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Para la gnesis del pjaro solitario de San Juan de la Cruz

por
Luce Lpez-Baralt
Universidad de Puerto Rico y Harvard University Al P. Eulogio Pacho, o.c.d., perplejo como nosotros ante este pjaro solitario

Resulta imposible hacer con el pjaro solitario de San Juan de la Cruz lo que tan brillantemente ha llevado a cabo Mara Rosa Lida con el ruiseor de las Gergicas: trazar, con mano 1 segura y en convincente detalle, su presencia en las letras del Siglo de Oro espaol . En efecto, cuando la insigne erudita va advirtiendo cmo el ruiseor de Homero y de Virgilio (y hasta del burlesco Luciano) reaparece -con distintos matices y variantes- en Bartolom Leonardo de Argensola, en Lope, en Gngora, en Quevedo y sobre todo en las sublimes estancias de la gloga I de Garcilaso, los lectores no podemos sino asentir maravillados ante la profunda consistencia del motivo temtico, recurrente a lo largo de tantos siglos y de tantas lenguas. Muy otro es el caso del smbolo del pjaro solitario del reformador del Carmelo. Como la noche oscura del alma y las lmparas de fuego -y a pesar de su dimensin literaria ms humilde-, esta imagen mstica ha resultado profundamente enigmtica para los sanjuanistas por su total carencia de antecedentes 2 occidentales . Desgraciadamente no es mucho lo que nos queda del pjaro solitario de San Juan de la Cruz. 3 Slo se han salvado tres breves esbozos alegricos del gran naufragio de las obras del reformador: 4 uno en los Dichos de luz y amor y otro en las glosas al Cntico (Canc. 14-15, 24, VO, 671). En algn otro pasaje adicional el poeta comentarista aludir tambin, aunque brevsimamente, a la 5 imagen del pjaro de su alma, tal como hace en el captulo 14 del Libro II de la Subida . El tratado de Las propiedades del pjaro solitario, que tanta luz adicional nos podra ofrecer, est, hasta el presente, perdido, aunque, al igual que nuestro colega sanjuanista, el P. Eulogio Pacho, no perdemos 6 las esperanzas de que an se pueda dar con el manuscrito indito del texto . La versin ms larga que poseemos de la imagen del pjaro solitario es pues, hasta ahora, la incluida en las glosas al Cntico, de la que el esquema de los Dichos no es sino un apretado resumen. A San Juan debi serle muy familiar el motivo simblico, ya que, pese a las diferencias en extensin, ambas versiones son prcticamente las mismas. He aqu el texto ms completo: Este conocimiento [de la divina luz] entiendo quiso dar a entender David cuando dijo: Vigilavi, et factus sum sicut passer solitarius in tecto; que quiere decir: Record y fui hecho semejante al pjaro solitario en el tejado (Ps 101,8). Como si dijera: Abr los ojos de mi entendimiento y hlleme sobre todas las inteligencias naturales, solitario sin ellas en el tejado, que es sobre todas las cosas de abajo. Y dice aqu que fue hecho semejante al pjaro solitario, porque en esta manera de contemplacin tiene el espritu las propiedades deste pjaro, que son cinco: La primera, que ordinariamente se pone en lo ms alto; y as el espritu en este paso se pone en altsima contemplacin. La segunda, que siempre tiene vuelto el pico [hacia] donde viene el aire; y as el espritu vuelve aqu el pico de afecto hacia dnde viene el espritu del amor, que es Dios. La tercera es que ordinariamente est solo y no consiente otra ave alguna junto a s,

sino que, en posndose alguna junto, luego se va; y as el espritu en esta contemplacin est en soledad de todas las cosas, desnudo de todas ellas, ni consiente en s otra cosa que soledad en Dios. La cuarta propiedad es que canta muy suavemente; y lo mismo hace a Dios el espritu a este tiempo, porque las alabanzas que hace a Dios son de suavsimo amor, sabrossimas para s y preciossimas para Dios. La quinta es que no es de algn determinado color; y as [es] el espritu perfecto, que no slo en este exceso [no] tiene algn color de afecto sensual y amor propio, mas ni aun particular consideracin en lo superior ni inferior, ni podr decir dello modo ni manera, porque es abismo de noticia de Dios la que posee, segn se ha dicho.

