acarrear materiales. Covarrubias en 1946 así describe Tehuantepec: ". Graciela: Juchitán de las mujeres.. 335-339 Iturbide. cuidar los animales. un hijo muxe. INI.gastos mayores o la activación de las redes de relaciones sociales para resolver algún problema. "Totopo. El mercado es el espacio que expresa muy bien lo que Graciela Iturbide nombró "Juchitán de las mujeres"77. guera!".. una niña adoptada o "prestada" para que aprenda con ella un oficio. Toda actividad se concentra en el mercado. realizar todas las tareas necesarias y previas para la venta: sus hijas en edad para hacerlo.p. la vecina. Tehuantepec se convierte en un mundo femenino desde que sale el sol hasta el ocaso. La mujer casi nuca está sola en desempeñar sus actividades. México. asistir a los ancianos. arreglar las tuberías. Su vida doméstica y productiva por lo tanto se funda y desarrolla en continua colaboración y solidaridad con otras mujeres cuya ayuda determina obligaciones y responsabilidades tanto en lo privado como en lo público. el reino económico y social absoluto de na Tona que vende iguanas. la comadre. México 1946. siempre habrá quien la ayude a criar los hijos pequeños. una sirvienta. si un tehuano se atreviese a poner un puesto en el mercado las aguzadas lenguas de las mujeres lo sacarían de ahí inmediatamente"76... de na Neira que vende aguas frescas.

Ver. ya que sus actividades extradomésticas no le dan tiempo para cocinar en su casa. La administración coceista intentó solucionar la demasiada presión en el centro construyendo otros tres mercaditos en barrios populares. de la población que esta acostumbrada a ir al centro para hacer sus compras. gente por todos lados. muchos paisanos regresan de por allá donde viven. Los puestos . Llegan los estudiantes y las familias crecen. El mercado se pone bonito. siendo el lugar por excelencia de encuentro y socialización de las mujeres. sin encontrar solución. que han quedado desde su nacimiento en una solitaria desolación. Es un problema añejo que las sucesivas administraciones heredan. para las fiestas.todas las innumerables na que en este lugar construyen lo cotidiano y gran parte de la identidad del pueblo. en Semana Santa. Además entre las mujeres del mercado todavía existe el trueque que en épocas todavía cercanas era costumbre generalizada en todo el pueblo. a parientes que viven fuera y les cuento de acá y ellos de allá. en general. Cualquier intento de reubicar y descentralizar los comercios encuentra la fiera oposición de las comerciantes y. Siempre vengo en la tarde a comprar la cena. con un hacinamiento de vendedoras que se duplican en los horarios en que salen las tortillas de los comales y los hornos78 y llegan las vendedoras de bupu y de pan. hay menos variedad y la mercancía es casi siempre más vieja y de menor calidad que en la plaza central. me gusta porque veo a mis amigas y me gusta platicar con ellas ¡Vieras como se pone el mercado durante las fiestas! En mayo. de donde viven. ya que los precios son más altos. 1988:134 97 78 . hay mucho movimiento.se enciman casi unos a los otros y en algunas calles se disponen en dos filas. Ursulino Rueda Saynes. pues las vecinas se intercambiaban alimentos Hay ocho tipos de tortillas diferentes que se cuecen algunas en el comal y otras en el comiscal (horno de barro enterrado). Sobre todo es el abastecedor de alimentos cocidos que frecuentemente las mujeres compran para llevar a la casa o a una fiesta.en la mayoría de los casos viejas mesas apenas cubiertas con un mantel de plástico . veo a tantos paisanos.

El estereotipo de esta relación es a grosso modo el siguiente: la compradora va pasando por los puestos de camarón. No existe vendedora que no aumente el precio de su mercancía para poderlo bajar al venderla y no existe marchanta que no conozca la gracia. Al contrario. A seis cincuenta la medida pero te lo doy a seis pa' que te animes". agarrando diestramente con la punta de los dedos los camarones y llenando el bote de manera que las barbas del marisco hagan bulto y el bote se llene rápida y mesuradamente. La que compra. hasta más de lo establecido por el mercado. es un código implícito de relaciones entre mujeres con el cual se demuestra la habilidad personal. maíz por queso. la marchanta se va muy contenta con su medida de camarón conseguido a un precio más barato de lo que se le ha ofrecido inicialmente. que también insiste en ofrecer. Lo que no quiere decir que la vendedora haya rebajado su precio abajo de lo que ella considera el valor real de su mercancía a la venta. como a evaluar la oportunidad que se le ofrece pero no convencida todavía. entonces cambian sus productos. Mira con escepticismo la mercancía y como la vendedora llena la "medida". A veces se aleja para regresar al rato como por casualidad. pruébalo vas a ver. generalmente un bote de aceite pemex. Solicitada por la invitación insistente. Sin embargo no se puede renunciar al ritual. ya que ella misma por lo regular o en ocasiones comercia con algún otro artículo y se porta igual cuando desempeña su papel de comerciante. la quesera que queda con su queso que no ha vendido y una tortillera que no ha vendido sus tortillas. pa’ que compre te voy a poner la ñapa" (pilón). La forma institucionalizada de compraventa es el regateo. la marchanta se acerca con actitud falsamente desinteresada. este camarón es bien bonito. Lo importante es conquistar al cliente y por eso. Por fin. precios fijos no hay. volteándose y lanzando miradas hacia la concurrencia. como para comparar la mercancía y poder escoger mejor. la mujer cambiaba frijol por azúcar. tortillas por pescado. la mayor parte de las veces. Ahí empieza el regateo. después de un rato más de tira y afloja. se puede llegar a 98 . la compradora aparentando poco interés en el artículo ofrecido. inmediatamente las mujeres la interpelan "¿Qué va a llevar?" "Pasa mamá. La vendedora tira su golpe de gracia "anda pues. la comerciante juchiteca es sumamente hábil para obtener precisamente el precio que ella ha establecido como justo y. sabe muy bien como está el negocio. agregando unos cuantos camarones más.Anteriormente había trueque en todo el pueblo. en algunas ocasiones. si es paisana. si hacía falta algo en la casa. anda llévalo. ya no entre familias. pasa güera. Vamos a suponer. Ahora solo está en el mercado.

1982 99 . Pues.así le dicen a las huaves. Pues como nada más se sientan a un lado no molestan y se dedican a vender. Antes esta gente era más cerrada y las tecas tienen un modo de pensar diferente de ellas.79 La actitud de las juchitecas hacia ellas es bastante despectiva. Antes le compraban más barato sus cosas que traían para después venderlo más caro Las tecas se aprovechaban pero ahora las mareñas se están avivando y ya lo venden ellas mismas.: Mitos y realidades de las mujeres huaves. Las mismas a que le compro. de Salina Cruz. vienen las pobres de Guichigovi. Como todas las compradoras en un momento u otro se convierten en vendedoras. Instituto de Investigaciones Sociológicas. llega de Playa Vicente. de San Mateo a vender café o pescado. Las mujeres. hay se lo pagan más caro. que van a vender su camarón . mañana que vengo a vender me comprarán a mí". aunque traigan el vestido zapoteco. Normalmente son las ‘tecas’ las que van a comprar por mayoreo los mariscos en los pueblos huaves para revenderlo en el mercado. con su atuendo tradicional. de Ixhuatán. Los contados hombres que trabajan en el mercado son de familias inmigradas del Valle o de Chiapas y solo hay dos muxe que venden comida. desde hace unos años.o zapotecas y mixes que bajan.vender al precio de compra con tal de no perder un cliente seguro. fresco o más frecuentemente seco y salado. la costumbre es comprar a tantas como sea posible pues "no es bueno despreciar a nadie. 79 Véase: Dalton. UABJO. son las indiscutibles reinas del lugar. La competencia comercial entre las mujeres se percibe fuerte y agresiva. M y Musalem G. una flor en las trenzas. por ser más delgadas y chaparras que las juchitecas y por su actitud más sumisa en el trato. La gente de San Dionisio que traían pescado ya he visto que se van a Matías donde no hay mar. Estamos bien lejos de la idílica solidaridad y guendaliza entre bichi (hermanas) de una comunidad! Por parte de las compradoras. en esta manera se restablece la norma ideal de la reciprocidad. no faltan las mareñas . Son las únicas vendedoras. hasta las más pequeñas a las que enseñan el arte de vender totopos y tortillas que ellas mismas hacen. o pescado y camarón que. de la sierra cercana para vender sus productos. de los pueblos huaves. Una mirada externa la distingue fácilmente. Sin embargo. Oaxaca. huipil floreado y enagua larga. a menudo acompañadas por sus hijas.

Las mismas mujeres se niegan a asumir estos puestos que son de carácter estrictamente político y que los partidos. adentro o afuera del mercado.. Ni faltan pleitos entre un grupo y otro: las comerciantes de ropa se quejan que haya puestos de comida justo enfrente de sus tienditas por el mal olor y la grasa que se desprende de los comales. La razón por la cual hay tantos puestos de hombres se debe al hecho de que las mismas mujeres optan por registrar su puesto a nombre del marido o de un hijo. de comida. En efecto. Juárez y se niegan rotundamente a desplazarse a otro sitio más higiénico o adentro del mercado con las otras vendedoras. las vendedoras de ropa. por lo tanto los intereses de los miembros de cada gremio no siempre coinciden.Las gentes que vienen a vender lo hacen por necesidad. se reparten. dinero y energías. tanto los cargos de asesor del Ayuntamiento en Mercado y Panteones como de director administrativo dentro del mercado son siempre adjudicados a hombres. Como vemos el mercado es escenario de conflictos interétnicos y de una alta competitividad entre mujeres en los negocios. ya que prefieren que sea el hombre que se ocupe de atender todos los trámites burocráticos y las relaciones con las autoridades municipales o de Hacienda o del banco. de pescado etc. sino entre las mismas juchitecas del mercado. que es fundamentalmente masculino. por ejemplo. de los cuales alrededor del 30% están registrados a nombre de hombres. Las vendedoras de mariscos y pescado de la séptima. pueden representar una buena ocasión para ganar dinero extraoficialmente a través de la venta de favores. sea porque el ámbito administrativo y político. y según el lugar que ocupan. sea porque todo lo relacionado a lo administrativo lo consideran una pérdida de tiempo. pues los contrincantes ni de chiste 100 . son gente que busca su progreso y aquí se le da buen trato. Pero cuando venden más barato y roban los clientes las de acá las mandan lejos. PRI y COCEI. aquí no vale la reciprocidad sino un buen neoliberalismo individualista. sin embargo ya consideran la causa perdida. El mercado central tiene 789 puestos permanentes adentro y 1500 en las calles limítrofes. funciona con una lógica de relaciones de difícil decodificación y manejo por parte de una mujer. no solamente de las zapotecas hacia las que no lo son. tienen sus puestos en la esquina de la calle 2 de Abril y Av. pues aunque no son cargos de mucho prestigio. Las titulares de los puestos están organizadas según los productos que venden: las verduleras. las aíslan.

Las jóvenes solteras que venden en la plaza o salen a vender fuera de la comunidad. aceite. cuyos hijos son casi adolescentes. enseguida toca al zaguán na Ortensia que vende producen o compran para vender. 101 . lo heredaron de la madre o de la abuela y sus clientes – muchos de los cuales también heredados . muchas veces no se considera una ocupación. las que llegan en algunas horas de la mañana o de la tarde para vender tortillas o bupu o pan y las que vienen de las comunidades y que están arrimadas en los espacios más alejados. Sin contar además las vendedoras ocasionales.80ª" En general. un hijo va a la tiendita de la esquina. "Como vender lo que uno hace es un deber del hogar tanto como gueta zuquii (tortillas de horno) y ahí viene na Maxima con el queso fresco. si llega la hija de na Lupe será pollo. donde se les permite poner su canasta o petate. ya que comadres y parientes dan chance a otras mujeres de poner puestos improvisados en un pequeños espacio al lado del puesto. Es raro que una mamá con hijos pequeños tenga un puesto fijo en la plaza y si vende.saben dónde llegar. La elección cotidiana de la comida depende de cuál comadre o vecina llega antes que otras a ofrecer su mercancía. por ejemplo. Al primer grupo corresponderían los que 80 Newbold Chiñas: Op. las mujeres que se dedican de lleno a vender son señoras ya maduras. donde la vecina ha acondicionado un cuarto de la casa como tienda de abarrotes. Si tomamos en cuenta el tipo de productos que se distribuyen en el mercado y en los comercios del centro. El número de puestos registrado en realidad no corresponde a la cantidad de vendedoras. Mi amiga Florinda. velas o pan. pues absolutamente todo le llega a su casa. Buena parte de las mujeres que en los censos aparecen como amas de casa (65%) en algún momento comprar lo que uno consuma. son agentes de sus madres y su actividad no es fija. si llega na Adela se come iguana. pone un pie en el mercado. pocas veces al año y sólo para comprar artículos como frijoles. a dos cuadras de su casa.piensan cambiar de lugar. Cit. vende en su casa. Si faltan huevos. teniendo casi siempre un número definido de clientas habituales. También se usa mucho que niñas y jóvenes mujeres vayan vendiendo casa por casa entre vecinas y conocidas. es posible dividir a los comerciantes en dos categorías que por comodidad llamaremos tradicionales y modernos.

carne de venado y huevos de tortuga. las agencias distribuidoras de maquinaria y automóviles. aguas frescas. frutas regionales. quesos y cremas en todas las variantes regionales. las arrendadoras de estos equipos. carne. 102 . las actividades comerciales se vieron modificadas en su forma y calidad. artículos de palma. las aseguradoras. pan. a través de la construcción de la presa Benito Juárez y la instrumentación del Distrito de Riego numero 19. elaborados de acuerdo con una estructura productiva que se sustenta en el trabajo familiar y medios técnicos rudimentarios. si la autoridad respectiva se hace de la vista gorda. de su propiedad. sin duda. pescados y mariscos. Así de pronto aparecieron. comida preparada. huaraches. bien sea en las actividades agropecuarias de corte empresarial o en los diferentes negocios comerciales de origen industrial extraregional. orfebrería – brillante y espectacular por sus diseños barrocos – y. al incluir la presencia de nuevos espacios y procedimientos para multiplicar las inversiones. los orea y sala en el patio de su casa y los envía a los mayoristas de otras ciudades en dos camiones de no sé cuántas toneladas. Las “camaroneras” – así les llaman a las que compran y venden camarón en gran escala – pueden llegar a ser multimillonarias. Es decir que los grandes negocios comerciales y los que rebasan el ámbito regional y nacional.ofrecen productos de estricto origen agrícola y artesanal. tortillas y totopos. han sido quienes más se han beneficiado del proyecto hidráulico emprendido por el gobierno federal. Con el proyecto agropecuario puesto en marcha. los negocios di punta del capitalismo neoliberal y de la modernidad globalizadora están en manos de hombres y no de mujeres. Por lo que respecta a los comerciantes modernos estos se articulan directamente a la reproducción del capital regional y nacional. Por cierto no faltan mujeres que han logrado acumular grandes fortunas a través del comercio. dulces. ollas de barro. o en su caso se desarrollaron. hamacas. Dentro de esta categoría de ‘causantes menores’ incluiríamos a las que venden maíz. flores. Estos comerciantes. ropa típica. que se ocupan más bien del comercio al por menor. los comercios de materiales para construcción o de electrónica. las inmobiliarias. o sea es la producción regional. Mi vecina na Delfina es una acaparadora de camarón que compra en cantidad industrial. Sus casas en las secciones más pobres se distinguen inmediatamente por ser de concreto con dos pisos y muchas pretensiones en comparación con las tradicionales que las rodean. etc. los bancos. los distribuidores de productos veterinarios.

En casi todas las ciudades de México encontramos zapotecas vendiendo.de administrar el dinero y las cuentas. gran parte de las cuales no saben leer ni escribir. 1989 103 81 . en Juchitán o en otras comunidades.. Mérida. Ver: Beverly Newbold. se entrega la otra parte en productos de no muy buena calidad y a precio mayor del que se encuentra en el mercado de Juchitán. Tabasco y Chiapas. La mujer zapoteca del Istmo en la economía. Dalton y G. Oaxaca.que podría parecer casi innata por ser fruto de una experiencia secular . Existe un núcleo de comerciantes especializadas. y las inversiones en diferentes tipos de negocios. aun siendo prácticamente analfabetas. donde dice Minatitlán. además de vender el pescado obtenido por su esposo. 1975 y también M. aprendiendo lo esencial para desplazarse. que salen de la comunidad para vender. Solamente la gente del Istmo hace esto. Poco a poco ya conozco donde dice México. La mujer de un pescador. Mujeres de San Juan. SEP. El marisco se paga en parte en efectivo y. aunque su estudio ha sido realizado a finales de los sesenta. a mayoreo o menudeo. así como de manejar el comercio mayorista y de pequeña escala. . nuestra comida. Beverly Newbold Chiñas82 ha estudiado muy a fondo el fenómeno y. SEP. Ruta 100.. viajan con absoluta seguridad a la metrópoli o por el país.81 La gran cantidad de producto adquirido los vende con gran beneficio a sus clientes. Donde sea hay tecas y gente de aquí viajando y vendiendo pan. op. 82 Véase de la autora: Mujeres de San Juan. México. INI.Cook S. este sistema comercial queda fundamentalmente inalterado. a menudo compra al por mayor productos marinos a los huaves.. a las que llaman viajeras. cuando nos paramos donde dice damas y caballeros y así. la mayoría de las mujeres comerciantes del mercado posee una capacidad asombrosa . en Tabasco. (1975): Mercados de Oaxaca.Lo sorprendente es que. Al mismo tiempo puede invertir parte de sus ganancias en la compraventa de joyas de oro o en la actividad de prestamista.. por lo cual no me extiendo y remito el lector al trabajo de la autora mencionada. y nos dicen "tecas bandidas" porque estamos en todos lados en Acapulco. camarón. para completar el precio. por ejemplo. El espíritu “fenicio” de las zapotecas hace que no se limiten a vender en el mercado o en su casa. Las comerciantes viajeras. 1975 y “Viajeras zapotecas” en: Diskin M. La forma de las transacciones entre zapotecas y huaves es una combinación de compra-venta y trueque. cit. aunque las rutas más aprovechadas son las que llevan a Veracruz. Huatulco. Musalem.

donde no haya una señora que no venda cerveza. Lo cual indica hasta qué punto estas empresas estén imbricadas en la minieconomía familiar sobre todo a través de las mujeres y cómo este tipo de venta informal se vuelve estructurante para las unidades familiares (y para el municipio mismo. Se calcula que existen 500 depósitos de la Corona y 250 de la Carta Blanca de los cuales solo el 20% está registrado83. con mucha facilidad dan en consignación un refrigerador o. neveras. 104 . “Dinero tienen las tecas!” La gente de aquí trabaja mucho. pero es porque la mujer trabaja. Estos minidepósitos familiares se han incrementado notablemente en los últimos cinco o seis años. aquí ya ves que en el mercado solo somos mujeres. durante los ocho años de trabajo que he realizado en la comunidad. La sola Corona distribuye cotidianamente un promedio de 5000 cartones en los días feriales y en temporadas no festivas84. de la actividad comercial y publicitaria de las compañías cerveceras o refresqueras: mesas y sillas de metal o de plástico con el logotipo de la Corona. pero casi no son de acá. en alguna forma. platos y bandejas. Las compañías cerveceras y la Coca Cola que tienen grandes depósitos a la entrada de la ciudad. sobre todo en las secciones más populares. vasos. sin embargo una evaluación somera de la Regiduría de Salud nos puede dar una idea de la cantidad y del volumen de este rubro comercial. Aquí ya es costumbre que la mujer trabaje. por otra parte ampliamente comentado por los mismos juchitecos. son la cerveza y en segundo lugar los refrescos. En otras partes solamente trabaja el hombre. en el peor de los casos. carteles.Uno de los comercios que más se ha difundido entre las mujeres que tienen la necesidad de vender en su casa. Uno que otro hombre. no existe un censo exacto de estas reventas. por los impuestos que generan). Por esto dicen que aquí hay dinero. (vendedora del mercado) 83 84 Comunicación verbal del Regidor de Salud Comunicación verbal de distribuidores de la Corona. ya sea a causa de sus obligaciones del hogar o porque no tienen puesto en el mercado o por la edad. de la Carta Blanca o de la Coca Cola. Yo misma he sido testigo del incremento "desmesurado" de este comercio informal. Siendo parte del sector informal del comercio. En todos estos años no he encontrado una casa donde no haya presencia. hombres y mujeres. al punto que es difícil encontrar una cuadra. una nevera y los cartones de ‘caguamas’.

incluso de aquellos que.sino que monopolizan el comercio en pequeña y mediana escala.Resulta entonces que el trabajo. actividad señalada por De la Fuente (1949) en Yalalag y Foster (1967) en Tzintzuntzan 105 85 . a su cultura. En realidad la función que la mujer desempeña en la vida económica. a su ser mujer. están conceptualizados por las zapotecas como algo inherente a su persona. siempre traen cosas consigo para vender y compran otras cosas para llevarlas al lugar de origen. A través del mercado central de la comunidad. en menor medida. a su tradición. de remate. ganarle algo más. El patrón es el mismo que encontramos en toda Mesoamérica. su especificidad en la división sexual del trabajo y la valorización y el reconocimiento que la sociedad zapoteca en su conjunto les otorga como mujeres trabajadoras y económicamente autónomas. o importan de otros países. Sin embargo. así como la circulación de los productos y recursos domésticos y locales y de gran parte de los productos agrícolas y de consumo que llegan de afuera. donde el santuario del Cristo de Esquipúlas. tejen unas redes eficientes de circulación de bienes que en algunos casos rebasan el ámbito estrictamente regional y crean un sistema muy complejo que se articula a través de diferentes dimensiones del mercado nacional. es también tradicionalmente un centro de intercambio comercial. lo distintivo de la condición de las mujeres en el Istmo es que no se limitan simplemente a vender el producto de la unidad económica familiar . el manejo del dinero. al cual todos los años muchas juchitecas van en romería. tanto en el mercado local como regional. su autonomía económica. diferencia notablemente su situación del modelo expresado por otros grupos o por la sociedad mestiza. ya que son las mujeres quienes venden alimentos preparados y productos locales. comunitario y regional. de las mayoristas de productos regionales y de las "viajeras". He podido observar como la gran mayoría de zapotecas que viajan a otros lugares de la República por motivos personales o familiares.siendo ésta una tarea que. ellas mismas traen de otras zonas o estados. por ejemplo de Guatemala. es compartida por la mayor parte de las mujeres indígenas y campesinas85 . como un sistema para costear los gastos del viaje y. a nivel familiar. un espacio económico propio. con menor o mayor autonomía respecto al hombre.

en lo que concierne a las mujeres. de la mujer zapoteca como jefe de la familia. nosotras aquí siempre sufriendo para salir adelante y nunca alcanza el dinero. (producción los hombres. lo que resulta evidente es que existe y se ha ido desarrollando históricamente una línea bastante definida de división social del trabajo. Ellas quien sabe como lo hacen para tener también sus alhajas de oro (mujer istmeña no zapoteca). dado que la economía de la ciudad. la que mantiene la casa. distribución las mujeres) más que en relación con el núcleo familiar. Dinero tienen las tecas. en el mar. En otras palabras parece delinearse. tortilla. y que la gran red de microcomercio se encuentra en manos de las mujeres. trabajan bastante. no se trata de un fenómeno que se limite a la clase baja. a raíz de su proceso de "modernización". como el procesamiento de productos agrícolas y de pesca. en el campo. inclusive. rol que en el modelo nacional debe desempeñar el hombre. dejando. lo que podríamos llamar un "carácter étnico" en una situación global donde la división social del trabajo se desarrolla precisamente sobre la base de una especialización de género. sino que también se extiende a la clase media y alta zapoteca. se caracteriza por el comercio (y los servicios). según la cual a las mujeres está asignada la tarea de la circulación y distribución de los bienes y de las mercancías. opacado la dimensión productiva del trabajo femenino. lo que sobresale en Juchitán es que. Finalmente. Esto alimenta la representación. es decir sexual y cultural. Vende y mantienen toda la familia. el hombre acostadito en la hamaca y ella vendiendo totopo en el mercado. resulta que prácticamente uno de los 106 . queso camarón y ahora aparatos de estos que vienen de Japón. mientras que los hombres se ocupan esencialmente de la producción. en la industria. siendo el centro de captación y abastecimiento del mercado regional. en los no zapotecos.Cualesquiera que sean las circunstancias en torno al desarrollo de la mujer zapoteca como comerciante. La habilidad de las zapotecas en el comercio parece ser tan característica de ellas que la visión de los otros y de los mismos miembros del grupo coinciden: la istmeña esta "naturalmente" asociada al vender. las actividades artesanales etc. una tradicional capacidad y especificidad de género de saber colocarse y moverse bien en el espacio económico o del mercado. todo venden. se habla de una "vocación natural" hacia el comercio y el manejo del dinero. Por ejemplo. en relación con el ámbito económico.

Finalmente. etc. que la costumbre requiere para celebrar los momentos del ciclo de vida (bautizo. no puedan prescindir de la opinión y voluntad de sus mujeres. ampliación y arreglo. entonces. Si la administración municipal nunca ha logrado la descentralización del mercado . boda. Lo que es muy indicativo de cómo se establecen las relaciones y. lo que queda claro es que la mayoría de las mujeres busca realizar una actividad productiva que le dé márgenes de autonomía económica a parte de colaborar a los gastos domésticos.) y las Velas. a menudo sirven para empeñarlas o venderlas en un apuro económico de la familia o para hacer frente a transacciones económicas de mayor envergadura. la estructura mercantil tradicional de la comunidad. la asociación de los poderes entre hombres y mujeres. bienes comerciables y monetarizables sustituyen a la tierra como elemento de seguridad socioeconómico y como representación. es decir que económicamente no dependen de los hombres.a pesar de la cadena de problemas que produce. relativamente conspicua. Lo que no se traduce en una participación directa de las mujeres en las grandes decisiones económicas y políticas. Casa y oro. Quiero remarcar cómo a raíz de la inserción más articulada de los zapotecos en la vida 107 . Estas son verdaderas cajas de ahorro. 15 años. en cierto sentido. desde su construcción. desde higiénicos hasta de viabilidad y abastecimiento – es porque las señoras han defendido un espacio considerado propio y absolutamente funcional para desenvolver con mayor eficacia sus actividades comerciales y cotidianas. al estilo masculino. Su poder y capacidad de incidir en la vida de la comunidad. en las tomas de decisión. Lo que ganan está destinado en gran parte a la casa. La ultima parte. del surplus generado sirve para cubrir los gastos suntuarios destinados a las fiestas: las individuales.sectores importantes de la economía de la ciudad está controlado por ellas. además de lucirlas en las fiestas para adquirir prestigio. de la liberación de la miseria y precariedad. sino más bien en la imposibilidad por parte de los hombres de modificar y/o "modernizar". signo visible y tangible. sin estar alejadas de los centros de actividad y decisión política y religiosa de la comunidad. llegando en muchos casos a ganar más que el hombre. ya que. se basa en algo bien concreto. hasta solventar la mayor parte de los gastos diarios del hogar y de la educación de los hijos. y para invertir en las joyas de oro. donde el trueque y las prácticas ligadas al sistema de prestigio personal todavía cobran un valor importante. lo que determina que los hombres. Lo que es esencialmente distintivo es que ellas manejan y son dueñas del surplus que generan.

por ende. basado en el trueque. con el sistema tradicional de las comunidades indígenas y rurales. nadie te va a respetar. vas a morir y nadie te acompañará a tu entierro Esta doble capacidad entonces pone a las mujeres zapotecas al centro tanto de los procesos de transmisión de la tradición como de innovación. colectivamente. ya que han dado forma y coherencia a la historia y al discurso étnico. de su identidad. como veremos más adelante. o más bien se derroche.ahora también de las hijas. artistas e intelectuales orgánicos (otro esencial elemento distintivo en el panorama étnico nacional). Las obras y actividades de los intelectuales zapotecos han tenido una repercusión positiva sobre la reproducción y el enriquecimiento de la cultura del grupo y. Sólo quiero señalar brevemente su alcance. desde el periodo posrevolucionario. En esta ocasión no me interesa analizar los orígenes históricos del fenómeno. una buena cantidad de las ganancias de las madres se destina a los estudios superiores de los hijos varones . con un alcance nacional y hasta internacional (como el caso del pintor Francisco Toledo). Las zapotecas entonces manejan y logran articular al mismo tiempo un doble tipo de organización económica: por un lado. todavía a trabajar.nacional. Esto ha llevado a la formación de una amplia gama de profesionistas. por el otro. Beverly: 1975:158. Beverly Newbold supone "que las zapotecas del Istmo se hacen comerciantes porque hay una oferta constante de excedentes comerciales marinos que faltan en otros grupos"86 y a la necesidad de procesar tales productos con el fin de colocarlos en el mercado por lo cual en la división sexual del trabajo "como los hombres 86 Newbold Chiñas. en el intercambio de bienes y servicios y en la inversión del dinero en gastos suntuarios para hacer méritos frente a la comunidad. que le permite generar un surplus en dinero que se utiliza en diferentes rubros. algunas interpretaciones de otros autores y mis hipótesis personales. 108 . Para qué quieres el dinero si no lo gastas. la que esta relacionada con todo lo que concierne a la circulación de la mercancía según las leyes del mercado capitalista moderno y occidental y con el intercambio monetizado. aunque en menor porcentaje y más bien entre las clases acomodadas. ya que la ética de solidaridad comunitaria exige que el excedente se consuma.

Además cabe anotar que la actividad comercial de las mujeres tiene larga historia ya que las Relaciones Geográficas del siglo XVI confirman que las mujeres del Istmo "venden ropa de algodón. Los hombres controlan la comercialización de la madera de los Chimalapas. azúcar y tejidos de los mixes: madera. En mi opinión la existencia de excedentes comerciales puede ser un factor que. México. lógicamente tenían que ser las mujeres quienes procesarían y venderían los productos marinos"87. por ejemplo. junto con otros. Todavía en nuestros días son las zapotecas las que comercian en casi su totalidad el producto marino y los textiles de las huaves. Pero la autora no explica los mecanismos por los cuales un excedente en la producción marina o una abundancia de productos comerciables implican necesariamente la especialización de las mujeres zapotecas y no huaves. 109 .. Por su parte la historiadora Leticia Reina demuestra que a partir de la segunda mitad del siglo pasado y durante el Porfiriato se incrementó notablemente la actividad laboral de las mujeres y su incorporación al trabajo remunerado. de la sal. la capacidad comercial de las zapotecas se habría extendido a los diversos productos presentes y necesarios en el mercado. axhiote de los zoques. p. siendo ellas además las productoras de las mantas y tejidos que se tributaban a la Corona o se intercambiaban en Chiapas y Guatemala y probablemente las que compraban y vendían la producción textil de las huaves. tabaco.dedicaban su tiempo a la pesca y al cultivo de la milpa. ya que es la etnia que en gran parte controla la circulación de lo que los otros grupos producen en la región: mariscos y camarones que obtienen de los huaves así como los tejidos. así como los textiles de las mixes que. UNAM.121..en la provincia de Chiapas y Soconusco"88. bienes más prestigiados en el mercado nacional. contribuye al desarrollo de la actividad mercantil de los zapotecos en su conjunto. en tiempos más recientes. café. Lo que permite suponer que la división sexual y social del trabajo se enmarca en una más compleja organización interétnica de las relaciones económicas regionales. Con el tiempo y la diversificación de los productos.. Tomo II. Según los censos de este periodo un 35% 87 88 Ibídem Relaciones Geográficas del siglo XVI: Antequera. famosas por sus finos y elaborados tejidos. se están afirmando como bordadoras de huipiles y han sido rápidamente controladas por las zapotecas como maquiladoras. en su procesamiento y comercialización. las tierras y el ganado.

93 Comercio y servicios. el sector secundario92 ocupa el 30. eran muy apreciados como soldados. los huaves y chontales pastorean en sus territorios ya casi desérticos. 92 Minería. 1993.9% y el sector terciario93 agrupa Reina. ponencia presentada en el XIII Congreso Internacional de Ciencias Antropológicas y Etnológicas. caza y pesca. En la última década se ha modificado mucho la composición social en relación a la producción en general y a la producción en el campo. sobre todo de Juchitán. generación de energía eléctrica y construcción. de los cuales 32720 (49. por su carácter aguerrido). como la construcción del ferrocarril transístmico. sobre todo del maíz. al hecho de que a causa de las guerras y rebeldías del siglo pasado. Entre 1987/88 y 1993/94. las tierras más bien cambian de destino. como los yaquis. una actividad tradicional de las mujeres mesoamericanas ligada al intercambio de mercancías en el ámbito regional (no hay evidencia de una casta de pochotla90 mujeres) se vuelve una característica étnica. el mismo censo nos dice que el sector primario91 ocupa el 23% de la PEA. en cambio. con extranjeros que se asentaron en la región. sobre todo del ganado vacuno. rebaños de cabras cuyos dueños a veces son mujeres zapotecas). industria manufacturera. (es significativo como.de población económicamente activa estaba constituido por población femenina. 110 89 . Es entonces a partir de la irrupción de la sociedad mercantil y de la modificación del patrón poblacional en el siglo pasado que se da una especialización de género en la división sexual del trabajo. ganadería. La autora encuentra que este fenómeno se debió fundamentalmente a los procesos de modernización implementados por el gobierno federal. mimeo. lo que determinó la existencia de muchas familias donde las mujeres solas eran jefes de familia89. ¿En qué trabajan los hombres? Según los censos de 1990 la población total de Juchitán era de 66414 habitantes. 90 Mercaderes mexicas 91 Agricultura. del cultivo pasan a la ganadería extensiva como ha sido desde tiempos coloniales en las Haciendas Marquesanas que abarcaban la gran parte del territorio istmeño.3%) eran hombres y 33694 (50. Leticia: “El papel económico y cultural de la mujer zapoteca en la época porfiriana”. la población masculina se vio fuertemente mermada (los zapotecos. a la privatización de la tierra y al asentamiento de empresas agrícolas y ganaderas extranjeras que demandan mano de obra asalariada. Por lo que concierne a la conformación económica del municipio. a favor de cultivos más tecnificados y comerciables como el sorgo.7%) mujeres. silvicultura. Es decir incremento de cultivos más especializados en terrenos de riego y declino de cultivos para el autoconsumo regional. México. Es decir. extracción de petróleo y gas. Sin embargo no hay una modernización del campo. lo que se acompaña y se explica por el incrementado de la ganadería. que facilitó el surgimiento de poblados a lo largo de las vías y el incremento poblacional. han bajado los índices de producción agrícola para autoconsumo.

Como dato interesante tenemos que entre 1980 y 1990 aumentan. Sin embargo gran parte del restante 81% de población femenina que aparece como económicamente inactiva se dedica al sector informal. económicamente activa representa el 65. tanto para los hombres como para las mujeres.8% son mujeres (Gráfica 3 y Cuadro 1). es decir casi la mitad de la PEA. Para las mujeres son los años no solamente de mayor actividad reproductiva sino también de mayor actividad productiva.el 43%. los años dedicados a la producción. en 1990 la edad productiva aumenta hasta una media de 45 años -los hombres pasan de los 45 a los 50 años (Cuadro 2). La población masculina. esto es.7% de la PEA femenina se concentraba en las clases de edad entre los 15 y los 40 años. Población Ocupada por Sector de Actividad al 12 de marzo de 1990 (Porcentajes) 111 . prestamos. datos que no son cuantificables. de doce años y más. venta al detalle y en abono. servicios domésticos.. depósitos familiares de cerveza. etc. “fayuca” (muy crecida desde que en 1990 Salina Cruz es puerto franco). (Gráfica 1 y Gráfica 2). Gráfica 1.7% del total y solo el 17. En 1980 el 58.

si analizamos los datos sobre el personal ocupado según el sector de actividad (Cuadro 3 y 4) y los combinamos con los datos derivados de la investigación directa. INEGI Como mencioné anteriormente. podemos darnos cuenta que la industria manufacturera presenta una composición que pone en entredicho que este ámbito de producción ocupe esencialmente a hombres. los datos censales a disposición no dan la ocupación diferenciada por hombres y mujeres. 112 94 . pero. en el sector primario y secundario. Aunque los datos censales concernientes a la pesca no especifican la etnia de pertenencia del personal ocupado. pues la observación es válida sólo por lo que concierne a la agricultura. Los pescadores zapotecos son una cantidad mucho menor respecto a los huave que viven en dos comunidades del distrito municipal: San Francisco del Mar y San Dionisio. Resultados Definitivos. caza y pesca94. Por lo que concierne a la industria manufacturera. aparece como esencialmente masculino. el ámbito de la producción. Sin embargo durante las últimas décadas ha habido fuertes modificaciones.Fuente: "Oaxaca. ganadería. 1990". XI Censo General de Población y Vivienda.

México.Gráfica 2. Resultados Definitivos. Oaxaca. 1990 113 . XI Censo General de Población y Vivienda. Personal Ocupado y Gastos Totales por Sector 1988-1993 (Porcentajes) Fuente: INEGI.

1990 114 . Resultados Definitivos. Población masculina y femenina de 12 años y más por condición de actividad al 12 de marzo de 1990 (Porcentaje) Fuente: INEGI.Gráfica 3. XI Censo General de Población y Vivienda. Oaxaca. México.

diez años después las primeras son 477 (con 1007 ocupados) y las segundas 646 (con 804 ocupados). mientras las otras 6 áreas.617 23. pues mientras en el ‘80 las unidades de producción de alimentos y bebidas eran 41 (con 726 ocupados) y las textiles 24 (con 39 ocupados). Cuaderno Estadístico Municipal. se nota un incremento notable de la producción femenina.663 13. es decir el 84% del total.093 26. Según la observación directa en el campo. Al contrario no se aprecia un desarrollo similar en las actividades masculinas.186 Población  Económicamente  Activa   (Pea)   Ocupados   Desocupados   Población   Económicamente  Inactiva   No  Especificado   1980 TOTAL   13. en estos dos ámbitos de producción trabajan esencialmente las mujeres y los muxe. con excepción de la industria de la madera. Además. Población de 12 años y mas por condición de actividad según sexo 1980-1990     Sexo           30.952 4.373 - Hombres   Mujeres   14. que representan el 16%. son ocupadas esencialmente por los hombres.497 19.870 - 1990 TOTAL   46. Estado de Oaxaca.160 253 292 Fuente: INEGI: Juchitán de Zaragoza. comparando los datos del 1980 y del 1990.334 18.382 ND ND ND ND 4.Cuadro 1.087 915 124 7. en las cuales las áreas de producción de alimentos y de textiles ocupan 1911 personas.804 15.503 11.689 124 16. dato que aparece oculto en la representación social que se maneja a propósito de las mujeres. en el rubro del comercio sobre 3165 personas 115 .039 1.657 545 Hombres   Mujeres   22. 1995 Las estadísticas muestran que la manufactura ocupa en total 2271 personas distribuidas en ocho áreas de actividades. Estas cifras hablan de un notable incremento de la población femenina ocupada en la producción básica. Por otra parte.

estimo que grosso modo el personal ocupado. No hay trabajo para nuestros hijos. carniceros y queseros. En el campo de los servicios. con consecuente crecimiento del flujo migratorio masculino hacia las capitales . Puesto que no todos los campesinos se vuelven ganaderos y que la pesca y la industria no absorben la mano de obra disponible ¿dónde están entonces los hombres trabajadores? Es probable que una investigación estadística más detallada y profunda nos muestre que el desempleo masculino ha crecido mucho más del 6% como resulta del censo de 1990.ocupadas. que son de Oaxaca y Chiapas). 116 . actualmente mantiene cierto equilibrio entre hombres y mujeres jóvenes. y 452 al por mayor. amén de estudios más profundos.y de la delincuencia juvenil. vemos que su radio de importancia no rebasa el contexto regional. se desespera y se va a robar para llevar algo a la casa. Aun siendo un ámbito predominantemente femenino. mujer y cuando no tiene para dar de comer. En resumen. 2713 (86%) son comerciantes al por menor. No encontramos varones comerciantes al detalle (en el mercado hay solo 5. ¿Qué pueden hacer? Ellos también tienen hijos. ahora también en el tráfico de droga). en cambio encontramos que los hombres de las familias de ricos comerciantes son comerciantes al por mayor (aunque no faltan mujeres mayoristas. a juzgar por las cifras. 1416 personas.o casi para nada desarrolladas.como la agricultura que ha disminuido mucho en favor de la ganadería .donde siempre hay familiares que pueden apoyar . el mundo del trabajo “formal” es esencialmente “masculino” y el “informal” es “femenino”. sobre todo para los jóvenes. que es el tercer rubro económicamente importante. pero las actividades masculinas se ven o muy mermadas . como la industria manufacturera.

813 454 1.301 3.80%) 277 1. Municipio de Juchitán.433 1. 1995 117 .122 961 818 546 453 702   Hombres     Mujeres   10.211 139 691 735 709 571 445 293 210 127 130 80 81 Fuente: INEGI: Juchitán de Zaragoza.670 2.263 1.70%) (17. Población Económicamente Activa por Sexo Según Grupo Quinquenal de Edad.867 235 1 497 2 192 2 292 1 911 1 684 1 348 1 055 834 620 519 680   Mujeres   4.627 1.078 374 2 188 2 927 3 001 2 482 2 129 1 641 1 265 961 750 599 761   Hombres   14.152 1.Cuadro 2. Estado de Oaxaca.506 1.884 1.143 1. Cuaderno Estadístico Municipal.512 (65. 1980 Grupo  de  edad   Total 12-14 años 15-19 20-24 25-29 30-34 35-39 40-44 45-49 50-54 55-59 60-64 65 años y más   Total   13.131 855 747 641 435 353 540 177 518 637 483 364 302 267 214 177 111 100 162 1990 Grupo  de  edad   Total 12-14 años 15-19 20-24 25-29 30-34 35-39 40-44 45-49 50-54 55-59 60-64 65 años y más   Total   19.401 1.

