Está en la página 1de 6

Historia del Derecho Espaol Jos Snchez-Arcilla Bernal Barcelona, Clamo Producciones Editoriales, 2001, coleccin Manuales Bsicos,

365 pp.

El profesor Snchez-Arcilla, prestigioso y reconocido catedrtico de Historia del Derecho de la Universidad Complutense de Madrid (Espaa), brinda de nuevo al especialista en particular y al pblico interesado en cuestiones de la disciplina en general, una nueva muestra de su magistral quehacer en el campo de su especialidad. Las experiencias anteriores haban resultado igualmente satisfactorias, como su Introduccin a la historia del derecho (En colaboracin con Emma Montaos Ferrn 2 vols., Madrid, Editorial Dykinson, 1988) y su Historia del derecho y de las instituciones (tambien en colaboracin con Emma Montanos Ferrn 3 vols., Madrid, Editorial Dykinson, 1991) y concluyendo el proceso de madurez intelectual y docente con su monumentalHistoria del derecho. Instituciones poltico-administrativas (Madrid, Editorial Dykinson, 1995) en los que trataba, con perfiles claros y una gran profundidad expositiva, la evolucin jurdica de Espaa desde la poca prerromana hasta prcticamente nuestros das. La novedad de estos textos radicaba en el manejo conjunto de la historia de las fuentes y de las instituciones polticas, sin olvidar las necesarias concesiones a la historia general y a los aspectos sociales que influan de forma decisiva en el devenir histrico de los diferentes derechos espaoles, presentando un fresco general que permita el enfoque del fenmeno jurdico desde diversas perspectivas. De esta forma, las obras del profesor Snchez-Arcilla aunaban el tratamiento de los modos de creacin del derecho (en los que hay interesantes precedentes, ceidos a la historia de las fuentes jurdicas, como los trabajos clsicos de Galo Snchez, Prez-Prendes, Lalinde Abada, Iglesia Ferreirs, Toms y Valiente, Fernndez Espinar, o la obra conjunta de los profesores Gacto, Alejandre y Garca Marn, y ms recientemente, Prez-Bustamante), junto al tratamiento de los mecanismos institucionales encargados de la aplicacin de ese derecho (deudor de los planteamientos didcticos del maestro Garca-Gallo, en su Curso y en las sucesivas ediciones de su Manual). Novedad que proceda asimismo de la periodificacin empleada, en cuanto que vinculaba el desarrollo histrico del derecho y de sus peculiares creaciones (las instituciones) a una evolucin autnoma, desvinculada en parte de las clsicas formas de concebir los periodos de la historia general. Esto es lo que haba llevado al autor en sus publicaciones precedentes, entre otros ejemplos, a identificar el periodo de vulgarizacin del derecho romano con un amplio espectro temporal que abarcaba los aos finales del imperio romano y las sucesivas creaciones del reino visigodo, o cuando extenda la poca del derecho comn, desde los siglos XII y XIII hasta el siglo XVIII. La concepcin y distribucin interna de un manual siempre refleja en buena medida la visin particular que su autor tiene sobre la disciplina. En el caso que nos ocupa, debe destacarse la perfecta imbricacin que ha conseguido en sus publicaciones el profesor Snchez-Arcilla de los aspectos relativos a la historia general, con los que suele iniciar cada captulo, presentando los sucesos histricos de mayor relevancia que han tenido una trascendencia jurdica indiscutible (a los que se acompaaba usualmente con la exposicin de las fuentes del derecho ms destacadas de cada periodo); a la sociedad, en un marco profundamente humano para el conocimiento de los hombres y de las categoras de los mismos en cada uno de los momentos estudiados; y finalmente el

