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LA ESTRELLA

KETZ

Alexander Beliaev

Ttulo Original: Svesda Ketz. . 1965 por Editora y Distribuidora Hispano Americana, S. A. Traduccin de Antonio Cusc Fl. Edicin Digital de Arcnido. Revisin 2.

Dedicado al recuerdo de Konstantin Eduardovich Tziolkovsky

I. ENCUENTRO CON EL BARBA NEGRA Quin pensara que un incidente de tan poca importancia decidira mi destino! En aquel tiempo yo era soltero y viva en la casa de los colaboradores cientficos. En uno de los atardeceres primaverales de Leningrado, estaba yo sentado en la ventana abierta de mi habitacin y admiraba los rboles del bulevar, cubiertos de pelusa verde claro. Los pisos superiores de las casas ardan en los rayos pajizos del crepsculo, mientras los bajos se sumergan en azules sombras. A lo lejos se divisaba el espejo del Neva y la aguja del Almirantazgo. Era todo maravilloso, faltaba quiz un poco de msica. Mi receptor de radio se haba estropeado. Una suave meloda, apagada por las paredes, apenas llegaba a m. Estaba envidiando a los vecinos cuando de pronto se me ocurri que Antonina Ivanovna, mi vecina, podra ayudarme fcilmente a reparar mi aparato de radio. Yo no conoca a esta seorita, pero saba que trabajaba de asistente en el Instituto Fsico-Tcnico. Cuando nos encontrbamos en la escalera de la casa, siempre nos saludbamos. Me pareci que esto era suficiente para que pudiera dirigirme a ella y pedirle ayuda. Al minuto llamaba a la puerta de mis vecinos. Me abri la misma Antonina Ivanovna. Era una simptica joven de unos veinticinco aos. Sus grandes ojos grises, alegres y vivos, miraban un poco burlones y con aplomo, y la nariz respingona daba a su cara una expresin arrogante. Llevaba un vestido negro de pao, muy sencillo y bien ajustado a su esbelta figura. No se porqu de pronto me azor y muy de prisa y confuso empec a explicar la causa de mi presencia. En nuestro tiempo es un poco vergonzoso no saber radiotcnica me interrumpi ella bromeando. Yo soy bilogo intent excusarme. Pero si ahora cualquier colegial sabra reparar una radio. Suaviz este reproche con una sonrisa, enseando sus dientes blancos y uniformes, y la tirantez del momento se desvaneci. Vamos al comedor, acabar de tomar mi t y vendr en seguida a curar su aparato. Yo la segu gozoso. En el amplio comedor, en la mesa, estaba sentada la madre de Antonina Ivanovna, una viejecita gruesa, canosa y de cara rosada. Me salud con fra amabilidad y me invit a tomar una taza de t. Yo me negu. Antonina Ivanovna termin su t, y nos dirigimos a mi habitacin. Con extraordinaria rapidez desmont mi receptor. Yo me qued admirando sus hbiles manos con sus largos dedos de singular movilidad. Hablamos muy poco. Ella arregl muy pronto el aparato y se fue a su casa. Algunos das, cuando estaba solo, pensaba en ella, quera nuevamente ir a verla, pero sin pretexto no me atreva. Y he aqu, vergenza me da confesarlo, que estrope ex profeso mi receptor... Y fui a verla. Al examinar la avera, me mir rindose y dijo: No voy a arreglar su receptor. Me puse rojo como un cangrejo. Pero al da siguiente fui de nuevo a decirle que mi radio funcionaba perfectamente. Y desde entonces fue para m de vital necesidad ver a Tonia, como yo mentalmente la llamaba.

Ella me trataba amigablemente a pesar que, segn ella, yo era tan slo un cientfico de gabinete, un especialista limitado, no saba radiotcnica, mi carcter era indeciso, mis costumbres anticuadas, da y noche sentado en un laboratorio o gabinete. En cada encuentro ella me deca muchas cosas desagradables y me recomendaba rehacer mi carcter. Mi amor propio estaba ofendido. Incluso decid no ir ms a su casa pero, desde luego, no aguant. Ms an, sin yo notarlo empec a cambiar mi carcter: paseaba ms a menudo, intent hacer deporte, compr unos esqus, una bicicleta e incluso un libro de radiotcnica. En una ocasin, mientras efectuaba uno de mis paseos voluntario-obligatorio por Leningrado, en el cruce de la Avenida Veinticinco de Octubre y la calle Tres de Julio, me fij en un joven de barba negro-azulada. l me estaba mirando fijamente y se acerc decidido hacia m. Perdone, usted no es Artiomov? S contest yo. Usted conoce a Nina..., Antonina Gerasimovna? Yo le vi a usted una vez con ella. Quera transmitirle a ella algo sobre Evgeni Paley. Mientras estaba conversando con el desconocido lleg hasta nosotros un automvil. El chofer grit: De prisa, de prisa! Llegamos tarde! El desconocido salt al coche y, al arrancar, me grit: Comunquele: Pamir, Ketz... El automvil se perdi veloz en la esquina. Yo llegu a casa confuso. Quin es este hombre? l sabe mi apellido? Dnde me vio con Tonia, o Nina, como l la llam? Repasaba en mi memoria todos los encuentros, todos los conocidos... Esta caracterstica nariz aguilea y la barba negra puntiaguda tendra que recordarlas. Pero no, yo no le he visto antes jams... Y este Paley del que habl? Quin es? Fui a casa de Tonia y le cont sobre el extrao encuentro. Y de pronto esta joven tan equilibrada se emocion terriblemente. Incluso lanz un grito al or el nombre de Paley. Ella me oblig a repetirle toda la escena del encuentro y despus me increp con furia porque no pens en subir al coche con este hombre y no pregunt detalladamente sobre el asunto. Vaya, usted tiene el carcter de una foca! termin ella. S contest con rabia. Yo no me parezco en nada a los hroes de los filmes de aventuras norteamericanos y me enorgullezco de ello. Subir al coche de una persona desconocida... No faltaba ms. Ella se qued pensativa y sin escucharme, repeta como delirando: Pamir... Ketz... Pamir... Ketz... Despus corri a la biblioteca, despleg el mapa del Pamir y empez a buscar Ketz. Pero, por supuesto, no haba en el mapa ningn Ketz. Ketz... Ketz... Si no es una ciudad, qu es entonces: una pequea aldea, un pueblo, una institucin?... Es necesario saber qu es esto de Ketz! exclam. Sea como fuere, hoy mismo o, a ms tardar, maana temprano... Yo no reconoca a Tonia. Cunta indmita energa haba encerrada en esta joven que saba trabajar de manera tan tranquila y metdica! Y toda esta transformacin la haba producido una palabra mgica: Paley. Yo no tuve valor para preguntarle quin era l y procur irme lo ms pronto posible a casa. No voy a ocultar que no dorm esta noche, me senta muy triste, y al da siguiente no fui a casa de Tonia.

Pero al atardecer ella misma vino a verme, tranquila y afable como siempre. Sentndose en una silla me dijo: Ya he averiguado lo que es Ketz: es una nueva ciudad en el Pamir que an no est en el mapa. Yo parto hacia all maana y usted debera venir conmigo. A se de la barba negra no lo conozco, usted me ayudar a buscarle. Pues la culpa es suya, Leonid Vasilevich, ya que no pregunt el nombre de la persona que tiene noticias sobre Paley. Yo me qued con los ojos abiertos de asombro. Vaya! No faltaba ms! Dejar mi laboratorio, el trabajo cientfico, y correr tras un desconocido hacia el Pamir para buscar a un tal Paley! Antonina Ivanovna empec yo con sequedad, usted, claro est, sabe que ms de una institucin espera la terminacin de mis experimentos cientficos. Ahora, por ejemplo, estoy terminando un trabajo para detener la maduracin de frutos. Estos experimentos hace mucho que se hicieron en Amrica y ahora probamos aqu. Pero los resultados prcticos son hasta ahora no muy grandes. Seguramente ha odo hablar que en las fbricas de conservas de frutas del sur, que elaboran albaricoques, mandarinas, melocotones, naranjas, membrillos, etc., trabajan con extrema sobrecarga durante un mes o mes y medio, y los diez u once meses restantes estn casi paradas. Y esto sucede debido a que los frutos maduran casi todos a la vez, y es imposible elaborarlos. Por esto se pierden nueve dcimas de las cosechas... Aumentar la cantidad de fbricas, que diez meses del ao estarn paradas, tampoco es ventajoso. Se me a invitado para que este prximo verano vaya a Armenia, a fin de efectuar en el sitio mismo experimentos de gran importancia para el retardo artificial de la maduracin de frutas. Comprende? Se recolectan los frutos antes de su completa madurez, y luego van madurando poco a poco, partida tras partida, a medida que las fbricas necesitan de ellos para su elaboracin. De esta manera las fbricas trabajarn todo el ao y... Mir a Tonia y me qued cortado. Ella no me interrumpa, saba escuchar, pero su cara se ensombreca ms y ms. En la frente, entre sus cejas, haba una dbil arruga, sus pestaas estaban cadas. Cuando ella levant hacia m sus ojos, vi en ellos desprecio. Qu cientfico-activista! dijo ella con tono glacial. Yo tambin voy al Pamir por un asunto, y no a buscar aventuras. Es necesario que encuentre a Paley por encima de todo. El viaje no ser de mucha duracin. Y usted tendr tiempo an de estar en Armenia antes de la recolecta de sus frutos... Rayos y truenos! No poda decirle en qu posicin embarazosa me pona! Ir con la chica que amaba en busca del tal Paley, desconocido para m, quizs incluso mi rival! Es verdad que ella haba dicho que no iba en busca de aventuras, sino que era un asunto importante que la llevaba all. Qu negocio puede ligarla al tal Paley? Mi amor propio me privaba de preguntrselo. No! Ya es bastante para m. El amor entorpece el trabajo. S, s! Antes yo me quedaba en el laboratorio hasta muy tarde, y ahora en cambio salgo de l en cuanto dan las cuatro. Iba a negarme definitivamente, pero Tonia se me adelant: Veo que tendr que ir sola dijo ella levantndose. Esto complica la cosa pero puede ser que la suerte me permita hallar al de la barba negra sin su ayuda. Adis, Artiomov. Le deseo mucho xito en la maduracin. Pero oiga, Antonina Ivanovna!... Tonia!... Pero ya haba salido de la habitacin. Ir tras ella? Volverla? Decirle que estoy de acuerdo?... No, no! Es necesario demostrar carcter. Ahora o nunca.

Y yo mantuve mi carcter toda la tarde, toda una noche de insomnio, toda la brumosa maana del da siguiente. En el laboratorio no poda ni mirar las ciruelas objeto de mis experimentos. Tonia, claro, va a ir sola. Ella no va a ceder ante ningn obstculo. Qu va a suceder en el Pamir, cuando encuentre al de la barba negra y a travs de l a Paley? Si yo pudiera estar en el encuentro, se aclararan mis muchas dudas. Yo no voy a ir con Tonia, esto significa la ruptura. No en balde, al marchar, ella dijo adis. Pero hay que mantener la posicin, hay que demostrar carcter. Ahora o nunca. Est claro que yo no voy a ir. Pero no hay que ser descorts, aunque slo sea por amabilidad, tengo que ayudar a Tonia a prepararse para el viaje. Y he aqu que no haban dado an las cuatro, y saltaba los peldaos de cinco en cinco, bajando del cuarto piso. Al igual que un hroe del cine norteamericano, sub en marcha al trolebs y corr hacia casa. Parece ser que irrump sin llamar en la habitacin de Tonia y grit: Voy con usted, Antonina Ivanovna! No s para quin fue mayor sorpresa esta exclamacin, para ella o para m mismo. Creo que para m. As me encontr arrastrado en esta cadena de inverosmiles aventuras.

II. EL DEMONIO DE LA INDOMABILIDAD Recuerdo confusamente nuestro viaje desde Leningrado hasta el misterioso Ketz. Me encontraba demasiado agitado por nuestra marcha inesperada, turbado por mi propio proceder, deprimido por la energa de Tonia. Tonia no quera perder ni un solo da y compuso el itinerario de nuestro viaje utilizando los ms modernos medios de comunicacin existentes. Desde Leningrado a Mosc volamos en avin. En la elevacin de Baldaisk fuimos zarandeados lo suficiente para que yo, que no aguanto el balanceo por mar ni por el aire, me sintiera indispuesto. Tonia cuidaba solcita de m. Por el camino empez a tratarme con ms dulzura, en una palabra, mejor. Yo me maravillaba ms y ms: cunta fuerza, ternura femenina y solicitud en esta joven! La preparacin del viaje me dej rendido. A pesar que haba trabajado ms que yo, en ella esto no hizo mella. Siempre estaba alegre y a menudo canturreaba no s qu canciones. En Mosc transbordamos a un avin estratoplano polirreactivo Tziolkovsky, que efectuaba el tramo directo Mosc-Tashkent. Este avin desarrollaba una velocidad asombrosa. Tres cigarros metlicos unidos por sus lados entre s y por el timn de cola, cubiertos por una ala, as era el aspecto exterior del estratoplano. Tonia en seguida se puso al corriente de las caractersticas de su construccin, y me explicaba que los pasajeros y pilotos viajaban en el cuerpo de la izquierda, en el de la derecha el carburante, y en el cuerpo central se hallaban la hlice, el compresor de aire, el motor y todo el sistema de refrigeracin; que el avin se mova por la fuerza de la hlice y la repercusin de los productos que quemaba. Hablaba tambin sobre no s qu interesantes pormenores, pero yo la escuchaba distradamente: el efecto de tanta novedad me deprima. Recuerdo que entramos en una cabina que se cerraba hermticamente y que nos sentamos en unos sillones muy cmodos. El estratoplano corri por unos rieles, adquiri velocidad cien metros por segundo y se elev en el aire. Volbamos a gran altura quiz en los lmites de la troposfera con velocidad de mil kilmetros por hora. Dijeron que esta velocidad no era su lmite. No tuve tiempo de sentarme bien y ya habamos traspasado los lmites de la Repblica Federal Rusa. La masa de nubes impeda el ver la tierra. Cuando las nubes empezaron a clarear, vi en la profundidad, debajo nuestro, una superficie griscea. Pareca ms profunda en el centro y elevada en el horizonte, como una cpula gris vuelta al revs. Las estepas de Kirgisia dijo Tonia. Ya? Esto s que es velocidad! Un vuelo as satisfaca incluso la impaciencia de Tonia. Delante brill el Mar de Aral. Y en la cabina se hablaba ya no sobre Mosc, la cual acabbamos de dejar, sino sobre Tashkent, Andijan, Kokand. No tuve tiempo de ver Tashkent. Con la rapidez del rayo tomamos tierra, y ya despus de un minuto corramos en automvil hacia la estacin del tren superrpido reactivo con el nombre del mismo Tziolkovsky. Este primer tren reactivo TashkentAndijan corra a velocidades no inferiores al estratoplano que acabbamos de dejar. Vi un largo vagn de forma aerodinmica sin ruedas. El fondo del vagn descansaba en una pista de hormign que se elevaba sobre el suelo. Por ambos lados del vagn haba una especie de brazos salientes, que llegaban hasta los costados de la pista. Estos daban estabilidad al vagn en las curvas. Supe que en este tren se bombeaba aire a presin debajo del vagn y por unas toberas especiales sala despedido hacia atrs. De esta manera, el vagn volaba sobre una

delgada almohada de aire. La friccin se reduca al mnimo. El movimiento se obtena al lanzar hacia atrs los chorros de aire y el vagn desarrollaba tal velocidad que, en su carrera, atravesaba pequeos riachuelos sin necesidad de puentes. Sub al vagn, me sent con recelo y muy pronto se puso en movimiento. La velocidad de la corrida-vuelo era en efecto extraordinaria. A travs de las ventanillas el paisaje se difunda en rayas grises amarillentas. Tan slo el cielo azul apareca como de ordinario, pero las blancas nubes corran hacia atrs con extraordinaria rapidez. Lo reconozco, a pesar de todas las comodidades de este nuevo mtodo de comunicacin, no pude por menos de esperar con impaciencia el final de nuestro corto viaje. He aqu que abajo centelle un ro, y en un instante lo pasamos sin puente alguno. Yo lanc una exclamacin y sin poderlo evitar me levant de mi asiento. Al ver tal atraso y provincianismo, todos los pasajeros se pusieron a rer ruidosamente. Tonia, al revs, se puso a aplaudir entusiasmada. Esto s que me gusta! Esto es correr! deca ella. Yo ansiosamente ojeaba por la ventanilla: cundo va a terminar este turbio centellear? En Andijan ped un poco de reposo. Me haca falta descansar despus de todas estas superveloces carreras. Pero Tonia no quiso ni escucharme. Pareca dominada por un demonio indmito. Vas a estropearme todo mi grfico. En mi horario concuerda todo con exactitud cronomtrica. Y nuevamente, como llevados por el mismo diablo, corrimos al aerdromo. El camino desde Andijan a Osha lo hicimos en avin ordinario. Su velocidad normal, no pequea por cierto cuatrocientos cincuenta kilmetros por hora le pareci a Tonia de tortuga. Por si fuera poco, un motor empez a ratear y tuvimos que efectuar un aterrizaje forzoso. Mientras el mecnico reparaba el motor, yo sal de la cabina y me tumb en la arena. Pero sta era caliente en extremo. El sol abrasaba con sus rayos perpendiculares y no tuve ms remedio que volver a la sofocante cabina. Sudando a mares, maldeca en mi interior el viaje y soaba con la fresca llovizna de Leningrado. Tonia estaba nerviosa, temiendo retrasarse en Osha al despegue del dirigible. Para desdicha ma, no llegamos tarde y aterrizamos en el aerdromo con media hora de anticipacin a la salida del dirigible. Este gigante metlico deba trasladarnos a la ciudad de Ketz. Corrimos hacia la torre de amarre, subimos rpidamente en el ascensor y entramos en la gndola. El viaje en el dirigible dej en m un agradable recuerdo. Los camarotes de la gndola estaban refrigerados y bien ventilados. La velocidad era tan slo de doscientos kilmetros por hora. Ni balanceo, ni trepidaciones y ausencia absoluta de polvo. Almorzamos magnficamente en la sala de oficiales. En la sobremesa se oan nuevas palabras: Alay, Karakul, Jorog... El Pamir desde las alturas me produjo una impresin bastante sombra. No en balde este techo del mundo es tambin llamado estribo de la muerte. Ros de hielo, montaas, desfiladeros, morrenas, paredes de hielo y nieve coronadas por dientes de piedra negra, eran los adornos fnebres de estas montaas. Y abajo en las profundidades tan slo pastos de un intenso verdor. Uno de los pasajeros, alpinista, mostrando los picos cubiertos de hielo con tonalidades verdosas explic a Tonia: Esto es un glaciar liso, ste es de agujas, el de all es quebrado, ms all forma olas y ms abajo escaleras... De pronto resplandeci la lisa superficie de un lago.

Karakul. Altura: tres mil novecientos noventa metros sobre el nivel del mar dijo el alpinista. Mire, mire! me llama Tonia. Miro. Un lago como otro cualquiera. Brilla. Y Tonia se maravilla: Qu hermosura! S, un lago brillante digo yo, para no ofender a Tonia.

III. ME TRANSFORMO EN DETECTIVE Bueno, ya vamos a aterrizar. Veo desde el dirigible la vista general de la ciudad. Est situada en un valle muy largo y estrecho, entre altas montaas con picos cubiertos de nieve. El valle va casi en direccin recta de oeste a este. Cerca de la misma ciudad el valle se ensancha. En la parte sur de la ciudad, en su extremo, hay un gran lago. El alpinista dice que es muy profundo. Unas doscientas casas brillan con sus planos tejados metlicos. La mayora de ellos son blancos como el aluminio, pero los hay tambin oscuros. En la vertiente norte de la montaa hay grandes edificios con cpula, seguramente son observatorios. Ms all de las casas de vivienda se ven los grandes cuerpos de las fbricas. Nuestro aerdromo est situado, en la parte oeste de la ciudad, al este se ve un extrao camino de hierro de grandes y anchas vas. Este va hasta el final del valle y all, por lo visto, queda cortado. Al fin tierra firme! Nosotros vamos al hotel. Yo me niego a recorrer la ciudad, estoy cansado del viaje, y Tonia caritativa me deja ir a descansar. Me saco las botas y me tumbo en el ancho divn. Qu bienestar! En mi cabeza siento an toda clase de ruidos de motores, los ojos se me cierran. Bueno, ahora s que voy a descansar bien! Parece como si llamaran a la puerta. O es que an oigo los zumbidos de los motores... Vaya, en verdad estn llamando. Qu inoportunos! Entren! chillo enfadado mientras me levanto del divn. Aparece Tonia. Parece que se ha propuesto hacerme perder los estribos. Qu tal ha descansado? Vmonos dice ella. Adnde vamos? Por qu vamos? grito yo. Cmo que dnde? A qu hemos venido aqu? Bueno, est bien. Hemos venido a buscar una persona con barba negra. Entendido... Pero ya es tarde y sera mejor empezar nuestras pesquisas maana al amanecer. Por otra parte veo que es intil protestar. Callo y me pongo mi gabardina, pero Tonia solcita me previene: Pngase el abrigo de pieles. No olvide que nos encontramos a algunos miles de metros de altura, y el sol ya se ha puesto. Me pongo mi abrigo de pieles y salimos a la calle. Aspiro el aire helado y siento que se me hace difcil respirar. Tonia se da cuenta como bostezo, y dice: Usted no est acostumbrado al aire enrarecido de estas alturas. No es nada, pronto pasar. Es extrao que en el hotel no lo haya notado digo asombrado. Es que en el hotel el aire es ms denso, hay compresores me dice Tonia. No todo el mundo est acostumbrado al aire de las montaas. Algunos ni tan slo salen a la calle y con ellos se efectan las consultas en casa. Qu lstima que este privilegio no lo tengan los especialistas en bsquedas de barbas negras! repuse yo tristemente. bamos por las calles de esta ciudad limpia y bien iluminada. Aqu estaba el pavimento ms liso y ms fuerte del mundo: de granito natural, nivelado y pulido. Un pavimento monoltico. Frecuentemente nos encontrbamos con barbas negras; por lo visto, entre los habitantes haba muchos meridionales. Tonia cada minuto me tiraba de la manga y me preguntaba:

No es l? Yo sombramente meneaba la cabeza. Sin darnos cuenta llegamos a orillas del lago. De pronto omos el aullar de una sirena. El eco repercuti en las cumbres, y las encolerizadas montaas respondieron con melanclico sonido. Result un concierto que helaba el alma. En las orillas del lago se encendieron luminosos faroles y el lago se ilumin como un espejo en un marco de diamantes. Seguidamente se encendieron decenas de potentes proyectores que dirigan sus rayos azules hacia el espejado cielo vespertino. La sirena se call. Ces su eco en las montaas. Pero la ciudad despert. En el lago, cerca de sus orillas, empezaron a correr rpidas canoas y botes. Una masa de gente aflua hacia el lago. Pero, adnde mira usted? o la voz de Tonia. Esta expresin me record mi triste obligacin. Resueltamente me volv de espaldas al lago, a las luces, y empec a buscar entre la masa de gente a los barbudos. En una ocasin me pareci que haba visto al desconocido de la barba. Quera decrselo a Tonia, cuando de pronto ella exclam: Mire, mire! y sealaba hacia el cielo. Vimos una estrella dorada, que se acercaba a la tierra. La muchedumbre enmudeci. En el silencio que prosigui se oa un trueno lejano. Un trueno en el despejado cielo! Los montes recogieron este tronido y con sordo canon respondieron. El estruendo aumentaba cada segundo y la estrella aumentaba de volumen. Detrs de ella se vea ya claramente una estela de humo y muy pronto la estrella se convirti en un cuerpo en forma de cigarro con aletas. Esto slo poda ser una nave interplanetaria. En el gento se oan estas exclamaciones: Ketz-siete! No, es Ketz-cinco! El cohete de pronto describi un pequeo crculo y volvi su proa hacia abajo. Una llama escap de su cuerpo y ms lentamente empez a descender hacia el lago. Su longitud sobrepasaba a la de la ms grande locomotora. Y pesaba, seguramente, no menos. Y he aqu que esta pesada mole se qued como suspendida en el aire a unas decenas de metros de la superficie del agua. La fuerza de los gases de las explosiones la sostenan en esta posicin. Los gases rizaban y agitaban la superficie del agua. Columnas de humo se extendan por el lago. Luego el cigarro metlico fue bajando imperceptiblemente y pronto su proa lleg a tocar el agua. sta se agit, borbote y empez a hervir. Una nube de vapor envolvi al cohete. Las explosiones cesaron. Entre el vapor y el humo apareci un momento el agudo extremo superior del cohete y volvi a desaparecer bajo el agua, levantando una gran masa de lquido. Grandes olas se extendieron por el lago balanceando a las canoas. Unos segundos ms tarde apareci de nuevo la brillante estructura del cohete entre los rayos de los proyectores, balancendose en la superficie del lago. La muchedumbre, con unnimes gritos, aplauda a los navegantes. Una flotilla de lanchas motoras se lanz hacia el flotante cohete, como peces-golondrinas hacia la ballena. Una pequea lancha motora negra lo tom a remolque arrastrndolo hasta el puerto. Dos potentes tractores sacaron al cohete a la orilla a travs de un puente especialmente construido para el caso. Finalmente, se abri la escotilla y salieron de la nave los viajeros interplanetarios. El primero de ellos empez a estornudar ruidosamente en el momento de salir. Entre la muchedumbre se oyeron risas y exclamaciones: Jess!

Cada vez la misma historia exclam el que acababa de llegar. En cuanto llego a la Tierra, el consiguiente constipado. Yo miraba con inters y respeto al hombre que acababa de llegar de los espacios infinitos. En verdad que hay hombres audaces! Yo por nada del mundo me decidira a volar en un cohete. Se reciba a los recin llegados con alegra, eran preguntados ininterrumpidamente, la muchedumbre los envolva, les daban la mano. Luego subieron a un automvil y se fueron. El gento empez a disolverse. Las luces se apagaron. De pronto not que mis pies se estaban helando. Estaba tiritando y me daban nuseas. Est usted morado se compadeci de m, al final, Tonia. Vmonos a casa. En el vestbulo del hotel me recibi un hombre regordete y calvo. Moviendo la cabeza, me dijo: Usted, joven, soporta mal estas alturas. Estoy helado contest. En el acogedor comedor entabl conversacin con este individuo, que result ser mdico. Mientras tombamos el t, yo le pregunt por qu a la ciudad y al cohete recin llegado les daban el mismo nombre de Ketz. Y a la estrella tambin contest el Doctor. La estrella Ketz. Ha odo hablar de ella? Precisamente proviene todo de ella. La ciudad ha sido creada para ella. Y el porqu de Ketz? De veras no puede adivinarlo? De quin era el sistema de estratoplano en el cual vol usted hasta aqu? Me parece, de Tziolkovsky respond yo. Me parece... dijo el doctor con reprobacin. No parece, sino que as es en efecto. El cohete que acaban de ver tambin fue construido segn sus planos y asimismo la estrella. Y por eso se llama Ketz: Konstantin Eduardovich Tziolkovsky, Comprendido? As es contest. Pero, qu es esto de estrella Ketz? Es un satlite artificial de la Tierra. Una estacin-laboratorio area, con cohetdromo para los cohetes de comunicaciones interplanetarias.

IV. PERSECUCIN FRACASADA Haca tiempo que no haba dormido como esta noche. Y habra dormido hasta las doce del medioda, si no me hubiera despertado Tonia a las seis de la maana. De prisa, a la calle dijo ella. Ahora van a ir al trabajo los obreros y empleados. Y de nuevo, desde la maana temprano, tuve que reanudar mis funciones detectivescas. Y no sera mejor preguntar en un centro de informacin si reside o no Paley en esta ciudad? Vaya pregunta inocente contest Tonia. Ya en Leningrado me inform de esto... bamos por el pavimento monoltico. El sol iluminaba ya desde las altas montaas, pero yo tena escalofros, y respirar se me haca dificultoso. Los glaciares reflejaban los rayos del sol con deslumbradora brillantez. Llegamos a un pequeo jardn botnico, fruto del trabajo de los horticultores del lugar en la difcil aclimatizacin de los vegetales a estas alturas. Antes de la construccin de la ciudad de Ketz, aqu, a la altura de algunos miles de metros, no creca ni la hierba. El paseo me cans. Yo propuse descansar un poco. Tonia, complaciente, acept. Nos sentamos. A nuestro alrededor desfilaba un torrente humano. Hablaban en voz alta, rean; en resumen, ellos se sentan completamente normales. Es l! grit de pronto. Tonia se levant de un salto, me tom la mano y nos pusimos a correr tras el coche. El automvil corra por la recta avenida que llevaba al cohetdromo. Se haca difcil correr. Yo me asfixiaba. Me venan nuseas. La cabeza me daba vueltas, las piernas me tambaleaban. Esta vez Tonia se senta mal, pero a pesar de esto continuaba corriendo. Corrimos as durante unos diez minutos. Veamos el automvil del de la barba negra a lo lejos an. De pronto Tonia atraves la calzada y, levantando los brazos en alto, intercept el camino a un coche que vena en direccin contraria. El automvil fren en seco. Tonia entr rpidamente en l y tir de m. El chofer nos miraba perplejo. Vuele tras aquel coche! orden Tonia en tono tan autoritario que el chofer, sin decir palabra, dio la vuelta y apret el acelerador. La carretera era magnfica. Pronto dejamos atrs las ltimas casas. Y delante de nosotros, como en la palma de la mano, se hallaba el cohetdromo. En las anchas vas haba un cohete, parecido a un gigantesco siluro. Cerca del cohete haba algunas personas. Sbitamente son una sirena. Las gentes se alejaron rpidamente del cohete. ste se puso en movimiento sobre los rieles, aumentando su velocidad ostensiblemente hasta llegar a una carrera increble. Hasta el momento no se serva de explosiones an y se mova utilizando tan slo la fuerza de la corriente elctrica que obtena de los rieles, como un tranva. La va suba con una inclinacin de unos treinta grados. Cuando faltaba cosa de un kilmetro para llegar al final de la rampa, surgi una enorme llamarada de la cola del cohete. Una columna de humo lo envolvi. Despus de esto lleg hasta nosotros una explosin ensordecedora. Unos segundos despus una fuerte onda de aire lleg hasta nosotros. El cohete, dejando tras de s una columna de humo, se

enderez hacia el cielo, rpidamente fue empequeecindose hasta llegar a ser slo un punto negro y se esfum. Llegamos hasta el mismo cohetdromo. Pero, ay!, el de la barba negra no estaba entre los que se haban quedado.

V. CANDIDATO A VIVIR EN EL CIELO Tonia se mezcl entre la muchedumbre y empez a preguntar a todo el mundo: no haban visto a un hombre con barba negra? Las gentes se miraban, hacan memoria, y, finalmente, un hombre vestido de piel blanca con una visera tambin blanca dijo: Ese ser seguramente Evgenev. Claro, Evgenev. Hoy no haba otro con barba negra confirm otro. Dnde est? pregunt con agitacin Tonia. El hombre levant el brazo sealando hacia el cielo. All. Est traspasando la estratosfera. Camino de la Estrella Ketz. Tonia palideci. La tom por el brazo y la lleve al taxi. Vamos al hotel dije. Tonia estuvo callada todo el camino. Sumisamente apoyada en mi brazo subi la escalera. La llev a la habitacin y la sent en un silln. As qued, sentada, con la cabeza echada hacia atrs y con los ojos cerrados. Pobre Tonia! Con qu agudo sentimiento sufre su fracaso! Pero al menos ahora ha terminado todo. No vamos a estar esperando en la ciudad de Ketz hasta que regrese el de la barba negra de su viaje interplanetario. Poco a poco, la cara de Tonia empez a animarse. Sin abrir an los ojos, de pronto sonri. El de la barba negra ha volado hacia Ketz. Pues muy bien, nosotros vamos a seguirle! Al or estas palabras casi me ca de la silla. Volar en un cohete! Hacia el negro abismo del cielo!... Yo dije esto en un tono tan trgico y con tal pavor, que Tonia solt una carcajada. Crea que usted era ms valiente y decidido dijo ella ya seria e incluso con un poco de amargura. De todas maneras, si usted no quiere acompaarme, puede irse a Leningrado o a Armenia, donde usted quiera. Ahora ya s el nombre del de la barba negra puedo prescindir de usted. Y ahora vaya a su habitacin y tmbese en la cama. Tiene muy mala cara. Las grandes alturas y el mundo de las estrellas no son para usted. S, en verdad, yo me senta bastante mal y gustosamente habra cumplido las rdenes de Tonia. Pero mi amor propio estaba afectado. En aquel momento lo que ms me interesaba era quedarme en la Tierra y lo que ms tema era perder a Tonia. Qu sentimiento sera ms fuerte? Mientras vacilaba mi lengua decidi por m. Antonina Ivanovna! Tonia! exclam. Estoy orgulloso porque me invite ahora a acompaarle, cuando ya no le hago falta, para buscar al de la barba negra. Yo tambin voy! Ella sonri dulcemente y me alarg la mano. Gracias, Leonid Vasilevich. Ahora debo contrselo todo, pues he visto como sufra debido a Paley, al que busco con tal ahnco. Reconzcalo, usted ms de una vez ha tenido en la cabeza el pensamiento que Paley se fue de mi lado y que yo, como una obstinada enamorada, voy detrs de l por el mundo, con esperanzas de recobrar su amor. Enrojec involuntariamente. Pero usted tuvo tanto tacto, que no me hizo ninguna pregunta. Pues bien, spalo: Paley es mi amigo y camarada de Universidad. Es un joven cientfico de talento superior; es adems inventor. De naturaleza apasionada e inconstante. Nosotros, an en el ltimo curso de la Universidad, empezamos un trabajo cientfico que prometa hacer

una revolucin en electromecnica. El trabajo lo dividimos e bamos cada cual por su parte hacia un solo objetivo, como los trabajadores que abren brecha en un tnel, cada uno por su parte, para encontrarse en un punto. Habamos llegado ya al objetivo. Todos los apuntes los llevaba Paley en su libreta de notas. Inesperadamente fue enviado en comisin de servicios a Sverlovsk. Se fue con tanta prisa que no me dej la libreta. Siempre fue muy distrado. Yo le escrib a Sverlovsk, pero no recib contestacin. Desde entonces se perdi para m, como una gota de agua en el mar. En Sverlovsk supe que haba sido trasladado a Vladivostok pero all se perdi su pista. Prob a continuar el trabajo sola. Pero me faltaban una serie de frmulas y clculos que haba hecho Paley. Algn da le contar ms detenidamente sobre este trabajo. Este se convirti para m en idea persecutoria, en una pesadilla. Me estorbaba para dedicarme a otros trabajos. Dejar a medio camino un problema de tantas perspectivas, an ahora no puedo comprender esta inconstancia de Paley. Ahora usted comprender por qu las noticias sobre l me agitaron tanto. Y esto es todo... Usted verdaderamente tiene muy mala cara. Mrchese y duerma. Y usted? Yo tambin intentar descansar un poco. Pero Tonia no poda descansar. Se dirigi a la seccin de cuadros de la direccin general de Ketz y all supo que se poda llegar a la estrella Ketz firmando contrato para trabajar all. Se necesitaban fsicos y bilogos. Y Tonia, sin pensarlo mucho, contrat a los dos para un ao. Entr alegre en mi habitacin y, animada, empez a relatarme sus aventuras. Luego sac de su cartera de piel lila los impresos, su pluma estilogrfica y me los tendi. Aqu tiene su solicitud. Frmela. S, pero..., el plazo de un ao... No se preocupe. Ya me he informado que la direccin no se atiende muy rigurosamente a las condiciones del contrato. La situacin poco comn, las condiciones climatolgicas y dems, se tienen en consideracin. Y si alguien no soporta bien aquello... El clima? Qu clima hay all? Yo me refiero a los locales habitables de Ketz. All se puede organizar cualquier clima, con la temperatura y humedad del aire necesarios. O sea, que all hay una atmsfera tan enrarecida como aqu, en las alturas del Pamir? S, aproximadamente igual me contest Tonia Sin gran seguridad, y aadi rpidamente: O un poco menos. En esto, seguramente, est el principal obstculo para usted. Los candidatos a ir a la Estrella tienen que pasar un duro examen fsico. Los que sufren del mal de las alturas son desechados. Yo, en realidad, me alegr mucho al saber que an tena un camino honroso de retirada. Sin embargo, Tonia me consol en seguida: Pero de alguna manera arreglaremos eso! Yo he odo que all hay habitaciones con la presin atmosfrica normal. Luego la presin disminuye gradualmente y los forasteros se acostumbran pronto. Hablar con el doctor de su caso. Yo me puse fuera de m y, con desesperacin, me agarr a mi ltimo argumento: Y qu va a pasar con mi trabajo en la Tierra? Tonia tena ya la contestacin preparada: No hay nada ms fcil! Ketz es una institucin con mucha autoridad y ser suficiente comunicar al lugar de trabajo que usted ha sido contratado, para que, inmediatamente, le dejen libre. Sin tan slo su salud aguantara... Cmo se encuentra? Y tom mi mano para controlar el pulso.

Bueno, cuando un doctor as te toca la mano, sin querer respondes: Perfectamente! Mucho mejor. Pronto, firme los papeles y me ir a ver al doctor. As, sin tener tiempo de pensarlo, me encontr enrolado para vivir en el cielo... Debilidad? Se le pone la piel azul? Vrtigo? Nuseas? me interrogaba el doctor. No tuvo vmitos? No, tan slo tuve fuertes nuseas cuando corramos detrs del automvil. El doctor se qued pensativo cosa de un minuto y dijo: Usted sufre de la enfermedad en ligero grado. O sea, puedo volar, doctor? S. Creo que puede. En el cohete, claro, hay tan slo una dcima parte de la presin atmosfrica normal; en compensacin, usted respirar oxgeno puro, sin mezclas de cuatro quintos de nitrgeno, como en la atmsfera terrestre. Esto es completamente suficiente para la respiracin. Y en la Estrella Ketz hay cmaras interiores con presin normal. La Estrella se halla slo a una altura de mil kilmetros. Cuntos das durar el vuelo? pregunt. El doctor me mir de soslayo burlonamente. Veo, que usted entiende muy poco de viajes interplanetarios. Pues s, querido amigo, el cohete tarda hasta la Estrella unos ocho o diez minutos... Pero como hay que trasladar a personas no avezadas, el vuelo se prolonga un poco ms. Para aprovechar la fuerza centrfuga, el cohete vuela con un ngulo de veinticinco grados con respecto al horizonte y en direccin a la rotacin de la Tierra. Los primeros diez segundos la velocidad aumenta hasta quinientos metros por segundo y tan slo durante el tiempo de vuelo a travs de la atmsfera disminuye algo la velocidad, para que luego, cuando la atmsfera empieza a enrarecerse, aumente de nuevo. Por qu la velocidad disminuye durante el vuelo a travs de la atmsfera? Frenando? El frenado puede ser superado, pero es que durante el vuelo en la atmsfera a grandes velocidades, la friccin del cohete con ella hace que la envoltura exterior se caliente en extremo y tambin que aumente la sobrecarga. Y sentir que nuestro cuerpo aumenta de peso en diez veces, no es muy agradable que digamos. Y no nos quemaremos con la friccin de la envoltura exterior con la atmsfera? pregunt receloso. No, aunque puede ser que suba un poco. Pues la envoltura del cohete la forman tres capas. La interior es de metal duro, con ventanillas de cuarzo recubiertas de cristal ordinario, y con puertas que cierran hermticamente. La segunda es refractaria, de material que casi no transmite el calor. Y la tercera, exterior, a pesar de ser relativamente delgada, es de metal extraordinariamente refractario. Si la envoltura exterior llega a calentarse hasta el rojo, la intermedia retiene el calor y no lo deja penetrar al interior del cohete; adems la refrigeracin es inmejorable. Un gas refrigerante circula sin interrupcin entre las envolturas, filtrndose a travs de un material poroso y refractario que separa las envolturas entre s. Usted, doctor, es un verdadero ingeniero dije yo. Qu le vamos a hacer. Es ms fcil adaptar el cohete al organismo humano, que el organismo a condiciones anormales. Por esto los tcnicos no tienen ms remedio que trabajar en contacto con nosotros. Si hubiera visto los primeros experimentos. Cuntos fracasos! Vctimas! Y hubo vctimas humanas?

S, tambin humanas. Sent un hormigueo en la espalda. Pero era ya tarde para retroceder. Cuando volv al hotel, Tonia me comunic muy alegre: Ya lo s todo. Se ha arreglado todo maravillosamente. Volamos maana al medioda. No se lleve nada de sus cosas. Temprano, antes del vuelo, nos baaremos y pasaremos por la cmara de desinfeccin. Recibiremos ropa y vestidos esterilizados. El doctor me comunic que est usted perfectamente bien de salud. Yo oa a Tonia como en sueos. No supe contestarle nada. El miedo me haba paralizado. No creo valga la pena hablar de cmo pas mi ltima noche en la Tierra, ni de todo lo que pas por mi cerebro...