Cuadro 3. Unidades Económicas Censadas, Personal Ocupado e Ingresos Totales Según Sector y Subsector de Actividad 1988 1988
SECTOR  DE  ACTIVIDAD   MINERIA - Explotación de minerales no metálicos MANUFACTURAS - Productos alimenticios, bebidas y tabaco - Textiles, prendas de vestir e industria del cuero - Industria de la madera y productos de madera - Papel y productos de papel, imprentas y editoriales - Sustancias químicas, productos derivados del petróleo y del carbón, de hule y de plástico - Productos minerales no metálicos, excepto derivados del petróleo y del carbón - Productos metálicos, maquinaria y equipo - Otras industrias manufactureras COMERCIO - Comercio al por mayor - Comercio al por menor SERVICIOS FINANCIEROS, DE ADMINISTRACION Y ALQUILER DE BIENES MUEBLES E INMUEBLES - Servicios de alquiler y administración de bienes inmuebles - Servicios de alquiler de bienes muebles SERVICIOS COMUNALES Y SOCIALES; HOTELES Y RESTAURANTES; PROFESIONALES, TECNICOS Y PERSONALES. INCLUYE SERVICIOS A LA AGRICULTURA, GANADERIA CONSTRUCCION Y OTROS - Servicios educativos, de investigación, médicos, de asistencia social y de asociaciones civiles y religiosas TRANSPORTES Y COMUNICACIONES - Transportes - Comunicaciones ND ND 125.00 41.00 24.00 31.00 5.00 ND 160.00 1,067.00 726.00 39.00 196.00 11.00 4.00 288.10 37,117.90 34,470.10 195.00 699.60 82.20 26.00 UNIDADES   DOMESTICAS   CENSADAS   PERSONAL   OCUPADO  TOTAL   INGRESOS   TOTALES  (Miles   de  Nuevos  Pesos)  

ND 16 ND 693.00 49.00 644.00

68.00 22.00 1.00 1,743.00 456.00 1,287.00 16.00

1,493.80 148.30 2.90 86,125.90 31,409.90 54,716.00 201.40

ND ND 331.00

2.00 14.00 781.00

12.30 189.10 8,555.90

60.00

131.00

1,924.10

ND    

ND    

ND    

Fuente: INEGI: Juchitán de Zaragoza. Estado de Oaxaca. Cuaderno Estadístico Municipal. 1995

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Cuadro 4. Unidades Económicas Censadas, Personal Ocupado e Ingresos Totales Según Sector y Subsector de Actividad 1993 1993
SECTOR  DE  ACTIVIDAD   MINERIA Explotación de minerales no metálicos MANUFACTURAS - Productos alimenticios, bebidas y tabaco - Textiles, prendas de vestir e industria del cuero - Industria de la madera y productos de madera - Papel y productos de papel, imprentas y editoriales - Sustancias químicas, productos derivados del petróleo y del carbón, de hule y de plástico - Productos minerales no metálicos, excepto derivados del petróleo y del carbón - Productos metálicos, maquinaria y equipo - Otras industrias manufactureras COMERCIO - Comercio al por mayor - Comercio al por menor SERVICIOS FINANCIEROS, DE ADMINISTRACION Y ALQUILER DE BIENES MUEBLES E INMUEBLES Servicios de alquiler y administración de bienes inmuebles Servicios de alquiler de bienes muebles SERVICIOS COMUNALES Y SOCIALES; HOTELES Y RESTAURANTES; PROFESIONALES, TECNICOS Y PERSONALES. INCLUYE SERVICIOS A LA AGRICULTURA, GANADERIA CONSTRUCCION Y OTROS - Servicios educativos, de investigación, médicos, de asistencia social y de asociaciones civiles y religiosas TRANSPORTES Y COMUNICACIONES - Transportes - Comunicaciones ND 1,372.00 477.00 646.00 107.00 11.00 14.00 30.00 2,271.00 1,007.00 804.00 186.00 25.00 21.00 109.30 107,272.30 91,017.20 6,761.40 2,803.00 453.90 274.20 UNIDADES   DOMESTICAS   CENSADAS   PERSONAL   OCUPADO  TOTAL   INGRESOS   TOTALES  (Miles   de  Nuevos  Pesos)  

16.00 47.00 54.00 1,788.00 30.00 1,758.00

81.00 74.00 73.00 3,165.00 452.00 2,713.00 16.00

2,813.40 1,423.90 1,725.30 295,006.90 58,143.20 236,863.70 201.40

ND ND 331.00

2.00 14.00 781.00

12.30 189.10 8,555.90

60.00

131.00

1,924.10

ND 7.00

ND 9.00

ND 98.60

Fuente: INEGI: Juchitán de Zaragoza. Estado de Oaxaca. Cuaderno Estadístico Municipal. 1995

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También son obreros temporales en la construcción, por ejemplo, sector que ha crecido bastante en los últimos años, como vimos. Probablemente muchos entran al ejército, continuando la tradición guerrera de los juchitecos. “Si buscas en la historia de nuestro país, vas a encontrar siempre por lo menos a un juchiteco en los altos mandos del ejército y muchos, muchos soldados” me dijo ta Polo de Gyves, ex mayor del ejército y uno de los fundadores de la COCEI. Un sector medio - constituido de técnicos, profesionistas, maestros, políticos, artistas, pequeños empresarios - se ha incrementado notablemente en cantidad y en nivel escolar, como aparece de los datos sobre escolaridad. El 33% de la población estudiantil total tiene instrucción post-primaria (frente al 23% del Estado) (Gráfica 5). De hecho para las mujeres el periodo de escolaridad ha aumentado hasta la preparatoria y para los hombres hasta la universidad, en forma casi proporcional (Cuadro 5). Los hombres que pertenecen a este sector encuentran colocación laboral en aquellos puestos administrativos y políticos del Municipio, del Estado, en las empresas y comercios de tipo moderno, en las instituciones estatales y federales, en el IFE, en las escuelas, el correo, los sindicatos - el más aguerrido y fuerte es de los maestros - en los transportes, etc. Es decir se ha formado una capa media de técnicos y profesionales que complejiza el panorama social y económico - de la comunidad y de la región - y que tiende a suplantar a la alta burguesía caciquil de los años ‘70, y a sus hijos, en el manejo de la vida pública, ocupando los puestos de decisión político-administrativa; por lo tanto a sustituirla en el escalafón del poder y prestigio social así como los caciques habían suplantado a los guerreros. Esta capa media de intelectuales y profesionales se ha formado como esencialmente masculina a partir de principios de siglo, como veremos, pero en la última década se ha ido modificando bastante con el aumento de la participación femenina en la educación, pues actualmente las mujeres representan el 47% de la población estudiantil total. Los hombres y las mujeres que estudian afuera de Juchitán y a su regreso a la comunidad traen nuevas ideas, formas de vivir y patrones de consumo. No es fácil para nadie encontrar una colocación laboral en el Istmo, pero en el mercado del trabajo profesional, las mujeres se encuentran en desventaja, ya que los puestos del sector público son reservados a los
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hombres. Además estas mujeres experimentan cambios más profundos en sus estancias fuera de la comunidad y al regreso tienen mayor dificultad para reinsertarse. En especial aquellas que han escogido profesiones insólitas para una mujer tradicional: comunicación, sociología, economía, periodismo etc. Es muy difícil que estas mujeres puedan cumplir con la costumbre y el costeo de las fiestas, por ejemplo. Por su parte los intelectuales dedicados a la producción literaria y artística con su trabajo han afianzado y legitimado frente a la nación, a los poderes e instituciones federales y estatales, un discurso étnico que es un poderoso instrumento de resistencia cultural, de afirmación y recreación continua de la identidad, al mismo tiempo que medio de negociación política frente al Estado.

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Gráfica 4. Población Alfabeta y Analfabeta de 15 años y más 1950-1990 (Porcentajes)

Fuente: INEGI, Oaxaca. Resultados Definitivos. XI Censo General de Población y Vivienda, México, 1990

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512 1. Población de 5 años y más por condición de asistencia a la escuela y sexo según edad.746 7.319 20. México. Estado de Oaxaca.997 336 190 134 83 55 91 84 115 143 213 1.Gráfica 5.719 1.336 324 197 112 99 68 109 103 192 264 353 2.754 1.377 505 715 724 876 701 844 676 826 707 652 2.815 1.886 Asisten   Hombres   Mujeres   10.139 26.819 1. Resultados Definitivos. Población de 15 años y más según nivel de instrucción al 12 de marzo de 1990 (Porcentajes) Fuente: INEGI.865 2.983 6. Oaxaca.091 602 458 8.922 1. Municipio de Juchitán al 12 de marzo de 1990 Edad   Total 5 años 6 años 7 años 8 años 9 años 10 años 11 años 12 años 13 años 14 años 15-19 años 20-24 años 25 años y más Total   58.707 1. 1995.729 13. Juchitán de Zaragoza.560 1.570 368 284 No  asisten   Hombres   Mujeres   17. Cuaderno Estadístico Municipal. 123 .369 12.394 2.997 529 698 728 856 726 818 641 677 582 520 1.434 1.392 No  especificado   Hombres   Mujeres   324 24 8 13 4 6 6 6 3 5 7 19 32 191 403 36 7 8 4 4 4 2 6 6 1 44 39 242 Fuente: INEGI.872 1. México. 1990 Cuadro 5. XI Censo General de Población y Vivienda.

Población ocupada por municipio. profesionales y de servicios calificados están ocupados en su mayoría por hombres y representan más de 50% de la distrubución. p. México. Juchitán de Zaragoza. La cultura y la política como arena exclusiva de control masculino.310 124 . XI Censo General de Población y Vivienda. Tabulados Básicos.096 117 3. sexo y ocupación principal Ocupación   Total *Profesionales *Técnicos *trabajadores de la educación *Trabajadores del arte *Funcionarios y directivos Trabajadores agropecuarios *Inspectores y supervisores Artesanos y obreros Operadores de maquinaria fija *Ayudantes y similares Opradores de transportes *Oficinistas Comerciantes y dependientes Trabajadores ambulantes *Trabajadores de servicios públicos Trabajadores domésticos Protección y vigilancia No especificado Hombres   13.087 55 160 502 14 51 57 3 742 2 19 5 471 1. técnicos. INI. A diferencia de las comunidades oaxaqueñas conocidas principalmente 95 Covarrubias: El sur de México. En los cuarenta Covarrubias observó que “las artes literarias y musicales desempeñan un papel extremadamente importantes en sus vidas” y que “cultivan su lengua con una intensidad inusual”95.Cuadro 6. 1946.952 319 318 491 148 188 4. 1990.818 149 912 711 592 940 219 463 12 296 161 Mujeres   4. Fuente: INEGI. Oaxaca.120 170 223 427 - * Los puestos directivos. Resultados Definitivos.

las villas del Istmo se han especializado en canciones y poesía romántica. nos da una tipología de los géneros literarios que cultivaron los zapotecos y sobrevivieron desde la época prehispánica: el libaana “conocido entre los nahuas como huehuetlatolli (discurso de los ancianos)”. Son personas ancianas de prestigio que presidan las ceremonias religiosas y seculares y que pronuncian sermones (libaana) y oraciones en zapoteco y español. Allí lo tienen jalando rápidamente su descomunal colgante! 3) Cuando era chamaco Manuel Yela tenía un caballo tan rápido que nadie quería jugar carreras contra él. Riuunda’ o liuunda’ . De la Cruz: 1984:23 Algunos ejemplos de mentira: 1) Cuando tengo dolor en la espalda.por la creatividad de sus artesanías. Yo le encuentro muchas similitudes con los géneros teatrales que han usado los comediantes en el teatro de carpa. y la lluvia tras él. imaginario. y la lluvia tras él. Su único problema surge cuando están haciendo el amor y viene el tren. y la lluvia tras él. Víctor de la Cruz. un segundo plano.proverbio o refrán. Es un cuento irreal. Vive de este lado de la estación del ferrocarril y su amante vive del otro lado.creaciones literarias poéticas o en verso acompañadas por la música. 2) En Juchitán hay un hombre que tiene el miembro viril más largo del mundo. Ni siquiera sale de su casa para acostarse con ella. Los oradores tradicionales (chagola) son una parte esencial de las tradicionales bodas. en uno real. una “mentira” que no busca engañar sino divertir. Cuando lo montó empezó a llover y obligó a su caballo a marchar al galope. busca demostrar su audacia imaginativa”96. Didxagola . sin embargo todavía me ha tocado asistir a libaana pronunciados en el paso de la mayordomía y en una boda. Atravesó el río. Si el libaana está en decadencia. disparado de la realidad. funerales. en cambio las actividades políticas y cívicas de Juchitán son ocasiones para la elocuencia verbal que incluye contar chistes y mentiras. pero así esperado porque el narrador no pretende que se le crea. investigador juchiteco de la cultura e historia regional. (Tomadas de Tierra adentro No 82 oct-nov 1996:30) 97 96 125 . donde se manejan dados verídicos. me voy a acostar sobre la vía del tren. Manuel se hallaba en la milpa. para que cuando pase el tren me sobe la espalda. Llegaron a su casa. Este género está muy vigente en la tradición oral y es a la base del humor y de las competencias verbales en las cantinas97. etc. “La mentira se da en dos planos: al principio. Manuel lo palpó y solamente se había mojado la puntita de la cola del caballo. Un día nublado. y al final. Entraron a la cuadra del caballo. Vio que iba a llover y ensilló el caballo. Didxaguca’-didxaxhiihui’ composiciones en prosa cuya “correspondencia más cercana a este género en la literatura latinoamericana es lo que se ha llamado “lo real maravilloso”. Esta costumbre está en decadencia.

juchitecos: ¡Viva nuestro Juchitán! Hay que gritar ¡Viva! Porque nunca los franceses lo llegaron a tomar99 Gonzalo Pineda: 5 de septiembre (corrido). compositores y oradores tenían escasa formación escolar o eran hablantes de zapoteco que manejaban el español con dificultad. La mayor parte de los autores compone tanto en español que en zapoteco.. Saúl Martínez. como la batalla del 5 de septiembre contra a los franceses: Eres tú mi Juchitán querido tierra de hombres que supo responder en un día del cinco de septiembre con valor te supieron defender Binu Gada el valiente juchiteco sin temor a la lucha se enfrentó demostrando su valor hacia adelante Tona Tati también lo acompañó98 ... los artesanos muxe del papel maché.. y hay otros que solamente componen en zapoteco. en su dimensión vivida... según un censo realizado por el Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec....La mayor parte de los poetas. los músicos y los compositores siguieron y siguen pintando. Juchitecos. que se usan para decorar la pista de las Velas.. Así como los pintores de mantas.. modelando.. Los artistas populares. los músicos populares cantan la historia vivida y los eventos dignos de recuerdo.. Gonzalo Pineda (Chalu Bola) y Jesús Rasgado (Chu Rasgadu). los muralistas populares. así como los cueteros le ponen ritmo a los acontecimientos importantes para la comunidad.. Manuel Reyes Cabrera (Rey Baxa). La gran parte de la producción musical es dedicada a las mujeres. Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 99 Eustaquio Jiménes Jirón: El 5 de septiembre. Eustaquio Jiménez Jirón (Taquio Nigui). (corrido) Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 126 98 . tocando y cantando los mismos temas pero desde adentro la cultura.... de los cuales 33 son juchitecos. su hijo Pedro (Pedru Baxa).. los pintores de mantas y estandartes. hay 57 autores. pero naturalizado juchiteco.. éste último de Ixtaltepec. pero no faltan corridos y huapangos dedicados a los eventos memorables de la historia regional.. Los más famosos: Juan Jiménez Hernández (Juan Stubi). En el Istmo. pintan personajes y eventos e ilustran la manta como una telenovela épica popular...

Ensayo etimológico de la voz za. En el 1935 la segunda camada de estudiantes fundó la Academia de la Lengua Zapoteca y la Sociedad Nueva de Estudiantes Juchitecos que logra publicar de junio de 1935 a enero de 1937 una revista mensual. por un efecto de imitación de aquellos primeros juchitecos que lograron superarse a sí mismos”101”. sobre el ejército francés. Tabasco 1952 127 100 zapoteco102 y varios . La generación de juchitecos que participó en la revolución mexicana produjo varios intelectuales importantes.. Neza (agua). de los cuales el más conocido es Enrique Liekens Cerqueda que llegó a formar parte el Estado mayor del general Obregón con el grado de coronel y luego fue nombrado diplomático y escribió un ensayo etimológico sobre el poemas. Precisamente en 1923 un nutrido grupo de estudiantes formó en la Ciudad de México la Sociedad de Estudiantes Juchitecos . dirigida por un joven literato de Ixhuatán de nombre Andrés Gonzalo Pineda: 20 de noviembre. tanto en la capital del estado como en la Ciudad de México. Desde entonces los juchitecos empezaron a buscar el camino de la ‘superación personal’. cuando los ríos desbordaron e inundaron al pueblo. Enrique: Los zapotecos no son zapotecos sino zaes. Villahermosa. (corrido) Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 101 Víctor de la Cruz: La flor de la palabra.que publicó algunos números de un periódico mensual.o como el 20 de noviembre de 1974 cuando en una manifestación política de la COCEI fueron matados varios coceistas por los guardias de los terratenientes100 o el ciclón del septiembre de 1964. Premiá Editora. Pero es a partir de los años veinte que se forma la primera generación de escritores juchitecos que se consolida una década después. derribando las viejas casas de adobe. La Raza. México 1984 102 Liekens. La formación de la “alta cultura” zapoteca “Los primeros muchachos que la memoria colectiva recuerda como estudiantes de escuelas superiores fueron seis jóvenes que Porfirio Díaz se llevó a Oaxaca en 1867 como muestra de agradecimiento por el triunfo que los juchitecos obtuvieron el 5 de septiembre de 1866. y luego El zapoteco. nos dice Víctor de la Cruz..

Henestrosa cuyo poderoso mecenate fue José Vasconcelos y que actualmente es senador de por vida en las filas del PRI. El primer libro escrito por Henestrosa, Los hombres que dispersó

la danza, publicado la primera vez en 1929, llegó a ser un best seller en los círculos literarios
de la capital y le facilitó la obtención de la beca Guggenheim que le dio la oportunidad de estudiar en universidades norteamericanas en Illinois, California y Tulane. Las principales preocupaciones de esta generación fueron la lengua y la cultura zapoteca y la historia regional. Los intelectuales de esta generación emprenden con anhelo la tarea de diferenciar la cultura étnica de la mestiza nacional, considerándola, al igual de todas las culturas indígenas, como “componente esencial de la cultura nacional, cuya característica es de ser multiculturales, como una de las manifestaciones regionales de la cultura mexicana”.103 A diferencia de la generación sucesiva, como veremos, estos intelectuales se abocan a una labor absolutamente cultural, sin matices de tipo político, como explícita Gabriel López Chiñas en el editorial del primer número de Neza: “La nueva generación de estudiantes juchitecos, sintiendo en sus venas fuerza de juventud y en su espíritu la necesidad de encauzar la cultura en nuestros pueblos, ha decidido organizarse en una nueva Sociedad y desprenderse de todo vil pensamiento para realizar la tarea que ha muchos años pide a gritos la región del Istmo......La política - necesaria a la vida de los pueblos - será intocable para nosotros en tanto que nos aporte beneficios;.... Fuera de esto nuestra labor es absolutamente cultural.104Coincido con Campbell cuando indica que la generación de intelectuales que nace con Neza se inscribe en el más amplio movimiento indigenista posrevolucionario: “frente a una política estatal en la cual el Estado intenta asimilar las tradiciones de las comunidades indígenas, los juchitecos instalados en la en la capital contraponen la vitalidad de la cultura zapoteca”105. La segunda generación, en cambio, está estrechamente vinculada con el movimiento social y político de los años setenta y ochenta y la lucha de la COCEI. Al contrario del anterior, este movimiento ponía la cuestión política al centro de sus inquietudes. Los hombres de este periodo venían de familias pobres que se identificaban con las luchas de la Coalición,
103 104 105

Neza, no. 4 sep 1935: 4 Gabriel López Chiñas: “A los paisanos del Istmo” en Neza, No 1, junio 1935 Campbell Howard: “Intelectuales zapotecos” en: Cuadernos del sur, México, Año 2, Ene.-Abr. 1993
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al contrario de los anteriores que provenían esencialmente de las familias de la burguesía local. Esta generación se ha ido incrementando a raíz de la creación de la Casa de la Cultura en 1972, dando vida a un movimiento artístico y cultural que ha ido acompañando al movimiento social de la década de los 80 y que fue integrado por narradores, poetas, músicos y pintores. Estos últimos conforman una escuela específica de la pintura oaxaqueña y alcanzan además una relevancia no solamente nacional, sino también internacional a través de sus representantes más destacados, como el pintor mundialmente conocido Francisco Toledo. En esta generación destacan los líderes políticos, los periodistas, los recopiladores de historia y literatura regional. Dos figuras resaltan en especial: Macario Matus, poeta, narrador y crítico del arte, y Víctor de la Cruz, investigador de la cultura y la historia regional y fundador y director de la revista Guchachi Reza (Iguana Rajada) que, como Neza, recoge los aportes de los intelectuales juchitecos y también de los estudiosos no juchitecos que trabajan sobre política o cultura regional. Una tercera generación de los años ochenta recoge las experiencias precedentes en el ámbito artístico y es más diversificada más en cuanto a su composición, participando en ella varios profesionistas, sociólogos, académicos, ecólogos, etc. La COCEI y el renacimiento cultural de los ‘70. La COCEI nace a mediados de los ‘70 como organización popular de los juchitecos para la recuperación y defensa de las tierras comunales y con un proyecto popular y étnico que logra aglutinar a los sectores afectados por las políticas modernizadoras del Estado. Se forma así un nuevo bloque social del que quedaron excluidos los caciques y terratenientes. Estos apelaron cada vez más al apoyo externo - básicamente estatal y del PRI - para defender sus intereses. El ejercito intervino en cuatro ocasiones para imponer los candidatos del PRI a la alcaldía. De 1971 a 1983, veintidós miembros de la COCEI son asesinados sin que las autoridades estatales se den por enteradas. Una de las primeras mártires fue Lorenza Santiago, esposa de un obrero y vendedora de aguas de sabores en el mercado. La misma bala que la mató, mató al niño que Lorenza traía en su vientre. Cuando la COCEI se funda “los ejes de lucha giran principalmente en torno a las siguientes demandas: recuperación de terrenos comunales acaparados por los caciques,

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recuperación y democratización de la representación agraria y municipal”106 Sin embargo “la experiencia histórica había demostrado la importancia del control del Ayuntamiento como el espacio que regía la organización de la vida política de la comunidad y regulaba los puentes que la vinculaban con el exterior107” (Saúl). Por lo tanto la organización emprendió la lucha por el poder municipal, que desembocó, en 1981, en la constitución del “Ayuntamiento Popular”, habiendo ganado la COCEI las elecciones municipales en marzo de este año. Este fue el primer Ayuntamiento conquistado y gobernado por una fuerza de oposición con una ideología que se alimentaba de los principios marxistas y que nacía de las entrañas de una cultura indígena. También desde un principio incluyeron nuevas formas de lucha: cierres de carretera, huelgas de hambre, la toma pacifica de las Embajadas de India y Guatemala, y de la Catedral de la Diócesis de Tehuantepec. Los acontecimientos en Juchitán y las clamorosas acciones de los coceistas lograron - a través de los medio masivos de comunicación y la campaña de solidaridad que se desarrolló entre los intelectuales mexicanos - llevar al escenario nacional y hasta internacional un pueblo que aún en México pocos conocían. Como es bien sabido la experiencia democrática terminó en agosto de 1983, cuando las autoridades del estado de Oaxaca ordenan la “desaparición de los poderes municipales” en Juchitán, eliminando de un golpe el ayuntamiento presidido por Leopoldo de Gyves y vuelve a enviar a los “azules” (ejercito estatal) para desalojar el Palacio, defendido por la población coceista, y poner “orden” en la ciudad. Solamente hasta el ‘89 la COCEI pudo recuperar la presidencia municipal con Héctor Sánchez, fundador de la organización junto con Leopoldo de Gyves y Héctor Sánchez, actualmente jefe del grupo de senadores del PRD y candidato en 1998 al gobierno del estado de Oaxaca. Desde entonces el municipio ha quedado en poder de la Coalición que ha logrado aplacar los conflictos con una política de participación ciudadana y de mayor atención a los problemas de la comunidad. Existe una amplia literatura acerca de la COCEI y de los acontecimientos políticos de los cuales fue protagonista, por lo cual remito a la bibliografía y a la cronología en apéndice, pero sobre todo al excelente trabajo de Howard Campbell, Zapotec renaissance, publicado por la University of New Mexico. Aquí me interesa subrayar aquellos aspectos de este
Saul Vicente: “Quince años de lucha de la COCEI”, paper presentado en el Simposio sobre Movimientos Sociales e Identidad, Universidad Veracruzana, Xalapa, Ver. (mimeo prestado por el autor) 107 Saul Vicente: ibidem 130
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movimiento que en mi opinión inciden en la afirmación y reforzamiento de la identidad étnica, así como explorar el discurso que lo legitima. Desde su inicio la COCEI se ha identificado como una “organización de los zapotecos pobres y ha enmarcado sus luchas como la continuación de las pasadas luchas independentistas..... Para la COCEI y los estrados sociales que son su base, la cultura zapoteca y la identidad étnica son factores imprescindibles de existencia social108”. Desde un principio ha manejado una gran cantidad de símbolo étnicos: la defensa de las tierras comunales y las salinas, la organización de sus desfiles como las Regadas de Fruta que son parte de la Velas, la misma separación de los espacios: las mujeres al frente, después de los líderes, y los hombres atrás, la banda de música, las coronas di guiechachi, comida y bebida tradicional, carretas y caballos adornados, el uso del paliacate rojo tradicional del campo, el uso de los fuegos artificiales, del tequio y sobre todo el uso del zapoteco en la vida política, desarrollando un discurso en donde “la lengua zapoteca es simultáneamente un símbolo de resistencia política y una fuente de orgullo unida a una identidad étnica politizada”109. Cuando Salinas de Gortari llegó a Juchitán, en una gira preelectoral en Oaxaca en 1989, Héctor Sánchez, entonces Presidente Municipal, declamó el discurso formal de bienvenida primero en zapoteco y luego en español. El Presidente tuvo que resistir veinte minutos de abrasante sol zapoteco, parado en la tribuna al lado del primer ciudadano de Juchitán, y veinte más de la traducción en español. Este componente de reivindicación étnico incluso fue elemento de atracción para otras etnias del estado, como los triques y los mixes cuyos movimientos étnico-políticos fueron asesorados por la COCEI. Pero lo que cambia el panorama tradicional de la lucha política es que con la COCEI Juchitán y su experiencia innovadora de ser un pueblo casi desconocido a nivel nacional salta a la escena internacional. No obstante, otras fuerzas políticas anteriores a la COCEI y otros sectores sociales reconocieron la importancia de la etnicidad en la contienda política del Istmo. Según Peterson Royce, la cultura zapoteca y la identidad étnica fueron fuentes principales de inspiración y legitimación para la jerarquía priísta de los ‘60 y principio de los ‘70: “La clave del éxito escribe la autora 108 109

en Juchitán parece residir en la naturaleza del estilo zapoteca (por

Campbell: 1989:252 Campbell: ibidem:258 131

ejemplo la vestimenta distintiva, la lengua zapoteca, la música del lugar, etcétera) y la manera como las clases altas y medias manipulan esto para mantener su predominio”110. En otras palabras la etnicidad era y sigue siendo un arma que la elite zapoteca usa para mantener el poder económico y político fuera del alcance de los dxu (extranjeros). Para la elite política la cultura indígena puede ser o no enfatizada, dependiendo del contexto social o político o de intereses, principalmente para definir fronteras nítidas respecto a la misma burguesía nacional al fin de defender sus privilegios al interior de la región. La COCEI ha apoyado y fomentado el éxito de los artistas de la Casa de la Cultura y los intelectuales que se identifican con la Coalición han diseñado la política cultural que se lleva a cabo en las instituciones culturales locales, esencialmente la Casa de la Cultura, que desde su inauguración ha sido el lugar de producción y difusión del discurso étnico a través de las artes y la literatura y objeto de encuentros y desencuentros de poder. Hasta ahora el PRI no ha entrado directamente en la contienda, en parte porque la Casa es considerada como un bastión inatacable de la COCEI, y en gran parte porque, los dirigentes del PRI van lejos unos años luces de la comprensión de las políticas culturales y jamás han tenido siquiera una propuesta alternativa o expresado algo novedoso en este ámbito. En tantos años de permanencia en Juchitán, jamás he visto o escuchado de alguna iniciativa cultural promovida por el PRI. Las instituciones, las políticas, los hombres. Actualmente son tres las instituciones que trabajan en ámbito cultural, a parte de la Casa de la Cultura, la Regiduría de Cultura y el Foro Ecológico desarrollan varias actividades. Brevemente doy unas informaciones de cada una de ellas.

Lidxi guendabani. Cuando entré la primera vez a la Casa de la Cultura me vi rodeada
de una cantidad industrial de esguinces; pensé que todos los niños de Juchitán estaban concentrados ahí por algún evento infantil. En los días siguientes me di cuenta que la institución tenía una atención especial y una oferta cultural muy atractiva para las jóvenes generaciones, además que para los adultos: una biblioteca a la que acudían desde niños la primaria a muchachos de la preparatoria, una sala infantil con muchos libros y juegos, un
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Anya Peterson Royce: Prestigio y afiliación en una comunidad urbana, SEP-INI, México 1975, p 203 132

la participación a las festividades anuales de los Lunes del Cerro. durante un periodo entre el director del Foro y el de la Casa de la Cultura no hubo una buena relación personal. las publicaciones de folletos y libros de poetas y narradores zapotecos. aunque mantenían relaciones aparentemente diplomáticas. También esta institución tiene como objetivos “rescatar la memoria histórica de nuestra raza para conservar y difundir nuestras tradiciones artísticas y legados cívicos”111.sinnúmero de taller de danza. concursos de música. confianza o conveniencia personal que existe entre los respectivos dirigentes y los juegos de poder que se manejen al momento.una sala arqueológica.el Festival del Río que se realiza a la orilla del Río de los Perros. Juchitán 1990 133 111 .como actividad cultural colateral a las intervenciones técnicas . dibujo y pintura. o sea la Guelaguetza en Oaxaca. grupos de bailes folklóricos. Como todas las instituciones culturales también la Casa de la Cultura de Juchitán se ve limitada por la escasez de presupuesto que le otorgan el INBA y el Gobierno del Estado para el mantenimiento del inmueble. el Foro organiza cada año . Para esto promueve exposiciones de artistas plásticos en los espacios del Municipio. a veces con ambas. Primer año de gobierno municipal del Ing. La cooperación entre estas instituciones de cultura depende del grado de simpatía o rivalidad. para todas las edades. una exposición permanente de pintura que comprendía cuadros de Tamayo y Chagal . a veces en colaboración con la Casa de la Cultura. En forma casi autónoma y con el objetivo de rescatar el río y sus laderas del deterioro al que está condenado. música. eventos culturales de todo tipo. Regiduría de Cultura. Por ejemplo.parte de la colección privada de Francisco Toledo regalada a la Casa de la Cultura . a veces autónomamente. desde la exposición de cuadros de los pintores locales a concursos de poesía y narración en zapoteco. menos relaciones había entre el director Fuente: Informe de la Regiduría de gobierno Municipal. hacia Cheguigo. Es un Festival esencialmente musical donde intervienen los músicos zapotecos y también invitados de otros lugares de la república. otras con la Regiduría. Héctor Sánchez. Foro Ecológico de Juchitán. las nóminas y las actividades a realizar. Actividades que también presupones cierta colaboración con la Casa de la Cultura.

periodista. En una ocasión el Foro y la Regiduría organizaron para el mismo día a la misma hora dos eventos musicales distintos. es que hacer de la imaginación no de la acción”112. Por su misma formación en los círculos culturales de la capital donde ha construido sus redes de relaciones y por su íntima y profunda convicción que la cultura zapoteca no puede quedar estática y encerrada en sí misma. abril 1993 134 . su pasión es la cultura zapoteca. complicada y fumosa que se pierde en la historia del tiempo. junto con los fundadores de la COCEI. es decir los años duros de la vida política de Juchitán. ambos muy llamativos e interesantes. Formado en la Ciudad de México. Como buen juchiteco. La cultura es crítica. en el desempeño de sus funciones institucionales fomentó un intercambio continuo entre las producciones de los jóvenes artistas locales y la producción de los artistas a nivel nacionales e internacionales. Durante su administración muchos artistas e intelectuales pasaron por Juchitán. en esta forma también construyó una red amplia de relaciones de solidaridad y apoyo a la experiencia juchiteca. Aun siendo de formación política y cultural un hombre de izquierda nunca ha sido miembro activo de la COCEI y como hombre de cultura sigue afirmando que “siempre hay que luchar para que la cultura mantenga su autonomía de la política. escritor. En este sentido es ilustrativo el caso de la Casa de la Cultura. 112 Entrevista a Macario Matus. “únicamente para fastidiarse recíprocamente y quererse mostrar uno más fuerte del otro”. Los puestos directivos de estas instituciones siempre han sido ocupados por hombres que definen las políticas a seguir y las mujeres. entre la experiencia del Ayuntamiento Popular y la recuperación del municipio en el ‘89. amante y cultor de las artes plásticas.del foro y el regidor de cultura. ha sido director durante diez años. es utopía. de 1979 a 1989. mientras corrían esquizofrénicos de un lugar a otro para alcanzar a ver trozos de ambos eventos. desde la colaboración periodística a los cargos administrativos. aun llegando a tener puestos de responsabilidad siempre están subordinadas a los hombres y a las políticas que ellos definen. poeta. Cuando llegué a Juchitán era director de la institución Macario Matus. Políticas que no están exentes de intereses personales o de facciones. por una historia de mujeres obscura. cuya gama de manifestaciones impulsa en cualquier puesto ocupe. me comentaron muchas personas interesadas en la cultura que no podían encontrar ubicación en estos juegos de poderes personales.

artesanos más bien sentían la necesidad de mayores contactos con el exterior. las reuniones. laborales y burocráticas. En otras palabras disminuyó radicalmente el flujo de intercambio con los ambientes culturales nacionales y la actividad cultural de la Casa de la Cultura no se diferenció en mucho de la orientación de la Regiduría de Cultura del Ayuntamiento.un joven sociólogo egresado de la UNAM y miembro activo de la COCEI . Acabada la reconstrucción del inmueble y la restauración de la biblioteca. la sala infantil. el edificio quedó como un monumento al vacío y a la soledad. En cuanto empezaron los trabajos desaparecieron los talleres. rifas y fiestas para financiar cualquier iniciativa que 135 . La sala infantil estuvo cerrada durante tres años. nueve de los doce eventos que se realizaron tienen esta impronta. y por esto programaba una larga serie de exposiciones y presentaciones artísticas. contando con la ayuda de los otros trabajadores que consideran sentimentalmente la Casa de la Cultura como su verdadero hogar. amorosamente cuidado por la eterna secretaria. De hecho en el programa de actividades de octubre a diciembre de 1989. se esforzaba en organizar y realizar un mínimo de actividades que justificara la existencia de la institución. que en ausencia de dirección y política cultural. músicos.al inicio de su mandado fomentó un proyecto que él llamó en una conversación conmigo “rescatar lo nuestro”.El director que lo siguió a partir de mayo de 1989 . La respuesta fue que había que reforzar la identidad cultural. “lo nuestro” en artesanía. Yolanda. lo que resulta cuanto menos curioso en un pueblo acostumbrado a organizar tandas. “lo nuestro” en música. se cerraron las salas de exposición arqueológica y de artes plásticas y acabaron los tiempos en que este espacio estaba repleto de estudiantes y pintores y músicos y danzantes y hasta de antropólogos buscando con afán los cimientos de la cultura zapoteca. que el precedente director tendía a descuidar en virtud de su temperamento artístico . Recuerdo de haberle comentado en esta entrevista que tal vez “lo nuestro” no tenía mucha necesidad de ser rescatado ya que vivía cotidianamente y que en cambio los artistas. “lo nuestro” en pintura. basándome en lo que había salido de las pláticas con algunos de ellos. tanto para crecer profesionalmente como para encontrar un mercado más amplio. porque “no hay dinero para comprar los estantes y las sillas”. La gran obra de esta administración fue – además de una puesta en orden de las cuestiones administrativas.la restauración del edificio que duró bastante tiempo y por el cual se suspendieron las actividades. “lo nuestro” de la costumbre y “lo nuestro” siguiendo.

pero en la asamblea de artistas y trabajadores de la Casa de la Cultura fue elegida como presidenta del Patronato. y en fin por fundamental desinterés por promover una actividad cultural desligada de los intereses políticos personales. con su padre. pero ella. pues ha sido toda restaurada con exquisito gusto. todas viven y organizan su vida cultural en la capital. Natalia Toledo. en la organización de su trabajo y del mercado de su producción. Sin embargo. muy sonadas en los periódicos. persiste tenazmente en Juchitán (intercalando con largas temporadas de estancia en Oaxaca o México). Natividad Amador. a nivel local esta propuesta no fue tomada en consideración siquiera. completamente dedicada a la pintura y al bordado artístico. Para acabar. aunque siempre están presentes y participan en los eventos culturales zapotecos. otra poetisa juchiteca que tiene el “mérito/demérito” de ser hija del multicitado pintor Francisco Toledo y por lo tanto no grata a los poderes estatales de Oaxaca que han tenido fricciones.necesite de una inversión de dinero. por parte de un bando o de otro. Solamente una pintora. por pertenecer a una familia rica y priista (aunque ella no le es). Sin embargo. También el grupo de artistas plásticos. bastante reconocida en los ambientes culturales de la Ciudad de México donde ella vive. desorganización institucional. intereses privados. Azteca de Gyves. faltando el respaldo institucional de la Casa de la Cultura y el ambiente de apertura e intercambio cultural que había caracterizado la precedente administración. han preferido. zapotecas: Rocío López Lena. entre luchas de poderes interpersonales e interinstitucionales. En un principio en el ambiente cultural juchiteco de la capital se habló mucho de encargar la dirección a una joven poetisa juchiteca. o se han visto obligados a 136 . su papel no va más allá de la asistencia a los eventos y la participación en el trabajo de preparación y organización de los mismos. Por lo que concierne la participación de las mujeres en el ámbito cultural. sin dirección. el grupo “histórico” de artistas e intelectuales ligados a la Casa de la Cultura decidió fundar un Patronato de la Casa de la Cultura y nombrar un nuevo director. chismes para deteriorar la imagen del enemigo. Frente al abandono en que se encontraba. para mencionar las más conocidas. triste y vacía como un cadáver institucional. cuando salí de Juchitán la Casa de la Cultura había quedado un buen tiempo acéfala. Natalia Toledo. aunque de hermosa apariencia. “jala sola” la mayor parte de las veces y en otras ciudades. Hay varias y reconocidas escritoras y artistas. fricciones personales.

Explica Wilfrido Cruz. entre sí) Según esta interpretación los más bravos. fomentando un proceso de idealización y glorificación de la cultura zapoteca. construcción y transfiguración del pasado generalmente en función de los intereses del presente. que binnigulaza quiere decir “gente que se dispersaron mutuamente. gú. gente. que funciona como el filtro del pasado. los más sabios zapotecos anteriores a la Conquista se marcharon a lugares inaccesibles a la llegada de los conquistadores. por su voluntad (binni. gente. laaza. La noción de permanencia en el tiempo esta relacionada a la noción de memoria colectiva que es la manera en la cual el grupo percibe y conceptualiza su pasado aunque sea mítico. Mitos y discursos El proceso de identificación cultural de los grupos remite necesariamente al problema de los orígenes que a su vez remite a la problemática de la memoria colectiva. elástico). zaa. la lengua como esquema de codificación de la cultura. el territorio simbolizado.trabajar de manera individual y buscar salidas. El repertorio temático interiorizado de esta reestructuración discursiva sobre la etnicidad comprende la tradición normativa de los orígenes. partir o dispersar. raíz. Otra versión es que la palabra significa “gente nacida de las raíces de los árboles” (binni. es la leyenda de los binnigulaza. Otra versión cuenta que la palabra quiere decir “gente antigua engendrada de las nubes” 113 Halbwachs. La reconstrucción de la historia zapoteca empieza con el mito fundador de la raza. Implica un proceso de selección. gulaa. recopilador de tradiciones y leyendas zapotecas. y la representación glorificada de la mujer como emblema de la etnia. gratificaciones y soluciones personales fuera de Juchitán. los dixdazá.1950 137 . hay tantas memorias colectivas cuantos grupos113. La etimología de la palabra tiene varias acepciones ya que siendo el zapoteco una lengua tonal el significado de una palabra puede cambiar según el tono o la acentuación con que se pronuncia. La leyenda más vieja que se conoce sobre los orígenes de la raza zapoteca. desde el mito de fundación a los legados de los ancestros. entre ellas mismas. Desde un principio los intelectuales zapotecos se dieron la tarea de forjar la historia de la ‘patria chica’. y está estrechamente vinculada a la existencia histórica del grupo. Agrega que esta podría ser una versión zapoteca del mito de Quetzacoatl.

10. gula. hombres grandes que existieron hace machismo tiempo. gente. guerreros: ellos dejaron las figuras de barro que encontramos en el río y en playa Vicente. abril. médicos y adivinos que poseían la capacidad de transformarse en animales. Cosijopí. prescindiendo de cultas y sofisticadas interpretaciones filológicas. 1936 Henestrosa “Vini-gundah-zaa” en Neza No.(binni. en el sentido común y popular. donde reinaba el rey Cosijoeza. no 11. binnizá. la palabra denota a los antepasados fundadores de la raza zapoteca. záa. La actitud guerrera y la libertad son asumidas como propiedades zapotecas. su hijo fue rey de Tehuantepec. La ruptura de la historia zapoteca con la Conquista y la reconstrucción del mundo zapoteco ofrece a los zapotecos del Istmo antepasados históricos más cercanos: Cosijoeza y Cosijopi. Los indios se decían a sí mismos. sabios. marzo 1936 138 . (que) refiere que los padres de la raza descendieron sobre una nube en forma de aves hermosísimas. los antepasados históricos. ellos son nuestros antepasados. es decir gente de las nubes o que tuvieron su origen en este elemento”114. Estos hombres poseían los misterios y la sabiduría de la gran cultura zapoteca y cuando se fueron dejaron los trastes y las figuritas de barro que todavía se encuentran en las excavaciones arqueológicas realizadas en la zona y en playa Vicente. Para Henestrosa significa “los hombres que se dispersaron entre sí”115 En fin. durante el Porfiriato son testimonios del carácter rebelde del juchiteco. antigua. Los aztecas nunca los pudieron someter ni vencer en la guerra. hombres elegidos por los dioses. es decir los reyes zapotecos. sabios sacerdotes. nube) que deriva de “una de las leyendas más divulgadas entre los zapotecas. hombres grandes. Las numerosas rebeldías que marcaron la historia local en la Colonia. de plumaje multicolor y de extraños y melodiosos cantos. en la Independencia. Nuestra gente viene de Zaachila. Nuestros ancestros son los binnigulaza. han heredado a los zapotecos actuales unos rasgos considerados específicos y constitutivos del carácter étnico: la valentía y la capacidad de resistencia frente a la invasión y dominación extranjera. guenda. De ellos hemos heredado la valentía que caracteriza nuestra raza Si los binnigulaza legitiman la existencia de una gran cultura zapoteca con características que la hacen diferente y superior a cualquier otra. a los cuales estaba ligado su destino. magos. como 114 115 Wilfrido Cruz: “Los binnigulaza” en Neza. por ello. valientes guerreros.

pescadores y recolectores se transformó en una comunidad sedentaria de agricultores que aprovecharon bien la fertilidad del terreno irrigado por el río. Cosijopí. de la cual los juchitecos se sienten los más puros representantes. la patria chica genera también un panteón de héroes que la glorifican y la legitiman en la historia: Che Gorio Melendre. Somos rebeldes de naturaleza y muy valientes en las luchas. 139 116 . lo consigue a como de lugar. la profusión de flores blancas y perfumadas. Lo hemos heredado de nuestro antepasado Cosijoeza que luchó en el Guiengola116 A los reyes zapotecos está ligada la existencia histórica de Juchitán. que lucha. cerca de Tehuantepec. nadie nos pudo vencer. durante el reinado de Ahitzontzin (1486-1503). que luchó por la Independencia de la nación y guió desde 1847 al 1852 la rebeldía del pueblo juchiteco contra la privatización y venta de las Salinas a raíz de las leyes de Reforma y a favor de la autonomía política del Istmo respecto al estado. y de Cosijoeza. Como la nación. aunque no abandonaron la caza. Somos gente libre. Cuando el juchitecos quiere algo. en víspera de la conquista. Juchitán fue fundada durante el reinado del último monarca zapoteco. y la abundancia de caza.rasgos que definen “objetivamente” a la raza. que se opone a las injusticias. comandados por un “valiente capitán tigre” a buscar un lugar estratégico que sirviera como puesto de avanzada para la defensa del trono zapoteco. Traemos en las venas el ser gente libre. antes las huestes mexicas de Moctezuma. dos años después. historiador y recopilador de tradiciones y leyendas locales. el guieshuba asumida como la flor heráldica de Juchitán. quien fue coronado en 1487. Se refiere a la resistencia ofrecida por los zapotecos en alianza con los mixtecos en las fortificaciones del cerro del Guiengola. entre las cuales se contaba Xochitlán. que gobernó en el Istmo hasta que llegaron los españoles desde Tehuantepec. Moctezuma II quiso extender su dominio por esta zona estratégica desde el punto de vista de las comunicaciones con la zona maya y la actual Centroamérica. 117 Anya Peterson (1975:40) destaca que Sahagún narra la historia de algunos comerciantes mexica que fueron atacados por diversas aldeas del Istmo. Ahí se asentaron a la orilla del río y con el tiempo esta pequeña comunidad de cazadores. Según Orozco. Albino Binu Gaada que luchó contra los franceses y. Estos llegaron a la orilla de lo que hoy se llama río de los Perros por haber sido poblado de nutrias y que entonces deslumbró a los guerreros por la exuberante vegetación. Cosijopí envió un manipulo de guerreros. actividad que siguen todavía117. Orozco (1946:14) cuenta que cuando.

que encabezaban el movimiento por la restitución de los bienes comunales”119 El recelo contra Juárez quedó plasmado en una serie de pinturas de Francisco Toledo. y muchos otros que sus paisanos recuerdan y cuentan118. José F. 1990. Víctor de la Cruz: El General Charis y la pacificación del México postrevolucionario. 5 140 118 . que cuentan en zapoteco los abuelos. Culturas populares. la memoria colectiva construye y exalta una historia zapoteca y genera una propia galería de héroes. que intentó someter al pueblo juchiteco y se robó la efigie de San Vicente cuando fue obligado a huir del pueblo. en respuesta a la privatización de las tierras y de las salinas del Istmo.conforme se fue sintiendo seguro en la gobernatura empezó a tomar la iniciativa para cobrar el control del departamento de Tehuantepec. Ed Toledo. Mexu Chele. Juchitán. 119 Víctor de la Cruz: La rebelión de Che Gorio Melendre. Che Gómez. y de antihéroes. Gómez. que tituló “Lo que el viento a Juárez. Datos Biográficos del Lic. Ayuntamiento Popular de Juchitán. A partir del mito o de los mitos fundadores de la raza y de los legados históricos y culturales heredados de los antepasados. que guió la rebelión del 1881 contra Porfirio Díaz siempre por las viejas cuestiones de la propiedad de la tierra. donde el pintor se mofa de la imagen solemne del hombre de Estado. Así encontramos que como muy bien expresa Monjardin “si para la historia nacional. Herón Nuñez Ríos Independencia política de Juchitán. CNCA. Oax. que llega prefabricada y se enseña en la escuela en español. que participó en la Revolución. Juárez es benemérito de la nación y padre de la patria. México. Javier Meneses de Gyves: Ayer en Juchitán. su figura está ligada a la represión de la rebeldía de los zapotecos.”.contra el gobierno de Félix Díaz. Instituto Politécnico Nacional. consumar el despojo de tierras y salinas en perjuicio de los indígenas y reprimir a los indígenas de Juchitán y a sus líderes. México 1983.. Víctor de la Cruz escribe: “Asumió su papel de representante de los enemigos de los indígenas. 1993. y a la toma e incendio de Juchitán en 1848”. Benemérita obra de Gregorio Melendre. CIESAS. . México 1991. Relatos sobre el general Charis. 1989.. Ignacio Nicolás. con aquellas características de valentía y orgullo que los antepasados míticos e históricos han heredado a sus descendientes. Ursulino Rueda Sáynes: Personajes revolucionarios juchitecos. retratándolo parado en una tortuga. p. H. en la historia de la patria chica.. folletos/f. sentado en un columpio o con su cabeza montada en el cuerpo de un chapulín..

no es tan bonito como aquí El zapoteco del Istmo es parte de la gran rama zapoteca que junto con el chatino integra la familia zapotecana dentro del grupo de las lenguas otomangues. aun que sea de Juchitán Nos diferenciamos en primer lugar en la forma de hablar. es parte esencial y constitutiva de los zapotecos. la lengua es el elemento primordial alrededor del cual se define la autoadscripción al grupo. El zapoteco se mama de las chichis de la madre. que se caracterizan por ser lenguas tonales. todo el amor maternal lo dicen en zapoteco. es la forma en que nos podemos distinguir el parteaguas no solamente respecto a los fuereños. El que no habla zapoteco puede ser rechazado por el grupo hablante zapoteco. es el primer elemento de autoidentificación. las primeras palabras del niño son en zapoteco. y za. "El zapoteco es como el agua en la sangre". les da vergüenza. nube . En los otros pueblos lo hablan diferente. el zapoteco puro lo hablamos en Juchitán. es decir por usar los tonos como rasgos distintivos. nube. a partir de ella se genera el autorreconocimiento y la exclusión de los otros: El rasgo fundamental de nuestra identidad es el idioma zapoteco.didxa. El zapoteco verdadero. sino también respecto a los mismos zapotecos de otras comunidades de la región o del estado Los tehuanos son traidores de la raza porqué no hablan zapoteco. palabra. de plumaje multicolor y de extraños y melodiosos cantos. tanto en ocasiones públicas como privadas. Hablar zapoteco. no les enseñan a sus hijos. es decir gente de las nubes o que tuvieron origen en este elemento. 141 120 . za.idioma de la gente de las nubes. gente. Pero za también quiere decir "lengua y raza zapoteca". son los elementos que más sienten que los diferencian de las otras comunidades zapotecas de la región. Su forma especifica de hablar zapoteco. Una de las leyendas más divulgadas entre los zapotecas refiere que los padres de la raza descendieron de una nube en forma de aves hermosísimas. el didxazá. Desde que nacen los hijos se les habla en zapoteco. El idioma de los binniza es el didxazá . el sentimiento de orgullo y completud que les da el manejo constante y cotidiano del idioma. concepto único que asimila la palabra al hombre.Didxazá120 Los juchitecos se autonombran binnizá compuesto por binni.

sep 1935 142 . completud y seguridad Nosotros. enriquecerla y preservarla. De ella se habla con cariño como de algo que da y acompaña a la vida de los humanos. así nadie te puede engañar. 121 Vicente Matus: “Nuestro istmo zapoteca”. Los poetas y narradores escriben en zapoteco y ganan becas que las instituciones federales. poeta juchiteco. en donde estemos. No 4. castellano. que habló por boca de todos los juchitecos sobre su amor por la lengua materna: Nácabe ma che’ didxazá ma’ guiruti’ zani’ laa. ruso. Los políticos la usan en sus campañas y cotidianamente en el Palacio para comunicarse con la población.fuente de un sentimiento de orgullo. Nosotros hablamos zapoteco y español. ofrece a los escritores indígenas para revitalizar y fomentar las tradiciones. hablamos nuestra lengua y con gran orgullo nos decimos zapotecos de Juchitán. yanna ca binni nuu xpiaani’ guirá riní’ didxstiá. como expresa la poesía de Gabriel López Chiñas. donde se habla y canta bonito El zapoteco es como una planta que tenemos sembrada aquí en Juchitán. aunque se pierda algo de sus ramas pero la raíz nunca se pierde códice interpretativo y llave de acceso a los idiomas del mundo Existen en zapoteco todas las pronunciaciones conocidas del inglés. Por eso el zapoteca aprende cualquier idioma con facilidad121 medio de defensa y resistencia: Es bueno que se hable zapoteco. ma’ birá biluxe nácabe diidxa’ guní’ binnizá diidxa’ guní’ binnizá ziné binidxaba’ laa. francés. en Neza. con la “ll” especial oaxaqueña. como el Consejo Nacional de la Cultura y las Artes. Por esto digo que somos más inteligentes. italiano. japonés. pero todavía tiene tónicas desconocidas en esas lenguas. alemán. nosotros sabemos los dos idiomas Fuente de preocupación constante en los quehaceres de los intelectuales juchitecos. los otros nada más saben español. existe una fuerte valorización por trasmitirla.

naa nanna zanitiulu’. Ay! Zapoteco. dic. ”considerando que es el resultado de las discusiones de los propios zapotecos y de la tradición literaria de la lengua en este alfabeto”124. Dic. 1985 p. No 25.¡Ay! Didxazá didxazá ca ni bidiideche lii qui gannadica’ pabiá’ jñaaca’ gunaxhiica’ lii ¡Ay! Didxazá didxazá diidxa’ rusibani naa. se la llevará el diablo. 1985 Guchachi Reza. la lengua de los zapotecas la lengua de los zapotecas. zapoteco quienes te menosprecian ignoran cuánto sus madre te amaron. ahora los zapotecos cultos sólo hablan el español. No 25. zapoteco lengua que me das la vida´ yo sé que morirás el día que muere el sol. En esta reunión se estableció usar y difundir el alfabeto adoptado en la Mesa Redonda celebrada por la Sociedad Nueva de Estudiantes Juchitecos en México en 1959. ya nadie lo hablará ha muerto. Ay! zapoteco. En esta reunión 122 Dicen que se va el zapoteco. dxi initi gubidxa ca122 Es indicativa de las relaciones profesionales que se instauran entre hombres y mujeres la forma en la cual se maneja el poder y el prestigio académico alrededor de la lengua zapoteca. 123 124 Guchachi Reza. En 1985 la Casa de la Cultura y el Instituto de Investigaciones Antropológicas de la UNAM realizaron una reunión sobre “La unificación y difusión de la escritura de la Lengua Zapoteca en el Istmo de Tehuantepec”123. dicen. 31 143 .