derecho, como un producto resultante de la combinacin de los elementos anteriores. El derecho est caracterizado por la historicidad, pero tambin por su trascendencia social. El nuevo manual del profesor Snchez-Arcilla abandona los planteamientos maximalistas de sus obras antecedentes, para crear un manual de las fuentes, breve y sencillo, por la finalidad extremadamente didctica que preside la coleccin de la que forma parte. Lo admite el autor en su presentacin, sin que ello sea un obstculo para que la obra destile realmente calidad, rigor y capacidad de sntesis, elementos todos ellos constantes a lo largo de los 31 captulos en los que se divide la exposicin. Los inicios de la obra sientan las bases del edificio ideolgico que se pretende construir. Lo primero, antes del conocimiento cientfico, es proceder a una fijacin detallada de los caracteres de la ciencia que se va a cultivar, su mtodo, su concepto (captulo 1). Defendiendo una postura amplia y no exclusivamente jurdica, entiende el autor que la historia del derecho es la encargada de estudiar el fenmeno jurdico en su dimensin temporal, independientemente de la vigencia, con lo que se recalca un detalle inherente a lo jurdico, en la lnea de B. Croce y de F. Calasso: la historicidad. La vigencia no puede ser un elemento determinante que separa el conocimiento jurdico-dogmtico y el conocimiento jurdico-histrico, puesto que sera un vano intento de cercar, de limitar, algo que parece ilimitable. El flujo cultural continuo de las sociedades impide elaborar esta distincin. Por eso, es ms correcto defender esa posicin cientfica aludida (el fenmeno jurdico en su dimensin histrica), con la consecuente utilizacin de todo un conjunto de disciplinas complementarias, conectadas con el mundo del derecho, mas no necesariamente jurdicas, que auxilian al investigador, desde la filosofa a la historia, desde la sociologa a la dogmtica. Adems de las cuestiones de mtodo y de definicin de la disciplina, el captulo 2 establece una visin general sobre la historiografa jurdica, desde los orgenes remotos (siglos XVI y XVII) hasta el cambio que supone la aparicin de la escuela histrica de Savigny y compaa. En el caso de Espaa, se dedica una especial atencin a la escuela de Hinojosa, autntico refundador y modernizador de la historia del derecho, que hallar un amplio reflejo en los discpulos que deja y en la aparicin de la publicacin de referencia para el desarrollo cientfico de esta disciplina: el Anuario de Historia del Derecho Espaol, que sale a la luz en el ao 1924. De manera breve y sencilla, comienza la exposicin haciendo referencia a la dominacin romana con unas pequeas pginas introductorias dedicadas a los derechos indgenas prerromanos (captulo 3). De forma esquemtica, se van sealando las fases de la romanizacin poltica, las formas de anexin de las diferentes ciudades, los factores que coadyuvan a todo el proceso, social y polticamente hablando, con lo que se desemboca al captulo 4, dedicado a la evolucin jurdica de Roma desde la poca de la monarqua hasta el principado. El primer cambio importante que se produce en la evolucin jurdica, viene dado por la crisis del bajo imperio y el consecuente proceso de vulgarizacin del derecho romano. La unidad conceptual y prctica del derecho se quiebra y se sientan las bases para el posterior surgimiento de los derechos nacionales de los pueblos germnicos (para el caso hispnico, el derecho visigodo). La vulgarizacin est tratada de forma pormenorizada, puesto que se recogen las principales fundamentaciones tericas sobre el particular, y las posibles causas que inciden en este proceso general, pero de ramificaciones dispares de acuerdo con la zona del Imperio en la que nos movamos. Las

normas imperiales y los textos de los juristas dan un claro ejemplo de ese cambio tcnico en el modo de crear, concebir, elaborar y entender el derecho, apuntando el autor las notas singulares del pragmatismo, la sencillez y la versatilidad como rasgos ms relevantes (captulos 5 y 6). Asimismo, comienza a surgir el derecho cannico, amparado en el derecho romano, pero llamado a tener un desarrollo autnomo y una influencia decisiva en el ordenamiento matriz del que parte en buena medida. El captulo 7 se dedica al estudio de la tradicin jurdica peninsular, una tradicin ciertamente autnoma desde mediados del siglo VI, aunque no desprendida totalmente de la herencia romana vulgar. Tras el relato del asentamiento visigodo, su evolucin histrico-poltica y sus cambios sociales, se tratan sucesivamente tres cuestiones esenciales (captulos 8 y 9): las fuentes del derecho visigodo (sus textos ms