VI. EL PURGATORIO Lleg la maana. La ltima maana en la Tierra. Mir con tristeza por la ventana de mi habitacin; el sol iluminaba resplandeciente. No tena apetito pero me impuse a m mismo y desayun. Seguidamente me dirig a limpiarme de los microbios terrestres. Esto dur ms de una hora. El mdico bacterilogo me habl de cifras astronmicas, miles de millones de microbios habitaban en mis vestidos. Resulta que yo llevaba en m el tifus, el paratifus, la disentera, la gripe, la tosferina y hasta casi el clera. En mis manos fueron descubiertos bacilos del carbunclo y de la tuberculosis. Mis botas estaban infectadas de una serie de microbios de raras enfermedades. En mis bolsillos, el ttanos. En los pliegues de mi gabn, fiebres de malta y afta. En el sombrero, rabia, viruela, erisipela... Ante todas estas novedades yo empec a temblar. Cuntos invisibles enemigos aguardaban el momento de caer sobre m y tumbarme! Se diga lo que se diga, la Tierra tiene sus peligros. Esto me concili un poco con la idea del prximo viaje a las estrellas. Fue necesario soportar un lavado de estmago e intestinos, adems de someterme a nuevas radiaciones con aparatos desconocidos. Estos deban eliminar a los microbios dainos que se encontraban en el interior de mi cuerpo. Termin bastante atormentado. Doctor dije yo. Todas estas precauciones no van a dar ningn resultado. En cuanto salga de aqu, los microbios de nuevo van a lanzarse sobre m. Esto es verdad, pero usted, cuando menos, se ha librado de aquellos microbios que haba trado de la gran ciudad. En un metro cbico de aire del centro de Leningrado hay miles de bacterias; en los parques slo centenares, y ya en las alturas de Isaakiya tan slo decenas. Aqu, en el Pamir, unidades. El fro y el fuerte sol, la ausencia de polvo y el clima seco son excelentes desinfectantes. En la Estrella Ketz tendrn que pasar de nuevo por el purgatorio. Aqu la limpieza ha sido slo superficial. All ser a fondo. Desagradable? Qu se le va a hacer. En compensacin, ustedes podrn estar tranquilos porque no van a padecer ninguna enfermedad infecciosa. Cuando menos all el peligro se ha reducido al mnimo. Aqu el riesgo es mucho mayor. Esto es muy consolador dije yo, mientras me vesta con las ropas desinfectadas, a menos que uno se queme, se asfixie, o... Quemarse y asfixiarse es posible tambin en la Tierra me interrumpi el doctor. Cuando sal a la calle, nuestro coche nos estaba ya esperando. Pronto Tonia sali de la seccin femenina de cmaras de desinfeccin. Sonri y se sent a mi lado. El automvil se puso en marcha. Se ha lavado bien? S, el bao era excelente. Me he quitado de encima trescientos cuatrillones doscientos trillones cien billones de microbios. Mir a Tonia. Fresca, bronceada, en sus mejillas apareca el rojo. Ella se hallaba completamente tranquila, como si nos dirigiramos al parque a dar un paseo. S, he hecho bien en aceptar volar con ella... Medioda. El sol cae casi vertical sobre nuestras cabezas. El cielo es azul, transparente como cristal de roca. Brilla en las montaas la nieve, azulean los helados ros de los glaciares, abajo rumorean alegres los arroyos formando pequeas cascadas, ms abajo verdean los campos, y en ellos, como bolitas de nieve, se ven rebaos de ovejas que pacen. A pesar del caliente sol, el viento trae el helado aliento de las montaas. Qu bonita es nuestra Tierra! Y dentro de algunos minutos la voy a abandonar para volar hacia el negro abismo del cielo. Verdaderamente, estas cosas es mejor leerlas en las novelas...

Mire, nuestro cohete! grit Tonia con alegra. Se parece a una vejiga de pescado. Vea, el regordete doctor ya nos espera. Salimos del automvil, y yo como de costumbre ofrec la mano al doctor, pero l las escondi rpidamente. No olvide que est usted desinfectado. No toque nada terrestre. Ay! He renunciado a la Tierra. Menos mal que Tonia tambin es celeste. La tom de la mano, y nos dirigimos al cohete. He aqu nuestra obra dijo el doctor, sealando el cohete. Vean que no tiene ruedas. En lugar de rieles, se desliza por canales de acero. En el cuerpo del cohete hay unos pequeos hoyos para las bolas, y l resbala sobre stas. La corriente para la carrera de despegue la proporciona una central elctrica terrestre. Como conductor de la misma, sirve el canal de acero... Usted ya tiene un color de cara normal. Se acostumbra? Muy bien, muy bien. Transmitan mis saludos a los habitantes celestes. Ruegue a la doctora Anna Ignatevna Melles, me transmita con el cohete Ketz-cinco el informe mensual. Es una mujer muy simptica. Una doctora con la menor prctica del mundo. Pero de todas maneras no le falta trabajo... El aullar de la sirena ahog las palabras del doctor. Se abri la escotilla del cohete. Descendi la escalera. Bueno, ya es hora! Que lo pasen bien! exclam el doctor escondiendo de nuevo las manos a la espalda. Escriban! La escalera tena tan slo diez peldaos pero mientras suba por ellos, mi corazn lata como si quisiera salir del pecho. Detrs de m subi Tonia, luego el mecnico. El piloto haca ya mucho que estaba en su sitio. Con dificultad nos instalamos en la estrecha cmara, iluminada por una lmpara elctrica. La cmara era parecida a la cabina de un pequeo ascensor. La puerta se cerr suavemente. Como la tapa de un atad, pens yo. Los vnculos con la Tierra estaban rotos.

VII. UN CORTO VIAJE Los postigos de las ventanillas de nuestra cabina estaban cerrados; yo no vi lo que pasaba en el exterior y con los nervios en tensin esperaba la primera sacudida. Las saetas del reloj se juntaron en las doce, pero nosotros continubamos completamente inmviles. Es raro. Por lo visto, algo haca retrasar nuestro despegue. Parece que nos movemos! exclam Tonia. Yo no noto nada. Esto, seguramente, es debido a que el cohete va lenta y suavemente sobre sus ruedas-bolas. De pronto sent una suave presin que me echaba hacia el respaldo del silln. Claro que nos movemos! exclam Tonia. Lo nota? La espalda presiona ms y ms al respaldo. S, empiezo a sentirlo. Reson el estrpito de una explosin que fue dilatndose hasta llegar a un aullido. El cohete empez a temblar. Ahora ya no haba ninguna duda: volbamos. A cada segundo aumentaba el calor. El centro de gravedad fue desplazndose hacia la espalda. Finalmente pareca que no estuviera sentado en el silln, sino acostado en la cama, levantando hacia m las piernas dobladas por las rodillas. Evidentemente, el cohete tomaba la posicin vertical. Parecemos escarabajos vueltos patas arriba dijo Tonia bromeando. Y adems aplastados con un buen ladrillo aad yo. Siento bastante presin en el pecho. S. Y los brazos parecen de plomo. Imposible levantarlos. Cuando las explosiones cesaron, se not una mejora. A pesar de las capas aislantes y los refrigeradores, haca mucho calor: estbamos atravesando la atmsfera. El cohete se calentaba con la friccin. Otra tregua. No hay explosiones. Respir ms libremente. Sbitamente, una corta explosin y sent que caa hacia el lado derecho. Claro, una catstrofe. Ahora caeremos con estrpito sobre el Pamir. Convulsivamente sujeto el hombro de Tonia. Seguramente una colisin con un blido... musito. La cara de Tonia es plida, en sus ojos se lee el miedo, pero ella dice tranquila: Agrrese como yo al respaldo del silln. Pero la posicin del cohete se endereza. Las explosiones cesan. Dentro va bajando la temperatura. Por el cuerpo se difunde una sensacin de ligereza. Yo levanto los brazos, agito las piernas. Qu agradable liviandad! Intento levantarme e, imperceptiblemente, me separo del silln, quedando flotando en el aire, luego, despacio, desciendo de nuevo a mi asiento. Tonia agita los brazos como un pjaro sus alas y canta. Nos remos! Extraordinaria y agradable sensacin. Inesperadamente se abren los postigos de las ventanillas. Ante nosotros el cielo. Est completamente cubierto de estrellas que no centellean y un poco teido de color carmn. Se ve la Va Lctea sembrada de estrellas de diferentes colores. No tiene el color lechoso con que se la ve desde la Tierra y que le ha dado su nombre. Tonia me llama la atencin ensendome una gran estrella cerca de la alfa de la Osa Mayor, una nueva estrella en la conocida constelacin. Es Ketz... La Estrella Ketz dice Tonia. Entre la innumerable cantidad de estrellas sin centelleo, es la nica que se distingue con sus rayos palpitantes, ahora rojos, luego verdes y despus anaranjados. Tan pronto se ilumina vivamente como se apaga para iluminarse de nuevo... La estrella crece ante

nuestros ojos y se acerca poco a poco hacia el lado derecho de la mirilla. Esto quiere decir que la nave se acerca a ella en lnea curva. La estrella arroja largos rayos azulados y sale de nuestra visibilidad. Ahora en el oscuro fondo del cielo se ven nicamente lejanas estrellas y algunas nebulosas blanquecinas. Parecen muy cercanos estos lejanos mundos de estrellas... Se cierran los postigos. De nuevo trabajan los aparatos de explosin. El cohete hace maniobras. Sera interesante ver cmo amarra en el cohetdromo celeste... Un pequeo golpe. Parada. Es posible que sea el final del viaje? Sentimos una extraa sensacin de imponderabilidad. La puerta de la cabina del capitn se abre. El capitn, acostado en el suelo, desciende sostenindose de unos pequeos asideros. Tras el capitn, tambin a rastras, le sigue un joven, al cual no habamos visto antes. Perdonen por los desagradables segundos que les ocasionamos durante el viaje. La culpa fue de mi joven practicante: gir con demasiada violencia el timn de direccin y ustedes seguramente salieron despedidos de sus asientos. El capitn toca con el dedo pulgar al joven y ste, suavemente, como una brizna, sale despedido hacia un lado. Bueno, todo termin bien. Vstanse los trajes y las mscaras de oxgeno. Filipchenko este era el nombre del joven piloto, aydelos. El mecnico de a bordo sali ya vestido. Pareca un buzo, aunque la escafandra era ms pequea, y en los hombros llevaba una capa confeccionada con material brillante, como de aluminio. Estas capas explic el capitn, aprtenlas a un lado si tienen fro. Dejen que los rayos del sol les calienten. Y si tienen demasiado calor, entonces tpense con ellas. Rechazan los rayos solares. Con ayuda del mecnico y del capitn, pronto nos ataviamos con los vestidos interplanetarios y, emocionados, esperamos al momento de salida del cohete.

VIII. UNA CRIATURA CELESTIAL Fuimos traspasados a otra cmara de la cual empezaron a extraer poco a poco el aire. Muy pronto se form el vaco interplanetario y se abri la puerta. Traspas el umbral. No haba escalera; el cohete descansaba en uno de sus lados. En estos instantes estaba deslumbrado y aturdido. Bajo mis pies brillaba la superficie de un inmenso globo de algunos kilmetros de dimetro. No tuve tiempo de dar el primer paso cuando ya apareci a mi lado un habitante de la estrella con atuendo interplanetario. Con rara habilidad y ligereza enlaz mi mano con un lazo de cordn de seda. No empezamos mal. Yo me enfad, tir de mi mano, di una patada con ira..., y en un instante me elev unas decenas de metros. El habitante de la estrella en seguida tir de m por medio del cordn hacia la superficie del brillante globo. Entonces comprend que si no me hubiera atado, al primer descuido en mis movimientos hubiera volado al espacio y no habra sido fcil mi captura. Pero, cmo no me haba llevado conmigo al hombre que me tena atado del lazo? Mir a tierra y vi que en su brillante superficie haba un sinnmero de abrazaderas, de las cuales se sujetaba mi acompaante. Vi al lado a Tonia. Ella tambin llevaba su satlite, bien atado a su lazo. Yo quera acercarme a ella, pero mi acompaante me cerr el paso. A travs del cristal de la escafandra vi sonrer su joven rostro. Acerc su escafandra a la ma para que pudiera orle, y dijo: Agrrese fuerte de mi mano! Yo obedec. Mi acompaante sac el pie de la abrazadera y salt hbilmente. De su espalda sali una llamarada, yo sent un empujn y salimos despedidos hacia delante sobre la superficie de la esfrica luna. Mi acompaante estaba equipado con una mochila-cohete para los vuelos a corta distancia, en los espacios interplanetarios. Disparando con habilidad los revlveres de la mochila, el de arriba o el de abajo, los de los lados o el de atrs, me llevaba ms y ms all por el arco de la superficie del globo. A pesar de la destreza de mi acompaante, dbamos ligeras volteretas, como los payasos en la arena del circo. Tan pronto cabeza abajo, como arriba, pero esto casi no nos ocasionaba ninguna congestin de la sangre. Muy pronto desapareci en el horizonte el cohete en el cual arribamos. Recorramos el espacio vaco que separaba el cohetdromo de la Estrella Ketz. Sin embargo, si hay que hablar de mis sensaciones debo decir que me pareci que estbamos parados y que vena hacia nosotros un tubo brillante que aumentaba de volumen paulatinamente. He aqu que el tubo ha girado y vemos su extremo, cerrado por una brillante semiesfera. Desde este lado el tubo pareca un pequeo globo en comparacin con la lunacohetdromo. Y este globo, como una bomba, se diriga directamente hacia nosotros. La sensacin no era del todo agradable: un poco ms y la brillante bomba nos aplastar. De improviso la bomba, con rapidez inverosmil, describi en el cielo un semicrculo y se puso a nuestra espalda. Mi acompaante me gir de espaldas a la Estrella para frenar nuestra marcha. Algunos cortos disparos, unos golpecitos de una invisible mano a la espalda y mi compaero se aferr a una de las abrazaderas en la superficie del semicrculo. Nos esperaban seguramente. En cuanto amarramos, en la pared del semicrculo se abri una puerta. Mi acompaante me empuj al interior, entr y la puerta se cerr. De nuevo una cmara de aire iluminada por una lmpara elctrica. En la pared un manmetro, barmetro y termmetro. Mi acompaante se dirigi a los aparatos y

empez a observar. Cuando la presin y temperatura fueron suficientes empez a desnudarse y, con un gesto, me propuso hacer lo mismo. Qu tal las volteretas? pregunt rindose. Lo hice adrede. Quera divertirse? No. Yo tema que usted sufriera calor o fro al no saber utilizar la capa reguladora de la temperatura. Por eso le daba vueltas, como un pedazo de carne en el asador, para que usted se asara con el sol dijo l, deshacindose por completo del vestido interplanetario. Bueno, permtame presentarme. Kramer, laborante-bilogo de la Estrella Ketz. Y usted? Viene a trabajar con nosotros? S, soy tambin bilogo. Artiomov, Leonid Vasilevich. Estupendo! Trabajaremos juntos. Yo empec a desnudarme. Y de pronto sent que la ley fsica la fuerza de la accin es igual a la fuerza de la reaccin se descubre aqu en sentido puro, sin ser obscurecida por la atraccin terrestre. Aqu todas las cosas y hasta las mismas personas se convierten en aparatos reactivos. Tir el vestido, hablando en lenguaje terrestre, hacia abajo, y yo mismo, empujado por l, sub hacia arriba. Result que o yo haba tirado el vestido, o l me haba lanzado a m. Ahora debemos limpiarnos. Tenemos que pasar por la cmara de desinfeccin dijo Kramer. Y usted por qu? pregunt yo extraado. Porque yo lo he tocado a usted. Vaya! Como si yo viniera de un lugar afectado por la peste, pens. Y he aqu que tuve que pasar otra vez por el purgatorio. De nuevo una cmara con zumbantes aparatos que atraviesan mi cuerpo con rayos invisibles. Ropa nueva, limpia y esterilizada, un nuevo examen mdico, el ltimo, en el pequeo y blanco laboratorio del mdico estelar. En este celeste ambulatorio no haba ni mesas ni sillas. Slo unas ligeras vitrinas con instrumentos, asidas a las paredes con dbiles fijaciones. Nos recibi la pequea y vivaz doctora, Anna Ignatevna Meller. Con un ligero vestido de color plateado, a pesar de sus cuarenta aos pareca una adolescente. Yo le transmit los saludos y el ruego del doctor terrestre de la ciudad de Ketz. Despus de la desinfeccin ella me comunic que en mis vestiduras se haban descubierto an no pocos microbios. Sin falta voy a escribir a la seccin sanitaria de la ciudad de Ketz, haciendo constar que all ponen poca atencin en las uas. En sus uas haba una colonia entera de bacterias. Es necesario cortar y limpiar bien las uas antes del envo a la Estrella. En general est usted sano y ahora relativamente limpio. Le llevarn a su habitacin y luego le darn de comer. Llevarn? Darn? pregunt con asombro. Pero si no soy un enfermo que tenga que estar en cama. Ni una criatura! Creo que podr ir a comer solo. No sea jactancioso! En el cielo es usted an un recin nacido. Y me dio un golpecito en la espalda. Yo rod precipitadamente al otro extremo de la habitacin; tomando impulso apoyndome en la pared logr llegar al centro y qued suspendido, agitando las piernas con impotencia. Qu, se convenci? exclam Meller riendo. Y eso que aqu an existe gravedad. Es usted un beb. Vamos a ver, camine! Qu va! Slo despus de un minuto logr que mis pies tocaran el suelo. Prob a dar un paso y de nuevo sub al aire, golpendome la cabeza en el techo sin sentir casi el golpe, agitaba mis brazos desamparado... Se abri la puerta y entr mi amigo Kramer, el bilogo. Al verme solt la carcajada.

Bueno, tome a remolque esta criatura y llvelo a la habitacin seis dijo la doctora a Kramer. An soporta mal el aire enrarecido. Dele la mitad de la racin de aire. No puede darme para empezar la presin normal? ped yo. Es suficiente la mitad. Hay que acostumbrarse. Deme la mano dijo Kramer. Ensartando sus pies en las correas agarraderas del suelo, con bastante rapidez, lleg hasta m, me tom por la cintura y sali al amplio corredor. Dndome vuelta, como si yo fuera una pelota, me tir a lo largo del corredor. Yo lanc un grito y vol. La fuerza con que me tir estaba tan bien calculada que, volando unos diez metros en lnea oblicua, llegu hasta la pared. Agrrese de la correa! grit Kramer. Haba correas en todos lados: en las paredes, en el suelo, en el techo. Yo me agarr con todas mis fuerzas esperando un tirn al pararme, pero en el mismo instante not con asombro que mi mano no senta ninguna tensin. Kramer estaba ya a mi lado. Abri la puerta y tomndome por los sobacos entr en una habitacin de forma cilndrica. Aqu no haba ni camas, ni sillas, ni mesa. Tan slo correas por todas partes y una amplia ventana cubierta por un material verdoso y transparente. Y por eso la luz de la habitacin era tambin de un tono verdoso. Bueno, tome asiento y sintase como en su casa brome Kramer. Ahora dar ms oxgeno. Dgame, Kramer, por qu el cohetdromo est separado de la Estrella? Es una innovacin que hemos realizado no hace mucho. Antes los cohetes amarraban directamente en la Estrella Ketz. Pero no todos los pilotos son iguales en destreza. Es difcil amarrar sin dar ningn golpe. Y una de las veces sucedi que el capitn de la nave Ketz-siete, golpe con fuerza a la Estrella. Sufri deterioros el gran invernadero: se rompieron los cristales, y parte de las plantas murieron. Los trabajos de reparacin an continan. Despus de este accidente decidieron construir el cohetdromo separado de la Estrella. Inicialmente, ste era un grandioso disco plano. Pero en la prctica se vio que para el amarraje, es ms cmoda una semiesfera. Cuando termine la reparacin del invernadero, obligaremos a la Estrella Ketz a girar junto con el invernadero, sobre su eje transversal. De ello resultar una fuerza centrfuga y aparecer la gravedad. Y qu son aquellos rayos de diferentes colores que vimos durante el vuelo? pregunt. Son seales luminosas. Una estrella tan pequea como la nuestra, no es fcil hallarla en la inmensidad del espacio. Y por esto hemos organizado estas luces de Bengala. Cmo se encuentra? Se respira mejor? No voy a dar ms, pues podra emborracharse con el oxgeno puro. No tiene calor? Al revs, siento un poco de fresco contest. Kramer de un salto lleg a la ventana y corri la cortina. Los deslumbrantes rayos del sol llenaron la habitacin. La temperatura empez a subir rpidamente. Kramer salt hacia la pared opuesta y abri el postigo. Admire esta hermosura. Me volv hacia la ventana y qued extasiado. La Tierra ocupaba la mitad del horizonte. Yo la miraba desde la altura de mil kilmetros. Pareca no un globo convexo, como yo esperaba, sino cncavo. Sus bordes, muy desiguales, con los dientes sobresalientes de las cspides de las montaas, estaban como recubiertos por un velo de humo. Los contornos eran confusos, erosionados. Ms all de los lmites de la Tierra, avanzaban oblongas manchas grises, las nubes, oscurecidas por la gruesa capa

atmosfrica. Hacia el centro haba tambin manchas, pero claras. Logr reconocer el Ocano Glacial, el contorno de las costas de Siberia y el Norte de Europa. El Polo Norte se destacaba como una mancha deslumbrante de color claro. En el Mar de Barentz el sol se reflejaba con pequeos destellos. Mientras estuve observando la Tierra, sta tom el aspecto de una enorme Luna en cuarto menguante. No poda retirar la mirada de esta gigantesca media luna vivamente iluminada por la luz del sol. Nuestra Estrella Ketz coment Kramer, vuela hacia el este y efecta una vuelta completa alrededor de la Tierra en cien minutos. Nuestro da solar dura tan slo sesenta y siete minutos y la noche treinta y tres. Dentro de cuarenta a cincuenta minutos entraremos en la sombra de la Tierra... La parte oscura de la Tierra, dbilmente iluminada por la luz reflejada por la Luna, era casi invisible. El lmite de la zona oscura y de la clara destacaba vivamente con enormes, casi negros, dientes: las sombras de las montaas. De pronto vi la Luna, la verdadera Luna. Pareca muy cercana, pero muy pequea en comparacin con lo que parece desde la Tierra. Finalmente, el Sol se ocult por completo tras la Tierra. Ahora la Tierra se present en apariencia de un disco oscuro rodeado por un crculo bastante luminoso formado por la luz de la aurora. Eran los rayos de Sol invisibles que iluminaban la atmsfera terrestre. Un reflejo rosado penetraba en nuestra habitacin. Como puede ver, aqu no hay oscuridad dijo Kramer. La aurora de la Tierra sustituye por completo a la luz de la Luna cuando sta se pone tras la Tierra. Me parece que hace ms fro indiqu yo. S, es el fresco de la noche contest Kramer. Pero esta disminucin de la temperatura es insignificante. La capa intermedia de la envoltura de nuestra estacin resguarda de manera segura de la radiacin calorfera; adems, la Tierra irradia gran cantidad de calor y la noche en la Estrella Ketz es muy corta. As que no hay peligro de helarnos. Para nosotros, los bilogos, esto va muy bien. Pero nuestros fsicos no estn contentos: logran con dificultad alcanzar en sus experimentos temperaturas cercanas al cero absoluto. La Tierra, como un gran horno, respira calor incluso a la distancia de mil kilmetros. Las plantas de nuestro invernadero soportan sin dao alguno el breve frescor nocturno. No es necesario poner en marcha las estufas elctricas. Aqu se disfruta de un magnfico clima de montaa. Muy pronto en sus plidas mejillas aparecer el bronceado color de los alpinistas. Yo aqu engord y aument mi apetito. La verdad sea dicha, yo tambin tengo hambre dije yo. Pues vamos volando al comedor Propuso Kramer, extendiendo su mano bronceada. Me sac al corredor, y, saltando y agarrndose en las correas, nos dirigimos al comedor. Era una gran sala de forma cilndrica, en la que penetraba la luz de los dorados rayos del amanecer. Un gran ventanal de gruesos cristales rodeaba un marco con plantas enredaderas de un verde esplendoroso. Nunca haba visto en la Tierra un verde as. Aqu est! Vuelvo la cabeza hacia la voz conocida y veo a Meller. Se ha pegado a la pared, como una golondrina, y a su lado est Tonia con un ligero vestido color lila. Los cabellos de Tonia estn desgreados despus de la desinfeccin. Le sonro con alegra. Por favor, por favor, venga aqu me llama Meller. Bueno, con qu quiere que le invite? Delante de m hay un anaquel con potes, latas, tarros y una especie de globos.

Vamos a darle de comer en bibern, con papillas y alimentos lquidos. Usted no va a poder tomar alimentos slidos: le saltaran de las manos y no podra atraparlos. Nuestros alimentos son casi todos vegetarianos, de nuestras propias plantaciones. Aqu hay papillas de manzana y seal un pote cerrado, aqu de fresas con arroz, albaricoques, melocotones, bananas, nabos a la Ketz, que en la Tierra no habr comido... Quiere nabos? Y Meller hbilmente sac del anaquel un cilindro con un tubo al lado. En la pared posterior del cilindro haba otro tubo ms ancho. Este tubo lo enchuf a una pequea bomba y empez a bombear. Del extremo del otro tubo sali una espuma amarilla. Meller tendi el cilindro a Tonia. Tmelo y chupe. Si se hace difcil chupar, bombee un poco de aire. Las boquillas son esterilizadas. Por qu hace muecas? Nuestra vajilla no es tan bonita como los clices griegos, pero es indispensable en nuestras condiciones. Tonia, indecisa, se puso el tubo en la boca. Qu tal? pregunt Meller. Muy sabroso. Kramer alcanz para m otro bibern. La papilla semilquida de color amarillo, elaborada con nabos de Ketz, era en efecto deliciosa. La de bananas era tambin buena. Yo no haca ms que bombear. A estos suculentos platos siguieron jalea de albaricoque y fresas. Yo coma con apetito. Pero Tonia estaba pensativa y casi no coma nada. Ya en el comedor la alcanc, tom su mano y le pregunt: De qu est preocupada, Tonia? Acabo de ver al director de la Estrella Ketz y le pregunt sobre Evgenev. Ya no est en la Estrella. Ha partido en un largo viaje interplanetario. O sea que vamos a seguir tras l? pregunt alarmado. Claro que no! contest ella. Nosotros tenemos que trabajar. Pero el director dijo que quizs usted efecte un viaje interplanetario. A dnde? pregunt con espanto. An no lo sabe. A la Luna, a Marte, quizs ms lejos. Pero, no se puede hablar con Evgenev por radio? S, se puede. El enlace por radio desde Ketz, por ahora es imposible nicamente con la Tierra: estorba la capa de Jevisayd. Esta repele las ondas de radio. A m precisamente me tocar trabajar en este problema, para intentar traspasar esta capa con rayos cortos y poder establecer el enlace por radio con la Tierra. Por ahora se efecta mediante un telgrafo luminoso. Un proyector de un milln de bujas da destellos perfectamente visibles desde la Tierra, siempre que no est cubierta por nubes. Pero casi siempre en el Pamir, en la ciudad de Ketz, el cielo est descubierto de nubes. Con los cohetes que vuelan por los espacios interplanetarios, la Estrella Ketz mantiene un enlace continuo por radio... Precisamente ahora iba a la estacin de radio para intentar hablar con el cohete que investiga el espacio entre la Estrella Ketz y la Luna... Y ahora recuerdo que el director rog que usted fuera a verle. Mirando su reloj, Tonia aadi: Aunque ya es tarde para verlo. Volemos juntos a la estacin de radio. Es en la habitacin nmero nueve. El inmenso corredor vivamente iluminado con lmparas elctricas, se perda a lo lejos como un tnel subterrneo. Las voces sonaban ms bajo de lo habitual, debido a que el aire estaba enrarecido, y no o en seguida que me llamaban. Era Kramer. Volaba hacia nosotros agitando unas pequeas alas. Colgaban de su espalda unos objetos parecidos a abanicos plegados.

Ah van las alas dijo, para que sean completamente parecidos a los habitantes del cielo. Abiertas, recordaban un poco las alas del murcilago. Se sujetan a las manos, pueden plegarse, y echndolas hacia atrs dan posibilidad a las manos para actuar libremente. Kramer nos puso las alas con rapidez y habilidad, nos ense cmo utilizarlas y se fue volando. Tonia y yo empezamos los vuelos. Ms de una vez chocaron nuestras cabezas, nos dbamos golpes en las paredes dando vueltas inesperadas. Pero estos golpes no dolan. En verdad, parecemos murcilagos dijo Tonia rindose. Vamos a ver. Quin llega primero a la estacin de radio? Salimos volando. Y por qu est tan desierto el corredor? pregunt. Estn todos en el trabajo dijo Tonia. Dicen que aqu por las tardes est lleno de pblico. Vuelan como un enjambre. Como escarabajos de Mayo en buen tiempo! Llegamos a la habitacin nmero nueve. Tonia puls un botn y la puerta se abri silenciosamente. Lo primero que me sorprendi fue el operador de radio. Con los auriculares en las orejas, estaba en el techo anotando un radiotelefonograma. Ya est dijo l, guardando en una bolsa atada a su cinturn la libreta de apuntes: esta bolsa, por lo visto, reemplazaba el cajn de la mesa escritorio. Quiere hablar con Evgenev? Vamos a intentarlo. Es difcil? pregunt Tonia. No, no es difcil, pero hoy no trabaja el transmisor de onda larga y con la corta es un poco complicado hallar un cohete que se eleva en espiral sobre la Tierra. Voy a calcular la situacin del cohete y probar... Pero en este momento tropez inesperadamente con el pie en la pared y vol hacia un lado. Los cables de los auriculares le detuvieron y en seguida el operador de radio volvi a tomar la misma postura. Sacando la libreta de notas, mir el cronmetro y se enfrasc en sus clculos. Luego comenz a sintonizar. Al...! Al! Habla la Estrella Ketz! S, s. Llamen al aparato a Evgenev. No? Dganle que llame a la Estrella Ketz cuando vuelva. Desea hablarle una nueva empleada de la Estrella. Su nombre... Antonina Gerasimova se apresur a decir Tonia. Camarada Gerasimova. Oyes? As. Mucho? Buena pesca? Les felicito. Desconect el aparato y dijo: Evgenev no est en el cohete. Vol al espacio interplanetario a pescar y volver dentro de unas tres horas. Est ocupado en la pesca de pequeos asteroides. Es un excelente material para la construccin. Hierro, aluminio, granito. La llamar cuando Evgenev est en el radiotelfono.

IX. EN LA BIBLIOTECA Estaba tomando el t cuando lleg Kramer. Est libre esta tarde? me pregunt, y aclar: No se extrae, por favor. En la estrella la jornada es de cien minutos pero por costumbre el da de trabajo continuamos calculndolo por el tiempo terrestre. Cerrando las ventanas, hacemos la noche y dormimos de seis a siete jornadas estelares. Ahora, segn la hora de Mosc, son las ocho de la tarde. Quiere conocer nuestra biblioteca? Gustoso respond. Como todos los locales en la Estrella Ketz, la biblioteca tena tambin forma cilndrica. No haba en ella ventanas. Todas las paredes estaban totalmente ocupadas por cajones. Por el eje longitudinal del cilindro, desde la puerta hasta la pared opuesta, haba cuatro delgados cables. Sujetndose en ellos, los visitantes se desplazaban por esta especie de corredor. El espacio entre los corredores y las paredes laterales estaba ocupado por una fila de camas. En la estancia se disfrutaba de un aire ntido, ozonizado y con un olor a pino. Unos tubos fluorescentes situados entre los cajones iluminaban la estancia con luz suave y agradable. Silencio. En algunas camas haba personas tumbadas con negras cajas puestas en la cabeza. De vez en cuando giraban unas manecillas que salan de las cajas. Extraa biblioteca! Se podra pensar que aqu no leen sino que estn efectuando alguna cura. Sujetando el cable con la mano, voy detrs de Kramer hacia el final de la biblioteca. All, sobre el fondo oscuro de los cajones que cubren las paredes, destaca una joven con un vestido de seda rojo vivo. Nuestra bibliotecaria Elsa Nilson dice Kramer, y bromeando me lanza hacia la chica. Ella, rindose, me toma al vuelo y as trabamos conocimiento. Qu va usted a leer? pregunta ella. Tenemos un milln de libros en casi todos los idiomas. Un milln de ejemplares! Dnde pueden alojarse? Pero despus adivino: Filmoteca? S, libros en cinta contesta Nilson. Se leen con ayuda de un proyector. Fcil y compacto aade Kramer. Un tomo entero, pgina tras pgina grabado en la cinta, ocupa el mismo espacio que un carrete de hilo. Y los peridicos? pregunto yo. Son reemplazados por la radio y televisin contesta Nilson. Los libros en cinta ya no constituyen una novedad dice Kramer. Tenemos cosas ms interesantes. Qu programa vamos a organizar para esta tarde al camarada Artiomov? Vamos a ver: primero una crnica mundial. Le demostraremos que en la Estrella Ketz no estamos atrasados en cuanto a noticias frescas de todo el mundo. Luego dele La Columna Solar... Es una nueva novela? pregunt. S, algo por el estilo respondi Kramer. Bueno, o La Central Elctrica Atmosfrica. Asintiendo con la cabeza, Nilson sac de un cajn unos estuches metlicos redondos. Kramer me hizo tumbar en una de las camas. Luego, poniendo estos estuches en el aparato con manivela, me lo puso en la cabeza. Bien, ahora escuche y mire dijo l. No veo ni oigo nada exclamo. Dele a la manivela de la derecha dijo Kramer.

Gir la manivela. Algo chasque, se oy un zumbido. Una fuerte luz me deslumbr. Instantneamente cerr los ojos al mismo tiempo que oa una voz que deca: La jungla tropical africana es desbrozada para terrenos de cultivos. Abr los ojos y vi brillante, bajo los cegadores rayos del sol africano, la superficie azul verdosa del ocano, y en l, extendida, una enorme flota: acorazados, navos, cruceros y destructores de todos los tipos y sistemas. Haban all viejos buques de guerra echando nubes de humo negro por sus anchas chimeneas, otros ms nuevos con motores de combustin interior, y algunos modernos, con motores movidos por la electricidad. Este espectculo fue tan inesperado que sin querer me estremec. Ser de nuevo la guerra? Pero, cmo puede ser la guerra? No estar viendo un viejo film de los ltimos tiempos? La flota de guerra, arma de destruccin, la hemos convertido en transportes, continuaba la voz. Ah, he aqu de qu se trata! Cegado por la viva luz, no me di cuenta que las torres con los caones han sido eliminadas. En su lugar se han colocado gras. Centenares de lanchas motoras, remolcadores y gabarras van y vienen entre los barcos y el nuevo puerto. En l hierve el trabajo de descarga. De nuevo gir la manecilla. Y..., esto tambin parece la guerra. Un inmenso campamento, blancas tiendas de campaa y casas de madera pintadas asimismo de blanco. En las casas y tiendas de campaa se ven gentes vestidas con ropas ligeras de colores claros. Hay una mezcla de negros y europeos. Tras el campamento una cortina de humo llega casi hasta el cenit. El humo se eleva en remolinos, como si hubiera un enorme incendio... Un nuevo cuadro; un compacto e infranqueable bosque tropical arde en llamas. Entre las cenizas hay enormes furgones, cajas formadas por carcazas de acero cubiertas de redes de alambre. Cerca de ellas hay gente que arranca los troncos con pequeas mquinas. Los trpicos son los lugares ms ricos en sol de la Tierra. Pero eran inaccesibles para el cultivo agrcola. Los intrincados bosques y pantanos, los animales salvajes, reptiles venenosos, insectos y fiebres mortales invadan estos lugares. Vean el cambio que sufren ahora... Una pradera. Los tractores trabajan la tierra. Alegres tractoristas negros montados en sus mquinas sonren mostrando sus resplandecientes dientes blancos. En el horizonte se divisan edificios de varios pisos y el espeso verdor de sus jardines. Los trpicos alimentarn a millones de personas... La idea de Tziolkovsky es llevada a la prctica... Cmo, tambin Tziolkovsky? me asombro. Cuntas ideas tiles a la Humanidad futura tuvo tiempo de preparar! Y como contestacin a este pensamiento, vi otros cuadros de la gran transformacin de la Tierra segn ideas de Tziolkovsky. La transformacin de los desiertos en oasis utilizando la energa del sol; la adaptacin de viviendas e invernaderos en las hasta hoy inaccesibles montaas; los motores solares que trabajan con la fuerza de las mareas; nuevas especies de plantas que utilizan un alto porcentaje de energa solar... Pero esto entra ya dentro de mi especialidad. De estos progresos tengo ya conocimiento. La cinecrnica mundial termin. Despus de un minuto de descanso volv a or la misma voz. Y todo lo que relataba, pasaba ante mis ojos atnitos, como si fuera realidad.

Yo tom parte en las pruebas de un aerotrineo de nuevo tipo deca la voz. Las condiciones en que se efectuaron eran bastante difciles: haba que recorrer centenares de kilmetros de tundra ms all del crculo Polar. Yo era el jefe de la expedicin y diriga la columna, bamos directamente hacia el norte. Era de noche. La aurora boreal no brillaba en el cielo. Tan slo los faros iluminaban el camino. La temperatura alcanzaba los cincuenta grados bajo cero. A nuestro alrededor se vea slo la nevada llanura. Viajamos dos das guindonos por la brjula. De pronto me pareci que el cielo en el horizonte se haba iluminado. Empieza la aurora boreal. Ser ms alegre el viaje dijo el que llevaba nuestro trineo. A la media hora el horizonte se ilumin ms vivamente. Extraa aurora boreal coment dirigindome a mi compaero. Noto la ausencia absoluta de difuminacin de la luz. Y de los colores. Generalmente las auroras boreales empiezan con un color verdoso, despus pasa al rosa de diversos matices. Y esta luz parece la del alba, y adems completamente inmvil. Esta slo va en aumento gradualmente y pasa del rosado al blanco a medida que vamos avanzando. Puede ser que sea luz zodiacal? dijo mi acompaante. No es posible ni por el lugar, ni por el tiempo. Y no es parecida; mire la estela de luz va casi desde el cenit hasta el horizonte, ensanchndose gradualmente como un cono. Nos apasionamos tanto en observar el maravilloso fenmeno celeste que no vimos cmo avanzbamos hacia un profundo valle de abrupta pendiente y por poco no rompimos los patines del trineo. Despus de algunos minutos, a la salida del valle, notamos un aumento de la temperatura. El termmetro marcaba treinta y ocho grados bajo cero, cuando tan slo una hora antes marcaba cincuenta. Puede ser que esta luz irradie calor? dije yo. Si es as, es completamente inexplicable replic mi compaero. Una columna de luz calentando la tundra! La columna estaba en el camino de nuestra ruta y no haba otro remedio que marchar hacia aquel cono luminoso y averiguar, si fuere posible, lo que pasaba. Nos pusimos en marcha y, de pronto, subi an ms la temperatura y el tono de la luz se hizo ms vivo. Pronto apagamos los faros; no haba necesidad de ellos. Luego observamos que aumentaba la corriente de aire hacia el cono de luz y que en la parte superior de ste se distingua un brillante foco luminoso en forma de hoz, como el creciente de Venus observado a travs de unos prismticos. Vaya! A medida que nos bamos acercando el enigma no se aclaraba, sino que se haca cada vez ms embrollado. Esta luz... Es sorprendente, pero me recuerda la luz del sol dijo mi camarada con perplejidad. Muy pronto se hizo tan claro como en pleno da. Pero a la derecha, a la izquierda y detrs estaba oscuro, y ms lejos era noche cerrada. El viento, arrastrndose a ras del suelo, aumentaba levantando polvo de nieve. Continuamos el camino en medio de un simn de nieve. Sin embargo, la temperatura aumentaba precipitadamente. Menos treinta... Veinticinco... Diecisiete... Nueve... comunicaba mi acompaante. Cero... Dos grados sobre cero... Y esto despus de cincuenta bajo cero! Ahora comprendo el porqu del viento. Por lo visto esta columna solar calienta

el suelo y de ello resulta un gran cambio de temperaturas. El aire fro afluye por debajo hacia la zona templada y encima, seguramente, hay una corriente inversa de aire caliente. Nos acercbamos al lmite en el cual caan directamente los rayos luminosos. El polvo de nieve atrado por el viento se derreta; la ventisca se convirti en lluvia que caa no del cielo, sino que nos vena de atrs. La nieve se derreta en el suelo, se haca acuosa. En los declives de los montculos y vallecillos ya corra el agua. No haba camino para el trineo. El oscuro y helado invierno polar, se converta, como por encanto, en una primavera. Era peligroso continuar nuestro camino: el trineo poda romperse. Nos paramos. Se par tambin toda la columna. De los aerotrineos empezaron a salir los conductores, ingenieros, corresponsales, los operadores de cine, y todos los componentes de la prueba. Todos ellos estaban tan interesados como yo por el extraordinario fenmeno. Mand poner algunos trineos de lado para resguardarnos del viento, y empec la deliberacin. No tardamos mucho en ponernos de acuerdo. Todos pensbamos que ir ms lejos era arriesgado y se decidi que alguien me acompaara en la expedicin a pie, mientras los otros se quedaban con los trineos. Nosotros exploraramos hasta donde fuera necesario, y veramos si sera posible averiguar la causa de aquello; luego volveramos para continuar nuestro viaje juntos, dando una vuelta a la columna solar. En el lugar de nuestra parada el termmetro marcaba ocho grados sobre cero. Por eso, quitndonos nuestros abrigos de pieles, nos calzamos botas de cuero, recogimos unas pocas provisiones, instrumentos, y partimos. El camino no era fcil. Al comienzo, nuestros pies se hundan en la blanda nieve, luego nos atascbamos en el barro. Fue preciso dar rodeos entre riachuelos, pantanos y pequeos lagos. Por suerte, la franja de barro no era demasiado ancha. A lo lejos podamos ver la orilla seca, cubierta de verde hierba y flores. A finales de diciembre y tras el crculo polar hay luz, calor y hierba verde! Pellzcame para que despierte! exclam mi amigo. Pero esto no es la primavera, sino un encantador oasis primaveral entre el ocano del invierno polar coment otro acompaante. Si esto fuera la verdadera primavera, en todos los pantanos y lagos encontraramos infinidad de aves. Nuestro operador de cine dispuso su aparato, enfoc y empez a rodar. Pero en este preciso momento una rfaga de aire lo tir al barro junto con su mquina. El huracn no cesaba y el viento impeda nuestra marcha. All ya no haba una direccin constante del viento, soplaba a rfagas ahora por la espalda, luego de cara, o giraba en torbellino casi elevndonos en el aire. Por lo visto, habamos llegado al lmite en donde la afluencia del aire fro se encontraba con el caliente, y al chocar formaba torbellinos de corrientes ascendentes. Eran los lmites del cicln causado por la desconocida columna de sol. Ya no podamos ir de pie; trepbamos, nos arrastrbamos por el barro, sujetndonos unos a otros. Completamente agotados llegamos a la zona de suelo seco donde reinaba una completa calma. All slo notbamos las suaves corrientes ascendentes de la tierra calentada, como en el campo los das calurosos de verano al medioda. La temperatura se elev hasta los veinte grados de calor. En algunos minutos nos secamos por completo y empezamos a sacarnos ropa. La primavera se converta en verano. No muy lejos se elevaba un pequeo montculo cubierto de hierba fresca, flores y abedules polares. Volaban mosquitos, moscas y mariposas resucitadas por los rayos vivificantes.

