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EL ENEMIGO INVISIBLE LOU CARRIGAN

CAPTULO PRIMERO
Se ape del taxi en Avenue Thiers, frente a la estacin de la SNCF, y se dirigi hacia el interior de sta portando la nica maleta en la mano izquierda. Tena ya el billete desde aquella misma tarde, de modo que todo lo que tena que hacer era examinar la tablilla de horarios, para asegurarse de que no se confunda respecto al suyo. No se confunda. All estaba bien claro: saldra de Niza dentro de veinte minutos, y llegara a Pars, a la Gare D'Austerlitz, a las ocho cincuenta minutos de la maana.

Ningn problema. Adquiri el Nice Soir y la revista americana Penthouse. El primero para ver qu pasaba en el mundo; la segunda, porque siempre haba artculos interesantes, y varias chicas, encantadoras, de una belleza reconfortante. Pocos minutos ms tarde, siempre con tiempo sobrado, Jacques Bernard se instalaba en su compartimento del tren que le llevara a Pars. Pero no se dedic todava a la lectura del Nice Soir, ni de la revista Penthouse. Tras permanecer un par de minutos pensativo, sac el telegrama que haba recibido aquella misma maana en su hermosa villa de Basse Corniohe. El texto del telegrama era el siguiente: Laverne en Pars, te espero en Austerlitz. Arita. Bien... Laverne en Pars. Por fin! No tenia nada de sorprendente que Edward Laverne estuviese en Pars;

en alguna parte tena que estar, y Pars, precisamente por ser tan grande, era el mejor lugar de Francia para pasar desapercibido. Lo nico sorprendente era que Togo Arita le estuviese esperando, a l, en la Gare d'Austerlitz, lo que implicaba que era ms conveniente viajar en tren. Pareca ms prctico tomar el avin, pero si Arita le esperaba en la estacin ferroviaria de Austerlitz por algo sera. Los hombres como Arita, y como l mismo siempre haca o decan las cosas por algo. A la hora en punto, el tren parti de Niza. Jacques Bernard se dedic entonces a echarle un vistazo al Nice Soir. Luego, ms o menos enterado de que en el mundo no pasaba nada verdaderamente nuevo, se dedic a la Penthouse. Dos artculos interesantes, que ley con detenimiento, con su sosiego habitual. Y algunas chicas preciosas, completamente adecuadas a la categora de la revista. Lo dej todo a un lado, mir su reloj de pulsera, y qued pensativo. Poco ms tarde, decidi que lo mejor

era cenar. Luego se encerrara en su compartimento, se acostara, y saba que dormira, sin dificultad alguna, hasta, Pars. Ningn problema, nunca: sus nervios eran de autntico acero. Tampoco hubo problemas con la cena. Algunas personas, cuando viajan o cuando simplemente se salen de sus costumbres, tienen dificultades de todo tipo. Jacques Bernard nunca tena ninguna clase de dificultades. Ya haba anochecido. Por las ventanillas del pasillo, a lo lejos, se vean luces amarillas, que a Jacques le haban parecido siempre tristes, como si implicasen la presencia de gentes que vivan solas y deprimidas. El traqueteo del tren era apenas audible. Bon soir, monsieur! le salud el empleado del vagn. Bon soir! Lleg ante la puerta de su compartimento, la empuj, y entr. Se sent en el borde de la litera, ya preparada

mientras l cenaba. Buen servicio. Discreto y eficaz. As tenan que ser todas las cosas. La mirada de Bernard fue de un lado a otro del compartimento individual. Era tan reducido, que no poda haber all ningn secreto. Pero la mirada de Bernard fue hacia la puerta del pequeo lavabo anexo, de uso exclusivo para el viajero que ocupase aquel compartimento. Un observador atento habra encontrado muy digna de estudio la actitud de Jacques Bernard. Era como si estuviese venteando, percibiendo algo ms de lo que poda percibirse. Daba la impresin de que sus ojos se oscurecan ms, sus orejas se movan, su nariz absorba todos los olores, su musculatura permaneca tensa... De pronto, Jacques se puso en pie, asi la manilla de la puerta del lavabo, la baj, y empuj suavemente. Piiiiiiittt...!, silb el tren. Si Jacques Bernard hubiese sido un hombre corriente,

tambin l habra silbado al ver a la muchacha que haba en el lavabo, encogida, como queriendo fundirse con el tabique, mirndole con ojos muy abiertos, terriblemente asustada. Era tan hermosa, que el silbido habra estado justificadsimo. Larga cabellera negra, rostro deliciosamente angelical, ojos azules, boquita sonrosada y tierna como una flor, nariz graciosa. Su cuerpo, lleno y rotundo, era absolutamente sensacional, moldeado por un vestido de fino punto azul que haca resaltar las caderas y los altos y turgentes senos. La peculiaridad del carcter de Jacques Bernard se puso de manifiesto en seguida. Un hombre corriente habra preguntado: qu hace usted aqu?, o algo parecido. Pero l se atuvo a la lgica que le proporcionaba la actitud y la expresin de la muchacha, y pregunt: Por qu est asustada? Pensaba robar algo, aqu? Ella no respondi. Jacques mir el pequeo bolso de viaje que la muchacha sostena crispadamente con

ambas manos pegado a sus muslos. Frunci el ceo, lade la cabeza, y por fin la movi hacia fuera. Salga! Ella movi negativamente la cabeza, siempre muy asustada, muy abiertos los ojos. Jacques casi sonri. Bueno, si prefiere pasarse el resto del viaje ah dentro, all usted dijo tranquilamente. Espero que no la moleste demasiado si tengo necesidad de usar el servicio. Buenas noches. Cerr la puerta. Baj su maleta de la rejilla, la abri, y sac el pijama, de seda japonesa, negro. Se quit la chaqueta, la corbata... Entonces, volvi la cabeza. La muchacha haba abierto la puerta, y por la rendija le miraba. Jacques le vea solamente un ojo, grande, hermoso, todava dilatado..., pero menos asustado. Si quiere verme desnudo, no tengo inconveniente. Pero por favor, no me espe as: me disgusta.

Se quit la camisa, y volvi a mirar a la muchacha. El ojo azul expresaba ahora solamente sorpresa. Una gran sorpresa, provocada por la musculatura de Jacques Bernard. Su torso bronceado pareca de puro bronce. Ech la camisa a un lado, y los msculos cobraron vida con un movimiento velocsimo. De pronto, el ceo de Jacques fue a la puerta, la abri, y dijo, en tono ms amable: Esta es una situacin tonta, no le parece? As que vamos a solucionarla: salga de mi compartimento, y aqu no ha pasado nada. De acuerdo? No... No, no! No quiere salir? No! Ese es un sitio incmodo para viajar hasta Pars, jovencita. No me diga que no tiene usted billete...! Mire, si es eso, por m est bien. No tengo inconveniente en compartir mi lecho con usted; se

entiende que con la mejor de las intenciones. La SNCF no se va arruinar porque un pasajero no pague su viaje. De acuerdo? Este compartimento... es de usted? tembl la voz de ella. Hasta llegar a Pars, s. Entonces..., realmente usted no es uno de ellos! Mmm... Uno de quines? Yo viajo solo, desde luego. La muchacha emiti un gemidito, sali del lavabo, fue a sentarse en el borde de la litera, y de pronto, rompi a llorar. Jacques se rasc una ceja, perplejo. Luego, fue a sentarse junto a la muchacha, y le dio una amable palmadita en una rodilla. Ha cenado? Si tiene apetito puedo ir a buscarle algo al restaurante. Quiz an est abierto. No... No tengo apetito. Gracias.

De nada. Cmo se llama? Ella le mir vivamente, de nuevo asustada, y Jacques alz las manos en simptico gesto. De acuerdo, de acuerdo, no me lo diga si no quiere. Pero solucionemos esto. No vamos a pasarnos la noche as, supongo. Me gustara llegar a Pars descansado. Espero que lo comprenda. Por favor... Por favor, djeme viajar hasta Pars con usted! Se lo suplico! Ningn problema acept Jacques. Tiene ropa de dormir? Si no es as, puedo prestarle la chaqueta de mi pijama. Cepillo de dientes? Lo digo porque eso no es corriente prestarlo, pero tambin estoy dispuesto a ello. En cambio, espero que no me pida usted la maquinilla de afeitar. La muchacha le miraba como fascinada. De pronto, sonri, y Jacques tambin lo hizo. Agarr la chaqueta del pijama, y se la tendi. Ella neg con la cabeza.

No, gracias. Siento... haberle molestado. La verdad es que no viajo sola. Con quin viaja? Con un... con un amigo... S, con un amigo. Ya. No es lo que usted piensa... No es eso! Vive usted en Pars? No. Por qu lo pregunta? Pero va a Pars. Indudablemente. La muchacha vacil, antes de murmurar: Me llamo Jeaninne... Jeaninne Frey. Yo soy Jacques Bernard. Bueno, esto empieza a tener sentido... Qu ms sigue, ahora?

Usted parece... una persona honrada, seor Bernard. Jacques reflexion unos segundos antes de asentir: Yo dira que lo soy, sin lugar a dudas. Me gustara... Quisiera que usted:... Bueno, querra entregar una cosa a una persona en Pars? Qu cosa, y a qu persona? Jeaninne Frey volvi a vacilar. Pero, de pronto, coloc su bolso de viaje sobre las rodillas, lo abri; rebusc hacia el fondo, y sac un sobre de unos treinta centmetros por veinte, de color amarillo. Es... es slo este sobre. A quin debo entregarlo? Ella le miraba fijamente. Estaba vacilando de nuevo. De pronto, volvi a guardar el sobre, velozmente, y cerr el bolso.

Es igual... No es necesario, no... Yo lo har. S, espero... espero poder entregarlo yo. Me parece bien. No encuentro que haya dificultad alguna en entregar un sobre. Y si no lo hace usted, puede hacerlo su amigo. Bien, qu hacemos, ahora? Usted.:, usted se est burlando de m, seor Bernard! Lo que ocurre es que estoy ligeramente cabreado. Mis circuitos mentales sufren cuando ocurre algo que no pueden asimilar. Y eso es lo que est sucediendo. Porqu no me hace un favor usted a m?: tome una decisin. Sea cual sea, pero por favor, decdase. Jeaninne Frey trag saliva, y de nuevo se qued mirando fijamente los oscuros e inteligentes ojos de Bernard. Tengo miedo de salir de su compartimento susurr. Ellos podran estar vigilando, y si me ven... Quines son ellos?

Quiz hayan... hayan hecho algo malo con Pierre... Y quin es Pierre? El amigo de usted? S... S, s. Tomamos un compartimento doble en otro vagn, pero nada ms subir al tren los vimos. Nos escondimos en el compartimento, pero Pierre pens que era mejor que yo no estuviese con l, por si ocurra algo. As, que me dio el sobre y me dijo que buscase el modo de llegar a Pars por mi cuenta. Sal del compartimento, y cuando estaba en un extremo del vagn, los vi a ellos, en el otro extremo. Comprend que estaban registrando el tren, y ech a correr. No... no haba nadie en este pasillo, as que fui... empujando puertas, hasta que pude entrar aqu. Mis circuitos comienzan a funcionar a su ritmo murmur Jacques. Si lo he entendido bien, usted y su amigo Pierre viajan juntos para llevar a Pars ese sobre, pero unos individuos les buscan a ustedes, supongo que para apoderarse del sobre. Es eso? S... S, as es.

Bueno, por el momento puede usted considerarse a salvo aqu. Ya nos preocuparemos si llega la ocasin. Mientras tanto, tranquilos. Le parece bien? S. Bueno, no s... Temo por Pierre. Son capaces de haberlo matado! Vamos, vamos...! Usted no sabe... qu clase de gente es sa, seor Bernard. Le aseguro que son capaces de todo! Y: no quisiera... no quisiera que le ocurriese nada malo a Pierre. Oh, me gustara que l estuviese tambin aqu! La verdad es que no soy amigo de las multitudes, seorita Frey. Dos personas aqu, pase. Tres, son demasiadas. Pero... pe... pero si l estuviese aqu, los dos podramos... viajar escondidos hasta Pars. Si ellos vinieran a mirar en este compartimento, le veran a usted, y pensaran que no haba nadie ms. Lo que quiero decir...

Comprendo, comprendo. Y ahora, va a pedirme que vaya a buscar a su amigo Pierre. Lo hara usted? Por favor...! Jacques Bernard volvi a rascarse una ceja. Luego, pregunt: Dnde est el buen Pierre? Jeaninne Frey lanz una exclamacin, abri de nuevo el bolso de viaje, sac un bolsito de mano, y de l un billete, que tendi a Jacques. Era el pasaje a Pars para dos personas en un compartimento doble. Tom nota de l, devolvi el billete a la muchacha, se puso la camisa, la corbata, la chaqueta... Fue hacia la puerta, y sali. Tres minutos ms tarde, llegaba al vagn que le interesaba en el tren. El empleado pudo informarle, Jacques le dio las gracias, y comenz a recorrer vagones hacia la cola del tren.

Tres minutos ms tarde, llegaba al vagn que le interesaba. Y otros pocos segundos despus, vea la puerta del compartimento. Llam a ella con los nudillos, pero no obtuvo respuesta. Mir a derecha e izquierda; no haba nadie en el pasillo, salvo un hombrecillo rechoncho que fumaba, con la frente pegada al cristal de una ventanilla, absorto. Acerc la boca a la juntura de la puerta, y dijo: Pierre, me enva Jeaninne. Sin respuesta. Prob la manilla de la puerta, que cedi. Acab de bajarla, empuj suavemente, y se qued mirando el oscuro interior del compartimento, mientras la rfaga de aire que entraba por la abierta ventanilla llegaba a l con veloz movimiento giratorio, haciendo ondear sus largos cabellos. Encendi la luz del compartimento..., y en seguida entr en ste y cerr la puerta. Se qued mirando el espectculo. Las liberas ya

estaban bajadas. Sobre la superior se vea una maleta abierta, cuyo contenido estaba esparcido por todo el compartimento, movindose a impulsos del aire de la marcha. Eso era todo. Se acerc a la ventanilla, y se asom, mirando para atrs, estremecido..., y no precisamente debido al aire nocturno. La ventanilla abierta le sugera que quiz el llamado Pierre se haba... apeado del tren mucho antes de Pars, y seguramente en contra de su voluntad. Cerr la ventanilla, se volvi, y estuvo unos segundos mirando el desbarajuste: ropas, revistas, un par de perchas de aluminio, un libro cado boca abajo, abierto. Mal asunto. Sin tocar nada, sali del compartimento tras apagar la luz, y cerr la puerta. Cuando lleg a su vagn, no vio al empleado de la SNCF en su sitio. Se detuvo ante la puerta de su compartimento, mirando a ambos lados... En aquel momento, apareci el empleado del tren, por el

extremo delantero del vagn. Lo vio, y apresur el paso. Se detuvo, ante l, obsequioso el gesto. Puedo servirle en algo, monsieur? S sonri Jacques. Se me ha estropeado el reloj, segn parece. Puede decirme la hora? El empleado se la dijo; Jacques asinti. Gracias. Y buenas noches. Buenas noches, monsieur. Si necesita algo ms, estar por aqu. Muy amable. Pero ahora no estaba. Oh, monsieur...! Un viajero me pidi que le acompaase a un compartimento de otro vagn, y no poda negarme. Mis ausencias son muy breves, monsieur. Estupendo. Gracias y buenas noches.

El empleado se toc la gorra, y se alej. Jacques abri la puerta, entr..., y casi lanz un respingo. Cerr rpidamente, y se abalanz hacia Jeaninne Frey, que yaca sobre la litera, revueltas las ropas y el cabello. Se vean completamente sus esplndidas piernas, y parte de los senos, pues el vestido haba sido arrancado... Por, todo el compartimento se vea esparcido el contenido del bolso de viaje de la muchacha, e incluso el de la maleta del propio Jacques. Este puso dos dedos en una cartida de Jeaninne, y suspir al comprobar que estaba viva. Se qued mirando las seales de golpes en su rostro, y el gesto de dolor que crispaba sus facciones. Vaya momento para complicaciones refunfu. Oy el gemido de Jeaninne, y la mir. La muchacha haba abierto los ojos. De pronto, se sent en la litera, lanzando un gritito. Vio a Jacques Bernard mirndola seriamente, y, de pronto, estall en sollozos.

CAPTULO II
Se encuentra mejor? Jeaninne asinti con la cabeza, termin el contenido del vaso, y devolvi ste a Jacques, que fue a dejarlo en el lavabo. Regres junto a la muchacha, y se sent. Bien: qu piensa hacer, ahora? pregunt. Tengo... Tengo que volver a Niza... No piensa avisar a la polica? No resping ella . Oh, no, claro que no! Por qu no? frunci el ceo, l. Es claro que le han robado el sobre, y mucho me temo que, adems de golpearla a usted, hayan arrojado por la ventanilla a su amigo Pierre..., que si no estaba ya muerto ha debido matarse al caer; es posible, incluso, que el tren lo haya arrollado, pues el aire quiz lo haya metido bajo las

ruedas... Y con todo esto? no piensa usted avisar a la polica? No... No, por favor, no podemos hacerlo! Qu contiene ese sobre amarillo? No puedo decrselo... No puedo! Oh, Dios mo, me lo han quitado, lo tienen ellos...! Pobre pap! El pap..., de quin? Mi padre... Me envi a m, precisamente, porque estaba convencido de que era lo ms discreto, pero no hemos podido engaar a Pfalz... Quin es Pfalz? Hermann Pfalz... Vive en Niza. Yo... yo tambin vivo en Niza, en la... Oh!; pero no puedo volver all, pues pap se enterara de lo sucedido. Bueno, ir a mi apartamento privado... Pero, Dios mo!, qu puedo hacer yo para recuperar el sobre..?

Vaya a pedrselo a Hermann Pfalz. Jeaninne le mir como si Jacques estuviese loco de remate. Pedrselo a Pfalz! Usted no sabe lo que dice! Es la consecuencia lgica de no saber de qu va todo este asunto. El tren est reduciendo la marcha... Vamos a parar dentro de muy poco, seorita Frey. S... Bien, te... tengo... tengo que apearme... Por favor, aydeme a recoger mis cosas... Dinero! Se... se deben haber llevado mi bolso de mano.:. No tengo dinero! Cierto. El bolso de mano de Jeaninne Frey no estaba. Recogieron todo lo dems, y acto seguido, las cosas de Jacques, que tras cerrar su maleta se qued mirando fijamente a la muchacha. Entiendo que la discusin por ese sobre puede ocasionar... incluso muertes, seorita Frey?

Ella se mordi los labios, y baj la mirada. El tren estaba circulando ya a velocidad muy reducida. Jacques se sent junto a Jeaninne. Si yo supiese lo que ocurre, exactamente, quiz podra ayudarla, seorita Frey. Usted? lo mir vivamente ella. Yo. Ese Pfalz..., es un ladrn? Lo es! Y un...! Tranquilcese. Pueden haber muertes en este asunto? Y le ruego que me conteste esta vez. S... Pueden... pueden haber muchas muertes. Mil, dos mil, diez mil... Oh, Dios mo, no lo s, no s cuntas, pero muchas! El tren emiti un pitido. Jacques seal al pecho de Jeaninne.

Arrglese eso como pueda. Vamos a apearnos. Pero, desde luego, deber usted explicrmelo todo bien. De acuerdo? S, s. Pe... pero... usted... usted... Qu puede hacer usted, seor Bernard? Vamos a comprobarlo. Pero usted va a Pars... No se preocupe por eso.