representativos, junto a la debatida cuestin de la pretendida formacin de una derecho consuetudinario de raz germnica); las fuentes del derecho cannico de la Iglesia visigoda; y la polmica sobre la aplicacin (personal o general) de los principales textos referidos. Al margen de la exposicin general del periodo, el profesor Snchez-Arcilla demuestra un amplio conocimiento de las fuentes, que se plasma en la formulacin de sus propias teoras acerca de la compatibilidad del Edicto de Eurico y el Breviario de Alarico II, as como al defender una visin muy personal del llamado Cdigo de Leovigildo, impropiamente llamado as, pues debe ser considerado como una revisin y puesta al da, sin ms pretensiones ni aadidos, del antiguo derecho euriciano (pp. 9395). Tras la cada del reino visigodo se inicia la dominacin musulmana (a cuyo derecho se dedica el captulo 10). Se plantea el surgimiento del derecho altomedieval, el cual enlaza con las labores de reconquista y de repoblacin, en tanto que acontecimientos detonantes del proceso jurdico posterior, caracterizado por el pluralismo jurdico (captulo 11). Ese fraccionamiento de la antigua unidad jurdica es lo que justifica el estudio detallado de las diferentes unidades polticas que surgen de esa realidad medieval: Castilla y Len, los condados catalanes, Navarra y Aragn (captulo 12), a lo que sigue una sencilla visin de las instituciones sociales (captulo 13), donde se expone el trnsito de las estructuras gentilicias a las comunidades de aldea y la polmica sobre el rgimen seorial y el feudal (captulo 14). La distincin poltica y territorial tiene su consecuente reflejo en la existencia de rdenes jurdicos diversos. Esta nueva etapa (en realidad, continuacin del periodo visigodo) asiste a la persis-tencia del Liber Iudiciorum como derecho general de todos los reinos: una leccin (captulo 15) sobre las fuentes generales del derecho medieval, da paso al estudio de cada uno de los reinos. La vigencia del derecho gtico no implica una parlisis, sino que, al quedar aqul obsoleto y anticuado en muchos de sus preceptos, se hizo necesario completarlo con fuentes diversas, tales como la costumbre, las cartas de poblacin o los fueros, detallando lo acontecido en Castilla (captulo 16) y en los restantes reinos peninsulares (captulo 17), con la exposicin de las principales creaciones normativas de tipo foral y una referencia muy general al derecho cannico. La segunda cesura en esta evolucin histrica viene marcada por la gestacin y posterior recepcin del derecho comn, forjado a partir del renacimiento del derecho justinianeo (captulo 18), que ser asimilado de forma paulatina por los reinos peninsulares con efectos diversos. Se pone fin as a la pluralidad altomedieval y se camina hacia la uniformidad jurdica (captulo 19). Ello implica, amn de los cambios

jurdicos obvios (captulo 20), una nueva forma de configurar la sociedad estamental (captulo 21). La fase de unificacin jurdica remite al papel indiscutible que juega el derecho comn dentro de los sistemas jurdicos peninsulares. Las posiciones son diferentes, pero el fondo es casi siempre idntico: desde la "nacionalizacin" del derecho romano-cannico (caso de Castilla a travs de la obra de Alfonso X, captulo 22), hasta la ubicacin del mismo, como derecho supletorio del respectivo derecho tradicional, como sucede en los territorios de la Corona de Aragn y en Navarra (captulos 23 y 24). La llegada al poder de los reyes catlicos sienta los presupuestos para la creacin del Estado moderno y la construccin de un nuevo modelo poltico y jurdico, con ramificaciones en los social (captulo 25). El derecho de la poca moderna se ve reforzado por nuevas corrientes doctrinales (el humanismo jurdico), que se enfrenta al estudio del derecho comn desde nuevas perspectivas. El racionalismo, que lo inunda todo, tendr su cumplido reflejo en el campo de la sistematizacin y ordenacin del derecho conocido, de lo que dan buena cuenta las recopilaciones (captulo 26), que se extienden de forma general en todos los reinos. Mencin especial merece en el entorno castellano, el surgimiento de un derecho especial dirigido a los