Subimos al montculo y nos quedamos petrificados. Lo que vimos era parecido a un espejismo. Ante nuestros ojos admirados espigaba el trigo. En campos aparte crecan girasoles, maduraba el maz. Tras los campos haban huertos con coles, pepinos, tomates, bancales de fresas y fresones. Ms all, una zona de arbustos: grosellas y cepas con grandes racimos de uva ya madura. Tras los arbustos, rboles frutales: perales, manzanos, cerezos, ciruelos; luego mandarinas, albaricoques y melocotones y finalmente, en la parte central del oasis donde la temperatura sera muy alta, crecan naranjos, limoneros y cacao entremezclados con arbustos de t y caf. En una palabra, haban reunidos los principales cultivos de la zona media, la subtropical e incluso la tropical. Entre los campos, huertos y frutales, haba caminos que, en crculos concntricos, iban hasta el centro. All se elevaba un edificio de cinco pisos con balcones y una antena de radio en su tejado, todo ello vivamente iluminado por los rayos verticales del sol. En los balcones y en los antepechos de las ventanas abiertas de la casa se vean flores y plantas verdes. Por las paredes trepaban enredaderas. En los campos, huertos y frutales trabajaban hombres con vestidos de verano y sombreros de anchas alas... Unos minutos estuvimos parados llenos de admiracin. Finalmente mi camarada exclam: Vaya! Esto sobrepasa los lmites de lo asombroso! Es un cuento de Las Mil y Una Noches! Por un camino radial nos dirigimos hacia el centro del oasis. De vez en cuando miraba hacia el cielo, de donde salan los misteriosos rayos. El deslumbrante cuarto creciente iba transformndose en un disco como un sol. A nuestro encuentro, por el camino cubierto de arena entre los naranjos cargados de fruta, iba un hombre de bronceada tez con camisa blanca, pantalones tambin blancos hasta la rodilla y sandalias. Su sombrero de anchas alas dejaba su cara en la sombra. Desde lejos nos salud levantando el brazo. Al llegar hasta nosotros dijo: Buenos das, camaradas. Ya me haban comunicado vuestra llegada. De todos modos, son ustedes audaces, ya que se las han arreglado para pasar por nuestra zona de ciclones. S, tienen buenos guardianes exclam unos de mis acompaantes, riendo. No tenemos por qu protegernos replic el hombre del vestido blanco. Los torbellinos en los lmites son, por decirlo as, un fenmeno suplementario. Pero, si quisiramos, podramos crear una barrera de remolinos a travs de la cual no se atrevera a pasar ningn ser vivo. Y una rata y un elefante, con igual facilidad seran elevados a decenas de kilmetros y lanzados hacia atrs, en el muerto desierto de nieve. Ustedes, sin embargo, se han expuesto a un gran peligro. En la parte oriental existe un paso cubierto, por el cual se puede penetrar sin ningn peligro hasta aqu, a travs de la zona borrascosa... Bien, vamos a presentarnos: Kruks, Villiam Kruks, director del oasis experimental. Ustedes por lo visto no saban que aqu exista este oasis? Por lo dems, se puede adivinar por sus asombrados semblantes. El oasis no es un secreto. Se habl de l en los peridicos y por la radio. Pero no me sorprende vuestra falta de informacin. Desde que la Humanidad se ha tomado en serio la tarea de transformacin del mundo, en todas las partes del Universo se llevan a cabo tantos trabajos que es difcil estar al corriente de todo. Han odo hablar de la Estrella Ketz? S contest yo. Pues bien, nuestro sol artificial Kruks seal al cielo, debe su origen a la Estrella Ketz. La Estrella Ketz es la primera base celeste. Teniendo esta base, no nos fue

difcil crear nuestro sol. Seguramente adivinan ya de qu se trata? Es un espejo cncavo compuesto de planchas metlicas pulidas. Est situado a una altura tal, que los rayos del Sol verdadero, encontrndose ms all del horizonte terrestre, caen en el espejo y se reflejan en la Tierra verticalmente. Pongan atencin en las sombras. Son verticales como en el ecuador al medioda. Un palo clavado a la tierra verticalmente no da ninguna sombra. La temperatura en el centro del oasis es de treinta grados de calor, da y noche, durante todo el ao. En los extremos del oasis es un poco ms baja debido a la penetracin de aire fro. A pesar que esta afluencia es insignificante, ya que el aire fro es instantneamente elevado por la corriente ascendente. En concordancia con estas zonas de temperaturas distribuimos nuestros cultivos. En el centro, como ven, crecen incluso plantas tan amantes del calor como el cacao. Pero, y si vuestro sol artificial se apaga? pregunt. Si se apagara, los cultivos de nuestro oasis sucumbiran en unos minutos. Pero no puede apagarse mientras luzca el sol verdadero. Girando las planchas del espejo segn el ngulo necesario, se puede regular la temperatura. Aqu la tenemos siempre igual. Y recolectamos varias cosechas al ao. Este sol, es tan slo el primero entre decenas de otros que van a encenderse muy pronto en las altas latitudes del sur y norte de nuestro planeta. Vamos a cubrir con una red de tales oasis los pases polares. Progresivamente ir calentndose el aire de las zonas que se encuentren entre los oasis. Crearemos un potente sol encima mismo del Polo Norte y derretiremos los hielos eternos. Calentando el aire y originando nuevas corrientes, protegeremos contra el fro todo el hemisferio norte. Convertiremos la helada Groenlandia en un jardn florido todo el ao. Y finalmente, llegaremos hasta el Polo Sur, con sus inacabables riquezas naturales. Libraremos de los hielos a todo un continente que albergar y alimentar a millones de seres. Transformaremos nuestra Tierra en el mejor de los planetas... Se call la voz. Se hizo la oscuridad. Tan slo se oa el zumbido del aparato. Luego se hizo la luz otra vez, y vi un nuevo cuadro extraordinario. En los espacios estratosfricos, bajo un cielo color pizarroso vuelan unos extraos proyectiles parecidos a erizos. Abajo, ligeras nubes, y encima los cmulos... A travs del manto de nubes se ve la superficie de la Tierra: las manchas verdes de los bosques los cuadrados de los sembrados, los zigzagueantes hilos de los ros, el brillo de los lagos, las delgadas y alineadas lneas de los ferrocarriles. Los erizos se mueven por el cielo en diferentes direcciones, dejando tras s colas de humo. Algunas veces los erizos disminuyen la velocidad de su vuelo, se paran. Entonces de ellos escapa un cegador relmpago que cae en la Tierra casi verticalmente. ...Una gran cabina. Lmparas redondas con gruesos cristales de cuarzo. Complicados aparatos desconocidos para m. Dos jvenes estn sentados tras los aparatos. Un tercero, de ms edad, est sentado ante una consola y dirige el trabajo: ...Cinco mil... siete... Para el vuelo... Diez amperios... Quinientos mil voltios... Alto... Descarga! Uno de los que est en los aparatos tira de una palanca. Un seco estampido de extraordinaria fuerza rompe el silencio, sale un relmpago y se precipita a la Tierra. Adelante, a toda marcha!... ordena el mayor. Vuelve la cara hacia m y dice: Usted se encuentra en una central elctrica atmosfrica. Es tambin una empresa de la Estrella Ketz. Al construir la Estrella Ketz nosotros pudimos investigar la estratosfera, y con completa meticulosidad estudiamos la electricidad atmosfrica. Sabamos de ella desde muy antiguo. Se haba incluso intentado su utilizacin con fines industriales. Pero estos

intentos no tuvieron xito debido a la nfima cantidad de electricidad existente en la atmsfera. Se calculaba que, sobre un kilmetro cuadrado se acumulaban slo 0,04 kilovatios hora de energa. Esto ocurre si se toman las capas de la atmsfera cercanas a la superficie de la Tierra. Las descargas de los relmpagos dan mucho ms: 700 kilovatios hora durante una centsima de segundo. Pero los relmpagos son raros. Es muy diferente en las altas capas de la atmsfera. All la cosa cambia. Viviendo en la Tierra, nos encontramos en el fondo de un ocano de aire. Comparativamente, hace mucho que los hombres aprendieron a utilizar las corrientes de aire horizontales que hinchaban las velas de los navegantes y giraban las alas de los molinos de viento. Despus descubrieron las causas de estas corrientes: el desigual calentamiento del aire por los rayos del sol. Luego, cuando los hombres aprendieron a volar, descubrieron que por la misma causa se originan tambin movimientos del aire, verticalmente, de abajo arriba y de arriba abajo. Y, finalmente, no hace mucho se estableci que en nuestro ocano areo, debido a la atraccin del Sol y sobre todo de la Luna, tienen lugar los mismos flujos y reflujos que en los ocanos de agua. Pero como sea que el aire es casi mil veces ms ligero que el agua, se comprende que estos fenmenos sean mucho ms fuertes. La atmsfera, en relacin con los flujos y reflujos, se comporta aproximadamente como el ocano acuoso en la profundidad de ocho kilmetros. La Luna atrae la masa atmosfrica y nuestro ocano de aire se levanta, se hincha en direccin a la Luna. Resultan unos enormes movimientos peridicos de las capas areas. Estos flujos y reflujos van acompaados de la friccin de las partculas gaseosas, las cuales estn fuertemente ionizadas. Por esto las altas capas de la atmsfera son buenas conductoras de las ondas de radio. Y he aqu que en estas capas de la atmsfera fuertemente ionizadas, en sus movimientos con relacin a los polos magnticos de la Tierra, se excitan como en el conductor de corrientes inductoras de Foucault. De esta manera, gracias a los flujos atmosfricos, se crea en la naturaleza una original dnamo que ejerce su influencia en las condiciones magnticas de la Tierra. Esto ha sido descubierto gracias a los registros de los magnetgrafos. Estudiando el trabajo de esta grandiosa mquina, este original motor de movimiento perpetuo, hemos hallado que las reservas de electricidad atmosfrica son inagotables. Estas pueden cubrir largamente las necesidades de energa elctrica de la Humanidad, hace falta tan slo saber arrancarla. Esto que ve, es la primera y an imperfecta solucin de esta tarea. Los cohetes estn dotados de unas agujas que toman la electricidad y van acumulndola en una especie de botellas de Leiden. Despus se efecta la descarga relmpago, sobre lugares inhabitados en donde existen estaciones receptoras con esferas metlicas elevadas a gran altura sobre ellas, y conectadas a las mismas por medio de cables. Ahora empezamos la construccin de una grandiosa estacin atmosfrica, cuyo funcionamiento ser completamente automtico. Erigiremos en la estratosfera unas instalaciones inmviles permanentes, unidas entre ellas por cables. Estas instalaciones recogern y acumularn la electricidad, cedindola luego a la Tierra por medio de una columna de aire ionizado. La Humanidad recibir un caudal inagotable de energa, necesario para la transformacin de nuestro planeta. De nuevo la oscuridad, silencio... Luego se enciende una luz azulada. Gradualmente va cambiando hasta volverse rosada. Amanecer... Manzanos en flor. Una joven madre sostiene a su hijo. El tiende sus brazos hacia el radiante amanecer... La visin desaparece.

De pronto veo el espacio celeste y nuestro planeta Tierra volando en la inmensidad del Universo. Se oye una msica solemne. La Tierra vuela hacia los espacios desconocidos transformndose en una estrella. Y la msica va disminuyendo de tono, hasta que al final parece que se apaga en la lejana. La sesin ha terminado. Pero yo contino con los ojos cerrados, reviviendo mis impresiones. S, Tonia seguramente tena razn al reprocharme el haberme encerrado en m mismo, en mi trabajo. Slo ahora he sentido cmo ha cambiado la vida en los ltimos aos: Qu trabajos! Y a qu gran escala! Y esto es tan slo el preludio de mis impresiones! Qu me espera en el futuro?

X. CON EL DIRECTOR El gabinete del director era un poco distinto de las otras habitaciones que haba visto. Cerca de la ventana haba una mesa de aluminio extraordinariamente delgado. En la mesa, carpetas, telfonos, y un panel con botones numerados. Cerca de la mesa una estantera giratoria construida tambin en aluminio, para los libros y carpetas. En la Estrella exista una pequea fuerza de gravedad artificial y los objetos descansaban en su lugar, pero volaban al ms pequeo movimiento. Por esto todos estaban afianzados con fijadores automticos. Tras la mesa estaba sentado el director en un ligero silln de aluminio. Era un hombre de unos treinta aos, bronceado por el sol, con nariz aguilea y grandes ojos expresivos. Vesta un ligero y amplio vestido que no estorbaba sus movimientos. El director me salud haciendo un ligero movimiento con la cabeza (en Ketz no se saludaba dando la mano) y pregunt: Cmo se siente usted en nuestras condiciones, camarada Artiomov? No sufre por la insuficiencia de oxgeno? Parece que empiezo a acostumbrarme contest. Pero aqu hace mucho fro y el aire est tan enrarecido como en las ms altas montaas de la Tierra. Es cuestin de costumbre contest l. Como ve, yo me siento admirablemente. Mucho mejor que en la Tierra. All yo estaba condenado a la muerte: tercera etapa de tuberculosis, vmitos de sangre. Me llevaron al cohete casi en camilla. Y ahora estoy fuerte como un buey. La Estrella Ketz hace milagros. Es un balneario de primera clase. Con la ventaja sobre la Tierra que aqu puede crearse para cada persona el clima ms conveniente. Pero, cmo le admitieron en Ketz, con la seleccin tan severa que se efecta, estando tuberculoso? pregunt yo admirado. Fue una excepcin para una persona necesaria contest el director sonriendo. Fui enviado con un cohete sanitario especial y aqu estuve largo tiempo aislado, hasta que no desaparecieron las ltimas huellas del proceso activo de la enfermedad. Nuestro mdico, la respetable Anna Ignatevna Meller, est ocupada en gestionar la inauguracin de sanatorios especiales areos para los enfermos de tuberculosis de los huesos. Ha hecho ya experimentos y los resultados son admirables. Ninguna presin en los huesos que destruya el proceso, nada de camas enyesadas, fajas, ni muletas. Tan slo los intensivos rayos ultravioleta del sol. Plena respiracin de la piel. Aire martimo; nada ms fcil de crear en nuestras condiciones. Tranquilidad absoluta, alimentacin. Los casos ms desesperados se curan en el ms corto plazo. Pero, para estas personas ser peligroso volver a la Tierra? Por qu, si el proceso ha terminado? Muchos han vuelto ya y se sienten maravillosamente. Sin embargo, nos hemos desviado del asunto... Pues s, camarada Artiomov, necesitamos mucho a los bilogos. Hay aqu una enormidad de trabajo. Nuestra primera tarea es la de abastecer a la Estrella con frutos y verduras de nuestro propio invernadero. Hasta ahora lo consigue con xito nuestro hortelano Andrey Pavlovich Shlikov, pero ocurre que constantemente ampliamos nuestros dominios celestes. En la Tierra, las personas pueden establecerse slo en cuatro direcciones: al este, al oeste, al sur o al norte. Pero aqu adems, arriba y abajo; en una palabra hacia todos lados. Gradualmente nos engrandecemos, nos enriquecemos con toda clase de empresas auxiliares. Estamos construyendo un nuevo invernadero. All trabaja el ayudante de Shlikov, Kramer. Ya nos conocemos.

El director asinti con la cabeza. Pues bien... continu l, agitando el brazo en el que tena el lpiz. El lpiz se escap de sus dedos y sali disparado casi rozndome. Quise atraparlo al vuelo, pero mis pies se separaron del suelo, las rodillas se elevaron hacia el vientre y qued flotando en el aire. Slo despus de un minuto pude recobrar la posicin normal. Aqu las cosas son desobedientes, siempre intentan marcharse brome el director. Pues s. Nosotros producimos frutos y verduras en condiciones de casi completa imponderabilidad. Piense usted, cuntos interesantsimos problemas se abren al bilogo. Cmo se porta en los vegetales el geotropismo faltando la fuerza de gravedad? Cmo se opera la divisin de las clulas, el metabolismo, el movimiento de la savia? Cmo influyen los rayos ultracortos? Los rayos csmicos? Es difcil enumerarlos! Shlikov hace continuos descubrimientos. Y los animales? Pensamos criarlos tambin aqu. Tenemos ya algunos ejemplares en experimentacin. Sin lugar a dudas un laboratorio areo como ste es un verdadero tesoro para el cientfico que ama su profesin. Veo que le brillan los ojos. Yo no vi mis ojos, pero las palabras del director en verdad me alegraron. Lo confieso. En aquel momento yo me olvid no slo de Armenia, sino incluso de Tonia. Estoy impacient para empezar a trabajar dije. Y maana mismo podr empezar dijo el director. Pero no aqu de momento, no en el invernadero. Estamos organizando una expedicin a la Luna. Irn nuestro viejo astrnomo Fedor Grigorievich Tiurin, el gelogo Boris Mijailovich Sokolovsky y usted. Al or esto, en seguida me acord de Tonia. Dejarla, quizs para mucho tiempo... No saber lo que sucede aqu sin m... Y para qu un bilogo? pregunt. Si la Luna es un planeta completamente muerto. Hay que pensar que as es en realidad. Pero no se excluye la posibilidad... Hable usted con nuestro astrnomo, el cual tiene algunas hiptesis sobre el asunto el director sonri. Nuestro viejo est algo chiflado. Tiene una obsesin filosfica: Filosofa del movimiento. Temo que le llene la cabeza. Pero en su materia es una gran celebridad. Qu le vamos a hacer! En la vejez los hombres a menudo tienen su hobby! Como dicen los ingleses, su mana. Vaya usted ahora a ver a Tiurin y trabe conocimiento con l. Es un interesante vejete. Slo que no le deje charlar mucho de filosofa. El director puls uno de los muchos botones. Usted ya conoce a Kramer. Lo llamo para que le ayude a trasladarse al observatorio. Recuerde que all no hay ni la pequea fuerza de gravedad que existe aqu. Irrumpi Kramer. El director le explic todo. Kramer asinti con la cabeza, me tom del brazo y salimos volando al corredor. En este vuelo tengo inters en aprender a moverme solo en el espacio interplanetario dije yo. De acuerdo! contest Kramer. El abuelo que vamos a ver es un buenazo, aunque se enfada fcilmente. Es miel con vinagre. Usted no le contradiga cuando se enfrasque en su filosofa. De lo contrario se enojar y no le podr hablar en todo el viaje a la Luna. A pesar de todo es un vejete admirable. Le queremos todos. Mi situacin se complicaba. El director me recomend no dejar filosofar mucho a Tiurin. Kramer me advierte que no irrite al viejo astrnomo filsofo. Tendr que ser muy diplomtico.

XI. EL SABIO ARAA Con los trajes interplanetarios y las mochilas cohetes detrs de la espalda pasamos por la cmara atmosfrica, abrimos la puerta y camos al exterior. Un empujn con el pie fue suficiente para que nos encontrramos flotando en el espacio. En el cielo, de nuevo haba tierra nueva. Como una enorme palangana cncava, la Tierra ocupaba medio horizonte ciento doce grados, afirm Kramer. Yo vi el contorno de Europa y Asia, el norte cubierto por las manchas blancas de las nubes. En los claros se vean los brillantes hielos de los mares polares del norte. En los oscuros macizos de los montes asiticos blanqueaban las manchas de los nevados picos. El sol se reflejaba en el lago Baical. Sus contornos eran precisos. Entre verdosas sombras serpenteaban los plateados hilos del Obi y Yenisey. Claramente se distinguan los conocidos perfiles de los mares Caspio, Negro y Mediterrneo. Se destacaban netamente el Irn, Arabia, la India, el Mar Rojo y el Nilo. Los contornos de la Europa Occidental aparecan borrosos. La pennsula de Escandinavia estaba cubierta de nubes. Los extremos sur y occidental de frica tambin se vean mal. Como una mancha desdibujada, un borrn, se destacaba entre el azul del Ocano Indico, Madagascar. El Tbet se vea maravillosamente, pero el este de Asia se sumerga en la niebla. Sumatra, Borneo, la sombra blancuzca de las costas occidentales de Australia... Las islas del Japn casi invisibles: Maravilloso! Vea, al mismo tiempo, el norte de Europa y Australia, las costas orientales de frica y el Japn, nuestros mares polares y el Ocano ndico. Nunca el hombre haba abarcado un espacio tan enorme de la Tierra con una sola mirada. Suponiendo que en la Tierra, al mirar cada hectrea, se gastara tan slo un segundo, se necesitaran unos cuatrocientos o quinientos aos para verla toda; tan grande es. Kramer apret mi mano y seal un punto luminoso a lo lejos, el objetivo de nuestro viaje. Tuve que dejar de admirar el grandioso espectculo de la Tierra. Mir a la Estrella Ketz y al cohetdromo, semejante a una gran luna reluciente. Lejos, muy lejos, en la oscura profundidad del cielo, se encenda y apagaba una desconocida estrella roja. Yo adivin: un cohete que desde la Tierra vena hacia nuestro cohetdromo. Alrededor de la Estrella Ketz, en el oscuro espacio celeste, haba muchas estrellas cercanas. Examinndolas con atencin me percat que ellas eran creaciones de la mano del hombre. Eran las empresas auxiliares de las que me haba hablado el director; yo an no las conoca. La mayora tenan apariencia de cilindros luminosos, pero haba otras diferentes: cubos, globos, conos, pirmides. Algunas construcciones tenan adems anexos; desde ellas salan una especie de mangas, tubos o discos, la utilidad de los cuales era desconocida para m. Otras estrellas lanzaban peridicamente rayos luminosos. Parte de ellas estaban sin movimiento, otras giraban despacio. Haba tambin algunas que se movan unas cerca de otras, en grupos, unidas seguramente por cables invisibles a distancia. Con este movimiento, por lo visto, se creaba en ellas una gravedad artificial. Kramer llam de nuevo mi atencin. Sealando el observatorio, acerc su escafandra a la ma y dijo: Tendr tiempo de admirarlo. Apriete el botn del pecho y dispare. No podemos perder ms tiempo. Apret el botn. Sent un golpe en la espalda y sal disparado dando volteretas. El Universo empez a dar vueltas. Tan pronto vea el Sol como la gigantesca Tierra, o el vasto espacio celeste cubierto de estrellas de diferentes colores. Lo vea todo confuso, la cabeza me daba vueltas. No saba hacia dnde volaba, dnde estaba Kramer. Entrea-

briendo los ojos vi con espanto que caa vertiginosamente en el cohetdromo. Rpidamente apret otro botn, recib un empujn en el costado y sal hacia la izquierda del cohetdromo. Qu desagradable sensacin! Y lo peor, es que nada puedo hacer. Me contraa, me estiraba, me retorca... Nada ayudaba! Entonces cerr los ojos y apret de nuevo el botn. Otro golpe a la espalda... El observatorio ya haca mucho que lo haba perdido de vista. La tierra azulada all abajo se iluminaba. Su borde ya oscureca: se acercaba la corta noche. A la derecha se encendi una lucecita, seguramente una explosin del cohete porttil de Kramer. No, no voy a disparar ms sin sentido. Estaba completamente desorientado. Y he aqu que en el momento crtico de mi desesperacin, vi la Estrella Ketz en el lugar que menos esperaba. En mi alegra, sin darme cuenta, dispar mis cohetes y empec otra vez a dar volteretas. Me entr miedo de verdad. Estos ejercicios de circo no eran para m... Y de pronto algo me golpe una pierna, luego el brazo. No ser un asteroide?... Si mis vestidos se rompen me convertir instantneamente en un pedazo de hielo y me asfixiar... Sent un hormigueo por todo el cuerpo. Ser posible? Puede ser que tenga un agujero en mis vestidos y por all penetra el fro interplanetario? Sent que me asfixiaba. El brazo derecho est sujeto por algo. Oigo un golpe en la escafandra y luego la voz apagada de Kramer: Por fin le alcanzo. Me ha dado usted trabajo... Yo le crea ms diestro. No dispare ms, por favor. Saltaba usted de un lado a otro como un petardo de pirotcnica. Por poco le pierdo de vista. Poda perderse por completo. Kramer apart mi capa blanca, en la cual me haba enredado por completo, y los rayos vivificantes del Sol me calentaron rpidamente. El aparato de oxgeno estaba en buenas condiciones, pero yo casi no respiraba debido a la excitacin. Kramer me tom por los sobacos, como en mi primera salida al espacio, dispar a la izquierda, a la derecha, hacia atrs. Y volamos. Sin embargo, yo no notaba el movimiento, vea slo que el universo estaba en su lugar. Que la Estrella Ketz pareca que caa hacia abajo y que a nuestro encuentro vena la estrella del observatorio. Su luz se encenda ms y ms viva, como la de una estrella variable. Pronto pude distinguir el aspecto exterior del observatorio. Era una construccin extraordinaria. Imagnense un tetraedro regular: en el que todas sus caras son tringulos. En los extremos de estas pirmides triangulares, hay anexionadas grandes esferas metlicas con infinidad de ventanas redondas. Las esferas estn unidas entre s por tubos. Como supe despus, estos tubos sirven como corredores para pasar de una esfera a otra. En las esferas se han erigido telescopios reflectores. Enormes espejos cncavos estn unidos a las esferas con ligeras armazones de aluminio. El tubo telescpico usado en la Tierra no existe en el telescopio celeste. Aqu no es necesario: no hay atmsfera y por esto no hay dispersin de la luz. Adems de los gigantescos telescopios, encima de las esferas se elevan otros instrumentos astronmicos relativamente pequeos: espectgrafos, astrgrafos y heligrafos. Kramer disminuy la velocidad del vuelo y cambi de direccin. Nos acercbamos a una de las esferas y nos paramos junto al tubo que las une, pero sin tocarlo. Tal precaucin, como despus me explic Kramer, se deba a que el observatorio no debe experimentar ni el ms leve choque. Mal lo va a pasar el visitante que al abordar empuje el observatorio. Tiurin se pondr colrico y casi seguro dir que le han estropeado la mejor fotografa del estrellado cielo, o que le han arruinado su carrera... Kramer apret con cuidado un botn en la pared. La puerta se abri y penetramos en la cmara atmosfrica. Cuando el aire la llen nos despojamos de nuestros trajes y mi acompaante dijo:

Verdaderamente este vejete ha echado races en su telescopio. No se separa de l ni para comer. Coloc a su lado balones y potes de los que chupa por medio de un tubito mientras contina sus observaciones. Usted mismo lo ver. Mientras queda hablando con l, yo vuelo hasta el nuevo invernadero. Voy a ver como van los trabajos. De nuevo se visti la escafandra. Y yo, abriendo la puerta de entrada al interior del observatorio, me encontr en un corredor iluminado por luz elctrica. Las lmparas se encontraban debajo de mis pies: resulta que haba entrado en el observatorio cabeza abajo. Para no romper las lmparas me apresur a agarrarme a las correas de la pared. Tena las alas plegables, pero no me atrev a usarlas en el santuario del temible viejo. As me lo dibujaba mi imaginacin, despus de las referencias dadas por Kramer y el director. Haba un silencio sepulcral. El observatorio pareca completamente deshabitado. Tan slo se oa el zumbido de los ventiladores y en algunos lugares un silbido apagado, seguramente proveniente de los aparatos de oxgeno. No saba hacia dnde dirigirme. Eh!, oigan grit sin alzar mucho la voz y tos. Silencio absoluto. Tos ms fuerte, luego grit: Hay alguien aqu? De una puerta a lo lejos sali la cabeza rizada de un joven negro. Quin? Qu? pregunt. Est en casa Fedor Grigorievich Tiurin? Recibe? brome yo. En la negra cara brillaron los dientes con una sonrisa. Recibe. Yo estaba durmiendo. Siempre duermo cuando en Florida es de noche. Usted me ha despertado a tiempo dijo el locuaz negro. Cmo desde Florida ha venido a parar al cielo? continu yo. En barco, tren, aeroplano, dirigible, cohete. S, pero... Por qu? Porque soy curioso. Aqu hace el mismo calor que en Florida. Yo ayudo al profesor la palabra profesor la pronunci con respeto. pues l es como un nio. Si no fuera por m, se habra muerto de hambre al lado de su ocular. Tengo una mona que se llama Mikki. Con ella no se aburre uno. Hay libros. Y hay tambin un libro muy grande e interesante: el cielo. El profesor me habla de las estrellas. Por lo visto este vejete no es tan temible, pens yo. Vuele recto por el corredor hasta la esfera. En ella ver una cuerda que le llevar hasta el profesor Tiurin. Se oy el chillido de la mona. Qu? No puedes mirar quin hay aqu? Con quin hablo? Ja, ja! Est forcejeando en el aire en medio de la habitacin y no puede bajar hasta el suelo. Seguramente le van a salir alas aadi el negro con convencimiento. Sin alas aqu se pasa mal. Vol hasta la pared esfrica en la que se terminaba el corredor, abr la puertecita y entr en la esfera. En las paredes haba sujetas mquinas, aparatos, armarios, balones. Desde la puerta de entrada a travs haba tendida una cuerda bastante gruesa. sta se perda en una abertura del tabique que divida la esfera en dos partes. Me tom de la cuerda y empec a avanzar, abajo o arriba, no puedo decirlo. Es necesario despedirse para siempre de las nociones terrestres. Finalmente pas por el agujero y vi a una persona. Estaba acostada en el aire. De ella, salan delgados cordones de seda atados a las paredes. Como una araa en su telaraa, pens yo. John? pregunt l con una vocecita delgada, para m inesperada.

Buenos das, camarada Tiurin. Soy Artiomov. Vine... S, ya s. El director me habl. A la Luna? S. Volamos. Excelente idea. Hablaba sin apartar los ojos del ocular y sin hacer el ms leve movimiento. No le invito a sentarse: no hay dnde. Bueno, y no hace falta. Yo trat de acercarme con cuidado al araa, para ver mejor su cara. Lo primero que vi, fue un gran manojo de espeso pelo blanco como la nieve y un rostro plido con nariz recta. Cuando Tiurin gir un poco su semblante hacia m, encontr la viva mirada de sus negros ojos con prpados rojizos. Por lo visto, fatigaba mucho su vista. Tos. No tosa hacia m, va a desordenar mis cosas! dijo con severidad. Ya empezamos pens yo. Ni toser se puede. Pero, observando atentamente a mi alrededor, comprend por qu no se poda toser. Tiurin tena dispersos por el aire libros, papeles, lpices, libretas, el pauelo, su pipa, el paquete de tabaco y otros muchos objetos. Al ms mnimo movimiento de aire todo volara. Ser necesario llamar a John para que le ayude, pues seguramente por s mismo no le ser fcil deshacerse de su telaraa. Probablemente con esta telaraa sostiene su cuerpo inmvil cerca del objetivo del telescopio. Tiene un gran dimetro su telescopio dije yo, para empezar la conversacin. Tiurin sonri con satisfaccin. S, los astrnomos terrestres no pueden ni soar con un telescopio as. Slo que no tiene tubo. Al volar hasta aqu, no lo ha notado?... Perdone, antes que se me olvide debo dictar algunas palabras. Y empez a decir frases salpicadas de trminos astronmicos y matemticos. Luego, extendi levemente la mano hacia un lado y gir una manecilla de un pequeo armario que se hallaba tambin atado con cordones. Si se mostraran estos movimientos en la pantalla de cine, los espectadores aseguraran que el operador se haba equivocado y la velocidad de la mquina era retardada. La grabacin automtica en la cinta es un secretario casero perfecto aclar Tiurin. Encerrado en la caja, trabaja con exactitud y no pide de comer. Es ms rpido que escribirlo uno mismo. Observo y dicto al mismo tiempo. Este aparato me ayuda tambin a efectuar clculos matemticos. Aunque por si acaso, tengo papel y lpiz cerca. No respire hacia m... S, esto es un telescopio... En la Tierra no se podra construir. All el peso limita el tamao. Esto es un telescopio reflector. Y no slo uno. Los espejos tienen un dimetro de centenares de metros. Son reflectores gigantescos. Y estn construidos aqu, con materiales celestes, el cristal est hecho de meteoros cristalinos. Yo organic aqu una verdadera cacera de blidos-meteoros... S, de qu hablaba... Es acaso posible dedicarse a la astronoma en la Tierra? All son topos comparados conmigo. Aqu en dos aos los adelant en un siglo. Espere un poco, ya ver cuando se publiquen mis obras... Por ejemplo, el planeta Plutn. Qu saben de l en la Tierra? El tiempo de su revolucin alrededor del Sol, lo saben? No. La distancia media hasta el Sol? La inclinacin respecto de la elptica? No. Su masa? Su densidad? La fuerza de gravedad en el ecuador? El tiempo de giro alrededor de su eje? No, no y no. Se dice que descubrieron un planeta!... Ech una risita de viejo. Y los blancos planetas enanos, las estrellas dobles? Y la estructura del sistema galctico?... Bueno. Qu se puede decir! Si incluso no saben nada en concreto de la atmsfera de los planetas del Sistema Solar! Se pasan la vida discutiendo. En cambio, yo aqu tengo descubrimientos como para veinte Galileos. Yo no me vanaglorio de ello, pues en este caso no ha sido el hombre el que lo ha hecho posible, sino las posibilidades que han sido puestas a su disposicin. Cualquier otro astrnomo en mi lugar habra

hecho lo mismo. Yo no trabajo solo. Tengo toda una plantilla de astrnomos... Si alguien fue genial, ste fue el que imagin el observatorio areo. S, Ketz. A l se lo debemos. En la abertura del tabique se movi algo. Vi la mona y la rizada cabeza de John. Con sus dedos metidos en su espesa y enmaraada cabellera, la mona estaba sentada en la cabeza del negro. Camarada profesor! Usted no ha desayunado an? dijo John. Fuera! grit Tiurin. La mona emiti un chillido. Mire y Mikki tambin lo dice. Tome un poco de caf caliente insisti John. Pdrete, mrchate! Vete con tu chillona! La mona emiti un sonido an ms agudo. No me la llevo hasta que usted no desayune! Bien, bien. Ya empiezo, bebo, como. Lo ves? Tiurin acerc el baln con cuidado y, abriendo el grifo del tubo, chup una y otra vez. La mona y la cabeza del negro desaparecieron, pero a los pocos minutos salieron de nuevo en el agujero. As se repiti hasta que, a juicio del negro, el profesor no tom lo suficiente para reconfortarse. Y esto cada da dijo Tiurin con un suspiro. Son mis verdugos. Claro est que sin ellos me olvidara por completo de comer. La astronoma es, amigo mo, tan apasionante!... Usted piensa que la astronoma es una ciencia? Ja! Hablando sinceramente, es una concepcin del mundo. Una filosofa. Ya empieza, pens asustado. Y, para esquivar el tema peligroso, pregunt: Dgame, por favor. Cree usted necesario que vaya un bilogo a la Luna? Tiurin volvi con cuidado la cabeza y me mir escrutador, con desconfianza. Y usted qu, no quiere ni hablar de filosofa? Recordando los consejos de Kramer, contest apresuradamente: Todo lo contrario, yo me intereso mucho por la filosofa, pero ahora... falta muy poco tiempo, y es necesario prepararse. Yo quera saber... Tiurin se volvi al ocular del telescopio y enmudeci. Se habr enfadado? Yo no saba cmo salir de esta situacin embarazosa. Pero Tiurin, de improviso, empez a hablar: Yo no tengo a nadie en la Tierra. Ni esposa, ni hijos. En el sentido ordinario de la palabra, estoy solo. Pero mi casa, mi patria, son toda la Tierra y todo el cielo. Mi familia son todos los trabajadores del mundo: los buenos mozos como usted. Al or este cumplido me sent aliviado. Usted piensa que aqu, sentado en este nido de araas, he perdido el contacto con la Tierra, con sus intereses? No. Nosotros llevamos a cabo una gran tarea. Usted tendr tiempo de conocer todos los laboratorios que hay en la Estrella Ketz. De algo me he enterado ya en la biblioteca. La Columna Solar... Tiurin extendi la mano suavemente, conect su aparato secretario automtico y dict algunas frases; por lo visto grababa sus ltimas observaciones o ideas. Luego continu: Yo observo el cielo. Y qu es lo que ms sorprende a mi mente? El eterno movimiento. El movimiento es vida. El cese del movimiento, la muerte. Movimiento es felicidad. La falta de independencia, el paro, son sufrimiento, desdicha. La dicha est en el movimiento, el movimiento de los cuerpos, de las ideas. Fundndose en esto se puede erigir incluso una moral. No cree usted?