***
Ningn problema, en aquel sentido. Cuando Jacques Bernard regres a sentarse en el banco junto a Jeaninne, el telegrama ya haba sido impuesto, y quiz le llegase a Togo Arita antes de que, por la maana, ste se dispusiera a ir a la estacin de Austerlitz a esperar a su amigo Jacques. El texto del telegrama era ste:

"OBLIGADO RETRASAR VIAJE. MANTNLO CONTROLADO. Jacques." Pero Jacques no le habl del telegrama a Jeaninne. Cuando se sent junto a ella, se refiri slo al otro aspecto de la cuestin: El empleado conoce a un taxista. Lo ha llamado por telfono, y le ha dicho que le pagaremos muy bien, as que lo tendremos aqu en pocos minutos. Mientras tanto, te parece que es momento de que me expliques lo que ocurre..., eso que puede ocasionar miles de muertes? De pronto, Jeaninne Frey comenz a hablar, rpidamente, como si quisiera terminar cuanto antes: Mi padre tiene negocios en un pas africano llamado Kobonia. Envi all a unos tcnicos a hacer unas prospecciones mineras, que dieron un resultado positivo. Tras algunas negociaciones discretas, mi padre lleg a un acuerdo con el presidente de Kobonia, quien

le garantiz determinados privilegios de explotacin a cambio de esos informes mineros. As que mi padre le enviaba toda la documentacin al embajador de Kobonia en Pars, para que ste la enviase, como valija diplomtica, a Kobonia. Entiendo. Y qu pinta Hermann Pfalz en esto? Sabemos que Pfalz est en contacto con la oposicin de Kobonia... Hasta el momento, los lderes de la oposicin permanecen en actitud... pacfica. Pero si Hermann Pfalz les enva la documentacin sobre las prospecciones mineras realizadas all, se organizar una revuelta por parte de la oposicin, para tomar el mando del pas. Y eso... eso ocasionara muchos muertos... Muchos! Sin duda murmur Jacques. No quiero desalentarte, pero me temo que poco podemos hacer ya: cmo vamos a impedir que esos documentos lleguen a Kobonia? En cuanto los tenga en su poder, Pfalz los enviar all, de un modo u otro, no crees?

Oh, no...! No lo creo! Pfalz es demasiado astuto y desconfiado para hacer una cosa as, mi padre siempre lo dice... Seguramente informar a la oposicin de Kobonia de que ha conseguido algo muy importante, y pedir contacto aqu, en Francia. Y mientras espera, l tendr los documentos bien guardados. Seguramente pedir una gran cantidad de dinero, o alguna concesin. No s. Jacques Bernard se rasc una ceja. Bueno, si l tiene que esperar a alguien, eso nos concede un margen de tiempo. Los hombres del tren que se han llevado el sobre quiz lleguen a Pars y regresen maana en avin... O quiz ya se hayan apeado del tren, tambin aqu, por el otro lado... O les est esperando un coche en algn otro sitio... De un modo u otro, Pfalz recibir pronto ese sobre... Entonces, nosotros se lo quitaremos. Nosotros? lo mir, casi aterrada, Jeaninne Jacques, t no... no sabes... qu clase de hombre es Pfalz...

Tengo la ventaja de que t me lo dirs sonri Bernard. En cambio, a l nadie le dir con qu clase de enemigo se las va a ver. Pero.. pero... qu vas a poder hacer t contra gente como sa? Ah llega nuestro taxi, supongo seal Jacques, sonriendo. Vamos all, y por el camino de regreso a Niza me irs contando todo lo que sepas de Hermann Pfalz.

***
Era alrededor de la una de la madrugada cuando, finalmente, Jacques Bernard pudo ponerse su pijama de seda japonesa. Se tendi en el sof de la salita del pequeo, pero coquetn y lujoso, apartamento sito en el boulevard Vctor Hugo, y se qued contemplando el techo. Por el momento, y considerado lo que pensaba hacer, le haba parecido mucho ms discreto y conveniente para l quedarse all que regresar a su villa

en Easse, Corniche. Jacques Bernard se acomod bien en el sof, y de nuevo se qued mirando el techo... Ests bien? le lleg la voz de Jeaninne. Oh, s, muy bien! Gracias. Necesitas algo, Jacques? inquiri, de nuevo, Jeaninne. Nada, gracias respondi, sonriendo. Bernard volvi la cabeza, cuando a su fino odo lleg el deslizarse de los pies descalzos por el suelo. Mir hacia all, y al resplandor de las luces de la avenida distingui, como una bellsima forma de plata, el cuerpo desnudo de Jeaninne Frey, caminando lentamente hacia l. La muchacha lleg junto al sof, y se detuvo. Jacques...

Mmmm? Nunca he dormido en un sof... Las manos de l se tendieron en la oscuridad, y abarcaron la delgada cintura femenina, pura seda. Bueno murmur. Siempre se est a tiempo de adquirir nuevas experiencias. Cuando not el cuerpo de Jeaninne junto al suyo, y ella lleg con sus labios a su boca, Jacques Bernard se dijo que por su parte tampoco tena inconveniente alguno en adquirir ms experiencia. Ningn problema... en aquel aspecto.

CAPTULO III
Tiene algn problema, seorita? Nina Veruska se volvi al or junto a ella la voz masculina. Casi resping al ver al sujeto: un tipo alto, barbudo, de ojos oscuros y sonrientes. Poco menos que un mendigo, a juzgar por su aspecto. Sus ropas estaban radas, mugrientas... El negro jersey deportivo pareca haber contenido anteriormente un cuerpo mucho mayor, as que estaba deformado, y colgaba como un pingajo. Los tejanos y las zapatillas deportivas no estaban, precisamente, en mejor estado... Se qued tan cortada que no supo qu decir. El tipo seal el motor que ella haba estado examinando. Quiz yo podra ayudarla sugiri. Bueno... S lo agradecera mucho, realmente... No s qu ha podido pasar. Llevo toda la maana haciendo

compras, y el coche ha funcionado muy bien. De pronto, al salir de la ltima tienda, el motor no se pone en marcha. Los coches son como las personas dijo el inquietante sujeto. Estn bien, pero de pronto, pif!, la pifian. A fin de cuentas, si nos ponemos a pensarlo, un coche es como una persona, en verdad. Cmo una persona? se sorprendi Nina. Toma, claro. Las personas tenemos corazn, pulmones, cerebro, arterias... No es as? Pues... s. S, desde luego. Pues lo mismo los coches: la dinamo es el cerebro, el motor es el corazn, los filtros de aire y tal, son los pulmones, y los cables elctricos y conducto de gasolina y todo eso, son las arterias. Comprende, rubia? Nina Veruska haba comprendido. Y, en verdad,

estaba pasmada. Comprendo... Pero nunca antes se me haba ocurrido pensar semejante cosa! Eso es porque usted no utiliza el meln, rubia. El...? Qu meln? La bola de queso. La calabaza. El paquete pensante... La cabeza, demonios! Comprende? O sea, el meln. Nina Veruska se ech a rer, mirando con nueva curiosidad al desastrado personaje. El cual, a su vez, la contemplaba entre irnico y admirado. La admiracin estaba justificada, porque Nina Veruska era un sueo rubio convertido en mujer. Elegante, esbelta, con formas suaves pero bien definidas y no poco sugestivas. Sus cabellos eran rubios y largos, preciosos. Su boca era un puro goce visual. Y tena los ojos de un extraordinario color malva, llenos de chispitas doradas. El no va ms. Su garganta, tan blanca, delicada, tierna, se movi al rer, y el sujeto simul lanzar all un

mordisco y dijo: am! Qu hace? se sobresalt Nina. Le he atizado un mordisco al cuello, rubia. Con la imaginacin nada ms, claro. Yo soy un caballero. De verdad? ri de nuevo Nia. Palabra! alz una manaza el sujeto. Todo un caballero. Incluso tengo un ttulo nobiliario, aqu donde me ve. Qu ttulo? volvi a rer Nina. Soy conde. El conde Drcula, claro. Me deja que le d una chupadita en el pescuezo? A cambio, le arreglo ese motor en un decir viva la vida! Podra arreglrmelo? De verdad? Podra morderla, de verdad?

De acuerdo ri, una vez ms, Nina . Arrglelo! Eso est echo, rubia Teida? Claro que no! protest Nina . Yo soy toda natural. Pues viva la vida silvestre! Bueno, vamos a ver qu le ocurre a este jovencito... De modo que se resiste a ponerse en marchamen? Eres un nio malo! Se inclin, meti las manos un par de segundos por all, y se irgui. Bueno, ya est dijo. Cmo que ya est? exclam Nina . Ya funciona? Me apuesto los dientes de morderla en el pescuezo. Tras un gesto de incredulidad, Nina fue a sentarse al volante, dio el encendido, y el motor se puso en marcha inmediatamente. Todava no haba salido de su asombro cuando el sujeto, tras bajar la tapa del motor,

se inclin junto a la ventanilla, mir el cuello de Nina, e hizo: am! Ya est mordida! Pe... pero..., qu ha hecho usted? Le aseguro que no funcionaba! Pues ya funciona. S... Bueno, no quisiera ofenderle, pero Nina tom su bolso del asiento contiguo, y lo abri, vacilante. Se va a ofender? Dinero? Bueno, de alguna manera tengo que... No soy mecnico, as que no cobro. Est muy feo eso de entrometerse en las profesiones de los dems. Adems, ya me he cobrado el servicio, con ese suculento mordisco. De todos modos, admito propinas.

Oh, bien, le dar...! No esa clase de propinas. Tengo que ir al muelle, y si me hurga en los bolsillos no encontrar un cochino franco, as que no puedo pagarme ni el autobs. Comprende? El tipo sonri, rode el coche, y se sent junto a Nina, que puso la primera marcha y apart el coche del bordillo, alejndose de los almacenes donde haba realizado su ltima compra. Mir un instante a su greudo y casi harapiento viajero. Trabaja usted en el muelle? pregunt. No vamos al muelle la, mir l, amablemente. Tengo una pistola en el bolsillo, y le voy a meter media docena de balas en esas hermosas tetas si no hace lo que le digo, seorita Veruska. Qu... qu...? palideci Nina. Conduzca hacia Mont Boron. Despacito, sin prisas y

sin pausas. Tranquila. Le aseguro que lo ms tonto que hay en la vida es buscarse problemas. Pe... pero... usted sabe quin soy! Qu significa esto? Se lo dir. Durante toda la maana he estado haciendo algunas averiguaciones, y as, he sabido encontrar un punto flaco en la organizacin de Hermann Pfalz: la seorita Nina Veruska, su pimpante y encantadora secretaria. De modo que esta tarde, cuando usted ha salido, me he puesto a rueda, he esperado el momento oportuno, he desconectado un cable de su coche mientras usted compraba cositas, y luego me las he dado de samaritano. Y todo ello, para que ahora vayamos amistosamente a Mont Boron. La invito a un cctel. Le gustan los ccteles? Dios mo...! Qu pretende usted? Invitarla. Pero...quin es?

Llmeme Ninja. Sabe usted lo que es un ninja? No... No. Casi nadie lo sabe. Lo que demuestra la vasta incultura de la gente, en general. Gire hacia la izquierda, por favor... Gracias. Me parece que no tendremos problemas. Usted es inteligente. Qu... qu es un ninja? Bueno, un ninja es un personaje fabuloso en la vieja tradicin blica japonesa. Resumiendo: un ninja es un espa. Oh! Es usted... un espa? Pero muy peculiar. Ver usted, un ninja, o sea, un practicante del espionaje, entre otras cosas, es un sujeto de lo ms especial. Hace montones de aos, all en Japn, eran personajes de leyenda. Ya sabe que hace un montn de aos los japoneses se pasaban la vida zurrndose unos a otros, verdad que lo sabe?

Que si yo soy ms seor que t, que si tengo ms guerreros, que si mis samurai son mejores que los tuyos, que si yo soy emperador de aqu, que si t no vales una mierda... Total, que todos los grandes seores, esto es, los daymio, tenan a su servicio verdaderas legiones de bravos samurai... De los samurai s habr odo hablar supongo? S, si... Eran... valientes guerreros japoneses, que tenan un... estricto cdigo de honor. Exactamente! Ese cdigo de honor, que llamaban Bushido, defina la forma de vida de un samurai. Eran insobornables, fieles, audaces, valientes..., salvo algn que otro cabrn que siempre aparece en las mejores familias, por desgracia. Bueno, pues cuando un samurai saba que tena que enfrentarse a un ninja, se le pona aqu el sujeto se llev la mano a la garganta, muy expresivamente. Por qu? Porque un ninja es algo temible, querida. No slo

saba, tan bien como un samurai, cmo manejar la espada, el cuchillo, y dems armas, sino que tena ms mala leche que un camello. Y digo camello, no camella, comprende? Un ninja esperaba la noche, se vesta de negro de pies a cabeza, y se meta en territorio enemigo como el que va a darse un paseo por la Promenade des Anglais, pongo por caso. En cuanto se pona en funciones, era como una sombra. Apareca, desapareca, volva a aparecer... En realidad, casi nadie vea nunca a un ninja. Fjese a qu punto llegaba su habilidad para esconderse y camuflarse, que se lleg a decir que eran invisibles. Eso no es posible! Claro que no, pero parecan invisibles, y fin del cuento. No haba manera de cazar a un ninja. Y si alguna vez, por pura chiripa, cazaban a alguno, cuando se iban a dar cuenta ya estaba muerto, porque l mismo se envenenaba, para no chivarse sobre quin le haba enviado y cosas as. Admirable gente, palabra! Audaces, habilsimos luchadores con armas y con las

manos... Un poco bestias s eran, para ser completamente sincero. Escuche lo que pas una vez: acorralaron a un ninja, y ste se escondi entre unos arbustos: los que le buscaban comenzaron a pegar sablazos a los arbustos, zis, zas, zis, zas...!, a ver si haba suertecilla y lo encontraban. As que dale que dale con la katana a los arbustos... Usted sabe lo que es una katana? No... Bueno, un sable, no? Un sable japons. Rase usted de las cimitarras moras, se lo digo yo. Bueno, pues los guerreros que buscaban al ninja se la pasaron dando mandobles a los matorrales, pero nada de nada. As que finalmente, se alejaron de all. Y sabe qu haba sucedido? Qu? Que s haban acertado al ninja. Le haban cortado un brazo de un mandoble. Pero el ninja permaneci en su escondite sin decir ni siquiera ay!, y cuando todos se fueron, recogi su brazo, se lo puso de nuevo en el

hombro, y se march. Eso no puede ser! exclam Nina. Lo de recoger el brazo, no: era broma, claro. Pero todo lo dems es cierto. Y slo le he contado una pequea ancdota, crame. Los ninja son terribles: sombras nada ms, pero capaces de todo. De todo. En realidad eran unos... budokas muy evolucionados para aquel tiempo, porque saban de todo. Lstima que, como le digo, tuviesen ms mala leche que un camello. Comprendido todo? S... S. Bueno, pues yo soy un ninja del siglo XX. Se lo digo ms claramente, seorita Veruska? No..., no es necesario. Estupendo. De nuevo a la izq... Ah, muy bien!, veo que es usted no slo inteligente, sino que conoce bien Niza.

Pero... qu es lo que quiere usted de m? Lo primero de todo, reprocharle que trabaje usted para un tipo como Hermann Pfalz. O quiz usted tambin es una granujilla? Qu dice...! Yo no soy una granujilla! Ni lo es el seor Pfalz! Ya, ya. Mire, no tengo ganas de discutir, as que limtese a conducir. Pronto llegaremos a un pequeo chalet propiedad de unas buenas gentes que estn viajando por Oriente, y all terminaremos de poner las cosas en claro. Le digo lo del chalet porque si ms adelante los hombres de Pfalz quisieran encontrarme, perderan el tiempo. El chalet no es mo, y sus dueos ni me conocen. Y cmo..., cmo vamos a entrar? Estupenda pregunta gru el sujeto: Preguntarle a un ninja cmo va a entrar en una casa!

Apenas quince minutos ms tarde, el coche se detena delante de un pequeo chalet rodeado de un simptico jardn en el que destacaban las mimosas y las petunias. Pareca de juguete. Cuando salieron del coche, Nina se volvi, y vio a lo lejos y abajo el resplandeciente mar, la luminosa Bai des Anges, salpicada de blancos yates y pequeos veleros... Venga, le dir cmo vamos a entrar. El barbudo la haba tomado de un brazo, la llev al porche, y sac un alambre retorcido. Lo introdujo en la cerradura, hurg en ella unos segundos, y empuj la puerta.. Voil! exclam. Entraron en la casa. El barbudo cerr la puerta, y seal hacia dentro. Llegaron al saloncito, y el ninja, fue hacia el mueble librera, abri varios cajones hasta encontrar lo que buscaba, y fue a depositarlo sobre una mesita de centro: era un bloc grande y un par de bolgrafos.

Sintese y comience a trabajar. Sin prisas. Yo voy a ver si encuentro algo para invitarla. Sera una tontera que usted pretendiese escapar, seorita Veruska. Nadie escapa a un ninja. Nadie. Aunque pasen quinientos aos, el ninja lo atrapa. Qu tengo que hacer? Dibuje, con toda precisin, el plano de la quinta de Hermann Pfalz, con toda su distribucin interior, e incluya, tambin, los jardines, piscina, pista de tenis... Todo. Cree que podr hacerlo? Supongo que s... No omita nada. Ninja desapareci en direccin a la cocina, y Nina Veruska se puso en seguida en pie, mirando hacia la salida. Luego, volvi a mirar hacia el lugar por donde haba desaparecido Ninja. No se oa nada... Muy abiertos los ojos, notando cmo el corazn le lata con terrible violencia, Nina comenz a deslizarse hacia la

salida del saloncito. Lo abandon, recorri sigilosamente el pequeo recibidor, abri la puerta de la casa, sali de espaldas, mirando siempre asustada hacia el interior, ajust la puerta silenciosamente, y se dispuso a correr hacia su coche... am! oy tras ella . Mordisco de castigo! Nina Veruska se atragant con su respingo de sobresalto. Se volvi casi saltando del susto, y se qued mirando con expresin desorbitada al barbudo, que le dio un amable cachetito en una mejilla. No sea tonta susurr Ninja. Le aseguro que todo cuanto he dicho de los ninja es cierto. Va a obligarme a partirle una pierna para que no lo vuelva a intentar? No tartamude Nina . No, no... De acuerdo. Volvamos adentro, y empiece ese plano. El plano estaba listo casi media hora ms tarde, porque Ninja no se conform con el que hizo en primera copia

la bella Nina, sino que fue haciendo preguntas, puntualizando detalles, obligndola a hacer y rehacer el plano una y otra vez. Mientras tanto, haban estado bebiendo tranquilamente champaa, y fumando un par de cigarrillos. Cuando el plano estuvo listo, ya no quedaba champaa. Ninja se dedic a estudiarlo detenidamente, en silencio, mientras Nina lo estudiaba a l. Cmo no se haba dado cuenta antes...? Seguro que aquella barba era postiza. Y adems, pese a sus ropas mugrientas, Ninja se vea limpio, tena las manos bien cuidadas, estaba claro que sus modales y su cultura no eran corrientes, ni mucho menos... Est usted segura de todo esto? pregunt, de pronto, l. S. Le dir cmo estn las cosas: usted se va a quedar aqu, atada y amordazada, hasta mi regreso. Lo que quiere decir, y espero que lo entienda a la primera, que

si yo no regreso, usted slo ser hallada en este lugar cuando regresen los propietarios del chalet..., dentro de dieciocho das, segn me he cuidado muy bien de saber. Espero que no me considere demasiado cruel. Dios mo! palideci Nina . Qu va usted a hacer? Voy a robar un sobre amarillo. Es decir a recuperarlo. Va usted a... a robar a la casa del seor Pfalz? As es. Pe... pero... Pero pueden herirlo, o... o matarlo, y entonces yo... yo... yo morira aqu encerrada! No se preocupe: volver. Nina Veruska fue a decir algo ms, desesperada, pero Ninja le puso una mano en un lado del cuello, le apret suavemente, y la muchacha qued desvanecida en el acto, sin un suspiro. Minutos ms tarde, estaba atada de pies y manos y amordazada. Todo hecho con suma

delicadeza, pero muy bien hecho. Ninja la tendi en el lecho del dormitorio grande, se qued mirndola, y sonri afectuosamente. Se inclin, la bes en una orejita, y dijo: am! Luego, sali de la casa, cerr, se meti en el coche de Nina Veruska, y emprendi el descenso hacia Niza. Todava tendra que esperar a la noche, tiempo que aprovechara para echar el ltimo vistazo, an ms detenido que los anteriores, a la hermosa villa de Hermann Pfalz. Por supuesto; saba que haban vigilantes en ella, y sin duda alguna, armados, pero eso, adems de convencerlo de que Pfalz era un tipo poco recomendable, le tena sin cuidado. Saba que no iba a tener ningn problema. No l, ciertamente.

