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Tres marinos tontos y tres mujeres vampiro

Leyenda filipina Ilustrado por Rodrigo Folgueira

Graciela Repn (recopiladora)

El barco naveg rodeando islas verdes grandes y pequeas. Atrac en Capiz, una provincia de la Isla de Visaya, en Filipinas. Recortados contra las playas anchas, los terrenos ondulados y el mar sereno punteado por el sol, descendieron cuatro tripulantes. Formaban un grupo extrao. Encabezaba la marcha el capitn de la nave que cada diez pasos se paraba, inspiraba profundamente, giraba la cabeza hacia todos lados, se quedaba escuchando. Aferrados a su casaca iban tres marineros, ordenados por altura, en perfecta escalera. Caminaban detrs del capitn, sin levantar la vista del piso, prendidos a su ropa con la desesperacin de un nufrago tomado de un salvavidas. Les suceda lo mismo en cualquier lugar: los tres marineros se mareaban durante las primeras horas en tierra rme.
Texto 2005 Graciela Repn. Imagen 2005 Rodrigo Folgueira. Permitida la reproduccin no comercial, para uso personal y/o nes educativos. Prohibida la reproduccin para otros nes sin consentimiento escrito de los autores. Prohibida la venta. Publicado y distribuido en forma gratuita por Imaginaria y EducaRed: http://www.educared.org.ar/imaginaria/biblioteca

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El capitn les haba sugerido que al desembarcar caminaran balancendose, como si mantuvieran el equilibrio en la cubierta del barco durante una tempestad. Pero para ellos, cualquier idea nueva era complicada, y ni siquiera intentaban entenderla. El anciano guiaba a sus hombres hacia el centro del poblado orientndose por ecos, imgenes borrosas y seales de aromas cambiantes que le acercaba el aire limpio y fresco. Porque el capitn, sin que su tripulacin se hubiera percatado, durante los ltimos aos haba ido perdiendo gradualmente la vista. Fue su olfato el que le indic que pasaban cerca de una plantacin de caa de azcar y el que despus lo hizo detenerse bruscamente frente a una casa. Del interior emanaban combinaciones de perfumes que lo intrigaron. Reconoci la fragancia de las orqudeas, los condimentos de una comida preparada con frutos de mar... Pero lo desconcert un olor dulzn que no pudo denir y que le pareci fuera de lugar. Mientras el capitn intentaba identicar su origen, uno de los marinos alz la cabeza para observar el frente de la casa. Y sin irona, dijo: Qu buena vista, capitn! El anciano se acerc a la residencia. As pudo ver un pequeo cartel colocado sobre la puerta. Deca: ALOJAMIENTO-PENSIN. Los hombres entraron y fueron recibidos amablemente por una mujer viuda y sus tres hijas. Mientras arreglaban las condiciones de la estada, por las ventanas se ltraba la luz rosada del atardecer. En los ojos de las mujeres se reejaba con destellos prpuras y rojos creando un efecto escalofriante. Pero ni el capitn ni los marinos los notaron. Lleg la noche y durante la cena los hombres probaron la comida ms grata de su vida. Tallarines con carne de cerdo y pollo, cazuela de mariscos, atn, langosta, langostinos. Cocinados a punto y acompaados por conversa-2-