Creo, que usted tiene razn pude decir al fin. Pero esta profunda idea es necesario meditarla bien. Ah! Usted, de todas maneras, cree que sta es una profunda idea? exclam alegre el profesor y, por primera vez, se volvi hacia m rpidamente. La telaraa empez a oscilar. Menos mal que aqu es imposible caerse... Voy a profundizar esta idea sin falta dije, para ganarme la simpata de mi futuro compaero de viaje. Pero ahora vendr a por m el camarada Kramer, y yo quera... Pero, qu es lo que quiere saber? Si ser necesario un bilogo en la Luna? Pues..., la Luna es un planeta completamente muerto. En l no existe en absoluto la atmsfera, y por esto, no puede haber vida orgnica. As est admitido pensar. Pero yo me permito pensar de diferente manera. Mi telescopio... S, venga, d una mirada a la Luna. Afrmese a estos cordones. Con cuidado! No tropiece con los libros! As! Bueno, dele un vistazo... Yo mir al objetivo y qued admirado. La superficie de la Luna se vea muy cerca, se distinguan hasta algunos bloques de piedra y grietas. El borde de uno de los bloques reluca con fulgores de diferentes colores. Seguramente eran originados por el brillo de rocas cristalinas. Bueno. Qu dice usted? dijo el profesor, satisfecho. Me parece que veo la Luna ms cerca que la Tierra desde la Estrella Ketz. S, pero si mirara a la Tierra desde mi telescopio podra admirar su Leningrado... Pues bien: yo creo, basndome en mis observaciones, que en la Luna existen gases, por lo menos en cantidades insignificantes, y, por lo tanto, pueden haber tambin algunos vegetales... Maana vamos a volar para comprobarlo. Yo, en suma, no soy amigo de los viajes. Desde aqu lo veo todo. Pero nuestro director insiste en hacer esta expedicin. La disciplina ante todo... Ahora volvamos a nuestra conversacin sobre la filosofa del movimiento. El movimiento rectilneo infinito de puntos en el espacio es un absurdo. Tal movimiento no se diferencia de la inmovilidad. El infinito delante, el infinito detrs..., no hay proporcin. Cualquier parte del camino recorrido, en comparacin con el infinito es igual a cero. Pero, qu hacer con el movimiento en todo el cosmos? El cosmos es eterno. El movimiento en l no cesa. Ser posible que el movimiento del cosmos sea tambin un absurdo? Durante algunos aos razon sobre la naturaleza del movimiento, hasta que encontr, por fin, dnde estaba lo esencial de la cuestin. El asunto result ser completamente fcil. El hecho es que en la naturaleza no existe en absoluto el movimiento infinito ininterrumpido, ni rectilneo, ni curvo. Todo movimiento es intermitente, he aqu el secreto. Mendeleiev ya demostr la regularidad de intermitencia de las dimensiones (incluso las dimensiones!), en este caso concreto, los tomos. La doctrina de la evolucin se cambia, o mejor, se profundiza en la gentica, dando ms importancia al desarrollo de los organismos en impulsos, en mutaciones. La intermitencia de las magnitudes magnticas fue demostrada por Weiss; la intermitencia de las radiaciones por Blanck; la intermitencia de las caractersticas trmicas por Konovalov. El cosmos es eterno, infinito, pero todos los movimientos en el cosmos son intermitentes. Los sistemas solares nacen, se desarrollan, envejecen y mueren. Se originan nuevos sistemas diferentes. Tienen fin y principio y, por lo tanto, tienen proporcin de medida. Lo mismo sucede en el mundo orgnico... Usted me comprende? Sigue usted el hilo de mis ideas?... Por fortuna, asom de nuevo en el agujero la cabeza del negro con la mona. Camarada Artiomov. Kramer le espera en la cmara atmosfrica dijo el negro.

Apresur mi despedida con el profesor y sal de aquel rincn de araas. Tengo que confesar que Tiurin me oblig a pensar en su filosofa. La felicidad en el movimiento... Pero qu cuadro tan desalentador ofrece a simple vista el creador de la filosofa del movimiento! Perdido en el oscuro espacio del cielo, rodeado de telaraas, inmvil, colgando meses, aos... Pero l es feliz, esto es indudable. La falta de movimiento del cuerpo lo compensa con el intensivo movimiento de ideas, de clulas cerebrales.

XII. TIURIN SE ENTRENA Kramer me esperaba sin quitarse la escafandra; por lo visto tena prisa. Rpidamente me puse la ma. Mi acompaante disminuy la presin atmosfrica y abri la puerta al exterior. Sujetndome fuerte ante s, se separ de la pared del observatorio con precaucin, y con un movimiento de lado ayudndose con suaves disparos, gir hacia la Estrella Ketz. Luego hizo algunos disparos ms fuertes y salimos lanzados a gran velocidad. Ahora Kramer habra podido dejarme suelto pero, por lo visto, no tena confianza en mi arte de vuelo y me sostena desde atrs por el codo. Mirando cmo se acercaba la Estrella Ketz, observ que sta giraba a bastante velocidad sobre su eje. Evidentemente, la reparacin del invernadero haba terminado y ahora se creaba artificialmente una mayor fuerza de gravedad. No es tarea fcil agarrarse a las palas de un molino de viento en marcha. Pero Kramer se las arregl de maravilla. Empez a dar vueltas alrededor del cilindro en direccin a su giro. Igualando de este modo nuestra velocidad con la del cilindro se asi de la agarradera. No haba terminado de desvestirme, cuando Meller me llam a su despacho. No s en cuanto se haba aumentado la gravedad en la Estrella. Seguramente que no haba ni una dcima de la terrestre. Pero yo not en seguida la conocida sensacin de tensin de los msculos. Era grato pisar con los pies el suelo, hallar de nuevo que existe suelo y techo. Entr animado en el despacho de Meller. Buenos das me salud ella. He llamado a Tiurin. Va a llegar de un momento a otro. Cmo lo ha encontrado usted? Es una persona original respond, sin embargo, yo esperaba encontrar... No quera decir esto me interrumpi Meller. Qu aspecto tiene? Yo pregunto como mdico. Muy plido. Con la cara un poco hinchada... Se comprende. Lleva un rgimen de vida imposible. Hay en el observatorio un pequeo jardn, una sala para gimnasia con aparatos para el entrenamiento de los msculos; pero l menosprecia por completo su salud. Le confieso que he sido yo quien ha persuadido al director de mandar a Tiurin a la Luna. Y en adelante exigir que cambie por completo de rgimen, pues de otro modo muy pronto perderamos a este hombre excepcional. Se present Tiurin. Bajo la viva luz del ambulatorio apareca an ms enfermizo. Adems los msculos de las piernas haban perdido por completo el hbito del movimiento y es posible que en parte se hubieran atrofiado. Le era difcil estar de pie. Sus rodillas se plegaban, las piernas le temblaban, e impotente, agitaba los brazos. Si se le hubiera devuelto a la Tierra en este estado, seguramente se habra sentido como una ballena arrojada a la playa por las olas. Mire hasta qu punto ha llegado! empez Meller en tono de reproche. Parece hecho de jalea. La pequea y enrgica mujer rea al viejo cientfico como a un chico travieso. Finalmente lo envi al masajista, ordenando que despus del masaje se presentara de nuevo a reconocimiento. Cuando Tiurin sali. Meller se dirigi a m: Usted es bilogo y me comprender. Tiurin es una excepcin. Todos nos sentimos muy bien. Sin embargo, esta ligereza de la vida celeste me preocupa en sumo grado. Usted no siente o casi no siente su cuerpo. Pero, cules sern las consecuencias? Ketz

es una estrella joven. Sus ms viejos habitantes llevan no ms de tres aos en condiciones de imponderabilidad, qu pasar dentro de diez aos? Cmo repercutir tal adaptacin al ambiente en las condiciones generales del organismo? Finalmente... Cmo se desarrollarn nuestros recin nacidos? Y los hijos de nuestros hijos? Es muy posible que los huesos de nuestros descendientes sean ms cartilaginosos, ms gelatinosos. Los msculos se atrofiarn, indudablemente. Esto es lo primero que ms me preocupa como persona responsable de la salud de nuestra colonia celeste. Lo segundo, son los rayos csmicos. A pesar de la envoltura que, en parte, detiene estos rayos, de todas maneras nosotros recibimos aqu muchos ms que en la Tierra. Hasta ahora yo no veo consecuencias nocivas. Pero es que tenemos an muy poco material para las observaciones. En las moscas drosfilas aqu se observa una acentuada mutacin, adems muchas nacen con genes voltiles y no tienen descendencia. Qu suceder si los rayos producen este mismo efecto en las personas que viven en la Estrella Ketz? Y si les nacen hijos monstruos o muertos?... Al fin y al cabo todo est en nuestras manos. Podemos eliminar todas las consecuencias perjudiciales. Podemos originar artificialmente cualquier fuerza de gravedad, si hace falta, mayor incluso que en la Tierra. Podemos tambin aislarnos de los rayos csmicos. Pero debemos hacer infinidad de experimentos para poder fijar las condiciones ptimas... Ya ve cunto trabajo tenemos para los bilogos. S, trabajo no falta contest, muy interesado por las palabras de Meller. Este trabajo es necesario no slo para las colonias celestes, sino tambin para la Tierra. Cmo se abren los horizontes del saber sobre la naturaleza viva y muerta! Yo estoy entusiasmado porque la casualidad me haya trado aqu. Tanto mejor. Necesitamos trabajadores entusiastas dijo Meller. El recuerdo de la casualidad me ha trado aqu, me llev a pensar en Tonia. Cautivado por las nuevas impresiones, me haba incluso olvidado de ella. Cmo est y cmo va su bsqueda? Me desped de Meller y sal volando al corredor. All se oan alegres risas, voces, canciones y el particular zumbido de las alas; a pesar de haber ya un poco de gravedad, la juventud actuaba como de costumbre con las alas. Les gustaba dar saltos volando unos metros, como peces voladores. Algunos se ejercitaban en andar pisando el suelo. Cuntas caras jvenes, alegres y bronceadas! Cuntas diversiones y travesuras!: he aqu que un grupo de chicas se las han ingeniado para jugar a la pelota, haciendo servir de pelota a una de ellas, una pequea regordeta. sta chillaba mientras volaba de unas manos a otras. Todos se sentan alegres y despreocupados. Por lo visto no les cansaba el trabajo en este mundo de poco peso. Pasando por un lado, cerca de la pared, pude llegar hasta la habitacin de Tonia. Ella estaba sentada en una ligera silla de aluminio. Al parecer haban ya trado muebles del almacn. A travs de la ventana, en el negro cielo se vea un enorme resplandor; era el crculo de la Tierra en la noche. La luz del resplandor coloreaba la cara y manos de Tonia. Estaba pensativa. Quise alegrarla. Llegu hasta ella y dije rindome: Bueno, cunto pesa usted ahora? Y sin pensarlo mucho, la tom por los hombros y la levant fcilmente. Probablemente se me contagi la alegra de los jvenes que acababa de ver. Ella se apart en silencio. Por qu est triste? pregunt, sintindome violento. Nada..., estaba pensando en mam. Acta la atraccin terrestre? Nostalgia?

Puede ser contest. Sabe algo de Evgenev? An no he podido comunicar con l. El aparato est siempre ocupado. Y cmo fue su conversacin con el director? Maana salgo hacia la Luna. Ella levant su mirada hacia m. Para mucho tiempo? No lo s. El vuelo, dicen que tarda unos cinco o seis das. Y no se sabe cunto tiempo estaremos en la Luna. Es muy interesante dijo Tonia mirndome fijamente. Con gusto ira con ustedes. Pero me han enviado por algn tiempo al laboratorio, el cual se encuentra a tal distancia de la Tierra que all no llega la radiacin terrestre. All, en la sombra, reina el fro del espacio universal. Vamos a montar un nuevo laboratorio para el estudio de la electroconductibilidad de los metales a bajas temperaturas... Sus ojos se avivaron. Hay un problema interesantsimo! Usted sabe que con la disminucin de la temperatura, disminuye en los metales la resistencia a la corriente elctrica. A temperaturas cercanas al cero absoluto, la resistencia es tambin casi igual a cero... En la solucin de estos problemas trabaj ya Kapitza. Pero en la Tierra se exigan esfuerzos colosales para conseguir bajas temperaturas. Y en el espacio interplanetario esto es sencillo. Imagnese un aro metlico colocado en el vaco a la temperatura de cero absoluto. En l se dirige corriente inducida. Esta corriente puede ser de una potencia enorme. Y circular por el aro eternamente, mientras no aumente la temperatura. Al subir la temperatura se produce una descarga instantnea. Si utilizamos estos aros dndoles altas tensiones, podremos tener una especie de relmpago en conserva, cuya actividad se manifestar en cuanto se eleve la temperatura. Aunque existe el problema del hecho que, al faltar la resistencia disminuye la tensin, o sea la potencia... Es necesario hacer un clculo. Cmo me servira Paley en este caso! exclam casi con apasionamiento. Esto, claro, era la pasin del cientfico, pero yo no pude disimular mi disgusto. No pudo salir la expedicin al da siguiente: enferm Tiurin. Qu le pasa? pregunt a Meller. Se ha agriado nuestro filsofo contest ella, enferm de la alegra, todo es debido al movimiento. En realidad no es nada. Se queja de dolor en las piernas. Le duelen las pantorrillas. Es poca cosa. Pero, cmo enviarlo a la Luna en este estado? Les creara muchos problemas. Con una dcima parte de la gravedad terrestre est as. Y en la Luna hay una sexta parte. All a buen seguro no podr con sus huesos. He decidido darle unos cuantos das para entrenarse. Aqu tenemos un almacn de los asteroides captados por nuestros hombres. Todas estas piedras, trozos de planetas, se han amontonado en forma de globo. Para que no volaran trozos de esta masa nuestros heliosoldadores han fundido y soldado la superficie de estos pedazos. A una de estas bombas hemos atado una esfera vaca con un cable de acero y luego le dimos movimiento circular. Result una fuerza centrfuga; la gravedad en el interior de la esfera hueca es igual a la de la Luna. En este globo se ejercita Tiurin. La presin y cantidad de oxgeno en la esfera son las mismas que en la escafandra del vestido interplanetario. Vuele hasta all y hgale una visita. Pero no vaya solo. Que vaya Kramer con usted.

Hall a Kramer en la sala gimnasio. Estaba efectuando tales nmeros que le hubieran envidiado los mejores artistas del trapecio si le hubieran podido ver. Voy a ir con usted, eso s, pero ya es hora de aprender a volar solo. Va a ir pronto a la Luna. Y no sabemos lo que puede suceder en un viaje as! Kramer me at a un largo cordn y me dej volar hasta el campo de entrenamiento de Tiurin. Ya no daba volteretas y disparaba con bastante acierto, aunque no supe amarrar a la esfera en movimiento. Kramer vino en seguida en mi ayuda. A los cuatro minutos de haber partido ya entrbamos en la esfera metlica. Fuimos recibidos con ensordecedores chillidos y alaridos. Extraado mir hacia el interior del globo iluminado por una gran lmpara elctrica y vi a Tiurin sentado en el suelo golpeando con los puos una alfombra de goma. Cerca de l daba saltos gigantescos el negrito John. La mona Mikki con alegres chillidos, saltaba desde los hombros del negro hasta el techo, all se asa de las correas, cayendo otra vez a la cabeza de John. La gravedad lunar pareca gustarles, lo que no se poda decir de Tiurin. Levntese profesor! grit John. La doctora ha ordenado que ande unos quince minutos y usted no ha andado ni cinco. No me levanto! chill enojado Tiurin. Yo no soy un caballo! Verdugos! No puedo ms! En este momento llegamos nosotros. Primero nos vio John y se alegr: Mire, camarada Artiomov dijo dirigindose a m, el profesor no me hace caso, de nuevo quiere meterse en su telaraa... La mona, de pronto, se puso a chillar. Detn ya tu tocadiscos! grit el profesor. Buenos das, camaradas! se dirigi a nosotros y, ponindose de rodillas se levant pesadamente. Cmo puede ir a la Luna en este estado?, pens yo mirando a Kramer. ste slo mene la cabeza. Pero si usted mismo, profesor, ms de una vez me lo ha dicho: cuanto ms movimiento, ms felicidad... insista el negro. Este argumento filosfico por parte de John, fue inesperado. Sin querer nos sonremos, y Tiurin se puso rojo de ira. Hace falta comprender! Al menos intentarlo! chill l con voz aguda. Hay diversas clases de movimiento. Estos movimientos fsicos pesados estorban al movimiento superior de las clulas de mi cerebro, de mis ideas. Y adems, cualquier movimiento es intermitente y t quieres que marche sin descanso... Me vas a matar! Y se puso a caminar con aspecto de mrtir, gimiendo y suspirando. John me llev a un lado y me dijo al odo: Camarada Artiomov! Tengo mucho miedo por mi profesor. Est tan dbil. Ser peligroso que vaya a la Luna sin m. Si incluso se olvida de comer y beber... Quin va a cuidarlo en la Luna?... A John la aparecan las lgrimas en los ojos. Quera a su profesor. Consol a John como pude, y le promet preocuparme de Tiurin durante la expedicin. Usted responde de l! pronunci el negrito solemnemente. S, claro! asent. De vuelta a la Estrella, se lo cont todo a Meller. Ella mene la cabeza con desaprobacin. Tendr que ocuparme yo misma de Tiurin. Y esta pequea y enrgica mujer se dirigi efectivamente a la sala de entrenamiento.

Yo tampoco perd el tiempo: aprend a volar en el espacio interplanetario, y segn manifest mi maestro Kramer, hice grandes progresos. Ahora ya estoy tranquilo porque durante la expedicin a la Luna usted no se perder en los abismos del cielo dijo. Pasados unos das Meller regres de la sala de entrenamiento ms satisfecha y declar: A la Tierra an no dejara ir al profesor, pero para ir a la Luna est en plena forma.

XIII. HACIA LA RBITA LUNAR En vsperas de nuestro viaje a la Luna acompa a Tonia al laboratorio del fro universal. La despedida fue breve, pero calurosa. Ella apret mi mano con afecto y dijo: Sea prudente, cudese... Estas palabras sencillas me hicieron feliz. A la maana siguiente Tiurin, bastante animado, entr en el cohete. John, se despidi de l completamente afligido. Pareca que fuera a llorar de un momento a otro. Usted responde del profesor! me grit al ir a cerrarse la puerta del cohete. Resulta que volamos hacia la Luna no directamente, sino por la espiral, alrededor de la Tierra. Y no se sabe cunto va a durar el viaje. En nuestro cohete pueden alojarse veinte personas. Y nosotros slo somos seis: tres componentes de la expedicin cientfica, el capitn, el piloto y el mecnico. Todo el espacio libre de la nave est ocupado por vveres de reserva, materias explosivas y oxgeno lquido. Y en la parte superior del cohete va sujeto una especie de vagn con ruedas, destinado a servir para los viajes por la superficie lunar. Como aqu no existe la resistencia del aire, el automvil lunar no disminuir la velocidad de vuelo de nuestro cohete. Muy pronto el cohete abandon el hospitalario cohetdromo de la Estrella Ketz. Y en seguida Tiurin se sinti mal. El caso era que, en cuanto aument la velocidad y las explosiones se hicieron ms seguidas, el peso del cuerpo cambiaba. Y yo comprend a Tiurin: se puede uno acostumbrar a la gravedad, a la ausencia de peso, pero acostumbrarse a que de repente el cuerpo deje de pesar, y de pronto pese como el plomo, es imposible. Menos mal que tenamos suficientes reservas de alimentos y combustible, lo cual daba la posibilidad de no apresurarse y las explosiones eran moderadas. El sonido de ellas se transmita nicamente por las paredes del cohete. A estos ruidos se poda uno acostumbrar, como al zumbido de motores, o al tic tac del reloj. Pero no al aumento de peso! Tiurin suspiraba, gema. La sangre se le suba a la cabeza y su semblante se tornaba purpreo, casi azul, o se retiraba el color y su cara se tornaba plida, amarilla. Slo nuestro gelogo Sokolovsky, alegre y fuerte, con grandes bigotes lo soportaba bien y siempre estaba de buen humor. Cuando volvi nuestro cuerpo al estado de imponderabilidad, el astrnomo empez a hablar en voz alta, costumbre que haba adquirido en su vida solitaria. Hablaba sin coherencia: comunicaba datos astronmicos de inters, desconocidos por los astrnomos terrestres, o pronunciaba sentencias filosficas. Por qu es tan interesante el cine? Porque en l vemos movimiento... Luego empezaba a gemir y retorcerse, para despus hablar de nuevo. Yo miraba por la ventanilla. A medida que nos alejbamos de la Tierra, sta pareca ms pequea. Nuestro da se haca ms largo, las noches ms cortas. En realidad esto no eran noches, sino eclipses solares. En cambio con la Luna sucedan cosas chocantes. Si nuestro cohete se encontraba en el punto opuesto de la rbita de la Luna, sta apareca pequea, mucho ms pequea de como se ve desde la Tierra, y si nos acercbamos hacia la Luna por la rbita, sta se haca enorme. Finalmente, lleg el momento en que la mxima dimensin de la Luna se igual con la de la Tierra. Nuestro capitn, que ms de una vez haba hecho el viaje a la rbita lunar, nos dijo:

Les felicito. Hemos superado las cuatro quintas partes de la distancia que nos separa de la Luna. Hemos sobrepasado cuarenta y ocho radios terrestres. Para nuestros viajes interplanetarios dentro del Sistema Solar, el radio terrestre 6.378,4 kilmetros sirve de unidad de medida. Es una especie de milla para los navegantes interplanetarios aclar. Ahora el tamao de la Luna variaba durante el da, que era el tiempo de la rbita del cohete alrededor de la Tierra. La mitad del da la Luna engordaba, se haca ms grande, y la otra mitad enflaqueca. Pero estos das empezaron a ser de mayor duracin que los terrestres. El da claro, sin nubes y resplandeciente aumentaba sin cesar. El capitn dice que la atraccin de la Luna se deja sentir ms y ms fuerte y altera la ruta del cohete. La velocidad del mismo aumenta o disminuye como resultado de los fuertes abrazos de nuestro satlite terrestre. La Luna no quiere dejarnos salir de su campo de atraccin. Si no fuera por la fuerza de resistencia que suponen nuestros aparatos de explosin, ella nos hara prisioneros para la eternidad. Cunto ms peligrosos sern los grandes planetas del Sistema Solar!... En las primeras horas del vuelo, el capitn dejaba los mandos para que automticamente el cohete volara por la ruta sealada. Esto no era peligroso. Pero despus, pocas veces lo dej, a pesar de estar mecanizados y automatizados. bamos alrededor de la Tierra, aproximadamente por la misma rbita que la Luna, y por eso el viaje alrededor de la Tierra lo efectuamos con el mismo tiempo que la Luna cerca de treinta das terrestres. Nuestra noche, o sea el eclipse solar, se hizo tan rara, como los eclipses lunares en la Tierra. El cohete iba acercndose a la Luna igualando su velocidad a la de ella. Nuestra nave alcanz la misma distancia de la Tierra que la Luna. El espacio que separaba al cohete de la Luna se hizo invariable. Pareca que la Luna, la Tierra y el cohete estaban inmviles, y que slo la bveda celeste se moviera continuamente. Muy pronto construiremos colonias aqu rompi el silencio Sokolovsky. No, no, seor mo, no tan pronto contest Tiurin, antes es necesario encontrar materiales aqu. No los vamos a traer de la Tierra. Al contrario, nosotros debemos enviar a la Tierra algunos regalos celestes. Ya hemos enviado toda una coleccin de meteoritos. Todo un enjambre de lenidos. Y Tiurin sonri satisfecho. Es verdad dijo Sokolovsky. Necesitamos mucho hierro, nquel, acero y cuarzo para la construccin de nuestros alojamientos. Y de dnde van a sacar estos minerales? pregunt yo. La palabra mineral hizo rer a Sokolovsky. No son minerales, sino areos estos materiales dijo. Los meteoritos son nuestros minerales. No en balde yo corra tras ellos. La explotacin de meteoritos la organic yo. Esto fue mi idea! rectific Tiurin. No discuto esto, profesor dijo Sokolovsky. La idea fue suya y la ejecucin ma. Por ejemplo, ahora he enviado a Evgenev a una nueva exploracin. El nombre de Evgenev hizo rememorar en m todo el camino que me haba llevado aqu. Quin lo iba a decir? Cmo lo personal haba pasado a ltimo plano ante las extraordinarias impresiones recibidas aqu! Usted seguramente no saba que encontramos todo un enjambre de pequeos meteoritos no muy lejos de la Estrella Ketz? me dijo Sokolovsky. Ms arriba se encontraron ms grandes. Al analizarlos se hall hierro, nquel, slice, almina, xido de calcio, feldespato, hierro cromado, xidos de hierro, grafito y otras materias. En una palabra, todo lo necesario para la construccin y adems oxgeno para los vegetales y el

agua. Poseyendo la energa solar podemos transformar estos materiales y recibir todo lo que necesitamos, incluso lpices. El oxgeno y el agua, claro est, no se hallan aqu en estado ya preparado, sino en estado ligado, pero para los qumicos esto no es problema. Estudi segn sus datos los movimientos de estos restos de cuerpos celestes intervino Tiurin, y he llegado a interesantes conclusiones. Parte de estos meteoritos vino desde lejos, pero la mayora giraban alrededor de la Tierra, en la misma rbita que la Estrella Ketz... Sobre esto, profesor, fui yo quien le llam la atencin dijo Sokolovsky. S, claro! Pero las conclusiones las hice yo. No discutamos aadi Sokolovsky reconciliador. No discuto. Yo slo quiero exactitud. No en balde soy cientfico replic Tiurin levantndose incluso del silln, pero en seguida se dej caer y empez a quejarse. Meller tiene razn dijo. Me he debilitado por completo en los aos que he pasado en el mundo de la imponderabilidad. Hace falta cambiar de rgimen. La Luna ser un buen entrenamiento ri el gelogo. S... Bueno, yo quera hablar sobre mi hiptesis continu Tiurin. Son tantos los meteoritos que giran alrededor de la Tierra que nos obliga a pensar que deben ser los restos de un pequeo satlite de la Tierra desaparecido, una segunda Luna. sta sera una Luna muy pequea. Cuando calculemos exactamente la cantidad y masa de estos meteoros, podremos restaurar las medidas que tena este satlite, as como los paleontlogos restauran los huesos de los animales desaparecidos. Una pequea Luna! Aunque sta seguramente luca no menos que la actual, pues se encontrara ms cerca de la Tierra. Perdone, profesor intervino de pronto el joven mecnico parecido a un indio por su color de piel. A m me parece que a tan corta distancia la Tierra hubiera atrado a esta pequea Luna. Qu? Qu? grit Tiurin en tono amenazador. Y la pequea Estrella Ketz, por qu no cae a la Tierra? Eh? Todo depende de la rapidez de movimiento... Pero la pequea Luna de todas maneras sucumbi dijo conciliador. Las fuerzas en lucha (su inercia y la atraccin terrestre) la hicieron trizas. Ay! Esto es lo que tambin amenaza a nuestra Luna! Se desintegrar en pequeos trozos. Y la Tierra tendr un magnfico aro como el de Saturno. Yo creo que este aro lunar dar tanta luz como la Luna actual. Adornar las noches de los habitantes terrestres. Pero de todas maneras ser una prdida termin el profesor con un suspiro. Una prdida irreparable aad. Quiz sea reparable. Tengo algunos proyectos, pero por ahora me los callo. Y cmo cazaban los meteoros? pregunt a Sokolovsky. Es una caza divertida contest el gelogo. Yo tuve que cazarlos no slo en la rbita de la Estrella Ketz y... En la zona de asteroides entre las rbitas de Marte y Jpiter interrumpi Tiurin, los astrnomos terrestres han hallado poco ms de dos mil Asteroides all. Pero mi catlogo pasa ya de los cuatro mil. Estos asteroides son tambin restos de un planeta, pero ms importante que nuestra segunda Luna. Segn mis clculos este planeta era mayor que Mercurio. Marte y Jpiter lo desintegraron con sus atracciones. No lo compartieron! El aro de Saturno es tambin un satlite suyo que sucumbi destrozado a pedazos. Ya ven cuntos cadveres hay en nuestro sistema solar. Quin los va a seguir? Ay! Ay! Otra vez estos empujones!

De nuevo mir por la ventanilla sujetndome en el respaldo. A travs de ella se vea el mismo cielo negro cubierto de estrellas. As se puede volar durante aos enteros, siglos y el cuadro ser el mismo... De pronto record un viaje que hice en un vagn de un tren ordinario con la vieja locomotora de vapor. Verano. Atardeca. El sol se ocultaba tras el bosque dorando las nubes. Por la abierta ventanilla del vagn entraba la humedad del bosque con aromas de acnito y tilo. En el cielo, tras del tren, corre la joven Luna en su cuarto creciente. El bosque deja paso a un lago, el lago a unos promontorios, en ellos estn dispersas casas con frondosos jardines. Luego vinieron los campos con aromas de trigo maduro... Cuntas impresiones diferentes, cunto movimiento para los ojos, el odo, el olfato, expresndose segn Tiurin. Y aqu, ni viento, ni lluvia, ni cambio de tiempo. Ni noche, ni verano, ni invierno. Siempre esta lgubre bveda celeste, el espantoso sol azulado y el clima invariable en el cohete... No, por interesante que sea estar en el cielo, en la Luna, en otros planetas, yo no cambiara esta vida celeste por la terrestre... Pues bien!... La caza de asteroides es una de las ms atractivas o de pronto la voz de bajo del gelogo Sokolovsky. Me gusta escucharle. Habla de manera sencilla, como si charlara en casa, en su gabinete, reunido con amigos que han venido a pasar el rato. A l, por lo visto, no le produce ninguna sensacin la situacin extraordinaria en que nos hallamos. Acercndose a la zona de asteroides hay que estar muy atento dice Sokolovsky. De lo contrario, es posible que algn trocito del tamao del Palacio de los Soviets de Mosc, o ms grande an, caiga sobre el cohete y..., recuerde como se llamaba! Por eso hay que volar por la tangente, acercndose ms y ms hacia la direccin de los asteroides... Qu hermoso cuadro! Nos acercamos a la zona de asteroides. El aspecto del cielo cambia... Mire el cielo! En realidad no se puede decir que sea completamente negro. El fondo es negro, pero en l hay una masa compacta de estrellas. Y he aqu que en esta luminosa masa se notan unas rayas oscuras. Es el vuelo de los asteroides no iluminados por el Sol. Algunos dibujan en el cielo trazos luminosos como la plata. Otros dejan rastros de color rojo bronceado. Todo el cielo queda lleno de trazos ms o menos luminosos. A medida que el cohete gira hacia la direccin del movimiento de los asteroides y aumenta su velocidad, cuando vuela Casi al igual que ellos, dejan de aparecer rayas. Ustedes se encuentran en un mundo extraordinario y vuelan entre innumerables lunas de diversas formas y tamaos. Todos vuelan en una direccin, pero an siguen avanzando hacia el cohete. Cuando alguna de las lunas vuele cerca del cohete, podrn ver que no es redonda. Estas lunas tienen formas muy variadas. Un asteroide, digamos, parece una pirmide, otro que se acerca tiene forma de esfera, un tercero se parece a un tosco cubo, la mayora, son sencillamente informes trozos de rocas. Algunos vuelan en grupos, otros bajo la influencia de la atraccin mutua, se unen formando como un racimo de uva... Su superficie en estos casos vara, puede ser mate, o reluciente como el cristal de roca. Lunas a la derecha, lunas a la izquierda, arriba, abajo... Cuando el cohete disminuye su velocidad, parece como si las lunas de pronto fueran hacia delante, pero cuando el cohete de nuevo adquiere velocidad, entonces ellas parece que frenan. Finalmente el cohete las adelanta y las lunas se quedan atrs. Es peligroso volar ms despacio que los asteroides. Pueden alcanzarte y destrozar el cohete. Por el contrario, es completamente seguro volar en la misma direccin y a su misma velocidad. Pero entonces se ven nicamente los asteroides que te rodean. Parece que todo est inmvil: el cohete, las lunas de la izquierda, las de la derecha, las de

arriba y las de abajo. Tan slo la cpula celeste avanza lentamente, pues, a pesar de todo, los asteroides y el cohete vuelan y cambian de posicin en el cielo. Nuestro capitn preferira volar un poco ms veloz que los asteroides. Entonces la masa de asteroides no se echan encima. Y adems te mueves entre ellos, entre un enjambre de lunas, las observas, escoges. En una palabra, intervienes como en el personaje del diablo de Gogol, que quera robar la Luna al cielo. Slo que pequea. No tenemos an la fuerza suficiente para arrancar de su rbita a un gran asteroide y luego arrastrarlo hasta la Estrella Ketz. Tenemos miedo de gastar todo el combustible en la pelea y quedarnos prisioneros del asteroide que nos llevara con l... Los primeros tiempos escogamos los ms pequeos. Era necesario una gran destreza y sangre fra para acercarse al asteroide sin golpes, y tomarlo en abordaje. El capitn diriga el cohete de manera que volando a su lado procuraba acercarse lo ms posible. Luego los disparos de lado cesaban y ponamos en accin el electroimn: pues casi todos los asteroides, menos los cristalinos, estn compuestos principalmente de hierro. Finalmente, cuando la distancia era mnima, desconectbamos el electroimn, dejando que la fuerza de gravedad hiciera lo restante. Al cabo de unos instantes sentamos un insignificante golpe. Y seguamos volando junto con nuestro satlite. Los primeros intentos de abordaje no siempre salieron a pedir de boca. Algunas veces nos golpeamos bastante fuerte. En estos casos, el asteroide sin notarlo nosotros se desviaba de su rbita y nuestro cohete, como era ms ligero, sala despedido a un lado, hacindose necesario maniobrar de nuevo. Luego ya nos dimos maa en abordar de manera ms limpia. Quedaba slo atar el asteroide al cohete. Probamos de sujetarlo con cadenas, probamos de aguantarlo con electroimanes, pero todo esto no daba resultado. Finalmente, aprendimos incluso a soldar los meteoros a la cubierta metlica del cohete. Para esto nos servamos de aparatos de soldadura heligena, aprovechando la energa solar. Pero, para esto era necesario salir del cohete? dije yo. Claro. Y salamos. Incluso hacamos excursiones por los asteroides. Recuerdo un caso continu Sokolovsky rindose. Llegamos a un gran asteroide en forma de grandiosa y rstica bomba de piedra un poco achatada. Sal del cohete, me agarr a uno de los ngulos del asteroide e intent hacer un viaje alrededor de aquel mundo. Y qu cree usted que pas? Pues que en los polos achatados de este planeta me poda mantener de pie, pero en el prominente ecuador el centro de gravedad se haba desplazado y tuve que ponerme cabeza abajo con los pies arriba. As camin por l aferrndome con las manos. Sera seguramente un pequeo planeta giratorio y no es que se hubiera desplazado el centro de gravedad, sino la gravedad relativa rectific Tiurin. En la superficie de los polos de rotacin la gravedad tiene su mximo valor y la direccin normal hacia el centro. Pero cuanto ms lejos del polo, menor es la fuerza de gravedad. As que una persona que vaya del polo al ecuador es como si descendiera de una montaa, adems la pendiente aumenta sin cesar. Entre los polos y el ecuador la direccin de la gravedad coincida con el horizonte y a usted le pareca que bajaba por una pendiente casi vertical. Ms all ya le pareca el suelo como un techo inclinado y tena que agarrarse donde poda para no ser despedido del planeta... Desde la Tierra, con los mejores telescopios continu Tiurin, se distinguen planetas con dimetros no menores de seis kilmetros. Pero hay asteroides del tamao de una partcula de polvo. En cuntos he tenido que estar! dijo Sokolovsky. En algunos la fuerza de gravedad es tan insignificante que es suficiente un pequeo salto para salir disparado de su superficie. Estuve en uno de estos que tena una circunferencia de diecisiete kilmetros y medio. Al saltar a un metro de altura tardaba veintids segundos en volver

a tocar la superficie. Al hacer un movimiento como para traspasar una puerta en la tierra, poda aqu subir a la altura de doscientos diez metros..., un poco menos que la torre Eiffel. Tiraba piedras y ya no volvan a caer. Volvern, pero pasado un tiempo aadi el astrnomo. He estado en un planeta relativamente grande con un dimetro slo seis veces ms pequeo que la Luna. En l levantaba con una sola mano veintids personas, todos mis compaeros. All se poda uno columpiar en un columpio atado con delgados cordeles, construir torres de seis kilmetros y medio de altura. Prob a disparar con el revlver. No puede usted imaginar lo que sucedi! Si yo mismo no hubiera sido despedido del planeta por el disparo, mi bala hubiera podido matarme por detrs, despus de volar sobre alrededor del asteroide. Seguro que an ahora sigue dando vueltas al planeta, como si fuera un satlite. Los trenes en un planeta as podran ir a velocidades de mil doscientos kilmetros por hora dijo Tiurin. A propsito, podran acercarse algunos de estos planetas a la Tierra. Por qu no organizar una mejor iluminacin de las noches terrestres? Y luego poblar estos planetas. Envolverlos en fundas de cristal como si fueran invernaderos. Sembrar plantas. Criar animales. Con el tiempo podra asimismo poblarse la Luna. En la Luna hace mucho fro y mucho calor dije yo. Una atmsfera artificial bajo una cpula de vidrio con cortinas reducira el calor del Sol. En lo que se refiere al fro del suelo durante las noches lunares, tengo mi opinin aadi Tiurin en tono significativo. No hemos renunciado a la teora del ncleo candente de la Tierra con temperaturas extraordinariamente altas? Y a pesar de esto nuestra Tierra es clida... El Sol y el abrigo de la atmsfera... empez el gelogo, pero Tiurin lo interrumpi. S, s, pero no es tan slo esto. En la corteza terrestre se desarrolla el calor de la desintegracin radiactiva que tiene lugar en sus entraas. Por qu no puede suceder esto tambin en la Luna? Incluso en ms alto grado? La desintegracin radiactiva puede calentar el suelo de la Luna. Y adems el magma no enfriado an debajo de su corteza... La Luna no es tan fra como parece. Y si adems hay restos de atmsfera... He aqu por qu usted, bilogo, ha sido incluido en esta expedicin dijo dirigindose a m. Sokolovsky movi la cabeza con incertidumbre. En los asteroides no he podido encontrar ningn calentamiento del suelo ocasionado por la desintegracin radiactiva de los elementos. Los asteroides son menores que la Luna contest el astrnomo gritando. Estuvo callado durante mucho tiempo y de pronto volvi con su filosofa, como si en su cerebro, fueran paralelas dos lneas de ideas. Estrellas muertas que ya no parpadean miran por la ventanilla de nuestro cohete. La lluvia de estrellas, atravesando la bveda celeste, se va hacia un lado y a lo alto. El cohete gira. Hemos ya recogido muchos asteroides me dice Sokolovsky en voz baja, sin prestar atencin a Tiurin que, como una pitonisa, pronuncia sus sentencias. Ante todo pusimos los cimientos debajo de nuestro cohetdromo. Cuanto mayor fuere su masa, ms estabilidad tendra. Los golpes casuales de los cohetes al llegar no podran desplazarlo en el espacio. Tambin proveemos de asteroides a nuestras fbricas, usted an no conoce esta faceta. No hace mucho pudimos cazar un pequeo planeta interesantsimo. Bueno, era tan slo un trozo que segn la medida terrestre tendra como tonelada y media de peso. Imagnese un pedazo casi por entero formado por oro... Vaya hallazgo! Yacimientos de oro en el cielo...

Por lo visto Tiurin oy estas palabras y coment: En los grandes planetas los elementos se disponen desde la superficie hacia el centro, segn su peso especfico: arriba el silicio y el aluminio sial, debajo del silicio el magnesio (sima, ms abajo el nquel, el hierro) nife, el hierro y otros metales ms pesados: platino, oro, mercurio, plomo... Vuestro asteroide de oro sera un trozo del ncleo central de un planeta destrozado. Es un caso raro. No cuenten con encontrar muchos de stos. Tena sueo. Mi organismo an no se haba deshabituado al rgimen de vida terrestre. Del cambio de da y noche. Se duerme? me pregunt Tiurin. Buenas noches, que descanse. Yo ya he perdido la costumbre de dormir por la noche. En el observatorio perd por completo el hbito de dormir regularmente. Y ahora me parezco a aquellos animales que duermen a cortos intervalos. Como un gato, por ejemplo. Y continu hablando, pero yo me dorm. No haba explosiones. Silencio, tranquilidad... So con mi laboratorio de Leningrado... Cuando despus de un da mir al cielo, qued extraado del aspecto de la Luna. sta ocupaba la sptima parte del cielo y daba miedo su gran tamao. Estbamos tan slo a dos mil kilmetros de ella. Las montaas, los valles y los mares sin agua se vean como en la palma de la mano. Se destacaban bruscamente los contornos de algunas cordilleras y los conos de volcanes apagados, sin vida, como todo en la Luna. Se vean incluso las profundas grietas... El astrnomo miraba la Luna fijamente. Conoca desde haca mucho tiempo cada piedra de su superficie, como l se expresaba. Vean all en el extremo. Es Clavius, debajo Tycho, y ms all Alfonso, Ptolomeo, a la derecha Coprnico, y ms lejos los Apeninos, Cucaso, Alpes... Falta el Pamir y el Himalaya aad yo. As vamos a bautizar los picos de la otra cara invisible de la Luna dijo el gelogo sonriendo. All an no tienen nombre. Vaya que Luna!... deca Tiurin admirado. Cien veces ms grande que la terrestre. Ay, ay! gimi, otra vez la sobrecarga. El capitn est frenando dijo el gelogo. La Luna nos atrae cada vez con ms fuerza. Dentro de media hora llegaremos. Yo me alegr pero tambin me asust un poco. Que me llame cobarde aquel que ya haya pisado la Luna y no se haya emocionado ante su prximo alunizaje. La Luna est debajo de nosotros. Ocupa la mitad del cielo. Sus picos crecen ante nuestros ojos. Pero es extrao: la Luna, al igual que la Tierra, desde la altura parece cncava y no prominente. Aparece como una sombrilla vuelta al revs. Tiurin se quejaba: las contraexplosiones aumentaban. A pesar de esto no dejaba de mirar. Pero de pronto empez a moverse hacia un lado. Y slo porque mi cuerpo se hizo ms pesado de un lado, comprend que el cohete haba cambiado de nuevo de direccin. La gravedad se desplaz tanto que la Luna se perciba ya encima de nosotros. Se haca difcil hacerse a la idea de cmo podramos andar por el techo. Aguante un poco profesor dijo el gelogo dirigindose a Tiurin. Quedan slo dos o tres kilmetros. El cohete vuela ya muy despacio: no ms de unos cientos de metros por segundo. La presin de los gases del cohete es igual a la atraccin lunar, y va slo por inercia. De nuevo nos sentimos ligeros. El peso desapareci. Y dnde bajamos? pregunt Tiurin reanimado.