CAPTULO IV
Eric encendi un cigarrillo, procurando ocultarlo en el hueco de la mano, porque tena prohibido fumar en tanto estaba de servicio de vigilancia en el garaje, ya que ste permaneca a oscuras, y la brasa del cigarrillo poda ser vista desde el exterior. Lo cual no interesaba en modo alguno. De pie junto a la ventana, Eric deba pasarse su turno mirando siempre hacia el jardn de la parte delantera de la casa, donde, adems, haba otro hombre vigilando, su compaero Weimer. Pero, si Weimer era burlado, o sufra algn percance, cualquier intruso debera, inevitablemente, cruzar la explanada que separaba el jardn de la casa, si quera llegar a sta. Y, pese a que en la explanada para recepcin de coches, haba un bonito estanque en el centro, era completamente imposible que alguien pudiera cruzar aquella zona sin ser visto por Eric. Si alguien apareca, la misin de Eric consista en encender las luces que haban sido especialmente instaladas en los puntos ms estratgicos del tejado de la casa y en algunos rboles

del jardn; de este modo, fuera quin fuese el intruso, quedara atrapado en un bao de luz que lo cegara y lo dejara bien visible para que, con su rifle de altsima precisin y de disparo silencioso, Eric lo amenazara; y, si la reaccin del intruso no le gustaba, lo abatiera a balazos. Adems, y lgicamente, tambin haba otro vigilantes en la parte de atrs, aunque era poco probable que alguien tuviera narices para llegar por all, porque sera lo mismo que meterse en un pozo oscuro cuyo fondo se desconoca. Y claro est, tambin en aquella parte el intruso o intrusos quedaran atrapados en un raudal de luz en cuanto se pusiera en marcha la alarma. Imposible la incursin, Eric estaba convencidsimo de ello. As que, por muy importante que fuese lo que el seor Pfalz quera proteger, Eric no tena preocupacin alguna. Solamente un loco se atrevera a meterse en aquella trampa. De ninguna manera podra escapar, jams, ya que, por si todo fallaba, en el tejado se instalaba una ametralladora servida por dos hombres en

cuanto llegaba la noche. "Qu barbaridad! pens Eric, chupando del cigarrillo. Me gustara saber qu guarda ese hombre en su caja fuerte... Ni que fuesen los planos de la bomba atmica!" Al pensar esto, Eric sonri, porque los planos de la bomba atmica, al parecer, eran ya juguete de nios, puesto que, segn se deca, poda ser construida por ciudadanos particulares. Gran asunto, construir una bomba atmica. Claro que se requeran determinados conocimientos no poco complicados, pero al parecer, haba mucha gente que ya haba adquirido esos conocimientos. O sea, que si uno tiene dinero, compra el material preciso para... Algo pas por delante del rostro de Eric, procedente de atrs, de la oscuridad del garaje, a su espalda. Algo negro, que tena forma de mano. Una mano negra, que retir delicadamente el cigarrillo de los labios de Eric. Este qued paralizado de asombro, boquiabierto. En

una milsima de segundo, varios pensamientos pasaron raudos como relmpagos por su mente: haba alguien detrs de l? Pero si se haba encerrado l solo en el garaje...! Adems, no haba odo ni visto nada. Se haba dormido y estaba soando? Fue todo un revoltillo de pensamientos, que terminaron a la fraccin de segundo siguiente, despus de que Eric, todava sin haber conseguido reaccionar, notase una presin en un lado del cuello. Qued dormido en el acto, y una mano negra le sostuvo por la ropa del cuello, un par de ojos oscuros miraron hacia el exterior, hacia la explanada. El cigarrillo cay al suelo, fue apagado por un pie, y eso fue todo..., hasta unos segundos ms tarde, en que una mano negra provista de negros alicates apareci junto al cuadro de mandos de las luces que implicaban alarma simultnea. Clic... Clic, clic, se oy el suave chasquido de los alambres al ser cortados. La mano y los alicates desaparecieron.

Sentado en un banco del jardn, bajo una encantadora prgola florida, Weimer miraba hacia la explanada y la casa. En sta haba luces encendidas todava, de modo que debido a su resplandor, Weimer no poda ni siquiera vislumbrar a sus dos compaeros que haba en lo alto del tejado, con la ametralladora instalada. De buena gana habra echado un sueecito, pues si alguien pretenda invadir la villa seguro que no lo hara a hora tan temprana de la noche, cuando todava sus ocupantes estaban despiertos, de tertulia en el saln, o viendo la televisin. Pero, precisamente, minutos antes haba visto tras los cristales de la ventana derecha del garaje, la brasa del cigarrillo de Eric, y lo haba censurado mentalmente, de modo que no poda l ahora hacer mal su trabajo, como lo haca Eric... Se removi en el banco, buscando el mejor acomodo posible sin dejar por ello de ver la explanada por entre los arbustos de flores y setos. Luego mir hacia el borde del jardn, donde estaban las verjas que

protegan sus lmites. Donde ms tena que mirar era, precisamente, all, pues si alguien entraba en la villa no lo hara volando, sino saltando las verjas. Bah...! Dej cuidadosamente su potente rifle en el banco, cruz los brazos sobre el pecho, y se removi de nuevo; lo mejor era tomrselo con filosofa. Le pagaban bien por hacer bien aquello, y no tena por qu defraudar a nadie. Un tipo como l, que viva alquilndose como personal de seguridad, deba proporcionar seguridad; de lo contrario, nadie le contratara nunca, lo cual sera lgico, ya que... Weimer dej de pensar bruscamente, y baj la mirada, volviendo la cabeza, hacia donde haba dejado el rifle, sobre el banco y junto a l. Mas..., qu suceda? El rifle se haba alzado, se estaba moviendo solo, reluciendo tenuemente sus puntos pavonados...! El rifle gir, y todava estaba Weimer boquiabierto, estupefacto, cuando la culata le acert de lleno en la frente, con golpe seco, clok! y Weimer pas de modo fulminante al mundo negro de la

inconsciencia. El rifle desapareci hacia atrs, como absorbido por la oscuridad del jardn, y en seguida se oyeron unos leves chasquidos metlicos: el peine de balas fue retirado, y lanzado entre unos arbustos lejanos. El rifle fue depositado en el suelo. Luego, una figura pareci diluirse entre las sombras.

***
En el tejado, tendidos lo ms cmodamente posible sobre las tejas junto a la bien instalada ametralladora ligera, los llamados Paul y Gaston, miraban hacia las verjas de entrada a la villa. De cuando en cuando, el hombre que estaba al cuidado de ellas, pasaba por delante, desapareca, volva a pasar, y desapareca de nuevo. Era la ronda de los cinco minutos... Una putada dijo Paul, en un susurro, volviendo la cabeza hacia Gaston. Eso de cada cinco minutos darse una vueltecita, es toda una putada. Gastn, tendido igualmente boca abajo junto a su

compaero, consigui encoger los hombros, y murmur: Le toca a quien le toca. Anoche te toc a ti ah, no? S. Pero se est mejor aqu arriba. Uno puede estar tumbado, sin tener que dar pasetos, y si quiere ponerse romntico, slo tiene que darse la vuelta y quedarse mirando las estrellas. Gastn ri quedamente, y objet: Por mi parte, me pondra romntico si consiguiera llevarme a la cama a la Veruska. Cmo est la chavala...! Es verdad. Como un tren. Tiene unos pechos que me los comera incluso sin sal... T crees que el seor Pfalz se la trasiega? Pues no s... Desde luego, es un bombn, y si yo tuviese el dinero que, tiene Pfalz te aseguro que me zampaba ese bombn. Pero no s... A m me da la

impresin de que esa chica es demasiado seria. Mtela en la cama conmigo y vers como pierde la seriedad. Conozco yo unos trabajitos especiales que la haran dar saltos hasta la luna..., conmigo encima, claro! Rieron los dos, muy quedamente. Frente a ellos, algo alejadas, se vean las luces del centro de la ciudad. Estuvieron as unos minutos, cada cual sumido en sus pensamientos..., que demostraron no haberse desviado, porque de pronto, Paul musit: Voy a mirar las estrellas y a soar que le meto un viaje a la Veruska. Psamela luego! ri Gaston. Paul tambin ri, siempre quedamente, y gir, quedando boca arriba. Por un instante, todo lo que vio, plidas, fueron las estrellas. Pero en seguida, inclinada sobre l, muy cerca, vio una ancha sombra negra, y el relucir de dos ojos. Abri la boca, desorbit los ojos,

intent incorporarse.:., y en ese momento algo presion en su cuello, y Paul se relaj en el acto, emitiendo un suave gemido. A su lado, Gastn volvi la cabeza, sonriendo. Muchacho, s que eres rpido en... Tambin lleg a ver el relucir de dos ojos, una sombra negra, y capt un gesto veloz y brusco. Un puo que pareca acolchado pas como una centella entre sus ojos, impact en su frente con blando chasquido, y la cabeza de Gastn se movi como un punching-ball antes de caer con seco golpe contra el tejado. La sombra negra se movi, desplazndose en total silencio hacia la ametralladora. El largo cargador fue retirado del depsito, y se esfum. Unos negros pies se deslizaron hacia la cabinilla de salida al tejado, la puerta fue abierta silenciosamente, y aparecieron las escaleras que descendan hacia el interior de la casa. Abajo no se oa nada.

***
Hermann Pfalz termin de ponerse el pijama, y mir dubitativo el telfono de su mesita de noche. Luego, mir el reloj que haba junto al telfono. Realmente, era ya muy tarde... Los criados se haban retirado a descansar haca rato, y l, despus de esperar en vano alguna noticia de Nina mientras vea la televisin, haba decidido que lo mejor era retirarse, tambin. Pero estaba preocupado por Nina. Le habra ocurrido algn accidente? La nica explicacin que se le ocurra, por el momento, era sta: un accidente. Quiz en aquellos momentos Nina yaca en el quirfano de algn hospital o clnica, y la polica no tena ni idea de a quin deban avisar... Pero, la verdad, era que Hermann Pfalz intentaba convencerse a s mismo de que era esto lo ocurrido, y no otra cosa que an podra causarle ms preocupacin. Saba que Ferdinand Rochelle no se conformara a quedarse sin los documentos, y quiz haba tenido ideas extraas y peligrosas sobre el modo de conseguirlos. Peligrosas para Nina, claro...

Moviendo la cabeza, muy preocupado, todava indeciso, Hermann Pfalz entr en el cuarto de bao anexo a su espacioso dormitorio, y procedi a limpiarse los dientes, mientras contemplaba, sin ver, la imagen en el espejo: un hombre de unos cincuenta aos, algo calvo, bronceado, de aspecto ms bien agradable, robusto... Ese era l, Hermann Pfalz. Termin de limpiarse los dientes, se enjuag, hizo unas cuantas grgaras..., y cuando baj la cabeza para echar el agua en el lavabo, volvi a verse en el espejo, de pasada. Pero no estaba solo. El agua sali fuertemente expulsada de la boca de Pfalz, mientras en su mente pareca explosionar la imagen que haba visto en el espejo junto a la suya: una imagen negra, con dos ojos oscuros y relucientes, que era todo lo que permita ver la negra capucha... Hermann Pfalz lanz una exclamacin, e intent erguirse, pero algo se apoy en su nuca, impidindoselo; algo que pareca una argolla de acero de mil toneladas de peso. Junto a sus ojos, muy cerca, casi tocndolos, apareci una mano

enguantada en negro, tom el tapn, y lo coloc en el desage del lavabo. Luego, aquella mano, que Pfalz no pudo ver, abri el grifo, y el agua comenz a caer sobre la nuca de Pfalz y a deslizarse por los lados del cuello, comenzando a llenar el lavabo. Pfalz quiso gritar, pero la mano que tena en la nuca apret con ms fuerza (era esto posible?), y el rostro de Pfalz se hundi en el agua, como incrustndose en el fondo del lavabo. El agua segua cayendo, y Pfalz inici una resistencia desesperada... Era muy fuerte todava, y lo saba. Reuni toda su energa, intent erguirse, lanz golpes con brazos y piernas hacia todos lados, pero en ningn momento tropez con objetivo alguno. Era como estar acogotado por un fantasma, por un ser incorpreo... Y mientras tanto, Hermann Pfalz comenzaba a ahogarse, a asfixiarse en el agua que iba llenando completamente el lavabo. De pronto, y cuando estaba al borde del desvanecimiento, su cabeza fue sacada del agua, Pfalz

fue enderezado, y, por entre sus jadeos y estertores, le lleg ntidamente una voz, como de ultratumba: Si vuelve a molestar a Jeaninne Frey volver. Hermann Pfalz intent decir algo, hinchado, congestionado el rostro por el principio de asfixia, pero no tuvo oportunidad. La mano apret ms, y perdi el sentido en el acto. La mano se abri, y Pfalz cay inerte a los negros pies del visitante...

***
Cuando abri los ojos, vio ante ellos algo brillante. Parpade. Aquello era agua. Estaba oyendo rumor de agua... Lanz una exclamacin, se sent bruscamente, y se encontr en medio de un amplio charco. Por encima de l, el agua continuaba desbordando impetuosamente el lavabo, inundando el cuarto de bao y saliendo hacia el elegante dormitorio. Pfalz lanz una exclamacin, se puso en pie, resbal en

el agua, y cay sentado duramente. Lanz ahora una maldicin, volvi a ponerse en pie con ms cuidado, cerr el grifo del lavabo, y sali del cuarto de bao, chapoteando, lvido de miedo y de rabia. Todava le pareca sentir aquel dogal de acero en su cuello... Andr! grit, llamando a su mayordomo. Andr...! Sali del dormitorio al amplio pasillo del primer piso, sin dejar de gritar desaforadamente, congestionado. En alguna parte de la casa se oyeron voces sobresaltadas; luego, ruido de pies, y la voz del mayordomo... Aparecieron en el descansillo del segundo piso las cabezas de Andr, su mujer, que era la cocinera de la casa, y la de Annette, la graciosilla doncella de servicio... Pfalz vio los tres rostros asustados, los tres pares de ojos abiertos, mirndole, y bram: Sube al tejado a ver qu hacen esos dos! Corre! Oui, monsieur!

Hermann Pfalz se lanz escaleras abajo, lleg trompicando al vestbulo, lo cruz poco menos que volando hacia su despacho, y entr en ste. Mientras encenda la luz, su mirada iba ya hacia la caja fuerte empotrada detrs de un grupo de libros falsos en la gran librera. Oh, Dios mo! gimi. La caja estaba abierta. Se precipit hacia ella, meti las manos dentro, y comenz a sacar cosas... No estaba el sobre con la documentacin referente a Kobonia! Ni el dinero! Aquella misma maana haba retirado del Banco doscientos cincuenta mil francos, en hermosos y flamantes billetes de mil... Y no estaban! Retrocedi, y se dej caer en su mullido silln giratorio, sin fuerzas. Las piernas no le sostenan. Se qued como alucinado, incapaz de reaccionar..., hasta que Andr apareci en el despacho, en pijama. Su rostro estaba blanco, demudado. Estn... estn dormidos, monsieur... Bueno, me parece

que... que estn sin sentido.. Da la alarma! Qu esperas? Ya lo he hecho, monsieur... No funciona. Ve afuera, avisa a los dems...! De prisa! Andr se apresur a obedecer. Minutos ms tarde, los hombres de vigilancia en la villa de Hermann Pfalz fueron apareciendo, todos plidos. Unos no se haban enterado de nada. Otros, casi de nada, salvo su dolorosa experiencia de perder el sentido. No haba funcionado ninguno de los mecanismos de alarma, nadie haba visto nada til, nadie saba nada... Para entonces, Hermann Pfalz ya haba dejado de contemplar, atnito, el dibujo en el papel que haba encontrado sobre su escritorio: era una estrella negra de seis puntas, en cuyo centro, como si la estrella fuese un rostro, haban dos orificios en blanco que figuraban unos ojos de extremos alzados en terrible gesto de furia; la boca era una raya curva, con los extremos

hacia abajo, en claro gesto hosco, hostil, incluso amargo. Lo que todava no saba Hermann Pfalz era que es taba contemplando el emblema de la Kuro Arashi.

CAPTULO V
Jeaninne Frey contemplaba, atnita, el sobre que tena en las manos desde haca unos segundos. Haba sonado la llamada a la puerta del apartamento, haba preguntado quien era, le haba respondido Jacques Bernard, y, apenas abrirle la puerta, l le haba puesto el sobre en las manos... Eran las doce y diez de la noche. Jeaninne, cubierta solamente con su, diminuta camisita de dormir, pareca incapaz de reaccionar, as que Jacques, sonriendo, hizo chascar dos dedos ante su naricita. Despierta, preciosa! Eh...? Oh! Oh, lo has conseguido! Jacques, lo has conseguido...! No puedo creerlo! Bueno, brelo y asegrate de que todo es cierto. Espero no haberme equivocado de sobre..., aunque no haba ningn otro de esas caractersticas.

Jeaninne rasg el sobre, y sac los documentos que contena. Slo los mir un segundo, antes de exclamar: Estos son! Oh, Jacques, parece imposible! Pues ya ves. Y adems le he birlado a Pfalz un montn de dinero... Como simple advertencia, nada ms. Le has robado dinero? ri Jeaninne, felicsima. S. Pero no es para m, sino para la Kuro Arashi. La qu...? Una organizacin a la que pertenezco hace tiempo, como otros muchos budokas repartidos en todo el mundo. Sabes lo que quiere decir Kuro Arashi? Significa: Negra Tempestad, en japons... Una negra tempestad que alcanza, siempre, a aquellas personas que se apartan del camino honesto y de respeto a los derechos del prjimo. Por esta vez, Pfalz ha salido bien librado, pero si insiste en continuar dedicndose a jugadas sucias, ser eliminado.