(VO, 670)

Detengmonos un poco en la alegora que presenta el reformador. Lo primero que salta a la vista es la equivalencia del alma como pjaro: es tan universal que no ofrece mayores problemas 8 filogenticos. Ya la tenemos documentada en el antiguo Egipto , y Platn, siglos ms tarde, volver a insistir en ella en su Fedro, advirtiendo los estrechos paralelos entre el alma en vuelo hacia las 9 regiones etreas y las criaturas aladas . Hasta en los salterios maniqueos encontraremos el smbolo 10 del espritu como pjaro : todas las religiones principales lo han hecho suyo. La imagen es tan universal (y, evidentemente, tan junguiana) que Henry Corbin, al explorarla en su Avicenne et le rcit visionnaire (210), advierte que Grard de Nerval concibe su propia alma como un inmenso ser dotado de alas en un sueo que har clebre en sus escritos autobiogrficos (Aurelia, Segunda parte). Pero volvamos al pjaro sanjuanstico. El punto de arranque de la inspiracin del Senequita de Santa Teresa no puede ser ms claro: su pjaro es solitario como el passer solitarius del Salmo 101,8 de David (Vigilavi, et factus sum sicut passer solitarius in tecto). El propio poeta establece el paralelo, como hemos visto, en las glosas al Cntico espiritual y lo repite en la Subida (VO, 11 424) . Pero aqu terminan nuestras claves. Las condiciones o propiedades que San Juan adjudica a continuacin al ave de su alma exttica no parecen tener un antecedente claro en la tradicin literario-mstica occidental. Espirituales europeos que manejan el smbolo del alma como pjaro y que San Juan pudo de una manera u otra haber ledo -San Buenaventura, San Bernardo, Hugo de San Vctor, Raimundo Lulio, el Beato Orozco, Laredo, incluso textos annimos como el Livro das aves portugus y el Ancren Riwle de una anacoreta inglesa del siglo XIII- no nos resultan muy tiles a la hora de identificar las fuentes concretas del santo. Tampoco lo son los tradicionales Bestiarios, 12 glosadores de tanta sabidura alegrica durante la Edad Media y el Renacimiento . Y, con todo, hay que admitir que San Juan, como dejamos dicho, se muestra muy cmodo con su curiosa alegora, ya que la repite con ahnco en los dos pasajes principales en los que la tenemos documentada. Insiste vale la pena advertirlo- en cualidades enigmticas que definitivamente no parecen familiares al Occidente: el pjaro que es su alma, entre otras cosas, pone su pico al aire [de la contemplacin] y, sobre todo, no tiene determinado color. Se trata, sin duda, de una elaboracin alegrica harto singular: incluso literariamente extraa, como tantas otras de San Juan que han desvelado a los investigadores por dcadas. As y todo, el reformador no parece haber creado ex nihilo la imagen de su pjaro solitario, por misteriosa que sea. Las claves ms significativas de la ornitosofa sanjuanstica las hemos encontrado en la tradicin literaria de los msticos del Islam, que elaboraron una complejsima simbologa espiritual a lo largo de los siglos medios. No es la primera vez que las pistas orientales nos resultan ms fecundas que las occidentales a la hora de aclarar ciertos enigmas de la obra de San 13 Juan de la Cruz, que es una de las ms complejas y huidizas de Europa . Miguel Asn Palacios inici, como se sabe, los estudios en este sentido y su brillantsima labor no es sino el prembulo de los numerosos hallazgos que parecen estar deparados a quienes siguen las huellas del insigne maestro en el campo de las literaturas espaola y rabe comparadas.

No es de extraar que el Islam, como todas las religiones del mundo, sacase provecho de la imagen universal del pjaro-alma. Ya en el famoso versculo del Corn 27:15, atribuido a Salomn, se han advertido connotaciones msticas: Hombres! Se nos ha enseado el lenguaje de los pjaros 14 y se nos ha dado toda clase de cosas. Esto es un favor manifiesto . Escritores sufes posteriores como el persa Nam ad-din al-Kubr (s. XIII), adaptando el versculo, exclamarn: La alabanza a 15 Dios, que nos dio el lenguaje de los pjaros . Este lenguaje simblico del pjaro ha sido para los sufes, de acuerdo con Laleh Bakhtiar, the language of the self [which] contains knowledge of the 16 higher state of being . Durante toda la Edad Media se suceden los tratados musulmanes sobre el pjaro mstico, elaborado desde distintos ngulos simblicos: San'i, 'A

r,

Byazd

al-Bis

m.