Parece que cerca de nuestro vecino Tycho Brahe. Quedan tan slo quinientos metros dijo Sokolovsky. Ay, ay! Otra vez contraexplosiones! gimi Tiurin. Bueno, ahora todo est normal. La Luna ya est debajo. Ahora descendemos... dijo Sokolovsky con emocin. Con tal de no destrozar nuestro automvil lunar al caer. Pasaron unos diez segundos y sent un ligero golpe. Las explosiones cesaron. Con bastante suavidad camos hacia un lado.

XIV. EN LA LUNA Hemos llegado! dijo Sokolovsky. Todo ha resultado bien. No hemos cerrado las ventanillas al caer refunfu Tiurin. Esto ha sido una imprudencia. El cohete poda haber cado de lado y romper el cristal. Bueno, no es la primera vez que nuestro capitn aluniza replic Sokolovsky. Bien, queridos camaradas, pnganse los trajes interplanetarios y trasldense al automvil lunar. Nos vestimos rpidamente y salimos del cohete. Respir profundamente. Y a pesar que respiraba el oxgeno de mi aparato, me pareci como si el gas tuviera aqu otro gusto. Esto, claro est, era todo imaginario. Mi segunda impresin, ya real por completo, fue la sensacin de ligereza. Ya antes, durante los vuelos en los cohetes y en la Estrella Ketz, donde haba una completa ingravidez, haba experimentado esta ligereza, pero aqu, en la Luna, la gravedad se senta como una magnitud constante, slo que bastante menor que en la Tierra. No era broma! Yo ahora pesaba seis veces menos que mi peso terrestre! Mir a mi alrededor. Encima de nosotros se hallaba el mismo cielo lgubre con sus estrellas sin centelleo. El Sol no se vea y tampoco la Tierra. Oscuridad completa, atenuada tan slo por los rayos de luz de las ventanillas de nuestro cohete. Todo esto se haca extrao por la idea terrestre que tenemos de nuestro satlite reluciente. Luego adivin: el cohete cay ms al sur de Clavius, en el lado de la Luna invisible desde la Tierra. Y aqu ahora era de noche. Todo alrededor era silencio y desierto sin vida. No senta fro dentro de mi traje electrificado. Pero el aspecto de este negro desierto inhspito me helaba el alma. Salieron tambin del cohete el capitn y el mecnico para ayudar a sacar el automvil. El gelogo me invit con un gesto a tomar parte en el trabajo. Miro el cohete-auto. Tiene forma de vagn-huevo. A pesar de ser pequeo debe pesar lo suyo. Pero no veo ni cuerdas, ni cables, ni gras, en una palabra ningn aparato para bajarlo. El mecnico trabaja all arriba destornillando las tuercas. El capitn, Sokolovsky, Tiurin y yo estamos debajo preparados para recibir el cohete. Nos va a aplastar... Pero bueno, estamos en la Luna. No es fcil acostumbrarse tan pronto. La parte trasera del huevo est destornillada. Empieza a deslizarse por este lado. Sokolovsky tira de l. El capitn est a la mitad y yo en la parte delantera. Ahora el cohete se vendr abajo... Yo estoy preparado para sujetarlo y al mismo tiempo pienso en cmo y dnde saltar, si el peso resulta demasiado para mis fuerzas. Sin embargo, mis temores son vanos. Seis brazos, deteniendo el deslizante automvil, sin grandes esfuerzos lo ponen sobre sus ruedas. El capitn y el mecnico se despiden agitando la mano y vuelven al gran cohete. Tiurin nos invita a subir a nuestro automvil. En l se estaba bastante estrecho. Pero en compensacin podamos liberarnos de nuestros trajes y hablar. Al mando se puso Sokolovsky, que ya conoca la construccin del pequeo cohete. Encendi la luz, accion al aparato de oxgeno y conect la calefaccin elctrica. El interior del cohete recordaba un automvil ordinario de pequeas dimensiones. Sus cuatro asientos ocupaban la parte delantera del mismo. Dos terceras partes de la cabina estaban ocupadas por el combustible, las provisiones y mecanismos. Esta parte del vehculo llevaba una estrecha puertecilla, por la cual era difcil penetrar. Al desvestirnos de nuestros trajes y escafandras sentimos fro a pesar que la calefaccin elctrica estaba ya conectada. Yo tena escalofros. Tiurin se ech encima un abrigo de pieles.

Nuestro cohete se enfri mucho. Tengan un poco de paciencia, pronto se calentar dijo Sokolovsky. Ya empieza el alba dijo Tiurin, mirando por la pequea ventanilla de nuestro vehculo. El alba? pregunt yo extraado. Cmo puede verse en la Luna el resplandor del amanecer si no hay atmsfera? Pues resulta que puede ser contest Tiurin. No haba estado nunca en la Luna, pero como astrnomo saba tanto de las condiciones lunares como de las terrestres. Mir por la ventanilla y vi a lo lejos algunos puntos luminosos, como si fueran trozos de metal en fusin. Eran los picos de las montaas iluminadas por los rayos del sol naciente. Su vivo reflejo iluminaba a otras cumbres. Su luz iba transmitindose ms; y ms all debilitndose poco a poco. Esto era lo que creaba el original efecto de alba lunar. A su luz, empec a distinguir las cordilleras que se hallaban a la sombra, las cavidades de los mares y los picos cnicos. Montaas invisibles se destacaban en el fondo del cielo estrellado, mostrando hendiduras con negros trazos de caprichos contornos dentados. Pronto va a salir el sol dije. No tan pronto replic Tiurin. En el ecuador de la Tierra sale en dos minutos, pero aqu ser necesario esperar ms de una hora hasta que todo el disco solar no se eleve sobre el horizonte. Pues los das en la Luna son treinta veces ms largos que en la Tierra. Qued pegado a la ventanilla sin poderme separar El espectculo era magnfico! Las cumbres de las montaas se encendan con luz cegadora una tras otra, como si en ellas seres desconocidos estuvieran encendiendo bengalas de gran potencia. Cuntos picos hay en la Luna! Los rayos del sol an invisibles cortaron todas las cumbres de las montaas a una misma distancia de la superficie. Y pareca como si de pronto aparecieran en el aire montaas de extraos contornos, pero con iguales bases planas. Fueron aumentando ms y ms la cantidad de estas montaas en llamas hasta que, al fin, se divisaron sus proyecciones y ellas cesaron de parecer flotantes en el fondo negro. Sus partes bajas eran de color ceniza plateada, y ms arriba, de un blanco deslumbrante. Gradualmente fueron iluminndose, por los reflejos de la luz, las bases de las montaas. El alba lunar se hizo an ms luminosa. Completamente encantado por este espectculo, no poda retirar mis ojos de la ventana. Quera ver las particularidades y el trazado de las montaas lunares. Pero me di cuenta que eran casi como en la Tierra. En algunos puntos, las rocas colgaban de manera inverosmil sobre el abismo, como enormes cornisas, y no caan. Aqu ellas pesaban menos, la gravedad era menor. En las llanuras lunares, como grandes campos de pasadas batallas, haban agujeros en forma de embudo de diversas medidas. Algunos pequeos, no ms grandes de las que deja al explotar una granada de tres pulgadas, otros se acercaban a las medidas de un verdadero crter. Podr ser que esto sean huellas de meteoritos cados en la Luna? Quiz. En la Luna no hay atmsfera y, por lo tanto, no tiene la cubierta protectora que pueda evitar, como en la Tierra, que caigan enteras estas bombas celestes. Pero bueno, entonces aqu no estamos exentos de peligro. Qu va a pasar si nos cae encima una de estas bombas-meteoro? Comuniqu a Tiurin mis inquietudes. l me mir, sonriendo. Parte de los crteres son de origen volcnico pero otros son, sin duda, hechos por meteoritos al caer dijo l. Usted teme que uno de ellos caiga sobre su cabeza? Esta posibilidad existe, pero el clculo de probabilidades nos demuestra que el peligro es un poco mayor que en la Tierra.

Un poco mayor! exclam. Caen muchos meteoros grandes en la Tierra? Se buscan como una gran rareza. Por el contrario aqu toda la superficie est cubierta de ellos. Eso es verdad dijo tranquilamente Tiurin. Pero usted se olvida de algo: La Luna hace ya mucho que no tiene atmsfera. Y existe desde hace millones de aos; adems del hecho que al no existir aqu ni vientos ni lluvias, las huellas quedaron intactas. Estos crteres son los anales de muchos millones de aos de vida. Si en la Luna cae un meteoro de grandes dimensiones cada cien aos, ya es mucho. Vamos a tener tanta mala suerte que precisamente ahora, cuando estamos aqu, va a caer este meteoro? Yo no tendra nada en contra, claro est, siempre que no nos cayera precisamente sobre nuestras cabezas, sino cerca de nosotros para poderlo ver. Vamos a discutir sobre el plan de nuestras operaciones dijo Sokolovsky. Tiurin propuso empezar con un examen general de la superficie lunar. Cuntas veces he admirado con mi telescopio el circo de Clavius y el crter de Coprnico! dijo. Quiero ser el primer astrnomo que pise estos lugares. Yo propongo empezar con el examen geolgico del suelo aadi Sokolovsky. Sobre todo porque la parte invisible desde la Tierra, an no est iluminada por el sol y aqu empieza a amanecer. Se equivoca usted replic Tiurin. O sea, no es muy exacto. En la Tierra ahora ven la Luna en cuarto creciente. Nosotros podemos recorrer este cuarto el extremo oriental de la Luna en cuarenta y cinco horas, si ponemos nuestro blido a doscientos kilmetros por hora. Vamos a parar nicamente en Clavius y Coprnico. Adems, quin es el jefe de la expedicin, usted o yo? termin acalorndose. El paseo por el cuarto me interes. Verdaderamente, por qu no admirar los ms grandiosos circos y crteres de la Luna? dije. Su estructura geolgica tiene tambin un gran inters. El gelogo se encogi de hombros. Sokolovsky ya haba estado en la parte de la Luna que se ve desde la Tierra. Pero si la mayora quera... Pero, usted no subi al crter, verdad? pregunt Tiurin con temor. No, no sonri Sokolovsky. El pie del hombre no ha pisado an aquellos lugares. Usted ser el primero. Yo estuve en el fondo del Mar de la Abundancia. Y puedo confirmar que este nombre es justificado, hablando de materiales geolgicos. Yo recog all una coleccin extraordinaria... Bien, no perdamos tiempo. Vamos entonces, vamos! Pero permtanme ir a gran velocidad. En nuestro coche podemos hacer ms de mil kilmetros por hora. Sea, voy a llevarles a Clavius. Y a Coprnico aadi Tiurin. Por el camino veremos los Crpatos. Se hallan un poco ms al norte de Coprnico. De acuerdo! respondi Sokolovsky, tirando de la palanca. Nuestro cohete se estremeci, recorri un trecho sobre sus ruedas y, dejando la superficie, fue tomando altura. Vi nuestro gran cohete posado en el valle, luego un vivo rayo de luz me ceg: El Sol! Estaba an muy bajo en el horizonte. Era un sol de madrugada, pero no se pareca en nada al que nosotros vemos desde la Tierra! La atmsfera no lo enrojeca. Tena un color azulado, como siempre en este cielo negro. A pesar de esto su luz era deslumbrante. A travs del cristal de la ventanilla sent en seguida su calor. El cohete se haba elevado y volaba por encima de los altos picachos. Tiurin observaba con atencin el contorno de las montaas. Se haba olvidado de los embates que acompaaban los cambios de velocidades y tambin de su filosofa. Ahora era tan slo un astrnomo. Clavius! Es l! Ya veo en su interior tres crteres no muy grandes.

Lo llevo al mismo circo? pregunt Sokolovsky sonriendo. S, al circo. Bien cerca del crter! exclam Tiurin, y empez a cantar de alegra. Eso fue para m tan inesperado como or cantar una araa. Creo que ya haba dicho que Tiurin tena una voz extremadamente fina, lo que desgraciadamente no se poda decir de su odo. En su canto no haba ni ritmo, ni meloda. Sokolovsky me mir malicioso y sonri. Qu? Qu pasa? le pregunt de pronto Tiurin. Estoy buscando un lugar para bajar respondi el gelogo. Un lugar para posarse! exclam Tiurin. Creo que hay sitios de sobra. El dimetro de Clavius tiene doscientos kilmetros. Una tercera parte de la distancia que separa Mosc de Leningrado! El circo de Clavius era una especie de valle rodeado por un alto terrapln. Tiurin dijo que la altura de este terrapln era de siete kilmetros. Ms alto que los Alpes. Juzgando por la sombra dentada que proyecta en el valle, el terrapln tiene una cresta muy desigual. Las tres sombras de los crteres se alargaban ocupando casi todo el circo. Es el mejor tiempo para hacer excursiones por el circo dijo Tiurin. Cuando el Sol se encuentre encima, el calor ser insoportable. El suelo se pondr candente. Ahora slo empieza a calentarse. Es igual. Aguantaremos tambin el da lunar. Nuestros trajes resguardan tan bien del calor como del fro respondi Sokolovsky. Bajamos. Sujtese fuerte, profesor! Yo tambin me agarr a la butaca. Pero el cohete casi sin sacudida cay sobre sus ruedas, dio un salto, vol unos veinte metros, cay de nuevo, otra vez dio un salto ya ms pequeo y finalmente corri por una superficie bastante lisa. Tiurin pidi ir hasta el centro del tringulo formado por los tres crteres. Rpidamente nos dirigimos hacia ellos. El suelo se haca cada vez ms irregular, ms escabroso y empezamos a dar saltos en nuestros asientos. Ser mejor que lo pasemos de un salto dijo el gelogo. O vamos a dejar las ruedas en esta pista. En ese mismo instante, sentimos un fuerte golpe. Algo se haba roto debajo y nuestro blido, tumbado hacia un lado fue dando brincos lentamente por los terrones. Vaya, ya lo deca! exclam Sokolovsky con disgusto. Una avera. Tendremos que salir fuera y repararla. Tenemos ruedas de recambio. Lo arreglaremos dijo Tiurin. En caso contrario iremos a pie. Hasta los crteres slo hay unos diez kilmetros. Vistmonos! Sac con prisa la pipa y empez a fumar. Yo propongo comer un poco dijo Sokolovsky. Ya es hora de desayunar. Pese a sus prisas, Tiurin tuvo que obedecer. Comimos frugalmente y salimos al exterior. Sokolovsky movi la cabeza: la rueda estaba deshecha. Fue necesario poner una nueva. Bueno, mientras ustedes lo hacen, yo me voy dijo Tiurin. Y l, en efecto, empez a correr. Vaya con la gelatina! Lo que puede la curiosidad! Sokolovsky admirado, abri los brazos con gesto de sorpresa. Tiurin saltaba con facilidad grietas de ms de dos metros y slo las ms anchas le obligaban a dar un rodeo. La mitad de su traje brillaba al sol y la otra casi se perda en la sombra. Pareca como si en la superficie lunar se moviera un extrao monstruo, saltando sobre la pierna derecha y agitando el brazo tambin derecho. La pierna y brazo izquierdos centelleaban peridicamente con una estrecha franja luminosa. La cuarta parte de la figura de Tiurin iluminada se alej rpidamente.

Estuvimos ocupados con la rueda algunos minutos. Cuando todo estuvo reparado, Sokolovsky me propuso ir a la plataforma superior abierta del cohete, donde haba un segundo mando de direccin del mismo. Renovamos nuestro camino siguiendo las huellas de Tiurin. Cabalgar en la plataforma superior era ms interesante an. Desde all poda verse todo a nuestro alrededor. A nuestra derecha cuatro sombras de montaas proyectaban en el valle vivamente iluminado por el Sol sus siluetas. A la izquierda ardan slo las cimas de las montaas y sus bases estaban sumergidas en el crepsculo lunar. Desde la Tierra esta parte de la Luna parece de color ceniza. Las cordilleras eran de declives ms suaves de lo que yo esperaba, bamos por el mismo borde del cuarto creciente, o sea por la lnea terminal, como dijo Tiurin, el lmite de la luz y la sombra. Sbitamente Sokolovsky me dio un suave golpe con el codo y con la cabeza me seal hacia delante. Ante nosotros haba una enorme grieta. Ms de una vez habamos pasado de corrida grietas de esas dimensiones, y si era demasiado ancha, volbamos sobre ella. Seguramente, Sokolovsky me haba avisado antes del salto, para que yo no me cayera. Yo le mir interrogante. El gelogo acerc su escafandra a la ma y dijo: Mire, nuestro profesor... Ech una mirada y vi a Tiurin que acababa de salir de la franja de sombra. Corra agitando los brazos, a lo largo de una extensa grieta, en direccin a nosotros. Por lo visto no poda saltarla. Tiene miedo a que pasemos delante de l y seamos los primeros en llegar al centro del circo dijo el gelogo. Tendremos que parar. En cuanto paramos, Tiurin subi a la plataforma de un salto. Verdaderamente la Luna lo haba rejuvenecido. Sin embargo, exager un poco. Tiurin cay sobre m con todo su cuerpo y se vea cmo su vestido se levantaba convulsivamente en el pecho. El viejo estaba extraordinariamente cansado. Sokolovsky pis el pedal ante la grieta. Se oy una explosin y al mismo tiempo el cohete dio un tirn hacia arriba. En este instante vi ante mis ojos los pies de Tiurin. El cansancio se hizo sentir: no tuvo tiempo de aferrarse fuerte de la barandilla y fue derribado. Vi cmo su cuerpo describa un arco y empezaba a caer. Caa despacio, pero desde una altura considerable. Mi corazn dej de latir Se ha matado!... Y nosotros ya volbamos encima de la ancha grieta. Sokolovsky gir bruscamente el cohete, con lo cual por poco no salto tambin yo, y rpidamente descendimos a la superficie, no lejos de donde yaca Tiurin. Estaba tendido y no se mova. Sokolovsky, como persona entendida, revis ante todo, el estado del traje. El ms pequeo agujero podra ser mortal: el fro convertira en un momento el cuerpo del profesor en un pedazo de hielo. Por fortuna el vestido estaba entero, slo manchado en algunos sitios por el negro polvo, y tena algunos rasguos sin importancia, que no haba llegado a agujerearlo. Tiurin levant una mano, movi el pie... Vivo! Inesperadamente se levant y sin ayuda de nadie se dirigi al cohete. Yo qued admirado. Slo en la Luna se puede caer con tanta suerte. Tiurin subi a su sitio y sin decir palabra seal con el brazo adelante. Mir a travs del cristal de su escafandra. Estaba sonriendo! Despus de unos minutos llegamos al lugar. El profesor, con aire solemne, baj primero del cohete. Realizaba un rito. Este cuadro se grab en mi memoria. El cielo negro sembrado de estrellas. El Sol, azulado. Por un lado, las montaas de un brillo cegador; por el otro, picos montaosos encendidos hasta el blanco, pendientes en el vaco. El amplio valle del circo, casi la mitad cubierto por sombras de bordes dentados; las huellas de nuestro automvil-cohete en el suelo rocoso cubierto de cenizas y polvo. Estas huellas en la superficie lunar producan un efecto singular. En el mismo

lmite de la sombra pisa con solemnidad una figura, parecida a un buzo dejando tras de s huellas... Huellas del pie del hombre! Pero he aqu que esta figura se para. Mira el crter, hacia nosotros, el cielo. Recoge algunas piedras y forma una pequea pirmide. Luego se agacha y dibuja con el dedo en la ceniza: TIURIN Esta inscripcin, hecha en la frgil ceniza con un dedo de la mano, de hecho era ms fuerte que las inscripciones rnicas en las rocas terrestres: las lluvias no van a erosionarla, los vientos no van a taparla con polvo. Se conservar durante millones de aos, suponiendo que no caiga en este lugar algn meteorito casual. Tiurin est satisfecho. De nuevo subimos a nuestro coche y volamos hacia el norte. El sol, poco a poco, se eleva en el horizonte e ilumina aislados peascos de las montaas situadas al este. Sin embargo, qu lento se desliza por el firmamento! De nuevo un salto sobre una grieta. Esta vez Tiurin est preparado. Se agarra fuerte a la barandilla. Miro hacia abajo. Pavorosa grieta! No es fcil que en la Tierra existan tales grietas. No se ve el fondo, est oscuro. Tiene una anchura de varios kilmetros. Pobre viejecita, la Luna! Qu profundas arrugas tiene tu cara!... Alfonso... Ptolomeo... Ya los vimos cuando volbamos hacia la Luna dice Tiurin. A lo lejos veo la cspide de un crter. Tiurin acerca su escafandra a la ma (de otra manera no podemos conversar) y me comunica: Helo aqu...! Coprnico! Uno de los ms grandes crteres de la Luna. Su dimetro pasa de los ochenta y cinco kilmetros. El mayor de la Tierra, en la isla de Ceiln, tiene menos de setenta kilmetros de anchura. Al crter! Al mismo crter! ordena Tiurin. Sokolovsky pone el cohete vertical. Subimos para volar sobre el borde del crter. Desde la altura se ve el crculo correcto, en el centro del cual se eleva un cono. El cohete desciende en la base del cono. Tiurin baja a la superficie y dando saltos se dirige hacia l. No querr subir hasta su cumbre? As es. Ya empieza a escalar por las abruptas rocas casi verticales, y con tal rapidez que el mejor alpinista en la Tierra no le dara alcance. En la Luna es ms fcil la escalada. Aqu Tiurin pesa entre diez y doce kilogramos. No es demasiado peso, incluso para sus debilitados msculos. Alrededor del cono, a alguna distancia de l, hay un terrapln de piedras formando crculo. No comprendo su origen. Si esto son piedras arrojadas alguna vez por el volcn en erupcin entonces estaran dispersas por todo el espacio y no formaran un crculo tan correcto. La explicacin vino inesperadamente. De pronto sent cmo el suelo se estremeca. No ser que en la Luna hay an lunemotos? Mir perplejo a Sokolovsky. ste, en silencio, extendi el brazo en direccin a un pico: de su cumbre salan disparadas enormes rocas que se desmenuzaban por el camino. En su carrera estas rocas rodaban hasta el terrapln. Ahora comprendo de qu se trata! En la Luna no hay vientos, ni lluvias que destruyan las montaas. Pero en cambio existe otro fenmeno destructor: la enorme diferencia de temperaturas entre el da y la noche lunares. Durante dos semanas se sostienen temperaturas de cerca de doscientos grados bajo cero, y en otras dos semanas, casi doscientos grados de calor. Una diferencia de cuatrocientos grados! Las rocas no resisten y se agrietan rompindose a trozos, como un vaso de vidrio al que se vierte agua hirviendo. Tiurin debe saber esto mejor que yo. Cmo ha podido cometer tal

imprudencia!... Por lo visto, l mismo ha comprendido esto y ya est descendiendo rpidamente, saltando de roca en roca. A su izquierda hay otro derrumbamiento, a la derecha tambin, pero ya est cerca de nosotros. No, no! Yo no rehso de mi intento dice agitado, pero escog una mala hora. Para subir a las montaas lunares, es necesario hacerlo al final del da lunar o de noche. Por ahora ya basta. Volemos hacia el Ocano de las Tormentas, y desde all, recto hacia el este, al otro lado de la Luna, el que no ha visto an ningn ser humano. Me gustara saber quin ha dado estos extraos nombres dije cuando ya nos pusimos en camino. Coprnico, Platn, Aristteles..., no lo comprendo an. Por ejemplo: Qu ocano de las Tormentas puede haber en la Luna, si no las hay en absoluto? Un mar de la Abundancia, donde no hay nada, excepto piedras muertas, un mar de las Crisis..., qu crisis? Y qu clase de mares son stos, en los que no hay ni una gota de agua? S, los nombres no son del todo acertados convino Tiurin. Claro que las cavidades en la superficie de la Luna, son el lecho de mares y ocanos que existieron alguna vez. Pero esos nombres... Haca falta llamarlos de alguna manera! Cuando se fueron descubriendo los pequeos planetas, al principio se les llamaba, segn una tradicin ya establecida, por los nombres de los antiguos dioses griegos. Muy pronto se agotaron todos los nombres y haba ms y ms planetas. Entonces se recurri a los nombres de hombres clebres: Flammarin, Gauss, Pickering e incluso conocidos filntropos como el norteamericano Eduardo Tuck. As el capitalista Tuck pudo adquirir propiedades en el cielo. Yo creo que para los pequeos planetas el mejor sistema sera el numeral... Los Crpatos, Alpes, Apeninos en la Luna es por falta de fantasa. Yo, por ejemplo, he imaginado una denominacin completamente nueva para las montaas, volcanes, mares y circos, que descubramos en el otro lado de la Luna... No se olvidar usted del crter de Tiurin, verdad? pregunt, sonriendo, Sokolovsky. Habr para todos contest Tiurin. El crter de Tiurin, el mar de Sokolovsky y el circo de Artiomov, si as lo quieren. No haba pasado media hora cuando Sokolovsky aumentando el ardor de nuestro cohete nos llev al Ocano de las Tormentas. El cohete baj hasta el fondo del ocano. Este fondo era muy desigual. En algunos lugares se elevaban altas montaas. Es posible que sus cimas en algn tiempo sobresalieran de las aguas formando islas. Algunas veces descendamos a profundos valles que se hallaban en la sombra. Pero la oscuridad no era completa: la luz reflejada por los picos de las montaas iluminadas nos alumbraba. Mir a mi alrededor con atencin. Las piedras daban sombras largas y compactas. De improviso vi a lo lejos una sombra extraa en forma de rejilla, como de una gran cesta medio deshecha. Mostr la sombra a Sokolovsky. Par inmediatamente el cohete y corr hacia ella. Pareca una piedra, pero una piedra de forma rara: como parte de una espina dorsal con sus costillas. Es posible que hayamos encontrado los restos de algn monstruo extinguido? O sea, que en la Luna existieron incluso animales vertebrados? Por lo tanto, no hace tanto que perdi su atmsfera. Mirando atentamente vi que las vrtebras y las costillas eran demasiado finas para un animal de tales dimensiones. Pero claro, en la Luna la gravedad es seis veces menor que en la Tierra, y los animales podan tener aqu esqueletos ms delgados. Adems, esto seguramente fue un animal marino. El gelogo recogi una costilla cada cerca del esqueleto y la parti. Por fuera era negra, en el interior tena un color grisceo y de aspecto poroso. Sokolovsky movi la cabeza y dijo:

Creo que esto no es hueso, ms bien son corales. Pero su aspecto, sus contornos... trat de objetar. Estuvo a punto de entablarse una discusin cientfica, pero en aquel momento se inmiscuy Tiurin. Alegando sus poderes exigi la marcha inmediata. Tena prisa para examinar la parte opuesta de la Luna mientras estaba casi toda iluminada por la luz del sol. No tuvimos ms remedio que obedecer. Recog algunos huesos para analizarlos detenidamente de vuelta a Ketz y emprendimos el vuelo. Este hallazgo me emocion fuertemente. Si se excavara en el suelo del fondo marino se podran hacer muchos descubrimientos inesperados. Se podra reconstruir el cuadro de la breve vida en la Luna. Breve, claro est, a escala astronmica... Nuestro cohete corra hacia el este. Yo miraba hacia el sol y me asombraba: se elevaba bastante de prisa hacia el cenit. Sbitamente, Tiurin se ech la mano al costado. Creo que he perdido mi mquina fotogrfica... El estuche est aqu pero el aparato no... Atrs! No puedo quedarme sin aparato fotogrfico! Seguramente se me cay cuando lo puse en el estuche, despus de fotografiar aquel nefasto esqueleto! Aqu los objetos tienen tan poco peso que no es difcil que caigan sin notarlo... El gelogo movi la cabeza con disgusto pero dio la vuelta al cohete. Y entonces me di cuenta de un fenmeno inverosmil: el sol se fue hacia atrs, hacia el este, bajando gradualmente hacia el horizonte. Me dio la sensacin que estaba delirando. Me habrn calentado la cabeza los rayos solares? El sol se mueve en el cielo hacia un lado, y despus hacia otro! No me atreva a decirlo a mis compaeros y continuaba, callado, mi observacin. Cuando llegbamos al lugar, disminuy la velocidad de nuestro cohete hasta unos quince kilmetros a la hora y el sol se par. No puedo comprenderlo! Tiurin, por lo visto, se dio cuenta que yo miraba a menudo el cielo. Sonri y, acercando su escafandra a la ma, dijo: Veo que le inquieta el comportamiento del sol. Y, sin embargo, la razn es sencilla. La Luna es un cuerpo celeste pequeo y, por lo tanto, el movimiento de sus puntos ecuatoriales es muy lento: cruzan menos de cuatro metros por segundo. Por esto, si se va por el ecuador a una velocidad cercana a los quince kilmetros por hora hacia el oeste, el sol estar parado en el cielo y si se aumenta esta velocidad, el sol empezar a ponerse hacia el este. Y al contrario: cuando nosotros bamos hacia el este, hacia el sol, entonces, al trasladarnos por la superficie lunar, obligbamos al mismo a aumentar su ascensin. En una palabra, aqu podemos dirigir el movimiento del sol. Quince kilmetros por hora es fcil hacerlos en la Luna, aunque sea a pie. Entonces el expedicionario que por el ecuador hacia el oeste vaya a tal velocidad, tendr el sol siempre encima... Esto es muy cmodo. Por ejemplo, es muy conveniente ir siguiendo al sol cuando est cerca de la puesta. El suelo est an caliente, hay luz suficiente y no existe ya el calor sofocante. A pesar que nuestros trajes nos preservan de los cambios de temperaturas, la diferencia entre la luz y la sombra se siente bastante. Llegamos al lugar. Tiurin empez la bsqueda de su aparato y yo aprovechando la oportunidad, empec de nuevo la inspeccin del fondo del Ocano de las Tempestades. Puede ser que algn da, en efecto, hubieran en la superficie de este ocano espantosas tempestades. Que sus olas fueran cinco o seis veces ms altas que en los mares terrestres. Que verdaderas montaas de agua se desplazaran alguna vez por este mar. Que centellearan relmpagos, iluminando sus aguas bulliciosas, que retumbara el trueno, que el mar estuviera lleno de monstruos de gigantesca estatura, mayores que los ms grandes existentes alguna vez en la Tierra...

Llegu hasta el borde de una grieta. Tena una anchura no menor de un kilmetro. Por qu no mirar lo que hay en la profundidad? Encend la lmpara elctrica y empec a descender por el lado de pendiente ms suave. Era fcil el descenso. Empec con precaucin, luego, dando saltos y bajando ms y ms profundo. Encima brillaban las estrellas. A mi alrededor una oscuridad impenetrable. Me pareci que a medida que iba descendiendo aumentaba la temperatura. Quizs me calentara con mis rpidos movimientos. Lstima que no tom el termmetro del gelogo. Habra podido comprobar la hiptesis de Tiurin, segn la cual el suelo de la Luna tiene ms calor de lo que los cientficos suponen. Por el camino empec a encontrar restos extraos de piedras de forma cilndrica. Seran troncos de rboles petrificados? Pero, cmo podran haber ido a parar al fondo del mar, en esta profunda hendidura? Me enganch en algo agudo y falt poco para que desgarrara mi traje. Un sudor fro de angustia me invadi: esto hubiera sido mortal. Me encog rpidamente y palp con la mano el objeto: unos extraos dientes. Gir la lmpara. De la roca sala una larga y negra sierra de dos filos exactamente igual a la de nuestros peces sierra. No, esto no poda ser coral. Dirig la luz a diferentes lados y todo a mi alrededor estaba lleno de sierras, colmillos rectos en espiral como los de los narvales, lminas cartilaginosas, costillas... Todo un cementerio de animales desaparecidos... Era muy peligroso pasear entre todas estas armas de ataque petrificadas. A pesar de esto yo vagaba entre ellas como encantado. Un descubrimiento extraordinario! Slo por eso vala la pena efectuar un viaje interplanetario. Ya me imaginaba cmo descendera a esta hendidura una expedicin especial y los huesos de estos animales que perecieron millones de millones de aos atrs, seran recogidos y llevados a Ketz, a la Tierra, a los Museos y Academias de Ciencias, donde los cientficos restauraran los animales lunares... Esto s que son corales! Y no slo seis, sino diez veces ms grandes que los mayores terrestres. Todo un bosque de cuernos ramificados. Algunos de ellos conservaban an su colorido. Unos eran de color marfil, otros rosa, pero la mayora eran rojos. S, se puede afirmar que en la Luna existi la vida. Puede ser que Tiurin tenga razn y podamos descubrir restos de esta vida. No slo los despojos mortales, sino los restos vivos de los ltimos representantes del mundo animal y vegetal... Una pequea piedra me pas rozando y fue a caer en una mata de coral cercana. Esto me volvi a la realidad. Levant la cabeza y vi en el borde superior de la hendidura unas lucecitas que centelleaban. Mis compaeros haca tiempo que me estaban dando seales. Era necesario volver. Les hice seales con mi linterna, de prisa recog las muestras ms interesantes y llen mi bolsa de campaa. En la Tierra este tesoro pesara seguramente no menos de sesenta kilos. O sea que aqu no pesa ms de diez. Este lastre no me molest mucho y rpido sub a la superficie. Tuve que escuchar una reprimenda por parte del astrnomo por haberme separado de la expedicin, pero cuando le cont mi hallazgo, se abland un poco. Usted ha hecho un gran descubrimiento! Le felicito! dijo. Naturalmente, organizaremos una expedicin. Pero ahora no vamos a detenernos ms. Adelante, sin demora de ninguna clase! Pero sobrevino a pesar de esto una demora. Estbamos ya en el extremo del ocano. Ante nosotros se levantaban las peas costeras iluminadas por el sol. Un espectculo encantador! Sokolovsky par la mquina sin querer. Debajo, las rocas eran de prfidos rojizos y basaltos de los ms variados coloridos y matices: verde esmeralda, rosa, gris, azul, pajizo y amarillo... Pareca una alfombra mgica oriental tornasolada por todos los colores del arco iris. En algunos sitios se vean contrafuertes de blanco nveo y obeliscos rosceos. Sobresalan en las rocas enormes

cristales que resplandecan con luz cegadora. Como gotas de sangre colgaban los anaranjados rubines. Cual flores transparente lucan su hermosura los jacintos, los rojosangre pirones, los oscuros zafiros melanitas, los almandinos violetas. Nidos enteros de zafiros, esmeraldas, amatistas... De uno de los lados, en un borde agudo del peascal, brot un haz de vivos rayos irisados. As, slo podan brillar los diamantes. Seguramente eran rupturas recientes de la roca y por esto su brillo no haba sido empaado an por el polvo csmico. El gelogo fren en seco. Tiurin por poco no volvi a caer. Paramos. Sokolovsky, sacando el martillo de gelogo de su bolsa, ya saltaba por las rocas fulgurantes. Tras l iba yo y Tiurin detrs de nosotros. Sokolovsky fue preso de la locura geolgica. No era la codicia del buscador de piedras preciosas. Era la codicia del cientfico que encuentra un yacimiento de minerales raros. El gelogo golpeaba con el martillo en los bloques de diamantes, con el enfurecimiento del minero atrapado por un desmoronamiento al abrir camino hacia su salvacin. Bajo sus golpes, los diamantes saltaban en todas direcciones con chispas iridiscentes. La locura es contagiosa. Tiurin y yo recogamos trozos de piedras diamantinas y las tirbamos all mismo para recoger otras mejores. Llenamos nuestras bolsas, les dbamos vueltas en nuestras manos exponindolas a los rayos del sol, las lanzbamos al aire. A nuestro alrededor todo centelleaba y brillaba. Luna! Luna! Desde la Tierra te vemos de color uniforme plateado. Pero cuntos y variados colores descubre el que llega a pisar tu superficie!... Muchas veces fuimos sorprendidos con tales descubrimientos. Las piedras preciosas, como roco policromo, sobresalan en las rocas de montaas y picos. Los diamantes, esmeraldas, las piedras preciosas ms caras en la Tierra, no son raras en la Luna... Ya casi nos acostumbramos a tales espectculos. No les dbamos valor. Pero no olvidar jams la fiebre de diamantes de la que fuimos presa en las orillas del Ocano de las Tempestades... De nuevo volamos hacia el este saltando a travs de montaas y grietas. El gelogo recupera el tiempo perdido. Tiurin, aferrado con una mano en el respaldo de su asiento, levanta solemne su otro brazo. Este gesto significa nuestro paso por la frontera de la superficie lunar visible desde la Tierra. Hemos entrado en las regiones desconocidas. Ni un slo hombre ha visto jams lo que ahora vemos. Mi atencin se esfuerza hasta el lmite. Pero los primeros kilmetros nos desilusionaron. Es la misma sensacin que se apodera de nosotros la primera vez que salimos al extranjero. Siempre parece que al traspasar la frontera todo ser diferente. Sin embargo, te das cuenta que ves el mismo paisaje, los mismos campos, la misma vegetacin... Slo la arquitectura en algunos casos cambia y los vestidos de las personas varan. Despus poco a poco se van descubriendo las particularidades del nuevo pas. Aqu la diferencia era an menos manifiesta. Las mismas montaas, circos, crteres, valles, cavidades de antiguos mares... Tiurin estaba extraordinariamente inquieto. No saba que hacer: encima del vagncohete se vea todo mejor, pero en el interior era ms cmodo efectuar apuntes. Lo que ganaba en uno, lo perda en lo otro. Por fin, decidi sacrificar los apuntes: de todas maneras, la superficie de la parte trasera de la Luna ser en un futuro prximo estudiada y medida cuidadosamente para, al final, ser llevada a un mapa. Ahora tan slo es necesario recibir una idea general de esta parte del relieve lunar an desconocido por el hombre. Decidimos pasar por el ecuador. Tiurin anotaba slo los circos de mayores proporciones, los ms altos crteres y les daba al mismo tiempo sus nombres. Este derecho de primer explorador era para l motivo de gran satisfaccin. Sin embargo, era

tan modesto que no tena prisa en poner su nombre a los crteres y mares que descubramos. Seguramente ya tena preparado todo un catlogo, y ahora lo rellenaba con nombres de cientficos, hroes, escritores y exploradores clebres. Qu le parece este mar? me pregunt con el aire de un rey que se dispone a recompensar con ttulos y tierras a su vasallo. Le gustara bautizarlo con el nombre de Mar de Artiomov? Mir la profunda cavidad llena de grietas que se extenda hasta el horizonte. Este mar no se diferenciaba en nada de los otros mares lunares. Si me permite. dije despus de un momento de vacilacin, lo llamaremos Mar de Antonino. Antonio? Marco Antonio, el ayudante de Julio Csar? pregunt extraado Tiurin. No haba odo bien. Y, por lo visto, su cabeza estaba llena de nombres de grandes hombres y dioses antiguos. Bueno, est bien. Marco Antonio! No suena mal y me parece que es un nombre no utilizado an por los astrnomos. Sea. Apunt: Mar de Marco Antonio. Era violento corregir al profesor. As recibi Marco Antonio unas posesiones a ttulo pstumo en la Luna. Bueno. Para m y Tonia an quedaban bastantes mares. Tiurin pidi hacer una parada. Estbamos en una cuenca donde an no llegaban los rayos del sol. Descendimos y el astrnomo sac el termmetro y lo hundi en el suelo. El gelogo descendi del cohete despus de Tiurin. Pasado un tiempo Tiurin sac el termmetro del suelo y, una vez observado lo entreg a Sokolovsky. Acercaron sus escafandras y, por lo visto, compartieron sus impresiones. Luego subieron precipitadamente a la plataforma del cohete. All empezaron de nuevo a hablar. Yo, con mirada interrogante, contempl a Sokolovsky. La temperatura del suelo es de cerca de doscientos cincuenta grados bajo cero por la escala de Celsius me dijo Sokolovsky. Por eso Tiurin est de mal humor. Cree que esto es debido a que en este lugar hay pocas materias radiactivas, cuya desintegracin calentara el suelo. Dice que tambin en la Tierra los ocanos se formaron all donde el suelo era ms fro. En el fondo de los mares tropicales, la temperatura es incluso menos que en los mares de latitud norte. Afirma que an hallaremos zonas calentadas por la desintegracin radiactiva. A pesar que, entre nosotros, debo decirle que en rgimen trmico de la Tierra, la desintegracin radiactiva constituye una magnitud insignificante. Pienso que en la Luna, pasar lo mismo. Sokolovsky propuso subir a un lugar ms elevado para poder observar mejor el relieve de la superficie lunar de la regin en que nos encontrbamos. Tendremos todo un mapa ante nosotros. Ser posible fotografiarlo incluso dijo Tiurin. El astrnomo acept. Nos asimos fuertemente y Sokolovsky aument las explosiones. El cohete empez a tomar altura. Tiurin fotografiaba sin descanso. En un lugar, en una pequea elevacin del terreno, vi un montn de piedras o rocas en forma de ngulo recto. Ser acaso una construccin de los habitantes lunares, de los que pudieron existir antes que el planeta se convirtiera en este desolado satlite sin atmsfera?, pens yo y en seguida desech esta absurda idea. De todos modos, la regular forma geomtrica qued grabada en mi cerebro como uno de los enigmas a descifrar en el futuro. Tiurin se mova en su asiento. Por lo visto el fracaso con el termmetro le haba causado un gran disgusto. Cuando volamos sobre el siguiente mar, exigi a Sokolovsky bajar hasta la parte sombra del mismo y midi de nuevo la temperatura del suelo. Esta vez el termmetro marc ciento ochenta grados bajo cero. Una diferencia