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ciones entretenidas y el nctar de la or de coco dulce. Los tres marinos nunca haban recibido semejante hospitalidad, y ms tarde, cuando subieron a sus habitaciones, el alto dijo: Qu comida! El comentario fue recibido con carcajadotas de entendimiento. Y qu mujeres! respondi el marino mediano. Otra vez las risotadas, ahora con guios. Se hizo un silencio mientras el marino ms bajo rebuscaba en su mente un comentario. Finalmente exclam: Y qu tenedores! Los otros rieron aprobando. En serio repiti el ms bajo. Los tenedores, no parecan otra cosa? Tenan la forma de los huesos de una mano humana! respondi el mediano, an riendo. El ms alto grit, tambin riendo: Es cierto! Todos los cubiertos estaban hechos con verdaderos huesos de esqueletos! Las risas de los marineros disminuyeron. Sus cabellos se erizaron, la piel se les puso plida. Se miraron aguantando un grito. El capitn no tena resistencia para trasnochar. Se haba ido a dormir horas antes. Los marinos corrieron a comunicarle su siniestro descubrimiento, pero se equivocaron de cuarto y entraron al dormitorio de una de las tres jvenes. Desde el balcn la luna se detuvo sobre sus rostros aterrorizados. Los marinos acababan de descubrir que la duea de la habitacin no estaba. Es decir, no estaba en su totalidad. La mitad inferior de su cuerpo reposaba descuidadamente sobre la cama. A su lado, sentada en un silln con las piernas cruzadas, se hallaba una de sus hermanas. La otra se encontraba parada frente a una biblioteca. Pero en realidad, no estaba absolutamente ninguna de las tres.
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Slo se encontraban sus mitades inferiores. Las mitades superiores haban desaparecido. Los marineros estuvieron tentados de aullar, estuvieron tentados de salir huyendo, estuvieron tentados de llorar como bebs. En ese terrorco instante recordaron historias de asuangs, mannananggal, penanggalan, bebarlangs, danag, mandurago sos eran los diferentes nombres con que las nombraban en distintas islas... Pero sin duda las jvenes eran mujeres vampiros! Por eso sus cuerpos estaban separados. Seguramente las mitades superiores haban dejado crecer sus alas y volaron en busca de sangre humana para alimentarse. Los marinos se susurraron rdenes. Se mandaban mutuamente a buscar sal, para esparcirla sobre las extremidades que haban quedado en el cuarto. Alguien les haba contado que era una forma de destruir a esta clase de vampiros. Pero, quin se animara a bajar a la cocina? Ninguno se anim. Aprovecharon que el marino mediano estaba fumando su pipa, y en lugar de sal, espolvorearon cenizas. Despus tuvieron dudas sobre la efectividad de las cenizas y se dedicaron a intercambiar las mitades. Pararon a la que estaba sentada y acostaron a la que permaneca parada. Y continuaron cambindolas durante un largo rato, porque olvidaban la posicin inicial. Esperaban que al aparecer las partes superiores, tardaran un buen rato en encontrar su otra mitad. Crean ganar tiempo como para huir, y nalmente escaparon de la casa con sensacin de culpa. No haban advertido del peligro al capitn! Pero no recordaban la ubicacin de su cuarto y teman que su mala suerte los llevara a la habitacin de la viuda. Horas antes, las partes superiores de las mujeres vampiro haban partido volando, acompaadas de un pequeo bho y otros oscuros pjaros. Aleteando pasaron cerca del cuarto del viejo capitn que, asomado a su ventana, contempl la bandada pensando alegremente:
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Qu pjaros tan tiernos! Qu noche llena de bellas sorpresas! El tik-tik y el wak-wak que hacan las aves durante el vuelo eran tan distinguibles que a veces prevenan a las futuras vctimas. Lamentablemente, los elegidos de esa noche dorman con un sueo profundo. Cada una de las vampiros se pos sobre el techo de una casa. Haban seleccionado previamente sus alimentos. Una se ubic sobre la habitacin de un nio, otra sobre la de una joven y la tercera, sobre la de una mujer embarazada. De sus bocas abiertas de asuangs salieron kilomtricas lenguas tubulares. Con el extremo puntiagudo hicieron una incisin en el tejado por donde introdujeron las lenguas y las deslizaron hacia abajo, hasta los durmientes a los que les agujerearon la piel. Pero esa noche no pudieron realizar su macabra absorcin. Un presentimiento de peligro las hizo regresar en desbandada a su casa. Poco ms tarde, el capitn despertaba de un sueo inocente. Llantos y gritos lo guiaron al cuarto de las hermanas. Toc a la puerta y le abri la desesperada