nuevos territorios americanos: el llamado tradicionalmente derecho indiano (captulo 27). El cambio dinstico en el trnsito al siglo XVIII, comporta un cambio asimismo jurdico de trascendental influencia: la concepcin del Estado cambia (se puede afirmar la existencia ya de una Estado absoluto) y en el campo jurdico surgen los Decretos de Nueva Planta, unificadores del derecho pblico (que no el privado) de todos los reinos peninsulares (captulo 28). Nuevas ideas jurdicas, procedentes del iusnaturalismo y de la Ilustracin, marcan las crisis del derecho comn y la preocupacin novedosa por el derecho patrio, por primera vez en la historia hispana. De ah se produce el trnsito lento y traumtico hacia el Estado liberal (captulo 29), nuevo hito importante en el devenir histrico hispano, que sepulta el antiguo rgimen. El nuevo Estado comienza a desarrollar sus nuevos postulados jurdicos-pblicos (las Constituciones, captulo 30) y jurdico-privados (los cdigos, captulo 31). Sumamente claro, conciso, elemental, sin descuidar lo bsico y esencial de cada periodo histrico, el manual que comentamos supone una nueva y brillante aportacin en el campo de los tratados sobre la evolucin del derecho en Espaa. Si todo libro ha de ser valorado no slo por su contenido, sino por la finalidad que su autor persigue, solamente podemos concluir que la nueva obra del profesor Snchez-Arcilla ha cumplido con creces el destino originario para el que fue concebido: un manual bsico, pero completo; elemental, pero genrico en su contenido; breve, pero con tiempo para esbozar los principales aspectos, pacficos y polmicos, de la disciplina. Alejndose de grandes debates y de discusiones acadmicas, propias de otros foros y no del campo estudiantil al que este trabajo va dirigido, podemos concluir que el autor ha procedido a realizar las finalidades propuestas en las primeras lneas de esta obra. Desde aqu no nos resta ms que felicitar la aparicin de la nueva obra y confirmar una vez ms la capacidad del profesor Snchez-Arcilla para tratar con amenidad los ms dispares temas, y convertir a la historia del derecho en una disciplina viva, en crecimiento y en continua renovacin. Su amplia y completa obra, y la de los discpulos a los que ha formado, sirven para confirmar estas ltimas afirmaciones. Este libro se une, pues, a ese

acervo cultural de su autora, indispensable a nuestro juicio en el actual panorama universitario espaol.
Sntesis histrica del Derecho hispano con Venezuela Hispanoamrica, en su conjunto, sera organizada administrativa-polticamilitar y territorialmente bajo las propias orientaciones de la co rona y de la dinmica misma generada en el proceso de exploracin y conquista. As, en la medida en que se iban colonizando los distintos espacios, a su vez, se organizaban los cuerpos gubernamentales y dems funcionarios al servicio de los intereses castellanos, un tanto despus, espaoles en la Amrica. Las vicisitudes enfrentadas y por enfrentar en el proceso de dominacin del nuevo mundo, generaran los mecanismos propios para fundar los pueblos de espaoles y crear a su vez, los sistemas de defensa, primero, contra los aguerridos aborgenes opuestos a perder sus tierras y bienes, luego, contra el advenimiento de los corsarios y piratas que representaban los intereses de Francia, Inglaterra y Holanda, cuando estas coronas se interesaron tambin por colonizar ms all de sus fronteras. El afn y la codicia por territorios y, por ende, de riquezas, sera el acicate de los conquistadores ibricos cuando arribaron al otro costado del mundo, tambin hubo de serlo cuando a este llegaron los otros europeos en calidad de corsarios reales, y un tanto despus, como colonizadores. As, a los espaoles les correspondera actuar por partida doble, por un lado, para desplazar a la base aborigen, por el otro, para no dejarse desplazar por sus rivales vecinos del viejo mundo. Se puede apreciar que la exploracin, conquista y colonizacin del nuevo mundo que estuvo impulsada, entre ot ros, por os mitos de las ciudades doradas, oblig a la corona espaola a comenzar en el propio siglo XVI a dibujar el entramado institucional