Cuando se abrió en 1979 la convocatoria para cursar la Maestría en Etnolingüística en Patzcuaro. A pesar de sus éxitos. participa a los congresos de lingüística. De hecho los hombres han acaparado puestos y prestigios e impuesto su liderazgo académico en cuanto a la lingüística zapoteca. investigador del CIESAS de Oaxaca y premio nacional de historia por su trabajo de historia regional. como el de la lengua española en Monterrey en 1998. al punto que no tuvo participación a en la citada reunión de la Casa de la Cultura. Su tesis. publica y traduce al zapoteco. Víctor de la Cruz. con el título de Maestría en Etnolingüística. decidida en “buscar su superación”. la maestra Florinda Luís Orozco. es una mujer. concursaron para frecuentar la maestría la maestra Florinda y otros dos muchachos de Juchitán. Vicente Marcial. financiado por una fundación alemana. también escribe poemas en zapoteco. la maestra Florinda nunca tuvo un espacio y un reconocimiento pleno en el ámbito de su profesionalidad en Juchitán. Sin embargo. aun siendo sociólogo. coordina un proyecto de alfabetización y lecto-escritura en zapoteco para los adultos.F. y propone modificaciones al alfabeto adoptado por la Mesa Redonda del ‘56. la única etnolingüista de esta generación. que todos conocen por su dulce cantar. Los otros dos juchitecos que obtuvieron la beca en aquel tiempo estaban más motivados por la política que por la lingüística y por lo tanto no acabaron los estudios. se fue con sus tres hijos. Maestra de primaria. como escritor en lengua indígena. ha sido becario de CONACULTA. En el documento publicado se lee además “la clase dominante pretende apropiarse de este alfabeto para manipularlo como medio para fortalecer su poder”. ha dedicado mucho de su empeño en cultivar el zapoteco. ILV. recopila y transcribe leyendas y cuentos populares. México D. entonces ya madre de tres hijos. pidió y obtuvo una beca de estudio y. que desafía los preceptos de Velma Pickett y del Instituto Lingüístico de Verano125. con otros juchitecos. Michoacán. una propuesta autónoma de escritura para el zapoteco. 125 Velma Pickett: Vocabulario zapoteco del Istmo. con aquel espíritu de aventura y fuerza de carácter que caracteriza a las mujeres inteligentes. 1988 144 .los únicos lingüistas presentes no son zapotecos sino representantes de instituciones nacionales. fue publicada en 1982.

en mi opinión.Pero lo único. lo maravilloso de Juchitán.. de parte de los tienen cargos institucionales suficiente espacio a quien trabaja con la lengua con un estilo más modesto. El terruño Un número de la revista Neza incluye esta descripción romántica de Juchitán. La vida tiene un ritmo definido. las casas. ha sido profesor de matemática y física en el Politécnico. a parte de dar cursos de música. lo que es imposible encontrar en cualquiera otra región de la República. pero con gran visión como es el caso de Desiderio de Gyves. Juchitán. Tampoco lo toman en cuenta los que a través de sus puestos institucionales se han apropiado del manejo de las políticas lingüísticas. ha fundado con sus propios esfuerzos el Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” que. Desiderio se dio la tarea de convertir al zapoteco los conceptos básicos de la física y escribió un manual a nivel universitario de física y matemática en zapoteco. Como profesionista y maestro. trata de rescatar el enorme patrimonio musical de la región y formar un archivo completo de todas los compositores y de sus respectivas producciones. Ninguna contradicción brusca rompe la unidad armónica del ambiente. como suspendida en el tiempo y en el espacio. Las gentes. adivina un venero inagotable de emociones. textos y música transcrita en pentagrama. las condiciones 145 . En otro campo Eli Bartolo. típica del ferviente nacionalismo étnico de los intelectuales zapotecos: “Desde ese momento el viajero experimenta una sensación extraña: avisa una comarca primitiva. con la fuerza de su realidad. pedagogo y director de una escuela privada de primaria y secundaria está trabajando a un sistema pedagógico para enseñar en zapoteco los principios básicos de la filosofía occidental. Otro compañero.. es la riqueza plástica que encierra en todas sus manifestaciones. y también ha sido uno de los fundadores de la COCEI y director de Radio Ayuntamiento Popular. separada repentinamente de las que está acostumbrado a ver. tierra misteriosa. Chito Miau. perfecto.Tampoco se le da. como ingeniero. empieza aplastarlo con el vigor. sino también la capacidad de adaptarla y enriquecerla según las nuevas exigencias del conocimiento. Operación de alta cultura pues se trata de trasladar conceptos de un sistema de pensamiento a otro y presupone no solamente un enorme conocimiento empírico de la lengua.

en las luchas para defender el 126 Mata. Jesús “Chui” Razgado. Los hombres traían las armas desconocidas que traían los franceses. los franceses no esperaban esto. La mujer En el ámbito de las contiendas políticas. de Juchitán y de los puebles contiguos. la tierra donde nace el zapandú par hacer las trenzas de las mujeres brillantes y perfumadas. 3. y Chalo Pineda Mi Juchitán de las Flores tierra donde yo nací en donde están mis amores que llevo siempre en mi mente de ti siempre he de acordar por más lejos que me encuentre nunca te voy a olvidar Se trata del territorio simbólico de la tierra de los ancestros. entonces las mujeres ayudaron a los hombres. muerta a balazos Ayuntamiento Popular. las mujeres lanzaban piedras. las mujeres impulsaban a los hombres para no que no se dejaran derrotar. agosto 1935 146 . como Ixtaltepec”. donde la magia persigue e inunda a los humanos. la tierra de los Binnigulasa. los animales y la naturaleza. No. las mujeres usaron las piedras. de las figuras de los ancestros que todavía se encuentra en Playa Vicente. en las rebeldías durante la Colonia. o Lorenza Santiago.126 Encontramos todavía la misma idealización de la tierra en los textos de las canciones de autores tan populares como Eustaquio Jiménez Girón. o Tona Tati que incitaba a los hombres a luchar en la guerra contra los franceses.geográficas están hechas para producir una impresión de arte. Carlos: “Juchitán: una impresión” en Neza. históricamente ha sido notoria su presencia y bravura en los momentos de mayor efervescencia: como la India María. Los hombres luchaban con machete. Proverbial es la belleza de las mujeres del Istmo. de su valentía y capacidad de resistencia. de la madre tierra que guarda el cordón umbilical celosamente enterrado al nacer. las mujeres impulsaban a los hombres con las armas que tenían. donde las ruinas del Guiengola todavía quedan como testigo de la alta cultura de los zapotecos progenitores.

En periodos de normalidad su influencia en las cuestiones políticas se ejerce a partir del ámbito domestico.gritando en zapoteco que se fueran los "azules" (ejercito). Las pocas mujeres que participan en la vida política siempre se quejan de la dificultad de organizar a la población femenina en actividades regulares. no se traduce casi nunca en cargos políticos oficiales. porque de los antepasados viene que son los hombres que dirigen la política. en general. Si bien participan activamente en los momentos candentes de la vida política de la comunidad. sino indirecta. que dirigen el pueblo. a través de las presiones que pueda ejercer con su autoridad o los chismes. como en la elección del presidente municipal. desde su casa o del puesto o negocio en el mercado.Las mujeres coceistas me decían con mucho orgullo que para el levantamiento del estado de sitio que el Estado decretó en Juchitán en 1984. sin embargo admiten que sin el apoyo y la participación activa de las mujeres en los momentos importantes de la vida política local "ni la COCEI ni la ciudad hubieran podido avanzar". cuando el desconocimiento del Ayuntamiento popular. no tienen mucho interés por las elecciones estatales o federales y. Anteriormente la mujer no tenía derecho a participar en la política. fue decisiva la protesta de las mujeres que salieron en masa a la calle en tres ocasiones . entregándose con cuerpo y alma en un bando o en el otro. Hasta aproximadamente quince años empezamos a entrar en la política. Si uno les pregunta por qué no tienen cargos políticos repiten que esto es "cosa de hombres": La mujer es para la casa. Los numerosos intentos de organizar a las mujeres en comités políticos han siempre fracasado. no sé quien es. En este caso no es inusual ver matronas que. la política para los hombres. en este caso la actitud es completamente diferente ya que se trata de "uno de nosotros". empezaron a organizar a las comerciantes. estas son "cosas de hombres". no es de acá". participen con vigor a la campaña electoral y organicen la clientela de los votantes.solamente en la tercera participaron hombres . de la política que rebasa el ámbito regional. Ahora ya participamos. cuando los organizadores de la COCEI llegaban al mercado. Muy difícil es para las jóvenes mujeres que están interesadas a participar en los comités y los sindicatos proponer 147 . que dejaran en paz a sus hombres. Los dirigentes de la COCEI en una entrevista me decían que “ningún juchiteco aceptaría por ninguna razón del mundo un presidente municipal mujer”. Amén de que se trate de un diputado de origen local. además de que "a este señor (candidato) no lo conozco. no de manera directa.

a las mujeres. desfila por los oídos un panorama musical de imágenes femeninas.de los cuales 33 son de Juchitán que tiene fama en la región por sus músicos. A la mujer la miran. en las cantinas. “no hay como la música y las bellas palabras (y el oro) para llegar al corazón de una teca”. Los hombres cantan a las mujeres Según un censo realizado por el Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” hay en el Istmo 57 compositores -en zapoteco y/o español. mejor conocido como Taquio Niguiu. de las cuales 92 son dedicadas. 127 128 Nació el 20 de septiembre de 1904 y murió el 10 de mayo de 1981 Nació el 7 de enero de 1907 y murió el 28 de septiembre de 1948 148 . sones que alaban y glorifican al terruño. en las calles. en las casas. Las canciones de estos compositores son constantemente tocadas por cantantes. si el novio mismo no puede. De hecho una inconformidad existente en las filas coceistas es precisamente por el protagonismo . huapangos y rancheras para evocar lugares y personas. En las cantinas. en los eventos culturales y civiles. me decía un amigo. Los cuadros intermedios de la COCEI parecen destinados a una hibernación política de por vida. De los dos compositores seleccionados para este pequeño recorrido de las representaciones de la mujer a través de la música. le componen poemas. tríos o bandas regionales. Los eventos culturales que los juchitecos realizan en otras ciudades del país e incluso fuera de México. tangos. encarga la serenata a un autor para dedicársela. en las casas. en las radios locales. que mantienen un control bastante rígido sobre los jóvenes. boleros. Eustaquio Jiménez Girón127. o tienen por tema. llevando una guitarra en una mano rumbo a la casa de su novia. le cantan. casi siempre los puestos más altos en la Coalición y en las instituciones están ocupados por las mismas personas. siempre son acompañados por un buen repertorio de música istmeña: corridos que cuentan los eventos dignos de quedar en la memoria histórica de la patria chica. vals y cumbias para cantar y enamorar a las mujeres. existe un acervo escrito de 122 canciones. y Jesús Chu Razgado128. sones. la admiran.muchos lo definen caciquismo .del viejo grupo dirigente que no permite el crecimiento político de las nuevas generaciones.una perspectiva de género en sus actividades: inmediatamente son tachadas de feministas amargadas por parte de los dirigentes políticos.

Diosa trigueña del Istmo desde el mar hasta Ixtepec tierra del sol y de abismo. Teca tequita te quiero te quiero teca tequita por tus ojos de lucero por tu boquita bonita . Tequita. de mi raza inmortal: Binnizá129 Juchiteca que al rayo de la luna vas luciendo tu gracia gentil que coronas de nieve y espumas al encaje de blanco huipil Juchiteca de los pies descalzos En las claras mañanas de abril Y en las joyas de tu jicalpestle Llevas preso el amor que te di130 Mujer que deslumbra “con su rico traje. Tu busto erguido de diosa lo cubre hermoso huipil: ... teca del Istmo de Tehuantepec132 E.... Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 132 E. Jiménez Girón: La juchiteca.... mujer juchiteca cuyas “trenzas emanan perfumes de selva y del lacustre zapandú”... con sus “prendas de oro macizo”... son tradicional... Jiménez Girón: Teca..... las mujeres de “mi raza inmortal: Binnizá” Mujercita mujer juchiteca de mi raza inmortal Binnizá Eres de la región zapoteca peina xhuncu de enagua de olán Juchiteca. Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 149 129 .. las mujeres zapotecas. de seda y encaje”. Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 131 E. vals Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 130 Jesus Rasgado: Juchiteca........ istmeña o Tehuana da lo mismo que te hagas llamar porque al fin eres de mi raza...... celebradas y amadas son “nuestras” mujeres....cuando el novio la lleva “a bailar a las Velas el son regional”... Jiménez Girón: Mujer mujercita..Las mujeres cantadas... vals ranchero. que “cual brillantes estrellas se ven” .. y que “atolondra” al hombre “con tantos hechizos”131 ....

Natura te vuelva la vida infinita Empero si mueres.. era también como Cleopatra fue tan bella mi morena... la mujer entregada: Esos cabellos finos esas cejas sedosas y estos ojos divinos te hacen la más hermosa .. son. Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 134 Eustaquio Jiménez Girón: Tribunal. ante ti. la mujer fiel.. Juchitán. Pues lo demás que tienes es imán poderoso yo te entrego mi amor a cambio de una cosa que te selló el Creador para ser mi esposa133 Era así como Helena. la que abandona por ambición propia. Inclino la Frente. Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 150 133 ... en conmemoración de su esposa Aurea Orozco López... Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 135 Eustaquio Jiménez Girón: Musa zapoteca..... la que se burla de él.. Miraflor tropical Auténtica perla del fondo del mar. y fue tan fiel ¡nunca ingrata!134 Mujeres como musas inspiradoras a las que se componen y cantan serenatas Musa zapoteca ¡oh reina del son! Acento shuberiano de una serenata Notas armoniosas de la dulce traviata Unico tesoro de mi corazón...La mujer ideal es la mujer juchiteca que entrega su virginidad al hombre con el que se casa. vivirás para mi! Doncella divina. la traidora... la infiel. Acaso inmortal en mi istmeña región Por eso al mirarte mi virgen bendita. son. devoto. 1951.135 A la glorificación de lo propio corresponden los estereotipos de la mala mujer. acróstico. mujeres que serán Eustaquio Jiménez Girón: Descripción. Euterpe que a mí me inspira a formar La bella canción: bududxapa soo.

castigadas por la vida, víctimas de su misma maldad. La mujer fatal, la mujer que el amante está obligado por el destino a seguir o a morir por su culpa, la mujer que embruja, de la cual los hombres admiran y temen el misterio que de ella emana.
La mágica leyenda de tu mirar no puedo descifrar Los brujos de tus ojos me hacen sufrir ................ Todo ese misterio de tu vida de mujer magia divina, enséñame el secreto de tu vida no sabes que por ti mi alma llora, el secreto de tu vida me devora136 ¡Oh tesoro de mi alma herida! No me arranques la existencia, yo te ruego tenerme clemencia mariquita consentida tu que embrujas como binniguenda

La Llorona, en todas las versiones populares como en la escrita por Taquio Nigui, glorifica a la mujer istmeña por ser portadora de todos los rasgos de una feminidad zapoteca: la belleza física, la gracia del bailar, la vestimenta, la forma orgullosa de caminar.
Cuando bailas son ¡Ay, llorona! Ganas de verte dan Tu enagua y huipil bordados, llorona, realzan tu preciosidad ¡Ay! ¡Ay! ¡Ay! Llorona vestida de traje istmeño ..................... En la tierra juchiteca, ¡ay, llorona! Yo me enamoré de ti Con los pliegues de tu enagua, ¡ay llorona, cautivas mi corazón137

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Jesús Rasgado: Magia, bolero. Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor

Eustaquio Jiménez Girón: La llorona, son. Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 151

Bacha”
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La Petenera, como la Llorona, (mito, espejismo, sombra o fantasma del cual las abuelas narran en zapoteco en las noches sin luna), aparece a los hombres para seducirlos y embrujarlos con sus encantos para hacerlos sufrir hasta morir de dolor.
Quien te llamó Petenera, que no supo darte nombre Es como si te pusiera ¡ay, mamá! La perdición de los hombres ................... Petenera tenebrosa todo el mundo te llamó ¡ay, mamá! Petenera si serás pero tenebrosa, no! .................. Dicen que la Petenera es una mala mujer Esto sí que no lo he visto ¡ay, mamá! Pa’ que lo voy a creer ¡Ay, soledad soledad! la causa de estos dolores Para no sufrir más ¡ay,mamá! Necesito tus amores.

El tema de la Petenera pertenece a la tradición oral de origen mediterránea que se difundió en la Nueva España. Gilberto Orozco, erudito recopilador de leyendas e historias del Istmo zapoteco nos dice: “La Petenera. Es una de las formas de la granadina. La Granadina pertenece al grupo de la Rondeña y la Malagueña que a su vez deriva del Fandango. Se ha dicho que La Petenera española es...de origen andaluz. La creadora de este aire, que tanto ha influido en la música popular de América, fue una mujer de Paterna de la Ribera, pueblecito de la provincia de Cádiz, que vivió en la primera mitad del siglo XIX...Otras antiguas peteneras españolas...prueban evidentemente que la del Istmo de Tehuantepec se trasformó, partiendo de las de la época de la cantante que le dio el nombre y ahí la conformaron al estilo dominante. Por eso la Petenera es una joya auténtica de la música istmeña”138 Como rasgos generales las composiciones presentan exclusivamente el punto de vista del hombre, la mujer es vista casi siempre en el contexto de una relación amorosa, vivida por parte del hombre como enamoramiento extremo, amor total absolutamente romántico,
Gilberto Orozco: “Notas sobre los sones” en Tradiciones y leyendas del Istmo de Tehuantepec, Revista Musical Mexicana, 1946, p. 214 152
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que, como en toda la tradición lírica medieval, provoca pasión e idealización de la mujer139. Como el trovador cortes, el enamorado vive y canta su amor-pasión como si fuera sin esperanza, en una situación crítica o de desequilibrio y tensión: o por ser contrariado o a causa de una separación pues ella es de otro, ella lo abandona o lo traiciona. En la mayor parte de las veces la mujer es vista y cantada por su valor estético y sexual; el sexo femenino, con su amplio repertorio de metáforas, está obstinadamente presente en la pintura y la narrativa de los artistas juchitecos. Las representaciones femeninas son fuertemente estereotipadas siguiendo una tradición que proviene de la lírica mediterránea.140 Beber, tomar, chupar.
Yo invito! Salud, amigos! Perdonen, Corona tomo y ustedes serán testigos a honor que yo nunca mal informo ........... Repitan la tanda de Corona extra, Corona coronita ya lo dice el dicho: tan buena es la grande lo mismo que la chiquita Corona de la Modelo la hermana de coronita, famosa llegó hasta el cielo y echó San Pedro su probadita. Que no se emborrache el santo, que a lo mejor nos las quita ya que cuando iremos pa’l camposanto será con las botellitas141. En Juchitán hay mucha fiesta, mucha cerveza, diario diario, puro chupe.

Estas fueron las primeras palabras que escuché en el camión que me llevaba a Juchitán. Pude comprobar casi en seguida que los juchitecos consumen enormes cantidades de cerveza en todos los eventos sociales, se trate de una fiesta o de una sencilla reunión entre amigos, No se concibe convivio sin cerveza y sin sus naturales compañeros: la botana y la música. El
Ver: E. Power: Donne del Medioevo, Milano 1978, y J Solé: “I trovatori e l’amor-passione” in L’Amore e la sessualitá (a cura di G, Duby), Laterza, Bari, 1986. 140 Ibídem 141 Eustaquio Jiménez Girón: Corona extra, son istmeño o huapango. Fuente: Archivo del Instituto Musical del Istmo de Tehuantepec “Flor Bacha” 153
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alcohol siempre está acompañado por platillos de mariscos, chicharrones, pescados, carnitas, empanadas, queso, totopos y cuanta variedad de alimentos se le ocurra al anfitrión o al dueño de la cantina. Esta es más apreciada cuanto más abundante es la botana servida. La música marca el ritmo de la vida en Juchitán. Dice la gente: "el teco nace, vive y muere con la música". En las casas el aparato de sonido funciona a todo vapor. En las cantinas y enramadas siempre está a disposición una guitarra que recorre las manos de cantantes improvisados, cuando no está presente algún trío que se gana la vida alegrando a los presentes. El más famoso y lindo es el trío Xavizende con el cual tengo una deuda de gratitud por haber avivado un día de mi cumpleaños. A excepción de los convertidos a las sectas y de aquellos que no toman por motivos personales, el beber es una costumbre generalizada y sin distinción de sexo: en las fiestas toman parejo, o casi, hombres y mujeres, aunque nunca toman juntos ya que siempre los espacios, aun en las reuniones familiares, son distintos y separados para los dos sexos: los varones de un lado, las mujeres del otro. Cualquier ocasión social es oportuna para mandar a comprar un "cartón": con una cerveza de por medio se conversa mejor, y entrando en un estado parcialmente etílico uno puede comunicarse mejor y más a gusto con el otro. La costumbre de tomar en situaciones de socialización, de ninguna manera significa tomar para emborracharse y caer al suelo sin sentido, lo cual está muy mal considerado: quien se emborracha o se emborracha rápidamente hasta perder el sentido es alguien que no sabe tomar, que es sinónimo de no saber convivir con los otros, cosa altamente reprobada. Los juchitecos consideran que tomar sirve para facilitar la conversación y compartir mejor las vivencias durante un largo rato, en una atmósfera de compañerismo y de fraternidad, conversando en forma alegre y jovial.
Tomamos cerveza para estar alegres, nos gusta estar alegres, somos hospitalarios y pachangueros.

En un contexto de socialización se bebe cerveza para entrar y permanecer constantemente en un estado más cercano al eufórico que al etílico. Una persona puede alcanzar cierta
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ebriedad, inclusive emborracharse, pero no perder el control de sí mismo y de sus acciones, como faltar el respeto a una mujer, agredir con expresiones fuertes, salirse de la plática con tonterías, faltar a los buenos modales, etc. En una fiesta al principio todos están un buen rato sentados de manera muy formal, casi no se conversa ni se baila, aunque la cumbia retumba a todo volumen. Sólo después de cierto número de cervezas el ambiente se vuelve cálido y festivo. La borrachera, aun la más fuerte, nada tiene que ver con la evasión de una realidad desesperante o negativa, como podría ser el caso de personas o grupos marginados, y jamás es individual; al contrario es como la sublimación vital de una realidad y un presente intensamente vivido colectivamente. Es una atención compulsiva dedicada a la situación presente, a todo lo que ocurre alrededor hasta los detalles. Cuando uno ya no está en condición de poder tener la situación bajo control ha llegado el momento de alejarse, pues no puede compartir su experiencia vital con los otros. Lo que pasa con las mujeres es impresionante. Nunca pude entender de donde sacan tantas energías y con tanta duración en el tiempo para preparar alimentos, atender a los invitados, vigilar la casa y toda la organización de la fiesta, conversar, bailar sin parar, tomar cantidades asombrosas de cerveza y eventualmente emborracharse. Todo al mismo tiempo y sin perder en ningún momento el control de sí misma o de la situación. Al día siguiente, desafiando cualquier resaca, ya están en el mercado a primera hora para vender142. En algunas ocasiones, sobre todo con los que llegan de la capital o del extranjero, esta costumbre y sus rituales son en cierto sentido exhibidos. Cuando Macario Matus era director de la Casa de la Cultura, y lo fue durante 10 años, uno de los primeros itinerarios por el pueblo para los que llegaban a Juchitán era la visita a las más típicas cantinas y a las más famosas taberneras, para mostrar, con malicia entretejida de orgullo, una de las maneras de convivir y enlazar relaciones de los juchitecos (y de ellos con las mujeres no juchitecas).

Una vez traté de hacer lo mismo y organicé mi fiesta de cumpleaños al estilo zapoteco. Este día aguanté estoicamente el ritmo, cosa que me ganó las felicitaciones de mis invitados, sin embargo los dos días sucesivos los pasé echada en la hamaca sin tener fuerza ni de hablar. 155

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El uso de la cerveza se incrementó mucho y se volvió masivo a raíz de la instalación de los depósitos de cervezas para su distribución en la región . esposo e hijos. La población admite que el consumo desproporcionado de cerveza y el alcoholismo en la comunidad está alcanzando niveles alarmantes. ya son pura borrachera". la falta de responsabilidad. Muchos se quejan de que "las fiestas no son como antes. donde está la planta cervecera más cercana .ya que "antes" las mujeres no tomaban y los hombres acostumbraban tomar mezcal.trayéndola de Córdoba. Nuestra bebida tradicional era el mezcal y también la "taberna" que es un aguardiente de palma fermentada. ¿A cambio de qué se pagan precios tan altos como los daños a la salud. cirrosis. La tendencia actual tanto de las mujeres como de los hombres es tomar con una frecuencia y con excesos tales que la misma convivencia se ve afectada. de que la cerveza es una bebida sabrosa y fresca muy adecuada al clima. la falta de respeto hacia la familia. De hecho el alcoholismo de los hombres. y por lo tanto de ocasiones para tomar. Cuando el marido bebe demasiado y empieza a faltarle al respeto a la familia. que a menudo me daban. hace 40 o 50 años. sobre todo para la población masculina. crea serios problemas en la casa. son los motivos principales de separación de los matrimonios y de disgregación familiar. que la capacidad de trabajo y producción se va mermando por la exagerada ingestión de alcohol de parte de los hombres. la agresividad y violencia de los hombres hacia los hijos y sus mujeres. sino porque han aumentado mucho los pleitos. Desde cuando se instalaron las agencias de cerveza. ha aumentado notablemente el alcoholismo. ahí se rompe la unión. diabetes y frecuentes accidentes mortales a causa del alcohol? 156 . El incremento de cantinas y de fiestas. no sólo desde el punto de vista económico. ahí empieza el problema. Prescindiendo de la explicación simple. Las mujeres se sienten en primera persona afectadas por este problema. ya que si anteriormente se tomaba en ocasiones de fiesta ahora la bebida alcohólica hace parte de la vida diaria. junto con la infidelidad. ya que el alcoholismo de sus hombres. se ha vuelto masivo el uso de la cerveza. queda la inquietud de saber por qué ha tenido tanto éxito en el Istmo y por qué los juchitecos sienten la necesidad de que sus relaciones sociales se desarrollen alrededor del "cartón". muy suave. a su mujer y los hijos están presentes.

uno ligado al valor social y cultural que el grupo le otorga y otro a la política mercantil de las empresas cerveceras. la música tiene notas nunca escuchadas. esto del tomar es una locura. siempre los juchitecos hemos tomado". me siento mejor con mi gente". El alcohol provoca un estado de salida de sí mismo.. En un estado de euforia o de ebriedad uno empieza a captar en una dimensión intelectiva toda una serie de significados. el sabor del marisco es más rico. uno de los productos más exquisitamente nacional-occidental resulta estar relacionado con la costumbre. pero quien no lo entiende. Esta ampliación y manifestación de la imaginación parece favorecer la comunicación afectiva con el otro. las respuestas más o menos giran alrededor de algunos temas: "Me pone alegre. de lo visto y vivido con espíritu curioso y participativo.Menendez: Morir de Alcohol... algo que me pareció percibir de los comentarios. parece como si el mundo de lo fantástico e imaginativo se haga inteligible y al mismo tiempo manejable. Curiosamente.Aquí. México. Creo que tanta bebida corresponde esencialmente a dos factores. "Alcoholismo I" y "Alcoholismo II". Cuadernos de la Casa Chata. de las experiencias vividas y de las palabras. 157 143 . un sonido. que normalmente están en la esfera de lo inexpresable y de lo no-racional. una palabra. algo que se considera parte de la vida normal. Si uno pregunta a un/a juchiteco/a por qué toma tanto. CIESAS. Mis hipótesis no tienen la presunción de dar una explicación científica del fenómeno del beber143. una desinhibición de las reglas constrictivas de la psique. el perfume de una flor inunda el alma. "Me relaja. 1991. Para esto remito a los excelentes textos de Eduardo L. ya que la ingestión de cerveza y la ebriedad en las ocasiones consentidas son hechos constantes en ambos sexos. También se agudizan los sentidos: el color es más brillante. un gesto evoca una serie de imágenes cada una de las cuales evoca otras. Uno se siente más libre de expresar sentimientos y pensamientos reprimidos. "Es la costumbre. en un juego fantástico y surreal. como si cada signo se cargue y se enriquezca de significados que se vuelven visibles y manipulables. mas sólo presento una interpretación personal. se dice que uno hace lo que normalmente no tendría valor de hacer. una descarga de tensiones. me da gana de hablar".. no entiende nada ni de Juchitán ni de los zapotecos.

sensual del ser humano. Además. La música. de traducirla al fantástico u onírico a través del habla. de usar la lengua. En Juchitán en las pláticas y en el lenguaje de uso común. En todo el Istmo se valora la conversación como una forma básica de interrelación social. o las comparaciones entre hombres y animales. El gusto máximo en las relaciones interpersonales es el juego por medio de las palabras. de traducirla en metáfora. de la música. siempre acompaña y es parte esencial de su convivencia. biológica. en Juchitán sobre todo se juega mucho con el lenguaje en zapoteco. las frases que se refieren a la esfera sexual humana o animal son constantes. de las imágenes. Algo que siempre me ha llamado la atención de la manera de concebir la vida y la realidad en la cultura mesoamericana es la constante relación con la parte natural y sensual del ser humano y con la naturaleza afuera del hombre. se despliega la esfera afectiva. Cuando esta liberación de lo sensual y de la imaginación se socializa. la capacidad de trasponer la realidad al metafórico.expresándose a través de las palabras. hay un culto a la palabra. La comunicación entonces se establece sobre la manipulación del lenguaje. se le agrega otra significación a la realidad que queda compartida en otra dimensión. de la fantasía y de la corporeidad. porque se amplía la imaginación. la tradicional en zapoteco. los apodos con relación al mundo animal son componentes fundamental del lenguaje usado. porque es la que mejor expresa y despliega la esfera afectiva. las alusiones. Como dice el proverbio: Diidxa' ribee didxa' (las palabras desenvainan palabras). la habilidad de expresarse verbalmente. dando vuelo al lenguaje y a la imaginación. salen a la luz sentimientos reprimidos. sobre la capacidad de transformar la realidad. se establece otra dimensión en la comunicación del grupo. otra dimensión de la palabra. se libera el componente natural. Se juega con las imágenes y son valoradas la capacidad y rapidez de la evocación. tanto de los hombres como de las mujeres. ya que la misma lengua se presta. las metáforas. Uno de los mayores gustos de los zapotecos 158 . del acercamiento físico. cosas que comúnmente la cultura occidental no valora. Parece que los juchitecos disfrutan al compartir y vivir la dimensión de lo imaginativo. En la ebriedad esta capacidad de manipular y jugar con las palabras se agudiza. se vive la corporeidad.

algo que está en la cabeza de su gente desde tiempos inmemorables: una concepción del hombre no desligado de la naturaleza y de sus lógicas-alógicas y la valorización cultural e histórica de la parte "natural" del ser humano. los capitalinos o los extranjeros. personajesanimales-cosas que fluctúan en espacios irreales. a la convivencia en reciprocidad y probablemente a otros elementos que no alcanzo a captar y 159 . una forma de identificación y autorreconocimiento comunitario donde se anulan las diferencias de clase y de sexo. representa. personajes que se transforman en animales o animales que hacen cosas humanas. que creó la escuela del realismo mágico. sin embargo Toledo sólo ha transpuesto en imágenes y colores una componente fundamental de la cosmogonía zapoteca que es Mesoamérica (¿quién puede olvidar las figuras del arte mesoamericano de hombresanimales o animales-hombre asociadas al concepto de nagual. con la comunicación e inserción del hombre en el universo. La máxima expresión obviamente es Francisco Toledo. entonces. de hecho la mayoría de los sobrenombres que se usa dar a los hombres tienen a que ver con los animales. Un tema constante. en tiempos contemporáneos y con gustos y técnicas de ahora.es precisamente la guendarusiguii. a la dimensión imaginativa. que en zapoteco se llama guenda?). en la manera y con las características con que se realiza. con una concepción sana y natural de la sexualidad humana. Así como Andrés Henestrosa ha transferido al ámbito literario la cosmovisión del pueblo. y está considerado en sí como algo distintivo respecto a otras formas de socialización. a la palabra. que también es el universo vivido de lo cotidiano. es la humanización de los animales y la animalización del hombre. a lo inesperado. Esta relación mágica entre hombres y naturaleza se hace color y forma en la pintura de los artistas juchitecos. con el cuerpo. por ejemplo la de los vallistas. además de ser parte integrante de la forma comunitaria de socialización. grandes vaginas como piñas. que el beber. cuyos personajes son animales que actúan como hombres o seres míticos que se transforman en animales. Me parece entender. es decir la comparación entre un hombre y un animal. funciona como un medio masificado y ritualizado para dar más espacio y libertad de expresión al alucine. de todo lo que tiene que ver con los sentidos. aunque tratado de diferente maneras. Ha pintado y hecho visible. con lo físico.

cuya producción y venta era y es todavía tarea de las mujeres. Otra bebida alcohólica tradicional de producción regional es la taberna . 160 . Antes eran puras viejitas que vendían mezcal. medio cuarto y eran puras viejitas. bonos de 2x1. Cualquier fiesta iban con su mesita. su garrafón y su linterna y vendían ahí un cuarto. hielo. viudas o abandonadas . hasta cerveza para regalar y luego las compañías proporcionaron mesas. Antes de la penetración masiva de la cerveza en los habitus alimenticios de los istmeños. llegaron las compañías cerveceras y pusieron sus depósitos en el Istmo – en principio en Tehuantepec – las mujeres solas. iban con su linterna. La venta de alcoholes por parte de las mujeres tiene antecedentes históricos muy bien aprovechados por las compañías cerveceras. por ejemplo.que representan una dimensión cultural distintiva de lo zapoteco y del grupo. sillas. Como no había luz. La política de penetración más inteligente ha sido crear una nueva figura en el panorama de las actividades socioeconómicas del Istmo: la tabernera. Cuando. La Corona y las taberneras Las compañías cerveceras han sabido muy bien aprovecharse de la "costumbre" y han desarrollado una política comercial muy eficaz que ha creado nuevas figuras sociales y nuevos hábitos. Comisiones. las que posiblemente eran destinadas a la prostitución . El éxito de la cerveza en el Istmo consiste precisamente en el hecho de que permite quedarse en un estado de ebriedad alegre y controlada por un tiempo prolongado.obtenida de una palmera que se da en la región . alguien que le entra al ritual es más aceptado. me decían que les caía bien porque yo no rechazaba ni una sola de las cervezas que me ofrecían. en ocasiones.es decir las más necesitadas y desamparadas socialmente. puede funcionar como un mecanismo de identificación con los otros no zapotecos. Las mujeres. todo el tiempo de la socialización. a principio de los cincuenta. símbolo de fraternidad y hospitalidad. que se incrementaron a raíz de la competencia comercial entre las compañías a partir de los sesenta. traído del valle de Oaxaca y vendido por mujeres ancianas en su misma casa o a la entrada de las fiestas. regalías. los hombres acostumbraban tomar mezcal.fueron reclutadas como agentes de venta a las que les dieron facilidades de todo tipo.

. ríe y provoca las risas. platicar y hasta saber escuchar las penas de su clientes cuando bajo los efectos del alcohol se abandonan a confidencias personales. son mujeres con una gran capacidad de deleitar con su forma de ser. Varios son los arreglos recíprocamente convenientes que se manejan. me cuenta: 161 . habla en doble sentido. aunque sean mujeres a las que está socialmente permitido tener una sexualidad más libre de lo normal y que muy bien aprovechan sus cualidades para hacerse de un capital. Además se formó una moderna categoría social de las taberneras. albures. En poco tiempo las bebidas tradicionales fueron desplazadas por la cerveza y as viejitas substituidas por jóvenes mujeres guapas y agresivas comercialmente que manejaban una cantina. Actualmente las taberneras se han conformado como gremio regulado por un sindicato propio y celebran su propia Vela en mayo.neveras. pero es la Corona o la Carta Blanca a pedir los permisos y gestionar los trámites correspondientes con las agencias municipales prepuestas. en fin. Ser tabernera es un arte. además que un oficio. La Gringa. Una buena tabernera debe tener la gracia necesaria para entretener y atender a sus clientes creando un ambiente de alegría y compañerismo. además de vender sin equivocarse nunca en las cuentas. cuenta chistes cachondos. ya que en otros ambientes más sofisticados las alusiones sexuales son vulgares. unas sillas o bancas para los clientes y su capital de cartones. Debe tener además la capacidad de beber junto con sus clientes sin perder nunca el control de la situación y sobre todo de las ganancias. a la entrada de las Velas o en la calle cuando hay celebraciones tanto religiosas como civiles. construye un ambiente alegre y suelto sin desbordar nunca en la vulgaridad o en lo que en Juchitán está considerado vulgar. de contar chistes. de saber entretener y divertir con gracia a sus clientes. muy coqueta”. Una buena tabernera se distingue por la capacidad. Ha habido y hay taberneras famosas por su personalidad como mi entrañable amiga Manuela León o la finada Rosa Pina “que tenía un lunar a un lado de la boca pero puesto quién sabe cómo que se veía muy chula. aun estando totalmente ebria.. otro mito viviente. Todavía contribuyen para acondicionar las casas o construir una palapa en el patio o pagar la electricidad mensual para acondicionar un espacio como cantina. nada tiene a que ver con la prostitución. es decir mujeres que se dedican a vender cerveza en puestos que ellas mismas montan con una hielera. Conversa.

pero ya te dije que a toda la gente le gustaba. y más aún de manera despectiva porque estaba presente una guada (extranjera). lo hacía con una actitud de concesión de parte de una duquesa zapoteca a una pobre india europea. pero sí del sentido de otra lengua con las mismas características. es igualmente metafórico y cachondo. y la otra es que de todas formas no hubiera captado nada si me hubiera encontrado en mis cinco sentidos y con cara de antropóloga atenta. ella decía: “4 x 8. Había muchos hombres que le gusta como ella platica. ahí murió la cuenta de los mil pesos. sillas y cartones sobrantes. era muy espléndida. después. lo que facilitó la comprensión no de las palabras. Acabamos amigas. Durante una de mis estancias anteriores en Juchitán me pasó algo que me intrigó. una tabernera muy famosa por su gracia y capacidad para su negocio. Rosa destapa de una vez cuatro. y esto durante un buen rato. muy guapa. en su uso popular. El episodio no tiene nada de especial pero me clarificó algunas cosas respecto al lenguaje y a las relaciones identitarias. hablaba zapoteco. Manuela León es como ella. Cuando hacía la cuenta. mi lengua materna. ya no daba cambio. casi nada español. Viene un amigo: dame una cerveza. tenía mirada con todas. mientras ella atendía a sus clientes. hablaba así como hablas. Resulta que a partir de un cierto momento. Conocí a Manuela León. y Manuela me obligó a cargar y llenar hasta el tope mi “volcho” de todos sus tiliches. es 98 y 2 de chicle”. era muy platicadora. Ella hacía así. casi puro zapoteco hablaba. fue que pude entender y entrar en comunicación por dos condiciones favorables: una es que el napolitano. Cuando me hablaba en español. era muy platicadora. era de arranque esta señora. Mi reflexión. que no hablaba casi nada de zapoteco. ella no tenía mirada para una sola persona. 162 . contaba chistes. no sé cuando. Estuvimos tomando un buen rato. la india europea. pero sin duda después de varias "coronitas". gruesa su palabra y también no se expresaba bien en español. tenía muchos amigos. por supuesto. tres para el señor y una para ella y todo lo que tomaba se lo cobraba a ellos. Como de costumbre. empezó a entender el sentido de los cuentos y chistes pícaros y empezó a carcajearse en napolitano y a contestar en napo-español.Era una mujer sola como yo. y acompañarla a su casa.