Quin..., quin lo matara? Yo mismo. Mi visita ha sido ms bien de cortesa, esta vez. La prxima sera fatal para l y sus esbirros. Creo que entiendo... Eres el jefe de esa organizacin, la Kuro Arashi? No, no... El jefe es mi maestro de Artes Marciales, un anciano japons que vive retirado en su casita de campo, en su ryokan. Los budokas que hemos aprendido con l alguna de las muchas disciplinas que ha estado impartiendo durante ms de cincuenta aos, lo llamamos Sensei, que significa Maestro... Y lo es. Es todo un maestro, no slo de Artes Marciales, sino... del arte de la vida, dira yo. Igual que a otros muchos, a m me ense no slo ciertas.., habilidades, sino a convivir con mis semejantes. Supo hacerme comprender el DO. Qu es el DO? Bueno Jacques se sent en un silln, sent a Jeaninne en sus rodillas, y le acarici el cuello: DO significa Va

o Camino..., en el sentido de comprender cul es el mejor camino o va para la vida. Pero en realidad, DO significa muchsimas cosas: comprensin, cortesa, bondad, lo que est bien hecho, lo que est bien encaminado... Tener DO es la mxima aspiracin de cualquier budoka... que merezca ese nombre. No s si me he explicado. Creo que s sonri Jeaninne; le bes brevemente en la boca, y se apart, mirndolo con maliciosa expresin. T tienes DO? Creo que s frunci el ceo Jacques. Y te parece que tener DO encaja con robarle dinero a una persona? ri ella. Ya te he dicho que no es para m. Se lo enviar a Sensei, y l lo destinar a fines humanitarios, o a cualquier otra cosa que estoy seguro merecera tu aprobacin. A veces, Sensei encarga a uno de sus discpulos alguna misin que ocasiona un gasto que el discpulo, el budoka, no puede afrontar; entonces,

Sensei le enva todo el dinero que haga falta para llevar a buen trmino esa misin. Y de alguna parte ha de salir el dinero, no te parece? O sea! ri de nuevo Jeaninne, que algunas personas malas financian con el dinero que vosotros les robis la... destruccin de otras personas malas. Esa es la idea, exactamente. As que maana mismo enviar el dinero de Pfalz a Sensei..., y partir hacia Pars. Oh, s...! Siento tanto que por mi culpa hayas tenido que retrasar ese viaje, Jacques! Por cierto..., est relacionado tu viaje con la Kuro Arashi? S. Hace mucho tiempo, un hombre que aprendi tcnicas de Artes Marciales, y que era considerado un compaero por todos los budokas, torci su rumbo. La ambicin aniquil su DO. Desde entonces, se ha dedicado a actividades perniciosas para la humanidad. Sabemos que se ha dedicado al asesinato, al contrabando de drogas, incluso que ha dirigido

operaciones de trata de blancas... Desde Japn, Sensei dio la orden de que ese renegado fuese eliminado, y me eligi a m como director del grupo que le busca en Francia. Cuando tu y yo nos conocimos, iba a Pars, porque uno de mis compaeros me haba avisado de que ese renegado, esa vergenza del Budo, est en Pars. As que, ya solucionado tu pequeo problema, tengo que ir a Pars cuanto antes. S, lo comprendo... Quin es ese hombre? Su nombre es Edouard Laverne. Pero no le llames hombre: dej de serlo, en el sentido estricto de la palabra. Es una mala bestia. Eso quiere decir... que debe ser... peligroso, Jacques. S endureci el gesto Bernard . Lo es. No en vano fue un aprovechado alumno de Artes Marciales. Entonces..., podra matarte! Quiz. Pero si Sensei me eligi a m para eliminar a

Laverne, sera por algo, no te parece? Laverne sabe muchas cosas, es peligrossimo..., pero yo no soy precisamente un angelito ingenuo: puedo aparecer junto a l y cortarle la cabeza antes de que se d cuenta. Cor... cortarle... la cabeza? resping Jeaninne. Tengo que marcharme susurr Jacques. Marcharte! Pero si hasta maana no sales hacia Pars...! Yo cre... que te quedaras conmigo... Tengo algo que hacer susurr Jacques, acariciando los erguidos senos por encima de la transparente tela de la camisita. Me gustara quedarme, pero no me gustara, en cambio, que otra persona muriese asfixiada a cambio de una noche de sof... Te llamar desde Pars cuando haya terminado mi cometido, all Estars aqu, o en tu casa de Niza? Por cierto, todava no s dnde est tu casa en... Te estar esperando aqu susurr Jeaninne. Llamar a pap, por telfono, para que enve a alguien a buscar

los documentos; le dar explicaciones..., y no me mover de aqu hasta que regreses. Llama cuando quieras: aqu estar, mi amor. Jeaninne musit las ltimas palabras con su boca ya casi tocando la de Jacques Bernard... Fue un beso largusimo, envuelto en caricias que comenzaron a poner en el pecho de Jeaninne un suave jadeo... Jacques se puso en pie, de pronto, sostenindola en brazos; la deposit en el suelo, le bes la punta de la nariz, y sonri. Los budokas somos duros de pelar, pero no somos de piedra, as que ser mejor qu me marche ahora mismo..., o algo iba a suceder aqu. No seas tonto suspir ella. Qudate, y ammonos... Lo deseo tanto! Jacques Bernard se pas la lengua por los labios. La imagen de Nina Veruska, atada de pies y manos y amordazada, pas por su mente, veloz. Y si la muchacha se pona nerviosa, y perda el ritmo de la

respiracin, y se asfixiaba, o le sobrevena un colapso, o...? Volvi a besar a Jeaninne, dio media vuelta, y abandon el apartamento del boulevard Vctor Hugo.

***
Ahora hara las cosas a la inversa. Cuando march del chalet que haba elegido como base, haba ido con el coche de Nina Veruska hasta donde haba dejado el suyo, antes, y de l tom el maletn en el que llevaba sus negras ropas y otros pequeos trucos que ni siquiera haba tenido necesidad de utilizar. Ahora, de vuelta al chalet, llegara a ste con el coche de la preciosa rubia, la dejara marcharse, y luego, a pie, l ira adonde haba dejado su coche escondido, subira a l, y, considerando que a aquella hora era poco probable que pudiese encontrar ningn medio de

transporte adecuado hasta Pars, regresara a su casa de Basse Corniche. Y por la maana, tras haberse puesto en contacto con Togo Arita, tomara un avin. A menos que Arita insistiera en que llegase a la estacin de Austerlitz. Por qu le habra pedido que llegase precisamente por aquella estacin? Era tan extrao... Cuando lleg ante el pequeo chalet, ya haba decidido, una vez ms, que no tena por qu complicarse la vida: Arita le dara las explicaciones oportunas. Lo nico que le preocupaba en aquel momento era que, mientras l haba estado ayudando a Jeaninne en Niza, Edouard Laverne no se hubiese marchado de Pars..., o que, si lo haba intentado, y Arita haba intentado impedirlo, el buen Arita hubiese sufrido algn percance. No era fcil perjudicar a Arita, pero todos los informes sobre Laverne indicaban, bien claramente, que jams jugaba limpio... Se qued mirando el chalet, que estaba a oscuras, como l lo haba dejado. Mientras se apeaba del coche, sonriendo al pensar en el miedo que sin duda

estaba pasando la linda Veruska, miraba alrededor, por si alguien estaba por all, algn vecino, y se daba cuenta de que haba movimiento en una casa cuyos ocupantes estaban de vacaciones... Le pareci ver las luces de un coche, y qued inmvil, atento... S, era un coche. Pero fue ms hacia otro chalet, las luces se apagaron, y eso fue todo. Recogi su maletn, fue hacia la casa, y entr. Encendi la luz, y fue hacia el saloncito, lo cruz, y lleg al dormitorio. Tendida en la cama, ya recobrado el conocimiento, Nina Veruska le mir con los ojos muy abiertos. Jacques Bernard, que aunque ahora vesta correctamente, se haba puesto de nuevo la barba postiza y la greuda cabellera, se sent en el borde del lecho, retir la mordaza de la muchacha, y le sonri amablemente. Se encuentra bien? se interes. Ella aspir hondo por la boca, muy abierta, y no contest. Jacques deshizo los nudos de las cuerdas, le

dio una palmadita en una rodilla, y volvi a sonrer. Afuera tiene su coche. Perdneme si le he ocasionado algn trauma terrible. Qu... qu ha pasado? jade ella. Nada que deba preocuparla a usted demasiado. Vive usted en la casa de Pfalz, o tiene domicilio propio? Vivo all... Por qu tengo que gastar dinero en un alquiler si la casa es grande y confortable? Me parece bien. A m me gustan las chicas ahorradoras. Por curiosidad: se acuesta usted con su jefe? Eso no le importa a usted! Bernard frunci el ceo, y estuvo unos segundos pensativo. Por fin, murmur: Le voy a contar una cosa muy curiosa que me ha

ocurrido esta noche... En todo momento, mientras estaba haciendo cosas que yo calificara de peligrosas, slo tena una preocupacin: usted. No ha habido forma de que dejase de acordarme de sus hermosos ojos. Incluso los he estado recordando en una situacin en la que cualquiera los habra olvidado. Podra haberme quedado en agradable compaa, pero me las he arreglado para venir a asegurarme de que estaba bien. Nina Veruska, que le contemplaba atnita, murmur: Qu quiere decir con todo eso? No lo s murmur tambin Jacques. Slo s que me gustara conocerla ms a fondo..., y que siento una especie de disgusto cuando pienso que quiz aquellos tipos del tejado tenan razn, y que a usted se la trasiega su jefe. No me gustan las groseras, Ninja. No es una palabra ma se disculp l. Bien, ya veo

que no quiere contestar a mi pregunta, seorita Veruska. Puede marcharse. No va a... a hacerme nada? Qu cosa, por ejemplo? alz las cejas el barbudo. Bueno... No s... De verdad puedo marcharme? Cuando usted guste. Seguramente, encontrar a su jefe y a sus empleados un tanto... alterados. Me atrevo a sugerirle que no le diga usted a Pfalz que ha facilitado planos de la casa; el jardn, y otros detalles, a un desconocido: se enfadaran mucho. Qu es lo que ha hecho usted? Jacques encogi los hombros, tom de un brazo a la muchacha, y la ayud a ponerse en pie. Ella dio unos pasos, alejndose de la cama, y comprob que, pese a que las ligaduras haban cumplido su misin de mantenerla inmovilizada, no la haban daado, ni haban dificultado la circulacin de la sangre. Slo quedaban

unas leves marcas, que seguramente habran, desaparecido por la maana. De pronto, Nina mir fijamente a Jacques. No puedo saber, quin es usted? pregunt. Mejor que no. Mejor para m, se entiende. Su bolso est en la salita. Salieron los dos del dormitorio... Nina Veruska recogi su bolso, tom las llaves del coche, que Jacques le tendi, y se encamin hacia la puerta. Todava se volvi a mirar al barbudo, que la contemplaba con extraa fijeza. Estuvieron mirndose unos segundos, hasta que Nina dio bruscamente media vuelta, y continu hacia la puerta. Jacques Bernard oy abrirse sta y luego cerrarse con suave chasquido. Se acerc a una ventana de la salita y vio a Nina Veruska meterse en el coche. El motor zumb. Segundos despus, el coche se haba perdido de vista en direccin a Niza... Agazapados en la oscuridad, los seis hombres vieron

perfectamente a Nina Veruska salir del chalet, meterse en el coche, y partir. El coche pas muy cerca de ellos, y hasta pudieron ver el perfil de la muchacha, sentada ante el volante. No deberamos haberla cazado tambin a ella? susurr uno de los hombres. Para qu? dijo el ms alto del grupo. Ya vamos a tener trabajo ms que suficiente con Bernard. La chica no nos interesa en lo ms mnimo. Y mucho cuidado con Bernard! El que as hablaba, y que evidentemente diriga el grupo, era un hombre de ms de metro ochenta, anchos hombros, cabeza redonda provista de cortos cabellos tiesos como un cepillo, y gran barbilla slida, agresiva. Sus ojos eran diminutos, pero su boca era grande, de labios delgados, que se apretaban en una mueca hostil. Realmente es tan peligroso? pregunt otro del grupo. Lo es asegur el del cabello cortado a cepillo. No

slo es cinturn negro de karate y judo, sino que est especializado en la tcnica del Nin-Jutsu. Y eso qu significa? Significa que nada de lo que haga es previsible. Lo mismo puede volar, que convertirse en invisible, o... Vamos...! ri otro del grupo . No exageres! S muy bien lo que me digo gru el del cabello cortado a cepillo. As que vosotros haris estrictamente todo lo que yo os diga. Si l sale de esa casa para irse a la suya, lo atacaremos, porque de ninguna manera me metera yo en su terreno, cosa que ya podra haber hecho... De eso, ni hablar: igual te encuentras metido en un saco, que colgado, de pronto, en un rbol, cabeza abajo, o metido en un pozo... Ni hablar de eso! se estremeci visiblemente. De modo que si sale, lo atacaremos. Si no sale, que se dispone a pasar la noche ah, esperaremos a que se duerma... Me gustara cazarlo vivo, ya lo sabis!

Por lo que cuentas ri otro, sera lo mismo que cazar vivo a un tigre y tenerlo como invitado en casa. No os lo tomis a broma, o lo pagaris caro. Si ese sujeto... Ha apagado la luz le interrumpi uno del grupo. Bien! Atentos ahora... O sale en seguida, o se acuesta y se duerme en pocos minutos. Lo lgico sera que saliese, ya que no va a seguir ah despus de haber dejado marchar a la Veruska, pero... ya os digo que no es previsible lo que l haga. Y era cierto. Cinco minutos ms tarde, nadie haba salido de la casa. Ni diez minutos ms tarde. Ni quince. Ese se ha dormido susurr alguien. O se ha largado dijo otro.

Imposible neg un tercero. Los dems estn vigilando alrededor de la casa. Y son cuatro. Alguno de ellos le habra visto, si hubiese salido por una ventana, por ejemplo. Tiene que estar ah dentro. Y dormido. Los cinco que, con el del cabello cortado a cepillo, vigilaban la parte delantera de la casa, miraron a aqul. Esperaremos todava un poco susurr. Quince minutos ms tarde, todo segua igual. Desde Niza llegaba el resplandor del alumbrado. En el mar se vean puntos rojos. En el cielo, miles de estrellas. El fresco, que al principio les haba parecido agradable, comenz a resultar un tanto molesto. De acuerdo dijo, de pronto, el del cabello cortado a cepillo. Vosotros dos, id uno por cada lado, para avisar a los otros cuatro que vamos a estrechar el cerco dentro de cinco minutos. Y ya sabis: seis entraremos, y los otros cuatro formarn un cerco alrededor de la casa... Lo prefiero vivo, pero si os pareciera que va a escapar, ya sabis: tirad a matar.

Qu barbaridad! refunfu uno. Ni que fusemos a cazar a un fantasma! Es slo un hombre, no? NO. Hubo alguna sonrisita irnica. El grupo se puso en movimiento. Dos corrieron para rodear la casa, uno por cada lado, y pasar las instrucciones a los cuatro que permanecan ocultos. El del cabello cortado a cepillo y los otros tres esperaron cinco minutos, y luego comenzaron a acercarse a la casa. Llegaron al porche y uno de ellos introdujo en la cerradura de la puerta una ganza, con la que, en pocos segundos, consigui su objetivo, silenciosamente. Empuj la puerta, que cedi sin un solo ruido. En un instante, los cuatro hombres entraron en la casa. Los otros dos aparecieron en el porche, y se colaron tambin, en el interior. Por la ventana que daba al porche, y desde la salita, en la que tambin haba un amplio ventanal, entraba el resplandor de afuera, iluminando a los seis hombres que parecan sombras.

Dos quedaros aqu susurr el jefe del grupo. Los otros vamos a los dorm... Una sombra se desprendi del techo. S. Del techo. Como un gigantesco murcilago, la sombra cay de lleno sobre el grupo, provocando no ya respingos, sino alaridos de autntico espanto y sobresalto. En la penumbra relucieron las pistolas, pero el primero en sacarla pareci alzado del suelo por una fuerza invisible, y sali ferozmente disparado contra la pared, donde se estrell de cabeza, haciendo retemblar toda la casa, La madre que...! jade otro. No disparis!, Podramos matarnos entre nosot... Uaaah! Otra figura haba salido disparada, ahora hacia el techo. Acto seguido, se oy el crujir de una mandbula y, casi simultneamente, otro alarido de dolor, y un hombre se

separ del grupo de sombras, con las manos en el bajo vientre, y cay de cara... Se oan golpes, jadeos... Las pistolas zumbaban en al aire aplicando golpes terribles contra el fantasma, negro que haba cado del techo. Las sombras luchaban confusamente entre s. De pronto, uno de los hombres se apart del grupo, encendi la luz..., y vio a sus compaeros zurrndose unos a otros. Quietos! aull. Quietos, idiotas! El tipo se ha largado! Con las pistolas en alto listas para propinar ms golpes, los tres que quedaban en pie en el centro del pequeo vestbulo, se miraron unos a otros, desorbitados los ojos. Dnde est? jade uno. No ha salido de la casa! Tiene que estar dentro! gru el del cabello cortado a cepillo. Nos estaba esperando, el muy...! Buscadlo en la casa y tirad a matar!

Se lanzaron todos hacia el interior de la casa. Apenas haban entrado a trompicones en la salita, cuando oyeron el fuerte batir de la puerta del vestbulo. Se detuvieron en seco, y se miraron con gesto de incredulidad, de pasmo total. Pe... pero... comenz a tartamudear uno, saltones los ojos. El desconcierto comenzaba a convertirse en espanto. Cmo poda haber salido de la casa, si no lo haban visto en el vestbulo, y ellos haban ido desde el vestbulo hacia dentro? Y de dnde haba cado? Realmente del techo? Salgamos! Hay que cazarle! Corrieron hacia la puerta, salieron, y llamaron a gritos a los cuatro que haban quedado vigilando afuera. Hacia dnde ha ido? grit el jefe del grupo. Quin? apareci uno de sus compaeros del

exterior. El tipo que ha salido ahora mismo de la casa, el que...! Nadie ha salido se desconcert el otro. Imbcil, claro que ha salido! El imbcil lo ser tu padre: nadie ha salido de la casa. La madre que lo pari...! Volvamos a mirar dentro! Vosotros cuatro, continuad aqu fuera! Preparadas las pistolas, los cinco sujetos regresaron a la casa. En el suelo yaca su compaero cuya mandbula haba sido rota por un golpe, todava sin sentido. Encended todas las luces. Hay que cazarlo! Pero l nos ver tambin, y puede disparar... No lleva armas! Ellos nunca llevan armas de fuego! Encended todas las luces!

Las luces de toda la casa fueron encendidas, las habitaciones registradas; los armarios fueron acribillados a balazos, pero en ninguno de ellos, al abrirlo luego, apareci cadver alguno. Todo fue registrado y revisado, pero el personaje buscado no apareci por parte alguna. El tejado dijo, de pronto, el jefe del grupo. Tiene que estar en el tejado! Y cmo habra podido subir? rechaz otro. No hay salida desde dentro de la casa, as que tendra que haber subido desde afuera, escalando la pared... Ya est bien de tonteras! Vamos a mirar el tejado! orden el jefe. Preparad las linternas! Salieron a toda prisa de la casa..., pero lo primero que vieron fue a su compaero que vigilaba la puerta, tendido en el suelo. Corrieron hacia l, y lo incorporaron. Dos tremendos bofetones le hicieron reaccionar vivamente, lanzando maldiciones... Mir al

del cabello cortado a cepillo, que le contemplaba furiosamente, y musit: Qu ha pasado? T sabrs, que estabas aqu vigilando. Por dnde apareci? Quin? El tipo ese Bernard! Te atac, no es as? No... Nadie me atac. No vi a nadie, no s qu me ha ocurrido... Espera... S, recuerdo que estaba mirando hacia la casa, y de pronto sent... como un zumbido en los odos, dentro de la cabeza... No recuerdo nada ms. Este se ha desmayado de miedo gru uno. El jefe del grupo movi la cabeza. No rechinaron sus dientes. No se ha desmayado. Ha

sido privado del conocimiento por medio del Kiai silencioso. Ya es intil que busquemos a Bernard: ahora s que se ha largado. Id a buscar a los otros. Qu es eso de Kiai silencioso? gru otro. De qu demonios ests hablando? El Kiai es una explosin de toda nuestra energa interior, que podemos orientar contra nuestro enemigo, o hacia determinado objetivo que requiere un esfuerzo fsico. Cuando hemos conseguido perfeccionar el Kiai, significa que hemos perfeccionado nuestra capacidad de reunir toda nuestra verdadera energa, y esa energa la disparamos contra nuestro enemigo, por medio del Kiai, que es un grito que brota directamente del vientre, y que es capaz de paralizar de miedo al enemigo... Pero no hemos odo ningn grito! Ya he dicho que Bernard ha utilizado el Kiai silencioso, Grow ha recibido la onda de su energa, y ha cado sin sentido, sin tener ni idea de lo que le ocurra.