enorme, a no ser que fuera causada por un mayor calentamiento del suelo por el sol. Sin embargo, Tiurin contempl a Sokolovsky con mirada de vencedor y declar categricamente: Mar Caluroso, as se llamar. Un calor de ciento ochenta grados bajo cero! Sin embargo. Es esto peor que el Mar de las Lluvias o el Mar de la Abundancia? Son unos bromistas estos astrnomos! Tiurin propuso recorrer unos cientos de kilmetros sobre ruedas, para poder, en dos o tres lugares, volver a medir la temperatura. bamos ya por el fondo de otro mar, al que yo, de buen grado, le hubiera dado el nombre de Mar de las Sacudidas. Todo el fondo estaba cubierto de montculos, algunos de los cuales tenan una superficie aceitosa. Seran capas petrolferas? ramos zarandeados despiadadamente pero continubamos la marcha. Tiurin meda con mucha frecuencia la temperatura. Cuando en un paraje el termmetro marc doscientos grados bajo cero, el astrnomo acerc solemnemente el termmetro a los ojos del gelogo. Qu pasa? Pues que, si la temperatura descendi de nuevo a pesar de aproximarnos al da lunar, quiere decir que las causas hay que buscarlas no slo en el calentamiento del suelo por el sol. Quizs el profesor tenga razn. Tiurin se puso de buen humor. Salimos de la cuenca, dimos una vuelta para pasar una grieta, traspasamos la cadena rocosa de un circo y, recorriendo la suave planicie, levantamos el vuelo hacia las montaas. Volando a travs de ellas, vimos una grandiosa pared de montaas de unos quince kilmetros de altura. Esta pared nos cubra del sol, a pesar que ste estaba ya muy alto del horizonte. Por poco tropezamos ante esta barrera imprevista. Sokolovsky tuvo que dar un crculo para adquirir altura. Esto s que es un hallazgo! exclam Tiurin admirado. Esta cadena de montaas no la podemos llamar Alpes, ni Cordilleras. Esto... Esto... Tiurineros! sugiri Sokolovsky. S, Tiurineros. Un nombre suficientemente sonoro y digno para usted. Difcilmente encontraremos unos montes ms altos. Tiurineros repiti atnito Tiurin. Bien... Bien..., un poco inmodesto... Pero suena bien: Tiurineros! Sea, lo que usted quiera asinti. A travs de su escafandra vi su rostro radiante. Fue necesario dar un gran crculo para adquirir altura. Estas montaas llegaban hasta el mismo cielo... Finalmente vimos de nuevo el sol. El cegador sol azul! Instintivamente entrecerr los ojos. Y Cuando los abr, pareca que habamos dejado la Luna y volbamos por los espacios celestes... Me volv y vi detrs la radiante pared vertical de los montes Tiurineros. Su base se perda abajo en el negro abismo. Y delante..., nada. Abajo, tampoco nada. Un negro vaco... El reflejo de la luz se apaga a medida que avanzamos y ms all..., tinieblas. Vaya aventura! Resulta que la Luna en su parte posterior no tiene forma de hemisferio, sino una especie de corte en la esfera. Veo que mis compaeros estn no menos alarmados que yo. Miro a la izquierda, a la derecha. Vaco. Recuerdo algunas hiptesis de cmo poda ser la parte invisible. Una en la que esta parte sera igual a la otra, slo que con otros mares, montaas. Alguien emiti la opinin donde la Luna tena forma de pera. En que la parte visible desde la Tierra tena forma esfrica, pero que la invisible era alargada como en la pera. Y que, debido a esto, la Luna dirige siempre hacia la Tierra su cara esfrica, ms pesada. Pero nosotros encontramos algo an ms inverosmil: la Luna es la mitad de un globo. Qu se ha hecho la segunda mitad? El vuelo continu algunos minutos ms y nosotros continubamos sobre el negro abismo. Tiurin estaba sentado, como aturdido. Sokolovsky pilotaba en silencio

aumentando la velocidad del cohete: estaba impaciente para ver en qu acababa todo esto. No s cunto tiempo estuvimos volando entre la negrura del cielo estrellado, pero, de pronto, hacia el este, se insinu una franja iluminada de superficie lunar. Nos alegramos como navegantes en un mar desconocido que de pronto divisan la tierra esperada. No nos hemos cado de la Luna? Entonces, qu es lo que haba debajo de nosotros? Tiurin fue el primero en adivinarlo. Una grieta! exclam, golpendose en mi escafandra. Una grieta de extraordinaria profundidad y anchura. As era en realidad. Pronto llegamos al otro lado de la grieta. Cuando volv la vista atrs, no estaban los Tiurineros. Haban desaparecido detrs del horizonte. A nuestra espalda slo estaba el espacio vaco. Los tres estbamos muy impresionados por nuestro descubrimiento. Sokolovsky escogi un lugar para posarse, descendi y sent el cohete no muy lejos del borde de la grieta. Nos miramos en silencio. Tiurin se rasc con la mano la escafandra; quera rascarse la nuca, como hacen las personas completamente desconcertadas. Juntamos nuestras escafandras: todos queramos comunicarnos nuestras impresiones. Pues bien, he aqu lo que sucede dijo finalmente Tiurin. Esto ya no es una grieta vulgar, como existen infinidad en la Luna. Esta depresin va de un extremo a otro de la superficie posterior de la Luna. Y su profundidad es probable que no sea menor de una dcima parte del dimetro del planeta. Nuestro querido satlite est enfermo, y seriamente adems, y nosotros no lo sabamos. Ay! La Luna resulta ser un globo roto, medio rajado. Record diferentes hiptesis sobre la destruccin, el final de la Luna. Unos afirmaban que la Luna, al girar alrededor de la Tierra, se aleja ms y ms de ella. Y por esto las generaciones futuras vern la Luna cada vez ms pequea. Primero se ver igual que Venus, luego como una sencilla estrella pequea y, finalmente, nuestro fiel satlite huir para siempre al espacio universal. Otros, por el contrario, afirman que la Luna ser atrada por la Tierra y caer en ella. Algo singular parece que ya sucedi con un segundo satlite terrestre: una pequea luna que en tiempos remotos cay en la Tierra. Esta cada, segn ellos, provoc la cavidad del Ocano Pacfico. Qu va a pasar con la Luna? pregunt alarmado. Caer a la Tierra o se ir al espacio interplanetario cuando se desintegre en pedazos? Ni lo uno, ni lo otro. Lo ms seguro es que girar alrededor de la Tierra infinidad de tiempo, pero en otro aspecto. Si se rompe slo en dos pedazos, entonces la Tierra tendr dos satlites en vez de uno. Dos medias lunas. Pero lo ms fcil es que se desintegre en pequeas partes y entonces se formar alrededor de la Tierra un anillo luminoso, como el de Saturno. Un anillo de pequeos trozos. Yo haba ya predicho esto pero, francamente, no crea que este peligro estuviera tan cerca... S, da lstima nuestra vieja Luna continu, mirando hacia las tinieblas de la grieta. Mal... Mal... Y si no se esperara hasta el inevitable final y se precipitara? Si en esta grieta se colocara una tonelada de nuestro potental, seguramente sera suficiente para partirla en partes. Si est ya condenada a morir, al menos que esto suceda por nuestra voluntad y en la hora que nosotros decidamos. Es interesante. Cun profunda penetra la grieta en la corteza lunar? dijo Sokolovsky. A l, como gelogo, no le interesaba la suerte de la Luna, sino las posibilidades de penetrar casi hasta el centro del planeta. Tiurin aprob efectuar esta expedicin.

Empezamos a discutir el plan de accin. Tiurin propuso descender lentamente con el cohete-vagn por la inclinada pendiente de la grieta, frenando el descenso por medio de explosiones. Se pueden hacer paradas y mediciones de la temperatura dijo. Pero Sokolovsky consider que este descenso sera difcil e incluso peligroso. Adems, al hacerlo despacio, se gastara demasiado carburante. Mejor ser descender directamente hasta el fondo. En la vuelta se pueden hacer dos o tres paradas, en caso de hallar lugar adecuado para ello. Sokolovsky era nuestro capitn y Tiurin, por esta vez, tuvo que conformarse. Slo pidi que no descendiera demasiado aprisa y que lo hiciera acercndose todo lo posible al borde de la grieta para poder examinar la composicin geolgica del declive. Y as empezamos el descenso. El cohete se elev sobre el negro abismo de la hendidura y, describiendo un semicrculo, empez a descender. El sol, que estaba ya bastante alto, iluminaba parte del declive hasta una profundidad considerable. Pero la pendiente contraria de la grieta an no se vea. El cohete iba perdiendo altura, inclinndose ms y ms. Nos tenamos que echar hacia atrs, apoyando los pies. Tiurin fotografiaba. Vimos unas rocas negras, casi lisas. Algunas veces parecan azuladas. Luego aparecan rojizas, amarillas, con matices verdosos. Yo interpret esto como una seal del hecho que aqu la atmsfera tard ms en desaparecer y los metales, sobre todo el hierro, sufrieron una mayor influencia del oxgeno y, como en la Tierra, se oxidaron. Ms tarde Tiurin y Sokolovsky confirmaron mi suposicin. De pronto nos sumergimos en una profunda oscuridad. El cohete entr en la zona de sombra. El cambio fue tan brusco que al principio quedamos como ciegos. El cohete gir a la derecha. En la oscuridad era peligroso volar cerca de las rocas. Se encendieron las luces de los proyectores. Dos tentculos de luz escudriaban en la oscuridad sin encontrar dnde posarse. El descenso se hizo ms lento. Pasaban los minutos y continubamos volando en el vaco. Si no fuera por la ausencia de las estrellas, se podra decir que volbamos en el espacio interplanetario. Inesperadamente, la luz del proyector resbal por una afilada pea. Sokolovsky disminuy an ms la velocidad de vuelo. Los proyectores iluminaban las angulosas capas de estratos. A la derecha se present una pared. Giramos a la izquierda. Pero tambin all nos encontramos con una pared. Ahora volbamos por un estrecho can. Montones de puntiagudas piedras se acumulaban por todos lados. No haba dnde asentar la nave. Volbamos kilmetros y ms kilmetros, pero el desfiladero no se ensanchaba. Me parece que tendremos que contentarnos con este examen y elevarnos de nuevo dijo Sokolovsky. En l recaa toda la responsabilidad de nuestras vidas y de la integridad del cohete: no quera arriesgarse. Pero Tiurin puso su mano en la suya, como si le prohibiera con este gesto actuar con la palanca de altura. El vuelo se prolong una hora, dos, tres..., no puedo decirlo con exactitud. Al fin vimos una plazoleta, bastante inclinada por cierto, pero en la cual, a pesar de todo, pudimos posarnos. El cohete se par en el espacio, luego, despacio, fue bajando. Detencin! La nave aluniz con una inclinacin de unos treinta grados. Bien dijo Sokolovsky. Conseguimos llegar, pero no s cmo vamos a salir de aqu. Lo importante, es que hemos alcanzado nuestro objetivo respondi Tiurin. Ahora no quera pensar en nada ms y se ocup en medir la temperatura del suelo. Con inmenso placer comprob que el termmetro marcaba una temperatura de ciento

cincuenta grados bajo cero. No era una temperatura demasiado alta, pero de todos modos pareca que sus hiptesis se justificaban. Y el gelogo ya estaba picando con su martillo. De l salan chispas, pero ni un solo pedazo de roca se desprenda. Al final, cansado por su vano trabajo, se levant y acercando su escafandra a la ma, dijo: Hematites puras. Lo que poda esperarse. Habr que contentarse con fragmentos ya rotos. Y se puso a buscar muestras por los alrededores. Mir arriba y vi las estrellas, franjas de la Va Lctea y los bordes radiantes de nuestra grieta vivamente iluminados con fulgores de diferentes colores. Luego dirig la mirada hacia donde iluminaban los proyectores del cohete. Me pareci que cerca de una pequea hendidura de la pared la luz oscilaba. Me acerqu al agujero. Verdaderamente, una corriente imperceptible casi de gas o vapor sala de las profundidades. Para comprobar si era verdad, recog un puado de cenizas y lo tir al agujero. La ceniza salt hacia un lado. Esto se pona interesante. Encontr una piedra cerca del abismo y la tir a l, para que el temblor del suelo llamara la atencin de mis compaeros y vinieran hacia m. La piedra cay al abismo. Pasaron al menos diez segundos, antes que yo sintiera un leve temblor del suelo. Luego le sigui otro, un tercero, cuarto..., ms y ms fuertes. No poda comprender que estaba sucediendo. Algunas sacudidas eran tan fuertes que la vibracin del suelo se transmita a todo el cuerpo. De pronto vi cmo una enorme roca pasaba cerca de m. Al pasar por una franja de luz, brill como un meteorito y desapareci en el oscuro abismo. Las peas temblaban. Comprend que haba cometido una fatal equivocacin. Sucedi lo mismo que en las montaas, cuando la cada de un pequeo guijarro provoca inmensos desprendimientos de rocas. Y he aqu que ahora caan de todas partes piedras, rocas y trozos de peas. Se precipitaban golpeando en las rocas, saltando, chocando unas con otras soltando chispas... Si nos hubiramos encontrado en la Tierra, habramos odo un tronido, un estruendo parecido a caonazos repercutido interminablemente por el eco de las montaas. Pero aqu no haba aire y por eso reinaba un silencio absoluto. El sonido, ms exactamente, la vibracin del suelo, se transmita nicamente a travs de los pies. Era imposible adivinar hacia dnde correr, de dnde vendra el peligro... Helado de espanto, seguramente habra muerto de miedo si no hubiera visto a Sokolovsky que frenticamente agitaba sus brazos desde la plazoleta en la que estaba la nave para que fuera hacia all. S! Claro! Slo el cohete poda salvarnos! De algunos saltos llegu al cohete, sin parar salt a la plataforma y, al instante, Sokolovsky tir de la palanca. Bruscamente fuimos echados hacia atrs y durante algunos minutos volamos con las piernas hacia arriba, tan brusca era la subida, la posicin casi vertical que Sokolovsky haba dado al cohete. Fuertes explosiones en las toberas del cohete lo hacan estremecer. El gelogo dirigi el cohete en ascenso hacia la derecha, lejos de la vertiente de la grieta. Era asombroso cmo poda dirigir el cohete en posicin tan incmoda! Juzgando por su entereza, era un hombre experimentado, que no perda nunca el dominio de s mismo. Y, sin embargo, pareca un sencillo hombre de su casa chistoso y alegre. Slo cuando nuestra nave entr en el espacio iluminado por el sol y se alej lo bastante del borde del desfiladero, disminuy Sokolovsky la velocidad y el ngulo de vuelo. Tiurin subi a la butaca y frot la escafandra. Por lo visto el profesor se haba magullado la nuca.

Como a menudo sucede en las personas que acaban de pasar un gran peligro, nos sobrevino de repente una alegra nerviosa. Nos mirbamos unos a otro a travs de las escafandras y nos reamos, reamos... Tiurin seal hacia el iluminado declive de la grieta lunar. La casualidad nos brindaba una plazoleta para tomar tierra. Y qu plazoleta! Ante nosotros haba una enorme terraza, en la cual sin grandes trabajos podran alojarse docenas de naves. Sokolovsky gir el cohete y muy pronto corramos por l sobre las ruedas, como en una pista de asfalto. Rodando casi hasta la misma pared, nos paramos. La pared rocosa o frrea tena unas grietas enormes en sentido vertical. En cada una grietas enormes en sentido vertical. En cada grieta podran haber entrado varios trenes. Descendimos al suelo del cohetdromo. Nuestra excitacin no haba pasado an. Sentamos necesidad de movernos, de trabajar, para poner nuestros nervios a tono. Relat a Tiurin y Sokolovsky sobre el hallazgo del giser lunar y me confes culpable del alud de piedras ocasionado, que por poco nos destruye. Pero Tiurin, interesado por el giser, no hizo caso de mi acto temerario. Pero si esto es un descubrimiento grandioso! exclam. Yo siempre he dicho que la Luna no es un planeta tan muerto como parece. En l deben existir an, por insignificantes que sean, restos de gases, sea cual fuere su composicin, de su vida anterior. Estas sern, seguramente, salidas de gases sulfreos. En algn lugar de la masa lunar, queda an magma caliente. Los ltimos latidos, el ltimo fuego del gran incendio que se extingue. En la profundidad de esta grieta que penetra, seguramente, hacia el interior de la Luna, no menos de un cuarto de su radio, los gases encontraron salida. Y nosotros no los hemos analizado. Es necesario hacerlo pase lo que pase. Esto producir sensacin entre los cientficos del mundo. El Giser de Artiomov! No ponga objeciones! Tiene derecho a ello. Volvamos ahora mismo. Y salt al cohete, pero Sokolovsky movi la cabeza negativamente. Por hoy tenemos bastante dijo. Es necesario descansar. Qu quiere decir por hoy? protest Tiurin. El da en la Luna dura treinta das terrestres. Y usted piensa quedarse inmvil durante treinta das? Me mover contest Sokolovsky en tono conciliador. Pero si usted hubiera estado pilotando cuando salimos de esta grieta del diablo, comprendera mi estado de nimo y razonara de otra manera. Tiurin mir la fatigada cara de Sokolovsky y se call. Decidimos renovar la reserva de oxgeno en nuestras escafandras y luego dispersarnos para explorar hacia diferentes lados, aunque sin alejarnos mucho uno de otro. Me dirig hacia la garganta ms cercana, la cual se haca interesante por su colorido. Las peas eran de tonos rojizos y rosceos. Sobre este fondo destacaban manchas de espeso color verde de forma irregular, por lo visto capas de otros minerales. Resultaba una combinacin de colores muy hermosa. Gradualmente fui adentrndome en el can. Una de sus paredes estaba brillantemente iluminada por el sol y por la otra sus rayos resbalaban oblicuamente, dejando en su parte inferior un ngulo agudo de sombra. Me senta de un humor excelente. El oxgeno penetraba en mis pulmones al punto de embriagarme. Senta en todos mis miembros una ligereza extraordinaria. Haba momentos en que me pareca que todo lo vea en sueos. Un sueo atrayente, prodigioso! En uno de los caones laterales brillaba una cascada de piedras preciosas. Ellas llamaron mi atencin y dobl a la derecha. Luego me desvi otra vez y otra. Finalmente llegu a un completo laberinto de caones. En l era fcil perderse pero yo procuraba recordar bien el camino. Y por doquier aquellas manchas. De un verde vivo en la luz

tenan a la sombra un matiz amarillo oscuro, y a media luz un tinte pardusco claro. Extrao cambio de colores: pues en la Luna no hay atmsfera que pueda cambiar los matices de los colores. Me acerqu a una de estas manchas y la observ atentamente. No, esto no es una salida de minerales. La mancha era prominente y pareca blanda como el fieltro. Me sent en una piedra y continu la observacin. De pronto me pareci que se haba movido un poco en direccin a la luz. Ser una ilusin ptica? Yo miraba la mancha con demasiada atencin, fijamente. Haciendo mentalmente una seal en uno de los pliegues del mineral, continu mi acecho. Despus de unos minutos ya no poda dudar: la mancha se haba desplazado. Su borde haba traspasado el lmite de la sombra y estaba volvindose verde ante mis ojos. Me levant y corr hacia la pared. Sujetndome de un ngulo de la roca, alargu mi brazo hasta la mancha ms prxima y arranqu un trozo del blando fieltro. Estaba compuesto de pequeos hilos en forma de abeto. Un vegetal? Claro, es un vegetal! Son musgos lunares. Vaya descubrimiento! Arranqu otro pedazo de una mancha pardusca. Estaba completamente seco. Lo volv del lado contrario y vi unas blancuzcas avellanitas que en su parte inferior terminaban con una especie de ventosa almohadilla. Un enigma biolgico. Por su aspecto este vegetal podra catalogarse entre los musgos. Pero, y las ventosas? Raicespiernas! Un vegetal que puede desplazarse por las rocas siguiendo los rayos solares. Su color verde, claro est, depende de la clorofila. Pero..., y la respiracin? Y la humedad? De dnde la saca?... Record conversaciones en Ketz sobre piedras celestes de las que puede obtenerse oxgeno y agua. Por supuesto, tambin en las piedras habr en combinacin con otros elementos oxgeno e hidrgeno, elementos que entran en la composicin del aire y el agua. Y por qu no?... No son tambin las plantas terrestres verdaderas fbricas milagrosas con produccin qumica muy complicada? Y es que nuestras plantas terrestres, como, por ejemplo, la Rosa de Jeric, no poseen la facultad de amortecerse por el calor y la sequa y luego revivir de nuevo, cuando se ponen en agua? Los vegetales lunares duermen durante la larga y fra noche y a la luz del sol empieza de nuevo a funcionar la fbrica qumica, elaborando todo lo necesario para su vida. Movimiento? Bien, pero es que tambin los vegetales terrestres no estn por completo privados de movimientos. La adaptabilidad de los organismos es ilimitada. Llen la bolsa de musgos y con el nimo excitado me dispuse a regresar para vanagloriarme de mi hallazgo. March hasta el final del can, gir a la derecha, otra vez a la derecha. Aqu deba encontrar el yacimiento de rubes y diamantes, pero no los vi... Volv atrs, gir hacia otro can... Un lugar completamente desconocido! Aceler mi marcha. Ya no andaba, sino que saltaba. De pronto, me par en el borde del abismo, estupefacto. Un nuevo paisaje lunar se abra ante m. Al otro lado del abismo se elevaba una cadena de montaas. Entre ellas destacaban tres picos de igual altura. Brillaban como panes de azcar. Nunca haba visto unas cumbres tan blancas. Estaba claro que no era nieve. En la Luna no poda haber nieve. Poda ser que estas montaas fueran de yeso o cal. Pero las montaas no hacan al caso. Estaba claro que me haba extraviado por completo. La inquietud se apoder de m. Como si todo este extraordinario mundo lunar me hubiera de repente vuelto la espalda. Qu hostil era al hombre! Aqu no haban nuestros bosques terrestres, ni campos, ni praderas con sus flores, hierbas, pjaros y animales, donde bajo cada rbol tienes preparados mesa y casa. Aqu no hay ros y lagos con abundante pesca. La Luna es avara, no da de comer ni beber al hombre. Los que se extravan en la Tierra pueden mantenerse das y das

aunque sea con races vegetales. Pero aqu? Slo rocas desnudas, sin contar con el musgo. Seguramente, no ser mejor comestible que la arena. Pero aunque corrieran a mi alrededor ros de leche con orillas de pan, de todas maneras morira de sed y de hambre, sufriendo los tormentos de Tntalo, ya que no puedo sacarme la escafandra. La escafandra! Al recordarla me puse a temblar como si el fro del espacio hubiera penetrado en mi cuerpo. Toda la atmsfera que me da posibilidad de respirar y vivir, est resumida en el pequeo baln que llevo en la espalda. Tiene capacidad para seis horas; no ms. Ya han pasado unas dos horas desde que renov la provisin de oxgeno. Y despus? La muerte por asfixia... Tengo que salir de aqu mientras no se agoten mis fuerzas y la reserva de oxgeno! Volv atrs de nuevo y empec a dar saltos como un saltamontes. Menos mal que aqu no se fatiga uno tanto como en la Tierra... Llegu al final del can. Ante m otro can vivamente iluminado por el sol y cubierto por entero por una verde alfombra. Por lo visto, todos los musgos se arrastraron hasta aqu desde los lugares sombros. Asquerosos musgos! No quera verlos, pero mis ojos se encontraban con el color verde, debido al cual vea confusamente... Pero, puede ser que ste sea el mismo can por el cual vine, aunque ahora no pueda reconocerlo, debido a que se ha puesto verde? Nuevo viraje hacia una estrecha garganta sumergida de la oscuridad. A travs de mis vestidos calentados por el sol, sent fro. O es que los nervios me fallan? Hacia dnde ir? Detrs, despus de dos vueltas est el abismo. Delante, un oscuro y estrecho can desconocido. Sent una debilidad aterradora y me dej caer sobre una piedra quebrada, desfallecido. Sbitamente, debajo de m, la piedra se movi y empez a arrastrarse... Di un brinco como si me hubiera picado una avispa. Mis nervios estaban demasiado tensos. Una piedra viva! Un nuevo animal! Un nuevo descubrimiento sensacional! Pero en aquel momento no estaba para descubrimientos. Dej arrastrarse al nuevo ser vivo sin mirarle incluso. Y como un autmata segu adelante. Ya no meditaba, incluso, hacia dnde iba. Algunas veces me pareca que el oxgeno del baln se agotaba. Senta asfixia. Entonces me paraba y me agarraba el pecho. Luego todo pasaba. Nervios, nervios! Si en la Luna hubiera atmsfera, un medio ambiente elstico, aunque no fuera apto para la respiracin! Podra golpear piedra con piedra, para pedir auxilio. La atmsfera podra transmitirme los reflejos, el resplandor de los proyectores del cohete. Sin embargo, esto no podra ayudarme ahora: del cielo se derramaba la luz cegadora del sol, la cual quemara mis ojos si no fuera por el ahumado de mi escafandra. En el momento en que yo haba perdido las esperanzas y me preparaba para el final, vi el gran can. Tuve una alegra tan grande como su hubiera salido de pronto a la Gran Avenida de la isla Vasilevskaia en Leningrado. Vaya suerte! Ser el instinto el que me llev aqu? Sin embargo, mi alegra pronto cambi en alarma. Hacia que lado seguir? A la derecha o a la izquierda? He perdido por completo la orientacin! Prob de poner a prueba mi instinto, pero esta vez guardaba silencio. Di un paso a la izquierda el instinto no se opona a la derecha, lo mismo. Fue preciso dirigirse de nuevo en peticin de ayuda al cerebro. A pensar. Cuando sal del cohete tir hacia la derecha. O sea que ahora hay que girar a la izquierda. Vayamos por la izquierda. Segu en esta direccin por lo menos una hora. El hambre se dejaba sentir. Y el final del can no se vea an. Es extrao. Si la primera vez fui hasta la vuelta menos de media hora. O sea que no haba visto bien. Volver atrs? Cunto tiempo perdido!

Segu adelante tenazmente. Sbitamente el can se estrech. Est claro: no voy bien, me he equivocado de lado. Atrs rpidamente! El sol quemaba sin compasin. Tuve que cubrirme con la capa blanca. El hambre me atormentaba, empezaban a faltarme las fuerzas, pero yo saltaba y saltaba, como si detrs de m vinieran acosndome monstruos desconocidos. De pronto me cerr el camino una grieta. No era muy grande, se poda traspasar. Pero esta grieta no la vi cuando vine! O es que, pensando, no me di cuenta de ella? Un sudor fro cubri mi cuerpo. El corazn me lata febrilmente. Me muero! Tuve necesidad de echarme para descansar un poco y volver en s. Desde el negro cielo me miraba el azul, muerto sol. As, indiferente, iluminar mi cadver... No! No! An no he muerto! Tengo an reservas de oxgeno y energa... Ponindome de pie de un salto, traspas la grieta y ech a correr... Adnde? Delante, atrs: es igual, lo que importa es moverse! El can se ensanch. Salt sin parar no menos de una hora, hasta que ca desvanecido. Aqu, por primera vez sent verdaderamente que me faltaba el aire. Esto ya no era engao. Con mis carreras haba gastado demasiado oxgeno y la provisin se terminaba antes de tiempo. Es el fin... Adis, Tonia... Armenia... Mi cabeza empez a turbarse... Inesperadamente vi encima de m, vivamente iluminado por el sol, uno de los lados de nuestro cohete. Me buscan! Estoy salvado! Reuniendo mis ltimas fuerzas, doy un brinco, agito los brazos, grito, olvidando por completo que mi grito no saldr de la escafandra... Ay! Mi alegra se apag con igual rapidez que se haba encendido: no me vieron. El cohete vol sobre el can y se perdi tras las montaas... Era el ltimo destello de energa. La indiferencia se apoder de m. La insuficiencia de oxgeno se haca sentir. Miles de soles azules centellearon ante mis ojos. Sent ruidos en los odos y perd el conocimiento. No s cuanto tiempo estuve tendido sin sentido. Luego, sin abrir los ojos, aspir profundamente. El vivificante oxgeno penetraba en mis pulmones. Abr los ojos y vi encima de m a Sokolovsky. Con la preocupacin en su semblante, miraba a travs de mi escafandra. Yo estaba tendido en el suelo, en el interior del cohete donde, por lo visto, me haban llevado. Pero, por qu no me sacan la escafandra? Tengo sed... pronunci dbilmente, sin pensar en que no me oan. Pero Sokolovsky haba comprendido mi ruego por el movimiento de los labios. Me sent en el silln y acercando su escafandra a la ma, pregunt: Tiene hambre y sed, verdad? S. Desgraciadamente, tendr que esperar. Tenemos avera. El alud de piedras caus algunos desperfectos en el cohete. Estn rotos los vidrios de las ventanillas. Record los golpes de lado, que haba sentido cuando salamos del Can de la Muerte. Entonces no les haba prestado atencin. Tenemos cristales de repuesto prosigui Sokolovsky, pero para colocarlos y soldarlos es necesario no poco tiempo. En una palabra, vamos a ir rpidamente hasta nuestro cohete grande. Habr que terminar la expedicin lunar. Y por qu me llevaron al interior del cohete? Pues debido contest Sokolovsky, a que tendr que desarrollar una gran velocidad csmica para ir hasta el cohete en dos o tres horas. Las explosiones sern fuertes, el aumento de la gravedad del cuerpo ser extraordinario. Y usted est an demasiado dbil para poderlo resistir arriba. Adems, el profesor Tiurin tambin estar aqu.

No sabe lo contento que estoy porque est usted vivo! o la voz de Tiurin. Ya habamos perdido las esperanzas de encontrarle... En su voz haba un calor insospechado. Ahora chese mejor en el suelo. Yo tambin lo voy a hacer, y el camarada Sokolovsky se sentar en el mando. Despus de un minuto nuestro cohete, con los vidrios rotos, se haba ya elevado sobre las cimas de las montaas. Viraje hacia el oeste. Por un momento, el cohete casi se puso de lado. Debajo vi el abismo de la gran grieta lunar, que por poco nos pierde, con la plazoleta y el can. El cohete vibraba por las explosiones. Mi cuerpo se haca pesado como el plomo. La sangre aflua tan pronto a la cabeza como a los pies. Sent que, otra vez, perda el conocimiento... Ca en un leve desvanecimiento, que esta vez super yo mismo. El oxgeno es un magnfico medio vivificante. Se notaba que Sokolovsky se haba preocupado porque a mi escafandra llegara en fuertes dosis. Pero la presin no deba sobrepasar una atmsfera, pues de lo contrario, podra fallar el vestido. Y tanto se haba hinchado que daba la impresin que me haba engordado. Al final de este viaje, me haba recobrado hasta el punto en que pude ya salir por mi mismo del pequeo cohete y trasladarme a la gran nave interplanetaria. Con qu gusto me deshice de la ropa de buzo! Y com y beb por cinco! Pronto volvi a nosotros el buen humor. Yo contaba ya riendo mis aventuras, mis descubrimientos cientficos, y no poda perdonarme el haber dejado escapar la tortuga lunar que haba tomado por una piedra. Por otra parte ya empezaba a dudar de su existencia. Puede ser que esto fuera tan slo una broma de mi trastornada imaginacin. Pero los musgos estaban en mi bolsa, como un trofeo trado del Pas de los Sueos. Nuestra expedicin a la Luna, a pesar de su breve duracin, dio inmensos resultados cientficos. Estos daran, sin duda, mucho que hablar a los cientficos terrestres. El viaje de retorno se hizo sin dificultades. No exista ya la depresin natural que siempre sobrecoge al hombre ante lo desconocido. Volbamos hacia la Estrella Ketz, como si volviramos a casa. Pero, dnde est? Mir al cielo. En lo alto penda sobre nosotros la hoz de la tierra nueva. Debajo, la Luna ocupaba la mitad del horizonte. A pesar del hecho que por poco muero en ella, su vista no me causaba miedo. Haba caminado por esta Luna y huellas de nuestros pies haban quedado en su superficie. Llevbamos a Ketz, a la Tierra, pedazos de Luna... Este sentimiento nos acercaba a ella.

XV. DAS DE TRABAJO EN LA ESTRELLA A ver, mustrense, mustrense! nos deca Meller mirando sobre todo a Tiurin por todos lados. Se ha curtido, ha vuelto ms joven la araa. Si parece un novio! Y los msculos? Bueno, no salte, no presuma. Djeme palpar sus msculos. Los bceps son debiluchos. Pero las piernas se han reforzado bien. Por cuntos aos va a encerrarse de nuevo en su telaraa? No, ahora no voy a atarme! respondi Tiurin. Voy a volver a la Luna. Hay mucho trabajo all. Y tambin a Marte y a Venus quiero ir. Vaya, qu bros! bromeaba Meller. Deje que le haga un anlisis de sangre. Cuntos glbulos rojos le agreg el sol lunar...? Los habitantes lunares son pacientes raros. Terminada la revisin mdica me apresur a ver a Tonia. Me daba la sensacin que ella ya haba vuelto a la Estrella. Slo ahora senta cunto la aoraba. Sal disparado por el ancho corredor. La gravedad de Ketz era menor que en la Luna y yo, casi sin tocar el suelo, revoloteaba como un pez volador. Los amigos de Ketz me paraban para preguntarme sobre la Luna. Luego, luego, camaradas! responda, y volaba hacia ella. He aqu su puerta. Llam. Me abri la puerta una joven desconocida. Unos cabellos castaos enmarcaban su cara de grandes ojos grises. Buenos das pronuncie confuso. Yo quera ver a la camarada Gerasimova. Se ha trasladado de habitacin? El camarada Artiomov? me pregunt la joven y sonri como a un antiguo conocido. Gerasimova an no ha vuelto de su comisin de servicios y parece que no volver pronto. Yo ocupo su habitacin mientras tanto. Ella ahora trabaja en el Laboratorio Fsico-Tcnico. Seguramente, not mi cara de disgusto y aadi: Pero usted puede hablar con ella por telfono. Vaya a la cabina de radio. Di las gracias precipitadamente y corr hacia la estacin radiotelefnica. Entr como una bala en la habitacin del operador de radio y grit: Laboratorio Fsico-Tcnico! Ahora mismo! respondi y empez a girar la manivela del aparato. La camarada Gerasimova? En seguida... Al! Al! Por favor... Yo soy Gerasimova. Con quin hablo? Artiomov? Si el ter no miente, se nota alegra en su voz. Buenos das! Estoy tan contenta de volverle a or! Por poco no pereci? Ya supe esto antes que ustedes llegaran. Lo comunicaron desde el cohete lunar... Bien, es bueno lo que bien acaba. Y yo aqu hago un trabajo muy interesante en el laboratorio del fro absoluto. Est en el balcn de la parte sombra de nuestro cohete. Tengo que trabajar tambin con traje interplanetario. Es un poco incmodo. Pero en cambio tengo el fro absoluto, como diramos, a mano. He hecho ya algunos descubrimientos en el dominio de la resistencia de los semiconductores a bajas temperaturas. Y empez a hablar sobre sus descubrimientos. Cundo dir algo del de la barba negra y de Paley? Me es embarazoso preguntrselo yo mismo. Ella quera venir a Ketz pero no antes de un mes terrestre. Y cmo va la bsqueda? dije sin poder contenerme. Pero, ay!, precisamente en este momento el operador de radio dijo: Una llamada urgente desde el cohete Ketz-ocho. Perdonen, tengo que cortar.

Sal de la estacin de radio desconcertado. Tonia se haba alegrado al orme, eso estaba claro. O sea, que a ella no le era indiferente. Pero haba hablado sobre todo de sus trabajos cientficos. Y ni una palabra sobre Paley. Y no la ver pronto... En el corredor me par un joven. Camarada Artiomov, le estaba buscando. El director le llama. No hubo ms remedio que ir a ver a Parjomenko. Me pregunt con todo detalle sobre nuestra expedicin a la Luna. Y yo le contest bastante estpidamente. Veo que est cansado dijo el director. Descanse y maana empiece a trabajar. Nuestro bilogo, el camarada Shlikov, ya le espera con impaciencia. Quera estar solo. Pero tena hambre y me dirig al comedor. All tuve que relatar mi expedicin. Resultaba ser una celebridad. Uno de los primeros hombres que haban estado en la Luna! Me escuchaban con gran atencin, me envidiaban. En otra ocasin esto me hubiera halagado, pero ahora yo estaba disgustado por no poder haber visto a Tonia. Sin dilacin relat lo ms interesante y excusndome por el cansancio me retir a mi habitacin. Durante mi ausencia haban trado una cama plegable muy ligera. No haba necesidad de colchones. Me ech en ella y me sumerg en mis pensamientos... As me dorm, entrelazando la Luna, la isla Vasilevskaia, el laboratorio, Tonia y el desconocido Paley... Camarada Artiomov! Camarada Artiomov!... Despert de un salto. En la puerta de mi habitacin haba un joven con la cabeza afeitada. Perdone que le haya despertado. Pero parece que de todas maneras es ya hora de levantarse. Nos conocemos ya. Recuerda en el comedor? Soy el aerlogo Kistenko. Yo fui quien le pregunt sobre los musgos lunares. Esta noticia ha llegado ya a la ciudad de Ketz. All piden que les transmitamos una muestra. Y yo precisamente ahora tengo que enviar un cohete aerolgico a la ciudad. Tenga, por favor respond, sacando de la bolsa un pedazo de fieltro lunar. Estupendo. Es musgo ms pesado que el terrestre, pero bueno, no creo que pese demasiado. Se extraa que le hable del peso? Es que mi cohete volar a la Tierra. Cada da mandamos un cohete a la ciudad de Ketz. Durante el camino realiza adems automticamente apuntes aerolgicos, composicin de la atmsfera, intensidad de las radiaciones csmicas, temperaturas, humedad, etc., a diferentes distancias de la Tierra. Aproximadamente durante tres cuartos de su camino est dirigido por radio desde la Estrella Ketz. Con un paracadas automtico, el cohete cae en un punto determinado de la ciudad, una plazoleta de un metro cuadrado. No est mal, eh? Con este cohete se transporta el correo... Su peso debe ser exacto. Por esto es importante el peso del musgo. Muchas gracias. Sali. Mir el reloj. Segn la hora terrestre, de Leningrado era ya de maana. Desayun y me dirig al trabajo. Al abrir la puerta del gabinete de trabajo del bilogo Andrey Pavlovich Shlikov, me qued sorprendido. Era muy diferente este gabinete de jefe del de los terrestres. Si a Tiurin se le poda comparar con una araa, escondido en su oscura rendija y enredado en su telaraa, Shlikov pareca un gusano en un verde jardn. Todo el gabinete estaba lleno de enredaderas de diminutas hojas. Pareca una cueva verde iluminada por los vivos rayos del sol. Al fondo, en una especie de silln trenzado, estaba Shlikov medio acostado: un hombre robusto, bronceado, de edad mediana. A primera vista me pareci algo indolente y como medio dormido. Tena los prpados pesados, como hinchados.