Son

particularmente

importantes

los

tratados

de

Avicena,

Algazel

'A

r, ya que constituyen una tradicin literaria tan consistente que el gran perito en misticismo persa, el ya citado Henry Corbin, la ha llamado cycle de l'oiseau (229). Avicena, o Ab 'Al al17 usan ibn 'Abdallh ibn Sn (980-1037) , el clebre filsofo y hombre de ciencia de Bcara que tanto impacto tuvo en el pensamiento europeo medieval, es quien inici el ciclo del pjaro con su Rislat al- ar o Discurso del pjaro. Este opsculo, escrito en rabe, traducido repetidas veces al persa y comentado en ambas lenguas, forma parte de la trada de narraciones msticas del autor, la cual incluye adems el ayy ibn Yaq n y el Salmn wa Absl. Estas obras son de lo poco que nos queda de la filosofa esotrica de Avicena, tan distinta de sus otros trabajos cientficos o especulativos. Corbin traduce el Rislat al- ar en su citado estudio Avicenne et le rcit visionnaire (215-22): se trata de una narrativa en la que el mstico, representado metafricamente por un pjaro, recorre volando el universo hasta llegar al pjaro-Rey, que es su origen ltimo. Aqu no se trata de un pjaro solitario como el de San Juan de la Cruz sino de multitud de pjaros que, al principio de su jornada mstica, caen en las redes del cazador y estn a punto de olvidar su 18 capacidad de vuelo hasta que les prestan ayuda otras aves que ya se han liberado . Juntos atraviesan montaas, precipicios y regiones inexpugnables en un penossimo vuelo que dura miles de aos, hasta que alcanzan el Paraso, donde otros pjaros o almas les hablan de la ciudad del Rey del universo, la cual es la consumacin ltima de su viaje. Guarda estrecho parentesco con este opsculo de Avicena el menos conocido Rislat al- ar de Ab mid Gazzal o Algazel (m. 1111), que luego tradujo al persa su hermano A mad. Se trata de otra narracin simblica, algo ms concisa que la aviceniana, en la que una bandada de pjaros se lanza a la bsqueda de su pjaro-Rey, quien recibe esta vez el nombre de 'Anq y
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quien reside en una isla inaccesible. Atraviesan, al igual que las aves del tratado anterior, escollos difciles y continuos hasta que al fin descubren al 'Anq en su castillo de la isla remota y se unen con l. 'A

(Far ud-dn

Ab

mid

Mu

ammad

ben

Ibrhm,

llamado

'A

r o perfumero) culmina este ciclo del pjaro con su clebre Man iq al ar -el Lenguaje de los pjaros-, verdadera epopeya mstica que constituye una de las obras literarias ms conmovedoras, en lo esttico, de la lengua persa. El poema, escrito hacia la segunda mitad del siglo XII, es la obra ms conocida del ciclo: 'A

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r utiliza el recurso bsico de los pjaros en busca de Rey, que viene a llamarse ahora Smurg ( ), 21 como el famoso pjaro mtico persa . El final, que tanto apasiona a ese buen conocedor de las literaturas msticas orientales que es Jorge Luis Borges (recordemos su Acercamiento a Almotsim), marca un vuelco sorprendente: los treinta pjaros (s-m

rgh) que logran sobrevivir al arduo vuelo milenario descubren que ellos mismos son el Smurg o 22 pjaro-Rey que procuraban encontrar .

Claro que, a grandes rasgos, estos pjaros simblicos del cycle de l'oiseau no pareceran ofrecer paralelos demasiado concretos con la misteriosa ave del alma de San Juan de la Cruz. Hasta aqu slo nos demuestran lo articulada y continua que es la tradicin literaria de la imagen del pjaro mstico entre los musulmanes. Pero esta tradicin es muy extensa y abarca muchos detalles; si la exploramos ms a fondo, encontraremos en ella coincidencias verdaderamente significativas entre San Juan y los msticos del Islam. Desgraciadamente, ignoramos lo que el reformador carmelita dej dicho sobre el pjaro solitario en su trabajo perdido, de manera que no llegamos a saber a ciencia cierta cuan profundas seran sus coincidencias con los ornitlogos del misticismo oriental. Lamentamos doblemente la prdida de este tratado, porque, en los breves esbozos del ave mstica que nos han alcanzado (en los Dichos y en las glosas al Cntico) San Juan coincide de una manera muy estrecha con las particularidades que la imagen tiene entre los msticos sufes. Insistamos en ello una vez ms: el smbolo del alma como pjaro es universal, pero los pormenores concretos a que tanto los msticos musulmanes como San Juan acuden para elaborar dicho smbolo son equivalentes. En ms de una ocasin, como veremos, la coincidencia es tan exacta que resulta sorprendente y nos plantea un verdadero problema de filiacin literaria. Veamos ms de cerca. Los breves escorzos del ave del alma del reformador nos presentan un pjaro simblico cuyo vuelo apenas se describe -slo sabemos que se pone en lo ms alto (VO, 670)- y que tiene cinco propiedades particulares, algunas de ellas, como ya nos consta, bastante enigmticas. Da pues la impresin de ser un ave no slo exttica sino, adems, esttica, y en esto se aleja de los pjaros voladores de Avicena, de Algazel y de 'A

r. Esto mismo, sin embargo, va a acercar a San Juan a otro mstico persa, muy conocido dentro de la tradicin literaria suf: Suhraward o Sihb al-Dn Ya y ibn abas ibn Amrak al-