Las cantinas. Las formas del beber y sus significaciones son diferentes en las fiestas y en las cantinas. camarero. en este caso será un muxe adulto. unas son ocasiones comunitarias integrativas donde participan mujeres. mientras la cantina es un espacio de socialización intragénero masculina. Este puede ser el dueño de la cantina. o. en el caso de los más jóvenes. al cual tiene acceso con un rol significativo el muxe (en virtud de su “masculinidad”). hombres y muxe. 163 .

para que saque al desafortunado bebedor. Recuerdo una cantina deliciosa en la quinta sección cuyo techo era una hermosa y amplia enramada cubierta de ñaví. tienden a tomar casi todos los días. a excepción de las trabajadoras sexuales o de mujeres “cualquiera” que en general son de afuera. Las mujeres que trabajan como camareras en las cantinas pueden ser al mismo tiempo trabajadoras sexuales. con un ambiente entre familiar y negocio. otras son solamente punto de 144 Comunicación verbal de la Regiduría de Salud. no son pocas las ocasiones de beber también para las mujeres.que luce 16 cantinas en tan solo dos de las calles que la delimitan. No se ve bien que una mujer sirva en un bar o una cantina. y en este caso sólo llegan a la puerta y mandan adentro a algún hombre.la construcción de techos de palma es un arte popular de larga tradición en Cheguigo y una de las industrias artesanales de la región . A veces las mujeres van a las cantinas para recuperar un marido o un hijo que ya no puede llegar con sus piernas a la casa. 164 .construidas en un patio. familiar o conocido. en cambio. Los hombres.entre la primera y séptima sección . la mayor parte son centroamericana o muchachas de otras comunidades. pero. una planta trepadora que en septiembre da una florecita blanca algo olorosa. al mismo tiempo. Varias cantinas son. burdeles y tienen cuartos adecuados. dada la frecuencia de éstas y la intensa vida social que acostumbran. como ha aumentado su presencia en Alcohólicos Anónimos.cocinero o trabajador sexual. de las cuales hay una extensa red en todo el pueblo. Algunas tienen abolengo. como el Bar Taurino en el centro. Esta cantina era una de las raras oasis de frescura en el pueblo. Ellas toman sólo en las fiestas y en las reuniones. acabando el trabajo después del mediodía se juntan entre amigos y se marchan a las cantinas. Las mujeres nunca toman ni solas ni acompañadas en las cantinas. otras son bellas enramadas . en años últimos años además han aumentado el número de mujeres que acostumbra beber en su casa acompañada por un pariente o una amiga. Sin embargo. otras definitivamente de mala muerte. Las cifras semioficiales dicen que en Juchitán hay 500 cantinas y 350 depósitos de la Corona y 360 cantinas y 250 depósitos de la Carta Blanca144. Personalmente conozco una cuadra .

Algunas cantinas del centro ofrecen algo más que cerveza y botana y se han vuelto lugares de producción cultural . En el caso de los jóvenes es también el lugar donde se “vuelven adultos” a través de la ingesta de alcohol. El Bar Jardín sigue el ejemplo con exposiciones de pinturas. y de la “historia de lucha” de Juchitán que viene repetido en todas las ocasiones en que están presentes fuereños. recite folklore.de iniciación y de variadas prácticas sexuales de los hombres. muy cerca de la Casa de la Cultura. Minneapolis. MN: West Publishing. learn abaut local history. 165 145 . Estos hombres han creado inconscientemente un discurso estereotipado de exaltación de la cultura zapoteca. give musical performances.encuentro. Focus on the Southwest. También es el lugar por excelencia . tuvo que escuchar en el mismo día. saborear las numerosas botanas tradicionales y asistir a la exhibición de las artes locales: música.en primer lugar de música . conciertos de músicos locales.es de rigor y es el ritual obligatorio para legitimar el paso de Campbell Howard: “Culture in a Mexican cantina”. cuadros.tomada con los primos y amigos en la cantina . la lengua y la identidad juchiteca. es lugar de encuentro de los artistas y de quien se dedica a la vida bohemia. and affirm their ethic identity”145. 1993.pero también de difusión cultural. Este tipo de cantina es donde los políticos e intelectuales locales llevan a los turistas (sobre todo las turistas) a tomar. Nos llamó la atención lo estereotipado y reiterativo del discurso que percibíamos como la imagen estructurada de una identidad en perenne crisis. en: Sociological Explorations. Por supuesto la cantina es el lugar donde se arreglan los negocios comerciales y políticos entre hombres. en su versión local. de poetas y narradores. En el Rabacheeza por ejemplo se han hecho exposiciones de pintura y escultura. presentaciones de libros. Una vez. y no solamente de la región. la misma arenga sobre la historia. poemas. Howard Dandistel and Cheryl Howard Editors. read poems. Algunas son las preferidas del Ayuntamiento y en ellas hay cuenta abierta para los políticos de más influencia. De hecho varios muxe de la región han hecho su fortuna como dueños de prostíbulos o discotecas. la primera borrachera . una amiga antropóloga que invité de vacaciones al Istmo.aquí como en el Far West . tres veces seguido en tres cantinas diferentes. ya sea con una trabajadora sexual o un muxe. La Flor de Cheghigo. Coincido en ideas y cantinas con Campbell cuando afirma: “For local intellectuals they are place to test their political ideas.

a las lágrimas. de los cuentos y los chismes y los sueños sobre las mujeres. Al amigo se le dicen cosas en doble sentido. van de cantina en cantina todo el día así que es posible tener un panorama bastante amplio de la música del Istmo quedando tranquilamente sentado a una mesa frente a una coronita helada. se le acompaña. o de interés etnológico. En fin las cantinas son lugares donde los hombres pasan buena parte de su vida cotidiana. Como en todas las cantinas de México es el lugar de invención y florecimiento del albur y de los chismes sobre las mujeres. donde construyen. Al contrario las mujeres y los muxe desarrollan una sociabilidad esencialmente comunitaria y pública. Al joven u hombre muy tomado se le cuida.la adolescencia a la condición de adulto. se le "cotorrea". Eriberto López. como veremos en la parte dedicada al sistema festivo. Alcohol. música y sexo son los ingredientes necesarios e indispensables. inteligente y sobre todo es dueño del lenguaje zapoteco quien logra zafarse rápidamente de esta "atención" de los otros sobre su persona y pasar la bola a otro compañero. se le vacila. desarrollan y expresan. se le lleva hasta su casa y su hamaca. privada. La cantina parece desempeñar las mismas funciones de la “casa de los hombres” que se encuentran en las sociedades primitivas. es suficiente que el acompañador sea apenas un poco menos tomado. tarde o temprano por ahí pasan el trío Xabizende. Los músicos son itinerantes. Pancho Tina (otra institución cultural viviente e inventor del instrumento que toca: un palo con una cuerda apoyado en una tina de aluminio). como ahora se definen. su masculinidad adulta y una sociabilidad separada. y así siguiendo. y otros innumerables cantores. 166 . a dolor y la nostalgia. del ejercicio privado de la palabra. con otros hombres y los muxe. Es hábil. Ta Baxa. vedada a las mujeres. Es el lugar de la complicidad masculina. del performance de la hombría. se le escucha con paciencia. que viene siempre acompañada y enfatizada por una guitarra y el canto de las canciones zapotecas. Es el lugar donde los hombres pueden dar espacio a la emotividad.

también interviene económicamente. No obstante es notable cómo. sin distinción. no solamente las Velas. cualquier fiesta. inclusive la de cumpleaños de un varón. aquí las mujeres no sólo costean el sistema de fiestas con ingresos propios. ellas las viven. los vecinos. que va a dar los bocadillos. Desde el punto de vista económico. los hombres casi no bailan. que invita a las vecinas pa' que la ayuden. Ellas son las celosas y. no hay amistad. las costean. Con esto quiero destacar que las redes de sociabilidad y de integración social comunitaria. preparan y organizan. cualquier tipo y ocasión de fiesta. Aquí todos nos decimos bichi (hermano). En realidad lo que es reconocido y evidente aun para un observador externo y de paso es que las fiestas. y quienes están más interesadas en realizarla. El hombre también ayuda en la fiesta. Esto en sí no es característica exclusiva de las zapotecas. ya que en la biografía de una mujer el cumplimiento con la costumbre determina su prestigio como integrante del grupo. La fiesta es de todos. Ellas son las que en una familia disponen del capital necesario. todos somos endalizaa (familia. amistad). pero no tanto como la mujer. Aquí todos ayudan. están controladas por las mujeres. la que baila. a diferencia de otros grupos. ellas las gozan. sobre todo. ellas las realizan. desde la preparación colectiva hasta la realización del evento festivo o ritual. Pero también e inmediatamente como expresión de la comunidad. Esencialmente ellas las inventan.LA FESTIVIZACIÓN DE LO COTIDIANO La mujer y la "costumbre". organizativo y de trabajo son esencialmente las mujeres las que se hacen cargo de la realización de una fiesta. Ahí cada quien agarra por su lado. son de las mujeres y para las mujeres. solo se juntan para tomar y platicar. obtenido a través del comercio. la mujer es la que planea. En sus mismas palabras aparece como un espacio predominantemente femenino Aquí somos las mujeres que organizamos las fiestas. todo se hace en común. poderosas guardianas de la "costumbre" y de la ética y moral comunitaria. los parientes. no es como en la capital. sino 167 .

168 . el marido. que no tienen obligaciones de crianza de hijos. anciana). y por ende de una específica concepción del mundo. Entre las muchas lecturas que se pueden hacer del sistema festivo. Así se expresan: En las mujeres se ve más el arraigo de la cultura. y por otra la participación y las funciones de los actores sociales. en Juchitán. Analizar el sistema festivo y ceremonial nos da un cuadro importante de cómo se articulan los roles de género a la reproducción y modificación de la identidad étnica. en la lengua de nuestros antepasados. Además de ser las principales transmisoras de la lengua. ya se han modernizado. el nombre de xuaana' que todavía existe en Tehuantepec. y las contradicciones a su interior. la iguana. la flor heráldica del guie’xhuuba. Este rol de reproductoras de la cultura comunitaria y. para ir a una fiesta vamos con nuestro traje típico de la zona. es decir el sistema de socialización comunitario. de la identidad étnica es algo bien claro en la mente de las mujeres zapotecas. son las depositarias y dueñas de los símbolos identitarios colectivos: el suntuoso traje regional. me interesa remarcar dos dimensiones interpretativas. son más bien las ancianas. Al hombre le da pena vestir el traje tradicional. por ende. puede ser sustituido por un hijo o por un pariente. por una parte la dimensión integrativa e identitaria. Otro hecho notable es que la continuidad de la cultura se refleja a través de las nominaciones de los cargos que ellas desempeñan: en la sociedad de la Vela ellas mantienen los nombres zapotecos prehispánicos. guzana (la que ha dado a luz). las que ocupan los cargos representativos y son las más activas en la organización de la fiesta. usan zapatos.que alcanzan un notable grado de autonomía respecto al hombre. La mujer en cuanto al hombre no ha perdido su vestimenta. secretario. ya no van de guarache. todo el amor maternal lo decimos en zapoteco al niño. mientras que los hombres usan nombres tomados de la organización política estatal: presidente. habiéndose perdido. Más frecuentemente que los hombres ellas son las anfitrionas de las fiestas y son ellas las que acaparan las mayordomías. para lo diario usamos vestido o pantalón. Cuando nace un niño le hablamos en zapoteco. Nosotras las jóvenes por ejemplo nos vestimos en las dos maneras. Si bien en la sociedad de la Vela participan mujeres de todas las edades con capacidad económica. guzana gola (madre grande. para limitarnos a los más conocidos. diputados. sin embargo a menudo la figura del mayordomo queda opacada respecto a la de la mayordoma. tesorero. ya no se visten de manta ni usan sombrero. y los hombres ya no. si no hay.

sobre todo. verdadera vocación para las fiestas. comida estrictamente tradicional y ríos de cerveza.en el transcurso del año son innumerables las fiestas de bodas. el Istmo se ha conquistado la fama de ser una región "pachanguera". como factor de autoidentificación de grupo es precisamente el "carácter fiestero". se celebran también en agosto y septiembre . 169 . la cooperación de los invitados. En el estado de Oaxaca. música tropical y zandunga.En mi primera temporada de trabajo de campo me llamaba mucho la atención la frecuencia casi compulsiva de los festejos. que los zapotecos se atribuyen como elemento distintivo que marca las fronteras simbólicas con los otros. en la etiqueta de la socialización. cortejos y seducciones. con un ambiente rico hecho de música y risas jacarandosas.cada con una de duración de tres a cinco días y que. si bien se concentran en el mes de mayo. Son fiestas muy alegres. También me llamó la atención la solemnidad de cada manifestación festiva que se expresa en el estricto y repetitivo apego a las normas establecidas de la hospitalidad. "buen ambiente" donde uno se siente en libertad. y que "por esto es tan bonita la vida en Juchitán". ya que la preparación organización y participación en el sistema de fiestas. agradable convivencia. la distribución de espacios por sexo (las mujeres al centro bailando entre ellas y los hombres a la orilla bebiendo). En las entrevistas realizadas en el trabajo de campo el elemento que aparece. en la preparación de la comida. tanto públicos como privados. zandunga. como las Velas. donde su gente tiene en general un carácter más libre y abierto y. Hombres y mujeres de Juchitán dicen que en su pueblo hay 365 fiestas al año. tal vez algo más. se hacen en la calle con la participación de una gran cantidad de personas. cumbia. ocupa mucho tiempo de la vida diaria. Sin embargo todo esto no le quita lo solemne. colores brillantes de los trajes regionales. son públicas. una La fiesta istmeña es sinónimo de alegría desbordante. religiosas o civiles. La gente del Istmo es muy pachanguera. Además de la larga serie de Velas . que. inmediatamente después de la lengua. chismes. nada más se dice que hay una fiesta y ahí van. 15 años. mucha cerveza. sin constricciones. cumpleaños. Los istmeños sostienen que en Juchitán la vida de sus habitantes gira en torno a la fiesta.

como se creen españoles. para el sentimiento popular. no participan. nadie irá a su entierro. cabelleras entretejidas de listones. aquel que gana dinero con su trabajo y lo comparte con la comunidad ofreciendo la fiesta. tienen dinero. que las hacen aparecer como diosas a las que se les ha brindado una ofrenda. entonces..Es bonito ir a las fiestas a divertirse porque pues trabajar y trabajar. 170 .También hay que divertirse. hombres y mujeres. y cuantas combinaciones de colores se le ocurra en una sinfonía de tonos donde no está admitida la nota contrastante. Es precisamente esta suntuosidad y elegancia. aquellos que no lo hacen. se sientan orgullosos de sus fiestas. de vitalidad desbordante y de sensualidad exteriorizada. el fucsia con el azul. el huipil y la enagua de holán bordados con diseños de flores donde el rojo se mezcla con el amarillo. Hay familias que nunca participan. Juchiteco/a de verdad y persona de prestigio es. cargan cadenas. el amarillo con el café. música y alegría lo que hace que los juchitecos. La fiesta es la ocasión para lucir sus más elegantes trajes. oro brillante. por ejemplo. son comerciantes. pulseras y anillos de oro. que son los bordadores más cotizados en el mercado de la moda étnica. y en los cabellos. Ver tanto color y en tonos tan brillantes y densos. Los Vallador. este lujo de colores. pero no les gusta gastarlo. todo el cuadro provoca de inmediato una sensación de lujo abundante. una rama explosiva de flores. gente que no sabe compartir ni sabe convivir con los otros. que guardan su dinero en el banco son. el rosa con el violeta. no es casual que la pintura de los artistas del Istmo se caracterice por un manejo exuberante del color y de la luz. bocas rojas carmesí. El impacto visual es acrecentado por el hecho de verlas todas juntas ocupando el espacio entero de la fiesta. a veces de oro y coral. Aquí a la gente le gusta divertirse. Existe en las mujeres una atención cuidadosa para la combinación de colores y bordados y una búsqueda continua de nuevos diseños y combinaciones. aretes. Nadie los quiere.. Es mucha la presencia e invasión de colores. de derrame de alegría. flores. apretados en dos trenzas entretejidas de listones de colores. unos "miserables". en la luz nítida del sol tropical. provoca una verdadera alucinación a la vista. cuya estética es creación de un muxe. Encima de tanto color. el verde perico con el naranja. Lo que primero impacta la vista de una fiesta en el Istmo es la exuberancia y la viveza de los colores que acompañan y envuelven a las mujeres.

se siente". con un sentimiento de participación que celebra a la costumbre. opulentas. los holanes no brincan ni vuelan en libertad. dejándolo caer vacío al suelo. Solamente hacia el final de la fiesta. dicen. sin risas cachondas. las bocas pintadas abiertas en risas de verdadero gozo. Cuando no bailan están sentadas carcajeándose de algo. al contrario es algo como cachondearía desplegada. Los movimientos de la danza se hacen lentos y majestuosos. la cabeza y los hombros se yerguen todavía más. Es una actitud opuesta a la que normalmente se da entre las mujeres indígenas de México. agarradas de la cintura y dando vueltas y brincos a sus trenzas y holanes. la mirada parece traspasar cosas y personas para dirigirse a un horizonte invisible más allá de lo real. dicen en el Istmo. charlan de cualquier cosa. Todo el orgullo y solemnidad que exige su posición se manifiesta abiertamente cuando bailan los sones regionales.Los hombres están arrinconados a los márgenes de la fiesta dedicándose a tomar y conversar. Las mujeres son las reinas del baile y se portan como tales. vivida y gozada. hierática y ausente. apenado. Nada de reservado. se cuentan chismes y chistes. la expresión del rostro se vuelve seria. floreadas. nadie sospechará de enredos indecentes. con una actitud de compenetración en los movimientos y los ritmos que la componen. "La zandunga no se baila. con absoluta soltura y sin la más mínima pena por exhibirse. Hacia el final de la fiesta el piso está tapizado de botellas que no detienen para nada los brincos y las vueltas. uno que otro esposo. ya que de esto se trata. se lanza a bailar con su pareja. sino que siguen dócilmente y con gracia los movimientos de las manos que los levantan de un lado y del otro según los ritmos graves de la música. la mayoría de las veces cachondos. sirve para convivir y estar alegres. complaciéndose del espectáculo ofrecido por la hermosura de las paisanas. llenan la pista bailando cumbia entre sí. tímido. ya que una larga experiencia las ha acostumbrado a hacer caso omiso de estos detalles. oculto. En cambio los muxe bailan con las mujeres sin cargas de conciencia ni preocupación. es decir: reír. ya pasadito de copas. subrayando sus pláticas con grandes sorbos de cerveza que toman a gusto directamente del envase. La fiesta. se burlan de lo que y de quien puedan. La zandunga es un baile que se baila con seriedad. mientras ellas. 171 . bailar y tomar.

y las fiestas patrias. enfatizando el sentido comunitario de la vida. una pachanga o una reunión a carácter festivo siempre presupone. quince años. que son las fiestas típicas del Istmo. religiosas o civiles. Los vecinos ayudan y se hace la fiesta. matrimonio. para celebrar momentos significativos y valorados por la comunidad entera o por sectores de la misma. en contraposición al individualismo que priva entre los "mexicanos". A las fiestas ayudan todos. y las que son comunitarias. son gente que le gusta el ambiente de música. según los lazos que los une con quien hace la fiesta y según lo que le toca para corresponder a la ayuda que en otra ocasión esta misma persona le ha brindado: las comadres y las vecinas se juntan para hacer los tamales. graduación. ya que con algunas variaciones en el tamaño o número de elementos. barriendo. Para realizarla intervienen los miembros de la familia. algunas dan de comer a todos los que han llegado a ayudar. el cumpleaños. cooperan más por este lado Cada uno aportará algo. se reafirman. no es como en la capital. sobre todo cerveza. los parientes. a parte de una inversión considerable de dinero. los vecinos. otras mujeres ayudan a picar los camarones y los ingredientes para su preparación. niños y niñas también ayudan yendo a los mandados. A este segundo tipo corresponden las Velas. Una fiesta. los vecinos. arreglando o cuidando de los hermanitos 172 . ahí sí cooperan. un intenso trabajo colectivo para su preparación y una fuerte capacidad organizativa. como el bautismo. etc. según sus posibilidades. Desde su preparación la fiesta junta a una multitud de personas cuyos vínculos económicos. todo se hace en común. pues las fiestecitas aquí son la diversión. siguen el mismo patrón cuya reiteración es casi obsesiva: para que sea fiesta debe haber música y baile. Voy a describir. las celebraciones religiosas de Semana Santa. comida y cerveza.Fiestas y pachangas Hay que distinguir entre las fiestas que son personales y sirven para celebrar los momentos significativos en el ciclo de vida del individuo. La gente participa más en la fiesta. Aquí todos ayudan. la estructura básica de una fiesta. con mirada de espectador. otras prestan ollas y bandejas. bodas de plata o de oro. Ahí cada quien agarra por su lado. los compadres y las comadres y los amigos invitados para que ayuden. sociales o de parentesco. Navidad y Días de Muertos. son la costumbre. no hay amistad.

la coreografía de las danzas. pero siempre hay". y así "rápido se arma la fiesta. con la colaboración de todos". no hay trabajo pero para el cartón y la pachanga siempre hay dinero. Los hombres de la familia y sus amigos montan la enramada. cuál técnico de sonido. (que es “dinero del pueblo”). otros familiares y amigos ayudan a servir a los invitados. van por el hielo. vídeo y anexos contratar. a un muxe acudirán las mujeres para el arreglo de su peinado y para el maquillaje. ella sabe cuánto. la preparación de un platillo especial. el compadre o familiar procura conseguir para el anfitrión el pescado o la res a buen precio. Para torear el problema se ha puesto de moda buscar madrinas y padrinos para solventar algunos gastos. sea carreta. cuál grupo de cumbia. cómo y dónde comprar. en el caso del festejo de los quince años o de un cumpleaños o de una boda. Los políticos son muy solicitados como padrinos. cuál cocinera contratar para preparar el caldo de res. un trabajo. cuál banda. los que pueden ponen a disposición su vehículo.más chicos. ¡En fin. matan la res. Así que no es raro escuchar el comentario: "hay crisis. Las reglas de obligaciones monetarias pueden representar para los estratos más pobres demasiada carga económica. una recomendación con el juez. porque se piensa que es su obligación “pues tienen dinero”. Pero a la cabeza de toda la organización y del manejo del dinero siempre estará una mujer. la confección del traje de la mayordoma. cuántos cartones de cerveza y cuánta comida manejar. 173 . cargan leña o útiles pesados. la anfitriona de la fiesta o la mayordoma: ella se ocupará de distribuir las tareas colectivas e individuales. por cuestión de prestigio personal. para transportar los enseres. Sin embargo no es nada más que una variante del tequio y una forma de endeudamiento ya que queda la obligación moral de “pagar” el favor recibido. nunca se sabe qué repara el destino tan precario! Preferiblemente a un muxe se le encargará la decoración del espacio. el arreglo floral de la cruz o del santo al que está dedicada la fiesta. porque en las elecciones votaron por él y se espera que en un futuro ayuden también en momentos más importantes como conseguir un puesto. sin embargo siempre la gente se inclina hacia el cumplimento de la costumbre. carro o camioneta. quién sabe de dónde. Asimismo se le pedirá ayudar para atender a los invitados ya que tienen fama de tener gracia en sus modales.

cuando se realiza en la calle. sino toda la "cuadra". si son fiestas menores. por supuesto lanzando miradas de coquetería asesina a los muchachos. vender más y más. Las fiestas normalmente tienen un carácter público. Ahora todo es un pretexto para estar bebiendo. o sea los vecinos. ya que habrá "conjunto" (de música). a cambio de las infraestructuras que obsequia. Le ponen quien sabe qué. cuya política comercial ha sabido muy bien aprovecharse de la "costumbre" y del gusto "pachanguero" de los zapotecos para. Los muxe invitados se sientan con las mujeres si son más afeminados o travestis. al punto que mucha gente afirma que ahora las fiestas tienen como único objetivo el emborracharse. Los travestis se sientan. bailan e interactúan casi exclusivamente con las mujeres. Este. Cuando es en la calle se dice que es "fiesta grande". Pues han degenerado mucho. Los espacios siempre son separados y definidos para los dos sexos: las mujeres todas juntas ocupan las sillas del centro. los hombres. que anteriormente era una enramada de carrizo que montaban los hombres y que actualmente está formado por un telón de lona sostenido por palos enterrados en tambos. Alrededor del espacio central destinado al baile se disponen varias filas de sillas para los invitados. Ahora es la principal razón. Los hombres se encargan de destapar las botellas y administrar las neveras. habrá costado mucho y en ella participan no solamente los invitados. se delimita tendiendo un techo de buen tamaño. El área de la fiesta. se realizan en la calle. lo presta y monta la empresa cervecera. con los hombres si no lo son. junto con las neveras. Así mismo participan o más bien es favorecida la 174 . se sientan arrimados hacia la periferia y las neveras. además de uno que otro colado que pasa por ahí. en la parte delantera a la entrada de la casa. y los invitados de los invitados. A poca distancia se encuentran las neveras repletas de cerveza mantenida bien fría por barras de hielo picado.Fiesta sin muxe no es fiesta. o. el hielo y las sillas. pero cuando están ellos se hace más ambiente. aun los maridos. Antes era otra cosa. en el patio de la casa.

En otras comunidades. una de ella se encargará de comprar el "cartón". cuyo nombre emblemático es Dionisio. A la entrada del espacio de la fiesta. al contrario. cómo y cuándo devolver lo recibido. Así mismo consideran que hay otras diferenciaciones que hacen de las fiestas de Juchitán las más bonitas y zapotecas. es casi una institución regional y uno de los tantos “mitos vivientes”. El cartón va a incrementar rápidamente el depósito de la nevera aunque con igual rapidez se acaba. la mujer contribuye con una cantidad en efectivo. que la compañía cervecera le da en depósito. como es la manera de bailar la zandunga y los sones y. Les da alegría. las "taberneras" venden el "cartón". así las niñas nunca van a perder su amor por su Vela. Lo que nunca he visto en las fiestas juchitecas son indígenas de otras etnias. Las costumbres uno las va adquiriendo pues en la familia. En general es obligación del varón llevar el cartón cargado en la palma de la mano arriba del hombro. como personaje. y que.participación de los niños. También se acostumbra. Es por eso que las gentes cuando van las niñas a las velas no lo ven mal. ya que hablan otro idioma y están considerados "indios". rubias y flacas. en otras comunidades zapotecas de la región que sea el mismo mayordomo el que venda a los invitados los cartones de cerveza. Por esto los juchitecos dicen que la fiesta en los otros pueblos "se ha vuelto negocio". sobre todo de las niñas. ni huave . para tener una exacta cuenta de lo que se recibe y lo que se debe. una caja de cerveza de un cuarto. a las mujeres de afuera se les presta un traje regional para que lo luzcan como pueden. los "otros" lógicamente no tienen cabida. aunque sean blancas. No los invitan. Sin embargo este uso escandaliza a las tecas que consideran que no se necesita de papeles para saber cuánto. De esta forma prácticamente puede sufragar todos los gastos que le ocasiona la fiesta y eventualmente ganar algo más. sobre todo.a excepción de un poeta zoque. que representa la contribución de los invitados al momento de entrar a la fiesta. Sin embargo. la "limosna". si llegan dos o más mujeres sin varones que las acompañen. pero una dama de verdad no lo carga. San Blas o Espinal. 175 1 . se apunta en una hoja el nombre de la invitada y la cantidad de la limosna donada. ya que para un juchiteco es punto de honor Esta estructura básica de la fiesta y la contribución por parte de los invitados se usa en todos los pueblos del Istmo. como es más frecuente. además como las fiestas son una celebración reiterativa del grupo zapoteco en cuanto tal y de sus costumbres. por ejemplo Tehuantepec. que entrega a la señora de la casa envuelta en una servilleta de papel. En vez de que les diera coraje que los niños asistan a las fiestas de los grandes dicen "así nunca se van a perder las Velas". que entre un bocadillo y un refresco aprenden a bailar cumbia y zandunga y cómo se cumple con la costumbre1. ni mixes. lo hace cargar a algún muchacho al que da una propina. Pero casi nunca faltan extranjeros. la atención prestada a los invitados. ni zoques. pero la gente de Juchitán considera que lo que la distingue de las otras comunidades zapotecas de la región es que devuelven la contribución duplicada o triplicada en comida y cerveza.

La Vela de los Pescadores. familias o grupos. los cuernos. por supuesto es ocasión excelente para la circulación e intercambio de información acerca de todo tipo de acontecimientos que concierne a la comunidad. En ocasiones.. como reafirmar los lazos de solidaridad entre individuos. éstos se la arreglarán con una limpia competición de porrazo . tiene fama de acabar frecuentemente en pleito y en más de una ocasión este ha sido motivo de interrupción de la fiesta. se arreglen asuntos que no han encontrado solución en los despachos o en el mercado. La fiesta o la "pachanga" puede ser una buena ocasión para arreglar negocios y es frecuente que entre una cerveza y otra. pueden aparecer en escena. en una atmósfera de convivencia y fraternidad. Pero también surgen pleitos. platicar. es para divertirse. pues el sistema de chismes no tiene descanso y menos en una fiesta. Pero también ocurren incidentes de violencia y agresión social. En el caso de enfrentamiento entre dos hombres adultos. por rivalidades entre familias o por algún disgusto entre socios o por mujeres. con el aplauso general. los conflictos y las fisuras sociales. En cuanto empieza una pelea. ya ves como es la vida. ya sabes!”. aparte de los interminables comentarios. sobre todo en situaciones de gran efervescencia política y generalmente bajo el efecto del alcohol. En las fiestas pasa de todo. por cuestiones políticas. eventualmente cachondear tantito. reales o imaginarios. pero también sirve para otro tipo de socialización. La fiesta. por ejemplo. a veces se componen problemas que no tenían arreglo. En general la violencia es originada por jóvenes varones. raramente por ancianos.. pues la situación favorece los encuentros y el control familiar se relaja. los celos. Otro motivo frecuente de pleito entre hombres está relacionado a “cuestiones de faldas. en cambio.que nunca un invitado se quede con las manos vacías esperando a que lo sirvan. También es buena ocasión para que los novios o los potenciales novios puedan verse. o bien expresar las rivalidades. familiares. que le faltaron el respeto a mi mujer. cuando uno de los luchadores acaba inmovilizado en el suelo. problemas de trabajo. familias o facciones contrapuestas.una modalidad zapoteca de lucha libre que involucra exclusivamente a los dos contrincantes y termina. propiciada por la concepción niveladora de la fiesta. de matrimonio. las mujeres huyen aterradas lejos de la contienda y profundamente molestas de que se les eche a perder su 176 . ya ves. sin repercusiones significativas. dicen. cuchillos y pistolas. suceden episodios de enfrentamiento entre individuos que pertenecen a grupos. Ahí muere la contienda.

parientes y el temor que les tenían. después de tres cumbias que no me dejaban bailar en paz. por parte de muchachos que no tienen invitación formal en algún puesto pero quieren presenciar al baile tomando lo que pueden obtener de algún amigo invitado. Al contrario. sino miles de personas. en las Velas más populares. sobre todo bajo el efecto del alcohol. el espacio era tan reducido que solamente tres parejas de mujeres podían bailar cómodamente un son. Llegan en grupo. achicando enormemente la pista para bailar. se puede tener una idea del problema que causan estas hordas de muchachos a los cuales las mujeres tienen miedo de enfrentar. sobrinos. 177 . Yo que tengo un temperamento que se sulfura con cierta rapidez. y cada año en las Velas más populares se va restringiendo el espacio físico de esparcimiento de las mujeres.diversión por la cual han trabajado tanto. En estos casos existe un acuerdo informal entre mujeres para solucionar el problema. Nunca una persona tomada se queda abandonada a sí misma. donde participan no centenares. hijos. En realidad las mujeres temen a los hombres ya que los creen agresivos y violentos por naturaleza. Si se tiene en cuenta que esta Vela es multitudinaria. He visto aumentar este problema cada año más. y se paran en el espacio dejado libre de sillas. La preocupación de las mujeres presentes fue jalarme y alejarme de la pista. si bien al mismo tiempo comentaban con la misma indignación la presencia de “estos chamacos babosos que nadie invitó”. Pero solamente ellas pueden manejar la situación y saben cómo calmar a un hombre borracho. a veces ya tomados. Ninguna de ellas tuvo una reacción directa hacia los muchachos y con total resignación siguieron eludiendo el problema que le impedía participar a gusto y divertirse en una fiesta que les había costado mucho esfuerzo. reaccioné con indignación contra un grupo de chamacos que se esmeraba en molestar a las pocas damas que trataban de bailar. con infinita paciencia alejarlo de la pista y sentarlo con los otros hombres o llevarlo a su casa. algo que las mujeres no logran resolver es la invasión de la pista de baile. En la última Vela de San Vicente a la que asistí. Me impresionó esta incapacidad decontrolar aún a los muchachos.

la impresión de las invitaciones. Las fiestas principales del pueblo se llaman Velas y se celebran durante todo el mes de mayo coincidiendo con la siembra y el inicio del ciclo agrícola. a partir de las dos de la tarde. en ocasión de los festejos del décimo aniversario de un famoso bar de Juchitán. en algunos casos. importantes. el hielo. el catálogo de las obras pictóricas que se expusieron en esta ocasión y el conjunto de música. las neveras. 178 2 . Me decían que anteriormente se acostumbraba empezar a las doce del día para servir una abundante comida que suponía matar una o más reses. también las Aquí las velas es una fiesta propia y es esperada por todos en la población. Vela se le nombra a una A excepción de las Velas que empiezan a las nueve de la noche y duran hasta el amanecer. los bailes son buenos pero no como las Velas. “Mamá” Corona y “tía” Carta Blanca intervienen oportuna y abundantemente en el patrocinio de la fiesta. Por ejemplo. para terminar en la nochecita. triplicada o más. con el préstamo y montaje de la "ramada". Es como un ciclo más que se anuncia de vida y de trabajo. Pero no es la pura ayuda mutua que facilita el incremento de los festejos. e incluso a través. Las fiestas más bonitas son las de mayo. todas las otras fiestas se realizan durante el día. el préstamo y transporte de sillas. Una gran parte de los gastos necesarios para montar una fiesta es sufragada por las agencias cerveceras. En una fiesta particular por lo menos el montaje de la lona. Las Velas. Además regaló un discreto numero de cartones para ofrecer a los invitados Es evidente que esta inversión le regresa duplicada y. neveras y hielo son de rigor. aunque privada.Las fiestas particulares se han incrementado notablemente en los últimos años2. de regalías de dinero. por la venta de las cervezas que se consuman. las sillas. desafiando cualquier impedimento que pueda causar el calor intenso. por fin ahí están las cervezas para contrarrestar sus efectos. las Velas son las más bodas. la Corona pagó parte de la remodelación del espacio. Esto da una visión somera de cómo la economía familiar y comunitaria está indisolublemente enlazada con la política comercial y las motivaciones económicas de las agencias cerveceras. pero los rigores de la crisis económica hizo que se pospusiera el horario para que los invitados fueran ya comidos de su casa y así se les ofrecieran sólo bocadillos que de todos modos siempre son abundantes y variados. en caso de una Vela. cartones o el pago de actividades o de los músicos. la publicidad a través de la televisión y radio local.

festividad de antiguo origen que un grupo de personas lleva a cabo con el fin de festejar sus santos. 179 3 . sus productos y sus nombres3. El convite Vela San Isidro Labrador Procesión de los mayordomos a la Iglesia La lista de las Velas en orden de realización celebradas en la temporada en que se hizo este estudio se encuentran en Apéndice. sus actividades.

patrono de los campesinos. Finalmente las grandes Velas o Fiestas titulares en honor de los santos4 se celebran en la última semana de mayo. La moda afrancesada. pues solamente lo hace “una prostituta vulgar” o “una mujer cualquiera”. adornos. que son los más abundantes y prestigiados. y que se hace bajo un gran toldo de manta blanca que desde un sostén central se extiende para cubrir toda la pista y los "puestos" hasta la enramada que circunscribe el espacio de la fiesta. introducida durante el Porfiriato por doña Cata Romero. 5 Toldo. se festejan en septiembre. cooperación y socialización intragénero que hacía lucir los saberes y capacidades personales. aquí acuden los hombres que quieren participar en el baile pero que no disponen de la invitación formal de un socio. En Agosto se celebra la Vela Agosto de la Virgen de la Asunción. pero los juchitecos extendieron las festividades mayores a todo el mes. la de San Isidro Labrador. La Vela propiamente dicha es un gran baile que repite la estructura anteriormente descrita. santo que. Juárez en 1857 dio a Juchitán título de Villa y le otorgó una semana de feria con exención de impuestos. 180 4 .La Vela Guelabe’ñe' (lagarto)... A la entrada a la pista del baile las taberneras ponen sus puestos de cerveza con unas cuantas sillas para los clientes. así como la Vela Cantarito a la alfarería y la de Cueteros a los fuegos pirotécnicos. uno por ser el más antiguo y el segundo por su riqueza. Los apellidos Pineda y López. proporciona novios y cuya celebración desde hace más de cinco años ha sido acaparada por los muxe del barrio de Cheguigo.. la Vela de San Jacinto. según la tradición popular. La Vela Biadxi (ciruela) se celebra cuando maduran las ciruelas. a la orilla de la Laguna Superior. Anteriormente los socios colaboraban en la construcción de la enramada que cubría el espacio del baile y de los costados tejidos con palma. en especial la Vela de San Vicente de la cual se celebran dos: la Vela San Vicente Huini (chico) y San Vicente Gola (grande). floreros etc. Las damas nunca toman en estos puestos. mantas pintadas.. sustituyó la enramada con el toldo blanco y aportó los espejos que adornaban los costados y que actualmente ya no se usan en Juchitán5. son propiedad de la sociedad de la Vela y guardadas en un baúl que permanece en la casa del mayordomo en turno. dedicada al animal totémico que representa a la "raza” zapoteca. ceras. Los hombres ‘iban al monte’ a recoger las palmas y palos necesarios para construir la ‘ramada’ . En los primeros día de junio se realiza la Vela de San Antonio de Padua. es la más antigua y antecede todas las otras con una peregrinación a pie a la capilla del lagarto. La Vela Guzebenda o de los pescadores está dedicada a la actividad de la pesca.

Algunas Velas han desaparecido pero en su lugar se celebran otras que nacen para celebrar alguna fecha importante o algún gremio o grupo nuevo. la Vela de las Taberneras conmemora su reconocimiento jurídico y sindicato. a las doce de la noche. Ultimamente hasta la Carta 6 Convite. Al día siguiente. Al centro de la pista del baile. un desfile de carros alegóricos (creación de los muxe. de las dos de la tarde a las ocho de la noche. como en el caso de la Vela San Jacinto que en dos años consecutivos festejó tres días de recalentado con todo y conjunto. así como la fruta ha sido substituida por objetos domésticos de plástico. fiesta más chica pero igualmente alegre en la cual participan exclusivamente los familiares y los vecinos que ayudaron en la preparación y realización de la fiesta grande. una fiesta para los parientes y amigos más íntimos. Actualmente las carretas. el “recalentado”. simbolizada por una vela adornada de flores. por ejemplo la Vela "5 de septiembre" celebra la victoria sobre los franceses. ya que reúnen. Esta reunión es todavía más bonita porque no tiene la formalidad de la anterior y el ambiente se pone más y más rápidamente suelto y alegre. se celebra la misa en honor al santo o a la cruz con un almuerzo ofrecido por los mayordomos a los invitados que los acompañaron al Templo. En realidad son bailes populares pues carecen de santo patrón y de los rituales que acompañan las fiestas tradicionales. la de los Maestros Democráticos nace en honor de sus luchas en el movimiento de maestros de Oaxaca. por lo que concierne a su organización y realización. pero también se les nombra Vela. si bien permanecen en el desfile. todas las características consagradas por la tradición. que se distinguen en este arte). véase Apéndice 4. que antaño llevaban a las muchachas luciendo el traje regional y derramando al público flores. El día siguiente. Si hay posibilidad económica pueden durar otros días más. y caballos montados por adolescentes y niños. al mayordomo entrante. se entrega la mayordomía. carretas adornadas traídas por bueyes. es decir cuando se celebran las Velas mayores dedicadas a los santos. son anunciadas por una Calenda y cuentan con la Regada de Frutas o Regada de Flores. no llevan a las muchachas pues han sido substituidas en esta función por camiones o tráileres. mientras un diputado gola (anciano) pronuncia el sermón tradicional. 181 . Todavía hay un pilón a la fiesta en el tercer día. el libaana. se hace la “lavada de olla”. que se llama también Regada de Frutas o Regada de Flores. Las fiestas titulares en la última semana de mayo6.La Vela empieza a las nueve de la noche y dura hasta el amanecer.

de Espinal. la Corona y la Casa Domeq hacen fiestas autocelebrativas. la vela Guelabeeñe es lagarto. Por ejemplo. en el centro. se consuma brandy en lugar de cerveza y. Las Velas son un evento ansiosamente esperado por parte de toda la población sin diferencia de clase. Todo el año de alguna manera se hacen los preparativos para las fiestas. a los invitados se les cobra una notable cantidad de dinero. la comida y la vestimenta que domina es la tradicional. Cada Vela está organizada por una sociedad cuyo número de socios varía según el tamaño de la fiesta. Ahora por la escasez de tierra los pobres la hacen en su mismo lugar. de Ixtepec e incluso de Salina Cruz se organizan para festejar a sus santos.Blanca. para los pobres en su zona. las mujeres ahorran para mandar hacer un nuevo traje o comprar otra joya para En todas las ciudades de la república donde existe un nutrido grupo de zapotecos. cuyo mayordomo es el gerente en turno y cuyos gastos corren por cuenta de la empresa. Las fiestas ofrecidas por las empresas cerveceras son bastante concurridas por mujeres y muxe que por nada del mundo se perderían una ocasión de diversión y gratis además. en el centro En las Velas participa gran parte de la población. La Vela Domeq. Lo más bonito de Juchitán son las Velas. sexo y edad. 182 7 . en cambio. La sociedad nombra cada año el mayordomo o se encarga de realizar la fiesta en el caso de que no se encuentre el mayordomo. En la Ciudad de México a lo largo del año se celebran varias Velas. llegan de afuera para ver como se pone alegre. las sociedades se fueron incrementando con la entrada de otros miembros que pueden vivir en otros barrios y dedicarse a otros oficios. como diferencia notable respecto a las originarias. Los ricos son los que hacen las Velas del centro. El Ayuntamiento además ha definido las áreas destinadas a la realización de las Velas. Anteriormente el centro estaba para las velas de los ricos. brilla por su desolación y por su símbolo puesto a la entrada: una enorme botella de Don Pedro de plástico inflable. Originalmente la sociedad de la Vela estaba integrada por los vecinos que compartían la misma actividad y el mismo territorio. la primera forma de agregación étnica es la celebración de una Vela. a las que llaman también Vela. con el paso del tiempo. hay un río que se llama así y tenía mucho lagarto y los campesinos de esta zona se organizan y hacen la fiesta. sino los de Tehuantepec. la expansión demográfica y de la ciudad. sólo queda algún familiar anciano para cuidarla7. Estas Velas se realizan en un salón alquilado. ya que no solamente los juchitecos. Todo el mes de mayo es bien bonito por las fiestas. las casas se vacían.

por ejemplo. asociado a la actividad productiva. da la pauta para la forma de relacionarse. es la de centenarios entrelazados e incrustados en una filigrana cuyo barroquismo recuerda inmediatamente los medallones de las mujeres pintadas en los cuadros hispanos del siglo XVII o de las monjas cuyos retratos decoran los austeros muros del convento de Tepozotlán. si es teca o de que otra comunidad de la región. además de un llamado abierto a los asaltos. si es de la séptima o del centro. es toda una competencia feroz entre mujeres de clase alta. La cantidad de oro que las mujeres lucen en esta ocasión es esencialmente la exhibición de su poder social a través de la riqueza. En la Vela una mujer debe llevar traje regional bordado o tejido o de cadenilla con su holán blanco. y ya soy "guzana". que aquello comprado en el mercado o bordado a máquina. consecuentemente. Tampoco hay puestos de taberneras a la entrada. sino. A través de las alhajas y del traje se realiza una lectura rápida de la clase social de su dueña: si es de los ricos o de los pobres. Naturalmente no se trata solo del valor monetario de la alhaja. si es una nueva rica o de una antigua familia. No es lo mismo una filigrana hecha por ta Betto que aquella hecha por alguien cuyo nombre es desconocido a los demás. por ser socia o porque es la que corresponde a la zona donde vive. pero la mujer casada tiene obligación de participar activamente en la Vela del marido. miembro de la Vela.lucirla en la Vela a la cual pertenecen. Yo le decía "no te preocupes yo voy a seguir" y ya. Las joyas del Istmo son de una suntuosidad asombrosa. por más bien hecho que esté. como no es lo mismo un huipil bordado por Cidral. más seguido por ambos motivos. La cadena más apreciada en todas clases sociales. su arreglo floral en las trenzas y sobre todo sus oros. y la de más valor obviamente. y tal vez mayormente. Una familia pertenece a la Vela como antiguamente pertenecía a un calpulli. un muxe muy prestigiado por sus bordados. mi abuelita feliz de que yo me encargara de la Vela. si es fuereña a secas o aculturada al estilo zapoteco. del origen étnico de su portadora. Mi abuelita cuando iba a morir se preguntaba qué iba a ser de su Vela. La pertenencia a la Vela se trasmite por vía materna. ya que nadie puede 183 . sino en uno de los salones más exclusivos de la ciudad y las invitaciones son estrictamente personales. que comprendía el doble elemento de parentesco y territorialidad. La Vela Pineda. del juego de saberes y significados que expresan. su refajo bordado. Esta Vela no se realiza en la calle. y.

