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LA CONTAMINACIN DEL AIRE Y LA ATMSFERA 1. LA ATMSFERA TERRESTRE.

- La atmsfera terrestre es la parte gaseosa de la Tierra, siendo por esto la capa ms extensa y menos densa del planeta. est constituida por varios gases que varan en cantidad segn la presin a diversas alturas. Esta mezcla de gases que forma la atmsfera recibe genricamente el nombre de aire. El 75% de masa atmosfrica se encuentra en los primeros 11 km de altura, desde la superficie del mar. Los principales elementos que la componen son el Oxigeno (21%) y el Nitrgeno (78%). La atmsfera y la Hidrsfera constituyen el sistema de capas fluidas superficiales del planeta, cuyos movimientos dinmicos estn estrechamente relacionados. Las corrientes de aire reducen drsticamente las diferencias de temperatura entre el da y la noche, distribuyendo el calor por toda la superficie del planeta. Este sistema cerrado evita que las noches sean glidas o que los das sean extremadamente calientes. La atmsfera protege la vida en la Tierra absorbiendo gran parte de la Radiacin solar ultravioleta en la capa de ozono. Adems, acta como escudo protector contra los meteoritos, los cuales se trituran en polvo a causa de la friccin que sufren al hacer contacto con los gases. 2. EL AIRE.- Se denomina Aire a la mezcla de gases que constituye la atmsfera terrestre, que permanecen alrededor de la Tierra por la accin de la fuerza de la gravedad. El aire es esencial para la vida en el planeta, es particularmente delicado y est compuesto en proporciones ligeramente variables por sustancias tales como el Nitrgeno (78%), Oxigeno (21%), vapor de agua (variable entre 0-7%), ozono, dixido de carbono, Hidrogeno y algunos gases nobles como el Criptn o el Argn, es decir, 1% de otras sustancias. 2.1. Propiedades del aire.- La atmsfera terrestre se divide en cuatro capas de acuerdo a la altitud, temperatura y composicin del aire:

troposfera, estratosfera, mesosfera y termosfera. La presin o peso del aire disminuye con la altitud. Las capas ms importantes para el anlisis de la contaminacin atmosfrica son las dos capas ms cercanas a la Tierra: la troposfera y la estratosfera. El aire de la troposfera es el que interviene en la respiracin y est compuesto, aproximadamente, por un 78.08% de nitrgeno (N2), un 20.94% de oxigeno (O2), un 0, 035% de dixido de carbono (CO2) y un 0.93% de gases inertes como el argn y el nen, en esta capa de 7 km de altura en los polos y de 16 km en los trpicos, se encuentran las nubes y casi todo el vapor de agua. En esta capa se producen todos los fenmenos atmosfricos que originan el clima. Ms arriba, aproximadamente a 25 km de altura, en la estratosfera, se encuentra la importante capa de ozono que protege a la tierra de los rayos ultravioletas (UV). 3. LA CONTAMINACIN ATMOSFRICA.- Es la presencia en el aire de materias o formas de energa que impliquen riesgo, dao o molestia grave para las personas y bienes de cualquier naturaleza, as como que pueden atacar a distintos materiales, reducir la visibilidad o producir olores desagradables. El nombre de la contaminacin atmosfrica se aplica por lo general a las alteraciones que tienen efectos perniciosos en los seres vivos y los elementos materiales, y no a otras alteraciones inocuas. Los principales mecanismos de contaminacin atmosfrica son los PROCESOS INDUSTRIALES que implican combustin, tanto en industrias como en automviles y calefacciones residenciales, que generan dixido y monxido de carbono, xidos de nitrgeno y azufre, entre otros contaminantes. La contaminacin puede tener carcter local, cuando los efectos ligados al foco se sufren en las inmediaciones del mismo, o planetario, cuando por las caractersticas del contaminante, se ve afectado el equilibrio del planeta y zonas alejadas a las que contienen los focos emisores.

3.1.

Contaminantes atmosfricos primarios y secundarios. Los contaminantes primarios son los que se emiten directamente a la atmosfera como el dixido de de azufre SO2, que daa directamente la vegetacin y es irritante para los pulmones. Los contaminantes secundarios son aquellos que se forman mediante procesos qumicos atmosfricos que actan sobre los contaminantes primarios o sobre las especies no contaminantes en la atmsfera. Los principales contaminantes sin el acido sulfrico SO4H2 que se forma por la oxidacin del SO2, el dixido de nitrgeno NO2, que se forma al oxidarse el contamnate primario NO y el ozono, O3, que se forma a partir del oxigeno O2. Ambos contaminantes pueden depositarse en la superficie de la tierra por deposicin seca o hmeda e impactar en determinados receptores, como personas, animales, ecosistemas acuticos, bosques, cosechas y materiales. En todos los pases existen unos lmites impuestos a determinados contaminantes que pueden incidir sobre la salud de la poblacin y su bienestar.