Suhrward, nacido hacia 1153 en Suhraward, cerca de Zamjn en Persia, y llamado al-Maqt l (el asesinado o ejecutado), porque fue condenado a muerte por hereje bajo Malik uz-Zhir en 23 1191. Suhraward est considerado como el eij al-irq (maestro de la filosofa de la iluminacin) gracias a su abundante literatura sobre el tema: escribi cerca de cincuenta libros en rabe y en persa, influidos por Avicena, por el helenismo y por importantes elementos iranes y orientales antiguos, entre los que cabe recordar su Hikmt al-irq (La Filosofa de la iluminacin) y su Haykil an-n

r(Los altares de la luz). Sus seguidores insisten tanto en esta luz interior que han adquirido el

sobrenombre de irqy 24 perseguida del XVI espaol .

n: literalmente 'iluminados' o 'alumbrados', como aquella secta

Lo que ms que interesa aqu es lo que Suhraward tiene que decir sobre el pjaro mstico de su alma. Es una de las imgenes favoritas del persa, cuyas alegoras considera Otto Spies (aunque no 25 sabemos con cunta razn) the oldest... in Persian literature known so far . Sea como fuere, Suhraward aprendera sus motivos simblicos del pjaro espiritual bajo la gida de Avicena, ya que 26 uno de sus tratados constituye prcticamente una traduccin del Rislat al- ar del gran filsofo . As parece indicarlo el ttulo mismo del opsculo: Taruma lisn ul- aqq wa-huwa rislat u air ('Traduccin del lenguaje de la verdad, y ste es el tratado del pjaro'). En otras obras suyas reaparece la imagen del ave del alma, as en Lugat-i-M

rn ('El lenguaje de las hormigas') , pero es sobre todo en su afr-i-Smurg ('La nota del Smurg') donde las coincidencias con San Juan de la Cruz resultan ms interesantes y ms cercanas. En este opsculo, como ya dejamos dicho, el pjaro o Smurg de Suhraward no se nos ofrece en pleno vuelo sino que aparece descrito a base de sus propiedades o caractersticas msticas. Despus del breve esbozo alegrico de esta ave espiritual, el autor pasa a describir los altsimos estados msticos que dicho pjaro prefigura (son su nota o canto), pero no vuelve a insistir en la imagen que haba establecido al principio. El Smurg, como era de esperar, stands for the s f (slik) who has passed all the stages (maqmt) on the road (tarqa) and reached the goal (fan fil haqq) (Spies, op. cit., 6). Si eliminamos la terminologa tcnica suf, estamos ante el meollo del smbolo sanjuanstico: el pjaro es su alma, que ya ha alcanzado los niveles ms altos del xtasis. Pero vayamos a lo que, ms all del conocido smbolo universal, individualiza al pjaro solitario de San Juan de la Cruz -sus propiedades concretas. Sorprendentemente, este remoto alegorista del siglo XII va a preludiar casi todas las condiciones del ave de San Juan, incluso algunas de las ms rebuscadas. Vale la pena detenerse una vez ms en el texto del reformador e ir comparando las propiedades de su pjaro solitario con las que Suhraward atribuye a su Smurg. Algunas de ellas parecen constituir ya imgenes tradicionales -incluso lugares comunes codificados de la tradicin literaria musulmana- y por eso iremos citando a otros tratadistas o poetas sufes con quienes el reformador coincide de cerca. Veremos que no hay una sola propiedad del pjaro solitario que no se la hubiese adjudicado siglos antes un musulmn al pjaro de su alma. Lo primero que destaca San Juan de su pjaro mstico es justamente su condicin de solitario, y cita a este propsito, como recordamos, el Salmo 101,8. El santo elabora ms extensamente esa propiedad, con la que inicia sus brevsimos esbozos, al enumerar las propiedades de su ave espiritual. En las glosas, se trata de la tercera propiedad: La tercera es que ordinariamente est solo y no consiente otra ave alguna junto a s, sino que, en posndose alguna junto, luego se va; y as el espritu en esta contemplacin est en soledad de todas las cosas, desnudo de todas ellas, ni consiente en s otra cosa que soledad en Dios (VO, 670). Algo ms lacnicamente, San Juan