Eso es imposible! Un grito silencioso...! Bah! El sujeto de los cabellos cortados a cepillo mir torvamente a su despectivo compaero, pero opt por no insistir. Qu saban aquellos desgraciados de lo que un hombre bien entrenado, fsica y mentalmente, poda conseguir? No tenan ni idea. No saban nada de nada... En cambio, l, saba ya perfectamente que, a pesar de todas las precauciones, de lo bien que haba funcionado todo, de lo cerrado de la trampa..., Jacques Bernard el Ninja haba escapado... Lejos de all, Jacques Bernard detuvo su rtmica carrera, se quito de manos y rodillas las ventosas de caucho de gran poder de succin, y luego el mono negro que lo cubra completamente excepto una abertura para los ojos. Continu alejndose tranquilamente, recobrando el ritmo respiratorio, que apenas haba perdido. El mono, de fino tejido negro opaco, era tan ligero que una vez doblado le cupo en un bolsillo. Haba, tenido que dejar en la casa su maletn con el resto del equipo, pero tena la esperanza de que

no lo viesen, y, aunque as fuese, probablemente no le haran caso... "De todos modos, tendr que volver a buscarlo", se dijo. Lleg adonde haba dejado su coche sin haberse cruzado con nadie, cosa normal a aquella tarda hora, nocturna. Se puso al volante, y ya iba a dar el encendido cuando qued pensativo, absorto. Qu haba ocurrido? De dnde haban salido aquellos hombres? Cmo era, posible que le hubiesen estado esperando? Despus de dejar marchar a Nina Veruska, haba estado mirando hacia el exterior, y le haba parecido observar cierto movimiento, que le puso sobre aviso. Pero... quines eran aquellos hombres, de dnde haban salido? Si eran amigos de Nina Veruska, y la haban encontrado (aunque no poda imaginarse cmo podran haberlo conseguido), no habra sido ms lgico esperarle dentro de la casa, cerrando as una

trampa que, sin duda, habra resultado mortal? Si no estaban dentro, era que no saban dnde estaba ella reflexion. Entonces..., me haban seguido a m? S, eso parece lo razonable. No les interesaba Nina Veruska, pero yo s. Y si me siguieron slo pudieron hacerlo desde... Palideci. Si le haban localizado a l, fueran quienes fuesen, slo podan haberlo conseguido vigilando a Jeaninne. Quiz saban que la muchacha tena un apartamento, haban ido all y le haban visto salir, a l, del edificio. Pero, acaso le conocan? Por qu seguirlo precisamente a l, que poda ser un vecino cualquiera del edificio donde Jeaninne tena su apartamento? Y por otra parte, tan rpida haba sido la reaccin de Hermann Pfalz? No entiendo nada dijo en voz alta . No lo entiendo! Puso en marcha el coche y parti hacia el apartamento de Jeaninne Frey.

CAPTULO VI
Jeaninne no estaba en su apartamento. Jacques haba entrado utilizando sus propios medios, tras haber estado llamando en vano... Ahora, plido, de pie en el centro de la salita, se senta como congelado. Ella le haba dicho que estara todo el tiempo all, esperando su llamada. Y no estaba. Por lo dems, todo segua igual: no faltaba nada en el apartamento. Haba ropa en el armario, y todo pareca indicar que si Jeaninne se haba marchado, no era definitivamente. Pero ella haba dicho que llamara a su padre para que enviase a alguien a por el sobre, y que ella no se movera de all. Se la han llevado musit, con voz tensa. Y si ella haba decidido ir a su casa, para entregarle personalmente el sobre a su padre? Poda haberlo hecho as, y volver luego, para esperar la llamada de l. S, eso deba ser...

Jacques Bernard se sent en uno de los sillones de la salita, y se dispuso a esperar. A las tres de la maana, se dijo que era absurdo seguir esperando. Tom el listn telefnico, para llamar a la casa de Jeaninne, pero se encontr nada menos que con diecisiete Frey en el directorio. Y las tres de la maana era una hora harto inconveniente para ir llamando a diecisiete telfonos preguntando por Jeaninne. Sin embargo, comenz a hacerlo. En los dos primeros telfonos, tras asegurarle que all no viva ninguna Jeaninne, le enviaron furiosamente a la mierda. En el tercer telfono al que llam, nadie contest. En el cuarto, volvieron a enviarlo a la mierda. En el quinto y sexto, no hubo respuesta... Ya eran tres que no contestaban... Tres incgnitas. Abandon su molesta actividad, sali del apartamento, y, segundos despus, circulaba en su coche hacia Basse Corniche. Eran casi las cuatro de la madrugada cuando entraba por el sendero de su pequea pero confortable y hermosa villa, desde cuyos jardines se vea el mar,

manchado de luz lunar. Dej el coche ante la puerta, entr en la casa, encendi las luces, y se dirigi hacia el despacho. Haba decidido continuar llamando por telfono, por muchas veces que lo enviaran de paseo hacia zonas de excrementos. Y en aquellos telfonos que no le contestasen, girara acto seguido una visita. Se sent ante la mesa, y comenz a marcar el primer nmero. Si no localizaba a Jeaninne de ninguna manera, ira a la quinta de Hermann Pfalz... Y esta vez, le veran muy bien. Vaya si le veran! Se proveera de equipo de repuesto, y les demostrara que, de verdad, tena ms mala leche que un camello... Estaba colgando despus de haber sido enviado al maloliente lugar de nuevo, cuando mir hacia la puerta del despacho, y, de pronto, sonri. Segundos despus, en el umbral apareca Alex, su nico criado, y fiel amigo, empuando una pistola, pero no muy seguro de s mismo. Al verlo, el buen Alex suspir aliviado. Ah, es usted, seor...! Vaya susto me he llevado!

Todo est bien asegur Jacques . Vuelve a la cama. S, seor... Crea que el seor estaba en Pars. Pues ya ves que no. Ocurre algo malo, seor? Va a ocurrir mascull Jacques. Pero t tranquilo. Buenas noches, Alex. Buenas noches, seor... Ah!, lleg esta tarde un telegrama para usted. De Pars. Alex sealaba precisamente hacia la mesa. Jacques baj la mirada, vio el telegrama, y lo abri. Era de Togo Arita, su compaero budoka. El texto que le enviaba Arita era el siguiente: "DIME A QUIEN DEBO CONTROLAR Y CUANDO VIENES A PARS. Togo."

Jacques Bernard qued atnito un instante. Cmo que a quin deba controlar?., A Laverne, naturalmente...! De pronto, palideci. Cuando se dio cuenta, Alex estaba frente a l, mirndolo preocupado. Se encuentra mal, seor? Jacques movi negativamente la cabeza, se pas la lengua por los labios, y volvi a utilizar el telfono. Estaba seguro, de que al menos Arita no lo enviara a la mierda... ...? Togo, soy Jacques. Siento despertarte. ... Arigato. Bien, naturalmente, en mi telegrama me refera a Edouard Laverne. ...

Cmo que si est en Pars? gru Jacques. As debe ser, puesto qu t me informabas de ello en tu telegrama. ...? Qu telegrama? El que me enviaste! ... No? Est bien. Perdona la molestia, Togo. DO. ...? No... No necesito ayuda. Adis, Togo! Volver a llamarte pronto. Adis! Colg, lentamente. Estaba ms plido que antes. Alex le miraba cada vez ms preocupado, inquieto por el aspecto de su patrn, al que quera profundamente. Qu ocurre, seor? Mi amigo Togo Arita no me envi el telegrama

anterior, Alex. Eso es lo que ocurre. Y ocurren otras cosas que no comprendo... Llev de nuevo la mano hacia el telfono, pero la retir, lentamente. No, no iba a llamar a Pfalz para amenazarlo si le haca dao a Jeaninne, porque, de pronto, esto le pareci absurdo. Poco a poco la palidez de Jacques Bernard fue siendo sustituida por un sonrojo denso, de furia. Cerr los ojos, aspir profundamente, y permaneci as unos segundos. Muy bien: l iba a seguir aquel extrao juego.

***
Nina Veruska detuvo el coche delante de la agencia inmobiliaria sita en la ru Massena, le ech un vistazo dubitativo, y finalmente, se decidi. Sali del coche, pas a la acera, y apenas haba dado tres o cuatro pasos por sta, apareci el sujeto, que se coloc ante ella sonriendo ceudamente.

Nina lo mir y frunci el ceo, pese a que el tipo era en verdad atractivo, elegante, de gran impacto viril... S, era todo un tipazo, pero Nina Veruska no estaba precisamente de buen humor. Me permite? pidi secamente. Buenos das, seorita Veruska! salud el sujeto. Qu esplndida maana de verano, no le parece? La preciosa rubia qued boquiabierta unos segundos. Luego, enrojeci bruscamente. Ninja! exclam. Sssst se llev un dedo a los labios, Jacques Bernard. Ya ve: de nuevo la he seguido. Me ha parecido que podamos conferenciar amistosamente, antes de que las cosas se pongan demasiado mal. Ha desayunado ya? He desayunado! Y le advierto...! Entonces la invitar a almorzar. Bueno, como usted ha

ocupado con su coche la nica plaza que haba libre, podemos dejarlo aqu y dar un paseo con el mo. Le parece bien? No pienso dejar aqu mi coche, lleno de maletas. En cuanto a...! Maletas? Qu ocurre? No me diga que ha decidido no vivir bajo el mismo techo que Pfalz! mir haca la agencia inmobiliaria, y la seal. De verdad ha venido a alquilar un apartamento? No tengo ms remedio: me han despedido de mi trabajo. Vaya, lo siento. Es decir, me alegro. Ya tiene usted nuevo empleo, seorita Veruska. Y aunque mi villa no es tan grande ni fastuosa como la de Pfalz, se encontrar a gusto all. La ayudar a pasar sus maletas a mi coche. No pienso...!

Vamos, sea razonable: No querr que demos un escndalo en medio de la calle, verdad? Llevemos sus cosas a mi coche, que est mal aparcado ah detrs, y demos un paseo. Por favor. Nina Veruska vacil. De pronto, asinti. Entre los dos, llevaron el equipaje de la muchacha al coche de Jacques, se acomodaron luego en el asiento delantero, y Jacques puso el coche en marcha. Daremos un agradable paseo por la Promenade des Anglais, Quai des Etats Unis, Quai Rauba Capeu... Le gustara subir al Castillo? Escuche murmur la muchacha, no s si usted es un loco o un cnico canalla... Anoche fue a robar a la casa del seor Pfalz! Y no me diga que no fue usted! Fui yo asinti Jacques, amablemente. Pues por su culpa me han despedido! Cuando llegu all, no pude ocultarle la verdad al seor Pfalz, y me ha despedido, incluso estuvo a punto de llamar a la polica,

para que me detuviesen acusada de complicidad con usted. El seor Pfalz es muy desconsiderado. Eso piensa? Pues yo creo que ha sido demasiado amable al permitirme pasar la noche all, despus de saber que mis informes sirvieron para que usted le robase! No rob, en el sentido exacto de la palabra: recuper algo que no era del seor Pfalz. No diga tonteras! Se llev documentos... y ms de doscientos mil francos! Eso no es robar? Y no me diga que, antes, el seor Pfalz le haba robado nada a usted, porque no lo creer! El seor Pfalz es un caballero! Eso me estoy temiendo murmur Jacques. Conoce usted a una muchacha llamada Jeaninne Frey? Frey? No... No.

Entonces... no haba ninguna chica en la casa del seor Pfalz cuando usted regres anoche? Claro que no... Quin haba de haber? Slo estaban los empleados y criados del seor Pfalz... Y todos muy furiosos! Tenan motivos sonri acremente Jacques. Dgame, Nina: le dijo el seor Pfalz lo que le robaron anoche? Ya se lo he dicho: ms de doscientos mil francos, y unos documentos muy importantes. El seor Pfalz asegur que slo poda ser obra de Ferdinand Rochelle... Trabaja usted para Rochelle? No s siquiera quin es Rochelle. Claro que tiene que saberlo, porque slo Rochelle poda saber que el seor Pfalz tena sos documentos! Usted debe ser un sujeto muy peligroso, un aventurero muy hbil que... Jeaninne Frey? casi grit de pronto Nina . Cmo es esa chica?

Jeaninne? Pues... es casi tan bonita como usted, ojos azules, larga cabellera negra, un cuerpo precioso, labios... Santo cielo! Usted est describiendo a Jeaninne Rochelle! De veras? mascull Jacques. Est seguro de que se apellida Frey? Pues vaya a: preguntarle, haga uso de su mala leche de... Ha desaparecido. Cre... S, hubo momentos en que cre que Pfalz la haba secuestrado. Hasta que habl con Arita. A partir de entonces, comprend que Jeaninne me haba tomado el pelo. A m...! Le advierto que no entiendo nada. Pues se lo explicar gru Jacques, y, entre los dos, seguramente sacaremos algo en limpio. Ver,

anteanoche, yo tom el tren hacia Pars, y... Cuando termin la explicacin, el coche estaba aparcado al pie del castillo, y, desde ste, a pleno sol, Jacques Bernard y Nina Veruska contemplaban el mar intensamente azul, salpicado de pequeas embarcaciones de blancas velas. Nina movi la cabeza, y murmur: Es evidente que Jeaninne le enga a usted, Ninja. Llmeme Jacques... Jacques Bernard gru ste. S, es evidente, desde luego. Cmo es evidente que Edouard Laverne no est en Pars... Tiene que estar en Niza. Por qu supone eso? Parece claro, que Laverne tiene una notoria ventaja sobre m: me conoce, y yo, en cambio, no le conozco a l. La cosa est clara, segn pienso ahora. Laverne, que se ha convertido en un canalla, est trabajando

para Ferdinand Rochelle, el cual, bien claro esta, quera robarle esos documentos al seor Pfalz. Es obvio que debi encargar de ello a Laverne, pero ste, que es un zorro, decidi que otro corriese los riesgos: Laverne tiene que saber que la Kuro Arashi le est buscando, y que yo he sido nombrado su ejecutor. Sabe dnde vivo, pero no se ha atrevido a atacarme... Me tiene miedo. Pero, de pronto, ve la ocasin de eliminarme... S, es un zorro astuto. En lugar de arriesgarse l, y algunos tipos como l, intentando un asalto ordinario a la quinta del seor Pfalz, me utiliza a m. Me hace enviar un telegrama desde Pars, firmado con el nombre de mi compaero Arita, y dndome a entender claramente que debo ir en tren. As, en el tren, Jeaninne monta toda la comedia, y yo, como un bobo, le hago el juego. Ni exista el tal Pierre, ni nadie le rob nada... Eso s, le dieron unos cuantos golpecitos y le rompieron el vestido para que yo lo encontrase todo natural, verdico. As que le robo el sobre al seor Pfalz, se lo entreg a Jeaninne; y sta desaparece. Mientras tanto, Laverne y otros me esperan frente a su apartamento, me siguen hasta el chalet donde estuvo usted, y, como

ya he cumplido mi cometido, deciden que ha llegado el momento de matarme. Ya no sirvo de nada. Pero... por qu utilizarlo a usted? Jacques Bernard mir de reojo a Nina: Porque Laverne sabe perfectamente que yo no poda fracasar. As como yo s muchas cosas de l, est claro que l sabe muy bien que mi especialidad es el NinJutsu... es decir, la tcnica del espionaje. Laverne tiene que saber muy bien que yo entro y salgo cuando quiero y como quiero, de donde quiero. Pero... cmo consigue usted eso? Cuestin de habilidad y de entrenamiento. Alguna vez ha estado usted colgada del techo por medio de ventosas? Claro que no! Es emocionante sonri torcidamente Jacques. Pero

eso no es nada, comparado con otras cosas. Y Ferdinand Rochelle se va a enterar bien de esas cosas, en cuanto consiga localizarlo! Buscaremos en un listn telef... A Rochelle? Oh, pero si yo s donde vive l, claro! No me diga mascull Jacques. Y, hasta ahora, lo ha tenido callado! Usted no me lo ha preguntado. Jacques Bernard frunci el ceo. Luego, aspir hondo y sonri. Dnde vive Rochelle? pregunt amablemente. En Marsella. En Marsella... Bueno, Nina: le gustara almorzar en mi compaa una estupenda sopa bullabesa, autntica? Oh, s! sonri la muchacha, de pronto. Pero no es

necesario que vayamos a Marsella para eso, seor Bernard. En Niza... Querida, usted no entiende: a m, la sopa bullabesa me importa un pimiento. Pero ya que vamos a ir a Marsella a recuperar esos documentos, aprovecharemos para almorzar all. Piensa... asaltar la casa de Rochelle, como hizo con la del seor Pfalz? abri mucho los ojos, Nina Veruska. Exactamente. Imposible palideci Nina. Eso ya lo pens el seor Pfalz, pero sabe que es imposible, as que seguramente, avisar al embajador de Kobonia en Pars para que ste se ponga en contacto con la polica o quiz el servicio secreto francs, a fin de que ste recupere los documentos... De donde se desprende que el verdadero amigo de Kobonia es Hermann Pfalz gru Jacques, y que el sinvergenza que piensa negociar esos documentos y

quiz provocar una revolucin sangrienta en Kobonia, es Ferdinand Rochelle... Maldita sea mi estampa! Es la primera vez en mi vida que me toman el pelo! Eso le ha pasado por confiar en una chica bonita sonri Nina. Desde luego. No lo har nunca ms! Pero hablemos ahora de la recuperacin de esos documentos. Lo que har Rochelle ser retenerlos hasta que la oposicin de Kobonia se ponga en contacto con l, traiga el dinero o lo que pida por ellos... Todo al revs. Bien. Ahora, una cosa: si la polica francesa invade el domicilio de Rochelle, no encontrar nada. En cambio, yo s encontrar lo que busco. Seor Jacques Bernard: segn el seor Pfalz, si alguien entra en la casa de Rochelle subrepticiamente, es hombre muerto. El s que tiene un gran servicio de seguridad! Nada ms le dir que todo el terreno alrededor de la casa esta electrificado. Y eso no es nada, crame...

Electrificado? Qu quiere decir? Bueno, parece que hay una especie de... parrillas elctricas bien distribuidas. Si un hombre pisase una de ellas, quedara... asado como un pollo. Es usted muy descriptiva sonri Jacques. Bueno, querida, usted va a llamar ahora al seor Pfalz, le va a pedir disculpas de mi parte, y le va a decir que no avise a nadie, que yo le traer esos documentos. De acuerdo? No sea loco susurr Nina. Va a morir, si intenta eso por su cuenta. Bueno, si quedo convertido en un pollo asado, ya tendrs el almuerzo de maana o pasado, preciosa. Es... es una broma... absurda, seor Bernard. Jacques Bernard se qued mirando fijamente a la muchacha. De pronto, le puso las manos en los hombros, la atrajo suavemente, y vio cmo ella cerraba

los ojos... Cuando terminaron de besarse, un grupo de turistas les estaban contemplando, sonrientes, desde cierta distancia. Jacques sonri, y dijo: Quiz prefieres la bullabesa? No sonri ella. De todos modos Jacques la tom por la cintura, y emprendi el regreso hacia donde haban dejado el coche, te invito a bullabesa en Marsella. Por el camino me dirs... Se detuvo en seco apenas dar dos pasos. Haban estado cara al mar, y ahora, al volverse, quedaron frente a frente a los dos hombres que, indudablemente, los haban estado observando tras ellos, desde muy cerca. Los dos tenan la mano derecha dentro del bolsillo de este lado de la chaqueta. Nina lanz una exclamacin de sobresalto, al mismo tiempo que Jacques, pese a que slo haba visto a aquellos hombres unos segundos, y prcticamente a oscuras, los identificaba en el acto: eran los dos que la noche

anterior haban estado en el tejado de la casa de Hermann Pfalz, con la ametralladora. Eres una chica lista, eh? dijo Paul, sonriendo framente . Demasiado lista. Pero el seor Pfalz no es tonto, precisamente aadi Gastn: por eso te dej marchar y nos encarg que te siguisemos. Ahora, iremos los cuatro a verle a l, y le explicaris la jugada. a va? Oh, Dios mo! gimi Nina. Se equivoca. Paul, Gastn, les aseguro que se equivocan. Claro! sonri Gastn, nos equivocamos. T no eres la Veruska, verdad? S que lo es, hombre! dijo festivamente, Paul. No ves que est muy buena? Es ella! Y est tan buena como siempre! No le meteras, ahora mismo, un viaje? Vaya que s asinti Gastn. Pero esperaremos a que el seor Pfalz haya tenido una conversacin con los

dos. Luego, lo que nos vamos a divertir! Caballeros se equivocaron dijo amablemente, Jacques. Nina y yo estamos de parte del seor Pfalz. En estos momentos, nos disponamos a ir a Marsella para. Mire, amigo, no s quin es usted, pero s s que tiene cara de granuja, de modo que menos cuentos con nosotros. Se los explicar al seor Pfalz, para que nos riamos todos juntos. Andando al coche, pimpollos! Gastn, le aseguro... empez Nina. No te preocupes la interrumpi Jacques. Iremos a ver al seor Pfalz, le pedir disculpas, y se lo explicaremos todo. No pasa nada, preciosa. Ningn problema. Usted es cojonudo, eh? frunci el ceo Paul. Les estamos apuntando con nuestras armas, los vamos a llevar a pasar un mal rato, y dice que no hay problemas. Bueno, ya cambiar de opinin. Caminen.