No nos gusta la gente aguada. no se divierten pues. Los juchitecos están muy orgullosos de su carácter hospitalario y de saber recibir y atender con cariño a los fuereños. acompañada por música. ¿A qué van entonces? Con la misma vehemencia remarcan el carácter comunitario y fraternal de sus convivios. pero no en las del pueblo. les gusta o más bien les encanta que la gente de afuera aprecie sus costumbres. 184 . igual se divierten". "igual bebe el patrón junto al obrero o al campesino. casi no hay diferencias sociales. quieren mantener una posición diferente frente al pueblo. que por un error de percepción fue invitado a bailar por el joven pimpollo de una familia de renombre. Los tecos de verdad . un travesti muy guapo y femenino. conversa. no quieren problemas. hay unos que van y no toman ni bailan ni participan. Este es un ritual de carácter festivo donde todos los miembros de la sociedad se reúnen en la casa del mayordomo que ofrece una comida. Para los ricos quizás hay diferencias. baila. Las señoras se sintieron de lo más ofendido pues “¡cómo es posible que con tantas muchachas de verdad y guapas. La fiesta es una sola. igual comen. dejando para otros espacios y otros tiempos las diferencias sociales que en las fiestas no se valen. más fácilmente es aceptada e integrada al ambiente. Las mujeres ricas toman y se emborrachan en sus fiestas. solo muxe de tipo masculino y con cierto prestigio social. entre ellos. Fíjate que la gente rica no se mezcla tanto con los pobres. porque la gente teca teca que ha trabajado toda su vida no hace diferencias. el muchacho baile con un joto!”. Ni están admitidos travestis.dicen participan todos de igual manera y todos se juntan a beber y convivir”. generalmente de banda.entrar a bailar sin tener invitación previa. Sin embargo también hay quienes perciben y condenan la acentuación de la diferenciación social sobre todo refiriéndose a aquellos nuevos estratos de ricos que ha formado la sociedad de consumo. pero son los ricos nuevos. Si una señora que tiene dinero va a una fiesta de una familia humilde se queda un rato pero no toma como ellos. cuanto más una persona demuestre sentirse bien y alegre. participa pues. "En las fiestas hay diferencias de clase o de posición social. Una vez causó gran escándalo la presencia de Rocío. Un mes antes de la Vela el mayordomo celebra en su casa la Labrada de Ceras. bebe.

empresarios.son sencillo . Con la Vela San Jacinto se identifica la gran mayoría de homosexuales del pueblo. por la cual los juchitecos como colectividad identifican a las Velas como uno de los rasgos fundamentales y distintivos de la cultura zapoteca. se encuentra una banda tocando música regional. la San Isidro norte y la San Isidro Sur: en la primera . comerciantes y funcionarios de la clase alta o medio alta. desde temprano. a menos que el socio que invitó sea un pariente próximo o por lo menos persona de mucha confianza. Los pescadores pertenecen a la Vela Guuzebenda que se organiza en la séptima sección. existe una correspondencia entre cada Vela y los varios sectores sociales.se sienten representados los campesinos ricos. así la Vela San Isidro se ha separado en dos sociedades que festejan dos Velas distintas. en la periferia sur de la ciudad. la gente rica del centro o de otras secciones no va a esta Vela. así como se labraba el cirio para el intercambio de la mayordomía. pleitos personales o políticos. además de hacerse en una zona considerada peligrosa. ya que la Vela Guuzebenda es de los pobres y. pero así es8. tiene fama de acabar siempre en pleitos. Así como existe una correspondencia entre el sistema festivo y la cultura. cuyo emblema es la cruz de la capilla con el Una explicación lépera pero difundida es que las primeras letras del nombre del santo. 185 8 .Antiguamente. Actualmente se utilizan en la misa de mayordomía que se celebra uno o dos días después del baile. llamada son yaa . Esta es coronada por una autoridad municipal antes de que empiece el baile. se usaban las velas para la iluminación y por lo tanto cada año en esta ocasión se fundían las ceras de las velas ofrecidas al santo el año anterior y se volvían a labrar. antes de que hubiera electricidad. que en este caso funciona como metáfora para aludir a la separación entre las nalgas. Antes del baile los músicos recorren las calles recogiendo a los socios para llevarlos a casa del mayordomo donde. aunque sea preciosa y bastante lujosa. Desde hace algunos años algunas Velas tienen una reina nombrada por el mayordomo entre las muchachas solteras de su familia. no pude averiguar el por qué y qué tiene a que ver San Jacinto con ellos. mientras que la otra representa a los campesinos pobres y al pueblo en general. También la Vela Angélica Pipi. San Ja(cinto) suenan a zanja.que estrictamente exige para las mujeres el traje regional de gala (es decir. Algunas Velas se han dividido por cuestiones de dinero. de terciopelo o piel de ángel bordado y con holán de encaje) y para los hombres pantalón negro y guayabera blanca .y todos juntos se dirigen al baile acompañados por la música.

así que la Vela de San Vicente Gola. Sin embargo. aunque tengan este apellido. el 20 de noviembre. aquí se celebra el 16 de septiembre. y San Vicente Huini (chico). cuando ganamos a los franceses. imagen más antigua. no sabemos por qué hay desfile el 20 de noviembre. Las Velas dedicadas a las actividades artesanales. la gente que sabe es la que lo aprendió en la escuela. porque está hecha por y para la clase alta y es muy exclusiva por hacerse al cubierto. pero el pueblo no participa ni se interesa. pues la mayordomía es casi siempre acaparada por priistas de renombre. Las fiestas patrias. Sí sé que en septiembre es la fiesta de la Independencia. pero el 20 de noviembre no sé. dicen que no son tan vulgares como las pescadoras” y les da miedo que les roben la asombrosa cantidad de oro que exhiben en esta ocasión. Sí. Cuando el grito uno se reúne o va al Palacio y se queman los toritos y es bonito porque hay baile. igualmente a la Vela Pineda no van los pobres. la patria grande queda lejos y se aprende en la escuela. Tal vez la gente más vieja sí sepa. Cuando hay desfile veo que solo los viejitos se quitan el sombrero. Yo no he ido y no sé de estas fechas. pero no sabemos por qué. Pero 186 . participan los partidos políticos. ya que el sentimiento que al final une a los ricos y los pobres es la reverencia al símbolo primordial de la comunidad. ¿Qué paso el 16 de septiembre? Ahí sí que no sé ni el 5 de mayo. por ejemplo. la fiesta por excelencia de la "patria chica". ya que las señoras de la burguesía zapoteca tienen “su propio estilo para emborracharse. de ellos es la Vela. se ha escindido en dos sociedades por motivos políticos. Desfilan las escuelas. son más bien de los pobres y un miembro de la clase alta no las toma en consideración. Inclusive la Vela grande de San Vicente se ha dividido. como la de los Cueteros o del Cantarito (alfareros). edad y sexo. Con este tipo de respuestas podría llenar varias páginas y demostrar como la gente del pueblo no siente las fiestas patrias como algo propio. el grito. en un salón de baile alquilado. por motivos económicos y de rivalidad entre socios. Sin embargo las Velas de San Vicente Ferrer son de todos los juchitecos sin distinción de clase. es considerada de los priistas.mismo nombre. muchas de las personas saben que se celebra pero no saben que significa. el santo patrono. en dos sociedades que festejan a la imagen de San Vicente Gola (grande). tampoco San Vicente está exente de la conflictividad política y de las contiendas electorales.

Es cierto que no existe la 187 . se emocionan por los que dieron sus vidas por la "patria chica" porque es darla para la "patria grande". comen dulces. La mayoría de mis amigos siente lo mismo que yo. las espaldas desnudas. Si bien todos en las entrevistas se apresuran a decir: "no. algo esconde esta multideclamada y reiterada autoexclusión de las celebraciones patrias. les da gusto comprarse zapatos y prendas nuevos. van a bailar lambada. varones y muchachas con el copete de pelo enresinado y tieso como el pájaro correcaminos. hay juegos mecánicos. aquí es Juchitán en las fiestas patrias no hay tanta efervescencia como en otros lugares. yo admiro a los héroes de la Independencia. con el conjunto tropical que contrata el municipio. frente al Palacio. todos apretados mezclando sudores y humores. los novios se encuentran. Ahí sí el pueblo acude en la noche del grito. Para los jóvenes sobre todo la actividad de la noche es de lo más divertido. bien apretaditos como vírgenes en su primera salida. lanzando miradas asesinas a los muchacos bien fornidos. es la feria de la cursilería. como en el D. las muchachas lucen unos espeluznantes vestidos de acrílico con ornamentos de chaquira. Para los jóvenes el desfile es parte de sus obligaciones escolares. en particular en la celebración de la Independencia. se divierten yendo en bola con sus compañeros para competir en la gimnasia y tocar las tamboras. aquí esto de las fiestas patrias no nos concierne. o porque sus padres participaron en los conflictos de fine siglo y les contaron la historia de la nación como la aprendieron en el campo de batalla. jalando cada rato hacia arriba el escote que tiende inexorablemente a deslizarse bajo los senos por la falta de sostenes. toman cerveza. así como dicta la moda en las revistas del submundo farandulesco. Hay feria. las muchachas exhiben sus bonitas piernas en los uniformes de minifalda confeccionados para la ocasión. aunque gran parte de la gente no sepa a ciencia cierta por qué se grita. Se divierten todavía más en el gran baile popular de la noche.los hombres ancianos tienen otros recuerdos y en algo se identifican con estas fiestas porque participaron en la Revolución o en los conflictos posrevolucionarios.F”. "garnachas" y aguas frescas. se venden dulces. es que la imagen proyectada parece no corresponder del todo con el sentir visceral e inconsciente. los muxe enlazados por los brazos. es fiesta aunque para muchos quién sabe que se celebra. Lo que he observado en estas ocasiones. van a los juegos.

platicaba en total libertad con mis amigos zapotecos. entre botella y cartón. borra la realidad histórica y social actual. las diferencias sociales. fomentando viejos temores y rencores. las oligarquías y las corruptelas que son pan de cada día. el Banco Mundial rodea como nuevo fantasma del mundo moderno por las conciencias de los hombres. Entre la gente de clase media la sensibilidad nacionalista se acentúa notablemente conforme se acerca el día del grito.exuberancia. y que todos los males nacionales que padece el país derivan del evento trágico que arrastra desde 500 años la historia de México: la Conquista. el tiempo vivido. en recíproca comprensión y acuerdo. esto se debe a la voluntad imperialista 188 . Lo que las elites nacionales celebran como "encuentro de dos culturas". en periodos de celebraciones.se volvía una agresión a la cultura nacional. las familias se unen alrededor de una guitarra que en este día acompaña viejas canciones románticas que la gran mayoría de los mexicanos desde el norte al sur conocen por haberlas escuchado en el radio o en el cine. Los mismos temas de política o cultura que el día anterior. cantadas por Pedro Infante o Jorge Negrete. el ansia que hay en las fiestas locales. a nivel de los pueblos y de las etnias se sigue viviendo como conquista e invasión. y este sentimiento de conquistados está continuamente alimentado y se hace más profundo en la medida en que avanza la "modernización". traidor y está vendiendo al país”. de los bancos y de la economía en general. no tenían cabida de expresión en esta fecha y la menor observación – a veces una que nada tenía a que ver con el país . dos horas antes del grito resulta que no es cierto. políticas y culturales. con agallas insospechables. que México es la fortaleza de la democracia. la privatización de las empresas. sin embargo los vecinos se juntan para festejar con alguna comida preparada para la ocasión. aparecen los corridos con más frecuencia que en otras ocasiones. Si el día anterior convenimos coram populi que “el actual gobierno es autoritario. la sensibilidad nacionalista se desliza entre los pliegues de la historia y hace su aparición en los momentos y formas más imprevisibles. de las tierras. de tal forma que si la imagen de lo mexicano en el extranjero es folklórica. Llegan los dxu (extranjeros) y nos van a apretar el cuello como antes. que "no hay otro país como México". como extranjera radicada en México. después de una cuantas cervezas se escucha la música ranchera de José Alfredo Jiménez. El discurso nacionalista y aztequista del estado.

Por esto también que los mismos sacerdotes y misioneros admiten. La contraposición con todo lo que no es México es histórica y la diferencia es adjudicada a un pasado todavía presente en las conciencias y cuyo recuerdo se renueva y se abre como herida en la memoria colectiva en los momentos que celebran el nacimiento de la comunidad nacional. junto con las escuelas y las instituciones pertinentes. Las fiestas cívicas como vimos están patrocinadas y organizadas por el Ayuntamiento. legitimación y expresión en actos que celebran los momentos álgidos de la historia nacional. sino el enorme derroche de dinero en bebidas alcohólicas que podría ser empleado más bien para mejorar las condiciones de vida. pertenecen más bien al ámbito masculino e institucional. gringos y europeos. que el catolicismo de los zapotecos es "a su manera".hombre sumamente querido y estimado por los indígenas y los pobres de su Diócesis. Mons. en Tehuantepec. así como sus energías. únicamente iban a engordar los bolsillos de los ricos. casi a diario había una fiesta y que en esto se iba la mayor parte del dinero ganado por una familia. Obispo de Tehuantepec . a pesar de su gran influencia y de lo ascético de sus enseñanzas en la evangelización.en una entrevista que me concedió me dijo que. mientras que. y no tan estimado por los caciques y los poderosos . lograron modificar y encauzar hacia metas más productivas la tendencia temperamental de los istmeños a traducir el sentido de la vida en términos de fiesta. nunca la Iglesia 189 . Arturo Lona. Lo que lo agobiaba no era tanto el hecho de que desembolsaran tanto para estar alegres en una ocasión festiva. a veces también en formas agresivas e irracionales. con asombro y resignación. Es decir.de los actuales conquistadores. de los dueños de los negocios. Un día. de esta forma. al contrario de las celebraciones religiosas más bien realizadas por las mujeres. que el sentimiento nacional se despierta y aparece. Las fiestas religiosas. además de perjudicar la salud y originar pleitos y violencia. cuando el discurso nacionalista y revolucionario institucional le da coherencia. y desaparece de la conciencia común Televisa que exporta documentales turísticos repletos de concheros bailando entre el tráfico de la capital sin explicar de que se trata y fomentando la imagen del mexicano como indio penachudo. En realidad ni siquiera los dominicos.

no música sacra sino de todo. Fíjate la otra vez oí que decían que no nos iban a permitir que tuviéramos música en Cuaresma. ya ves que se sientan las señoras a vender dulces.ha podido imponer completamente los rituales oficiales y cuando lo ha podido hacer siempre están acompañados por rituales paralelos "a su manera". seis semanas antes de la Semana Santa. se celebra cada viernes un Vía Crucis que parte de las diferentes capillas de los barrios de la ciudad para terminar en el Templo de San Vicente. organizada. cura zapoteco. el cual recurrió caminos discursivos que se alejaban de la sencillez y calidez a que está acostumbrada la feligresía istmeña con las homilías de "Don Arturo". come la llamaba un amigo. donde la idiosincrasia o la "indiosincracia" zapoteca. Por un lado tienen razón. en la fiesta del Señor de las Tres Caídas. de oír música alegre. tamales. Inclusive en el periodo de Cuaresma y Semana Santa la gente no deja de organizar verbenas. Desgraciadamente no pude participar en este evento. según las tradiciones y el sentido de la vida. velas. jueves en la noche. Aún en Cuaresma mucha gente hace su fiesta y no pudieron quitar la música de las "ermitas" porque los vecinos nos fuimos a quejar con el señor Obispo.en diciembre de 1992 – fue celebrado con una Calenda y una gran Vela. Cada víspera de los viernes de cuaresma. pero mucha gente me comentó con alegría y satisfacción lo bonito y hondamente sentido del evento por parte de todos los participantes. hacer sus limpias con las flores 190 . realizada y vivida por los feligreses y toda la clerecía. que cómo era posible que no nos permitan hacer algo que hemos hecho toda la vida. uno llega con sus flores y al rato el mayordomo trae la banda y empieza a tocar. pero eso es algo que existió toda la vida. ¿a quién no le gusta la música? Así resulta que el centenario de la erección de la Diócesis de Tehuantepec . ironizando sobre sí mismo. de festejar con un sentido no propiamente católico institucional. busca siempre la manera de expresarse autónomamente. Única nota desentonada parece que fue la homilía del Nuncio Apostólico invitado a los festejos. Durante todo el periodo de Cuaresma. A la gente de aquí le gusta mucho oír la música alegre. también en las Ermitas en Cuaresma y Semana Santa hay banda y se oye la música. Por lo tanto entonces la expresión festiva secularizada y laica no está escindida ni se percibe contradictoria con el sentimiento y las celebraciones religiosas. Entonces los padres quisieron prohibir eso porque la iglesia está de luto. se celebra lo que llaman ‘ermita’: la capilla y la imagen del barrio son adornadas con muchas flores y las familias acuden a ‘acompañar' al santo.

que en este periodo son deliciosos porque traen largas filas de huevos que hacen más exquisita la masa. es el legado de los antepasados y los "padrecitos" tienen que aprender a convivir con la costumbre o el templo se vacía. apoyo. cuando la angustia. Una celebración muy peculiar de las comunidades zapotecas del Istmo es el Domingo de Ramos. Cuando ya se ha dado completa salida a la fe. velas y flores y el alma del creyente aparece desnuda y entregada frente a la cruz que apenas se percibe entre los collares y las guirnaldas de guie’chaachi. la esperanza y la alegría han sido depositadas como ofrenda de vida en las manos del santo y las flores. pero ahora la "Negra Tomasa". en noviembre. los sahumerios. comidas y bebidas. La costumbre establece que fuera de la capilla se lleve a cabo una verbena. mientras que en el Día de Todos Santos. la preocupación. Nadie percibe esta música secularizada como algo contradictorio a la historia de muerte y resurrección de Cristo. es tiempo de dar espacio a la vida del cuerpo. de sabor tropical. prender sus veladoras y pedir al santo ayuda. vals y boleros. al sentimiento de gran veneración y amor hacia la divinidad. que en Juchitán tiene un carácter de celebración y fiesta al mismo tiempo y se celebra en el Panteón central. tamales de iguana. salud. de restablecer los vínculos terrenales con los otros humanos. regañadas (buñuelos típicos de este periodo del año). sigue el son de la Llorona y hay lugar también para corridos. Corren lágrimas entre rezos. La costumbre también requiere que la mayordoma de cada ermita reciba a su gente con una banda que toca música hasta muy entrada la noche. algo fúnebre.arrancadas al arreglo de la imagen. tarea que empieza ya desde el día anterior. dulces de ciruela. frutas. Me decían que "anteriormente" (el tiempo pasado nunca es cuantificable) se tocaba música melancólica. Como dice el testimonio anterior: “ésta es la costumbre”. Durante todo este día las mujeres van al panteón a limpiar y adornar con flores y velas las tumbas de sus familiares. nabaana. con muchos puestos de comida y cerveza. En este día los familiares visitan a los muertos y con este acto se da inicio a la Semana Santa. 191 . se espera la visita de los muertos en la casa donde habitaron y donde se adorna un altar con ofrendas de flores. protección. las velas han entregado el destino humano a la voluntad y misericordia de un poder sagrado.

convive y comparte esta convivencia con los muertos a los cuales se le ofrece la celebración y que son partícipes en este día de las expresiones normales de los sentimientos y de la vida cotidiana de sus familiares y paisanos. No faltan conjuntos de música y grabadoras que tocan a todo volumen para amenizar la celebración que tiene verdadero carácter de fiesta. reminiscencia del tipo de evangelización itinerante de los dominicos.En la explanada. inclusive los mismos peldaños de las tumbas. También las calles principales del panteón se llenan de mujeres que venden dulces. comenta. es decir. Sentados en sillas o en cualquier cosa que pueda servir. en muchas otras comunidades cercanas. La misma estructura de celebración se repite el miércoles santo en el panteón del barrio de Cheguigo. come. sobre todo afuera del panteón. la gente platica. Las visitas a las tumbas empiezan desde la tardecita y la celebración-fiesta se prolonga hasta muy entrada la noche. tamales de iguana y cerveza. a partir de la última semana de Cuaresma y durante los primeros de Semana Santa. chismea. afuera del panteón. sin embargo aquí priva un ambiente más bien conmemorativo que contrasta con la atmósfera festiva que se expresa fuera del cementerio. ríe. cuenta chistes. El jueves y el viernes santo son días de luto y las celebraciones se realizan esencialmente en el templo de San Vicente y unas capillas de barrio. las mujeres montan una gran cantidad de puestos que venden comida. Estos últimos ocupan un amplio espacio ya que la mayoría de las "taberneras" de Juchitán están presentes con su hielera y sus sillas y son los puestos más concurridos. bebe. En realidad este tipo de celebración así como la he descrito. tamales de iguana y refrescos. ofreciéndoles botana y bebidas. Además es costumbre llevar música a los muertos y por dondequiera que hay pequeñas bandas o algún cantor con guitarra que tocan las canciones y la música preferida del difunto y también de los vivos presentes. dulces. aguas frescas. donde a veces las personas más animadas se ponen a bailar. Juchitán se traslada a Playa Vicente para disfrutar de un día 192 . oye música. en los puestos de cerveza. regañadas. se realiza en distintos días. regañadas. El Sábado Santo es un día totalmente festivo. Consisten en una representación detallada de los últimos días de la vida del Cristo y del Vía Crucis. Las familias se reúnen alrededor de la tumba del finado y ahí reciben las visitas de los parientes y amigos.

de mar y de la convivencia con familiares y amigos. Los espacios quedan rígidamente separados una vez más. También era costumbre.pese a la seguridad de su descanso es profesión de Antes de los años sesenta. Los hombres pasan a dar el pésame a los deudos y se sientan fuera del cuarto que hospeda al ataúd.. una limosna y una veladora o flores para el difunto.según el Padre Burgoa .cantores de la raza acompañaban en las ceremonias funerarias los despojos mortales de guerreros y caciques entonando cánticos que recordaban sus hazañas. las mujeres elaboran el duelo representando a la comunidad acompañando al fallecido en el viaje hacia su destino (nuuna) en la ultratumba. A todos los asistentes se les ofrecen uno o dos tamales y café. Dice López Chiñas “Y sobre un cielo de palabras resplandece la apología del muerto. El duelo de la muerte. En muy pocos velorios he encontrado plañideras y sólo de gente muy anciana. La playa se llena de hamacas tendidas entre los pocos arboles y bajo las enramadas repletas de familias. Todo acontece en las casas. 193 9 . en esta ocasión. Al panteón se va a limpiar las tumbas y poner flores frescas pero no hay mayor ceremonial. Cervezas y "cubas" son protagonistas de la fiesta9. Actualmente la celebración de la Resurrección de Cristo se realiza en la noche y pertenece al culto oficial. Las mujeres se sientan un lapso más o menos largo y otras se turnan al lado de la doliente toda la noche. Al contrario del Domingo de Ramos. a los hombres se les ofrece también mezcal o licor. que las señoras golpearan con varas las piernas de sus niños para que crecieran. donde las personas que asisten al velorio pasan a decir unas palabras de condolencias a la deuda llevando.. la misa de Resurrección se celebraba en la mañana del sábado. Ningún zapoteca es desmerecedor de esta apología. en la misma casa o en el patio todos juntos. porque la muerte otorga al hombre una naturaleza superior. las ceremonias del día de muertos son actividades domésticas. digna de ser cantada” y agrega que se reconoce “su lejana origen en los antiguos ritos cuando . se hacen en las casas. cada una con su grabadora que toca a todo volumen y sus canastas desbordantes de comida. El duelo es actuado sobre todo por las mujeres parientas más cercanas a través de llantos y lamentos. llorar al muerto . El muerto es velado toda la noche en su ataúd puesto frente al altar familiar. En este cuarto están sentadas las mujeres más cercanas al fallecido.

Se deja de colocar a los cuarenta días de fallecido fecha que se conmemora con un novenario y un velorio que tiene las características similares al descrito. para la gente de la Séptima en estas fechas regresan las almas de los niños. A partir del siguiente día del entierro. Es notable como el difunto se aparta lentamente.amor”. el alejamiento para siempre a los cuarenta días. el entierro del alma. el ataúd. México 1969. en el caso del sepelio de un adulto. mientras las mujeres preparan el pan. después de las cuales se ofrece a los asistentes un rico almuerzo. tiemblan.11 Los hombres se encargan de componer y levantar la ofrenda tradicional. puesta en el mismo sitio que ocupaba el Báe yaa. recuerda y acompaña el viaje del muerto hacia su última morada. el biyee. Al momento en que el féretro baja en su tumba. recorre el camino hasta el Panteón acompañado por la música fúnebre de una banda de vientos. la madre. cargado a espalda por los hombres. lloran. gritan. el día del entierro. Ed. la primera visita del alma o xandu yaa. pues se considera que por su inocencia “el pequeño ser no sufrió los trabajos y los dolores del mundo”. dedicada al alma del finado. muestran con toda vehemencia el dolor de la primera separación: la del cuerpo. la hija. una vela ornada con un moño negro en señal de muerte. Las familias que han tenido un muerto están obligadas a poner el altar de muertos durante los primeros tres años después del fallecimiento. Si es de un niño la música que lo acompaña es más bien alegre. La mayoría de los juchitecos esperan a sus muertos el 31 de octubre. las mujeres se desmayan. Al noveno día (gá gubidxa) se levanta el túmulo y se esparce sobre la tumba del fallecido: es el entierro del alma. el sepelio. Estos son días y noches G. rezándole a Dios para su descanso eterno. 11 10 194 . los adornos de la ofrenda ayudada por un muxe. en la casa. Es obligación de los familiares mandar a decir una misa en esta ocasión y otra al año.10El día siguiente al velorio. Vinnigulasa. Vecinos y familiares se congregan durante nueve noches consecutivas ante él. López Chiñas: El concepto de la muerte entre los zapotecas. gradualmente del seno familiar: el velorio. Durante nueve días el cuerpo del finado permanece representado en la casa por un túmulo de arena cubierto de pétalos de flores y tendido en el suelo en el mismo sitio donde fue velado el cadáver: es el Bóa yaa (tumba fresca). 19 Sin embargo he encontrado quien ya los espera el 29 o 30 de octubre. durante cuarenta días consecutivos. la esposa o la abuela del finado se encarga de llevar a la iglesia. los bocadillos. p. una cruz de pétalos de flores del día.

Curiosamente en esta ocasión no hubo críticas y murmullos. son un elemento central de la identidad zapoteca. no hay otros hombres en su casa y en su vida. la despedida y el regreso del muerto. es decir una propensión acentuada hacia la celebración de carácter festivo tanto de los momentos de vida comunitaria. en el patio. Pero solamente las mujeres. Y cada año. “la costumbre”. como de los que marcan el ciclo de la vida individual. organiza tremendo fiestón “porque a él lo que más le gustaba eran las fiestas”. Uno de los principales rasgos característicos de la cultura zapoteca del Istmo es el fenómeno festivo. civil y religiosa. cerveza y café. una fiesta con música de conjunto. La señora es viuda. en virtud de su relación privilegiada con la vida y la muerte. así que este día de muertos el centro de Juchitán se llenó de cumbias y rancheras. quiso además organizar. un joven de 22 años que estudiaba en México y se encontraba en Juchitán de vacaciones. a cambio de una veladora y una limosna. lo cotidiano y la identidad. hombres y mujeres elaboran en formas y espacios diversos el duelo de la muerte. Un episodio es muy ilustrativo en este sentido. así que las Velas y las fiestas en general. la gente entendió que este era la forma de superar su dolor. Cuando al año montó su altar de muertos y realizó todos los ceremoniales de costumbre. A una señora muy conocida del mercado le mataron el único hijo durante una fiesta. que con su cuerpo dan vida a otro. todos los asistentes reciben. pueden presenciar el alejamiento. En la noche del Día de Muertos. de elaborar sus propios duelos en formas no previstas por la cultura.de intenso intercambio de visitas entre familias. de acompañar al hijo en su viaje y de recibir su alma cuando regresa a la casa. El momento en que entra el alma del difunto es señalado por un evento extraordinario que sólo las mujeres pueden interpretar. tamales mezcal. Florinda me dijo que supo el momento en que llegó el alma de su padre porque se descolgaron unos frutos de la ofrenda sin motivo alguno y rodaron hasta sus pies. La fiesta. Como vemos. en el aniversario de su hijo fallecido. se vuelve un emblema de contraste respecto a los otros. 195 . Entonces para las mujeres hay la obligación de cumplir con la costumbre pero también la posibilidad. son las mujeres que permanecen cerca del altar. El carácter fiestero que los juchitecos se atribuyen y comparten con los zapotecos del Istmo.

los vecinos ayudan y se hace la fiesta Muchos sociólogos contemporáneos consideran que la civilización tecnológica moderna tiende. en la fiesta se tiende a recrear cada vez un orden étnico ideal construido alrededor de aquellos valores y símbolos que la comunidad percibe como herencia y legado de los antepasados para identificarla precisamente como comunidad real. tomador. en mayor o menor grado. Las dos cosas se hacen. que notoriamente consideran la fiesta como una emanación del diablo. generoso. Esta reiteración y proliferación de las fiestas. a la gradual desaparición de la fiesta como medio de expresión de una comunidad. Si tuviéramos dinero saldríamos a pasear a Cancún pero como no hay compramos un cartón tomamos un refresco bailamos y así estamos. se trabaja mucho y se va a todas las fiestas. se perciben amenazados. amar y cumplir con la costumbre. en mi opinión. diferente de otras. Si en la vida real los valores y símbolos tradicionales de la comunidad. las bodas. la fraternidad entre individuos. alegre.El modo de sentir de los tecos no va a cambiar para nada. La verdad es que lo que nos gusta es ir a las pachangas porque somos alegres. 15 años. en el Istmo han cedido frente a la fuerza de la costumbre. el traje regional. la unidad del grupo. las Velas. Ser juchiteco entonces significa ser fiestero. la música y comida popular. Esta en una sociedad urbanizada y occidental es remplazada 196 . el teco ama las fiestas. es decir todo un código cultural que incorpora selectivamente como iguales a todos los que conocen sus prácticas de identificación ritual. como la reciprocidad. somos alegres. He participado en fiestas de evangélicos y testigos de Jehová que reproducen la misma estructura tradicional. idealmente sin distinciones de clase. con la diferencia de que se toma únicamente refrescos y la bulla no es tanta. Incluso los miembros de sectas protestantes. mermados o modificados por los cambios del entorno sociocultural y la prevalecía y difusión de una ética individualista. De esta forma el trabajo y el cumplir con la costumbre son los medios de autoafirmación y valorización social de las mujeres Nos gusta mucho trabajar pero también mucho las pachangas y tomar cerveza. A las fiestas ayudan todos. tiene a que ver directamente con la reproducción y afirmación constante de una especificidad cultural que se contrapone a las políticas culturales del Estado que tienden a la homologación y asimilación de las etnias al modelo nacional. bautismos están muy arraigados.

Contrariamente a la fiesta urbana que está concebida en función del consumo. cuyas características socioeconómicas se reflejan en las modalidades de la fiesta.progresivamente por las diversiones y los espectáculos que corresponden más a una cultura fragmentada individualizada y estratificada. como expresión de una comunidad local". podemos ver que el tipo de fiesta descrito corresponde todavía en gran medida a una sociedad tradicional que. es el lugar del derroche que esta ligado al prestigio. ritualizado" y sagrado.. La mayordomía y los cargos religiosos no representan un paso obligatorio hacia la representatividad política. como rasgo típico de las sociedades tradicionales (donde la dimensión religiosa tiene un poder de cohesión desaparecido hoy en día en las sociedades urbanas modernas). función y significado. la mayordomía no es premisa de cargos 12 Asimismo se evoca el carácter sagrado de las fiestas en las sociedades Gilberto Giménez: Cultura popular y religión en el Anahuac. En otras palabras. como en todas las sociedades tradicionales. ritos religiosos. Esto quiere decir que el fenómeno festivo en Juchitán conserva todavía su "carácter colectivo. 1978 197 ... Si tomamos en cuenta la caracterización que Giménez12 (1978:164) elabora acerca de la diferencia entre la fiesta popular. La fiesta además conserva todavía un carácter público. la fiesta zapoteca está todavía impregnada por la lógica del valor de uso. desfile de carros etc. tradicionales. sin exclusiones de ninguna clase. la urbanización y la desintegración de la comunidad pueblerina y de los grupos tradicionales acarrearan la desaparición de manifestaciones populares tradicionales. como la fiesta comunitaria y la mayordomía. sin embargo se ha laicalizado y secularizado en su organización. comida. al margen del número de personas que participan. que es emanación de una sociedad rural. está en proceso de cambio hacia formas más "modernas" y urbanas. Centro de Estudios Ecuménicos. En la Vela hay baile. música. que es la escala de valor "económico" en la lógica de lo étnico. y la fiesta urbana. Finalmente. México. así como su "carácter comprehensivo y global por lo que la fiesta abarca los elementos más heterogéneos y diversos sin disgregación ni especialización". sin embargo. incluso las que celebran momentos del ciclo de vida individual interesan a la comunidad entera. si por un lado las fiestas conservan todavía en gran medida un "carácter fuertemente institucionalizado.

En términos generales el sistema festivo genera fuentes de trabajo remunerado para los hombres: músicos. La fiesta produce una economía propia. en la fiesta llevan su traje regional. como por ejemplo la Vela de las taberneras. la música. Las Velas no sólo celebran los santos. entre lo monetario y el prestigio. los técnicos de la comunicación y del sonido. Por otra parte también favorece al comercio al detalle de las mujeres y a las actividades artesanales de los muxe. Analizándola en su estructura la fiesta es la representación ritualizada del cotidiano étnico. etc.como expresan los testimonios anteriores -. como la reciprocidad. Así como pueden surgir nuevas Velas. Al contrario. mujeres. la comida. A la vez determina un desplazamiento de la contribución voluntaria tradicional masculina a favor del empleo de servicios remunerados (montar el toldo. videos. como si fuera un capital autónomo que se revierte constantemente al interior y se reparte en forma diferente entre los actores sociales: hombres. proveedores de vario tipo. electricistas. mientras persiste la contribución de trabajo voluntario femenino. es decir. músicos. nuevos sujetos sociales entran en el juego económico y social de las fiestas. sonido. es la reafirmación de formas de organización social. de ética y valores tradicionales comunitarios. del "material" socio-cultural que la expresa y que en ella está representado. las mujeres que diariamente van de vestido. asimismo pueden desaparecer en cuanto la motivación de su celebración sea considerada intrascendente o el grupo ya no tenga la suficiente presencia social o política. de los maestros o de los homosexuales. como en un espejo. Al mismo tiempo refleja el proceso de diferenciación social que acompaña al proceso de paso de una sociedad ruraltradicional a una urbana y moderna. La fiesta ya no es el resultado de un esfuerzo compartido de forma igualitaria por los miembros del grupo . dar espacio a la vanidad personal. las 198 . sino sirven también para ritualizar y legitimar eventos y grupos del cotidiano histórico y social. Es el lugar donde se sacan a relucir y exhibir todos los símbolos identitarios del grupo. las joyas emergen del pañuelo escondido en el rincón del ropero o del baúl para ornar el cuerpo. como las empresas. las taberneras.públicos. la complejidad de roles.). la zandunga. muxe. las cofradías han dado paso a asociaciones de individuos que reflejan en su interior y en la realización de las velas. aumentar y exhibir el prestigio social. técnicos de sonido. el tequio. la lengua. por ejemplo la Vela lagarto y de los maestros no todos los años se celebran. cargar y arreglar sillas y enseres varios. la búsqueda y adquisición de prestigio. diferenciaciones y competitividades sociales y económicas. significados.

sin sincretismo ni "hibridaciones". o fiesta-participación. como la nombra Giménez14 (op. el trabajo. como madrinas. Fayard. padrinos o tequio. la lambada y la salsa junto a la limpia.Cit. las obligaciones.). tanto individual como colectiva”16 Las Velas y las fiestas religiosas siguen representando un momento excepcional o de ruptura del orden normal ya que Agnés Villardy “Fiesta y vida cotidiana”. 1986 14 Giménez: op. en la fiesta consuma. SEP-UAG-COMECSO.celebraciones "privadas" se han incrementado casi de forma compulsiva.cit. como la define Villardy13 (1968:657)". En zapoteco a las labores domésticas cotidianas se les llama dxíiña. 16 Gabriel López Chiñas: Op. Ruptura del tiempo normal.. trabajo. río. la rutina.trabajo es la actividad humana en todos sus aspectos. ya que tiempos. tanto como suspensión del tiempo diario como ritmación del continuum temporal en el ciclo de vida y anual. “Trabajo es sinónimo de vida .. p. donde se está haciendo trabajo.) se vuelve un espacio cargado de significados sociales y culturales. calle. Pero también la celebración. La fiesta-esencia. Si lo cotidiano está marcado por la repetitividad. espacios y funciones están definidos. Finalmente lo nuevo y lo antiguo se sobreponen y conviven.(coord. cit. aparece comprensible analizándola en relación con la vida cotidiana: fiesta y cotidianidad constituyen las dos partes opuestas de un todo que define la vida social. campo. (explanada.. Vela. la hermandad parroquial junto con la sociedad de la vela. 50 199 13 . ruptura del espacio del universo cotidiano: el espacio natural. la fiesta representa una ruptura y una representación al inverso del orden de la vida cotidiana. en Giménez G. París 1968.. 15 Villardy: op.. cit. ruptura del curso normal de la economía: si en lo cotidiano el hombre produce. ya sea boda. es dixíiña o racadixíiña. al Vía Crucis.) La teoría y el análisis de la cultura. tomado en Fête et vie quotidienne. la fiesta "es el tiempo de la abundancia que se torna palpable y próxima. buscando formas. fácil. la producción. que permitan costearlas. se vuelve realidad"15 En relación con la vida cotidiana. fiesta y trabajo constituyen las dos caras que componen y definen la vida social comunitaria. trabajo dedicado a Dios. que corresponde a una sociedad fundamentalmente tradicional. al sentimiento religioso más profundo y denso. la vida fastuosa.dice Gabriel López Chiña . La festividad exclusivamente religiosa es dxíiñabidó. Guadalajara. misa etc.

el tiempo de producción y el de consumo.Una de las cosas que podemos generalizar es que todas las familias en Juchitán esperan con ansia las fiestas de Semana Santa. en la socialización. La tradición no se pierde. el Domingo de Ramos y las Velas. está profundamente integrada con la cotidianidad. Eso integra a toda la familia. el descanso no se opone al trabajo sino que está asociado. en toda la extensión de la palabra. Las fiestas se han modernizado. es difícil. Es una fiesta que se prepara todo el año. dinero y trabajo necesarios en estas ocasiones logra encontrar. ya que la diversión representa la dimensión lúdica de la existencia. Esta es la raíz que no se pierde. es su complemento. el vestuario. juntarse en el día de la vela de la familia. el orden y su inverso. 200 . Inclusive el dispendio de energías. en la percepción de la gente y en su quehacer diario. Claro cambia la forma de las fiestas. Uno quiere que estén todos los hermanos. los hijos. la fiesta. Todas esas cosas han servido para conservarnos unidos y somos unidos porque así nos han enseñado los ancianos. pero van a seguir y solo aquí se hacen. una dimensión lúdica. Pero al mismo tiempo. el trabajo y la diversión. como el zapoteco. Es lo que llamaríamos una festivización de lo cotidiano donde lo cotidiano comprende y se concibe contener naturalmente ambas dimensiones.