viuda. Desde el interior del cuarto, la mala vista del viejo hombre de mar no alcanz a darse cuenta si tres o seis mujeres lloraban a la vez, se movan, pataleaban. Por favor lave las cenizas que cubren nuestros cuerpos, capitn! le rogaron las jvenes. Si no lo hace, no podremos unir nuestras mitades y tendremos una muerte horrible! Nunca descansaremos en paz! El capitn comprendi. Adems, reconoci el chocante olor que lo haba detenido en la puerta de esa casa. Era olor a sangre fresca. Las mujeres vampiros seguan con sus quejas. Y amenazaban: Si no nos salva, les pediremos a otros vampiros que laman la sombra de sus marineros. Usted sabe que eso los har morir al instante! El capitn se sinti conmovido por el dolor de las jvenes, asustado por la suerte de sus hombres, y a la vez, resignado. En silencio quit las cenizas de las mitades inferiores de las asuangs usando un pao y agua.
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Luego de algunos intentos fallidos, los cuerpos se unieron. Las jvenes, con gran integridad, le juraron al anciano agradecimiento eterno. Pero sus almas ardan. Deseaban venganza. Y sin que el anciano pudiera detenerlas, salieron corriendo tras las huellas de los marineros. No les cost encontrarlos. Era diciembre y Capiz celebraba Sinadya. Los tres marinos se mezclaron con el pueblo que haba acudido a la esta en honor al patrono de la provincia. Entre la multitud, se haban sentido protegidos y bailaron con los concurrentes, siguiendo el son de exticos tambores. Qu los paraliz de pronto, en medio del desle de personas y muecos, obligando a la procesin a detenerse? Una representacin monumental de una mujer vampiro, cortada en dos mitades y hecha en papier mach. Nunca haban visto algo as y creyeron que era real. El terror los inmoviliz y a su alrededor se arremolinaron personas, y coloreadas y deformes criaturas de papel que guraban ser peces, brujas, hadas y gigantes. Nadie hubiera podido mover a los marineros si no hubieran aparecido las jvenes asuangs que se acercaron a los tontos, y tomndolos suavemente de la mano, los condujeron lejos de la enorme mueca de papel. Los tres se dejaron llevar y el gesto de las mujeres, aparentemente tierno, gan al pblico, que estall en un aplauso. En ese mismo instante, los aparatos de pirotecnia se encendieron y en el cielo se dibujaron estrellas giratorias. Las asuangs jams haban sentido el gusto de la aprobacin popular. Era agradable. Tambin lo eran los fuegos articiales, adems de ser considerados un signo de buen augurio. Los deseos de venganza de las mujeres se transformaron en deseos de integrarse con su pueblo. Si se casan con nosotras, les perdonamos la vida! propusieron. Los marinos, parados dcilmente frente a las mujeres vampiros, en perfecta escalera de alturas, no hicieron el menor gesto. Miraban hacia abajo, mareados, como en su primer da en tierra.
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Prometemos que nunca los atacaremos y seremos las mejores esposas del mundo! juraron las asuangs. Qu podan responder? Los marinos dieron el s, das ms tarde, en una horrorosa esta privada donde los invitados fueron duendes, espritus errantes, bestias y fantasmas. Despus de este comienzo miserable, ninguno de los tres tena alguna esperanza de encontrar felicidad en su futura vida de casados. Sin embargo, se equivocaron. Las nuevas parejas fueron aceptadas entre la gente de Capiz, y las mujeres vampiro cumplieron sus promesas. Se portaron como buenas esposas y llevaron lejos sus vuelos nocturnos, para no interferir con su vida de casadas. El capitn, que ya haba visto y dejado ver de todo, sigui con sus viajes. Pero ahora, asociado a los tres marineros. El bajo, el mediano y el alto se dedicaron al turismo. Organizaban excursiones a las cuevas de Capiz mostrando estalactitas y estalagmitas naturales en estancias cavadas en la roca, que son como salones de baile adornados con esculturas de hielo. Junto al capitn, los marinos, sin sus uniformes navales pero siempre formados en rigurosa escalera de alturas, vendan excursiones. Expediciones de buceo por las islas cercanas, a las zonas de los corales, ballenas, mantas. Expediciones en barco a las zonas de tiburones, y a los asilos naturales donde las tortugas anidan y engendran. Esas excursiones costaban precios enormes. Les sacaban a los visitantes hasta su ltima moneda. Muchas veces fueron acusados de chupasangres, pero los tres marineros siempre desconcertaron con su honrada respuesta. Nosotros no! Nuestras esposas!

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