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resume en losDichos esta condicin, que all ocupa el segundo lugar: no sufre compaa, aunque sea de su naturaleza (VO, 969). El reformador coincide con Suhraward, quien declara, hablando de su pjaro: All are occupied with him, and he is free from all. All are filled with him, and he is empty of all (29). Se acerca igualmente a San Juan en este sentido otro gran alegrico del pjaro del alma: el persa al-Bis

(Ab

Yazid

aifur

ibn

'Is

ibn

Sorun

al-Bis

m, muerto hacia el ao 874 877), fundador de la escuela suf de los embriagados y famoso por 28 lo osado de sus metforas y expresiones msticas . En su opsculo La ascensin de Ab

Tazid en que imita el mi'r ascensin nocturna de Mahoma al sptimo cielo, al-Bis

m describe su alma como a bird whose body was of Oneness y que vuela in singularity ('A

r, Muslim Saints..., 109). Lo repetirn otros correligionarios: parece que estamos ante una propiedad sine qua non de la tradicin literaria musulmana del pjaro metafrico del alma. Ha de ser, necesariamente, solitario. San Juan pasa en seguida a elaborar otra caracterstica del pjaro solitario, esta vez bastante obvia. Es la primera propiedad en las glosas al Cntico: La primera, que ordinariamente se pone [el pjaro] en lo ms alto; y as el espritu en este paso se pone en altsima contemplacin (VO, 670). Todos los ornitlogos musulmanes -'A

r, Algazel, Avicena, R m- coinciden con el santo: sus aves son justamente el alma en estado de contemplacin. Se trata, en el fondo, del ncleo central del smbolo, y en este sentido todos los espirituales que han acudido a l estn necesariamente de acuerdo. As Suhraward: ... anyone who renounces his nest and plucks off his feathers with his beak [la renuncia de lo material] ... in this time he becomes a Smurgh whose note awakens the sleepers (TTM, 28-30). Y este Smurg est unido con Dios for a space of a thousand years of the time. Suhraward parafrasea aqu una imagen muy socorrida del Corn (Verily a day with your Lord is like a thousand years, 22:46), la cual implica la infinitud de la contemplacin divina que atraviesa su alma exttica convertida en pjaro. La mayor parte de los sufes que elaboran la imagen del espritu en contemplacin como ave la muestran en pleno vuelo hacia la Divinidad. As -lo hemos visto- proceden Avicena, Algazel y 'A

r. Lo mismo vemos en ese gran embriagado de Dios que fue Mans r al-Hall (858-922) 30 cuando exclama en su Kitb al awsn: I fly with my wings to my Beloved . Con todo, el ave sanjuanstica parecera haberse ahorrado este vuelo tan difcil y tan penoso que llevan a cabo la mayor parte de las aves simblicas de los tratadistas sufes: su pjaro de repente se va a los ms alto (VO, 967) o se pone en lo ms alto (VO, 670). No asistimos al proceso gradual y pormenorizado de tal desplazamiento. Pero tampoco acontece esto en el caso del Smurg de Suhraward. El persa elabora la aparente contradiccin de que no veamos volar al pjaro de su alma, explicndonos que ste flies without moving, soars without travelling, and comes near without traversing distance (TTM, 29). Sea el vuelo explcito o no, sus implicaciones y sus resultados son los mismos en el caso de San Juan de la Cruz y en el de los musulmanes. El reformador indica en los Dichos, comentando esta primera cualidad de su pjaro puesto en lo alto, que ste se ha de subir sobre todas las cosas transitorias (VO, 967). En igual abandono de lo transitorio, el pjaro de otro delicadsimo poeta suf, alluddn R mientras que m (1207-1237) , vuela alejndose de todo lo material y perecedero , el pjaro del citado al-Bis
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m adquiere en este vuelo hacia lo alto alas de eternidad por oposicin a las cosas materiales y perecederas de las que se aleja (apud Schimmel, Mystical..., 49). La finalidad es, como decamos, siempre la misma: la unin final con Dios. El pjaro espiritual de los musulmanes, al igual que el de San Juan, termina por adquirir un conocimiento que trasciende toda razn: el alma de Hall, como ave metafrica, fell into the sea of understanding and was drowned ( wsin, 34); la de San Juan,