Cuando me present, levant los prpados y vi unos ojos grises, muy vivos e inteligentes. Su viveza no armonizaba con la lentitud de sus movimientos. Nos saludamos. Shlikov empez a preguntarme sobre la Luna. Una muestra de musgo ya estaba all, sobre una larga mesa de aluminio. No veo nada de extraordinario en el hecho que haya usted encontrado en la Luna este musgo dijo pausadamente y en voz baja. Hay esporas de bacterias y mohos conocidos en la Tierra que pueden soportar temperaturas muy bajas, hasta doscientos cincuenta grados bajo cero, conservando la viabilidad. La respiracin? Puede ser intramuscular y al mismo tiempo no es absolutamente necesario el oxgeno, ni an en forma ligada. Recuerde nuestras azoebacterias. La alimentacin? Recuerde nuestras amebas. No tienen ni boca. Si encuentran algo comestible, lo envuelven con su cuerpo y lo asimilan. Sin embargo, con vuestra tortuga la cosa ya es ms complicada. Pero no niego la posibilidad de existencia en la Luna de animales an ms complejos. La adaptabilidad de los organismos es casi infinita... Muy bien, ya tenemos una base. Muy pronto vamos a saber sobre el pasado de la vida orgnica de la Luna no menos que sobre el pasado de nuestra Tierra. Shlikov apunt algo en su libreta de notas y continu: Ahora, a nuestro trabajo. Nuestra primersima tarea en la Estrella Ketz, habla de nosotros, los bilogos, consiste en la mxima utilizacin de las plantas para nuestras necesidades. Qu pueden darnos los vegetales? Ante todo alimentos. Luego purificacin del aire y del agua y, finalmente, el material de sus residuos, que tenemos que utilizar hasta la ltima molcula. Tenemos que transformar, cambiar y mejorar las plantas a nuestro gusto, de manera que nos sean tiles. Podemos hacer esto? Sin duda. Y ms fcilmente que en la Tierra. Aqu no hay heladas, ni sequas, no hay quemaduras causadas por los rayos del sol, ni vientos. Nosotros podemos crear artificialmente cualquier clima para cualquier planta. La temperatura, humedad, composicin del suelo y aire, la fuerza de los rayos solares: todo est en nuestras manos. En la Tierra, en los invernaderos, se puede crear algo tan slo relativamente parecido a lo que tenemos en la Estrella Ketz. Aqu tenemos rayos cortos ultravioleta que nunca llegan a la superficie de la Tierra. Hablo de los rayos csmicos. Y, finalmente, la falta de gravedad. Usted, claro, ya sabe cmo acta la atraccin terrestre en el crecimiento y desarrollo de los vegetales, cmo reaccionan contra esta atraccin... Geotropismo dije. S, geotropismo. Las races sienten la direccin de la fuerza de atraccin terrestre, como la aguja de la brjula, el norte. Y si la raz se desva de esta direccin, es slo en su bsqueda de humedad y alimento. Y cmo se opera la divisin de las clulas, el crecimiento y formacin de las plantas al faltar la fuerza de gravedad? Tenemos aqu laboratorios en los que est ausente por completo la fuerza de gravedad. Por eso nosotros podemos hacer experimentos que en la Tierra son imposibles. Resueltos los problemas an no esclarecidos de la vida de las plantas, trasladamos nuestro experimento a las condiciones de la ponderabilidad terrestre. Yo querra que usted empezara su trabajo con el estudio del geotropismo. En el Gran Invernadero trabaja de asistente Kramer, en el laboratorio le ayudar la nueva colaboradora Zorina. Shlikov call. Yo quera volverme hacia la puerta, pero l me detuvo con un gesto de la mano. Los vegetales..., no es todo. Hacemos trabajos interesantsimos en los animales. All trabaja Falieev. No estoy muy contento de l. Al principio trabajaba bien, pero en los ltimos tiempos parece como si lo hubieran cambiado. Si usted se interesara podra

trasladarse all. Visite, por si acaso, aquel laboratorio, vea lo que all se hace. Ahora dirjase al Gran Invernadero. Kramer le pondr al corriente de todo. Los pesados prpados bajaron. Con un movimiento de cabeza se despidi y se enfrasc en sus apuntes.

XVI. A KRAMER SE LE ESTROPEA EL CARCTER Sal al corredor. Camarada Artiomov! Tiene carta! o una voz detrs de m. La joven cartero me tenda un sobre. Lo tom con avidez. Era la primera carta que reciba en Ketz. El matasellos era de Leningrado. Mi corazn saltaba de emocin. Una carta de Leningrado dijo la joven. Yo nunca estuve en esta ciudad. Dgame, es bonita? Una ciudad extraordinaria! contest con vehemencia. Es la mejor ciudad despus de Mosc. Pero a m me gusta incluso ms que Mosc. Y empec a describirle con ardor los maravillosos nuevos barrios de Leningrado, cerca de Strellne y de los altos de Pullkovsky, sus admirables parques, pintorescos canales que le dan un parecido a Venecia, su metropolitano, el aire de Leningrado, limpio de todo polvo y del holln de las fbricas, las cubiertas de vidrio que protegen al peatn del aire en sus innumerables puentes, los parques invernales para los nios, sus museos de primera categora, sus teatros, bibliotecas... Incluso el clima ha mejorado deca yo. Se han secado los pantanos de turba de centenares de kilmetros alrededor, los pantanosos ros y lagos han sido puestos en condiciones, algunos canales de los alrededores de la ciudad han sido tapados y convertidos en paseos, o cubiertos por puentes que sirven de autopista. La humedad del aire ha disminuido y su nitidez ha dado a los leningradenses la posibilidad de recibir ms sol. A cada automvil que llega a la ciudad, le son lavadas las ruedas antes de entrar, para que no lleve a ella barro y polvo. Para qu hablar! Leningrado... es Leningrado! Tengo que ver Leningrado sin falta exclam la joven y moviendo la cabeza en seal de despedida vol. Abra la carta. Mi asistente me comunicaba que el laboratorio iba a terminar la reparacin. Se instalaba un nuevo equipo. Que al terminar se marchara a Armenia junto con el profesor Gabel, ya que haban perdido la esperanza a que yo volviera pronto. Estaba agitado. Podra dejarlo todo y volver a la Tierra?... La aparicin de Kramer cambi el rumbo de mis pensamientos. Y cuando vi el invernadero, me olvid en seguida de todo. ste me caus una fuerte impresin. Pero no llegu all tan pronto. Kramer me propuso vestirme con el traje de buzo, un poco ms ligero que el de salida al espacio interplanetario. Estaba adems dotado de radiotelfono. En el invierno la presin es mucho menor que aqu me explic Kramer. Y en su atmsfera hay mucho ms anhdrido carbnico. En la atmsfera terrestre el gas anhdrido carbnico compone tan slo una tres milsima parte; en el invernadero tres centsimas y en algunos departamentos an ms. Esto ya es daino para el hombre. Pero para las plantas!... Crecen como en el perodo carbonfero! De improviso, Kramer empez a rer sin causas justificadas, una risa un poco extraa, segn me pareci. En estas escafandras dijo despus de concluir su racha de risa, hay telfono, as que no ser necesario acercarnos para hablar. Muy pronto las escafandras de los trajes interplanetarios tambin irn provistos de l. Es muy cmodo, no le parece? Creo que lo construy su amiga, la que vino con usted desde la Tierra. Kramer me gui el ojo y de nuevo solt la carcajada. No se sabe quin trajo a quin pens yo. Y por qu Kramer re hoy de esta manera?...

Pasamos por la cmara atmosfrica y sin prisa, nos dirigimos por un largo corredor que una el cohete con el invernadero. Tenemos varios invernaderos charlaba sin parar Kramer. Uno largo que ya vio al llegar. Ja, ja, ja! Recuerda cmo por poco vol usted y yo le at como un perrito? Ahora vamos al nuevo invernadero, es cnico. En l, como en el cohete, existe peso, pero muy insignificante. Total, una milsima parte del terrestre. Una hoja que cae de un rbol desde la altura de un metro del suelo, cae durante veinte minutos. Esta fuerza de gravedad es suficiente para que el polvo y los residuos se sedimenten en el suelo y para que los frutos maduros no floten en el espacio... An no se ha baado en la ingravidez? Estupendo! Verley se fue a baar... se puso de pronto a cantar, riendo de nuevo salvajemente. Tenemos adems algunos laboratorios experimentales, donde la fuerza de gravedad falta por completo. All est el bao... Ya hemos llegado. El velo est corrido... declam mientras abra la puerta. Primero me ceg la luz. Luego, al mirar vi un tnel de colosales dimensiones, un embudo que se ensanchaba. La puerta de entrada estaba situada en la parte estrecha del embudo. En la parte opuesta se una a una enorme esfera de cristal. A travs del cristal caan torrentes de luz. Su fuerza era incalculable. Como si miles de proyectores vertieran su luz en ella. Las paredes del tnel estaban llenas de verde, vegetacin con matices desde vivo esmeralda hasta casi negro. Este verde tapiz estaba traspasado por estrechas pasarelas de aluminio. El espectculo era extraordinario. Pero creci mi admiracin cuando me enter ms a fondo de la clase de plantas que all haban. Yo, bilogo, botnico, especialista en el estudio de la fisiologa de los vegetales, no tena la menor nocin de hasta qu punto pueden ser maleables, plsticas estas materias, de cmo puede cambiar su aspecto exterior y estructura interior. Quera mirarlo todo despacio y detalladamente. Pero Kramer no me dejaba tranquilo y susurraba a mi odo: Todo esto lo ha hecho Shlikov! Es un genio. Muy pronto va a lograr que las plantas bailen y que canten como los ruiseores. Las amaestrar! Los cereales, dice l, utilizan una sesentava parte de la energa solar y las bananas cien veces ms. Y esto no depende del clima. Se puede obligar a que aumenten su consumo en cientos de veces. Ya me habl de esto dije intentando poner fin a la efusin de Kramer, pero ste no se callaba. Y Shlikov logr esto. Y los resultados? No quiere mirar este ejemplar? Qu me dice de l? Ja, ja, ja! Me par admirado. Ante m haba una mata de la altura de una persona; las hojas como la palma de la mano y sus frutos, de dimensiones parecidas a una gran sanda, recordaban fresas. Eran en efecto fresas de tamao monstruoso. El arbusto ya no se arrastraba por el suelo, sino que suban hacia arriba. De su dbil tallo pendan estas enormes bayas. (Lo que significa la ausencia de la gravedad!) Algunas de ellas eran completamente rojas, otras an no haban madurado. Cada da recogemos diez de estas bayas de esta sola mata hablaba Kramer. Sacamos unas y otras maduran. Salen sin interrupcin. Nuestras plantas no tienen ni el descanso de dos semanas que tienen en la Tierra las plantas tropicales. Dan y dan! Absorben los rayos del sol, los desechos y el agua del suelo, convirtindolos en estos sabrosos frutos. Y el sol aqu no penetra. La atmsfera del invernadero es siempre difana. Esto primero. Segundo: la atmsfera de aqu tiene gran cantidad de anhdrido carbnico, como en los tiempos del perodo carbonfero. Ya me ha hablado del anhdrido carbnico.

Eche una mirada a estas hojas continu Kramer sin inmutarse lo ms mnimo. Son casi negras y por esto absorben casi por competo la energa solar, sin que tenga lugar el recalentamiento de la planta. Slo disminuye la evaporacin del agua. Sabe usted cunta energa gastan las plantas en la evaporacin? Treinta o cuarenta veces ms que en trabajo til. Aqu esta energa va al fruto. Las hojas son gruesas, carnosas. Algunas de ellas ni tienen base. Y los frutos: qu enormes! En cambio mire este ejemplar que no hace ms que segregar agua dijo mostrando una planta en cuyos extremos de las hojas goteaba agua. No parece una planta, sino una fuente de Baichisaray. Ha visto el surtidor de las lgrimas? Gotea y gotea! Esto es nuestro filtro natural. Aqu hay tambin una planta original continu, avanzando por la estrecha pasarela. El Quiosco de agua de frutas, o mejor dicho, una herida de la que mana jugo. Ve el corte en el tronco? Es un tubito por el que gotea. Pruebe. Sabroso? Dulce? Limonada! Ponga atencin en el terreno: el desmenuzamiento de las partculas es ideal. En cada millar de partculas duras hay algunas decenas de bacterias tiles. Y por esto, mire estos guisantes, habas y alubias. Son como manzanas! Y estos departamentos vidriados continu diciendo existen para crear en algunas plantas condiciones especiales: el ambiente gaseoso de composicin ms conveniente, la mejor temperatura. Los parsitos no existen. Las malas hierbas tampoco. Los filtros de luz dan una propicia composicin de rayos... Ira! Ira! Qu haces, loca? chill de improviso asustado, salt y arranc el vuelo por el invernadero. Ira! Ira! grit desde no s dnde, detrs de unas matas, como si lo despedazaran. Que ha sucedido con este hombre? No hace mucho era un chico tranquilo, apacible. Y ahora tiene un elevado grado de irritabilidad. No poda comprender lo que le haba hecho excitar. O un ruido, un chirrido y vi cmo las hojas caan y volaban desde el extremo ancho del embudo hacia el estrecho. Por qu has puesto el ventilador con tanta fuerza? Quieres armar un huracn? clamaba. Quieres destrozar las plantas?... Disminuye su fuerza si no quieres que te lance a la Tierra! El ruido y movimiento de las hojas ces. Se oy una voz fina que deca: Ayer t mismo ordenaste que pusiera los ventiladores a veintisis... Esto lo has soado! Yo me acercaba poco a poco a la esfera de vidrio, entretenindome en las plantas que ofrecan mayor inters. En los finos troncos ardan como llama viva las flores de la amapola. Sus cajitas eran del tamao de la cabeza de un beb. Ves? Ves cmo se balancean y caen las semillas de amapola? gritaba l. Estas semillas eran como guisantes. Unos guisantes autnticos de muchos metros de altura suban en la mitad del embudo. Una flor de girasol de medio metro de dimetro casi no suba del suelo. Pepinos, zanahorias, patatas, fresas, frambuesas, uvas, grosellas, ciruelas, avena, trigo, remolacha, camo... A duras penas los reconoca, tanto haban cambiado en sus medidas y formas. Ms de una vez me par completamente desorientado. Qu era esto? Los terrestres enanos se haban convertido en gigantes y por el contrario, los grandes rboles leosos de la Tierra se haban convertido en enanos. En lugares especiales, oscuros, crecan setas: unas setas enormes... He aqu los subtrpicos y trpicos. Higueras enanas con frutos gigantes, rboles de caf, de cacao, palmas y cocoteros del tamao de una sombrilla, pero con frutos el doble de grandes que los terrestres.

En un armario vidriado vi un autntico bosque tropical de enanos. Palmas, bananos, helechos, lianas... Slo faltaban elefantes del tamao de un ratn, para poderme imaginar que era Gulliver en el pas de los liliputienses... Que insignificantes me parecan todos mis xitos terrestres! Cun fcilmente se resuelven aqu los problemas con los que yo tantos aos me haba partido la cabeza! Hay aqu frutas y verduras frescas durante todo el ao y las fbricas que las elaboran pueden trabajar sin interrupcin... Es que las experiencias de la Estrella Ketz no pueden ser llevadas a la Tierra? Por ejemplo en el Pamir. En las alturas del Pamir hay menos rayos ultravioleta que en la Estrella, pero mucho ms que en los lugares situados a nivel del mar. La meseta del Pamir se puede transformar en invernadero. Todos los gastos de inversin seran cubiertos plenamente. En los invernaderos podran crearse las condiciones necesarias de atmsfera, aumentar la cantidad de anhdrido carbnico... Y en los despejados cielos de los trpicos con su caluroso clima y abundancia de rayos solares?... Cuando se venza a la jungla por completo, millones de personas hallarn all casa y alimentos. Y los desiertos terrestres? Ya se lucha all con xito contra los arenales y la falta de agua. Pero cuntos desiertos hay an en la Tierra! Obligaremos a que nos ayude el sol, al igual que en la Estrella Ketz. El sol, que se ha tragado el agua, que ha matado con su calor a la vegetacin, har renacer la vida en los desiertos. Se convertirn en verdes jardines... No, en el globo terrqueo nunca existir el peligro de superpoblacin! La Humanidad puede mirar con valenta el futuro!... Qu le pasa Artiomov, se ha quedado pasmado? o la exclamacin de Kramer. Perdone, estaba soando respond, estremecindome por la sorpresa. Mir a mi alrededor: el cono del invernadero haba cambiado de aspecto. Por las estrechas pasarelas volaban jvenes muchachas con cestas. Sus vestidos de colores vivos y variados destacaban del fondo verde, como flores. Las jvenes recogan los frutos. Una suave msica acompaaba su trabajo. Un cuadro mitolgico! prorrumpi en carcajadas Kramer. Muchachas estelares! Un cuento de nuestros das! Muy pronto van a ser sustituidas por autmatas... Sin embargo, es hora de irnos. An no ha visto el laboratorio. No se encuentra en la Estrella Ketz. All hay ingravidez completa. Ser necesario cambiar de traje y volar una larga distancia. Usted debe ya dominar el cohete porttil. Spalo: si esta vez se va, no ir detrs a buscarle! Pero esta vez yo disparaba ya con ms destreza y no me separaba de Kramer. A pesar de esto, la travesa celeste me caus algunas emociones. Not que mi pierna derecha se enfriaba. No habr algn deterioro en el traje por el que penetra el fro espacial? Pero result que la pierna estaba a la sombra. Gir la pierna a la luz y se calent. Llegamos al laboratorio. Tiene forma de cilindro. En el interior estaba dividido por tabiques de vidrio. De un compartimiento a otro haba que pasar a travs de una cmara de aislamiento, debido a que la presin y composicin del aire en cada compartimiento eran distintos. En uno de los lados del cilindro, en toda su longitud, haba ventanas, en el opuesto, plantas. Algunas de ellas estaban plantadas en recipientes de vidrio para poder observar el desarrollo de las races. Esto me choc: las races no aman la luz. Parte de las plantas estaban en bancales, otras, en macetas puestas en fila en el aire. Y crecan ellas de extraa manera. Las ramas y hojas crecan en forma de radiacin desde la maceta hacia las ventanas. En algunas, las races se desarrollaban hacia arriba, y otras hacia abajo. Pero casi todas las races se encontraban en la

parte sombra. La falta de fuerza de gravedad haba anulado la fuerza de geotropismo y aqu, por lo visto, la direccin del crecimiento estaba regido slo por el heliotropismo, o sea, la fuerza que dirige las plantas hacia la fuente de luz. Djame! Vete! Te digo que te vayas! oigo una voz femenina y la risa de Kramer. Miro al final del laboratorio y veo a travs de los cristales una joven con un vestido color lila. Est volando all cerca del techo y Kramer est tras ella empujndola. La joven va de un lado a otro, se golpea en paredes y techo sin poder parar. Por lo visto tiene que ir a una mata verde oscura, pero en el mundo de la ingravidez, no es tan fcil hallar la posicin necesaria. Me acerco a ellos. Parece que la he visto en alguna parte. S, claro, es la que vive en la habitacin de Tonia! O sea, que tendr que trabajar con ella. Yo la miro de lado y arriba, ella y Kramer se ren al ver mis absurdos movimientos. Me siento como un pez fuera del agua. Pero la joven no lo hace mejor que yo. Slo Kramer tiene la destreza suficiente, como un pez en el agua. l contina girando al lado de ella, ponindola tan pronto cabeza abajo como arriba. Ella se enfada y re. Luego Kramer me mira y dice: Conzcanse. Es Zorina. Ya nos conocemos contesta ella y me saluda con la cabeza. Ah, ya se conocen? Mucho mejor exclama con enojo Kramer. Bueno, vamos Artiomov. El bao est al lado. Antes y despus del trabajo nos baamos aqu. Por estrechos pasos llegamos a un nuevo cilindro antebao de un dimetro de cerca de cuatro metros y casi igual longitud. All nos desnudamos, pasamos por un agujero redondo y llegamos al bao. Esto es un cilindro del mismo dimetro pero mucho ms largo. Paredes lisas de aluminio, iluminacin lateral, y ni una gota de agua. Me paro en el mismo centro del cilindro y no puedo de ninguna manera llegar a sus paredes. Estoy flotando en el aire, en el vaco. Kramer est ocupado en la entrada. Pero he aqu que ha girado una palanca, se oye un ruido, y del grifo situado en el fondo del cilindro, empieza a salir agua. El chorro de agua a presin me golpe transformndose en gotas y bolitas. Sal despedido a un lado. Las bolitas de agua saltaban a mi alrededor, chocaban unas con otras y aumentaban de volumen. En este mismo instante el cilindro empez a girar sobre su eje ms y ms rpido. Se origin una fuerza centrfuga. Las gotas y bolitas empezaron a juntarse y sedimentarse en las paredes. Y muy pronto stas estaban cubiertas por un metro de agua. El agua estaba en todos lados, a la derecha, a la izquierda, arriba formando techo. Slo la parte central del cilindro estaba vaco. Sent que empezaba a atraerme. Despus de unos segundos puse mis pies en el fondo. Kramer estaba en la pared contraria del cilindro de cara hacia m. Los dos nos sentamos plenamente estables: caminbamos por el fondo, nadbamos, nos sumergamos. Me encant este singular bao. El peso del cuerpo era mnimo y se nadaba con facilidad. Kramer fue a la abertura de entrada y gir la palanca. El agua empez a marchar por unos diminutos orificios, el movimiento del cilindro disminuy. Cuando se par por completo ya no haba agua en el bao y nuestros cuerpos eran ingrvidos de nuevo. En el vestidor, al hacer un movimiento violento se me escap mi vestido y pas apuros para darle alcance. En este mundo de la ingravidez las cosas se portan de manera extraa. Al ms pequeo golpe se van, empiezan a volar de un ngulo a otro, de una pared a otra y... Prueba a atraparlos! Qu le parece Zorina? Verdad que es bonita? me pregunt de improviso Kramer, con cara maliciosa y sombra. Vaya con cuidado! termin con tono amenazador. Tendr celos de m por Zorina? Vaya extravagancia!

Bien, ahora le acompaar al laboratorio zoolgico dijo Kramer mirndome con desconfianza. Podemos llegar a l por los tneles. Le llevar all y me ir. As lo hizo. Me dej en la misma puerta del laboratorio y al despedirse repiti de manera significativa: As que tngalo en cuenta! Qu es lo que tengo que tener en cuenta? dije sin contenerme. Su rostro de pronto se contrajo. Si usted no lo tiene en cuenta, ya lo tendr yo! musit entre dientes y se alej. Qu le pasa a este hombre? Ya haba tomado el puo de la puerta, cuando Kramer volvi. Sujetndose con la punta de los pies en la correa de la pared, estaba ante m en un ngulo de sesenta grados y dijo: Y adems ah va eso. Yo no le creo! Para qu ha venido aqu? No ser para ponerse al corriente de los trabajos de Shlikov y volver otra vez a la Tierra presentando estos trabajos como suyos? Shlikov es un genio! Y yo no permitir a nadie... Oiga Kramer! me indign ya. O usted est enfermo, o debe responder de sus actos. Usted me ofende sin ningn fundamento. Piense bien las idioteces que est diciendo! Quin puede dar por suyos unos trabajos de otro? Y para qu? No se da usted cuenta en qu tiempo y dnde vivimos? Pues recurdelo! me interrumpi, y haciendo un enorme salto desapareci en el tnel. Me qued desconcertado. Qu ser esto? Maquinalmente abr la puerta y entr en el laboratorio.

XVII. EL LABORATORIO ZOOLGICO En el mismo instante vi a un hombre que con sus grandes y abiertos ojos me miraba con perplejidad. Estaba colgado cabeza abajo. Qu es lo que usted ordena hacer? exclam este hombre, como si leyera mis pensamientos. Yo estaba completamente confundido. De hora en hora la cosa se pona peor! Hasta ahora haba encontrado en Ketz personas normales, sanas, alegres. Y de pronto dos psicpatas! Qu pasa, camarada? pregunt. Yo no s qu hacer con el cabrito, mejor dicho, con sus patas. Dos veces hemos cambiado el establo, pero las piernas del cabrito crecen y crecen. No caben, se tuercen, se enrollan. No s qu hacer!... Usted es Artiomov? Yo soy Falieev. Est muy bien que sea usted tambin bilogo. Pensaremos juntos. El laboratorio zoolgico es el ms inquieto. Toda clase de cornudos, cuadrpedos... Los problemas son infinitos. Shlikov da ms y ms tareas. Y cmo llevarlas a la prctica cuando los resultados de los experimentos son completamente inesperados? Primero, la ausencia de fuerza de gravedad; segundo, la accin de los rayos csmicos. Gracias a la influencia de estos rayos se operan tales saltos en las mutaciones que te quedas parado. Mire usted mismo. Falieev gir en el aire con gran agilidad y tomando aire con sus grandes manos, vol por el laboratorio. Yo sal tras l como pude. No ola a animales. Por lo visto, la limpieza y ventilacin de los establos era ideal. Estos eran sencillos tabiques construidos con redes de alambre. Cerca de un establo vi un enorme cerdo que pareca un globo, mejor, un gigantesco huevo. Sin embargo sus patas eran largusimas y delgadas como macarrones. Si de pronto se llevara este animal a la Tierra, se aplastara bajo su peso como un blin, como una ballena fuera del agua. El cabrito an me sorprendi ms. Su hocico era extraordinariamente alargado, los cuernos largos y curvados, como espadas turcas, las patas eran delgadas, de metro y medio de largo, y terminaban en dos dbiles apndices abiertos en ngulo de treinta grados, como en las patas de las aves. Su tamao era como el de una oveja grande, pero en l no haba nada de pelo. Pelado como un perro africano exclam Falieev. Es un cabrito para carne. Ms all ver otro que es productor de lana. El desarrollo de su cuerpo es mnimo, pero su lana ha crecido un metro. Y qu lana! Una fbrica viviente! Pero, el cabrito lanero no estar con esta temperatura, verdad? pregunt. Ni que decir tiene. A l le tenemos en una temperatura fra, pero lo alimentamos bien. Lo de la lana es cosa fcil. Pero Shlikov da tareas ms difciles. Necesitamos cuerdas para los instrumentos musicales y para las raquetas de tenis. Quiere crear una especie de corderos con tripas largusimas. Shlikov no quiere dar importancia a las dificultades. Dice que no hay nada imposible. Y las instrucciones son breves. Si hace falta alargar los intestinos, dice, prueben diferentes alimentos, cambien de piensos. El pienso es el pienso, pero al cordero en lugar de alargrsele las tripas se le ensancha el estmago. Aqu actan no s qu nuevos factores... Por ejemplo, con las patas del cabrito no s qu hacer. Es posible que cambiando de nuevo su alimento?... Aqu pasa como en el cuento de los guisantes: rompieron el piso, rompieron el techo, el tejado y continan creciendo. Slo que aqu no podemos romper el tejado. No rompa el tejado ni cambie nada dije yo. Se supone que los rayos csmicos jugaron un inmenso papel en la evolucin de los animales en la Tierra. Las mutaciones extraordinarias de las que usted habla, confirman esta hiptesis. Por lo visto, aqu se

opera una adaptacin de los organismos hacia las alteraciones de las condiciones a saltos. La fuerza de gravedad no existe y los cuerpos no estn de pie, no tienen un apoyo. Los animales estn flotando en el aire. Ellos pretenden salir de esta posicin. Les son necesarias las largas extremidades... S, claro! me interrumpi Falieev. Los primeros perros aqu aullaban lastimosamente. Se pasaban horas enteras moviendo las patas para poder llegar a la pared o hasta el trozo de carne atada. Y claro, no se movan de sitio. He aqu por qu las patas crecen. No aumenten ustedes las dimensiones de los locales. Si las patas llegan a ser tan largas que puedan llegar a cualquier pared, yo creo que su crecimiento se detendr. O hagan rejas para que los animales puedan aferrarse. Cambie estas finas redes por otras de agujeros ms grandes, con barrotes de madera. Entonces se les desarrollarn los rganos para aferrarse. Sus cabritos y corderos llegarn a ser cuadrmanos, como los monos, se acostumbrarn a estos movimientos. Treparn por las jaulas. Con una o dos de sus extremidades se sostendrn y con las otras tomarn lo que les haga falta. Pues es verdad! exclam Falieev. Con usted la cosa marchar. De otra manera me vea perdido. ltimamente estaba desconcertado, verdaderamente me senta incapaz de hacer nada... Sabe dijo con voz miedosa, aqu no es muy difcil volverse loco, cuando ante tus ojos nacen estos horribles monstruos... Slo que... Hacia dnde ser mejor dirigir su adaptabilidad? Es posible, directamente, hacer que se transformen en animales voladores? En nuestras condiciones sera lo ms prctico. Cabritos voladores! Solt una carcajada. No, pero para los cuadrpedos usted ha acertado. A uno de mis gatos le creci tanto la cola, que ahora se sirve de ella como los monos. Si no llega con las patas, pone en accin su cola. Se agarra con la punta y estira sus patas hasta que logra su objetivo. Adems, durante sus saltos, la cola le sirve de timn, como la ardilla voladora. Parece ser que entre sus garras se est formando una membrana. Muy pronto va a volar como un pjaro! Y el perro Dgipsi? Es horrible, de verdad... S, espere, yo ahora... Dgipsi! Dgipsi! Desde alguna parte se oy el ladrido de un perro. Sbitamente vi a un monstruo que volaba hacia nosotros. Mova las patas como un perro en rpida carrera, pero se acercaba despacio. Entre los delgados dedos de su garra se notaban delgadas membranas. Estas membranas le ayudaban a empujar el cuerpo adelante, repeliendo el aire. El perro era un poco mayor que un bulldog, su cuerpo estaba cubierto por pelo ralo de color castao, la cola era larga y gruesa, la cabeza completamente pelada, corta, con la mandbula inferior poco desarrollada, casi plana. Era algo intermedio entre hocico de perro, mono y la cara del hombre. Verdaderamente tena un aspecto horrible! El perro lleg muy cerca y me mir directamente a los ojos. Sin querer me estremec: Dgipsi tena grandes ojos castaos, completamente humanos en su mirada triste y plena de inteligencia... Mene la cola, gir su cuerpo y se aferr con los extremos de los dedos sin uas del borde del tabique. Luego traslad su mirada hacia Falieev. En sus ojos haba interrogacin. Falieev de pronto se turb, como si no se tratara de un perro, sino de una persona a la cual no conociera. Estos ojos humanos en la cara del perro eran espantosos. Yo mismo me sent confundido. Bueno, Dgipsi dijo Falieev sin mirar los ojos atentos del perro. Te presento a nuestro nuevo camarada Artiomov. Yo supona que Falieev se diriga al perro en broma, como muchos amantes de los perros. Y yo hice un movimiento con la mano para acariciar la cabeza del perro. Pero, cul no sera mi asombro, cuando el perro asinti con la cabeza y me tendi su pata! Me qued tan sorprendido, que mi brazo tendido qued un momento en el aire. Y en

lugar de acariciar a Dgipsi como a un vulgar perro, yo, sobreponindome, apret cortsmente su tibia y pelada pata, a pesar que los apretones de mano no estaban en boga en Ketz. Los cachorros de Diana han comido ya? pregunt Falieev. El perro mene la cabeza negativamente. Por qu? No han trado an los biberones? Dgipsi asinti con la cabeza. Entonces vuela Dgipsi, aprieta el sptimo botn. Llama a Olia y dale prisa. El perro, abarcndome con una mirada, se march. Sent que mi corazn lata aceleradamente. Ha visto? dijo Falieev en voz baja. Lo comprende todo. Slo que no puede contestar. Debemos entendernos por el sistema de pregunta-respuesta. Sin embargo, en el desarrollo de su cerebro ha habido un gran salto. Verdaderamente, me da miedo este perro! Yo procuro estar bien con l. Parece que me ama, sin embargo, a Kramer no lo puede ver. Al verlo, lo mira enojado y se va de su lado. l mismo, por lo visto, sufre al no poder hablar. No tengo ms remedio que estudiar su lengua canina. En la profundidad del laboratorio se oy un ladrido entrecortado. Lo ve, es l quien me llama. Algo no va bien all. Vamos! Al ladrido de Dgipsi se uni el chillido de un cachorro. Con rapidez, fuimos all. Un cachorro de patas membranosas haba metido un dedo en la red y no poda sacarlo. Chillaba desesperadamente mirndonos con ojos de criatura. Dgipsi se afanaba a su lado, sin lograr con sus largos dedos extraer la atrapada pata del cachorro. Llegamos all y uniendo nuestros esfuerzos lo libramos de la trampa. Decid hablar con Dgipsi. Dgipsi! Qu difcil es sostener la mirada de estos ojos!. T no sabes hablar? Quieres que te ensee? Dgipsi, rpido, asinti con la cabeza y me pareci ver en sus ojos una chispa de alegra. El perro vino a mi lado y lami mi mano. Esto quiere decir que est muy satisfecho. Veo que sern amigos dijo Falieev. Bien pues, camarada Artiomov. Dnde piensa trabajar? En el laboratorio de fisiologa de los vegetales o aqu? Que decida Shlikov contest. Mientras, tendr que trabajar en el invernadero. Adis, camarada Falieev! Adis, Dgipsi! El resto del da lo pas en el invernadero. Kramer estaba de un humor sombro y no hablaba conmigo. Estaba en silencio ocupado entre las matas de fresas. Cuando Zorina vena a m con cualquier pregunta, Kramer acechaba cualquier movimiento nuestro. No era fcil trabajar en aquel ambiente! Decid pedir a Shlikov mi traslado al laboratorio de fisiologa de animales. Cuando le comuniqu mi peticin, Shlikov se puso muy contento. He decidido aumentar la plantilla del zoolaboratorio dijo l. Al invernadero enviar nuevos colaboradores que hoy llegarn de la Tierra. Y usted vaya con Falieev. No comprendo qu pasa con l. Cada da que pasa se hace ms torpe y distrado. Algo le sucede. A mi modo de ver no es el nico repliqu. Quin ms? pregunt Shlikov, levantndose. Kramer. sta fue la primera persona con quien trab conocimiento en Ketz. Entonces era completamente diferente. Ahora no le reconozco. Se ha vuelto irascible, desconfiado, desequilibrado. Me parece que su psiquis no est en orden dije. No lo s... Yo le veo poco. Pero si a usted le parece as, har falta que lo vea Meller. Para trabajar con Falieev trasladar a la nueva colaboradora Zorina.

Zorina? exclam. Y por qu no? Tiene usted algo contra ella? Contra ella no, no tengo nada respond. Pero parece que Kramer sinti hostilidad hacia m precisamente debido a esta joven. Y si tiene que trabajar en un mismo laboratorio conmigo... Ah, ya veo lo que pasa! sonri Shlikov. En la Estrella Ketz empezaron los celos. Entonces comprendo por qu Kramer est desequilibrado. Pero a esto no hace falta darle importancia. Qu poda hacer yo? Y tuve que contar a Shlikov que no era slo lo de Zorina, que Kramer sospechaba que yo tena la intencin de robar y adjudicarme los descubrimientos del mismo Shlikov, y que sin causa se re... Pero Shlikov dijo que todo esto tena su origen en los celos de Kramer. Yo decid esperar y ver cmo se portaba Kramer en lo sucesivo.

XVIII. UN NUEVO AMIGO Empez la vida de trabajo. Trabajaba en los laboratorios con entusiasmo. Las tardes y los das festivos nos recrebamos en el club, en el jardn, en el cineteatro y en la sala de gimnasia. La juventud organizaba charadas, haca camellos con tres personas cubiertas con sbanas. Zorina suba al camello y paseaba en l por el corredor. En una palabra, se divertan como nios. Sin embargo, tampoco los viejos se quedaban atrs. Tan slo Kramer continuaba portndose de manera extraa. Tan pronto rea a carcajadas como un loco, como se sumerga en profundas meditaciones. No, esto no eran slo celos. A m me dejaba en paz, pero continuaba vigilando cada paso mo. Trab conocimiento con muchos e incluso gan nuevos amigos. Yo entraba ms y ms en el sabor de la vida celeste y aoraba tan slo a Tonia. De vez en cuando hablaba con ella por telfono. Ella me comunic que el de la barba negra an flotaba en algn lugar entre Marte y Jpiter, en el aro de asteroides, pero que pronto volvera a Ketz y que ella haba hecho otro descubrimiento extraordinario. Mis nuevos amigos me presentaron a toda la colonia celeste. El joven ingeniero Karibaev me invit a visitar la fbrica donde trabajaba. Una obra notable deca con un poco de acento. Todo un planeta. Un globo. Un gran globo! Slo que nosotros vivimos no en la superficie, sino en el interior. Tiene dos kilmetros de dimetro. El globo gira despacio. De este giro recibe fuerza de gravedad, una centsima de la terrestre. La dbil gravedad nos ha permitido emprender las ms complicadas producciones. Las leyes de la palanca, de los cuerpos lquidos y gaseosos no se complican con el peso. Los sonidos y en general las diferentes vibraciones se transmiten como en la Tierra. El barmetro, es verdad, no trabaja, pero no nos hace falta. Los relojes y balanzas son de muelles. La masa se puede determinar en la mquina centrfuga. Las fuerzas magnticas, elctricas y otras, actan con ms nitidez que en la Tierra. Para los procesos de las mquinas de estampar, la fuerza de gravedad no es necesaria. Los combustibles lquidos y slidos los evitamos. Para la obtencin de la energa elctrica utilizamos el Sol con ayuda de las ms diversas mquinas. Imagnese dos cilindros. Uno de ellos en la sombra, el otro iluminado por el Sol. El calor solar convierte en vapor el lquido encerrado en su interior. El vapor va por un tubo y hace girar una turbina. Luego el vapor llega al cilindro fro que est a la sombra y se enfra. Cuando todo el lquido del cilindro caliente pasa en forma de vapor al fro, los cilindros cambian de lugar automticamente. Aquel que serva de refrigerador, pasa a ser caldera de vapor y viceversa. La diferencia de temperaturas entre la parte iluminada por el Sol y la sombra es enorme. La mquina trabaja automticamente y sin fallos. Es casi una mquina de movimiento continuo, sin contar con el desgaste de las partes en friccin. Otra de las instalaciones solares tiene forma de una gran esfera con un pequeo orificio. La esfera en su interior es negra. A travs del pequeo orificio pasan al interior de la esfera rayos solares concentrados por un espejo y calientan la superficie interior de la misma. Este calor podemos utilizarlo como fuerza motriz y para nuestros trabajos metalrgicos. Fcilmente recibimos un calor de seis mil grados, o sea, tanto como en la superficie del Sol. Vio usted cuando volaba hacia la Luna nuestro globo-fbrica? Lo vi contest. Parece un pequeo planeta. Y detrs del globo, no vio un enorme cuadrado que tapa parte del cielo?

No prest atencin. Quizs ustedes volaran desde otro ngulo y el cuadrado estuviera detrs. Cuando est iluminado por el Sol se ve desde lejos, como una extraa luna cuadrada. Es un fotoelemento. Es una delgadsima lmina de cobre de diez mil metros cuadrados cubierta por xido cprico. De ella salen delgadsimos cables conductores invisibles desde lejos. Encima de ella hay una construccin an ms grandiosa parecida a un radiador de calefaccin a vapor. Es una instalacin termoelctrica. Tubos de diferentes metales soldados por la mitad. Al calentar el Sol los puntos de las soldaduras se origina corriente elctrica. En una palabra, tenemos energa en cantidades ilimitadas. No fue difcil crear mquinas especiales para el trabajo de los metales. No podemos, claro est, utilizar la forja, ya que los martillos all no pesan nada. Pero pueden sustituirse por el estampado en prensas. Y por eso en nuestras fbricas no existe en absoluto el humo, el holln y la suciedad. Limpieza, silencio y aire limpio. El transporte de grandes pesos se efecta con gran facilidad. Nuestros captadores de meteoros acumularon miles de toneladas de hierro, cobre, plomo, estao, iridio, platino, cromo y volframio, que flotan al lado de la esfera. Cuando nos hace falta material lo arrastramos a la fbrica por medio de delgados cables. As de sencillo es nuestro transporte interior. Algunas veces utilizamos tambin pequeos cohetes. Preferentemente utilizamos la soldadura solar. Si usted se interesa por la tcnica, venga sin falta a visitar nuestra fbrica... A propsito, dnde estaba usted hoy a las doce de la maana segn nuestro tiempo? Creo que en el laboratorio, o en el invernadero. No oy la alarma? No. Entonces, es que estaba en el laboratorio, alejado de Ketz. De otro modo la hubiera odo. La sirena silbaba furiosamente. Yo, en aquel momento, me encontraba con Parjomenko. Si hubiera visto qu revuelo se arm en la Estrella! Y qu haba provocado la alarma? Un rarsimo acontecimiento, el primero en la historia de la Estrella. Un pequeo meteoro, quizs ms pequeo que un grano de arena, traspas de parte a parte nuestra Estrella, agujereando en su paso las hojas de las plantas y el hombro de una de las colaboradoras. El meteoro era insignificante. Esto es lo que parece, ya que la brecha que ha abierto en la envoltura de Ketz, se ha soldado ella misma despus de fundirse primero por el impacto. Pero Goreva, que le ha traspasado el vestido y el hombro, dijo que vio como una chispa y un chasquido como de un relmpago. Inmediatamente se dio la alarma. Pues el meteoro poda haber perforado una gran brecha, el gas habra salido y el fro del Universo penetrara en la Estrella. He aqu por qu nuestro satlite est dividido en compartimientos cerrados. Las puertas se cierran instantneamente y se evita el escape de la atmsfera. Al compartimiento donde existe la avera, son enviados especialistas que para estos casos van provistos de escafandras. Goreva tuvo tiempo de salir de su habitacin antes que se cerraran las puertas automticamente. En todo caso, tambin existen llaves para cuando no se ha tenido tiempo de salir y poder abrir las puertas. A pesar del sobresalto, todos han respondido con gran disciplina y serenidad. Meller examin la lesin de Goreva, manifestando que nunca haba visto una herida tan esterilizada. Claro que no s si se puede llamar herida a un agujero un poco mayor que el pinchazo de una aguja. No ha sido necesario ni vendarla. Pero le estoy cansando dijo el ingeniero mirando su reloj. S que le espero! Le promet que sin falta ira a visitar la fbrica. Aunque esta promesa no haba de poder cumplirla. Me ocuparon otros sucesos.