De acuerdo asinti Jacques. Luego aceptar sus disculpas. Muy amable, muy amable sonri a estilo hiena, Paul. Movi la cabeza hacia el estacionamiento, y los cuatro fueron hacia all, tranquilamente, Jacques y Nina delante, los dos pistoleros detrs. Nadie pareca darse cuenta de lo peculiar de la situacin. Todava abrazada a la cintura de Jacques, Nina mir a ste, angustiada la expresin, pero Jacques se limit a sonrer. Llegaron adonde haban dejado el coche, y Gastn se acerc a ellos. Dejaremos nuestro coche aqu, ya vendremos a por l. Ahora iremos en el de usted, amigo. No hace falta que le diga dnde vive el seor Pfalz, verdad? No, no hace falta. Pero hay algo que me tiene preocupado: todo esto, dando por sentado que el seor Pfalz se muestre incrdulo como ustedes, va a ser una gran prdida de tiempo. Quiero decir que mientras

tanto, quiz Rochelle ponga en circulacin los documentos, y entonces ya no podramos recuperarlos. Quiere ver cmo le parto los dientes, por gracioso? Tiene la cara muy dura, pero aun as se la rompo toda. Quiere verlo? Mi cara est bien como est sonri Jacques. Pero la suya, no. Vamos a arreglarla! Su gesto fue tan rpido, que cuando Gastn sac la pistola ya Jacques le haba asido por una solapa, y tiraba de l con terrible fuerza, apartndose. Como atrado por una gra, Gastn pas junto a Jacques Bernard, y fue a dar de cara contra el coche, como si quisiera morderlo. Sus dientes crujieron contra el reborde del techo del vehculo, y cay de espaldas, soltando la pistola y lanzando un grito agudo y salpicaduras de sangre. En ese mismo instante, y mientras Paul, respirando, sacaba la pistola unos cuantos pasos ms atrs, Jacques Bernard estaba en pleno vuelo hacia l, casi a

dos metros de altura, flexionadas las piernas... Su rostro estaba tenso, su boca abierta..., pero no brot de ella sonido alguno. Sin embargo, en el momento en que apretaba el gatillo de la pistola, Paul not una extraa presin en sus odos, como si stos fuesen sometidos, bruscamente, a un zumbido interior que hizo que su cabeza diese mil vueltas en una fraccin de segundo. La desconocida, terrible, desagradable sensacin, dur slo un instante, pero fue suficiente para que, incomprensiblemente perdidas su fuerza y su equilibrio, se tambalease, y el disparo saliese muy desviado y alto. Casi en el mismo instante en que se oa al apagado plop del disparo, Jacques Bernard pareca planear sobre Paul, disparando su pierna derecha en dursima ejecucin de Tobi Yoko Geri; el pie, en brutal impacto, alcanz a Paul en el centro del pecho, y lo derrib, lanzndolo por el aire un par de metros ms all, mientras la pistola sala lanzada mucho ms lejos. Paul qued tendido, inmvil, en el suelo, tras rodar otro

par de metros. Se qued con los ojos muy abiertos, el rostro lvido y desencajado, todo el cuerpo crispado... Mientras tanto, Jacques Bernard caa como un gato, giraba, y de un salto caa donde estaba la pistola de Gastn, que lanzando horrendas maldiciones gateaba hacia ella. Un puntapi por parte de Jacques, envi la pistola fuera del alcance de Gastn, que lanz un rugido de rabia, se puso en pie, y carg contra el budoka, lanzando saliva y sangre a todos lados... Muy cerca de ellos se oan gritos y exclamaciones, que aumentaron de tono cuando Gastn cay sobre Jacques, dispuesto a hacerlo pedazos... Sin embargo, de nuevo ocurri lo inesperado. Jacques no recibi de lleno, ni mucho menos, el encontronazo con Gastn, sino que se coloc de lado, lo asi por una manga y una solapa, tir de l, al parecer suavemente, y Gastn se encontr, por un instante, sobre la cadera derecha de Bernard, extraamente proyectada hacia fuera... Cuando

Jacques se inclin, sin dejar de tirar de Gastn aprovechando el propio impulso de ste, un grit de sorpresa escap de los labios de los sobresaltados espectadores, al ver al atacante volar hacia arriba, girando sobre s mismo en grotesca voltereta, y caer casi tres metros ms all, de cabeza. Se oy un apagado cloc, y Gastn qued tendido en el suelo, sin sentido, vctima del implacable e impecable tsuri komi goshi de judo. Jacques Bernard se puso bien la chaqueta y la corbata, se acerc a la aterrada Nina Veruska, y le dio una palmadita en una mejilla.. Espero que nos den una bullabesa autntica, no de esas con las que engaan a los turistas dijo. Meti a la turulata muchacha en el coche, y se march.

CAPTULO VII
Te gust la bullabesa? pregunt. Me ha gustado todo suspir Nina. Eres extraordinario, Jacques! Caramba! sonri Jacques. Despus de lo que ha pasado, eso es todo un elogio, muequita. Elogio que merece un premio, naturalmente. Comenz a besarla de nuevo, mientras acariciaba el suave y esplndido cuerpo desnudo tendido junto al suyo. En la habitacin que haban tomado en un hotel de Marsella, haba aire acondicionado, que proporcionaba una temperatura ideal, un ambiente agradable..., aunque lo ms agradable del ambiente lo creaban ellos mismos. Nina Veruska se haba resistido cuando, despus del almuerzo, Jacques le haba dicho que sera buena idea tomar una habitacin en un hotel. Por qu hemos de tomar una habitacin? haba

preguntado. Porque no s cundo podr ir a visitar a Ferdinand Rochelle. Ya s dnde vive, hemos echado un vistazo a su quinta, pero las cosas no son siempre tan fciles. Quiero decir que esta vez no dispongo de nadie que me diga cmo es la casa, cuntos, hombres hay vigilando y dnde, y dems sistemas de alarma... Quiz me lleve tiempo encontrar el modo de entrar..., y no vamos a pasarnos todo el tiempo en el coche! Pero si tomamos una habitacin... querrs acostarte conmigo; No se me haba ocurrido. Pero me parece una buena idea... Ya ti? A m, no haba refunfuado ella. No tengo por qu hacerlo. Bueno, hagamos un trato. Tomamos la habitacin, t haces lo que quieras, y yo dormir la siesta. Una larga siesta, porqu anoche no pegu un ojo.

Y que har yo, mientras t duermes? Podras cantarme una nana. Reconozco que eres simptico habla sonredo, entonces. Nina Veruska. Pero Gastn tena razn: eres un caradura. Est bien, tomaremos esa habitacin, y mientras t duermes, yo leer algunas revistas. La lectura es siempre provechosa sentenci Jacques. Te comprar un montn de revistas. O prefieres un buen libro? Tienes razn, quiz sea mejor el libro... Pero ahora, el libro yaca olvidado en un silln, y Nina y Jacques yacan, muy conscientes el uno del otro, en la cama..., desde haca ms de tres horas. Justamente desde el momento en que apenas se hubo instalado Nina en el silln dispuesta a leer, Jacques se haba acercado a ella, le haba quitado el libro, y haba dicho: Esta novela ya la he ledo. Quieres que te la explique?

No... No, no, gracias. S, mujer Jacques comenz a desabrocharle la blusa: Mi voz no es desagradable, verdad? Adems, tengo mucha chispa para explicar las cosas. Vers lo que pasa le haba quitado los sujetadores, ya: un tipo llamado Callaghan, que es un fenmeno de la investigacin criminolgica, recibe un da la visita de una japonesita preciosa, que dice llamarse Michiko Sugama, y que est en Miami contratada por una organizacin dedicada al asesinato por encargo, y que ella tiene el encargo de cargarse a tres sujetos... Te imaginas el pasmo de Callaghan? Aproximadamente haba murmurado Nina. No piensas quitarme los zapatos? Podras resfriarte: el suelo est fro. Bueno, al or aquello, Callaghan se queda de piedra, claro... Es gracioso que le digas a una mujer a la que acabas de desnudar completamente, que temes que se resfre si la descalzas.

Puesto que te empeas... Pero que conste que has sido t quien me ha pedido que te lleve a la cama. Yo no te he pedido semejante cosa! Claro que s! Jacques la haba alzado en brazos, la llev a la cama, la deposit all, y le quit, entonces, los zapatos, que tir por encima de sus hombros. Si te quito los zapatos, no puedo dejarte en el suelo fro, querida. Sera demasiado desconsiderado por mi parte. As que he interpretado que queras que te trajese a la cama, y as podra descalzarte. Comprendes? Y ahora? haba susurrado ella. Pues te seguir contando las aventuras de Callaghan hasta que me duerma. Por dnde bamos? Por lo de la japonesita. Ah, s! El novelista la describe como una mueca preciosa. Ya sabes: de esas que parecen de porcelana, y cosas, as...

Yo te parezco de porcelana? Pues... s. No lo soy haba susurrado ella, tomndole una mano. Te das cuenta como soy de carne, y no de porcelana? Sorprendente! susurr Jacques. Como te iba diciendo... Luego me lo cuentas... Pero no se lo haba contado. Ni haban echado la siesta. De lo que, al parecer, no se haba arrepentido Nina Veruska, ya que opinaba que Jacques Bernard era extraordinario...Elogio que, en efecto, mereci un nuevo premio, tras el cual, Nina suspir lnguidamente, y retuvo abrazado fuertemente a Jacques, besndole acto seguido como si slo de este modo pudiese encontrar el aire vital que necesitaba. Te amo-susurr.

Por lo extraordinario que soy? No seas tonto ri dulcemente. Ya me enamor de ti cuando me arreglaste el coche... que t mismo habas estropeado! Haba algo en tu voz, en tus ojos... Quieres que sea sincera contigo? Me gustara mucho murmur Jacques. Bueno: pues tenia la esperanza de que, ya que era tu prisionera, me violases. No es terrible? Tanto, que yo no hago esas cosas. Me gusta ms con la aprobacin del... adversario. Tienes toda mi aprobacin... para siempre. Y el seor Pfalz? No seas tonto... Jams tuve nada qu ver con l, en este sentido! No me crees? S.

Gracias, mi amor... Y t? Me amas? S susurr Jacques. Por eso, lamento lo que voy a hacer. Pero espero que me perdones. Que te perdone? Qu vas a hacer para...? Los dedos de Jacques Bernard presionaron en un lado del cuello de Nina Veruska, que abri la boquita en un brevsimo gesto de dolor antes de quedar sin sentido. Jacques salt de la cama, se meti en el cuarto de bao, y se dio una rpida ducha. Tres minutos ms tarde estaba vestido. Se acerc a la cama, y se qued mirando el hermoso cuerpo desnudo inerte. Si me hubieses preguntado si te amo, hace unas horas, te habra dicho que me pareca que s murmur... Ahora, estoy seguro. Por eso, me alegro de haber tenido, desde el principio, la idea de alquilar una habitacin en un hotel cualquiera: aqu estars segura y a salvo..., mi amor. Procedi a atar a Nina de pies y manos, con las

sbanas, asegurndose de que no podra soltarse. Ciertamente que Jacques Bernard no iba a esperar para ir a la quinta de Ferdinand Rochelle, pues eso sera perder un tiempo que Rochelle poda aprovechar, en vender los documentos. Tena que actuar de prisa..., y no quera que Nina corriese riesgo alguno yendo con l, ni discutir con ella para impedrselo. As pues, ya bien atada, la amordaz tambin con un trozo de sbana, cubri el cuerpo con otra, y se dirigi hacia la puerta. All, se volvi, sonri desganadamente mirando a la muchacha, y murmur: Espero que volveremos a vernos, Nina. Sali de la habitacin, cerr con llave, y se guard sta. De ninguna manera quera riesgos para Nina. Claro que si sta consegua desatarse, tras horas de forcejeo, podra llamar a la conserjera, por telfono, para que le abriesen la puerta..., pero, antes de eso, l ya habra vuelto. Y si no haba vuelto, era qu nunca volvera. Un par de minutos ms tarde estaba en su coche. Ya

haca unos minutos que era de noche, as que pens que las tiendas dedicadas a la venta de artculos deportivos estaran cerradas, pero no tena ningn problema insoluble por esto... Abri el maletn que aquella maana haba preparado en su casa de Niza, duplicado del que dejara en el chalet de Mont Boron, ech un vistazo al contenido, se asegur de que llevaba todo lo que poda necesitar, y por fin asinti. En realidad, slo le faltaban unos palos largos y unos cuantos clavos. "En alguna parte los encontrar-se dijo . Parrillas para asar pollos! Bah!" Estaba seguro de que no iba a tener ningn problema para entrar en la quinta de Ferdinand Rochelle. La hermosa quinta situada cerca de la playa, hacia el Oeste de Marsella. Era un hermoso y tranquilo lugar; tan tranquilo, que entre esto, y el suave rumor del mar que llegaba hasta all, el vigilante Klaus de buena gana se habra tumbado

en el csped a echar un sueecit. Pero, pese a la existencia de las finas parrillas elctricas bien distribuidas por el jardn, las rdenes del seor Rochelle haban sido tajantes y terminantes: considerando la extraa facilidad de Jacques Bernard para entrar y salir de una villa vigilada, no deban descuidarse ni un instante. Y, aunque sonriendo, el seor Rochelle haba aadido que era muy poco probable que el tal Bernard consiguiese localizar, jams, a la seorita Frey, no haba que confiarse. Un hombre burlado es peligroso. Por eso, Klaus permaneca alerta, igual que su compaero de vigilancia en el exterior, Martel, con el que cada pocos minutos se cruzaba en su ronda alrededor de la casa... Le toc a Klaus llevarse la sorpresa. Estaba caminando por la parte del jardn que daba a la playa, por los bien definidos senderos donde no exista trampa electrificada, cuando, de pronto, entr l y las

verjas de aquel lado comenzaron a brotar chispas del suelo. Por un momento, Klaus qued como fascinado, observando el chisporrote a ras del suelo, destellos que parecan un bonito juego de pirotecnia. En seguida reaccion, sacando la pistola, y grit: Martel, alguien ha cado en las parrillas! La voz de Martel le lleg desde un lado de la casa, mientras Klaus, con gran cuidado, corra hacia donde haban brotado las chispas. Ya no se producan chispas, as que Klaus esperaba encontrar sobre las parrillas el cuerpo de alguien, electrocutado. Con estos pensamientos en la cabeza y la pistola en la mano corra Klaus cuando, de pronto, el gigante apareci ante l, por detrs de un alto y grueso pino. Fue slo una enorme sombra, de ms de tres metros de altura, pero que tena forma de hombre. Klaus se detuvo en seco, casi cayendo de bruces, y exterioriz su sorpresa lanzando una exclamacin. Un hombre de tres metros de estatura...!

Recobrndose rpidamente del sobresalto, alz la pistola, y apunt a la gigantesca silueta. Plop, plop, dispar, con su arma provista de silenciador. Frente a l, el negro y sorprendente gigante dio un par de largusimos pasos inverosmiles, su pierna derecha se movi velozmente, y el extremo, llegando de lado, golpe a Klaus en la mandbula, con tal fuerza que el hombre sali despedido de lado, lanzando un grito, que se convirti en brevsimo alarido cuando cay de costado sobre una de las parrilla, de la que comenzaron a brotar miles de chispas y chasquidos, y en seguida, un denso, irritante olor a carne quemada. Pero fue todo muy breve, y el gigante de tres metros no se entretuvo en contemplar lo que suceda. Continu la marcha hacia la casa, dando zancadas de casi dos metros, enorme, altsimo, fantasmal. Mientras tanto, guiado por las chispas que haban asado a Klaus, Martel corra hacia all, gritando, lista su pistola para

disparar contra cualquier sombra que se moviera. Martel an se asust ms que Klaus. Qued tan paralizado por la sorpresa y el espanto, que ni siquiera tuvo tiempo de disparar contra aquella enorme figura que caminaba sobre las parrillas. Capt el movimiento de una de las largusimas piernas, pero ya era tarde: recibi en plena frente el tremendo impacto del extremo del largo zanco con aislamiento de goma en la punta, y cay hacia atrs, como un saco, sin sentido. Desde la casa llegaban voces, pero ciertamente el gigante fantasma no tena, intencin de esperar a nadie. Caminando hbilmente sobre los altos zancos, semejante a una enorme grulla negra, fue hacia un lado de la casa, y desapareci por all justo cuando la puerta se abra, y aparecan varios hombres, llamando a Klaus y Martel. Buen susto se iban a llevar cuando los encontrasen...!

***

No se asuste sonri, con expresin tensa, Ferdinand Rochelle. Sea quien sea el intruso, mis hombres lo cazarn, si no ha cado abrasado en una de las parrillas. Se diriga al hombre de raza negra que estaba sentado en un silln, erguido, todava con el inicial gesto de sobresalto. Era un negro hermoso, elegante, de magnfico aspecto. Sus grandes ojos dejaron de mirar, un tanto desorbitados, hacia la ventana, para posarse en Ferdinand Rochelle, que consegua sostener con sereno pulso la copa de coac. Junto a Rochelle, sentada tambien en el sof, estaba su hermosa hija, Jeaninne, cuyo gesto de alarma era an ms definido que el del negro llamado Koboto. No me asusto por m, particularmente dijo Koboto, tocndose la axila donde guardaba la pistola. Pero aprovecho la ocasin de esta alarma para insistir, seor Rochelle: debera entregarme esos documentos esta noche. Yo me marchara inmediatamente con ellos, y los pondra a salvo de todo posible intento de recuperacin por parte de...

Lo siento, Koboto, pero no puedo hacer eso. Desconfa de m..., de nosotros? mascull el negro. Ferdinand Rochelle sonri cortsmente. Desconfiar de Koboto y de sus amigos que formaban el grupo de la oposicin en Kobonia...? Naturalmente que desconfiaba de ellos! Por eso, si no haba dinero, no haba documentos. Y puesto que Koboto haba asegurado que el dinero llegara el da siguiente, l no pensaba entregar de ninguna manera los documentos hasta entonces. Claro que no desconfo... Pero es evidente que el dinero lo traern algunos compaeros de usted, no es as? S... Por supuesto. Y qu? Pues que esos mismos hombres sern una proteccin para usted cuando salga de mi casa con los documentos. En cambio, ahora tendra que marcharse solo..., lo que no me parece prudente.