por ser ave en lo alto del tejado (como seala el salmo), se eleva tanto que queda como ignorante de todas las cosas, porque solamente sabe a Dios sin saber cmo (Subida, VO, 424). Muy cerca de ellos, como de costumbre, se encuentra Suhraward, ya que su Smurg, ignorante de lo material, adquiere en su xtasis la sabidura perfecta: All sciences emanate from the note of that bird(TTM, 29). La segunda propiedad que San Juan adjudica a su pjaro es aun ms curiosa y sin duda menos evidente: Siempre tiene vuelto el pico [hacia] donde viene el aire; y as el espritu vuelve aqu el pico de afecto hacia donde viene el espritu de amor, que es Dios (VO, 670). El santo elabora un poco ms en los Dichos: Ha de poner el pico al aire del Espritu Santo, correspondiendo a sus inspiraciones, para que, hacindolo as, se haga ms digno de su compaa (VO, 967). Tambin esta extraa condicin la hemos de encontrar entre los persas, y de manera tan recurrente que a primera vista creemos estar ante un lugar comn del cycle de l'oiseau de las letras musulmanas. El pjaro de al-Bis

m sabe que le es necesario levantar la cabeza a Dios en medio de su vuelo exttico: Then I lifted up my head... ('A

r,

109).

Tan

comn

es

la

imagen

que

'A

r, al abrir el poema del Lenguaje de los pjaros, hace que el narrador increpe a las aves reunidas -se trata de los espirituales que habrn de seguir la va mstica- para que levanten la cabeza, o, lo que es ms notable an, el pico, al Seor: O Wagtail... Lift up your head and make your shawm [literalmente, 'junco' o 'caa'; metfora por 'pico'] resound to celebrate the true knowledge of God ('A

r, 8). Insiste el autor: Salutations, O Excellent Pheasant!... Lift yourself from the pit [of darkness] and raise your head to the divine throne (9). San Juan es muy especfico, sin embargo, cuando declara que su pjaro ha de levantar el pico hacia donde viene el aire o al aire del Espritu Santo. La imagen ya resulta ms extraa, pero

tambin la podemos documentar entre los persas. Se trata de una socorrida metfora secular de la literatura mstica musulmana, en la que el aire o la brisa han sido siempre representativos justamente de la oscura noticia de Dios. As, Suhraward evocar alegricamente en su Lugat-i-M

rn (El lenguaje de las hormigas) un pavo real que ha olvidado su propia belleza y el hermoso jardn que habita porque ha sido violentamente aprisionado en una caja oscura donde, para colmo, le han cosido en una envoltura de cuero el plumaje de la cola, cubrindolo por completo. De vez en cuando, sin embargo, y a pesar de su creciente ignorancia acerca de sus orgenes, whenever a wind blew and he received the smell of the flowers, trees, roses, violets... through that hole, he found a strange pleasure... (TTM, 23). Tal sensacin lleva al pavo real (que es el alma de este suf tan elocuentemente neoplatnico) a liberarse de sus groseras ataduras materiales hasta descubrir a Dios, quien era el origen ltimo de la brisa divinal. En el afr-i-Smurg, Suhraward es todava ms explcito: cuando el Smurg y Dios se convierten en uno, morning breeze comes from his [the Smurg's] breath (TTM, 30). Es decir, ambos comparten la naturaleza divina en el momento de la 33 contemplacin ltima . San Juan pormenoriza aun ms la imagen de la brisa o del aire espiritual que debe alcanzar su pjaro solitario: se trata del aire de la noticia de Dios, s, pero concretamente de Dios Espritu Santo. No deja de ser instructivo recordar aqu -con Henry Corbin- que el smbolo del ave mstica de los musulmanes se ha asociado justamente al Espritu Santo: La Simorgh... dont l'quivalent est l'oiseau 'Anq... est une figure aussi de Gabriel l'Archange, Intelligence agente et Esprit-Saint. Aussi bien lui sont confrs les mmes attributs qui dans le christianisme sont confrs la colombe 34 comme le symbole de l'Esprit Saint (212) . La cuarta propiedad del pjaro solitario (la tercera ya la hemos atendido) es que canta muy suavemente; y lo mismo hace a Dios el espritu a este tiempo, porque las alabanzas que hace a Dios son de suavsimo amor, sabrossimas para s y preciossimas para Dios (VO, 670). En los Dichos el santo coloca tal propiedad en el quinto lugar y aade: Ha de cantar [el pjaro-alma] suavemente en la contemplacin y amor de su Esposo (VO, 967). No es muy difcil encontrar paralelos en este caso, ya que se trata de una propiedad bastante pertinente al pjaro mstico y, como era de esperar, los musulmanes la tenan minuciosamente elaborada siglos antes de que San Juan viera la luz. Annemarie Schimmel, en su precitado estudio Mystical Dimensions of Islam explora la conocida tradicin potica suf en la que el ruiseor mstico canta sus penas de amor y liba la rosa, que es el smbolo de Dios. Suhraward es muy concreto al respecto y su Smurg parece otra vez ms misteriosamente cerca del pjaro solitario cantor de San Juan. El alma exttica del persa becomes a Smurgh whose notes awakens the sleepers... His note reaches all; but it has a few hearers [it is heard by a few]... All sciences emanate from the note of that bird (TTM, 29). ste es verdaderamente el lenguaje de los pjaros que Dios, de acuerdo con el Corn, otorg a Salomn, y Suhraward advierte que la totalidad de su tratado mstico no es sino a brief account of [the Smurgh] and his note (ibid., 30). Recordemos que es justamente la msica del ave exttica la que da ttulo al opsculo: afr-i-Smurg o 'Nota del Smurg'. No cabe duda de que es la quinta propiedad del pjaro solitario (la cuarta en los Dichos) la que resulta ms problemtica: el pjaro sanjuanstico no tiene determinado color (VO, 967). Explica el