Más recientemente. Su visibilidad y presencia se percibe como un estatus de privilegio. Suplemento de Siempre N. agosto de 1978. Al contrario parece haber una aceptación e integración del muxe en la organización genérica de la sociedad y en el universo cultural étnico poco usuales en nuestra sociedad occidental. ocupando también puestos de responsabilidad política. escritor zapoteco: "En Juchitán la homosexualidad se toma como una gracia y una virtud que proviene de la naturaleza"2. entonces. De géneros y etnia La sociedad zapoteca agrega otro rasgo peculiar a su organización dicotómica: no parece existir estigma y marginación social del homosexual que en zapoteco es llamado muxe1.GAYS TRAS BAMBALINAS. Dice Macario Matus. Pasiones e Identidades. Si bien existe también la homosexualidad femenina. Sus actividades y funciones se despliegan. con el acceso a centros de estudios superiores. sin Muxe es una adaptación zapoteca de la palabra mujer. se han formado como profesionistas e intelectuales. a la reproducción de algunos elementos culturales importantes para la transmisión de identidad del grupo: ellos son los artesanos que diseñan y bordan los trajes regionales. si lo comparamos a la mayoría de las situaciones conocidas en México. Historia de Belleza. brujos o curandero. En este caso la x indica un sonido similar a la j francés. Pueden ocupar un puesto de jerarquía y tradicional como mayordomos. los hombres y los muxe. En efecto al muxe lo encontramos desempeñando funciones socialmente reconocidas y prestigiadas tanto en la familia como en el ámbito público y comunitario. 201 1 . 2 Macario Matus "Conceptos sexuales entre los zapotecas de hoy" en La cultura en México. en espacios sociales y religiosos de ambos sexos. La sociedad se articula entonces en torno a tres elementos: las mujeres. desde el sistema festivo a la representatividad política. En el zapoteco del Istmo no existe el sonido fuerte de la j. los coreógrafos que se encargan de inventar y dirigir los bailes en boga en los quince años y los aniversarios. que confeccionan y elaboran los adornos de las fiestas y los carros alegóricos para los desfiles de las Velas.859.

o la marimacha. En la competencia participarían las representantes de las nueve bahías de Huatulco.embargo. es decir la interpretación en play back de parte de una vestida. un segundo y tercer lugar. como le dicen con una connotación despectiva que no tiene la palabra muxe) no tiene la presencia y el estatus social del muxe. entonces ¿qué espacios sociales ocupan?. 202 . organizado y celebrado. certamen de belleza inventado. ¿Es verdadera y en qué consiste la integración social del muxe. ya que todo lo que describo y sostengo en este capítulo es producto casi únicamente de mi observación directa y de la interpretación que le he ido dando a lo largo de mi convivencia con la comunidad. originarios de Juchitán. La ocasión Kike y yo llegamos a Huatulco hacia el atardecer de un sábado de finales de julio de 1995. Todo rociado de cervezas y cumbias. un show trasvesti. Lo que denota que no deja de ser una sociedad heterosexista. qué hacen. Miro. Motivo del viaje era la celebración de Miss Huatulco Gay. a partir del 1993. ¿Qué pasa con los muxe. recibidos por el perfume del mar y de las flores. no participaría en el certamen pero sí en la fiesta. entre las cuales se iba a escoger una ganadora. la lesbiana (nguiú en zapoteco. después del "tradicional" desfile en traje de baño. aunque presenta una menor homofobia respecto al modelo mestizo. traje regional y vestido de gala. entonces?. Rocío. ¿Qué tiene que ver la vida de los muxe con la etnicidad y la modernidad? A continuación surgen inmediatamente otras preguntas de orden metodológico ¿por dónde empezar? ¿Qué buscar? ¿Con qué parámetros hacerlo?. Si es así. que ostentan los juchitecos en sus discursos?. ya que seguiría un gran baile popular. en calidad de "embajadora" de Juchitán. que viven en Huatulco. El desenlace del thriller antropológico es esta primera aproximación que presento aquí. de las canciones de Rocío Durcal y Marta Sánchez. como entremés e intermedio. el estilista más cotizado entre las mujeres de la alta sociedad de Juchitán (y de unas cuantas de la baja). Y para empezar: ¿muxe? ¿Qué es esta "raza" desconocida? ¿Cómo viven. Como premio: una cantidad de dinero a cada ganadora. por un grupo de amigos. qué dicen? Es más ¿cómo se conforma la "muxeidad"?. pero sobre todo el reconocimiento público de su femineidad. cuyas referencias a la literatura existente son pocas.

cuyos sucesos no podría describir por ser muchos y muy rápidos. jovencito/a belleza participante.Llegamos derechito a casa de los organizadores: Pepi. muy femenina en su forma de ser. un ir y venir de bilet. de una edad indefinida entre los veinticinco y cuarenta años. Pepi. tiene su negocio de estilista en la zona hotelera. a quienes iban a interpretar con todo y sus mitos. una ducha larga. Pepi es originario de Veracruz. había visto a Pepi y a Luís en una sola ocasión. Nuestro arribo fue aplaudido y celebrado por los que estaban en la casa. Todo esto me lo contó Kike durante el viaje. nada me parece más divertido. A partir de ese momento me encuentro instalada en la total "putería" y "jotería". la preparación y la estética del cuerpo y de los movimientos. y quien trató de poner un bar gay que no tuvo éxito comercial a pesar de la afluencia de clientes. entre "locas" y "perras" para los amigos. amable. Entonces descubrí que esto comporta toda una parafernalia de objetos. que aparenta mucha más experiencia que sus años. 203 . Rocío es una vestida de 17 años. . muy bonita. larguísima. Me recibieron muy atentos. con una boca sensual e instintivamente abierta a la risa. emocionado y febril. inteligente. anunció que ‘se vestiría’ (de mujer) para la ocasión. Luís es un hombre alrededor de los cuarenta. pero gay para el mundo. “macho” o menos. alias ‘La Teca’. Mi llegada no era ni anunciada ni esperada. Pepi. El rito Después de una media hora. guapo. trucos. tiempos. fruto de sus fantasías y de su ingenio para abaratar los costos. un poco afeminado en los movimientos. y conocido a Rocío unas semanas antes cuando presentó su show en una discoteca de Juchitán. angustias y tensiones: la tintura de los cabellos. estimulante y sensual. años atrás. y Rocío tenían que convertirse en lo más parecido a los personajes de la farándula. Kike. cremas. el planchado y el zurcido de última hora. ocurrente y cantinflesco en su forma de hablar.instalada en el juego de las locas. polvos. un salón decorado con un estilo entre el pop y el punk. la maquillada minuciosa de más de dos horas. Rocío y Manuela. en perenne búsqueda de trabajo que “afortunadamente” nunca aparece. para depilarse cuidadosamente. los que la necesitan. Rocío y Luís. inició el rito de la transformación de los hombres en mujeres: el maquillaje. quien en este momento decidió participar en el show. a pesar de estar en una actividad frenética.

antes de salir al escenario. chismes. Pero si falta. ponte la sombra de aquí para allá. el show ha empezado ya desde hace rato. y todavía antes. Lo más gracioso es el truco para respingar la nariz. al que se empuja hacia atrás entre las nalgas. correctores de ojos. para hacer piernas pueden bastar dos o tres pantimedias gruesas. estilista de profesión. También los pechos son de hule espuma.la boca y los ojos.y mucho . es decir las partes que atraen la mirada masculina. Existen unos aparatos específicos pero nunca los he visto. la mirada fatal. derrama a cada cual sugerencias oportunas: "mana. mira! Ponte algo. "ponte blanco para agrandar tus ojos". flacas se ven tus caderas. ya que con sus apretadísimos trajes de baño no se veía ni un bultito huini (chico) ahí donde uno espera que haya. "Ay perra.pinceles. para alargar tu cara". a falta de estas sofisticaciones capitalistas y urbanas. Aparte están las pelucas. consecuentemente. sobre todo el busto. las nalgas y las piernas. Lo que más me intrigaba era saber cómo hacían para hacer desaparecer el pene. ni gracia contigo!". Tras bambalinas. se pinta de negro con el lápiz y se introduce en la nariz. cerveza y cigarrillos de mariguana. Pepi. sin embargo. Se corta a la medida del dedo pulgar. que se peinan cuidadosamente pero se arreglan a última hora. para rematar y resaltar la separación de los senos: dos pinceladas de fard oscuro en el escote. la mirada coqueta. más bien la mirada. A medida que el maquillaje transforma los rasgos. la gestualidad y los movimientos del cuerpo van cambiando. el palillo de la paleta "Tutsi Pop" resuelve el problema. En esta ocasión mi curiosidad no fue satisfecha pero después me explicaron que se "montan" los testículos hacia abajo entre las piernas y ahí mismo se coloca el pene. Y ahí van las locas. El teatro. "delinea los labios con esto. más supuestamente femeninos o que ponen en relieve alguna parte del cuerpo. engordando nalgas y piernas con "trucos" de hule espuma moldeado. rubores. en el camerino. Las locas prueban los movimientos más agraciados. un brassière acolchonado y con un grumo de trapos o un calcetín en las copas puede triunfalmente ilusionar. ya confeccionados con todo y pezón. se realcen las nalgas. la ingenua y la 204 . Esta operación hace que el vientre se sume todavía más y. Sin embargo. de aquellas brillositas que aprietan. pero también . así la boca se te ve más sensual". se dobla una extremidad. plumas.

los/as otros/as Su entrada fue sensacional. siempre más nervioso. Pepi. semicubierta con el puro corsé con tanga. regañada por las demás. simbólicamente. alistaban los últimos detalles de su presentación. también se notaba que venían de diferentes partes de la república. entre las cuales estaba Manuela. Todo esto montado sobre un par de tacones dorados de 12 cm. mientras se lanzan miradas inocentemente fatales y la boca trompuda chupa. algunas locas ensayaban la caminata y una de ellas. Una 205 . cruzando el salón de cabo a rabo en un triunfo de exhibicionismo. humores y olores. es un mechón de rizos amarrado a un lado de la frente para que caiga en una ola agresiva y coqueta.perversa. la "flor" del hombre. Rocío y Manuela se van en un torbellino de encajes. pero blanco. Completa el atuendo un peinado que. tules. Atrás del escenario. peinado y uñas. compartiendo todas ellas el mismo origen humilde. una flaquita muy blanquita. Pepi y Rocío regañaban a todo el mundo pero más aún a Manuela. Este tronco de mujer se deslizaba como una pantera entre mesas-manos-besos-albures-insultos-ofrecimientos-sarcasmos-deseos. Circulaba una minifauna de amigas y simpatizantes: un gay feísimo moreno-negro. planchada su nalga. bajo mi irresponsable sugerencia. las concursantes. con otro chaparrito igual de feo. organzas. También se lo va chupando para que se hundan las mejillas. caminaba como borreguito a medio morir. gritando algo contra alguien. una loca. acabado el maquillaje y el planchado de vestidos. Tras las bambalinas empieza el derroche y el juego de la sensualidad. Las funciones del "tutsi pop" no acaban con lo de la nariz. Las concursantes eran todas jovencitas. a quien traían cortita ya desde la casa. Cuatro horas más tarde. ¡qué nalgas!. sin parar por eso de arreglarse cara. de cachet. escondiéndole un ojo. Quedo en la casa con Kike. bolsas de plástico. Nosotros/as. ensartando medias sobre medias y por fin una pegadísima malla verde esmeralda con todas sus lentejuelas doradas. Partimos hacia el salón. Vi una gran agitación en un espacio demasiado angosto para poder siquiera acercarme: vestidos y pelucas que volaban de un lado a otro. pelucas. un cinturón negro apretado para acentuar la cintura y dios dioos. corría histérica de un lado a otro.

algo hiriente relativo a su cuerpo. corría riesgo de fracasar en una espectacular caída. la exhibición y el desafío de tanta diversidad. empleadas de la zona hotelera. muy apuesto y varonil. dejando al sujeto "pendejo". decía Rocío). el deseo del hombre o . Sin embargo.mirada crítica. después del certamen. músicos y pintores. joteros y joteras3. Pero pudo más la vanidad. Kike fue acaparado por un señor cuarentón. Reconocí varias caras familiares. trasvestis. el orgullo. mayates. el juez y su esposa. y "ella" le contestó al chass. La agresión no era a su persona. aún que superficial. El público estaba conformado por empleados. escandaloso y "muy groseros". En un afloje de barriga. 206 3 . sino a la sofisticada imagen de mujer que había sacado de sí misma y construido para lo demás y esto. turistas. maestros. No la soltó durante muy largo rato. etc. un lanchero lo insultó con palabras agresivas y sarcásticas. varios políticos de diferente afiliación y por una heterogénea mezcla de diversidades sexuales andando: machos. El salón ya estaba lleno. aquella del pie que se adelanta cruzando al otro. dirían las locas. igual a muchos otros que se organizan en la región con motivo de cualquier cosa. lancheros (grupo relativamente numeroso. pero muchos venían de visita."la putería. chichifos. pues": pudo más todo esto que las leyes de la física. La mayor parte de ellos vivía en Huatulco. Su caminata de modelo. locas. sí. hembras. Kike mantenía su vientre muy adentro con esfuerzo ciclópeo en el intento de pegar la barriga a los riñones. presenciaban el evento todos los amigos de los organizadores. de Juchitán y otros pueblos del Istmo. Por supuesto. que aparentaba no dar crédito de tener entre sus brazos tal mujerzota. Jotero o jotera son expresiones que se refieren a las personas heterosexuales que se juntan mucho con los “jotos” por gusto o amistad. varones heterosexuales y varones no tanto.como dirían las locas . Cuando se abrieron las danzas. revela rápidamente que en su vida cotidiana eran meseras. y sin argumentos. obreros. chalanes. aprendices. el placer de ser admirado. chalanes. hiere y no se puede permitir. ahí te va. gays. de repente se le aflojaba un poco. a causa de la inflamación crónica provocada por la mucha cerveza que toma. bugas. Después del certamen y el show empezaba el baile popular.

En seguida anuncian el desfile en traje regional. tal como se ve en el ‘canal de las estrellas’4. Aparecen las locas vestidas de veracruzana. Por un "error" de montaje las luces daban hacia el público. tremenda melena dorada!. Interpretó dos canciones en medio del entusiasmo general. salen las bellezas al escenario. chinanteca y una de ella lleva un traje espectacular con un enorme penacho hecho de hojas de maíz y 4 Canal 2 de Televisa. Unas caminaban rígidas. en traje de baño. nalgas. imitando a la perfección cada gesto de la vedette. otras sin gracia. piernas. No reconocí a Pepi. tipo modelo. música. resaltando sobre todo la manera de caminar. Desde ahí se supo quien iba a ser la ganadora. así que de "ellas" no se veía la cara sino la pura silueta. Anunciadas por ritmos de cumbia y por tambores. otras con exagerada ondulación de la cadera. muy profesional. ¡Uhauu! Tronco de mujer envuelta en un ajustadísimo vestido blanco que terminaba en unos esponjosos holanes.El certamen. Manuela se llevó los aplausos de todos por su caminata femenina. 207 . pecho. Como ya sospechaba. Salen las locas y en un triunfo de luces. holanes y lentejuelas entra al escenario Marta Sánchez. el espectáculo. tehuana. otra seguía paseando como borreguito a medio morir.

escotes y piernas. nosotros los gays. trasvestis. tafetas. extenuada por emociones. jotos. define a una persona que tiene preferencia sexual y emotiva Los juchitecos dicen que “la Virgen de Guadalupe está allá en México. perras. la palabra homosexual. vetas de investigación. de origen médico. mampos. como esperábamos. como la Virgen de Guadalupe5. después del minucioso y brusco entrenamiento de nuestros amigos. machines y otros personajes que todavía desconozco. último desfile en vestido de noche: profusión de velos. bugas. putos. las nalgas paradas. decían que era el traje de los huatulqueños. el busto erguido. machos. podemos dar unas definiciones mínimas para crear un corpus de categorías que nos permita navegar con más inteligencia en este enredo conceptual y terminológico. chicas. Sin embargo. ideas y sorpresas. 208 5 . vestidas. mayates. que caminaba con la mayor gracia. Son nombres que no puedo llenar de significados definidos. muxe. Me retiré sin bailar ni una cumbia. pero acá está San Vicente”. chichifos. el meneadito de la cadera como alguien acostumbrada al escenario. ya que el mundo de los gays no se presta a las clasificaciones rígidas con que la cultura heterosexual quiere encasillar las diferentes formas de "transgresión" sexual. Fue la ganadora. En términos generales. Triunfal interpretación de nuestra muy profesional Rocío. Ahí también la que se llevó la palma fue Manuela. la cabeza levantada.plumas que la enmarcaba de pies a cabeza. Luego empezó el baile. Aplausos. niños vestidos de San Diego y escenas puestas a la entrada de la iglesia para hacer la foto del recuerdo de los niños. gay tapado o de closet. ideas e intuiciones que trataré de exponer. en los últimos años he visto incrementar la participación de la población en las celebraciones del 12 de diciembre. Enseguida. entusiasmo y anuncio de la aparición de la estrella de las estrellas: Rocío Durcal. el vientre sumido. homosexuales. Sin embargo. reinas. Ellos los muxe. Este evento representa el punto de partida de mi investigación de campo y el inicio de mi vida en el mundo (hasta ahora) exótico y sensual de los gays zapotecos. A partir de aquí empecé a localizar con mayor precisión temática y problemáticas a trabajar. todas somos locas El mundo gay de Juchitán esta poblado de locas. y para complacer a los amantes de la clasificación.

en esta zona. agresivo. asumiendo integralmente una identidad femenina. No. Sobre todo en las ciudades hay un gran porcentaje de travestis heterosexuales. al contrario del transexual. Pero muchas desean poderse operar el busto para tener “dos chichis casi de verdad. Gay es el homosexual que asume públicamente su sexualidad y es consciente de pertenecer a una minoría demonizada.no reniega de sus órganos sexuales masculinos ni desea operarse.hacia una persona de su mismo sexo. de los 15 a los 30 años. En general el travestí.de vestidos y accesorios que su grupo sociocultural considera que le son sexo-genéricamente atípicos. ya que las locas todavía no se preocupan por eso.6. Chichifo es un nombre despectivo para denominar al muchacho todavía indefinido en sus preferencias sexuales. Machín es el "cabrón".10.. Mayate. Entre vestida y transexual la diferencia es que el transexual quiere cambiar su cuerpo. . es decir característicos del otro sexo-género"6.C. como una mujer” Xabier Lizárraga: "Reflexiones en torno a las mitologías sobre el transvestismo" en Perspectiva sexológica. 1985. Epoca III. dominante. fuerte. a las bandas.dicen los sexólogos . con un notable incremento de vestidas en las nuevas generaciones. Pintada le dicen al homosexual que se viste de hombre pero se maquilla como una mujer. ya sea porque el costo de la operación es inalcanzable. Tampoco he encontrado transexuales definidos u operados. deshacerse completamente de los órganos masculinos. es un varón que se autopercibe y es socialmente percibido como heterosexual.. aunque pueda tomar hormonas para acentuar su aspecto femenino. que vive a costa de un gay de mayor edad que le da dinero a cambio de sus favores.. por trabajo o por gusto7. mientras el otro se viste de mujer ocasionalmente. Instituto Mexicano de Sexología A. de estrato popular. ya sea porque existe la idea de que la operación puede provocar muerte o locura. Enero-marzo. el hombre varonil. pero tiene relaciones con personas de su mismo sexo por placer o por obtener algún favor. a las drogas. marginada o despreciada. Vol I. Travesti es el individuo cuyo comportamiento sexual "implica el uso. p. la vestida no. Buga es el nombre que le dan los gays a los heterosexuales. 209 6 . La diferencia entre vestida y travesti podría ser que la vestida se viste diariamente de mujer. ya que puede tener novia o esposa. que le entra al alcohol. 7 Además el travesti no es necesariamente homosexual. En Juchitán encontramos muy visible el fenómeno del travestismo.

Me dicen que esta palabra se usa mayormente en Chiapas y ha pasado a ser de uso común también en el Istmo a raíz. En la parte interpretativa y analítica de este trabajo usaré las palabras gay y muxe. prefieren autonombrarse gay u homosexual. Los que forman parte de familias acomodadas o de la elite social. ¿de quién eres hijo?" "De na Flavia. 9 Ver Giménez. casi como sinónimos. el primero alude más a lo urbano y el otro a la comunidad y cultura más tradicionales. las palabras más usadas son loca y gay. creo. En español. el contexto y el sexo de quien la usa. nacionalismo y etnicidad. según el caso.personal o de grupo . mientras que en la parte etnográfica los términos empleados reflejan la ambigüedad terminológica general y dejo a la fantasía del lector la elección de cada connotación. es cambiante e instrumental: varía. Es más frecuente escuchar a un hombre usar esta palabra en términos ofensivos o de burla. 210 8 .. También es muy usada la palabra "puto" que. Gilberto: “La identidad social y el retorno del sujeto en sociología” en: Leticia I. puede ser también usada despectivamente. el momento.que. contrariamente a lo que sucede en otras zonas de la república. ya sea a un homosexual. Una señora le dijo a Rocío: "Eres un putito muy bonito. Rocío. Sin embargo. por nacimiento o incorporación. III Coloquio Paul Kirchhoff. México. rechaza denominarse muxe aunque hable perfectamente el zapoteco y su familia materna sea de la séptima sección. Méndez y Mercado (coord. tía". sin distinción de clase. la gente del pueblo llama muxe o mampo8 a cualquier tipo de homosexual. todas son locas. éstas son referencias demasiado generales ya que el nombrar y el nombrarse tienen que ver con una identidad . el contexto y el juego de las imágenes identitarias que se establece entre los individuos y/o grupos9. por ejemplo. sociedades complejas. que a raíz de su actividad política ha logrado entrar en los círculos de la "societé". simbolismo. ya sea dirigida a otro varón heterosexual.) Identidad: análisis y teoría. en el lenguaje cotidiano del Istmo tiene un sentido puramente descriptivo. 1996. del gran intercambio existente con población de las tierras bajas de Chiapas. para diferenciarse de las locas de origen popular y afirmar un estilo de vida que supone una autoconciencia más elaborada y un estatus social más elevado. UNAM.En general. sin que el término en si tenga alguna connotación valorativa. En el lenguaje interpersonal. por características intrínsecas. se modifica y multiplica según el interlocutor. sin embargo.

trae huipil y rabona. "teca". al contrario. "ella" se siente "mujer atrapada en un cuerpo de hombre". Usan vestidos femeninos de tipo mestizo o atuendos de tipo unisex. Alfredo. Teo. ¡Cómo podía ir vestida como una mujer de acá. luciendo una larga cabellera y algo de maquillaje. Al contrario. si bien lo conocen también por su apodo femenino. Otros no se visten a diario de mujer pero se pintan y arreglan el cabello en forma muy femenina. sin ser exageradas que resulta natural para los demás considerarla toda una mujer. mujer juchiteca. usa nombre masculino.y los que. Mística. su cuerpo. como camiseta y bermudas. todos jóvenes que no pasan de los 28 años. Pero en las fiestas tradicionales. su sensibilidad son tan espontáneamente femeninas. Rocío es el ejemplo límite del primer tipo rayando con la transexualidad. Ella se siente.El microcosmos de las identidades En lo que concierne a la génesis y construcción de las identidades sexo-genéricas. Talía. Cuando no usa atuendos femeninos de gusto occidental. su forma de hablar y relacionarse con los demás. nos daba pena. en público siempre trata de estar bien maquillado. una división primaria y a grosso modo se da entre los que afirman sentirse "como una mujer" y se visten y comportan como tal . “aunque antes no lo usábamos. De sí misma habla exclusivamente en femenino y usa nombre femenino siempre. su ideal es aparecer "toda una dama". Sin embargo. Al nivel de la autopercepción. a diario se visten y pintan como mujeres. “la Güera” se viste de enagua en su casa y con pantalón y camisa fuera de ella. se asumen como hombres con preferencia sexual y emotiva hacia otro hombre. imagínate: como mi mamá!”. que se fundamentan en la diversidad de autopercepciones y de pertenencias socioculturales. es posible definir algunas diferencias básicas. Al interior de esta polaridad existe toda una amplia gama de posiciones intermedias y cruzadas. pueden lucir el traje regional. también pueden usar contemporáneamente su nombre masculino. y andan jugando sabroso con roles e identidades. como bodas o Velas. Usan nombres femeninos. además. América. Felina. como Kike y Pepi en el certamen. y otros todavía solo 211 . Vanesa. y muchos otros.cultivan cotidianamente una imagen de mujer . Hay gays declarados que no se sienten ni se visten como mujer. pero sí lo hacen en la intimidad o en algunas ocasiones especiales. ya sea inventado ya sea su propio nombre en femenino. Juana. Karla. su gestualidad.

que están casados con mujeres con las cuales viven y tienen hijos. como la famosa María Victoria que vendía tangüyú10 en el mercado y tenía también a su querido. lo que se quiera expresar en el momento. Y estoy segura de que las posibilidades existentes no se agotan con estos ejemplos. conocido y aceptado por el entorno social. cuando se viste. de seis. La característica común entonces parece ser un estado de constante 10 Muñecas de barro que representan a una tehuana y que se usa regalar en el periodo de Pascua. Con la misma naturalidad. y púberes muy afeminados reconocidos socialmente como muxe. Tampoco es raro ver niños. Hay también muxe.gustan de ponerse lencería íntima de mujer. hacia los treinta años. se casó y se vistió de hombre. no vacila en agarrarse a golpes con lujo de agresividad y violencia masculina con "aquel cabrón que me insultó. Las expresiones verbales revelan constantemente esta ambigüedad. la situación. lo vi partir como toro furioso a golpear a un "cabrón que agredió a Camila. más tarde. por ejemplo. Sin embargo. asumidos y conocidos por la comunidad como tales. me miró feo". un maquillaje estilo "tigresa" y un abanico de seda. pero no desincentivan su agresividad. la loquita mi amiga". vestida de mujer o de hombre. ya que por lo general hay un ir y venir en el habla de un sí mismo. los límites entre un tipo y otro son bastante movedizos y ambiguos. 212 . entonces. también las conductas pueden oscilar entre la actitud masculina y la femenina. como todas las mujeres del mercado”. pero “siempre traía una flor en los cabellos. Él fue vestida en su juventud. es la personificación de la femineidad y de la coquetería y cuando está trabajando o pasando un rato de relax con sus amigos no es ni siquiera afeminado. En una fiesta donde exhibía un "modelito" tipo Cristian Dior. ocho o diez años. seduce a "los chamacos". masculino y femenino a la vez. según el interlocutor al que se dirigen. Kike. derramando sensualidad y miradas que encienden la fantasía de visiones y esperanzas de noches inolvidables. Estos rounds casi siempre lo dejan mal chapé. En términos de identidad sexo-genérica.

11 Neuza Maria de Oliveira usa este concepto en un estudio sobre travestis prostitutos en Brazil: Damas de Paus: O Jogo aberto dos travesti no espelho da mulher. perjudicaría mi carrera”. Los gays que viven aquí son cantineros. por ejemplo. peluqueros. bordadores. La gran parte de la población gay de Juchitán se concentra abajo.pequeños comerciantes. igualmente somera y grosso modo. también hay estudiantes de carreras universitarias como Juana que estudia ciencia de la comunicación o Raúl que estudia leyes en Oaxaca. Lo que me parece muy indicativo de la relación hombre-poder es que en los estratos hegemónicos la imagen gay dominante es masculina. Han salido o vivido parte de su vida fuera de la comunidad. trabajadoras sexuales. aun siendo una sociedad donde las mujeres tienen poder social. En esta zona y en este ambiente no hay vestidas. sirvientes. la instrumentalidad de una identidad ambigua y lúdica que les permite pasar con gran naturalidad de un rol a otro según lo requiera la circunstancia y el deseo personal. todos son partícipes de la costumbre y de un mismo estilo de vida. me dijo Raúl. es decir. en los barrios periféricos del sur de la ciudad. curanderos. Varios hablan zapoteco. en la séptima y quinta sección. el juego entre el ser y no ser. Como estudiantes ciertamente no se visten de mujer “aúnque me gustaría ser más libre y vestirme como me da la gana. no son bien vistas. empleados en instituciones públicas. tiene que ver con la estratificación social que coincide con una separación de espacios territoriales y sociales. pero se que no lo puedo hacer en Oaxaca. Aunque en número reducido.performance de género11. sin embargo. artistas. Centro editorial e Diddático da UFBA. estilistas. los gays son profesionistas. aunque haya varios gays que acostumbran travestirse en ocasiones especiales como Kike. comerciantes. Arriba. cocineros . es decir en zonas socialmente prestigiadas.de comida y dulces tradicionales . 1994 213 . La otra diferenciación. otros ni lo hablan ni lo entienden. gente muy bien integrada con los círculos sociales y culturales de la ciudad. a veces en el extranjero. maestros. muchos solamente lo entienden. del centro al norte del pueblo. costureros. Salvador. y en Cheguigo. artesanos.

formas de marginación y agresión social hacia los gays ya que todos. El fenómeno de andar vestida.Las diferencias sociales descritas no se refieren a una marginación marcada o a ghettos territoriales. a raíz del movimiento feminista y lésbico gay. y en ocasiones (ceremoniales o de diversión) los frecuentan y participan de sus vidas. les. el nacional mestizo y occidental. aunque todos se vestían en algunas ocasiones especiales. que es la fiesta propia de los gays de Juchitán y de la cual hablaré en otro apartado. son partícipes de un mismo sistema. No obstante. las locas de nuevo cuño de origen popular empezaron a adoptar este estilo en su vida cotidiana. los gays y la gente de arriba tienen familiares y amigos en los barrios de abajo. ya que "por respeto a la familia. Los muxe que tienen entre 40 y 50 años me dicen que en su juventud había en el pueblo solamente cuatro trasvestis. De hecho llama la atención cómo la homosexualidad se ha 214 . La costumbre de travestirse y de hacer show trasvesti. Los. lis.. que tiene expresión en los medios de comunicación. en la Vela de las Intrépidas. existen también . para reuniones o "pachangas" que organizaban y no tenían un carácter tan espectacular como el actual. En la vida cotidiana todos participan de todo. no se exageraba tanto como ahora". a partir de finales de los ’60 a nivel internacional se asiste a una abertura cultural y política hacia los gays. a pesar de esta tendencial integración sociocultural. Desde entonces. que no concibe opciones alternativas a un orden binario de la organización genérica social. o bien la difusión y visibilidad del travestismo. ricos y pobres. para evidenciar un modelo étnico que en estratos sociales más altos resulta menos claro o más confuso y/o sincretizado con otros modelos de origen nacional e internacional. van a las fiestas de sus parientes ricos. En este trabajo haré referencia más bien a los muxe de estratos populares. hegemonizado por una cultura heterosexual.y empiezan a hacerse más evidentes . participan en las Velas mayores y la vida política y.. como la finada María Victoria. es de reciente formación. las. Por una parte. fue introducida en Juchitán en los setenta. si las invitan. Las vestidas de abajo circulan libremente por el centro. en grados y formas diferentes obviamente. de gran moda en los años sesenta en el bar Galary de Acapulco. El aumento de trasvestis en las nuevas generaciones gays se debe a varias causas.

ha ido disminuyendo la diferencia entre las formas de los cuerpos femeninos y masculinos. la estereotipación en masculino del cuerpo de la mujer. o en programas nacionales como “Shanik” y “El y Ella” y también en el cine.convertido en un tema de gran actualidad en programas de difusión continental como el Show de Cristina. La difusión del modelo anglosajón de belleza. por influencia de los medios de comunicación. aunque sea el doble de alguien verdaderamente famoso. sino también la esperanza de salir del anonimato social. 1977. ser un personaje. o de los cuerpos supervitaminizados y esculpidos en moldes de la juventud californiana . Más bien está emergiendo un modelo andrógino como otro ideal de belleza. del modelaje. Michel Jackson. Torino. Mujeres glamorosas. del aeróbic. por ejemplo. Esto facilita la 12 Mario Mieli: Elementi di critica omosessuale. La participación en el certamen no representa solamente para aquellas locas un rito de pasaje. seductoras.aunque leve semejanza en los rasgos físicos.gays de la moda internacional. La convivencia con las locas de Juchitán y la necesidad de entender su "lenguaje" me han obligado a ser una activa televidente del canal de las estrellas. del closet a la calle. deseables y exitosas del mundo de la farándula con quienes las locas se pueden identificar a partir de una . que se va afirmando actualmente gracias a los dueños . A escala mundial este medio ofrece modelos gays de gran éxito: Juan Gabriel. ser "alguien". más bien. también en boga . único que llega nítidamente a cualquier rincón del país. El travestismo es una innovación introducida por los mismos muxe. Es decir. que es en primer lugar "mercantilización" de la homosexualidad en la industria de la moda y de la diversión12. se asiste a lo que Mieli definía como la "liberación de la homosexualidad" en los medios. El canal de Televisa.aquéllos de la serie Guardianes de la Bahía. David Bowie. difunde constantemente los modelos y valores que la cultura mestiza dominante considera como los ideales de la femineidad universal. que asumen modelos nacionales e internacionales. p. 111. 215 . alimentada en el nivel mundial por las industrias de los productos dietéticos. del ámbito privado al público. Einaudi. lo que confirma que la "gaytud" es viable y no necesariamente un obstáculo para la afirmación personal. la obsesiva persecución del ideal de "eterna juventud" de los cuerpos o. Me llama la atención la apariencia andrógina o tendencialmente unisex de los jóvenes artistas.

para mantener al mayate que brinda cierta protección y un simulacro de afecto. y muchas veces simplemente el gusto. incluso en casi todas el deseo más recóndito y frustrado es ser una esposa de tipo tradicional. Como otro elemento que contribuye a la expansión del travestismo. representan. como complemento de otra actividad. presión por otra parte compatible con la espontánea actitud de imitación de éstos en relación con los adultos. y también algunos jueves. Pero. Una figura femenina es "naturalmente" más atractiva para la mirada del hombre. o para conseguir un bilé. "provocando a los hombres con el cuerpo". Sin embargo. presentado como arquetipo de la belleza femenina universal. ser mujer en esta sociedad donde las mujeres son bienes valorados permite la ilusión de ocupar un lugar de similar prestigio. ya que no existe una marginación social que les impida otra salida. hasta ahora. Por otra parte. es una situación profundamente diferente a la que se vive en la Ciudad de México. Los trasvestis que prestan servicio como trabajadoras sexuales. mixto al desafío y la fascinación de la trasgresión.identificación del travesti con este modelo. El fin de semana. mientras se apiñan los muchachos bajo la frescura de los árboles. he observado que las vestidas de mayor edad o las que desde muy jóvenes se visten de mujer ejercen cierta presión sobre los gays más jóvenes para estimular su travestismo. no trabajar fuera de la casa. un número 216 . Por cierto. ser bien mantenida por su “marido” como único proveedor familiar. Esta influencia de las vestidas adultas es muy criticada y resulta ser motivo de conflicto en las familias y en la comunidad. En Juchitán el andar vestida no es un fenómeno ligado esencialmente a la prostitución. en las cantinas y en el crucero. unas dicen: "vamos a vender" y parten en bola hacia el centro. empujan a las locas jóvenes hacia la prostitución ocasional o temporal. una falda o algo de diversión. en las esquinas y andadores del parque. todos los muxe tienen posibilidad de tener un trabajo o un oficio digno y valorado por la sociedad. no faltan motivos más utilitarios para vestirse: la necesidad de dinero para la supervivencia propia y de la familia. ¡ojo! estas locas no quieren aparecer como mujeres juchitecas. sino como mujeres de tipo más bien mestizo.

aludiendo a las mujeres de la séptima sección: "las tecas los hacen así. así los crían. No ha sido posible hacer un censo de la población homosexual para dar fe del fenómeno a nivel cuantitativo. 217 13 . cit. porque los muxe trabajan y traen dinero a la casa". dar de comer a los animales. Familia: historia de complicidades y rechazos En una familia tradicional un hijo muxe es bien apreciado porque se considera que . Feliciana se aleja de su madre. Los casos de parejas gays o de parejas formadas por un gay y una mujer no representan la norma. una hermana adolescente y dos hermanitos todavía niños. que vive sola ya que el marido trabaja en otra ciudad -. para tener una entrada segura. Tienen fama de ser buenos trabajadores. igual que las mamás aportan sus ganancias para el sustento de la familia. cocinar para la familia. El hijo muxe se queda. Sin embargo considero que no es determinante en relación a la actitud social hacia ella y sus funciones socio-culturales. Sobre todo. Lo que gana es destinado en gran parte a las necesidades de la casa y otra parte la invierte en el vestuario y las parafernalias necesarias a su trabajo. incluso cuando se junta por temporadas con un compañero.decir. exclusivamente cuando va a presentar su espectáculo en otra localidad. Aunque haya aumentado en los últimos años la prostitución masculina. se casan y van a formar otro núcleo familiar que necesita de cuidados. será él quien se ocupará de cuidar de los hijos más pequeños y a los ancianos. pues por observación etnográfica personal he constatado que la mayoría de los hijos gay se hacen cargo de sus padres ancianos. a toda la familia compuesta de la madre. 14 Macario Matus. limpiar la casa y el patio. 15 Este parece un rasgo compartido a nivel nacional. Germán mantiene con su trabajo de costurera-estilistacoreógrafa-decoradora a la vez. Los hijos heterosexuales."tiene la mente de un hombre y los sentimientos y la laboriosidad de una mujer"14. se aprecia que el hijo muxe nunca abandona a los padres en los momentos más difíciles de la vida: la vejez y las enfermedades15. op. tanto el varón como la mujer.dice Macario Matus . El hijo muxe resuelve muchas cosas en la vida cotidiana de una familia: puesto que en la mayoría de los casos las mamás y las hermanas mayores trabajan fuera del hogar. que se nutre también de la inmigración centroamericana. Incluso he escuchado a las señoras de clase media . son solamente ejemplos de la configuración de posibilidades presentes en la comunidad.exiguo con respecto a la población gay total13.en diferentes ocasiones .

las joyas de oro más suntuosas: "la tengo como una reina. ya sea por quedar viudas16. aunque también he encontrado casos en los cuales ambos padres rechazan la condición de su hijo. entonces. Los ayudará para que tengan una buena educación. Para una mamá.frecuentemente .Si el muxe-gay es el primer hijo o uno de los mayores. Es muy frecuente que las señoras se queden solas en su edad madura. XI censo general de población y vivienda. cumple con la costumbre y como anfitrión es espléndido. en el Istmo hay un 2% de hombres viudos contra el 7% de mujeres viudas. en cuanto han crecido sus hijos. además de hijos. Igual cuida de sus sobrinos. Para rematar adoptó como legítimo al hijo de una pariente cercana. muy famoso en Juchitán porque es muy rico y activo políticamente y por representar quizás el arquetipo étnico de muxe. quien a veces. por lo general. me dice que ha adoptado una niña para que le tenga compañía. INEGI. He conocido varios gays adultos que desean adoptar a un niño. El hijo gay entonces viene a llenar el vacío de afectividad y atención dejado por un marido ausente y por los otros hijos que se han ido casando. que vistan bien. será él quien cuide de sus hermanos menores. Oaxaca. que les llegue su buen regalo el día del santo. la hermana. tanto por un natural deseo de tener descendencia como una forma para asegurase compañía y cuidado en la vejez. María. como para completar la imagen femenina que luce. alguna tía. no ha dejado mucho en el hogar. mamá alcahueteando. que no les falte nada. ya sea porque los maridos se van con una mujer más joven o porque .la misma mujer. Si bien un padre no se regocija de tener un hijo muxe. decide separarse de su marido. Al interior de la familia los grandes lazos de solidaridad y complicidad se establecen esencialmente con la mamá y el componente femenino: la abuela. Según los censos. dedica la fortuna que ha acumulado con el comercio al bienestar de su familia: ha costeado los estudios de sus dos hermanas. Fuente: Región Istmo. y en general cuando todavía está viva la mamá que lo ayudará a cuidar del bebé. 1993 218 16 . todo es para ella porque es la única reina de mi corazón". una muy joven vestida de la séptima sección. que vayan a una buena escuela. 1990. el ajuar y varias joyas. cuando se casaron. Un amigo gay. tener un hijo gay con el que se lleva bien representa tanto una seguridad económica como un apoyo moral. Para su mamá todo lo mejor: los huipiles. México. pagó sus bodas y regaló a cada una de ellas una casa. para que se casen bien. Perfil sociodemográfico. lo acepta con más naturalidad si todavía pertenece al ámbito rural. las telas más elegantes.

Así que el gay-muxe anciano que ha cumplido con una serie de valores de la comunidad.sistema de conocimientos. Il prisma femminile sulla questione meridionale.. cuya madre ha muerto. Sobre todo las vestidas encuentran una fuerte oposición y rechazo de parte de los hombres de la casa: padres y hermanos. que. ha hecho su casa y comprado sus oros. heredar la autoridad moral y el prestigio de ambas.: "Ancora sul pragmatismo delle donne" en Donne del Sud. Otras familias simplemente no Amalia Signorelli usa el concepto de pragmatismo de las mujeres como "filosofía del mundo y de la vida. a través de su trabajo y/o sus redes de relaciones sociales. quien todavía vive. entra en otra fase del ciclo de vida. A. a la muerte de la abuela y de la madre. su poder y prestigio.estos conocimientos y estos valores son pragmáticos es decir tienen su propia medida en los efectos prácticos que producen".Muchos muxe han alcanzado. Gelka ed. uno de los problemas que más aquejaba a gran parte de ellas era precisamente la mala relación con los varones de la familia. no sólo en el recuerdo sino además en la práctica social. es él quien vela y tiene autoridad sobre sus hermanas y sobrinos. como las mujeres. un buen nivel económico y reconocimiento social. Sin embargo este modelo de "armonía" familiar con relación a los hijos gay-muxe se encuentra actualmente en franca crisis. de transmitir todo el patrimonio de saberes y esfuerzos. me parece genial y denota lo que Signorelli denomina como “pragmatismo de las mujeres”. He visto que primas y primos más jóvenes. La mayor queja es que los padres y hermanos no aceptan que ellas se vistan de mujer y salgan de esta forma a la calle. adquiere aquel prestigio y poder del que gozan las mujeres adultas con una trayectoria de vida conforme a las expectativas de la cultura. ha trabajado. 1993. En el caso de Alfredo. En muchos casos el rechazo se manifiesta con violencia. etc. pp.68 y 72 219 17 . el sentido moral y el ethos familiar. con viveza y habilidad. ha cumplido con la costumbre. Esta posibilidad de las mujeres de prolongar su existencia después de la muerte a través del hijo gay. Con el tiempo y el cumplimiento de una vida considerada éticamente correcta. y tías incluso. todo lo que construyó en la familia.. apegada a la concreción de la ética17. valores y códigos de comunicación compartidos a través de los cuales las mujeres construyen el sentido (significado y valor) de su existir y actuar en el mundo. Signorelli. se dirigen a él para resolver algún problema familiar o pedirle ayuda y apoyo.. Palermo. En las pláticas que he tenido con un nutrido grupo de locas... se ha preocupado para que su familia saliera adelante. golpes e incluso con el alejamiento temporal o definitivo del núcleo familiar. y no el padre. puede llegar a ser el elemento unificador de la familia extensa y.

por ejemplo. por lo menos al nivel de modales y comportamientos exteriores ya que . la cual. Precisamente por ser "locas" fuera de lo normal son tendencialmente reacias a cualquier imposición y regla establecida. es decir. Así que también encontramos situaciones de closet."en el pueblo todo se sabe y si no lo inventamos". Manuela tenía el mismo problema. yo como su padre debo intervenir porque él es mi hijo y lo que le hacen a él lo hacen a la familia". la edad de máxima natural exuberancia sexual. travestismo y prostitución ocupen un mismo lugar. hace que los padres y hermanos siempre estén en peligro de que el compadre. Muchas veces he preguntado a unos amigos gays evidentísimos: "¿tu padre sabe que eres gay?" "Me imagino que sí. como el caso de Kike. El padre de Rocío me comentó: "Si alguien le falta el respeto o la agrede en la calle. El hecho de que en general tomen mucho (tanto por costumbre social dl Istmo como por el tipo de ambiente en que se mueven). tienen un carácter voluble y cambiante. actualmente la poderosa ideología hegemónica nacional hace que. está 220 . por eso se había ido a vivir a Huatulco con un tío más tolerante. acompañada por el tipo de practicas sexuales masculinas consagradas por la tradición. Por el otro. sobre todo en estos tiempos en que ha aumentado rápida y considerablemente la violencia. La madre de Kike. Por un lado. tanto a causa de la ignorancia general sobre estas temáticas como por valoraciones morales de tipo judeo-cristianas.aceptan al hijo gay. El rechazo al hijo travesti tiene varias causas. Otro grave problema en las relaciones con los padres es el tipo de vida y la potencial rebeldía de la loca. causa a la familia profunda molestia y la constante preocupación de que algo grave le pueda pasar en cualquier momento. provoquen a los hombres o se enreden con varios. les guste el "desmadre". No es de extrañar entonces la renombrada "promiscuidad" sexual de las locas.como admiten los mismos juchitecos. la mayoría de las locas son jóvenes cuyas edades varían desde los doce a los veintiocho años. En las familias acomodadas molesta también lo amanerado y frecuentemente no hay una verbalización de la situación: los hijos no comentan su situación con los padres ni éstos lo hacen con sus hijos. en el sentido común. homosexualidad. en los raros momentos de sincera autoironía . con evidentes repercusiones sobre el honor personal y familiar. nunca lo hemos hablado" me contestaron. el amigo o el vecino le "falte el respeto" a su hijo/a y/o hermano/a.

Además según la cultura tradicional la diferenciación sexual socialmente empieza alrededor de los tres años. Una madre casi siempre contesta: "no es su culpa. Sin embargo. Cuando pregunté a las madres cómo y cuándo se dieron cuenta de que su hijo era muxe. Ambos discursos legitiman la inevitabilidad del fenómeno así como su carácter de excepcionalidad y es notable cómo finalmente queda latente una concepción de culpabilidad que muestra como la aceptación de la transgresión pasa por la vergüenza. a comer o dormir siquiera. el hijo gay es naturalmente el principal aliado de la mamá en el juego de poderes al interior de la familia. Un padre puede decir: "no es su culpa si es así. como toda madre desea para su hijito consentido. Lo acepta como es porque "es mi hijo. Pero en el fondo no se da por vencida y espera que un día la loca recapacite y encuentre "una mujer que se haga cargo de él". Por último. Los padres de Rocío. Hay una diferencia de discurso: para la mamá la diversidad de su hijo tiene que ver con los diseños divinos. no anda en la calle. Entre madre e hijo muxe existe siempre una fuerte relación solidaria que se expresa con la protección y el apoyo que la madre le brinda. con la ingobernabilidad de la naturaleza. existen otros signos cuando el anterior no aparece. En cualquier ocasión de conflicto. Los hijos gays reafirman las palabras de la mamá. no es chismosa. el hijo siempre saldrá en defensa verbal y física de su madre. ¿qué puedo hacer?". Del nacer al devenir: la dificultad de ser loca En Juchitán dicen que las niñas nacen boca arriba y los niños boca abajo. mientras que para el papa. y el apego afectivo de su hijo. es un capricho de la naturaleza".siempre angustiada por no saber cuándo y cómo regresará su hijo a la casa. porque empieza a jugar con las muñecas o se pinta las uñas. nunca se junta con gente mala de por ahí. siendo niño. estaban contentos con ella "porque ya ves que no toma. así lo quiso Dios. me dijeron un día. Sin embargo. de ahí ya sabe uno". ha nacido boca arriba. así me lo mandó". Con mucho orgullo me 221 . pues antes a los niños solamente se les nombra ba’du’ huini “criaturas”. en cambio. sumando su agresividad al proverbial carácter dominante de la mujer zapoteca y arrebatando cotos de poder al componente masculino de la familia. la gran mayoría me contestó: "luego luego se ve. respeta". Así que existe una señal de nacimiento para percatarse de cuál destino social tiene asignado el recién nacido si. naturaleza y divinidad se entrelazan en la génesis del fenómeno.