Casi se puede decir que me fui a vivir en el zoolaboratorio, pues muchas veces no iba a comer a Ketz: el tener que vestirme con la escafandra, y la cmara atmosfrica, me quitaban demasiado tiempo y yo aprovechaba cada minuto. Pues un solo minuto en este laboratorio daba ms que horas enteras en la Tierra: tan rpidos transcurran aqu durante los experimentos los diferentes procesos biolgicos. La mutacin de las moscas drosfilas se operaba literalmente ante mis ojos. Yo me admiraba de la diversidad de nuevas y nuevas variedades. Estaba absorbido por completo en el estudio de las leyes que dirigan todas estas variaciones. El comprenderlas supona tener una nueva arma para dirigir a voluntad el desarrollo de los animales. Estudi los ncleos de las clulas y los cromosomas en ellos encontrados portadores de los signos de herencia y tambin los conjuntos de cromosomas o completos. Despus de esto ya poda recibir generaciones de moscas drosfilas de cualquier gnero y tamao. Qu perspectivas para el desarrollo de la ganadera en la Tierra! Claro, all no hay rayos csmicos de tal intensidad. Pero ya se han descubierto mtodos artificiales para la obtencin de rayos csmicos. All resulta an muy caro, pero los experimentos se pueden realizar aqu y los resultados transmitirlos. Y entonces en la Tierra van a someter a los animales a una radiacin artificial en cmaras especiales, ya seguros de obtener los resultados apetecidos. En los rebaos se van a obtener tantos toros y vacas como nos sean necesarios, y no los que quiere la naturaleza. Podremos obtener animales gigantes. La vaca elefante dar cada da decenas de cubos de leche. No es eso una tarea seductora? A pesar del trabajo, no olvidaba a Dgipsi. l, decididamente, me haba tomado afecto y no se separaba de m. Con l no tena tiempo de aburrirme. Verdad es que no era fcil acostumbrarse a su apariencia extraordinaria. Pero yo me habitu y la impresin de su monstruosidad se atenu. Incluso los ojos de Dgipsi se hicieron ms alegres. Las personas no siempre son amables con sus amigos cuadrpedos. Sobre todo este Kramer. Eh t, gato pelado!, saludaba grosero a Dgipsi al encontrarse con l. No te acerques!, lo amenazaba con el puo. Se comprenda que Dgipsi no pudiera ni verlo. El ensear a Dgipsi a hablar se resuma a la creacin de una lengua convencional. Yo deba recordar aquellos sonidos que emita Dgipsi para tal o cual motivo. Estos sonidos poco se parecan a los humanos, pero a pesar de todo se diferenciaban entre s. El mismo Dgipsi me ayud, prestando atencin en la entonacin, fuerza de tono y pausas. As, progresivamente, empezamos a entendernos bastante bien uno a otro. El inconveniente principal fue que a pesar de todo, Dgipsi continuaba siendo un extranjero al que slo yo poda entender. Debido a esto valoraba an ms mi amistad. A menudo, lama mi mano: esta costumbre perruna haba quedado en l. Sin embargo, de qu otra manera poda exteriorizar el pobre perro sus sentimientos cariosos? Era divertido ver a Dgipsi, cuando con inmensa solicitud y paciencia enseaba a los cachorros moverse, a volar en el espacio sin gravedad. Lstima que estos cuadros no fueron tomados en pelcula! Mirndole, me deca: qu mal utilizamos an a los animales en servicio del hombre! Dgipsi con sus garras membranosas est poco adaptado para moverse en la Tierra. Sus msculos y esqueleto son, seguramente, dbiles. Pero nada ms fcil que crear aqu un tipo de perros de gran desarrollo, tiles para las condiciones terrestres. Sera necesario tan slo mantenerlos en cmaras especiales con fuerza de gravedad artificial. El desarrollo de su cerebro bajo la accin de los rayos csmicos intensivos, es aqu mucho ms rpido que en la Tierra. Not en Dgipsi un extraordinariamente fino

olfato y odo. El podra haber sido no slo un guardia excelente, que llegado el caso podra conectar luces de seales, pulsar un timbre, o llamar con su ladrido por telfono, sino tambin una especie de reactivo vivo en la produccin. El siente el ms mnimo cambio del olor, temperatura, sonido y color, pudiendo en seguida sealizarlo. Esto, claro est, lo hacen de manera ideal nuestros automticos. Pero Dgipsi no es un autmata, y l puede ms: no slo distinguir, sino que tambin variar la direccin del trabajo con ayuda de aquellos automticos. Le gustaba mucho que le mandara con diferentes misiones, cumplindolas casi siempre sin equivocacin. Si no me entenda, meneaba la cabeza. S y no ya lo transmita con los sonidos vvi, y vvo. Su fidelidad era infinita. En una ocasin vino a nuestro laboratorio un empleado llegado no haca mucho de la Tierra y agit inexperto sus abanicos ante m. Dgipsi pens que el muchacho quera pegarme, se abalanz sobre l y lo lanz a un lado. El pobre por poco muere del susto al verse aquel monstruo encima. No ser fcil separarme de Dgipsi, pero llevarlo a la Tierra es imposible. All se sentira muy mal. En una palabra, estaba muy satisfecho de Dgipsi. Por el contrario, Falieev me tena cada vez ms preocupado. Este hombre cambiaba extraordinariamente ante mis ojos. Cada da se haca ms torpe. Algunas veces, flotaba largo rato ante m, no comprendiendo cosas sencillas. Su trabajo no marchaba. Se olvidaba de todo, cometa miles de equivocaciones. Incluso exteriormente se haba abandonado, no se afeitaba, no cambiaba sus vestidos y tena que llevarle a la fuerza al bao. Lo ms extrao era que empez a cambiar fsicamente. Yo no quera dar crdito a mis ojos, pero al fin me convenc que verdaderamente se haca ms alto, de mayor estatura... Su cara tambin se haba alargado. La mandbula inferior sobresala ms y ms. Los dedos de las manos y pies se estiraban, los cartlagos y huesos se engrosaban. En una palabra, con l suceda lo que en las personas enfermas de acromegala. En una ocasin lo llev ante el espejo, en el cual haca meses que no se haba mirado, y dije: Mire lo que parece! Mir el espejo largo rato, luego pregunt: Quin es? Completamente loco! Se comprende que usted. No me reconozco dijo Falieev. Ser posible que ste sea yo? Ms feo que Dgipsi. Dijo esto con completa indiferencia y, alelndose del espejo, empez a conversar sobre otros asuntos. Nada, este hombre hay que ponerlo en tratamiento en seguida. Decid aquel mismo da volar a Ketz y hablar con Meller. Pero aquel da sucedi an otro acontecimiento que me oblig a informar a Meller, no de un solo enfermo, sino de dos.

XIX. EXTRAA ENFERMEDAD Nuestro reloj de cuerda (los relojes de pndulo no trabajan en el mundo de la imponderabilidad) sealaba ya cerca de las seis de la tarde. Falieev haba volado a la Estrella Ketz. Zorina estaba an en el laboratorio zoolgico. A esta joven le cautivaba el trabajo no menos que a m y a menudo se quedaba all hasta la cena. Siempre alegre y cordial, no era tan slo una trabajadora excelente, sino adems una compaera ideal. Ella frecuentemente se diriga a m con diversos problemas cientficos y preguntas, que yo procuraba atender y solucionar. As sucedi esta vez. Vera Zorina estudiaba la accin del fro en el crecimiento de la lana. Los animales en observacin se encontraban en una cmara a bastante bajas temperaturas, por lo cual, era necesario trabajar all con vestidos trmicos. Esta cmara se encontraba al final de nuestro laboratorio. Yo estaba sentado solo ante una vitrina, contemplando una inmensa mosca drosfila del tamao de una paloma. A pesar de este crecimiento, las alas de la mosca eran un poco ms desarrolladas que las de una abeja. Debido a que estas alas no le ayudaban en su vuelo, ella prefera trepar por las paredes de su casa de cristal. Pero esta gigantesca mosca ya no era asexual. Era hembra, segn yo haba querido. Meditando sobre las consecuencias de mi xito, no repar en seguida en la presencia de Dgipsi que empez a explicarse en su lengua canina. Luego yo comprend: Zorina me llamaba. Me levant. Dgipsi vol delante remando con sus garras membranosas. Yo le segu. Al llegar al final del laboratorio me puse el traje de abrigo y entr en la cmara. Cerca del techo flotaba una oveja. Tena una lana tan larga que no se le vean las patas. Palp la suave lana. Verdaderamente un velln de oro! La lana envolva a la oveja como una nube. No est mal! dije. Usted tendr xito. Y tenga presente exclam Zorina contenta, que hace muy poco que la esquil. Y la lana ha crecido de nuevo y ms larga que la anterior. Aunque es un poco ms spera. Esto me ha preocupado. Pero..., si la seda no puede ser ms suave objet. Pero los hilos son ms delgados que la seda replic Zorina a su vez. Vea, pruebe este velln. Y me tendi un mechn de lana blanca como la nieve, ligera como el gas. Zorina tena razn: la lana cortada era ms delgada. Ser posible que despus del esquilo la lana salga ms rstica? pregunt la joven. Yo no pude responder en seguida. Hace fro aqu observ yo. Salgamos de aqu y conversaremos. Pasamos de la cmara al laboratorio, nos sacamos los abrigos y colgndolos en el aire, empezamos la conversacin. Por la ventana entraba la luz azul del Sol. All debajo flotaba el iluminado cuarto de la Tierra. Como un yacimiento de brillantes se vea brillar la Va Lctea. Blanqueaban las manchas de las nebulosas. Un cuadro habitual, conocido... Zorina me escuchaba agarrada con el dedo del pie de la correa en el techo. Yo, abrazando a Dsipsi por la cabeza, estaba encaramado cerca de la ventana. De repente Dgipsi pronunci con alarma: Kgmrrr... En este mismo instante o la voz de Kramer: Un idilio celestial! Do en la Estrella!

Yo cambi una mirada con Zorina. Sus cejas se fruncieron. Dgipsi gru de nuevo, pero yo lo apacig. Kramer, agitando la mano derecha, daba lentas vueltas en el aire acercndose a nosotros. Tengo que hablar con Vera! dijo l, parndose y mirndome a los ojos. Yo les estorbo? pregunt. Hace falta que se lo diga? respondi Kramer con rencor. Con usted hablar despus. Me empuj con la pierna de la pared y vol al lado contrario del laboratorio. Dnde va usted Artiomov? o tras de m la voz de Zorina. Mir atrs a medio camino y vi que Dgipsi vacilaba: volar tras de m o quedarse con la joven, a la cual quera no menos que a m. Vamos, Dgipsi! grit. Pero Dgipsi, por primera vez en todo el tiempo, no cumpli mi orden. Me contest que se quedaba con Zorina para resguardarla. Esta contestacin, claro est, Kramer no la comprendi. Para l, las palabras de Dgipsi eran un conjunto de gruidos, ladridos y ruidos con las mandbulas. Mucho mejor! Llegu a la cmara de las moscas drosfilas y me par prestando odo a lo que pasaba en el otro extremo del laboratorio. El extrao aspecto de Kramer y la conducta del perro, que haba presentido el peligro, me predispuso a la alarma. Pero todo estaba en silencio, Dgipsi no grua, no ladraba. Y la voz de Kramer no se oa. Seguramente estaba hablando muy bajo. La atmsfera de nuestro laboratorio no era tan densa como en la Tierra y por esto los ruidos eran apagados. Pasaron dos minutos de espera en tensin de todos mis nervios. Sbitamente lleg hasta m un ladrido rabioso de socorro. Luego ces y slo se oa un gruido sordo. Hice un esfuerzo y vol hacia ellos aferrndome en mi vuelo de los salientes de los tabiques para darme ms impulso. Un horrendo cuadro se present a mi vista. Kramer estrangulaba a Zorina. Vera quera aflojar sus manos, pero no poda. Dgipsi morda en el hombro a Kramer. Y ste, querindose liberar del perro haca bruscos movimientos con su cuerpo. Dgipsi agitaba desesperadamente sus patas. Y los tres daban vueltas en medio del laboratorio. Yo ca sobre el grupo de cuerpos entrelazados y aferr a Kramer por la garganta. Otra cosa no poda hacer. Dgipsi! Pide socorro! El timbre! El telfono! chill. Kramer enronqueca, enrojeca su semblante, pero no soltaba el cuello de Zorina. Sus manos estaban crispadas. Su cara estaba descompuesta, sus ojos eran de loco. Dgipsi corri al mando de timbres y oprimi el botn de alarma. Luego, volvi de nuevo hacia m y se aferr a la nariz de Kramer. ste grit y afloj las manos. Pero era an pronto para cantar victoria. Menos mal que yo pude empujar a Vera lejos de Kramer. Pero un momento despus, ste golpe fuertemente la cara chata de Dgipsi y se abalanz contra m. Empez una lucha singular. Yo agitaba desesperadamente mis brazos para esquivar a Kramer. Sin embargo mi enemigo, ms gil y prctico en sus movimientos, cambiaba rpidamente de posicin y no poda desasirme de l. Entonces Dgipsi se lanz de nuevo al ataque amenazando morderle la cara con sus dientes. Kramer frentico me pegaba con el puo y con los pies. Por suerte ma, los puos de mi enemigo no tenan ningn peso. Y sent slo un fuerte golpe, cuando Kramer se volc contra m empujndome a la pared. Finalmente pudo aferrarme por detrs y sus manos empezaron a aproximarse a mi cuello. Aqu Dgipsi mordi su mano derecha. Kramer tuvo que liberar su izquierda

para ahuyentar al perro, pero en ste momento se uni Vera a nuestro bando. Ella agarr a Kramer por los pies. Djelo ya, basta Kramer! De todas maneras no podr usted contra los tres! gritaba yo en tono persuasivo. Pero l estaba furibundo. En el laboratorio se oyeron roces de otras personas y pronto cinco jvenes nos separaron. Kramer continuaba luchando, chillando como un loco. Fue necesario sujetarle entre cuatro, mientras otro iba en busca de una cuerda. Lo ataron. Trenme al vaco! chenme al espacio! musitaba entre dientes. Qu vergenza! exclam uno de los llegados. Esto no haba sucedido nunca en Ketz! Nuestro director, camarada Parjomenko, tiene poderes judiciales. Yo creo que este acto de incivilidad ser el ltimo dijo otro. No le juzguen antes de tiempo, camaradas dije yo conciliador. Me parece que a Kramer no hay que juzgarle, sino curarle. Est enfermo. Kramer apret los dientes y call. Temiendo que de nuevo empezara a pelear, le vistieron el buzo sin desatarlo y lo llevaron a Ketz como un bulto. Yo y Zorina les seguimos all. En el laboratorio se qued uno de guardia y Dgipsi. Cuando llegamos a Ketz insist para que Kramer fuera inmediatamente reconocido por Meller. Le cont todo sobre su comportamiento desde que le conoc hasta los sucesos que acababan de acontecer. Record a Meller que tambin Falieev, a mi parecer, haba enfermado corporal y psquicamente y que poda ser que la causa de sus enfermedades fuera la misma. Meller me escuch atentamente y dijo: S, es posible. Las condiciones de vida en la Estrella son demasiado extraordinarias. Ya habamos tenido casos de enajenacin mental. Uno de los primeros habitantes celestes se imagin que se encontraba en el otro mundo. Puede usted imaginarse, qu vestigios del pasado existen an en nuestra psique? Ella exigi que le llevaran primero a Kramer y luego a Falieev. Kramer no contest a las preguntas, estaba sombro y slo una vez repiti su frase: chenme al espacio! Falieev dio muestras de una tranquila perplejidad, manifest Meller como bromeando. De las respuestas de Falieev an pudo sacar algunas conclusiones. Y cuando se los llevaron, ella manifest: Tena usted plena razn. Los dos estn enfermos y seriamente. No debe ni hablarse de juzgar a Kramer. Se le debe compadecer. Es una vctima del deber cientfico. Pero yo me pregunto: Cmo usted, bilogo, no adivin la causa? Yo soy aqu un husped reciente y no soy mdico... respond confuso. Sin embargo, usted poda fcilmente darse cuenta. Por otra parte yo, vieja tonta, no he sido mejor. Tambin me descuid... Todo est en los rayos csmicos! Pinselo usted. A la altura de veintitrs kilmetros sobre la superficie de la Tierra, la fuerza de los rayos csmicos es ya de trescientas veces mayor que en la Tierra. A travs de la atmsfera terrestre se infiltran tan slo una cantidad nfima de estos rayos. Nosotros nos encontramos fuera de los lmites de la atmsfera terrestre y estamos sometidos a la accin continua de rayos csmicos miles de veces ms fuertes que en la Tierra... Permtame la interrump. Entonces todos los habitantes de Ketz deberan haber enloquecido o degenerado en monstruos. Sin embargo, esto no sucede. Meller movi la cabeza en tono de reproche.

Usted no lo entiende an! De esto podemos dar las gracias a los constructores de Ketz. A pesar del hecho que exista la opinin que los rayos csmicos no representaban ningn peligro, los que construyeron esta base utilizaron capas aislantes que nos resguardan de la accin de las radiaciones csmicas ms fuertes. Comprende? Yo no saba esto... Por el contrario, parte de los laboratorios, el de fisiologa de las plantas y el zoolaboratorio, fueron creados de manera que sus paredes dejaran pasar la mxima cantidad de rayos csmicos. Nosotros debamos determinar qu influencia podan tener en el organismo de los animales y vegetales. As, todos nuestros experimentos en moscas y dems animales se basan en esto. Todas estas mutaciones de dnde provienen? Por la influencia de las radiaciones csmicas. Usted lo sabe? S, lo s. Y ahora comprendo... Finalmente. Las moscas drosfilas cambian; los perros, cabritos, ovejas, etc., se transforman en monstruos. Y ustedes mismos, es que son de otra pasta? En ellos influyen y en ustedes no? Y yo saba esto! Lo saba y lo adverta. Pero algunos bilogos como usted me persuadan: no hay peligro! Y hemos llevado a uno a la locura y otro a la deformidad. Los rayos csmicos afectaron las glndulas y las glndulas influenciaron en las funciones fisiolgicas y psquicas. Esto est claro..., Falieev padece acromegala. Con esta enfermedad espero poder luchar. Pero con Kramer la cosa es ya ms seria. S, y si usted hubiera trabajado en este laboratorio unos dos aos, seguramente le hubiera sucedido algo parecido. Y cmo vamos a proseguir? Yo no puedo dejar el trabajo empezado. Y no lo deje. Algo pensaremos. Bien trabajan los radilogos con radiaciones peligrosas. Hace falta tan slo saber aislarse. Trajes aislantes. Los animales en experimentacin pueden encontrarse bajo la accin directa de los rayos, pero los cientficos y asistentes, bajo tejados que no dejen pasar la lluvia csmica. Y entrar en las cmaras de experimentacin slo con los trajes aislantes puestos. Yo dar rdenes para que nuestros ingenieros preparen todo lo necesario.

XX. EL BARBA NEGRA EVGENEV-PALEY Haban pasado ocho meses desde que sal de la Tierra. La Estrella Ketz se preparaba para la fiesta. Aqu cada ao se festejaba con gran solemnidad el da de la fundacin de la Estrella. Sus viejos habitantes me contaron que para este da se reunan en la Estrella todos los colonos celestes, estuvieran donde estuvieran. Se hacen discursos, se escucha el balance anual de trabajo, comunicaciones sobre sus xitos, comparten sus experiencias y se hacen planes para el futuro. Este ao se preparaba una fiesta extraordinaria. Yo la esperaba con gran impaciencia: saba que al fin vera, no slo a Tonia, sino tambin al escurridizo de la barba negra. En la Estrella ya empezaron los trabajos de preparacin. Desde los invernaderos se trajeron flores y plantas y se decor la sala principal. Los artistas dibujaron carteles, retratos y diagramas. Los msicos estudiaron nuevas canciones, los comediantes nuevas obras, los dirigentes de los trabajos cientficos componan sus informes. Era divertido volar por las tardes a lo largo del tnel, entre el verdor de las plantas, adornado por lmparas de colores. Por doquier haba agitacin, se oan canciones, msica, voces juveniles. Cada da aparecan nuevas caras. Predominaba la juventud. Los conocidos se encontraban de nuevo con calurosos saludos y se entablaban animadas charlas. T, de dnde vienes? De la banda de asteroides. En el aro de Saturno has estado? Claro! Cuntanos! Cuntanos! se oan voces. Alrededor del narrador pronto se formaban compactos grupos, mejor dicho, enjambres: la fuerza de gravedad era mnima y muchos de los oyentes flotaban por encima de la cabeza del que contaba sus aventuras. El aro de Saturno, como ustedes saben, se compone de miradas de fragmentos que vuelan en una direccin. Seguramente, son restos de algn planeta desintegrado, un satlite de Saturno. Hay piedrecitas muy pequeas, pero tambin hay enormes bloques y montaas enteras. Y se puede andar por el aro, saltando de piedra en piedra? alguien pregunt. Claro que se puede contest rindose el narrador. Y no se poda comprender si deca la verdad o bromeaba. Yo as lo hice. Algunos fragmentos, vuelan tan cerca unos de otros que se puede traspasar. Pero en general, la distancia entre ellos no es pequea. Sin embargo, con ayuda de nuestros cohetes porttiles volbamos fcilmente de un fragmento a otro. Vaya riqueza, camaradas! Algunos trozos estaban compuestos de oro, otros de plata, pero la mayora eran de hematites. T, claro est, habrs trado oro? Hemos trado muestras. El aro de Saturno es suficiente para cientos de aos. Nosotros iremos sacando piedra tras piedra de este magnfico collar. Primero las piedras pequeas, despus iremos por las grandes. Y Saturno perder su maravilloso adorno. Esto es una lstima dijo alguien. S, en efecto, el espectculo es maravilloso. Llegando al aro en el mismo plano que l, se ve slo su borde, una lnea fina luminosa que corta al tambin iluminado planeta. Si lo miras desde arriba, ves un resplandeciente aro de belleza inigualable. De lado, un arco de oro que cie medio cielo, que puede ser regular o estirado en elipses o incluso en parbola. Aadan a esto las diez lunas-satlites y tendrn una imagen del sorprendente espectculo que espera al viajero.

Y no descendieron al planeta Saturno? No, eso lo dejamos para ti contest el narrador. Todos se rieron. En Febe s estuvimos y tambin en Iapeto. Son pequeas lunas sin atmsfera y nada ms. Pero la vista del cielo, desde todos los sitios, es maravillosa. En una palabra, hemos estudiado la estratosfera, como la atmsfera de nuestra propia habitacin. Para nosotros no existen ya secretos... se oy la voz del aerlogo, que pas volando junto con mi amigo Sokolovsky. Agit el brazo saludando al gelogo y de pronto vi a Tiurin. Caminaba con cuidado por el suelo al lado del director Parjomenko y hablaba sobre el movimiento. No ser que piensa hacer un discurso sobre su filosofa del movimiento?... Parjomenko se va hacia Zorina. No es la primera vez que veo a esta joven junto a Parjomenko. Menos mal que Kramer no lo ve. El pobre est an aislado. Tiurin, con la clsica distraccin de los cientficos, no se dio cuenta que haba perdido a su acompaante y segua despacio adelante divagando: El movimiento es un bien, la inmovilidad, un mal. El movimiento es bueno, la inmovilidad... El sonido de la orquesta ahog el discurso del predicador de la nueva filosofa. Recorr todo el corredor principal, mir en la gran sala, en el comedor, en el estadio, la piscina. Por doquier gente revoloteando, saltando. Por doquier voces sonoras y risas. Pero entre ellos no estaba Tonia... Llegu a ponerme triste y me dirig al zoolaboratorio a charlar con mi amigo cuadrpedo... Por fin lleg el da de la fiesta. Para que los innumerables colonos pudieran acomodarse, la fuerza de gravedad en la Estrella se haba anulado casi por completo. Y los reunidos se alojaron regularmente por todo el espacio. Cubrieron las paredes, llenaron las salas al igual que las moscas drosfilas la vitrina de vidrio. Al final del corredor fue erigida una estrada. Detrs se situ un teln transparente, donde se haba pintado nuestra Tierra, la Estrella Ketz encima y ms arriba, la Luna. En un gran ovalado del transparente se vea la estatua en platino de Konstantin Eduardovich Tziolkovsky. Estaba representado en pose de trabajo: con una tabla de madera y el papel encima de las rodillas. En su mano derecha haba un lpiz. El gran inventor, que haba mostrado al hombre el camino hacia las estrellas, pareca que haba hecho una pausa en su trabajo poniendo atencin en lo que decan los oradores. El artista escultor haba transmitido con extraordinaria fuerza la expresin intensa del rostro del algo sordo viejo y la alegre sonrisa del hombre que no ha vivido en vano su larga vida. Esta estatua plata-mate iluminada con efecto, dejaba una impresin imperecedera. La mesa de la presidencia era sustituida por un aro de oro flotando en el aire. Alrededor de este aro, sujetos a l con las manos, estaban situados los miembros de la presidencia. En el centro, el director Parjomenko. La sala le salud con exclamaciones y aplausos. Sent que alguien me tocaba del brazo. Me volv... Tonia! T! slo pude exclamar yo. As, inesperadamente, llam por primera vez de t a Tonia. Contrariamente a las reglas de Ketz, nos estrechamos las manos. El trabajo me ha retenido! dijo Tonia. He hecho otro descubrimiento. Muy til aqu pero, desgraciadamente, de muy poca utilidad en la Tierra... Recuerdas aquella ocasin en que un pequeo asteroide por poco no provoc una catstrofe al traspasar nuestra base? Esto me convenci del hecho que pese a no ser muy probables estos casos, tienen lugar algunas veces. Y yo he inventado... Entonces, no es un descubrimiento, sino un invento?

S, un invento. Invent un aparato que reacciona a la aproximacin del ms pequeo asteroide y automticamente aparta la Estrella de su camino. Algo as como los aparatos que avisan a los barcos de la aparicin en su ruta de los icebergs? S, con la sola diferencia que mi aparato no slo avisa, sino que aparta nuestro barco hacia un lado. Luego te lo contar detalladamente... Parjomenko ya empieza su informe. Se hizo el silencio. El director felicit a todos con la terminacin con xitos del ao estelar. Una lluvia de aplausos, y de nuevo silencio. Luego, haciendo el balance, dijo que la Estrella Ketz, obra de la Tierra, empieza ya a devolver su deuda a su madre. Dijo que tena en su haber enormes progresos, que en sus trabajos en los dominios de la astronoma, aerologa, geologa, fsica y biologa, enriquecieron a toda la Humanidad. Cuntos descubrimientos cientficos y problemas solucionados! Problemas irresolubles en la Tierra. De inmenso valor son los descubrimientos hechos por Tiurin. Su Estructura del Cosmos pasar a la historia de la ciencia como una obra clsica que har poca. Su nombre se pondr en la fila de nombres de titanes de la ciencia tales como Newton y Galileo. Un alto valor recibieron los trabajos del aerlogo Kistenko, del gelogo Sokolovsky, de la eminente inventora y experimentadora, camarada Gerasimova, fueron recordados mis modestos trabajos, a mi parecer sobrevalorados. Como verdadero hroe conquistador de los espacios siderales, se ha revelado el camarada Evgenev dijo Parjomenko y empez a aplaudir a alguien detrs de l. Evgenev! El barba negra! Yo estiro mi cuello para verlo, pero el hroe se esconde. No sali ni por los aplausos. Camaradas, l se hace el modesto dice Parjomenko. Pero le obligaremos a informar sobre sus extraordinarias aventuras en la zona de asteroides. El jefe de la expedicin debe rendir cuentas ante nosotros. Evgenev apareci. Yo en seguida lo reconoc. Y t lo hubieras reconocido? pregunt a Tonia. Ella sonri. Entre otros sin barba s, pero entre todos estos barbudos, es poco probable, ya que slo lo vi una vez, en forma fugaz, cuando iba hacia el aerdromo. Evgenev empez a hablar. Al or sus primeras palabras, Tonia de pronto se puso plida. Qu te pasa? exclam yo asustado. Pero si es Paley! Su voz... Pero cmo ha cambiado! Paley-Evgenev... No comprendo nada! Yo, seguramente palidec no menos que Tonia: tanto me alter esta novedad. En cuanto termine iremos a verle! exclam Tonia en tono decidido. Pero... No sera mejor que fueras t sola? Tienen mucho que hablar. No tenemos secretos respondi Tonia. As ser mejor. Vamos! Y en cuanto se apag la ovacin y el barba negra se separ de la mesa, Tonia y yo nos dirigimos hacia l. La parte solemne de la reunin terminaba. El enjambre de moscas se puso en movimiento. Tocaba la orquesta. Todos cantaban a coro el Himno de la Estrella. Empezaba el carnaval de flores. Penetrando con dificultad entre la muchedumbre, pudimos al fin llegar cerca de Paley. Al ver a Tonia, sonri y exclam: Nina! Camarada Artiomov! Buenos das!

Vamos a algn lugar silencioso. Tengo que hablar contigo dijo Tonia a Paley y tom un ramo de violetas que flotaban en el aire. Y yo tambin respondi Paley. Nos dirigimos a un ngulo alejado de la sala, pero an all haba mucho ruido. Tonia propuso pasar a la biblioteca. Paley-Evgenev estaba de buen humor. El propuso que nos sentramos en las sillas, a pesar que ellas no nos sostenan en nada. El mismo, con velocidad vertiginosa y destreza singular, tom una silla que flotaba en el aire y se la puso debajo sujetndola con las piernas, sentndose. Nosotros seguimos su ejemplo, aunque no con tanta facilidad. Tonia result sentada un poco de lado, Paley tom su silla y la puso a su lado. Yo flotaba cabeza abajo en relacin a ellos, pero no quera cambiar mi posicin para no provocar la risa de ellos con mis movimientos desmaados. As es ms original dije yo. Pasaron algunos momentos de silencio. A pesar de su alegra exterior Paley estaba emocionado. Tonia tampoco ocultaba su nerviosismo. En cuanto a m, mi situacin era completamente embarazosa, violenta. En verdad, yo gustosamente me hubiera marchado, a pesar del inters que tena para escuchar lo que iban a decirse. Me sent an ms violento cuando Paley, haciendo un movimiento de cabeza hacia m, pregunt a Tonia: El camarada Artiomov es tu prometido? Cre que me caa. Pero por suerte, aqu no se cae nadie, aunque se desvanezca. Qu va a responder Tonia? Yo me qued mirndola fijamente. S respondi ella sin vacilar. Yo respir ms libremente y me sent ms firme en mi silla area. As que no me he equivocado dijo en voz baja Paley y en su voz yo cre sentir tristeza. O sea, que yo tampoco me haba equivocado al suponer que entre ellos hubo algo, adems del inters cientfico. Yo soy culpable ante ti, Nina... pronunci Paley y se call. Tonia asinti con la cabeza. Paley me mir. Nosotros somos camaradas dijo l, y entre camaradas se puede hablar con franqueza. Yo te amaba Nina... T lo sabas? Tonia baj un poco la cabeza. No. Lo creo. Yo supe guardar este sentimiento. Y t cmo me mirabas? Para m, t eras un amigo y camarada de trabajo. Paley asinti con la cabeza. Y en esto me equivoqu. A ti te atraa nuestro trabajo. Y yo sufra, sufra mucho! Recuerdas con qu alegra acept la proposicin para ir al Lejano Oriente? Me pareca que cuando no estuviera cerca de ti... Yo tuve un gran disgusto cuando nuestro trabajo se interrumpi en lo ms interesante. Todas las anotaciones las llevabas t. Las frmulas tambin te las quedaste. Sin ellas yo no poda ir ms all. Y slo por estas frmulas me buscabas por la Tierra y por el cielo? S contest Tonia. Esta vez Paley ri sinceramente. Todo lo que se hace, se hace para mejorar. Ms de una vez t, Nina, me habas reprochado el ser una persona apasionada. Ay! Este es mi defecto, pero tambin mi cualidad... Sin esta pasin yo no hubiera efectuado las doce hazaas de Hrcules, de

las cuales habl hoy Parjomenko. A propsito, todos nosotros estamos propuestos para una condecoracin. Esto ser el premio por mi carcter apasionado... As continu, march al Lejano Oriente y all... me enamor de Sonia y me cas con ella, y ahora tenemos ya una preciosa hija. Mi mujer e hija estn en la Tierra, pero pronto vendrn aqu. Mi corazn lati ya regularmente. Por qu ahora te llamas Evgenev? Evgeni Evgenev? pregunt Tonia. Esto es por casualidad. El apellido de Sonia es Evgeneva. Y ella es muy original. Por qu no podras llevar mi apellido?, dijo ella antes de casarnos. El tuyo, pues el tuyo, decid yo. El de Paley no me daba lstima perderlo, era el de una persona apasionada. Dejaba el trabajo en el punto ms interesante... Poda ser que Evgenev fuera un mejor trabajador. Pero bueno. Por qu no mandaste tus apuntes? Primero: era tan feliz, que me olvid de todo el mundo. Segundo: me senta culpable ante ti. Despus de mi inesperada partida, estuve dos veces en Leningrado. Y una de las veces te vi con el camarada Artiomov. O cmo nombrabas su apellido. Pero en seguida comprend vuestra relacin. En aquel tiempo ya trabajaba en el sistema Ketz, el nuevo trabajo me tena cautivado por completo. Viva slo para los intereses celestes. Hacia nuestro trabajo contigo, sinceramente, haba perdido todo el inters. Yo recordaba que nuestros apuntes comunes tena que devolvrtelos... Y he aqu que encuentro al camarada Artiomov. Y hay que decir que esto sucedi en momentos muy especiales. Una hora antes de partir de Leningrado recibimos un telegrama en el que nos comunicaban que debamos comprar unos aparatos de nueva produccin. Con mis camaradas nos repartimos las compras, acordando encontrarnos en la esquina de la calle Tres de Julio y la Avenida Veinticinco de Octubre. Por esto part tan aprisa que no tuve tiempo de comunicar mi direccin. Slo pude gritar: Pamir, Ketz! Y llegu al Pamir y empec a dar vueltas. Luego vol a la Estrella Ketz, de aqu a un viaje interplanetario... He aqu todo el cuento. Perdn, perdn por todo! Pero, dnde estn por fin estos apuntes? exclam Tonia. No me tires de la silla, por favor, no sea que me caiga y me parta en pedazos rea Paley. Ay, ay! No era necesario que fueras al cielo para tenerlos. Quedaron en Leningrado, en una casa casi al lado de la tuya, en casa de mi hermana. Y t no pudiste escribirme eso! dijo Tonia en tono de reproche. Culpable, mil veces culpable, toma... dijo Paley-Evgenev, balando y acercando su cabeza de negro pelo hacia Tonia. Ella puso los dedos en su espesa cabellera y, sonriendo, la agit. Habra que pegarte por esto, pillo, y no proponerte para un premio! Hay para castigarme, pero hay tambin de qu premiarme replic bromeando Paley. Tonia de pronto se volvi hacia m y exclam: Bien, volvemos a la Tierra, Lenia? Volvemos a la Tierra, Lenia? Cmo me habran regocijado estas palabras algunos meses atrs! Ahora slo me alegraba la palabra Lenia. Por lo que se refiere a la vuelta a la Tierra, esto... Hablaremos de esto an. No podemos as, tan de prisa. T y yo tenemos trabajos an no terminados contest. Cmo? se extra ella. Ahora no quieres volar a la Tierra conmigo? Quiero, Tonia. Pero estoy en vsperas de un grandioso descubrimiento biolgico. Y este trabajo slo se puede terminar aqu. Adems, lo primero es lo primero. Tonia me mir, como si fuera la primera vez que me viera.

Parece que has madurado en Ketz dijo ella, no s si en tono de burla o de aprobacin. Esta entereza de carcter an no la haba notado en ti. Bueno, as an me gustas ms. Haz lo que quieras. Pero yo no puedo quedarme. He terminado mis trabajos, como se dice, incluso he sobrepasado mi plan y no pienso empezar de nuevo. Me hace falta terminar aquel que empec hace mucho con Paley. S. Nina la alent Paley. A propsito, parece que t eres Tonia, al igual que yo Evgenev. Todo cambia! T debes terminar este trabajo. No se puede dejar este problema a la mitad... Y quin lo dej? exclam Tonia. Bien, basta de cuentos! Vamos a divertirnos. Esta es mi ltima noche en la Estrella!

XXI. AL FIN YO AFIRMO MI CARCTER Al da siguiente estaba yo en mi laboratorio y trabajaba junto a Zorina. Trabajbamos ya con trajes especiales que nos preservaban de los rayos csmicos. Encima de nosotros haba adems una especie de techo aislante. Slo en donde estaban los animales en experimentacin se reciba la lluvia de radiaciones. Zorina me comunic que Falieev se repona. Su cuerpo y cara tomaban el aspecto normal. El estado psquico tambin mejoraba. Pero Kramer estaba an mal, a pesar que Meller tena fe en curarle. La puerta del laboratorio se abri. Inesperadamente se present Tonia. Me voy, Lenia! dijo ella. He venido a despedirme y hablar contigo antes de partir. Zorina, para no estorbar, se fue al otro extremo del laboratorio. Tonia mir en pos de ella y dijo en voz baja: Lstima que no vengas conmigo! Bueno, nuestra separacin no ser larga dije. En ese momento se acerc a nosotros Dgipsi. Tonia, recuerdas lo que te cont sobre la accin de los rayos csmicos? Pues mira lo que han hecho con Dgipsi. Qu fantstico monstruo!... exclam Tonia. El perro sonri y mene la cola. Veo que es peligrosa tu estancia aqu dijo Tonia. No sea que vuelvas a m convertido en un monstruo as. No te preocupes. Estoy bien protegido por estos vestidos y por las capas aislantes. Ellos protegen mi cuerpo, mi cerebro..., y mi amor hacia ti! Tonia me mir incrdula. Procede como creas necesario! dijo ella y, despidindose cordialmente de m, se march. Ah, Dgipsi, quedamos los dos sin compaa! exclam. Dgipsi lami mi mano.

XXII. TIERRA Y ESTRELLAS Primavera. Las ventanas abiertas. El viento vespertino huele a abedul tierno. Termin la pgina del manuscrito y mir por la ventana. Como si estuviera enfilada en la aguja del edificio del Almirantazgo, se ve la Luna llena. Se oyen los sonidos de un violn a travs del receptor de radio. Todo igual que entonces, muchos aos atrs... Pero ahora yo miro a la Luna con otros ojos. Esto ya no es el lejano e inaccesible satlite de la Tierra. En su superficie quedaron huellas de mis pies. Ellas ahora sern tan frescas como si acabara de pasar por ellas, por aquel suelo cubierto de cenizas y polvo csmico milenarios. Algunas veces me parece todo un sueo... Al lado de mi gabinete est el de Tonia. Ella, al igual que yo, tiene ya ttulo acadmico. Desde el comedor llega hasta m el canturreo de nuestro hijo. En la alfombra cerca de mi silln est tumbado mi perro preferido, un negro perro de aguas llamado Dgipsi. Lo llam as en recuerdo de aquel otro Dgipsi que dej en la Estrella. Cun conmovedora fue nuestra separacin! Yo no he roto los lazos con mis amigos de Ketz. Todos estn vivos y con buena salud. Zorina se ha casado con el director Parjomenko. Kramer, que ya san, lo tom tal como corresponde a una persona normal, no con mucha alegra, pero sin hacer de esto un drama. Paley-Evgenev trabaja como ingeniero jefe, constructor y probador de cohetes. Tiurin prepara un viaje fuera de los lmites del Sistema Solar. l se niega categricamente a envejecer. Hace un mes que termin un voluminoso libro: Experimentos biolgicos en la Estrella Ketz. Como material para esta obra, utilic los trabajos de Shlikov, Kramer y mos. Ha resultado un libro interesantsimo. Est ya preparada su edicin. Terminado este libro, quise de nuevo revivir todas las aventuras relacionadas con mi singular matrimonio. Y he aqu que ya termino este libro. ...Mi hijo est cantando la Marcha de la Estrella Ketz. Cuntas veces le he contado mis extraordinarias aventuras! Ahora slo suea en cmo volar hacia la Estrella cuando sea un hombre. Y l, seguramente, ser uno de los habitantes de las estrellas.

FIN