Koboto se qued mirando a Rochelle con los ojos entornados. De pronto, sonri, mostrando sus grandes dientes blancos y sanos. De acuerdo acept. Esperemos que sus hombres sepan resolver cualquier problema que se presente durante la noche. No le quepa la menor duda de que as ser. Estamos bien preparados para recibir a cualquier intruso que... Un hombre apareci excitado, jadeante, en la puerta del saln de la hermosa quinta. Seor Rochelle, corte la corriente, pronto! Qu ocurre? se puso en pie vivamente, Rochelle. Me parece que ha sido una falsa alarma. Bueno, quiero decir que no creo que nadie haya entrado en la quinta: ha sido Klaus, que ha cado en una de las parrillas. Tambin hemos encontrado a Martel sin sentido... Me parece que se ha dado un golpe contra un

rbol al correr hacia Klaus cuando lo ha odo gritar. Lo reanimaremos en seguida, y nos dir qu ha ocurrido, aunque creo que ha sido lo que le digo... Cmo haba de meterse Klaus en una parrilla? mascull Rochelle . Acaso estaba borracho? Un accidente lo tiene cualquiera, seor Rochelle gru el hombre. Ferdinand Rochelle fue hacia el cuadro de mandos que haba junto a la puerta del saln, abri con una pequea llavecita la caja metlica que lo protega, y movi la llave, cortando la corriente. El vigilante asinti, y abandon de nuevo la casa. Rochelle vacil, pero dej abierta la puertecilla metlica. En cuanto aquel pequeo incidente se hubiese solucionado, volvera a dar la corriente y a cerrar la caja, as que no vala la pena cerrarla ya. Cuando volvi a mirar a Koboto, ste tena de nuevo en las manos los documentos que minutos antes haba estado examinando con suma atencin. Koboto debi

sentirse mirado, porque alz la cabeza para mirar a Rochelle. Sonri, meti los documentos en el slido sobre de papel amarillo, y lo tir sobre la mesita de centro. Con esto en nuestro poder, convenceremos a los ltimos remisos en llevar a cabo la revolucin murmur. Y una vez hayamos triunfado, seor Rochelle, cumpliremos nuestro compromiso suplementario con usted: el dos por ciento de todos los beneficios mineros de Kobonia, durante el primer ao. No es demasiado rezong Rochelle. Quiz no. Pero, tenga en cuenta que no va a ser fcil esa revolucin armada. Costar mucho dinero en armas y en sobornos... Y cuntas vidas? dijo una voz, en la puerta del saln.

CAPTULO VIII
La sorpresa dej paralizados a Koboto y a los Rochelle. La negra figura la aprovech velozmente, deslizndose hacia el sof. Asi a Jeaninne de un brazo, la puso en pie con suave pero firme tirn, y la coloc ante l, abrazndola por el pecho con el brazo izquierdo, en tanto la mano derecha apareca armada de reluciente y delgado pual de delicada forma, que qued apoyado en la yugular de Jeaninne, la cual palideci intensamente. No tengo por costumbre utilizar ms armas que las que se emplean en las disciplinas del Budo dijo el fantasma negro, pero les aseguro que son muy eficaces. Eso que tengo en la mano es un kosuka, seor Rochelle, y est tan afilado que puedo atravesar el cuello de su hija, de parte a parte, como si fuese de mantequilla. Est claro? Ferdinand Rochelle trag saliva, contemplando aquella cabeza enfundada en negro, como todo el cuerpo que

desapareca casi completamente detrs del de su agarrotada hija. Eso era todo lo que vea Rochelle: una forma negra, una cabeza negra, y una abertura que permita ver solamente unos ojos grandes, oscuros, terribles. S, est claro jade . Quin es usted? Llmeme Ninja. Pero de momento, no vamos a prolongar la conversacin. Quiz ms adelante tengamos otra entrevista ms reposada. Ahora, lo que quiero de usted son los documentos. Qu... qu documentos? Vamos, no sea estpido. Estoy viendo encima de esa mesita un sobre amarillo, y todos sabemos lo que contiene. Acrquese a la mesita, tome ese sobre, y trigamelo. Y no quiero discusiones ni prdidas de tiempo. Cmo ha conseguido... entrar en la casa?

Por el tejado. Pero no ha podido cruzar las parrillas elctricas... Si estoy aqu, es que lo he hecho. Seor Rochelle, si pierde un solo segundo ms, su hija comenzar a pasarlo mal. El sobre..., por favor. Rochelle mir a Koboto, que estaba erguido, rgido, fijos sus saltones ojos en el ninja. En la axila, la pistola pareca quemarle a Koboto, pero no saba qu hacer, pese a que sus pensamientos estaban bien claros: poda disparar contra aquel fantasmn, y matarlo, aunque fuese a costa de herir o matar tambin, a la muchacha. Y no tendra inconveniente alguno en matar tambin a Rochelle. Pero... cmo lograra salir de la casa y escapar a los hombres de Rochelle? Este haba llegado a la mesita, muy cerca de Koboto, y su mano derecha, temblorosa, tom el sobre. Ests asustada, Jeannine? preguntaba Ninja. Tienes motivos, preciosa. Estoy muy enfadado contigo.

Por favor son la voz de la muchacha, como un tremolante chirrido Por favor, no me mates, Jacques, no me mates...! Depende de tu padre. Qu espera, seor Rochelle? Traiga aqu ese sobre! Vamos! Aunque no... Espere. Antes, quiero que usted y su invitado tiren sus armas al suelo. Hganlo, y empjenlas hacia m. No..., no voy armado asegur Rochelle. Y usted? se volvieron los oscuros ojos de Ninja hacia Koboto. Yo s susurr el negro. Pues ya me ha odo... Mueva la mano muy despacio. S... Est bien. Koboto meti la mano derecha muy despacio hacia la axila. Sus dedos tocaron la culata de la pistola, y una especie de corriente corri desde ellos a todo el

cuerpo. Si permita que aquel hombre escapase con los documentos, todo estara perdido irremisiblemente. En cambio, si lo mataba, tena muchas probabilidades de salir airoso de la situacin, ocurriera lo que ocurriese luego... Muy despacio, utilizando slo dos dedos, Koboto fue retirando el arma de la funda axilar. Ninja alcanz a ver la pistola, y su mirada pareci clavarse en la mano del negro. No necesitaba mirar nada ms. Si el negro intentaba algo, la man se tensara, habra un movimiento muscular en ella, un tirn de los nervios, una crispacin... La crispacin se produjo, de pronto, al pasar la pistola completamente a la palma de la mano de Koboto, que lanz un grito de triunfo, movi la pistola hacia Ninja... Fffssss!, silb el cuchillo con el que Ninja haba estado amenazando a Jeaninne, a la que empuj lejos de l para apartarla del peligro. El kozuka fue a hundirse, con blando chasquido, en el

pecho de Koboto, que se crisp bruscamente, saltando para ponerse en pie como si hubiese recibido una descarga elctrica, y disparando, su pistola mientras giraba y caa de lado... Las intenciones de Ninja no podan haber sido mejores para Jeaninne Rochelle, pese a todo. Pero el gesto de Koboto al saltar con tal fuerza, apretando el gatillo, tuvo muy malas consecuencias para la muchacha: mientras Koboto caa, la bala fue a hundirse en el centro del seno izquierdo de Jeaninne, que emiti un gemido, y cay sentada en el sof, llevndose las manos al pecho... Su, cabeza qued colgando hacia el respaldo, tras una blanda sacudida. Jeaninne! aull Rochelle. Todava en la postura de lanzamiento del cuchillo, Ninja mir a Rochelle, y en seguida a Jeaninne, que estaba inmvil, con los ojos muy abiertos fijos en el techo, y la boca desencajada... Rochelle se precipit hacia la muchacha, gimiendo y aullando, le tom las manos, y las apart del tremendo boquete, que se vea

perfectamente sobre el gran escote del elegante vestido de su hija. Ninja recogi el sobre amarillo del suelo, y lo hizo desaparecer bajo sus negros ropajes. Se acerc al sof, mir el lvido rostro de la muchacha, y murmur: Lo siento... Lo siento de veras. Pero Ferdinand Rochelle ni siquiera le oy. Comenz a gemir lastimeramente, abrazando a su hija contra su pecho, manchndose de sangre... Ninja titube visiblemente, pero, desde afuera, llegaban las voces de varios hombres, acercndose a la casa. Dio media vuelta, corri hacia la puerta del saln, cruz el vestbulo, y se lanz escaleras arriba, hacia el primer piso. Por el ltimo sitio que se le ocurrira salir en aquellos momentos era por la puerta. Era mucho mejor el camino utilizado para entrar... Y esta vez, ni siquiera tendra necesidad de utilizar las ventosas: le bastara saltar desde una de las terrazas del piso alto los tres metros y medio hasta el jardn...

En el saln, Ferdinand Rochelle dej de pronto de abrazar a su hija. Su rostro lleno de lgrimas se endureci, se enfri... Sus ojos lanzaron destellos de odio. Dej a Jeaninne tendida en el sof, y corri hacia la puerta, gritando: Todava est en la casa! Rodeadla completamente, registrad bien el jardn! Y no os preocupis por las parrillas, estn desconectadas...! Atrapadlo, es un solo hombre...! Como de muy lejos, los gritos de Ferdinand Rochelle llegaron, amortiguados, a odos de Koboto, que abri los ojos, de pronto. Vio el suelo ante ellos. Parpade, desconcertado, situndose... De pronto, movi una mano hacia el pecho, toc all el negro mango del kozuka, y un gesto de dolor y furia apareci en su rostro. Sin tocar ms el cuchillo, se puso de rodillas, y luego de pie, tambaleante. Saba que si se arrancaba el cuchillo se desmayara, y se desangrara rpidamente; saba que tena que dejarlo all, cmo un tapn, por mucho que le doliese.

Se qued tambaleante, oyendo las voces de Rochelle, los gritos de otros hombres. Su mirada se desliz, reluciente, sobre el cadver de la hermosa Jeaninne... Luego, en el suelo, vio su pistola. Manteniendo el torso erguido, Koboto flexion las piernas, hasta que su mano derecha lleg a la pistola. La agarr con furioso gesto, y se irgui, comenzando a caminar hacia la puerta... Al pasar, vio el cuadro de mandos elctricos dentro de la caja metlica abierta... Un gesto de furia infinita pas por los gruesos labios de Koboto. Desde luego que aquel fantasmn no escapara! Acerc la mano izquierda a la llave, y le dio la vuelta... En el acto, afuera se oyeron gritos horribles, y por el amplio ventanal del saln se vieron varios resplandores lvidos, como pequeos relmpagos... Luego, de pronto, el silencio. Koboto tard apenas un segundo en comprender lo sucedido: haba achicharrado a los hombres de Ferdinand Rochelle, y posiblemente a ste mismo

mientras, con aqullos, formaba el cordn de vigilancia alrededor de la casa, ocupando todo el jardn para impedir la huida de Ninja. El silencio era ahora, tan denso, tan completo, que Koboto tuvo que comprender que no haba quedado nadie con vida en el jardn... Posiblemente, ni siquiera Ninja! Pero... se habran quemado los documentos? Dando bandazos, tropezando con sus propios pies, Koboto se dirigi hacia la puerta de la casa. Si Ninja haba muerto, slo quedaba por averiguar qu haba sido de los documentos. Si no haba muerto, l lo matara, estaba seguro de ello, puesto que Ninja no utilizaba armas de fuego... Y esta vez no se confiara! Para Koboto, la cosa estaba muy clara... S, muy clara: Ninja haba provocado, de algn modo, la alarma en el jardn, y luego, cuando la corriente fue cortada, haba aprovechado para llegar hasta la casa, en medio de la confusin de los empleados de Rochelle. Muy bien: esta vez, nadie iba a cortar la corriente... De modo que, o se asaba vivo, o caa acribillado.

A elegir. Desde la ventana por la cual iba a descolgarse al jardn, Ninja haba visto perfectamente los azulados relmpagos que se haban producido en la zona electrificada del jardn, y haba odo los breves gritos de terror y muerte... Casi en seguida, el olor a carne quemada lleg hasta l, estremecindole. Qu haba ocurrido? Haba odo a Rochelle gritar que la corriente estaba desconectada, as que..., cmo era posible que varios hombres hubiesen sido electrocutados? Su mente funcion con la velocidad de los propios relmpagos. Quines haban quedado en la casa?: solamente Jeaninne y aquel negro. Jeaninne estaba muerta. Entonces...? Se descolg de la ventana, calculando la distancia tan matemticamente que sus pies fueron a colocarse en los salientes de los zancos. No tena, pues, necesidad de saltar y echar a correr, lo que habra sido mucho ms rpido y por tanto ms seguro... si la corriente, no

hubiese sido de nuevo. Necesitaba de nuevo los zancos con protectores aislantes de goma en las puntas, para cruzar aquellas parrillas... Sujet la parte alta, manteniendo las manos pegadas a las caderas, y comenz a desplazarse hacia la oscuridad del jardn, nunca mejor dicho que a largusimas zancadas. Cada paso abarcaba casi dos metros, y en pocos segundos habra cruzado todo el terreno sobre la electrificadas parrillas, arrancando millones de chispas, si de pronto, la voz no hubiese sonado tras l, seca, imperiosa: Quieto o disparo! Ninja se volvi a mirar hacia la puerta de la casa. A pocos metros de sta, y a unos veinte de l, vio al negro, de pie, no muy seguro, y sujetando con ambas manos la pistola... Venga aqu! grit Koboto. Ninja supo por qu el negro no le haba disparado por la espalda, apenas verlo: porque tema fallar el disparo, y que l acelerase la marcha y desapareciese, sin que el

negro pudiese seguirlo, no slo por las parrillas, sino por su mal estado fsico..., que era no poco sorprendente qu todava le permitiese no ya seguir vivo, sino permanecer de pie... Venga aqu o disparo! insisti Koboto. Bajo la capucha, Jacques Bernard sonri. Las palabras del negro queran decir, realmente: "Venga aqu, para que pueda dispararle!" Muy bien. Comenz a acercarse al negro a largas y firmes zancadas. No quera correr ningn riesgo, y saba que lo habra corrido si hubiese echado a correr... Alguna bala poda alcanzarle, y si caa sobre las parrillas... De pronto, aument la velocidad de sus zancadas, cuando estaba, a unos doce metros de Koboto. Este lanz un grito, alz un poco ms la pistola, apunt al pecho del gigantesco fantasma zancudo que corra hacia l, y apret el gatillo de su pistola silenciosa de origen.

Plop, plop, plop... El ninja recibi los tres impactos en el pecho, pero no cay hacia atrs, como era de esperar, sino hacia delante, saltando de su asentamiento en la parte media de los zancos. Siguiendo el impulso de la cada, rod sobre s mismo, siempre en direccin a Koboto, que baj el arma convencido de que aquel hombre estaba muerto... Pero no deba ser as, porque cuando pareca que iba a terminar de rodar, ya a unos tres metros de Koboto, el ninja salt de nuevo en el aire, con tal potencia y agilidad que pareci que fuese a volar, lo que ocasion el gran pasmo de Koboto, que abri la boca. De la mano derecha de Ninja parti, lanzando destellos, algo plano, redondo, reluciente como acero... Y era acero: un redondo shuriken de bordes afiladsimos, que cruz el aire como una centella y fue a hundirse en la boca de Koboto, cortando las mejillas como si fuesen de simple papel y llegando al fondo de la garganta, donde se hundi mortalmente, segndolo

todo hasta llegar a las vrtebras, donde qued incrustado. Cuando Ninja cay de su increble salto, de pie, Koboto ya haba cado de espaldas, muerto fulminantemente. Ninja se toc cuidadosamente el pecho, all donde las tres balas haban perforado sus negras ropas y se haban detenido al chocar con el chaleco antibalas de fibra de titanio. Le dola horriblemente el pecho, y saba que al da siguiente tendra un enorme hematoma, pero eso sera todo. Permaneci inmvil, escuchando cualquier sonido que se produjera a su alrededor. Pero no. No haba sonido alguno..., salvo el del mar, suave, amortiguado, como un bello rumor. Antes de alejarse definitivamente de la hermosa quinta, Ninja entr en la casa, y volvi a cortar la corriente. Luego, zancos al hombro, se alej hacia donde haba dejado su coche. Media hora ms tarde, Jacques Bernard, dolorido casi

hasta el desvanecimiento debido a los tres impactos de bala en el pecho, entraba en la habitacin del hotel donde le esperaba su amor, Nina Veruska. Slo que... Slo que Nina Veruska no estaba all.

***
Hermann Pfalz abri los ojos de pronto, y fij la soolienta mirada en el techo, que se vea grisazulado debido al resplandor de la luna que entraba por el amplio ventanal de la terraza del dormitorio. Parpade, desconcertado, todava casi dormido. Por qu se haba despertado? Cul es la jugada, esta vez? oy. Pfalz resping fuertemente y dio tal salto, que qued de rodillas en la cama. Entonces se encendi la luz de la mesilla de noche, e instintivamente Pfalz, se protegi los ojos con las manos, evitando el deslumbramiento... Separ los dedos y por entre ellos vio, sentado en la

cama, al terrible personaje que ya una vez haba visto en el espejo: una figura negra, y unos ojos oscuros, llameantes; eso era todo..., y suficiente. Usted! jade Pfalz, retirando las manos. Cmo ha entrado...? No pregunte tonteras, Pfalz: yo entro y salgo cuando quiero y como quiero, de donde quiero. Cul es la nueva jugada? Dnde est Nina? Nina? No s... No tengo ni idea! La desped por que... No estoy para bromas; Pfalz. No..., no es una broma... La desped! Bueno, lo hice para que mis hombres la siguiesen y... Ya me s todo ese cuento. Dnde est ella? Le digo que no lo s! Usted... usted tiene qu ser el hombre que estaba con ella en el castillo, el que golpe

a Gastn y a Paul... y se fue con Nina. Usted debe saber, dnde est! La mano izquierda de Ninja desapareci baj las ropas, y reapareci sosteniendo un gran sobre amarillo, que arranc una exclamacin a Hermann Pfalz. Los documentos...! chill. Pfalz, le voy a entregar los documentos Ninja tir el sobre a las manos de Hermann Pfalz. Son suyos. Pero si no me dice qu ha sido de Nina, no tendr usted ni documentos..., ni vida. Est suficientemente claro? Pe... pero yo no... no s dnde est ella... Le juro que le estoy diciendo la verdad! No s nada de nada... Vea si es cierto eso, que por la maana va a venir a visitarme un agente del servicio secreto francs, del SDECE, a quien informar de todo, para que ellos se encarguen de capturar a Rochelle y... Rochelle est muerto. Luego le explicar todo lo sucedido, a fin de que usted informe al SDECE, y stos

tomen las ltimas medidas que consideren oportunas para asegurar definitivamente la estabilidad poltica en Kabonia, ya que tan buenas relaciones de toda clase tienen con ese pas. All usted y el SDECE a partir de maana, Pfalz. Pero ahora, yo quiero a Nina Veruska. Escuche... Puede matarme, puede hacer lo que quiera conmigo... Pero, por favor, si me mata, consiga que estos documentos lleguen a poder del SDECE: ellos harn el resto. Lo har? Pretende drselas de valiente, de hroe? Acaso no le importa morir? Me importa tembl al voz de Pfalz. Estoy... estoy muy a gusto en esta vida, s disfrutarla... Amo la vida! Pero no s dnde est Nina Veruska, as que... haga usted lo que quiera conmigo. La cabeza de Ninja se inclin hacia un lado, los prpados se entornaron, los ojos, apenas visibles, parecan convertirse en hielo. Durante ms de un minuto, el budoka permaneci as, inmvil, y Pfalz se

dio cuenta de que, poco a poco, la furia desapareca de aquellas oscuras pupilas, siendo sustituida por la reflexin... Por fin, Ninja asinti, y murmur: Vstase, seor Pfalz.