Su hijo nació un poco débil. En fin. Es interesante notar cómo. es decir “naturalmente” agresivos. ocho años cuya actitud es muy femenina. matar pajaritos con la resortera. la educación familiar y el contexto social juegan un papel importante. la abuela le regalaba juguetes de Barbi. las tías le llevaban a sus hijitas para acompañarlo en sus juegos. Una de las muchachas de la familia resultó ser madre soltera. Todos los niños del mundo se entretienen con cualquier cosa. Lo que da también una visión de cómo las mamás mismas conciben a los varones. no es demasiado raro ver niños de seis. la mamá lo mantenía junto a ella constantemente. que en su niñez se juntaban a jugar con las niñas. Paquita tiene doce años y todavía no sabe "cómo se hace esto de chapear". primero por broma y luego ya aceptándolo como un hecho natural. era muy sensible y apegado a la mamá. Todo el ambiente familiar determinó condiciones favorables para que el niño encontrara una ubicación adecuada. correr a la calle para hacer cuantas travesuras se les ocurriera. ámbito culturalmente considerado exclusivamente femenino. Desde muy temprana edad. en el espacio previsto por la cultura y la sociedad para "un alma femenina nacida en cuerpo de varón". jugar a la mamá. sin embargo es toda una damita. que el niñito había nacido muxe ya que no era como los otros niños de la familia. ¿Qué pasa con un niño que se niega a seguir el modelo prefijado de actividades? Un ejemplo concreto es lo que ha pasado en una familia de amigos. como Rocío" y acompaña su mamá a vender en otros pueblos. acompañando a la mama al mercado a vender o aprendiendo con ella a bordar. que desde muy temprana edad se juntaban para hacer la lucha. se enfermaba mucho. siete. se dan diferentes significados y respuestas a los juegos de los niños. Por esto no es inusual ver niños de cinco. dice que es "así. hacer juegos violentos y agresivos como concierne a "todo hombrecito". se rehusaba a participar en los juegos violentos de los otros varones. que les gustaba hacer tortillas de lodo. vestirse con ropita de mujer. culturalmente. Poco a poco. Sin duda. todos los miembros de la familia empezaron a decir. diez años ya afeminados y reconocidos por su entorno como muxe. por fin fue incorporado a las labores domésticas. siete. hay una separación completa entre mujeres y varones que se desarrollan en espacios excluyentes.dicen que ellos son así "de nacimiento". como vimos. 222 . jamás con sus coetáneos varones. De hecho.

pariente o vecino. manita. quien se presta con gusto a abrir el prepucio a un niño. Cuenta Rosario que él "nació hombre". 223 . Mientras las mujeres. entre lo sagrado y mitológico"18. Aunque casi todos afirman y juran que se sienten "así" desde la niñez para legitimar su diferencia a través de la origen divina. si se me vuelve joto". unas familias tienen más que otras en su árbol genealógico y algunas otras “cuentan con tradición y abolengo en la putería”. Muchos definen sus preferencias sexuales entre la pubertad y la adolescencia y he conocido unos cuantos que ya adultos "se voltean". parecen carecer de la posibilidad de tener experiencias sexuales antes del matrimonio (tal vez la iniciación al conocimiento de su cuerpo no rebasa los manoseos. manita?! me desperté loca. también son de difícil acceso las prostitutas por razones económicas y porque en general la comunidad no acepta a quien anda en los burdeles a temprana edad. siempre hay un evento especial que le da conciencia de su ser. Los juchitecos dicen que no hay familia juchiteca que no tenga un muxe. Y desde entonces este es mi destino. pero. yendo de paseo a Salina Cruz. al contrario la homosexualidad es signo de un destino social y de una reubicación genérica ya prevista por la cultura. cuidan su virginidad. tuvo un accidente automovilístico muy grave. en la sociedad zapoteca no hay represión. op. A menudo es un gay. Es práctica común que los gay-muxe de mayor edad inicien en las prácticas sexuales a los varones entre los diez y los quince años. que inclusive se hereda en las familias. cit. Por otro lado no todos son gay "de nacimiento". Resultó herido y se desmayó y "que crees. y especialmente sus mamás.también con las muñecas. A los quince años. entonces. Según el modelo cultural tradicional. mientras en la sociedad mestiza un niño que agarra la muñeca de su hermana es inmediatamente reprimido y se le pone una pistola en la mano porque "qué tal. Las anécdotas son muchas pero una es particularmente chusca. los adolescentes no tienen acceso a las mujeres ya que las muchachas. como sucede en toda parte del mundo). los varones tienen en cambio la 18 Macario Matus. que se considera "como un hecho altamente serio y sublime. desvirgar a un muchacho y enseñarle los primeros manoseos y juegos amorosos. besitos y jueguitos que se pueden realizar con primos y amiguitos de menor edad. Por otra parte." La idea predominante es que existe un destino biológico desde el nacimiento.

Presupone el dominio de una serie de saberes que componen el universo femenino. Tampoco resulta "natural" tener actitudes y comportamientos femeninos. como hacían Pancho y Rocío con Manuela y las chicas que participaban en el certamen. ya que las hormonas inhiben la erección durante el acto sexual y puede no haber orgasmo. gestos. tal como pasa con las mujeres. Son necesarios varios ciclos de tratamientos. imitando . Me dicen que el placer no se concretiza en el orgasmo. Es necesario un entrenamiento constante. se inyectan hormonas para que crezcan los pechos y las nalgas. se afine la voz. peinados. a los ojos de los otros y a través de la mirada de los otros. Hay que acentuar curvas. para acentuar y fijar los rasgos femeninos durante la adolescencia. desaparecer pelos. de los rituales de cortejo y seducción hasta las prácticas sexuales. tornear piernas. maquillajes. Las locas de mayor edad o de mayor experiencia van entrenando a los que se inician en este nuevo estilo de vida. No es un proceso fácil cambiar el cuerpo masculino por uno femenino. El camino del devenir es largo. disminuir cintura. a través de las enseñanzas de una loca "No hay como el original" Por supuesto que nacer o comportarse como mujer no significa ser mujer. Salir de la casa para ir al mercado o a una fiesta presupone un trabajo previo y laborioso sobre su cuerpo y una reafirmación. Asumir la identidad de otro sexo es parecido a lo que pasa en la construcción de un personaje teatral. una atención permanente a la forma de moverse y de hablar. por lo menos las que asumen la pasividad como propio de lo femenino. suavizar la voz. se redondeen las caderas. como en el caso de Rocío. en hacer que el hombre se sienta más a gusto. trucos. por el cuerpo. modificar comportamientos. Algunas. de su identidad femenina. adquirir otra gestualidad. sino en el dar placer. Para las vestidas es un rito que se renueva cotidianamente.hasta la exageración en algunos casos . En principio. como hemos visto en el rito de transformación que he descrito. que tienen repercusiones también en la vida sexual. desaparezcan los pelos.los ademanes que se supone expresan la mayor femeneidad y los atractivos de una mujer. criticando y sugiriendo poses. suavizar rasgos. llenar vacíos y vaciar llenos. viboreando. formas de caminar. como hizo la empresaria del primer grupo donde empezó a trabajar Rocío a los 224 .posibilidad y facilidad de aprender y practicar todo lo relacionado al sexo.

La misma Rocío. en el baile participó en short y sin maquillaje. Sin embargo. refiriéndose así a su juventud. "quiere engañarse". Kike. es que no se puede andar vestida toda la vida (aunque siempre se muere loca). en ocasión del certamen descrito. que rebasa los treinta años. con esta ficción compartida. o sea no quiere asumir conscientemente su homosexualidad latente o sus prácticas homosexuales.ahí te va. Es el poder del artificio o la eficacia simbólica. A veces. y necesita la imagen de una mujer para excitarse: . se vistió para el espectáculo. El arte de la seducción se vuelve parte integrante y necesaria del estilo de vida del gay. Otra cosa que surge de mi cuento. que tiene dieciocho años. en veinte minutos me vio aparecer bañada. más frecuentemente una tía o un tío muxe asesoran al adolescente en las diferentes tareas de apropiarse de todos los símbolos y los comportamientos femeninos. Llega un momento en que el cuerpo ya no tiene la flexibilidad necesaria ni la energía suficiente para realizar diariamente todo el rito de transformación. con toda exageración. como me dijo Kike con realismo teñido de veneno cuando. me decía que se sentía sobremanera nervioso. maquillada y perfumada. Pepi. El riesgo es parecer ridículo o una mala imitación. de levistraussiana memoria. Le daba miedo no poder cumplir con el papel ante la mirada de los hombres. no mantuvo la promesa). hasta lo ridículo y lo chusco tal vez. Si el hombre heterosexual. a ti macho. como solía hacerlo diariamente entre los dieciocho y veinte tantos años y que ésta era la última vez que lo hacía (por cierto. que tiene treinta años y es vox populi guapérrimo. sin embargo.catorce años. lo que yo gay veo en las mujeres y. él acentúa los rasgos masculinos de su 19 No es casual que a la vestida también le dicen "chica". ya que hacía mucho tiempo que no se vestía de "chica"19. Inclusive en su forma de vestir diaria. yo loca te conquisto. y de lo que pude observar y aprender de las historias de vida. sabe que su vida artística es relativamente corta y ya está buscando alternativas para el futuro. el macho que toda loca de este grupo aspira conquistar. "ni hombre ni mujer. 225 . sino todo lo contrario". sino una forma bastante irónica de asumir y mostrar la diversidad. en la misma familia es posible encontrar los cómplices históricos de este proceso de metamorfosis: la madre. sospecho que la exageración de algunos no es simplemente mala imitación. vestida. porque "no hay como el original".

exhibe un estilo varonil-agresivo tipo Lorenzo Lamas en la serie "El renegado" (pero mucho mejor. a donde llegaban también de pueblos y ciudades vecinas. durante los dos días que dura la fiesta. La vida es una fiesta Es tanta la presencia social de las locas en Juchitán. Oscar. Empezó a finales de los setenta en Comitancillo como una fiesta semiprivada de un grupo de locas que se reunían en la casa de una de ellas. Uno de los socios ancianos de la Vela de las Intrépidas luce cada año de tres a cuatro modelos diferentes. que tienen una Vela propia. Hay ocasiones en que los gays de una edad que rebasa abundantemente los cuarenta se visten como en las fiestas o el certamen descrito. dedicada a la celebración de la comunidad gay: la Vela de las Auténticas Intrépidas Buscadoras del Peligro que se realiza cada año en noviembre. se pone pantalón y chaleco de cuero negro que deja ver los vellos de su pecho. siempre acaba la pachanga poniéndose el pantalón y la camisa y quitándose el maquillaje. y es todavía.cuerpo. claramente costosísimos. Las locas de Juchitán participaban de la vida política de la comunidad como activistas del PRI. en mi opinión). no obstante. Su líder era. un gay que ha logrado acumular una notable fortuna a través del comercio y un estatus social reconocido por toda la comunidad. Entonces sacan a relucir la ilusión de los encantos de antaño con tremendo trabajo por un rato. 226 .

aunque también varios políticos asistan a la Vela. Gracias a la extendida y sólida red de relaciones que Oscar ha logrado tejer alrededor de su persona y de la Vela20. desde las trabajadoras sexuales al maestro. el canal once de la emisora televisiva de Oaxaca registra y transmite todo el evento. por supuesto que antropólogos no faltan. lo hacen en tanto integrantes de la comunidad étnica. para celebrar cada año esta fiesta (que a la vez representa para el anfitrión un buen negocio. por la venta de cerveza y el alquiler de útiles).Él ofreció un salón de su propiedad en el mero centro de la ciudad. hasta la coronación de la reina. 227 20 . como no faltan autoridades municipales y estatales. sin ninguna connotación política. donde la coronación de la reina puede ser efectuada por el mismo presidente municipal. desde las locas de la séptima a los gays más sofisticados de corte internacional y sin distinciones de clase y afiliación política. En pocos años se volvió una fiesta popular. En su realización participa y colabora todo tipo de muxe. sus recursos económicos y su capacidad de organización y convocatoria. El número de socios de la Vela se ha ampliado considerablemente: de los nueve miembros originarios hoy se cuentan cerca de cuarenta y ya no son solamente afiliados al PRI. además de una pintoresca “fauna” de curiosos nacionales e internacionales equipados de cámaras y videos. desde el desfile de las "embajadoras" y ex-reinas ataviadas en modelitos cuya realidad supera toda fantasía posible. o por una personalidad destacada de la comunidad. a esta celebración llegan "embajadoras" de todas partes de la república. el show travesti ofrecido por los socios a la concurrencia y el espectáculo de regocijo ofrecido por ésta a las cámaras. Quiero remarcar la gran capacidad de Oscar Cazorla de mantener el ámbito de lo político totalmente desligado de la cuestión gay. al director de la escuela y Regidor de Educación.

en "la lavada de olla". típica de las mujeres zapotecas. el bilet rojo encendido en la boca y las mejillas. lo que es notable es el carácter popular y étnico del evento y el hecho de que la sociedad zapoteca no es solamente tolerante. la mayoría luce el tradicional traje de terciopelo bordado con su holán de encaje. sus oros. por ejemplo. el que más provoca envidia en las otras locas. sus flores en los cabellos. sino también participativa de la vida de los muxe y que éstos además echan mano del patrimonio cultural colectivo como una expresión integrante de su estilo de vida e identidad individual.Esta celebración representa una legitimación ulterior y pública de la cuestión homosexual en la comunidad. al día siguiente. Nunca podré olvidar la elegancia y la actitud orgullosa. No todos los elementos culturales tradicionales son retomados y otros nuevos son creados e incorporados. En esta ocasión se trata de estrenar el mejor modelito. el que más hace lucir curvas y piernas. las locas no visten con el suntuoso y obligatorio traje regional (son contadas y más bien maduras de edad las que lo llevan). las trenzas enlistonadas. en fin. A pesar de la introducción de elementos culturales de corte internacional que horrorizan a los puristas de la cultura. En la noche del baile. una apariencia femenina absolutamente zapoteca. que exhibieron en ocasión de 228 . Sin embargo.

Por cierto. bailaron la sandunga con la solemnidad y dedicación con que se debe bailar y fueron la delicia de los hombres (sobre todo de los extranjeros invitados) y la envidia de las mujeres. donde. 229 . por primera vez en la historia de la elite juchiteca. la "comunidad gay" de Juchitán fue invitada por el Patronato y la Dirección de esta institución a poner un puesto y traer sus invitados. halajeadísimas. fue ampliamente criticada por las señoras de la elite zapoteca y todavía no acaba la ola de chismes. Elegantísimas.la Vela de la Casa de la Cultura. la participación de las vestidas en un evento y un espacio que nunca ha sido abierto a las locas de estrato popular. hermosas y floreadas las locas atendieron el puesto y a los invitados con toda la sabiduría y la gracia necesaria.

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En el universo simbólico de las fiestas los encontramos retratados en las mantas que adornan el lugar de la celebración. Los muxe también ocupan la mayordomía de Vela San Juan y muchos socios de la Vela San Jacinto. algo fuera de lo normal que provoca alegría. festejan con lujo sus quince años. Y en general un gay puede ser mayordomo de cuantas Velas se le ocurra. Como las mujeres. Lo mismo pasa en sus fiestas de quince anos. que el año pasado tuvo una duración de cinco días. consigue los novios para las muchachas.. Los mejores trasvestis organizan giras artísticas. que fue mayordomo de la Vela más antigua. que mis hombres siempre regresan. son gays y han sido mayordomos. desfilan en el escenario Gloria Trevi. de regalo. presentando espectáculos en los centros nocturnos de la región o de los estados limítrofes. en toda la región y no solamente a nivel popular. Vecinas. y que toda la comunidad respeta. pasan los años. las locas introducen nuevos elementos a la estructura tradicional de la fiesta. el festejado y sus amigos organizan tremendo espectáculo para regocijo y agasajo de los invitados. Isabel Pantoja y cuanta estrella se les antoje. parientes y amigos participan con gusto como madrinas y padrinos de pastel. santo que. ya que los convivios de las locas tienen fama de ser muy divertidos. ofrecer un show travesti en las numerosas "pachangas" de cumpleaños. En estos mismos años se ha puesto de moda. tienen otros amores y siempre regresan. Selena. En la Vela de las Intrépidas. .La mayordomía de la Vela de San Antonio de Padua. como el show descrito y las coreografías de la danza de la quinceañera. entre el entusiasmo y la viva participación de las mujeres. Juan Gabriel. está acaparada desde hace seis años por las vestidas de Cheguigo y muchas otras están apuntadas para los próximos años. como medio para adquirir prestigio social y reafirmar la lealtad étnica. etc. bodas. y la mirada hipercrítica de las otras locas presentes. Se van. que aplauden frenéticas. "tienen gracia". al periodo de máximo ejercicio de la sexualidad. según las creencias populares. Por otro lado. por la atención". 232 . "uno la pasa muy bien" y "la atención para con uno es de lo mejor". como Victor- muxe. de música o de lo que sea.Dice un amigo: "es por la atención que brindamos. aniversarios. la Vela Lagarto. rito necesario para legitimar el pasaje a otro ciclo de vida.

formada por un viejo y una vieja: los "buelos" (abuelos) .que todavía no es tan espectacular como el de Huatulco. pues no hay límites para la fantasía de la representación. El Club Baila conmigo tiene un equipo de baloncesto que organiza competencias con grupos escolares o de vecinos . El año pasado he visto una novia con todo y ramo. También organiza espectáculos trasvestis en patios.en parte por gusto al deporte. Miss Juchitán Gay y. que en recuerdo de una famosa telenovela se llama Alcanzar una estrella. Vanesa en traje de baño con decoraciones de lentejuelas.donde participaron loquitas adolescentes y púberes . salga a la calle una pareja . entre Navidad y fin de año. Vanesa iba acompañada de una banda de cuatro personas. una señora en vestido de gala con cola de tul. El dinero ganado se distribuye entre todos y es algo más para pasarla bien el fin de año. La "buela" ya no es tan abuela puesto que el muxe se las ingenia para disfrazarse de lo más estrafalario.Es costumbre que para despedir el año que pasa. el Miss Juchitán Gay Nueva Generación . 233 . también organiza shows y posadas en diciembre. los paisanos pueden divertirse de lo lindo disfrutando de la presencia en vivo de aquellos cantantes que aparecen en la pantalla entre telenovelas y noticiarios. Lo más novedoso que he presenciado en los últimos cuatro o cinco años es que las vestidas de la séptima y de Cheguigo se han organizado en clubes informales que organizan varias actividades de diversión y deporte. Las señoras con sus hijos llenan la platea junto con un nutrido grupo de jóvenes varones. placitas. una tehuana jacarandosa. También se organizan rifas y bailes con el fin de juntar dinero para el equipo de baloncesto o la puesta en escena de los espectáculos o simplemente para ir de paseo a Playa Vicente. Anteriormente los "buelos" eran dos varones (heterosexuales) uno de los cuales se travestía de mujer. otros. este año. A cambio de un ‘cover’ de dos pesos.y vaya bailando de casa en casa. alegrando a la gente a cambio de una pequeña cooperación económica. en parte para ligar a los muchachos. y otros personajes de difícil identificación. es más bien una competencia casi privada. otros iban con el pitu nisaaba (dúo tradicional formado por un tambor y una flauta). Ahora son los muxe los que recuperan y transmiten esta tradición. Otro club. con una grabadora. cantinas. Se celebra además un certamen de belleza.

como las velas mayores dedicadas a los santos. lujuriosamente ataviada de un adherente y maxiescotado vestido rojo púrpura con holanes y boa de organza negros. La Vela Baila Conmigo nació un poco en contraposición a la Vela de las Intrépidas. gay. Me dicen que en los años '70 todavía se festejaba el carnaval en Juchitán y en él participaban los trasvestis con el resto la población. que será reina de la fiesta este año. Cotidianidad y peligro Ser loca. ya que la perciben más como un negocio del propietario del salón.El club Baila Conmigo organiza desde hace varios años un baile popular el 28 de diciembre que. implica un desafío constante al mundo y por lo tanto cada uno de ellos sabe que está expuesto más que cualquiera a situaciones peligrosas. Desgraciadamente la solemnidad institucional no permite la libre expresión de la liminalidad. Actualmente ha sido desplazado por otras festividades. ya que ésta reúne más bien gays de edad mayor. que pueden llegar hasta la 234 . tal vez por no ser necesario. El mejor aporte al proceso electoral que presencié en las últimas elecciones municipales fue la propuesta de Kike de crear una nueva Regiduría para el bien de la población: la Regiduría de Regocijo y Agasajo. sujetos y objeto de peligro. y además “es la Vela de los yosho (viejos)”. En 1996 este baile se convirtió en la Vela Baila Conmigo que. Varios amigos. Un año de duro trabajo para poder lucirse en aquella única ocasión y quedar en la historia oral y en el recuerdo de los demás. como es sabido. incluido Kike. se postularon como regidores.lo que no ocurre ni siquiera en la Vela de las Intrépidas. pues. se festeja en la calle y tiene su desfile de carros alegóricos (cuya hechura es trabajo tradicional de los muxe) y Regada de Flores . tuvo que venir a trabajar a la Ciudad de México para poder solventar los gastos de su reinado. no dejan de ser partes de la condición de marginación que se vive en el país. trasvesti. a pesar de su situación peculiar. Los gays de Juchitán también se perciben como reto al mundo. es el día de los Inocentes. Las nuevas generaciones gay no se sienten representadas completamente en esta Vela. Melisa. Por lo tanto. pues la inversión del mundo y de las relaciones parece ser en Juchitán parte de lo cotidiano. En 1995 la reina fue Angélica. se festeja en un salón y no tiene Regada. no faltan actitudes de rechazo hacia ellos.

los jóvenes tomen demasiado. le ponían mariguana en su maleta 235 . Hay una substancial diferencia entre la actitud de los hombres adultos o ancianos y los jóvenes: "los señores nos respetan.y principalmente de la noche . hace que la vida de las locas (de estrato social alto como popular) se desarrolle en un contexto donde la violencia está a la orden del día . por ejemplo.y frente a la cual se deben desarrollar estrategias de supervivencia. La Vela de las Intrépidas. le jalaban la peluca cuando estaba por salir al escenario. le robaban el galán. En una fiesta en la séptima . que van a incrementar las numerosas bandas de chamacos dedicados a robos y drogadicción. aunque nunca ha llegado a episodios de muerte violenta como ha pasado en Chiapas o en Veracruz.las locas que realizaban su show fueron agredidas por un grupo de jóvenes. Vanesa me decía: "Cuando están juntos son bien machos. peor si van borrachos o marigüanos. grita se burla o puede agredir.a la que asistí . Las agresiones de que el hijo muxe puede ser objeto por parte de los hombres son constantes preocupación de los padres. pero a solos vieras cómo nos buscan y bien les gusta acostarse con nosotras".violencia física de parte de individuos o sectores de la población. sobre todo de las madres. me contestó que ella había pasado por lo mismo al inicio de su carrera profesional. en público se ridiculiza y hasta agrede al homosexual. Cuando comenté con Rocío que me había llamado la atención la forma brusca y despectiva con que trataban a Manuela. sobre todo en los ambientes marginales.. nunca nos ofenden. a diferencia de todas las otras fiestas que se realizan en la calle. Peor si toma y le gusta la "putería".como regalo de la modernidad neoliberal .. le escondían el vestido. tirarnos algo". se lleva a cabo en un salón: me dicen los interesados: "la gente es muy grosera. Esto refleja como en el tránsito del mundo rural al urbano se adquiere la misma doble moral que encontramos en la cultura mestiza. El hecho de que. sobre todo la capacidad de encontrar una respuesta rápida y eficaz ante a una situación de agresión. pero éstos (los jóvenes) ni a su propia madre respetan". pero en lo privado. que circule mucha mariguana y cocaína y que . nos quieren. que interrumpían su actuación con burlas pesadas y a una de ellas le llegó una patada en la espalda. se burlan y nos agreden.haya un ejército de desempleados. La empresaria y las compañeras del grupo en que trabajaba le hacían la vida dura con todo tipo de maldades.

madres. "avivarse". pero sí es imprescindible desarrollar la agudeza de la mente y de la palabra. no es pura y simple fanfarronería.enseñarle. hay que cumplir con los roles mejor que lo hace un heterosexual. hay que saber cómo ser hombre y mujer a la vez y esto tampoco es suficiente. el entrenamiento y la iniciación en el camino a la "putería" no acaba con el aprendizaje en el manejo del cuerpo sino que incluye todas las estrategias para saberse defender. nos movemos en ambientes peligrosos y por ser como somos estamos expuestas a cualquier cosa. Por esto frecuentemente los escucho decir "los gays somos más inteligentes". Por todo esto. esposas. Como dice Pepi: "Todas nosotras venimos desde abajo. sin verbalización y en forma muy concreta y a veces brutal. desenvolverse en situaciones peligrosas o de conflicto.dice Rocío regaño a Manuela. 236 . Ser loca presupone un complejo aprendizaje. así hicieron conmigo las locas. el objetivo y código de fondo de esta conducta era . "Por esto . para que se avive. No hay normas prefijadas. acertada e hiriente de Kike ante el sarcasmo del lanchero que yo misma percibí como una violencia más dolorosa que una bofetada ya que apuntaba directamente a los sentimientos e iba dirigida a romper la magia de la imagen femenina y a negarle el derecho a su elección identitaria. Si bien es evidente que no falta una buena dosis de envidia y de competencia. Para las locas se trata de un doble y a veces triple aprendizaje social para ser hombre. a defenderse. sino que expresa también la conciencia de poseer una habilidad construida.como me confirmó Roció .para que tuviera problemas con la policía. debemos desarrollar más capacidades que cualquiera". para tener reconocimiento y estimación del entorno social. mujer y gay a la vez. En gran parte se parece a lo que pasa con las mujeres que debemos esforzarnos doblemente para tener reconocimiento en cuanto mujeres. trabajadoras o profesionistas. Así aprendí. Así que uno debe ser más listo que el diablo.” Me llamó la atención la reacción tan rápida. Al estilo "sobrevive el más fuerte". para que sepa defenderse. reproduciendo en el interior del grupo situaciones conflictivas que exigen respuestas rápidas y eficaces. que permite mantener la ambigüedad de sexo y roles como un eje de la existencia. hay que ser mejor hombre y mejor mujer. aprender a tener control sobre las situaciones y aprender sobre todo a jugar con los roles y con las expectativas de los otros.

y civiles . reclamando su derecho a ser tratadas "como gente. nuestra gente nos quiere". por un lado. Algunos meses después.que han hecho como grupo gay organizado en favor de la comunidad en su conjunto21. los maltratos recibidos. El Presidente no solamente las recibió. con su simple existencia. donde la denuncia de lo sucedido está precedida por una minuciosa lista de actividades cívicas . como veremos en el próximo apartado. que ser excluyentemente hombre o mujer puede ser una falsedad. pues "esto nunca ha pasado. sino que se comprometió a llamar la atención del comandante de la policía municipal. el grupo de vestidas con las que trabajaba fue objeto de la primera redada de la policía en la historia de este pueblo. y exigiendo la punición de los policías culpables. los señores siempre nos han respetado. por ejemplo. que la "naturaleza". también contempla el "desorden". ante esto los muxe-gays responden con un aumento de su autoafirmación.o la heterosexualidad como "naturaleza social". la Vela de los muxe se llama "de las Intrépidas Buscadoras del Peligro". que deriva tanto de la fuerza de la tradición como de la conciencia del derecho de "ser". que las "normas de la naturaleza" . como siempre ha sido". aun en situaciones no previstas por la cultura como la de la difusión del VHI/SIDA. transgreden el "orden" sexual y demuestran. Hacia el final de mi estancia en Juchitán. Por fin decidieron presentarse en "batallón" ante el Presidente municipal. se vuelve a verificar un episodio (menos grave) de hostigamiento de parte de la policía hacia las gays y éstas en respuesta mandan un oficio al Presidente municipal. Estos episodios indican cómo se está modificando la situación del muxe. en la televisión local y en la Comisión de Derechos Humanos.no son tan "naturales" y rígidas como el sentido común supone.Por esto. 21 Ver: apéndice 5 237 . Lo buscan en la medida en que salen del closet. en la comunidad se empiezan a manifestar con mayor violencia formas de rechazo a fenómenos que se perciben como transgresión y amenaza al orden sociocultural. Fue tanta su indignación y sorpresa que amenazaron con ir a denunciar.

sin embargo no se ha llegado a los límites del crimen. pasando rápidamente a Juchitán. como ha pasado en Chiapas y Veracruz. según las evaluaciones de los expertos. es que se está Como el conflicto histórico entre gays "femeninos" y gays "masculinos". quizás esto pueda llegar a suceder si tomamos en cuenta las problemáticas que ha destapado y desarrollado el aumento de las enfermedades de transmisión sexual. humanos y financieros. Una de las consecuencias de la mala información y de la penetración creciente de los discursos que se manejan a nivel nacional. donde. 23 Fuente: Archivo del Programa de Prevención y Control del SIDA de la Jurisdicción de Salud Num..2 "Istmo". esencialmente en la séptima sección23. Los gays y la población de las zonas marginales son los más desatendidos por los programas de información y prevención implementados por las instituciones gubernamentales. a partir de 1987. entre los de abajo y los de arriba. cuyo número .y su incremento registrado cada año en la localidad . representan una incidencia muy alta en el total de la población del Istmo.induce a pensar que en poco tiempo el VIH/SIDA puede constituir uno de los problemas de salud de mayor magnitud en la región. cuya intervención llega ocasionalmente. ya que en ámbito regional ni siquiera cuenta con recursos.Como se puede apreciar en estos ejemplos se está generando un nuevo proceso de agresión y hostigamiento.y le dijo la bruja: tú tienes SIDA" La aparición de los primeros casos de VIH/SIDA en el Istmo se registra en 1985 en Salina Cruz. que. Los esfuerzos del sector Salud han sido mínimos. entre las vestidas mismas. ". entre homosexuales y lesbianas.. destinados a programas de prevención del VIH/SIDA. La Jurisdicción Regional Sanitaria considera que pueden existir entre cincuenta y setenta personas por cada uno de los casos detectados que han tenido contacto con el virus. Los mayores afectados son la población homosexual y los jóvenes varones heterosexuales entre los trece y dieciocho años. datos hasta el 30 de septiembre de 1995 238 22 . la epidemia se ha agudizado con 35 casos de los 140 registrados hasta ahora en la región. que se agrega a los conflictos internos a la población gay22. de los cuales el 30% se concentra en las zonas periféricas marginales. con un lenguaje inaccesible a la población y en formas totalmente inadecuadas a las características socioculturales y a las costumbres sexuales propias de la región.

El primer brote de sensibilización a nivel de la sociedad civil hacia la amenaza a la salud pública representada por el VHI/SIDA.difundiendo en la comunidad la idea de que los gays son los mayores portadores y difusores de la enfermedad. Por lo que concierne a estas últimas. con el muy poético nombre de Gunaxhii Guendanabani (Ama la vida) con los objetivos de informar. orientar y capacitar a la población sobre la enfermedad y las formas de prevención. verificándose brotes de intolerancia anteriormente desconocidos. habían tratado de conformar en 1994 una asociación para la lucha y prevención del VHI/SIDA. Todas mujeres que tenían hijos adolescentes. el rápido incremento del número de los casos y la fatalidad de los mismos. habían alcanzado escolaridad superior y trabajaban en situaciones muy cercanas a los jóvenes. Capitaneadas por una señora con capacidad organizativa y convocatoria por ser esposa de un líder político. empleadas. enfermeras. cómo llevar adelante la organización tenía muchos problemas y actividades domésticas y públicas que le impedían quedar en permanencia en Juchitán. teniendo muy presente el contexto sociocultural y la idiosincrasia del público al que se iban a dirigir. con su ayuda y el apoyo de un médico del Departamento de Salud. En 239 . a nivel general en la población en el Día Mundial contra el SIDA e incluso en la Vela de las Intrépidas. en parte porque la única de ellas que sabía. y por el interés de los mismos gays. la gran parte esposas de hombres con cargos políticos y administrativos de la COCEI o muy cercanos a ella. la breve experiencia anterior y la mayor información adquirida. a partir de sus necesidades y formas organizativas. exhibición de videos y conferencias. en este momento. por una serie de circunstancias ocasionales. amas de casa. con más acceso a la información. el grupo relajó su incipiente presencia en la comunidad. confirmaron la necesidad de realizar programas específicos de atención a grupos concretos. pláticas. En parte por la falta de apoyo de las autoridades locales. fue de un grupo de mujeres: maestras. consolidándose con la entrada de nuevos miembros. demasiado largas a describir. Este grupo de mujeres tomó unos cursos de capacitación en CONASIDA de Oaxaca y posteriormente. el apoyo de las autoridades municipales y de la Jurisdicción Regional de Salud. la donación de un local para su sede y la reestructuración de la organización interna y de las actividades. la asociación vuelve a renacer. En agosto del ‘95. organizaron en Juchitán algunos eventos en las escuelas.

información sobre todas las problemáticas que acarrea el VIH/SIDA. cantinas. La idea estratégica era aprovechar del éxito del show trasvesti en las pachangas. se ubicaron tres áreas de trabajo: la población gay. a través de la actuación. las reuniones semanales se convirtieron muy pronto en un espacio de autoconciencia. desde los problemas clínicos a los sociales. Sin embargo. un lugar donde podían dar vuelo a la creatividad. dudas y reflexiones. para difundir. Iniciado con muy pocos participantes para dar mayor información sobre el SIDA y la salud sexual. Lo que llamaba la atención además. empezando por las locas de la séptima y de Cheguigo. el sector escolar y el sector de salud. por sus funciones en la sexualidad de la población masculina. para dar continuidad y reconocimiento al trabajo ya hecho y “la antropóloga” propuso impulsar un proyecto de Teatro sobre SIDA con los trasvestis. fue la enorme demanda de atención que provenía de ellas. Lo que llamó la atención de las organizadoras. en las primeras actividades con las locas de las zonas marginales. deseos y fantasías. La idea era la siguiente: tomando en cuenta las características culturales de la zona . De hecho. que era de primordial importancia hacer un proyecto en forma y buscar 240 . en noviembre del mismo año se formó un taller de información al que acudían entre diez y veinte trasvestis. es que las locas no se limitaban a platicar sino que espontáneamente "actuaban" sus experiencias. donde los participantes se manifestaban y compartían experiencias. Desde la primera reunión de reaglutinación del grupo que formaba la asociación se decidió seguir llamándola Gunaxhii Guaendanabani. la necesidad de que el mensaje educativo fuese oral y en zapoteco.las funciones sociales de los gays. patios y bares. “la antropóloga” pensó que un medio adecuado y novedoso de educación podía ser el espectáculo gay. Hecho que confirmó la intuición anterior de la antropóloga y convenció a la misma y a las otras organizadoras. El guión podía nacer de las mismas experiencias y situaciones vividas y de la fantasía de las locas interesadas e involucradas en el programa.donde el factor lúdico adquiere una importancia fundamental en la vida cotidiana . donde las partes musicales se alternaran con sketchs teatrales sobre las numerosas problemáticas que origina el VIH/SIDA. La propuesta fue escuchada pero apareció demasiado estrafalaria ya que todavía no tenía una forma precisa.concreto. todas con distintas exigencias de intervención. todas convinieron en que era preciso trabajar más y más atinadamente con la población gay.

Jesusa. un gay de Cheguigo. La primera actividad fue la asistencia de cuatro vestidas del Colectivo al I Festival Nacional de Teatro sobre SIDA que se realizó en el Teatro Tecolote en la Ciudad de México. tanto del resto de la población gay como de la población en general. Los maestros ya querían llevársela a San Francisco. una historia de brujería y SIDA. Desde el comienzo lucieron una innata capacidad histriónica. el Colectivo Bini Laanu (gente como nosotros) que.del espectáculo "Las Intrépidas vs el SIDA". concurso de show trasvesti y teatro gay sobre SIDA. como ellas mismas empiezan a nombrarse. Los primeros premios los acaparó Felina con la interpretación de Gloria Trevi y la puesta en escena de una obra en zapoteco que aborda la problemática de las mujeres con sus hombres con relación al uso del condón. Los mismos organizadores no se esperaban tanta participación. Una de ellas. cervezas. y se consiguió un pequeño financiamiento de la Organización Panamericana de Salud para ponerlo en marcha. en el taller se llegó a la conclusión de que era responsabilidad del grupo gay promover la concientización. Así nació. experiencias y fantasías compartidas. pachangas. En esta forma las locas. la primera parte del proyecto finalizó en mayo del 1997 con un concurso y con la presentación al público juchiteco en el salón Cazorla .presentes las autoridades municipales y estatales y el representante de la OPS .financiamientos. Felina fue acompañada por Vicente. miembros de una ONG de San Francisco que trabaja con migrantes latinos. sobre el SIDA y el riesgo de no practicar un sexo protegido. Es una obra que presenta en una forma divertida y chusca situaciones cotidianas entre marido y mujer. empezó el proyecto Bini Laanu de Teatro sobre SIDA. como parte de los programas de la asociación. quien en esta ocasión cautivó al público con sus excepcionales dotes y chispas de actor. a los mismos “chilangos” que participaban atónitos en el taller. Actualmente se está promoviendo la gira del espectáculo en la región y en el mismo Distrito Federal. al interior de la Gunaxhii. más bien debo decir “las” gays. aparecen en la escena política local en formas no ligadas a los partidos en 241 . ideó y actuó una pequeña obra en zapoteco. Por fin. después de varios acontecimientos que serán objeto de otro ensayo. involucrando en su actuación. Las piezas presentadas fueron dieciocho en total. Entre pláticas. Las cuatro participaron además en el taller de actuación que impartieron dos compañeros actores. a través de su capacidad expresiva.

. para hacer los trabajos domésticos.forma tradicional . sobre todo. “¡Ni enfermos ni criminales. que marca también el surgir de una nueva figura social más en sintonía con la figura de ciudadano en una sociedad urbana compleja. para adornarse con la “gran aceptación social de los muxe” en la presentación de la imagen identitaria hacia el exterior. que se dedicaban también a provocar a los coceístas durante los años difíciles y sangrientos de la COCEI. con sus muertos. pero cuando salen a escena pública con problemas de atención. ya no son tan buenas. ya que están a la páge. simplemente homosexuales!” Lo que tengo como información sobre la participación de los muxe en el ámbito político es poco y fragmentaria. con sus demandas. la marginación de un grupo que tradicionalmente ha sido parte integrante de la sociedad.como las ven.Si no como ciudadanos que hacen patente un problema social nuevo y del cual se hacen conscientemente cargo en favor tanto de su propia comunidad como de la población en general. Pero es interesante este “deslice” de ciento ochenta grados de la presencia social del muxe en aras de la modernidad. su capacidad en los negocios y por ser priista de hueso colorado.como ciudadanos a la par. Desgraciadamente no todos los integrantes de la Gunaxhii y de la comunidad en general supieron aprovechar este potencial humano ni tuvieron la visión suficientemente amplia como para aprender de la experiencia de las locas y aceptarlas . Las locas son muy buenas para reír. como decir “el ala dura” del partido caciquil. con una consecuente ruptura de la lógica étnica de organización social. como les descubren contradicciones . Esto no quiere decir que estuviera ausente esta figura pública y política del muxe en los años anteriores. las Intrépidas eran al principio todas militantes del PRI y no eran ajenas al clientelismo fomentado por su líder. de repente conseguir financiamientos. Sin embargo.no simplemente en el discurso .aunque se sabe que la Gunaxhii es esencialmente formada por gente de la COCEI. un gay muy conocido por su trayectoria de vida. para encargar la decoración de la pachanga. con su opinión sobre las mujeres . Suscitan un miedo social que a la larga puede transformarse en una mayor conflictividad social y provocar. como las viven. Militantes y ex militantes de la COCEI dicen que eran un grupo de choque del PRI. Cómo escribí en un apartado anterior. ir a fiestas.y los hombres. cuando empieza 242 .

a Gillespy y al underground del rock europeo. profesionistas y políticos. en su casa tiene una biblioteca de literatura mayor de la que dispone la Casa de la Cultura y la Biblioteca del Ayuntamiento. que todavía no puedo aclarar hasta el fondo: el PAN hizo proselitismo entre los muxe y en más de una ocasión vi la presencia de grupitos de locas en las manifestaciones del PAN. También vi que el PAN presta sus espacios de reunión a las locas en ocasiones de los certámenes que ellas organizan. viene de una familia zapoteca de prestigio. En realidad no he encontrado una atención política particular en el PRDCOCEI hacia los gays. fui testigo de una cosa curiosa. por lo menos en una ocasión la COCEI tuvo que reconocer la existencia de un nuevo sujeto social: el gay que reclama sus derechos en cuanto ciudadano a la par con los otros. en ocasión de la repartición y titulación de unas tierras invadidas por un grupo de ciudadanos en busca de un terreno para construir sus viviendas.el movimiento gay mexicano en los años ‘70 .se implementa un proyecto educativo basado en el aprendizaje de los conceptos básicos de la filosofía en español y zapoteco. El mismo fue elegido como Regidor de Educación en Juchitán en 1990. en el movimiento gay en Oaxaca. presentes las autoridades 243 . sospecho que fue más por ser muy bonita y por ser hija/o de uno de lo más aguerridos priistas de Juchitán. Y es de la COCEI.Juchitán fue entre las primeras ciudad en que los muxe salieron a luz pública con pancartas propias. En la reunión. Se puede considerar como caso excepcional que un gay declarado haya participado en el Ayuntamiento. que por ser muxe politizado.a nivel de primaria . Sé que un estudiante juchiteco participaba. Él es director de una escuela privada a la que acuden los hijos de intelectuales. tiene una carrera de pedagogo y una especialización en Filosofía de la Educación. En su escuela . Por otra parte hizo mucho ruido la participación de Rocío en las filas de la COCEI durante la marcha de clausura de la campaña electoral. En ocasión de las elecciones municipales del ‘96. Esto ocurrió durante una junta de comité de barrio.donde se acuñó el lema que está como título de este apartado . Sin embargo. al interior de otra manifestación pública. a nivel individual. y sus compacts van de la canción ranchera a Beethoven. su madre es dueña de una de las tiendas de telas más importantes de la ciudad. Pero. pero ya desde entonces como militantes del PRI.

también son muxe los estilistas de la moda regional. Como si fueran los profesionales de la exhibición (empezando por su cuerpo). es al muxe a quien acude para que le sugiera la mejor combinación de colores. los carros alegóricos. Estética en primer lugar del cuerpo. Si hay que arreglar bonito la casa. del ambiente. los colores. Pienso en la decoración de la casa. sin faltar quien transforma el gusto local en un sofisticado look. el vestuario. el vestido. desde el diseño al bordado. el bar. Si una mujer quiere arreglarse muy bien para alguna ocasión. haciendo a la mujer más apetecible a la mirada de los hombres . el peinado. las mantas pintadas que delimitan el área de las fiestas. es decir. el altar del día de muertos. Ellos son los que elaboran el suntuoso traje regional. un arreglo floral para regalo. los que construyen los carros alegóricos que se usan en las Regadas de Flores. Me dicen que fue la primera vez que se pusieron los términos de esta forma y que se asignaron lotes de tierra a muxes en cuanto ciudadanos. Así como a nivel mundial los creadores de la industria de la moda son frecuentemente homosexuales . Diría que producen y cultivan la estética de lo cotidiano. la capilla. las cruces que se llevan en procesión. la comida. los mejores bailarines y los coreógrafos de las danzas que se han puesto de moda en la celebración de los aniversarios. los que enseñan danza regional. Los eslabones perdidos del heterosexual Algo que me llamó la atención en los ritos de transformación de los que he hablado al principio. los creadores de aquella 244 . los que elaboran los platillos y dulces tradicionales. desde los adornos en papel hasta los estandartes y las mantas pintadas. todo lo que tiene que ver con la formación de la estética local. los muchachos. los que se encargan de la decoración de las fiestas. el altar familiar. tres mampos tomaron la palabra para decir que “si los hombres. fue el manejo de la estética como otro elemento de identidad en la vida de los muxe. las muchachas. el arreglo floral para sus cabellos y la combinación de joyas. la apariencia personal. pero también de las cosas.en el Istmo. las señoras y sus hijos tienen derecho a un techo. es al muxe a quien se pide sugerencias porque "a todo le ponen una gracia que ni las mujeres tienen". los objetos de uso.municipales.y en este sentido imprimen un gusto a la moda. la cantina. ¿acaso que los gays no somos personas y no tenemos derecho como ciudadanos a un lote para nuestra propia casa?”. la fiesta. Ellos son los estilistas del peinado. como un famoso gay istmeño que viste a las vedettes de mayor fama en la Ciudad de México. de la gestualidad.