necesario para asegurarse la soberana. De modo pues que, en 1503 se crear la Casa de Contratacin , la cual, a partir de 1511, tendr Amplia jurisdiccin en lo civil y lo criminal a propsito de todo lo que Surgiera a raz de los viajes de ultramar. En 1524 esta institucin quedar subordinada al Consejo Real y Supremo de Indias el cual tendra facultades judiciales, legislativas y fiscales, adems de funcionar como tribunal administrativo y ordinario que a su vez regula y controla las finanzas generadas por el comercio transocenico, en tanto que servir como instancia de apelacin de la Casa de Contratacin. El 15 de enero de 1529 por despacho de Real Cdula se establece la obligatoriedad de registrar todos los barcos espaoles para tomar nota de las personas y de los bienes a bordo, as, la Casa de Contratacin fue dotada de Oficiales Reales para que pecharan los derechos correspondientes a su majestad e impidieran cualquier clase de contrabando. Junto a las instituciones que se crearon con el propsito de controlar y Fiscalizar el torrente de bienes despachados desde la Amrica al reino espaol, tambin se contrat una nmina de empleados reales al servicio de los intereses monrquicos en el novomundo americano. A estos funcionarios les tocara adems de regentar poltica y administrativamente las provincias, velar por los intereses de la realeza y enfrentar cualquier

pretensin de sublevacin indgena, de ataques de piratas y contrabando, estos ltimos, como las tareas ms difciles de cumplir dada la poca capacidad de respuesta blica en las colonias. En nuestra formacin jurdica conviene destacar algunas costumbres observadas por los pueblos indgenas, que nos permiten apreciar su organizacin poltica-social y ciertos principios ticos que destacan unos grupos contra otros. El Derecho Venezolano durante la Colonia, estaba contenido en parte, en las leyes de Indias, que tenia por objeto adecuar la vida y las exigencias sociales a las nuevas realidades. Desde un primer momento Espaa se preocupo por dar a estas tierras Leyes conformes a las de Castilla, Venezuela ya era conocida por este nombre y estaba integrada por un conjunto de localidades denominadas provincias. Los males de la conquista y colonizacin no pueden imputarse al Estado Espaol, ya que este trato de establecer un sistema de proteccin al indio, sino a los conquistadores y dems personeros de la Corona que violaron siempre las normas que habran de asegurar una conquista pacifica y apegada a las normas jurdicas. En Venezuela como antecedente histrico de un Derecho procesal propio, se menciona la instruccin de Don Ignacio de Cortinez de 1780. En instruccin contena algunas regl ino a imponer la Hispanidad como principio determinante de un conglomerado de naciones. "El indgena se mantuvo siempre porque no poda menos de mantenerse frente a la cultura espaola en la posicin de la materia prima frente a la forma substancial. Y la materia es lo determinable; la forma de lo determinante. El descubrimiento de Amrica las efemrides histricas ms importantes desde la venida de Cristo reviste una honda significacin en todos los rdenes; geogrfico, poltico, moral, jurdico-filosfico. Era natural que se procediese a revisar viejas frmulas medievales que pervivan por inercia. Ante todo, los telogos, filsofos y juristas espaoles de los siglos de oro se plantean el problema del hombre natural y sobrenaturalmente examinado, la personalidad humana, los derechos fundamentales del ser humano, individual y socialmente considerado. He dicho que el valor del hombre en cuanto hombre, no en cuanto trozo de naturaleza sino en cuanto ser teotrpico, es el descubrimiento mximo de los jusfilsofos espaoles de los siglos XVI y XVII. En Amrica, nunca hemos tenido guerras de religin. Porque "Amrica fue contemplada (por lo menos desde la atalaya espiritual de la universidad espaola) como nativamente libre, sino en pie de igualdad jurdica con Europa, puesto que no reconoca ms derechos en uno que en otro continente para sus relaciones mutuas. Tan antiguo abolengo tiene el principio de la igualdad jurdica que nos es tan caro, y que es uno de los pilares del autntico