santo: as es el espritu perfecto (VO, 670), que no tiene determinacin en ninguna cosa (VO, 967). Curiosa imagen la del pjaro incoloro. Para sorpresa nuestra, Suhraward la haba articulado en trminos idnticos- para referirse a su propio Smurg cuatro siglos antes que el reformador carmelita la aplicara a su pjaro solitario: All colours are in him but he is colourless (TTM, 29). Es tan perfecta y tan inusitada la coincidencia entre San Juan y el tratadista musulmn que vale la pena citar el texto en el persa original: (p. 15 en numeracin occidental). En ambos casos la ausencia de color implica exactamente lo mismo: el desasimiento y vaco de todo lo material en el alma. Sin duda, curiossimo. Vale la pena recordar, sin embargo, que esta imagen espiritual de lo incoloro no le ha resultado ajena a los msticos del Islam. Nuestro admirado colega Seyyed Hossein Nasr -uno de los mximos peritos en misticismo islmico en lengua persa- nos advierte que el clebre Man iq al- ar de 'A

r tambin tiene una alusin indirecta a esta ausencia de color de parte del Smurg. Cuando los treinta pjaros -cada uno de distinto color- descubren que ellos mismos son el Smurg, se anula necesariamente el hermoso arco iris de sus diversos colores y tampoco tienen, en xtasis transformante, determinado color. Se trata de un lugar comn de la literatura mstica persa: tambin afz aludir, en uno de sus versos ms hermosos, al desasimiento espiritual a travs del desasimiento de los colores: (Lo traduce Nasr al ingls: I am the slave of the will of that person who under the azur's sphere has become free of the attachment to whatever possesses color.) Repetir la imagen con variantes, el citado Nam ad-dn al-Kubr en su Faw'i al-aml wa Fawtih al-allal imaginar que el centro ms profundo de su alma (su ) es incoloro y fluctante como el agua, y resulta capaz, por eso 35 mismo, de reflejar el universo . Ante tal cantidad de coincidencias estrechas entre el smbolo del pjaro solitario de San Juan de la Cruz y el smbolo del Smurg o 'Anq de los musulmanes, y en vista de la evidente anterioridad cronolgica de stos, cabe plantear en seguida el problema de una posible filiacin musulmana de parte del reformador. Se trata de un problema filogentico doblemente espinoso, porque, por una parte, es necesario considerar la posible influencia de una escuela literaria islmica sobre un poeta espaol y cristiano; y, por otra, la influencia ms significativa parecen haberla ejercido en este caso los sufes de lengua persa y no los de lengua rabe, que son los que ms cerca histrica y cultural, y hasta geogrficamente, pudieron haber estado de San Juan. Antes de seguir, se impone un caveat: aunque nos parece innegable que de alguna manera u otra el Senequita de Santa Teresa entronca con la tradicin literaria suf del cycle de l'oiseau, no por eso proponemos que el poeta tuvo un acceso directo al afr-i-Smurg de Suhraward o al Man qut- ar de 'A

r. Tal lectura directa del persa! sera a todas luces histricamente difcil e improbable en un fraile que ni siquiera manejaba la lengua rabe, que haba sido dada de baja del curriculum de la