Así mismo retoman tradiciones que hombres y mujeres van dejando. a ellos acuden para compartir experiencias y sentimientos los cuales normalmente no comparten siquiera con otra mujer.cosa. según mi hipótesis. Pienso en su sentido de liviandad ante lo cotidiano. son pura risa. Llama la atención la función social que desarrollan en la comunidad a través del cuidado de los ancianos y niños. Sobre la "natural" propensión de los gays a la risa y a no tomar demasiado en serio la vida. como la de los "buelos". que bárbaros!". lo que a su vez denota una rigidez de actitud ante la vida de los que no son gays. Pienso en el manejo cotidiano de la seducción. Otra cosa que llama la atención es la alianza y complicidad entre muxe y mujeres. En la medida en que la "modernidad" tiende a fomentar la desaparición de las actividades artesanales. sin temor de recibir enjuiciamientos moralistas aterradores? ¿Quién mejor que un gay para platicar de la vida amorosa e intentar llegar a conocer el corazón y la mente de un hombre? ¿A cuál mujer u hombre neutral acudir para que "me haga el paro con aquel muchacho de la casa de enfrente que me priva y ni siquiera me mira" o "con mi marido para que no se entere que le pongo los cuernos"? 245 . tal vez liminares. que hombres y mujeres descuidan o no pueden ocupar. Cumplen la función de "dadores de atención" como la de la hija soltera en el modelo familiar mestizo. por ejemplo. En una sociedad donde tanto el hombre como la mujer trabajan fuera del ámbito doméstico y que carece de servicios públicos para la atención de los niños en edad preescolar y más aún de los ancianos. que capta la mirada y hace . hay coincidencia general.la vida cotidiana más llevadera. Dice la gente: "de todo se ríen. por ejemplo.para gozo de los ojos y del alma . el muxe se vuelve un elemento precioso para la vida productiva de los padres y el bienestar de aquellos miembros que necesitan de otros para vivir. Los muxe parecen ocupar. Aparte de las funciones familiares ya descritas y de lo que brindan a la estética femenina. aquellos espacios. Dicen ellos: "¡De todo nos reímos. ¿Con quién más se puede hablar en libertad de sexo. todo es risa para ellos". la cultura tradicional ofrece todavía espacios para la expresión y creatividad del gay. aquel detalle. más bien en la seducción como uno de los ejes de la existencia.

admiración. llanto. se abrió la caja de Pandora de los chismes pues. más bien lo aborrece. Ante mi comentario. cuando hablaban de su vida de alcohólicos. Tener marido o novio no supone necesariamente tener relaciones sexuales. en las casas y las fiestas de mis amigos circulaban a su alrededor una cantidad impresionante de hombres notoriamente heterosexuales. Hay uno que otro gay. cadenas de oro y vestidos de marca. con un hombre atento. en fin.Sexo. que me lleve a pasear". de los más sofisticados. posiblemente macho o mejor machín.o con su "marido". Lo que quieren es un varón. abrazos. como en todo pueblo. ninguna busca un compañero homosexual. sexo y alcohol van acompañados y ya ves que en la cantina nunca faltan unas nalgas de mujer. la imposibilidad de tener una relación con un hombre . aludían con cierta frecuencia a relaciones extemporáneas con los jotos: "me la pasaba en las cantinas. inquietud. le ponen casa. Así como en el certamen descrito. un hombre heterosexual. De las locas que yo conozco. enojo. cariñoso. pero sólo les gusta si su aspecto es muy varonil. no les gusta. mejor que Sodoma y Gomorra". aunque sea de joto. como hacen los hombres con sus queridas. es más. no ocasional . cariño. Como me dijo Rocío . que es todavía más placentera y cargada de poder cuando el seducido es un hombre declaradamente heterosexual. Más aún porque provoca un profundo placer exhibir la propia capacidad de seducción."Ay mana! mucha putería en Juchitán. como llaman al compañero con quien tienen una relación mínimamente estable. de perdida". muchos de ellos casados o con novia. Algunas locas llegan a vivir por breves temporadas con un hombre al cual generalmente mantienen. En las pláticas con los hombres. ansia y todo tipo de reacción emotiva. la boca nunca descansa y los chismes vuelan. guapo y codiciado por las mujeres. Por su parte las locas lamentan (a veces hasta lloran). le compran un coche del año. que pueden tener un compañero gay. como cuando un buen actor logra cautivar al público y provocar risa. Varios trasvestis me decían que del novio quieren caricias. Es cuando la performance llega a su máxima expresión. una relación donde sea más importante lo afectivo 246 ."como las mujeres. Los gays de la alta burguesía aman lucir a su mayate y. que me defiende. sentimientos y pasión Una de las opiniones más difundida en la población mestiza heterosexual es que necesariamente los homosexuales establecen relaciones sexuales y emotivas con otros homosexuales.

por haber sido abandonadas o traicionadas en la forma más brutal. él está entre los dieciséis y los dieciocho. casi nunca las locas tienen novios o "maridos" de su edad o mayores. de su éxito como mujer. Pero. él la cela porque no sabe dónde acaba el placer y empieza el negocio o viceversa. pueden ser clientes ocasionales. A Vera le dolía esta situación de semiclandestinidad. a través del reconocimiento (y la envidia) de los otros. cuando sale del trabajo". Difícilmente después de esta amarga experiencia vuelven a enamorarse y más bien prefieren asumir la soltería como el estado "natural" del gay. máximo dieciséis. El señor. la perra que dice ser mi amiga". "no hay de otra". en gran parte porque no podía lucir públicamente a su hombre y tener confirmación. botana y cerveza. si ella tiene veinte. Sin embargo todo el mundo en el Palacio sabía de su relación con Vera: una relación pública a medias. Ella lo cela porque él ha mirado "a aquel otro puto. entre pláticas. quien inclusive puede llamar la atención a su hijo cuando observa que éste no "la trata bien. él siempre la atendía. Pero esto sí. Aparte de la primera experiencia que generalmente es con un hombre de mayor edad. bien recibida por la mamá de él. ponía mucha atención en no modificarla para no crear conflictos que pagaría en 247 . ni la presentaba como compañera. si ella tiene dieciocho. Los mayores de esta edad. Muchas se han enamorado alguna vez de un hombre hasta "morir por él". "ella" lo puede visitar en su casa. lo llamaban yerno. cuando Vera llegaba a su oficina. él tiene catorce o quince.que lo sexual. iba de visita a su casa y era muy amigo de sus padres que. sus familias. todos lo sabían pero nadie la admitía ni se escandalizaba. él va a su casa a verla. La mayoría de las locas traiciona a sus novios ocasionalmente por placer o por ganar dinero. Sin embargo. bien recibido por la mamá de "ella". ni la llevaba a una fiesta. mismo que acaba en las bolsas del chichifo. procuraba no hacerla demasiado evidente. hombre considerado hombre. "a las siete. que además vivía separado de su esposa. por lo regular hombres casados. no caminaba abrazado con ella. ¡los celos! Estos no pueden faltar en una relación en serio. como debe de ser". más bien galán de muchas. amigos y vecinos están enterados. Uno de los "maridos" de Vera era una personalidad en Juchitán. Y en realidad era una entre varias. Hay siempre más de dos o tres años de diferencia entre los dos. Algunas locas me dicen que tienen novio porque salen a pasear regularmente.

¡tanto solterón de oro! También la relación de Jesusa con su novio es semipública. cuidar las formas de clandestinidad como si fuera un problema propio. inclusive en el acto sexual buscar el placer de él más que el propio. la carne clama y el deseo la atormenta. Cuando. es imposible. y que. dejarle libertad. no somos para esto". el locutor afirmó que la mejor prevención era tener una sola pareja. Para mantener una relación.él debe seguir lo que le dice su naturaleza de hombre. se emplean varias estrategias: hacer la vida del compañero lo más agradable posible. le gritó Germán. para relacionarse con novias y esposas. estoy consciente de eso". dice que es bien recibida por su suegra y su cuñada. En la conformación de la identidad individual y de una forma de vida propia.dicen . se fue en búsqueda de otras sensaciones: apareció con una novia. Tanto más conflictivo porque en la aspiración de ser mujer viene a fallar un elemento fundamental del modelo femenino dominante: el ser mujer para un hombre. buscando pretextos y justificaciones para no admitir que el tipo es un chichifo. La relación sentimental es uno de los problemas más conflictivos para las locas por la inevitabilidad de la ruptura y la inherente inestabilidad: "porque es natural. llenarlo de atenciones (luego llorar porque el amigo no corresponde). Por su parte Luis estaba sufriendo mucho en este periodo por el abandono de su "marido". un muchacho de veinte años (Luis tiene cuarenta y no es vestida) del quien estaba profundamente enamorado. después de casi un año de convivencia. . aun con mucha amargura. queda clara en la conciencia la irrealidad de mantener la relación con una sola pareja (como pregona CONASIDA y Provida) y la necesidad forzosa e inevitable de tener múltiples relaciones a lo largo de su vida.soledad. una novia oficial. aparente en cuanto tal y en cuanto a estabilidad. en ocasión de una plática que se dio a un grupo de locas sobre enfermedades de transmisión sexual. Muchas compañeras la envidiaban por tener ese novio. mantenerlo si es necesario. ninguna de nosotras puede hacer esto. tampoco ella es una perita en dulce. la platea explotó con una salva de risas y un sin fin de burlas frente a tanta ingenuidad: "estás mal. "Ella" lo quiere olvidar pero no puede. es muy mujeriego y le gustan también otros putos. pero su novio tiene una ex esposa. Por otra parte. 248 . entonces.

Por ejemplo. Asimismo el compañero de Felina. Sin embargo. cuida de su apariencia hasta en los detalles para que la gente admire su belleza y lo bien que la trata. así que existe una verdadera prostitución masculina heterosexual que se ha ido incrementando en los últimos años entre los jóvenes varones. el trago. Cuando Felina fue mayordoma de la Vela de las Intrépidas. el amante de Armanda. él viste de hombre. El dueño de un local nocturno. sabiendo que las locas tienen generalmente pocos recursos económicos. le compra la mejor ropa y joyas. baila con ella. Siempre he visto a la loca pagar el taxi. pero que no son públicamente visibles por ser socialmente reprimidas. aquí es al revés y lo que se monetariza es la ilusión de una relación. cuida su relación con él con muchas atenciones. viven juntos como una clásica pareja heterosexual desde más de diez años. Una pareja en especial es causa de admiración y envidia. A diferencia de lo que pasa en una relación heterosexual. cuida con esmero que "ella" siempre esté bien vestida. me comentaba que hasta le daba pena cobrar ya que "siempre es ella que paga". Los muchachos y hombres cortejados por una loca o un gay varón casi siempre piden dinero o regalos a cambio de sus servicios. todo lo mejor se lo da para que luzca siempre lo mejor. aun viviendo en otra ciudad. hay dinero de por medio en este tipo de relaciones. donde generalmente es el hombre quien paga para obtener los favores de la mujer. donde frecuentemente se presentan shows trasvestis y que es uno de los lugares de encuentro y ligue del ambiente gay. la comida. la acompaña a las fiestas. se llegan a formar relaciones donde existe un cariño sincero por parte del mayate. el joven que la acompaña nunca tiene dinero para pagar aunque sea la pesera y por fin todo se resuelve pagando con dinero el "favor" que le hace el tipo honrándola con su pura presencia. su compañero trabajó y cumplió con los compromisos que corresponden al hombre como nunca he visto hacer a un marido. El se ve reflejado en ella. la entrada a la discoteca. mantiene la relación desde hace ocho años y en momentos importantes de la vida de su “mujer” regresa a Juchitán para apoyarla. que vive en otra ciudad. la abraza. todo le compra.Igual que entre mujeres y hombres." 249 . En Juchitán existen contadas parejas de muxe que llevan largo tiempo viviendo juntos. De ellos hablan como de una pareja lograda y feliz: "él la viste muy bien. aunque no son expresadas en público.

una sobada en la espalda o en los pies cuando está cansada. la defensa ante eventuales agresiones. un desayuno servido de vez en cuando. me sirvió el café. me regaló esta sortija. vino a verme a mí antes que a su novia". Se hace gran fiesta con los amigos. Cuando se da una relación más estable se tiende a legitimarla con un "matrimonio". son motivo de emoción. Representa tanto una carencia afectiva como un fracaso en el reconocimiento de su identidad femenina. El regalo de una flor. al igual que las locas nos quejamos de la ausencia de detalles "bonitos" de parte de nuestros hombres e igualmente sentimos cierto grado de precariedad en las relaciones en estos tiempos de profunda crisis del modelo tradicional de pareja. "ella" con vestido blanco de novia con su tocado de tul y el ramo de flor en las manos. No encuentro muchas diferencias con lo que experimentamos las mujeres cuando pasa el primer periodo de noviazgo o enamoramiento. Yo misma me emocioné mucho cuando un amigo me anunció que se iba a "casar" con su compañero y empecé inmediatamente a sugerir el vestido y los adornos que a mi juicio le hubieran quedado más elegantes. él de frac. una caricia en público. me habló desde Oaxaca. es la incapacidad de los hombres de tener atenciones para con ellas. sí me quiere. la incapacidad de actuar y de tratarlas como lo harían con una mujer o con su novia. cuando la risa cede al dolor. 250 . una llamada por teléfono preguntando como está. como me dijo un señor en forma cruda pero acertada: "en nuestra sociedad es natural regalar una flor a una mujer. Por cierto la situación sexual y sentimental es mucho más compleja y dolorosa a vivir por parte de un gay maduro que puede ofrecer solo dinero a cambio de favores masculinos. En este caso la expresión de los sentimientos es más inhibida por los prejuicios sociales.El reclamo de todas. mas no a un puto". eventualmente unas lágrimas de emoción al pronunciar el fatídico sí frente al amigo que se desempeña como cura. regocijo y muchas charlas con los amigos: "ya ves. lo que más las escucho lamentar en los momentos de ebriedad.

que en el ámbito productivo. hay una importante participación de las mujeres. pues se consideran como “naturales” de las mujeres (como hacer totopos o comida para la venta). Los muxe-gays los encontramos en casi todos los campos. aunque sí son los artistas y artesanos a nivel popular.Reflexiones Finales Como hemos visto la investigación etnográfica confirma en gran parte las hipótesis iniciales sobre la codificación cultural de los espacios sociales según un modelo que asigna a las mujeres una hegemonía en el ámbito doméstico. por ejemplo en la producción de textiles y la elaboración de los productos pesqueros o agrícolas. Por otro lado. ya que si es cierto que la venta de cerveza es una importante contribución a la economía familiar. que se ha formado como esencialmente masculina. en el comercio. Como las mujeres. excepto en la política y la cultura. La investigación ha revelado también el papel fundamental y casi exclusivo que las mujeres juegan en la distribución y circulación del alcohol. la producción cultural y las cantinas. Lo que demuestra otra vez como el ejercicio de la sexualidad tiene profundas relaciones con el ejercicio del poder. o porque son actividades dejadas por los hombres y asumidas por las mujeres (como la fabricación del queso). Encontramos. prácticas que quedan ocultas en la representación social alrededor de. de la política. en el sistema festivo y ceremonial. Arma de doble filo. no pueden ocupar lugares masculinos de prestigio. los juegos de poder. Pero también problematizó este esquema mostrando la complejidad interna de cada ámbito. las mujeres ya entran a formar parte en mayor medida de una capa media profesional en expansión. Ellas. los conflictos y negociaciones que cada elemento del sistema genérico expresa en el ejercicio de su rol social. quedando sin 251 . al hombre asigna el ámbito de la producción. asignado tradicionalmente al hombre. por otra parte su ingesta desmedida es un elemento que favorece los procesos de disgregación familiar y comunitaria cuyos precios pagan en primer persona las mujeres ya que se ven afectados sus ámbitos tradicionales de influencia. por ejemplo.

está sufriendo profundas y rápidas modificaciones. etc. logran resistir mejor a los embates del modelo económico globalizador. a través del comercio.) ligados a la explotación de los recursos naturales. que sigue representando un sistema de prestigio esencialmente para las mujeres. la falta de un desarrollo de tipo moderno sea del campo sea de la industria. se va transformando también la relación solidaria y complementar de los cónyuges en la empresa doméstica. El sistema ceremonial. La más notable es la creciente participación de las empresas cerveceras en el patrocinio de las fiestas tradicionales y la alianza de intereses que une a las mujeres y las compañías. En el contexto económico doméstico las mujeres son proveedoras por lo menos al igual que el hombre. el incremento de la desocupación masculina y de las olas migratorias. la que organiza las actividades domésticas (que incluyen las ceremonias). decisión y poder legitimados por la cultura política local y nacional y destinados a los hombres. 252 . controla la economía familiar (en la que participa) y es la que cuida de los vínculos afectivos (incluso de las alianzas matrimoniales). son los elementos unificadores de la familia a nivel moral y afectivo. posiblemente más en estos tiempos de modificación del modelo económico comunitario y de transformación e inestabilidad del mundo laboral masculino. como las abuelas. Es más se benefician. La mujer es “jefe de la casa”. cazadores. el trabajo ha puesto de manifiesto que el ámbito de la producción sufre unas modificaciones estructurales: una crisis endémica de los trabajos tradicionales (campesinos.embargo excluidas de los puestos de prestigio. rol de autoridad que pertenece al hombre y que las mismas mujeres le otorgan. etc. pescadores. inclusive en el manejo del hogar. En lo que concierne a lo familiar se ha aclarado que solo las mujeres adultas con hijos y que no están en edad reproductiva. como es notorio en el caso de la relación Coronafiestas-cantinas-mujeres. una situación de mucha inestabilidad laboral que se refleja en todos los ámbitos de la vida y que los afecta más que a las mujeres que. En fin. a las que se les reconoce un poder y una autoridad bastante más amplios de los que el patrón mestizo nacional asigna a las mujeres. ya que viene menos el aporte tradicional del hombre como campesino. Por lo que concierne a los hombres. artesano. mas no “jefe de la familia”. Consecuentemente.

En simples palabras la identidad ofensiva. y el proceso de revitalización de la etnicidad. la valorización de la especificidad cultural vs. pasado el periodo más álgido de lucha en los años ‘70 y ‘80. se vuelve defensiva (siempre en términos de Touraine). tiende a volverse un discurso estereotipado donde el acento es puesto más sobre la resistencia cultural en sí. La cultura así corre el riesgo de volverse folclor. la insistencia en la cuestión étnica se vuelve elemento de freno y de división regional en una situación en la cual toda una región. la glorificación de la cultura y la historia zapoteca.. Juchitán se lanza al escenario nacional. En relación con el discurso étnico. la autonomía regional. En otras palabras. sus mujeres. en términos de Touraine.A nivel social. la glorificación de lo “nuestro” oculta o desvía la atención de las fallas estructurales del quehacer político. se asiste a la expansión de una capa media de profesionistas e intelectuales que revitalizan la etnicidad y fomentan un renacimiento de la vida política y cultural. de las mujeres inclusive. basada en un proyecto étnico-político que lucha para liberación de la pobreza. el Istmo. la falta de proyecto y de una utopía social. en un discurso que hace más referencia a la resistencia cultural. si bien fortalece al movimiento político internamente. que sobre la utopía hacia el futuro. del terruño. Por otra parte. 253 . limita su posibilidad de expansión y la búsqueda de políticas alternativas hacia los otros grupos indígenas y los mestizos. Los hombres de este estrato social construyen un articulado discurso étnico (podríamos llamarlo de ‘nacionalismo étnico’). sin tener el necesario soporte de un proyecto político global con visión hacia el futuro y capacidad autónoma de negociación frente al proyecto globalizador. como otra cara de la medalla. que es tanto un elemento de resistencia hacia las políticas culturales nacionales como un instrumento de legitimación de su poder político y también un igualmente poderoso discurso sobre las mujeres. A través de ellos y sus obras. y hasta internacional. está en las miras del capital transnacional y no solamente Juchitán. En este sentido me parece que el discurso étnico coceista tiene varios puntos de contacto con el discurso nacionalista del Estado mexicano. a través de la idealización de la costumbre. y en esto concuerdo plenamente con Campbell del cual reporto casi textualmente las palabras. la globalización en los términos que se imponen etc. en tiempos de reflujo de las idealidades (fenómeno mundial).

Esta es una herencia de antaño. femenino y masculino. Aquí todos somos iguales. Si bien en la afirmación de su identidad como mujeres zapotecas sostienen constantemente la necesidad de la separación de los universos. El hombre se dedicaba al trabajo más fuerte. hombres y mujeres somos tecos. Pero no es para sojuzgar al hombre. y la "costumbre" también requiere que la mujer desempeñe toda aquella variada gama de actividades y poderes que finalmente ellas sienten que no van en beneficio exclusivo del genero femenino. hombres y mujeres. es fuerte. sino luchar junto con nuestros hombres contra los que nos quieren dominar y cambiar nuestra costumbre. de unión de los dos sexos. les digo que no es cierto. Es que nuestros antepasados dividieron nuestro trabajo. En su mayoría las mujeres. asimismo no conciben la dominación de un sexo sobre el otro. El problema no es luchar contra el hombre. En cambio. No es un caso que hay una divergencia de actitudes entre hombres y mujeres sobre el matriarcado. y de respeto reciproco de los ámbitos de acción y poder: Cuando me dicen que aquí mandamos las mujeres.En relación con el discurso sobre las mujeres y a la valorización social de las mismas hay que decir varias cosas. lo que he observado es que los hombres (y en parte algunas mujeres ‘acculturadas’ al feminismo) coquetean con el concepto: por una parte. Aquí no tiene sentido esto de la liberación femenina. la mujer era la que cuidaba de la armonía en el hogar. hombres y mujeres. el teco no es mandilón. así es la costumbre. También ellos trabajan. Más bien en el ámbito de las relaciones internacionalesl se asiste a la inauguración de un turismo intelectual alternativo que promueve la imagen. frente al mundo del ‘estilo zapoteco’. sino de la comunidad en su conjunto. al interior lo rechazan 254 . Tiene sus huevos puestos y así debe de ser. y esencialmente a nivel popular. para ofender al hombre en su dignidad. de lo que es ámbito de la mujer y del hombre. Cuando hay algún problema en el pueblo jalamos parejo con nuestros hombres. tenemos mucha libertad. son indispensables para que "la costumbre" siga. rechazan esta clasificación y afirman una ética de complementariedad. En la lógica femenina ambos. Son las personas de afuera que dicen que la mujer está encima de los hombres. En primero es un discurso funcional a la imagen pública y a las representaciones “originales” que nutren los mitos folklóricos matriarcales tanto a nivel nacional como internacional. como lo define Anya Peterson.

como grupo. Webster y E. Sin embargo hacia el exterior llegan a fomentar el mito como resulta del mismo caso emblemático reportado por Verónica Bennholdt-Thomsen y vivido en persona. mientras que el patriarcado siempre ha significado el poder de los hombres en cuanto género. ellos tampoco pueden aceptar de ser mandados por mujeres. sobre los hombres. donde las mujeres habrían sido "más iguales/influyentes/estimadas de lo que son ahora". basándose en la literatura especializada del siglo pasado. o sea dominación femenina": las mujeres. como lo hace la autora. Ninguno de los autores que sostienen la existencia del matriarcado da una definición teóricamente atinada del concepto. ya que si ellas por prestigio personal no pueden admitir de tener hombres debiluchos. es el trabajo de un ilustre intelectual juchiteco. Tampoco comparto la idea de “matrifocalidad” y la opinión de B. es decir.87 Ibídem 255 . Gabriel López Chiñas. sostiene que la unión monogámica y el tabú de la virginidad en la sociedad zapoteca son instituciones matriarcales. Para algunas autoras matriarcado quiere significar "poder de la mujer. Un antecedente. hay una confusión en la literatura socioantropológica sobre el concepto. Como demuestran las autoras P. en los años 40. ni son centrales en todos los ámbitos de la cultura. no existentes en la actualidad. Es en este sentido que los autores mencionados conciben el matriarcado juchiteco. Newton en su ensayo "Matriarcado: enigma y paradigma". serían "más iguales/influyentes/estimadas que los hombres". en cuanto tales y en conjunto. entre la sociedad 1 2 op. afirmando y defendiendo el concepto y realidad del matriarcado zapoteco. pero con motivaciones diferentes. Newbold Chiñas de que la sociedad zapoteca es más igualitaria en lo relativo a los poderes de los sexos. que publica su estudio sobre la evolución social y jurídica de la familia zapoteca donde. cuando Víctor de la Cruz presentó una ponencia en el Congreso Internacional de Antropología del 1993.cit. aun en los ámbitos consagrados por la cultura a las mujeres. Como hemos visto no todas las madres son centrales y tienen poder en la familia.con la misma vehemencia de las mujeres. Otras autoras se refieren a sociedades. donde había un "orden social en el que la posición y el status da la mujer eran altamente estimados"1. Además casi todas las autoras enfocan el matriarcado "como influjo o poder de las madres"2. Por cierto que si hacemos una comparación. p.

de una "costumbre" que las hace ser como son. de las redes de lealtades primordiales hacia la familia. e incluso en la literatura extranjera sobre ellas. Si se trata de dar una definición de los roles y de la identidad de género. a pesar de su potencial autonomía económica y de su valorización social. la comunidad y sobre todo. según la cual las mujeres . la cultura. Más bien se trata de una dicotomía étnico / no-étnico. donde los roles de los hombres y las mujeres se definen al interior según una lógica de complementariedad y exclusión de ámbitos de acción. diría que lo que prevalece no es. Por esto la defensa del Ayuntamiento o de los proyectos políticos de sus hombres no está escindida de la defensa de la lengua. la recurrente infidelidad. la exclusión de las mujeres de los ámbitos de la política y la cultura y una gran soledad en los momentos críticos de su vida. la comunidad.y los muxe de nivel popular asumen en gran parte la responsabilidad de reproducir las estructuras económicas. un fuerte control social sobre el cuerpo y la sexualidad de las mujeres en edad reproductiva en virtud de la defensa del honor masculino. comparten la misma condición de las mujeres mestizas. ya que lo étnico representa el ámbito de poder que garantiza su libertad y identidad de mujer valorada. pero este es un rasgo general. como tal vez en el patrón nacional. En mi opinión la idealización y valorización de la mujer. adentro / afuera.norteamericana y la latinoamericana en relación a la importancia otorgada por la cultura a la madre podríamos sostener que esta última es ineluctablemente “matrifocal ya que la cultura latina concibe a la maternidad como un eje constitutivo y fundante de la feminidad. diría. oculta otra realidad: la noigualdad de oportunidad de trabajo. el alcoholismo y la violencia de los hombres. En otros trabajos he afirmado que es en el ámbito de lo étnico y comunitario en que yo ubicaría un rol esencial de las mujeres zapotecas. la dicotomía entre ámbito privado y público. sociales y 256 . según el cual los roles femeninos se desarrollarían esencialmente en lo privado. el no compartir las responsabilidades domésticas (y no me refiero al lavar los platos). la literatura y el arte. la cultura. no específicamente zapoteco. En este sentido las mujeres zapotecas. Su forma de vida vierte en la reafirmación del ethos étnico. el menor acceso de las mujeres a la educación. en los términos líricos medievales de las canciones y por las formas escénicas y exuberantes en que se expresa en la política.

los hombres en las complejas relaciones entre etnia y sociedad nacional funcionan como elementos "mediadores" entre nación y comunidad. o si se prefiere: la sensualidad de la vida. siendo al mismo tiempo los depositarios del poder simbólico. interpretando poética y atinadamente lo que yo no lograba expresar. la continuidad de la ideología y del discurso étnico y por ende la legitimación social y política de ser. como el manejo del poder formal e institucional que abre la posibilidad de formación de un capital de conocimientos y redes de relaciones que va más allá de lo local .. de negocios y artísticas. Por medio del poder político.. militares. Tanto la separación de los ámbitos de vida. de las mujeres que se ejerce en ámbitos más estrechos.al contrario del poder “informal”.culturales tradicionales. o sea el conjunto de recursos culturales que los sujetos ponen en juego en sus relaciones sociales. El pragmatismo es el capital cultural femenino en el sentido de Bourdieu. producción cultural interna a un sistema social colegado a un sistema de roles . cómo en una ocasión me comentó Larissa Lomnitz. que es un lugar común muy difundido que implica que las mujeres son ineptas para la teoría y por ende ‘cabeza de chorlito’. los hombres aseguran las relaciones con el exterior.. El concepto de pragmatismo en ningún caso debe confundirse con ‘sentido práctico’ o como ‘la practica reino de las mujeres’. En otras palabras. que produce reproduce y también modifica las condiciones de dominio de subordinación en la estructura genérica de la sociedad. es decir de un capital cultural altamente prestigiado y que legitima su autoridad. esto es en sus palabras. así como.Estos conocimientos y estos valores son pragmáticos es decir tienen su propia medida en los efectos prácticos que producen". valores y códigos de comunicación compartidos a través de los cuales las mujeres construyen el sentido (significado y valor) de su existir y actuar en el mundo. el ethos étnico. la solidariedad comunitaria. lo cotidiano. del discurso. Es producción cultural de las mujeres. “ una filosofía del mundo y de la vida. de la ideología política.un sistema de conocimientos. jurídico y administrativo formal y las actividades productivas. de la palabra.. mediante su producción cultural. Amalia Signorelli habla del pragmatismo de las mujeres. profesionales.. contribuyen a conferir a los hombres la autoridad que sus mujeres les reconocen y que ellas mismas perpetúan a través de la educación de los hijos y de la rígida aplicación de la 257 .

Al contrario considero que el modelo cultural tradicional representa un prototipo rígido para regularizar. es decir en virtud de aquellas capacidades genéricas que potencian la etnicidad y son compartidos por hombres y mujeres. porque esta categoría está asociada con los vencidos. Por el orgullo de raza no pueden aceptar ser indígenas. 3 Guerra: 1989: 73 258 . los que se “dejaron y se dejan doblegar por otros”. aceptar la clasificación de su sociedad como matriarcado sería como aceptar una escisión del grupo entre dominante y dominado. Poder político. Sin embargo ya llegan elementos de la modernidad y se empieza a notar una ruptura del modelo tradicional. metafóricamente entre mestizo e indígena. los hombres le reconocen este rol no por ser mujeres.costumbre. la cual de cualquier manera no está restringida al homosexual manifiesto. A cambio de esta valorización social. poder del discurso y de la palabra. y esto es inaceptable para un zapoteco y en particular para las mujeres cuya identidad individual y de género se construye en gran parte a partir de una lógica comunitaria. social y culturalmente. Por su parte. poder simbólico. En este sentido la valorización que el conjunto de la sociedad zapoteca otorga a las mujeres es en función de la revalorización de la etnicidad. Caso único en el panorama étnico mexicano las zapotecas han cobrado el rol de emblema de la etnia. a las mujeres se les pide fidelidad a lo étnico. capital cultural socialmente prestigiado . La gente de Juchitán está orgullosa de la permisividad que existe en su sociedad hacia la conducta homosexual y tiende a considerarla como un factor de liberalidad sexual que distingue su cultura de otras. ya que “el medio social no sólo es permisivo hacia la homosexualidad sino también participativo”3 en alguna manera de la vida de los muxe. Paralelamente. como la mexicana. Sin embargo. al interior de la cual ha sido refuncionalizada y revalorizada una tradicional característica de género: el comercio. manifiesta o latente. Por lo que concierne a los muxe la investigación aclaró che la “aceptación” social de la que gozan no está libre de contradicciones y de formas de marginación y violencia incluso. de ninguna manera la sociedad zapoteca es el “paraíso de las locas”. las prácticas sexuales y para ubicar la conducta homosexual. sino porque son sus mujeres. los colonizados.

Como bien dice Foucault: "lo que más perturba a los que no son gays es la forma de vida gay.F.. por lo tanto sujetos de la historia y esto causa desconcierto. p. Al contrario lo que me parece original e interesante es que la cultura zapoteca da lugar y espacio a las zonas de sombra. produce e incorpora a la tradición elementos culturales propios. El concepto de “tercer género”. exige reconocimiento por parte de las instituciones. de liminalidad (el umbral entre el ser y no ser. en fin desborda los límites prefijados socialmente. 6 Gilberto Giménez. de identidades. como las mujeres. y no los actos sexuales mismos. se vuelve gay. 1995 (mimeo) 5 "Entrevista de James O'Higgins a Michel Foucault" en Steiner. de indefinición. Madrid. que se desarrolla en el mundo de las mujeres. en una comunicación verbal sugería que se trata de una “identidad contrastada”. y Boyers.. oculta la complejidad de roles. entre una cosa y otra en proceso de cambio) de la naturaleza y de la identidad sexual. de contradicción. tanto por lo biológico. influenciada por modelos culturales externos. 259 4 . G. México D. que reproduce. de la performance. como hija destinada a la soltería y al cuidado de los padres. así como es usado por los autores en relación al muxe como repertorio de características de ambos sexos coagulados en el individuo es demasiado estrecho y descriptivo. construye otro estilo de vida. R. la sexualidad y el género6. 1985. Lo que no pueden tolerar es la posibilidad de que los gays puedan crear tipos de relaciones no previstas hasta ahora"5. Homosexualidad: literatura y política. de interrelaciones contradictorias entre lo biológico.El muxe. el modelo zapoteco tiene muchas similitudes con el de varias sociedades indígenas amerindianas de norteamerica. al contrario. se auto celebra. del exhibicionismo y de la trasgresión que rehuye tanto los estereotipos de género como la manía clasificadora de la cultura occidental mestiza. Lizárraga expresa muy bien este pasaje: "entre homosexual y gay es posible encontrar las distancias que se dan entre las minorías silenciosas y las minorías activas"4. En mi opinión. fuera de lo normal. se mete en política. como en lo social ya que también hay una actitud de rechazo o inconformidad hacia sus expresiones de vida. locas pues. exhibe la capacidad de manejo de la sexualidad masculina. de hecho polimorfas. la cultura tradicional.23. Cultura de la ambigüedad. metamórficas. Alianza Editorial. como cuerpo que anhela a ser otro. En estas también las mujeres tenían prestigio social e igualmente existía una forma institucionalizada de trasgresión sexual de los Lizarraga Xabier: “ Notas para la construcción de las semánticas homosexuales” PUEG-UNAM.

Yurok. desplegando aquellas funciones ya descritas en la familia y en la comunidad. Omaha. Webster y Newton (2000) sostienen que. en la persona del berdache. Lo que preparaba el terreno para una categoría intersexual basada en ocupaciones intersexuales e indica en parte como “la trasgresión” pudiera ser aceptable” (ibídem:209).varones. basándose en un amplia producción etnográfica de diversos autores. el sistema de género zapoteco se organiza en base a una división del trabajo social que no privilegia el hecho biológico como base para la construcción del género. el sistema de género amerindio no privilegiaba el sexo como marca distintiva sobre la cual la sociedad elaboraba la especificidad de género. Según las autoras. El significado de la distinción de género en la sociedad indígena americana se fundaba mucho más sobre las diferencias en la especialización productiva que en la posición al interior de un sistema de interacción político sexual. era un fuerte elemento de prestigio social femenino.. Navajo. Papago Cheyenne Winnwbago. apache Miami. Yuman. Zuni. Por otra parte los homosexuales dan a los hombres la posibilidad de ejercer una sexualidad sin compromisos sociales. Ojibwa. 260 7 . El estatus del muxe tiene que ver con la marcada división de roles sociales que caracteriza a la sociedad zapoteca y con la situación de la mujer en la familia y la comunidad. Y agregan “ hay que subrayar que este modelo de producción y asignación no favorecía a todas las mujeres. con el derecho de disponer de sus propiedades en forma autónoma de sus maridos.Hopi. Las identidades sexuales. cuanto la esfera de la producción y de las actividades necesarias en y para la sociedad. en estas sociedades7. eran ligadas principalmente a las esferas de actividades marcadas tradicionalmente. ya que las mujeres tienen poder. son cuerpos para el placer del otro y para el reforzamiento de una masculinidad continuamente amenazada por mujeres fuertes y Las autoras. Crow. Cocopa. sino que cada generación proporcionaba habitualmente una determinada porcentaje de mujeres exitosas” (ibídem:208). En sentido similar. ¨Piegan. no son sumisas y pueden protegerlos a cambio de un reforzamiento de su poder social.. nombran a Mohave. la capacidad de las mujeres de ser un actor económico independiente (como artesanas y curanderas). La visibilidad y presencia social del muxe son posibles. Yokut.

fiestas y excentricidades. En conclusión. dándole una potencial libertad que se despliega en un amplio abanico de expresiones y opciones individuales. No sólo trasgreden el "orden" sexual. ciencia y magia. de los esquemas predefinidos de la cultura y del ámbito protector comunitario. conflictos y armonías. contrastes. disfrutarlo intensamente y sacar las otras múltiples interpretaciones que inspira este lugar de pasiones. a la vez. contribuir al turismo intelectual alternativo. Pero sin duda hay una organización social. la valorización social que se le otorga es también. Feliz viaje. El modelo socio-cultural tradicional prevé funciones y espacios a la expresión de personas fuera de la norma y concibe incluso la posibilidad de que un individuo sea socialmente hombre y/o mujer en distintas etapas de su ciclo de vida. comportamientos y elementos culturales propios. articular las características de los dos géneros y generar prácticas. en función del potenciamento de la etnicidad. como en aquellos intersticios y zonas de la convivencia y de la producción cultural que quedan fuera o periféricos respecto a la influencia de la cultura heterosexual. expresión de una sociedad que logra conyugar en forma original tradición y modernidad. de esta experiencia y descripción se desprende que la cultura zapoteca es extraordinariamente dinámica. algo poco claro de la naturaleza. invito al lector a visitar este ‘pueblo’. Y no casualmente la Vela de los gays de Juchitán se llama de las Intrépidas Buscadoras del Peligro. Lo buscan en la medida en que salen de la casa. bipolaridad y tridimensionalidad genérica.tendencialmente dominantes. El muxe encuentra formas de expresión y afirmación tanto en espacios rígidamente legitimados por la cultura como femeninos y masculinos. sino también un "orden" o una lógica étnica que había asignado y estructurado espacios y funciones que les permitía ser integrados a la normalidad de la vida comunitaria. Por fin. 261 . que permite a los varones (y no a las mujeres) una forma distinta de ejercer la sexualidad y de construir otro estilo de vida que puede. artes. placeres. no exenta de contradicciones. como por las mujeres. El muxe-gay es considerado fuera de la norma “natural” heterosexual. creando formas de vida no previstas y por lo tanto consideradas peligrosas para el orden social. Para finalizar. cambios y permanencia.

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44 89.50 544.694 11.826 4.475 2.957 296.01 193. XI Censo General de Población y Vivienda.68 232. 1990 273 .572.459. Oaxaca.199 5.750 4.514 7.957 7. Distritos de Juchitán y Tehuantepec.75 82. Resultados Definitivos.30 400.61 406.520 5.710 66.535 21.21 154.700 9.122 7.251 Fuente: INEGI. superficie y población.69 13.91 1.53 Población   14.49 132.99 563.414 38.024.65 160.593.603 9.Apéndices Apéndice 1.20 1.755 5.64 1.683 10. Municipios. México.357 11.733 10.33 233.309.449 9.93 414. Distrito de Juchitán Municipio   Asunción Ixtaltepec Barrio de la Soledad Ciudad Ixtepec Acuites El Espinal Juchitán de Zaragoza Matías Romero Niltepec Reforma de Pineda San Dionisio del Mar San Francisco del Mar San Francisco Ixhuatán San Juan Guichicovi San Miguel Chimalapa San Pedro Tapanatepec Santa María Chimalapa Santa María Petapa Santa María Xadani Santo Domingo Ingenio Santo Domingo Petapa Santo Domingo Zanatepec Unión Hidalgo Totales KM2   547.65 229.78 3.92 237.54 680.31 354.053 26.245 4.

86 505.236 2.08 189.75 113.80 Población   5.935 9. México.92 446.63 506.485 Fuente: INEGI.165 65.27 326.76 562.55 148.498 920 3.23 102.54 673.62 965.427 2.06 211.27 267.275 5.64 186.61 165.267 6. XI Censo General de Población y Vivienda. Oaxaca.629 929 2.198 9.674.50 67. Resultados Definitivos.147 6.959 3.64 234.340 47. 1990 274 .00 75.715 1.790 1.707 10.697 2.651 7.Distrito de Tehuantepec Municipio   Guevea de Humboldt Magdalena Tequisistlán Magdalena Tlacotepec Salina Cruz San Blas Atempa San Mateo del Mar San Miguel Tenango San Pedro Comitancillo San Pedro Huamelula San Pedro Huilotepec Santa María Guienagati Santa María Jalapa del Marqués Santa María Mixtequilla Santa María Totolapilla Santiago Astata Santiago Lachiguiri Santiago Laollaga Santo Domingo Chihuitán Santo Domingo Tehuantepec Totales KM2   514.43 599.

Apéndice 2. Mapas de la región y de Juchitán 275 .

Juchitán.Tomado de Ursulino Rueda Saynes y Magdalena Rueda Jiménez. 1988 276 . Un pueblo típico zapoteca. Editorial del Magisterio. México.

277 .

278 .

Apéndice 3. Cronología de la COCEI 279 .

280 .

281 .

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seguida por la pareja de mayordomos salientes . que en esta ocasión se dan a conocer. A continuación desfila la "Capitana".es un desfile que se inicia por la tarde que sigue a la Vela para anunciar la misa de la mañana siguiente. que antes eran los únicos vehículos que desfilaban. otro la flauta y otro un caparacho de tortuga . En seguida viene una fila larguísima de carretas arrastradas por una junta de bueyes. Un trío tradicional . según la tradición. es decir las dedicadas a los santos. Alrededor de mediodía empiezan a reunirse. Floreros. ya que anteriormente se acostumbraba regalar flores y frutas a los participantes . racimos de flores de coyol .y objetos de plástico a las personas que se aglomeran a los lados para presenciar el desfile.la mayordoma con una vela labrada y adornada en las manos.se agrega a la procesión. mientras una banda de música toca para alegrar la reunión. El Convite El Convite. también a caballo. flores. Por la tardecita se lleva a cabo el desfile de esta manera: abre la banda. que van repartiendo obsequios. La Calenda. El Convite . adornadas con hojas de plátano. Continúa la procesión a caballo encabezada por el "Capitán". un joven o adolescente acompañado de sus amigos y amigas vestidos de revolucionarios y "chinas poblanas". en otro tiempo en carretas. por ejemplo.Apéndice 4. los hombres. todos los miembros de la Sociedad. Las jóvenes mujeres van sentadas. que se utilizan mucho en las ceremonias. los niños en primer lugar tratando de agarrar más regalos posibles. luego van los socios: las guzana cargando en los brazos floreros y velas. ahora en carros de redila adornados con mantas coloradas.que también se llama Regada de Fruta o Regada de Flores. banderas de papel de china de colores y con las ruedas pintadas de blanco y azul en las cuales se lee "Viva San Vicente Ferrer". en casa del mayordomo. A veces son más de 50 las carretas que van desfilando por las calles del pueblo y 290 . detrás los mayordomos entrantes. Las Velas. desfilan los carros alegóricos con escenas religiosas. va acompañada de jóvenes vestidas y alhajadas con la mayor elegancia.formado por un músico que toca el tambor.una palmera espinosa que crece en la región y da racimos de flores blancas muy olorosas. desde donde tiran o riegan frutas . Solamente en las Velas religiosas. representadas por niños. flores y ceras adornarán la iglesia y el altar en la misa.por ende el nombre de Regada de Frutas . una joven soltera que lleva su "resplandor" en la cabeza y porta el estandarte con la imagen y leyenda de la Vela.

sin distinción de clases o edades. alrededor de las 3 a. contratan a los músicos y buscan a las madrinas de los faroles de papel de china que se llevan en el desfile. gritando: "Viva San Vicente Ferrer". 1 Redes típicas de la región. con gran alegría. "Viva San Vicente Gola". 291 .m. san Vicente Huini. Me decían que la Regada de Frutas estaba asociada a los rituales agrícolas y que simbolizaba un augurio de bonanza. que lanzan sus “atarrayas”1 tratando de atrapar a los espectadores. En algunos desfiles antes de las carretas va un toro suelto.ofrecen la comida. muchos son los niños que desfilan con sus mamás. los participantes dejan el carrizo como ofrenda en la cruz que está en el patio y luego siguen al mayordomo a su casa para continuar la fiesta. etc.m. ya que algunos jóvenes lo detienen con mecates. Al llegar a la iglesia. san Vicente Gola y la del Jueves de Espíritu Santo. La Calenda tiene un carácter muy alegre y participa la población.transportan grupos de jóvenes con los cohetes y fuegos artificiales que se quemarán a la hora de la misa. quemando cuetes y. La Calenda está organizada por tres sociedades. Por la madrugada. Los pescadores simbolizan a los apóstoles. de rica cosecha que diera muchos frutos para la gente. parte la procesión acompañada por la música del pitu nisiaaba’. como a las 6 a. 1946:108). se reúnen antes de llegar a la iglesia. “pescadores de hombres" (Orozco. Cierran la procesión los pescadores. los vecinos se reúnen en la casa del mayordomo y de ahí. A una de ellas se agregan las taberneras que acaban de terminar su trabajo en la Vela Biadxi. lo cual provoca gran alboroto y diversión entre los asistentes al desfile.. las cuales nombran a tres mayordomos que se encargan de proporcionar los carrizos que la gente carga en la procesión hasta la iglesia como ofrenda anteriormente era una planta de maíz . dúo de tambor y flauta.. "Viva Juchitán". y eventualmente también de una banda. Las tres procesiones. que van recorriendo a paso veloz los diferentes recorridos preestablecidos por el pueblo. después de los tamales y del café. más bien semisuelto. La Calenda.

292 . la lista de las Velas celebradas en la temporada en que se hizo este estudio. Vela San Isidro Labrador Vela San Vicente Huini Vela San Vicente Gola (lado norte y sur) Vela de los Maestros Democráticos. Vela Angélica Pipi (Lado norte y sur). Primeros días de mayo: Vela de la Santa Cruz Pasión Vela Guelabe'ñe (“lagarto”) Vela Guiigudxita (Río del Huso) Segunda mitad de mayo: Vela Cheguigo. Mediados de agosto: Vela Agosto (Virgen de la Asunción) Vela San Jacinto. casi siempre un sábado): Últimos días de abril: Vela Ike Guidxi (Cabeza del pueblo) Vela Guzebenda. pues lo que está tradicionalizado son los días de la semana. en orden de realización (las fechas non son siempre las mismas cada año. Vela Calvario. Primera semana de junio: Vela de los Cueteros. Vela Igú (“camote”) Vela Biadxi (“ciruela”). Vela Cantarito.Las Velas A continuación.

20 de noviembre o el sábado anterior: Vela de las Auténticas Intrépidas Buscadoras del Peligro 28 de diciembre. Vela muxe’ “Baila conmigo” 293 .Septiembre: Vela 5 de Septiembre Vela Pineda y Vela López. Octubre: Vela de las Taberneras.

Apéndice 5. Carta del Colectivo Bini Laanu al Presidente Municipal de Juchitán 294 .

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