CAPTULO IX
Por qu no la desnudamos y la violamos? propuso uno de los hombres. Cierra la boca mascull el hombre de los cabellos cortados a cepillo. Nos estamos aburriendo protest el otro. Y adems, creo que estamos perdiendo el tiempo, Laverne. El tal Bernard no vendr: si realmente ha ido a la casa del seor Rochelle, debe estar ahora all, frito en una de las parrillas. En la oscuridad del dormitorio desde cuya ventana Laverne vigilaba la entrada a la villa de Jacques Bernard, Nina Veruska, tendida boca abajo en la cama, escuchaba. Lo primero que record al recobrarse del desvanecimiento que le haba ocasionado Jacques, fueron las extraas palabras de ste. Luego en seguida, vio inclinados sobre ella a dos hombres, uno de ellos, el que se llamaba Laverne segn

pareca, con los cabellos muy cortos, como un cepillo. Pero entonces no saba an cmo se llamaba, no saba que, precisamente, aqul era el hombre que Jacques deba ejecutar. Slo vio a dos hombres inclinados sobre ella, sonrientes. Y cuando quiso moverse, se dio cuenta de que estaba atada de pies y manos. Entonces, Laverne le haba quitado la mordaza, y haba sonredo. Qu tal, seorita Veruska? Quines son usted? Qu quieren? Cmo...? No sabemos bien qu ha pretendido Bernard, al dejarla aqu desnudita y tan empaquetada la interrumpi Laverne. Pero s sabemos lo que queremos hacer nosotros. Usted se va a venir a Niza, nos instalaremos en la casa de Bernard, y le esperaremos. Ahora la vamos a soltar, se pondr usted este vestido le mostr uno de sus vestidos de noche , y saldremos de aqu como buenos amigos que van a divertirse. Est claro? Poco despus, haban salido del hotel, con tal

discrecin, que nadie se fij en ellos, lo que pareci complacer grandemente al hombre de los cabellos cortados a cepillo, pese a que haba tomado sus precauciones para que nadie se percatase de lo extrao de la situacin, ni se sorprendiese al ver a una muchacha saliendo entre dos hombres que la llevaban de los brazos. Luego, el coche, el regreso a Niza... Haba ido a la casa de Jacques, y cuando el criado haba abierto, le haban golpeado. Ya no supo nada ms de l. A ella la subieron a aquella habitacin, la haban tendido sobre la cama boca abajo, y as estaba desde haca horas. Durante ese tiempo, haba comprendido quin era el sujeto del cabello cortado a cepillo: Edouard Laverne, el hombre que haba mancillado el Bushido, que haba dejado, de ser un budoka para convertirse en un aventurero sin escrpulos, llevando a cabo canalladas propias, o las que implicaban estar al servicio de Ferdinand Rochelle... Ahora, Nina Veruska saba que todo era una trampa mortal para Jacques Bernard.

Ahora, en aquel momento, Laverne se volva, junto a la ventana, mirando hacia la silueta del hombre que haba dicho que Bernard no vendra, porque deba estar frito en una de las parrillas... Vendr dijo Laverne. Vosotros no sabis de lo que es capaz un hombre de sos... Yo lo conozco bien Bernard conseguir todo lo que quiera en la casa de Rochelle, y vendr aqu. Por qu te crees que yo me he despedido por mi cuenta del seor Rochelle? Amigo, no quiero saber nada con alguien que est bajo el punto de mira de la Kuro Arashi...! Todo lo que me interesa, es matar a Bernard, por mi propia seguridad. Eso has podido hacerlo en varias ocasiones dijo el tercer hombre que estaba con Nina en el dormitorio. S, quiz... Quiz podra haber acribillado a Bernard, pero no me interesaba. Y os dir por qu: yo s que l va a conseguir esos documentos que pueden proporcionarnos muchsimo dinero. Por eso, lo

estuvimos vigilando desde que sali de aqu, y cuando fue a encontrarse con la muchacha, y cuando apaliz a aquellos dos desgraciados en el castillo, y cuando fueron a echar un vistazo a la quinta de Rochelle, y cuando se instalaron en el hotel con la chica... Nada de matarlo... a destiempo. l quiz tenga ya los documentos, ir a buscar a la chica al hotel, y cuando no la encuentre, ni nadie sepa darle razn de ella, no sabr qu hacer..., y vendr aqu. Entonces, lo mataremos. Slo entonces, porque su regreso aqu, significar que ha conseguido los documentos en la quinta de Rochelle. A m me parece que ests exagerando sobre ese sujeto. En la oscuridad, Laverne encogi sus anchos hombros. Muy bien, aquel par de idiotas podan pensar lo que quisieran, pero l no se iba a confiar ni tanto as. Saba muy bien quin era el aparentemente inofensivo y simptico Jacques Bernard. Por eso, haba dispuesto las cosas de tal modo que no podan fallar.

Esta vez, Bernard no escapara. No lo hara, estaba seguro. Cuando Bernard llegase a la casa, l bajara a esperarlo, pistola en mano. Pero, adems, le informara de cmo estaban las cosas: tena tres hombres en la casa, uno vigilando al maniatado criado, y dos arriba, en un dormitorio, con Nina Veruska; los tres hombres tenan rdenes de matar, tanto al viejo criado como a la muchacha, si l no le entregaba los documentos. Laverne saba que Bernard obedecera. Y saba, tambin, que nunca iba armado con armas de fuego. As que, en cuanto lo tuviese ante l, bajo la presin de amenazas a las vidas, y le hubiese entregado los documentos..., slo tendra que apretar el gatillo varias veces, y asunto terminado. La Kuro Arashi se lo pensara muy bien antes de destacar a otro budoka para que cazase a Edouard Laverne. Y si se ponan pesados, saba muy bien dnde descargar el golpe que los desorganizara a todos: slo tena que ir a Japn, a cierto ryokan cercano a Tokio, y cargarse al maldito Sensei... Y asunto terminado para siempre! Y con el

dinero que obtendra por los documentos, podra retirarse definitivamente, y darse la gran vida... Nos vamos a morir de aburrimiento dijo, de pronto, uno de sus compinches. Qu tiene de malo que gocemos un poco con la chica? gru el otro. De todos modos luego la vamos a matar...! Laverne frunci el ceo, y acerc su mueca izquierda al resplandor lunar del exterior, para ver su reloj. No tena la menor duda de que Bernard volvera, pero... cundo? Y aquel par de bestias se estaban poniendo nerviosos... Est bien admiti, distraeros un poco. Pero que no grite. Se oyeron dos gruidos de satisfaccin, y las sombras de dos hombres se movieron hacia la cama donde Nina, asustada, y desobedeciendo las rdenes seversimas recibidas, se volvi boca arriba, dispuesta a

defenderse... No tuvo tiempo ni de respirar, prcticamente: dos bestias cayeron sobre ella, sujetndola, tapndole la boca y comenzando a arrancarle el bonito vestido de noche a tirones, dejando al descubierto los blancos senos, los hombros, parte del vientre... En la oscuridad se oan los jadeos de los dos hombres, los ahogados gemidos de la muchacha... Sujtala bien! Yo lo har primero, y luego t la... Ah est! exclam Laverne, de pronto. Ah llega Bernard! La madre que lo...! Ya poda haberse retrasado media hora ms, maldito sea! Ests seguro de que es l? Parece su coche... S, lo es. Est detenido delante de las verjas. Pronto entrar... En el lecho se oy un golpe sordo, y un gemido. Laverne mir hacia all, y vio la forma del cuerpo de

Nina Veruska tendida, destacando sobre su vestido la blancura de sus senos. Los dos bestias se acercaron a la ventana, y miraron hacia donde seal Laverne. Cierto, un coche se haba detenido ante las verjas. Las luces cortas fueron apagadas, de modo que slo quedaron encendidas las pequeas de posicin del vehculo... La puerta del conductor se abri, y los tres vieron la alta silueta que fue hacia las verjas, las empuj sin duda tras haber utilizado la llave para girar la cerradura, y volvi al coche. El rugido del motor lleg apagado hasta ellos, pero el coche no se movi. Apenas era una sombra salpicada por los puntos de luz amarilla de posicin... Qu pasa? susurr uno . Por qu no entra? Ya entrar, ya susurr Laverne. El motor dej de orse. Luego, se oy el zumbido de nuevo, tras varias insistencias. Pareca que la batera no estaba demasiado bien... Pero finalmente, el coche entr en el recinto ajardinado, recorri unos diez o

doce metros, y volvi a detenerse. Zum-zum-zumzum...!, se oy, de nuevo, el encendido en falso. Los dientes de Laverne relucieron en la oscuridad. No es hombre que se complique la vida susurr. Pronto va a salir del coche, y entrar en la casa. Para entonces, quiero estar esperndole abajo. Vosotros, agarrad a la muchacha y estad cerca de la puerta, por si tengo que demostrarle que, en efecto, la tenemos. Si es as, ya sabis. Aparecis en lo alto de la escalera, que la vea, y volvis aqu dentro. De acuerdo? Ve tranquilo. Abajo continuaba oyndose el zumbido del motor del encendido, insistente. Acabar de descargar la batera dijo Laverne. Cruz el dormitorio, abri la puerta, y sali al pasillo. Baj al vestbulo, sin encender ni una sola luz. Toda la casa estaba a oscuras. Esperara a que Bernard dejase

de insistir con el motor, y entonces encendera las luces de abajo.., De ninguna manera quera enfrentarse a Bernard en la oscuridad, aunque tuviese todas las bazas a su favor... Slo de pensar en ello, senta fro en todo el cuerpo. El no era precisamente un desgraciado luchando, pero, en la oscuridad, Bernard sera... como un tigre jugando con un gato. Laverne saba muy bien lo que poda esperarse de un hombre qu se haba entrenado en Nin-Jutsu tras haberle sido descubiertas por Sensei sus facultades innatas para ello... El motor segua insistiendo; el motor de arranque, desde luego. Zurrtrzum-zum-zum...! Arriba en el dormitorio, los dos sujetos tambin oan el zumbido, mientras incorporaban a Nina Veruska, riendo sordamente y manosendole los pechos. Vaya hembra...! Luego la poseeremos. Hay que despertarla por si tenemos que sacarla al pasillo para que la vea ese Bernard.

Dos secas bofetadas restallaron en las mejillas de Nina Veruska, que resping ahogadamente, se agit... Apareci la blancura de las crneas de sus ojos recin abiertos. Arriba, cachonda!. Luego te daremos lo tuyo, pero ahora te queremos obediente y en pie. Venga, en pie! En un instante, apenas puesta de pie, Nina lo record todo. Oy, abajo, el zumbido insistente del motor de arranque. Su boca se abri. Jac...! inici el grito. El hombre que tena a su derecha resping, y gir hacia ella velozmente, hundindole el puo en el estmago, de modo que Nina qued con la boca abierta, pero sin aliento, como partida en dos por un insoportable dolor. La muy puerca! jade el otro. Tmbala en el suelo, la voy a matar ahora mismo...! SSSSSSSS... se oy en la salida a la terraza.

Los dos volvieron a la vez la cabeza, sobresaltados. Vieron una sombra, respingaron, y metieron la mano derecha bajo la axila izquierda, al mismo tiempo que un pequeo objeto reluciente cruzaba el aire, desplazndose con vivos destellos en la oscuridad, lanzado por una mano enguantada en negro... Tras el primer shuriken en forma de estrella, parti el segundo, en forma de media luna, girando velozmente y como queriendo alcanzar al que le proceda. Pero no. Primero lleg uno, y luego el otro..., aunque apenas a una dcima de segundo de diferencia. El primero se clav en la garganta de uno de los hombres, que cayo hacia atrs emitiendo una especie de borboteo, llevndose las dos manos a la tremenda herida, olvidado por completo de la pistola. El segundo shuriken, girando velocsimamente, se clav, por una punta, en la sien del otro sujeto, que emiti un ronquido, gir, y cay de bruces, muerto fulminantemente, mientras en el suelo, el primero

pataleaba fuertemente en veloz y violencia agona..., que ces en seguida. Tambaleante, aterrada, casi desnuda, Nina Veruska slo vio una sombra apareciendo en la terraza, y dando un paso hacia el interior del dormitorio, pero no vacil ni un instante. Jacques! gimi, corriendo hacia la sombra. Se cobij en los brazos del ninja, y rompi a llorar. Una mano negra acarici su cabeza. Tranquilzate, Nina susurr Jacques Bernard. Todo est bien ahora. Llora cuanto quieras, pero no escandalices demasiado... Jacques tartamude ella, entre lgrimas. Jacques, ese hombre est aqu, en tu casa, abajo...! Es...! Edouard Laverne, ya lo s. He comprendido muy bien lo que est sucediendo. Qu ha pasado con Alex? Con mi criado.

No... no s... Un hombre se qued con l, pero no s dnde estn... Lo matarn si...! Clmate. Cuntos hombres son, en total? Cuatro... Laverne y tres ms. Bueno, ahora slo... slo est Laverne y otro... De acuerdo. No te muevas de aqu. Pero si oyes que alguien quiere entrar en la habitacin sin dar dos golpes en la puerta, escapa por la terraza. Desculgate como sea, salta, y corre hacia mi coche. El seor Pfalz est en l, entreteniendo a esta gente, y sabe lo que tiene que hacer si Laverne consigue matarme. Has entendido? S... S, Jacques... He pasado un miedo...! Lo comprendo. Bien, espero volver en seguida. No olvides lo que te he dicho... No... La sombra se desliz hacia la puerta, y sali al pasillo.

Entr en otro dormitorio, se descolg desde la ventana, al otro lado de la casa, y se desliz hacia la parte de atrs, adonde daba la puerta de servicio de la cocina. Aplic el odo a la madera, y estuvo escuchando... Sin problemas, porque el motor de arranque de su coche haba dejado de zumbar. La luz de la parte de delante de la casa se encendi, y Ninja supo lo que tramaba Laverne como si ste se lo hubiese explicado palabra por palabra. Ninja empu la pequea linterna con la mano izquierda, sujet con los dientes otro shuriken, y con la mano derecha prob suavemente el pomo de la puerta trasera de la cocina. No estaba cerrada con llave. Despacio, con una suavidad de seda, el ninja fue moviendo el pomo, hasta que supo que haba hecho girar completamente el pestillo. Entonces, tir rpidamente de la puerta, dirigi la luz de la linterna hacia el interior de la cocina, y su mano derecha fue en busca del shuriken que sujetaba con los dientes... Atrapado de lleno por el crculo de luz junto a la puerta

de la cocina, el hombre que esperaba all, pistola en mano, lanz un respingo, y se volvi, alzando un brazo hacia los ojos y extendiendo el otro, con la pistola lista para disparar... Pero fue tan lento en comparacin con Jacques Bernard que cuando su brazo izquierdo lleg ante su rostro, ya el shuriken se haba hundido en su garganta, y el hombre, tosiendo apagadamente, dej caer la pistola, sus piernas se doblaron, y rod por el suelo..., quedando cerca de los pies de Alex, que estaba atado de pies y manos y sentado en el suelo. Un instante ms tarde, Jacques estaba acuclillado junto a Alex. Ests bien? susurr. S, seor. Pero tenga cuidado: en la casa hay...! No te preocupes, voy a desatarte, y quiero que en seguida salgas de la casa, y te escondas en el jardn hasta que yo te llame. Si no lo hago dentro de quince minutos, escapa.

Pero, seor... Haz lo que te digo. S, seor... Segundos ms tarde, Alex sala de la cocina, hacia el jardn. Jacques esper un poco. Luego, abri con cuidado la puerta de la cocina, y pudo ver el resplandor de la luz en el vestbulo. Se imagin perfectamente a Laverne esperando, apuntando con su pistola hacia la puerta principal... Sonriendo bajo la capucha, Jacques Bernard termin de abrir la puerta, y fue hacia el cuadro de mandos elctricos, que estaba bajo la escalera que desde el vestbulo ascenda al primer piso. Un poco ms all, como interesante adorno, haban en la pared algunas armas japonesas, entre ellas dos katana cruzadas. Se acerc al cuadro de mandos, acerc la mano a la clavija de conexin general, y la baj.

***
La luz se apag, de pronto, y Edouard Laverne qued como paralizado, tan sbitamente seca la garganta, que ni tuvo fuerzas para respingar. Acostumbrado a la luz desde haca algunos minutos, sus ojos no estaban preparados para aprovechar la que llegaba desde el exterior, lvida, amortiguada, as que, prcticamente, qued ciego. Un ruido tras l le hizo volverse velozmente. Un ruido tan ligero que quiz era fruto de su imaginacin, de su sbito miedo. Dispar hacia all, y al levsimo resplandor del disparo, le pareci ver una forma negra desplazndose velozmente. Dispar otra vez, pero ya no vio nada. Se qued inmvil, tenso, agarrotado, moviendo los ojos hacia todos lados, como enloquecido. Bernard? jade. Bernard, tengo a la chica, arriba: dos de mis hombres la matarn si no se deja ver. Me

oye?. SSSSSS... s oy en la oscuridad. Laverne resping esta vez, convencido de que hacia sus pies se deslizaba una vbora. Baj la pistola, y comenz a disparar contra el suelo..., en el que rebotaron inofensivamente las balas. Se detuvo de pronto, cada vez ms aterrado. Eso era lo que quera Bernard, que agotase las balas de su pistola! Por detrs de l oy perfectamente el deslizarse de unos pies, as que se volvi, y comenz a disparar... contra nada, porque nada haba all. Su dedo qued crispado sobre el gatillo. En su frente aparecieron algunas gotas de sudor. Bernard? No va a poder derrotarme... Le dir lo que voy a hacer: si no aparece en seguida, voy a subir a matar personalmente a la muchacha... Me oye? SSSSSS... oy a su izquierda,

Se volvi, pero no dispar esta vez. SSSSSS;... son el siseo, ahora a su derecha. De nuevo gir Edouard Laverne, cada vez ms crispado, ms tenso, ms sobresaltado... Sus ojos se iban acostumbrando a la penumbra lunar. Distingui la escalera, y comenz a caminar hacia all... SSSSS... No hizo el menor caso. Corri hacia la escalera, pero, de pronto, not un extrao zumbido en la cabeza, que gir vertiginosamente como sumergida en un pozo fro, debido al terrible Kiai silencioso, que le hizo perder el equilibrio y caer sentado al suelo. Alz la cabeza, vio aqulla sombra negra ante l, y alz la mano armada... Lo ltimo que vio Laverne fue el centelleo de una katana descendiendo sobre su cabeza.

ESTE ES EL FINAL
Nina Veruska termin de ducharse, retirando todo el jabn sali de la baera, y comenz a secarse. De pronto, sonri. Me parece que si el seor Pfalz no hubiese intervenido, te habras visto en un buen lo con las autoridades, mi amor. Pero gracias a l, todo ha terminado bien... para ti. Qu habras hecho si el seor Pfalz no hubiese aclarado el asunto al SDECE? Silencio. Nina mir hacia el dormitorio, frunci un instante el ceo, y continu: Y el seor Pfalz tena motivos para estar enfadado contigo. Le has dado varios sustos, le has requisado doscientos mil y pico de francos para la Kuro Arashi..., y le has birlado la secretaria! Francamente, mi amor, los ninja no jugis demasiado limpio; Por cierto: para qu quieres t una secretaria?

Silencio. Jacques? Ests ah? De nuevo mir Nina Veruska hacia la puerta del cuarto de bao. Dej caer la toalla, meti los pies en las zapatillas de bao, y sali al dormitorio con tan reducida indumentaria, mirando a todos lados. Jacques? Vaya, no est...! He estado hablando sola como una tonta! Pero... me dijo que me esperara aqu.... Dnde...? Nina Veruska lanz un fortsimo respingo cuando de pronto, unos brazos desnudos la abrazaron desde atrs por el pecho, y unos dientes cayeron sobre su nuca. Y detrs son el mordisco: am! Mordida! Por el amor de Dios...! gimi la muchacha. No hagas eso!

No te gusta que te abrace y te muerda? Eso s asinti ella, girando, sin salir del cerco de los brazos de Jacques Bernard. Pero me pone nerviosa no saber nunca dnde ests y por dnde y cmo vas a aparecer! Santo cielo...!, dnde estabas? Espiando cmo te duchabas. Pero... realmente eres un sinvergenza, amor mo! Adems, no es cierto, no estabas all, porque yo te habra visto... O no? Estoy pensando... S; vas a tener que ensearme esos trucos tuyos. Si t puedes convertirte en invisible, yo tambin quiero saber hacerlo. S, mi amor? No neg Jacques Bernard, alzndola en brazos, y caminando hacia el lecho. Prefiero que seas bien visible... y bien tangible. A decir verdad, yo tambin suspir Nina Veruska.

FIN