Universidad de Salamanca cuando el entonces fray Juan de Santo Mata cursaba all sus estudios. Llamamos la atencin sobre las coincidencias entre San Juan y Suhraward (y Hall, y R m, y al-Bis

m) no porque creamos que fueron precisa y concretamente estos sufes los que ejercieron su influencia sobre el peculiarsimo smbolo del pjaro solitario del reformador. Antes nos parece que tocamos aqu en una tradicin literaria islmica que dur siglos y de la cual estos msticos no 36 constituyen sino unos cuantos casos representativos . Esta tradicin encontrara de algn modo su camino hasta Europa, tan fuertemente impactada, como se sabe, por las corrientes ms importantes del pensamiento musulmn durante las Cruzadas y sobre todo despus del fracaso poltico de las 37 mismas . Vayamos al otro escollo importante: por qu son los persas -y no los rabes- quienes ms cerca parecen estar aqu de San Juan de la Cruz? O se trata de un enigma ms de los muchos que rodean la obra del santo, o se presenta, sencillamente, el hecho de que conseguimos documentar ms casos de coincidencias literarias con el pjaro solitario sanjuanstico entre los persas que entre los rabes. Esto no significa que una investigacin ms minuciosa y ms afortunada no pueda dar con los mismos pormenores del smbolo del ave del alma entre ciertos sufes de lengua rabe, acaso ms tardos y por eso mismo ms cercanos no slo cultural sino cronolgicamente de San Juan. La labor de investigacin a base de las fuentes persas ha resultado en este caso particularmente fecunda porque en las ltimas dcadas los estudios de eruditos como Louis Massignon, Seyyed Hossein Nasr, Henry Corbin y Annemarie Schimmel han hecho esta literatura mucho ms accesible al Occidente tanto a travs de estudios crticos como a raz de la publicacin de manuscritos en su lengua original. No olvidemos, con todo, que el misticismo islmico en lengua persa, pese a sus importantes diferencias del de lengua rabe, guarda una innegable relacin con este ltimo, y que los prstamos literarios en ambas direcciones fueron constantes y enteramente normales. Basta recordar que Suhraward no hace sino traducir al persa el Rislat al- ar de Avicena en su propio Rislat utar, y que podra tambin, al menos en principio, haber obtenido la inspiracin de su otro tratado, el afr-i-Smurg -el que ms til nos ha sido en este ensayo- de algn otro tratadista rabe. O, tal vez se trate del caso inverso: el afr-i-Smurg pudo haber influido en otros sufes ms tardos de lengua rabe cuyas obras pasaran a ser traducidas y difundidas ms fcilmente en la Europa medieval. Nos hemos detenido en todos estos detalles porque no deja de ser curioso que San Juan parezca 38 ms cerca de Suhraward -quien no tuvo la fortuna de ser vertido al latn medieval - que de Avicena, quien caus furor en el Pars del siglo XII por sus comentarios a Aristteles, que circularon profusamente entre los espirituales europeos de aquellos siglos. Pero como el largo proceso medieval de la traduccin de obras redactadas en lenguas orientales sigue encerrando muchos misterios, tampoco podemos descartar la posibilidad de que autores persas como 'A

r o R m (o, ms probablemente, algunos de sus discpulos) hayan sido traducidos al latn o a alguna lengua romnica. Con todo, parecera ms plausible que la influencia de los musulmanes de lengua rabe (sobre todo la de los hispanoafricanos) fuese la que alcanzara, al cabo de los siglos, al reformador del Carmelo. Miguel Asn Palacios ya dej establecidos paralelos importantes entre San Juan y msticos musulmanes de lengua rabe como Ibn al-'Arab de Murcia y como los diles

hispanoafricanos. En ensayos anteriores nos cupo en suerte la satisfaccin de poder aumentar los hallazgos de Asn en este campo de estudios comparatistas hispanorabes. Tambin all planteamos 39 el problema del cmo de esta transmisin cultural, tan problemtica, entre San Juan y el Islam ; no es ste el lugar de repetir nuestras conclusiones al respecto. Slo deseamos insistir en algo que nos parece imprescindible aceptar a la luz de la documentacin allegada y en nombre de la honradez intelectual: el pjaro solitario de San Juan no es, mal que nos pese, el ruiseor de las Gergicas del que se ocup la insigne Mara Rosa Lida de Malkiel. Este enigmtico pjaro espiritual, que es solitario, que se va a lo ms alto, que pone el pico al aire, que canta con suavidad y que carece de determinado color, coincide en cada una de sus propiedades con el Smurg de los musulmanes y nada tiene que ver con los pjaros literarios de Homero o de Virgilio. Acaso algn da sabremos por qu conductos se llev a cabo tal transmisin literaria. Por el momento no nos queda otro remedio que lamentar una vez ms la prdida del exhaustivo tratado de San Juan sobre el pjaro solitario, que tantas claves adicionales nos hubiera podido ofrecer y que acaso hubiera confirmado esta hipottica filiacin musulmana del mstico del Carmelo.

Tomado de http://www.cervantesvirtual.com