3.2.

Principales tipos de contaminantes del aire.

3.2.1. Contaminantes gaseosos.- En ambientes exteriores e interiores los vapores y contaminantes gaseosos aparece en diferentes concentraciones. Los contaminantes gaseosos ms comunes son el dixido de carbono, el monxido de carbono, los hidrocarburos, los xidos de nitrgeno, los xidos de azufre y el ozono. Diferentes fuentes producen estos compuestos qumicos, pero la principal fuente artificial es la quema de

combustible fsil. La contaminacin del aire interior es producida por el consumo de tabaco, el uso de ciertos materiales de construccin, limpieza y muebles de hogar. 3.2.2. Los aerosoles.- Un aerosol es una mezcla heterognea de partculas slidas o lquidas suspendas en un gas como el aire de la atmosfera. Algunas partculas son lo suficientemente grandes y oscuras para verse en forma de holln o humo. Otras son tan pequeas que solo pueden detectarse con un microscopio electrnico. Cuando se respira el polvo, sta puede irritar y daar los pulmones con lo cual se producen problemas respiratorios. Las partculas finas se inhalan de manera fcil

profundamente dentro de los pulmones donde se pueden absorber en el torrente sanguneo o permanecer arraigadas por periodos prolongados de tiempo. Desde hace ya varias dcadas se ha demostrado que los clorofluorocarbonos (CFC, tambin llamados freones) tienen efectos potencialmente negativos: contribuyendo de manera muy importante en la destruccin de la capa de ozono en la sistemas de refrigeracin y de conductor; tambin son estratosfera, as como a incrementar el efecto invernadero. Este material es utilizado en los climatizacin por su fuerte poder

utilizados como propelente en los aerosoles, una parte se libera en cada utilizacin. 3.2.3. Monxido de carbono.- Es uno de los productos de la combustin incompleta. Es peligroso para las personas y los animales, puesto que se fija en la hemoglobina de la sangre, impidiendo el transporte de oxigeno en el organismo. Adems, es inoloro, y a la de sentir un ligero dolor de cabeza ya es demasiado tarde. Se diluye fcilmente en el aire ambiental, pero en un medio cerrado, su concentracin lo hace muy txico, incluso mortal. Los motores de combustin interna de los automviles emiten monxido de carbono a la atmosfera por lo que en las reas muy urbanizadas tiende a haber una concentracin excesiva de este

gas hasta llegar a concentraciones de 50 a 100 ppm, tasas que son peligrosas para la salud de las personas. 3.2.4. Dixido de carbono.- La concentracin de CO2 en la atmsfera est aumentando en forma constante debido al uso de carburantes como fuente de energa y es tericamente posible demostrar que este hecho es el causante de producir un incremento de la temperatura de la Tierra (efecto invernadero). La amplitud con que este efecto puede cambiar el clima mundial depende de los datos empleados en un modelo terico. 3.2.5. Monxido de nitrgeno.- Es un gas incoloro y poco soluble en agua que se produce por la quema de combustibles fsiles en el

transporte

la

industria.

Se

oxida

muy

rpidamente

convirtindose en dixido de nitrgeno NO2 y posteriormente en cido ntrico HNO3 produciendo as lluvia cida. 3.2.6. Dixido de azufre.- La principal fuente de emisin de dixido de azufre a la atmsfera es la combustin del carbn que contiene azufre. El SO2 resultante de la combustin del azufre se oxida y forma cido sulfrico H2 SO4, un componente de la llamada lluvia cida que es nocivo para las platas, provocando manchas all donde las gotitas del cido han contacto con las hojas. La lluvia cida se forma cuando la humedad en el aire se combina con el xido de nitrgeno o el dixido de azufre emitidos por las fbricas, centrales elctricas y automotores que queman carbn o aceite. Esta combinacin qumica de gases con el vapor de agua forma el cido sulfrico y los cidos ntricos, sustancias que caen al suelo en forma de precipitacin o lluvia cida. Los contaminantes que pueden formar la lluvia cida pueden recorrer grandes distancias, y los vientos los trasladan miles de kilmetros 4. LAS DIEZ CIUDADES MS CONTAMINADAS DEL MUNDO Segn una investigacin de la organizacin BLACKSMITH INSTITUTE (EE.UU.), se hizo el listado de las diez ciudades ms contaminadas del mundo, el cual se elabor de acuerdo a los siguientes criterios tcnicos: el tamao de la poblacin afectada, la severidad de las toxinas involucradas en la contaminacin, el impacto en la salud y en desarrollo infantil, la presencia explicita de fuentes contaminantes en la zona y la evidencia existente (y confiable), sobre el impacto en la salud de los contaminantes presentes. De esta manera, el resultado del estudio clasifica a las 10 ciudades ms contaminadas, que son: