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EL SIGNO COMO PROCESO DE INTERPRETACIN

2.1 El signo como proceso de interpretacin Charles Sanders Peirce es considerado el iniciador de una de las corrientes ms importantes de la semitica. Su definicin de signo obedece a un cmulo de conocimiento proveniente de reas disciplinares diversas y de una corriente filosfica que se gesta a finales del siglo XIX y que ser determinante en los aos posteriores en el pensamiento norteamericano: el pragmatismo- pragmaticismo. La definicin de signo en Peirce procede directamente de la tradicin clsica y lo entiende en esencia como aliquid stat pro aliquo. Se trata de algo que est en lugar de otra cosa, para alguien bajo un cierto aspecto o circunstancias. En uno de sus ensayos, que sienta las bases para la semitica cognitiva, el estudioso norteamericano expone la siguiente reflexin:

[] Yet this does not quite tell us just what the nature is of the essential effect upon the interpreter, bought about by the s_m_sis of the sign, which constitutes the logical interpretant. (It is important to understand what I mean by semiosis . All dynamical action, or action brute force, physical or psychical, either takes place between two subjects [whether they react equally upon each other, or one is agent and the other patient, entirely or partially] or at any rate is a resultant of Duch actions between pairs. But by semiosis I mean, on the contrary, an action, or influence, which is, or involves, a cooperation of three subjects, Such as a sign, its object, and its interpretant, this tri-relative influence not being in any way resolvable into actions between pairs .__m in Geek of the Roman period, as early as Ciceros time, if I remember rightly,

meant the action of almost any kina of sign; and my definition confers on anything that so acts the title of s sign.) (281-282)
Charles Sanders PEIRCE, 1940 Philosophical Writings of Peirce New York: Dover Publications

El signo es el resultado entonces de la unin entre tres elementos: el objeto que lo determina, el signo material que lo expresa y el signo que lo interpreta. La unin de estos tres elementos, tal y como se concibe en el proceso que deriva de la unin, es tambin el que permite dar vida a un signo y

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se le denomina semiosis. La posibilidad de estudio del signo en un plano social debe centrarse precisamente en el proceso de semiosis.

[] A sign is something which stands for another thing to a mind. To its existence as such three things are requisite. In the first place, it must have characters which shall enable us to distinguish it from other objects. In the second place, it must be affected in some way by the object which it signifies, or at least something about it must vary as a consequence of a real causation with some variation of its object. One of the simplest examples of this is a weathercock, which is directly moved by the force of the wind. A photograph is caused by a radiant light from the object it represents. In the case of a picture executed by hand the causation is less direct, but none the less exists. The relation of a historical statement with its object is that of being caused by it. If a promise is made, this is a sign of the thing promised only as far as it will itself cause the existence of its being, unless we are to regard its as a prophecy which is caused by that state of mind which will cause the thing prophesied to be carried out. Thus the causation may either be from the object to the sign, or from the sign to the object, or from some third thing to both; but some causation there must be. The third condition of the existence of a sign is that it shall address itself to the mind. It is not enough that it should be in relation to its object as will bring the mind into a certain relation with that object namely, that of knowing it. In other words it must not only be in relation with its object, but must be regarded by the mind as having that relation. It may address the mind directly, or through a translation into other signs. In some way it must be capable of interpretation. We have seen that thoughts themselves have intellectual significance only as far as they prove themselves to other objects of thought. And since, on the other hand, there is no sign which the mind may not make use of in reasoning, it follows that the science of thought in its intellectual significance is one and the same thing with the science of the laws of signs. Now there are many general truths with regard to signs which hold good for all signs whatever, of necessity; being involved in the essential nature of the mind. But they are involved in so much of what is true of the mind as is implied in our capability of reasoning at all and which may therefore be said to be implicitly taken for granted by all men, that is, to be deducible from what everybody agrees to and must agree to before we can begin any discussion whatever in a rational way, and which is thus taken out of science. These principles might be evolved from a

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study of the mind and of thought, but they can also be reached by the simple consideration of any signs we please. Now the latter mode of studying them is much the easiest, because the examination of external signs is one of the most simple researches which we can undertake, and at least susceptible to error, while the study of the mind is one of the most difficult and doubtful. We shall therefore proceed in the remainder of this part of the work to compare signs, and generalize our results, being guided in doing so by a certain feeling of the necessity that this or that must be true, such as is felt in the mathematics the origins of which necessity clearly is, in this case at least, that the principles are involved in the postulate, that the mind is so constituted as to investigate.
Charles Sanders PEIRCE 1873 Writings of Charles S. Peirce Indiana: University Press, (1993)

Existen diversas formas de expresar a travs de esquemas el pensamiento tridico que conforma al signo. El ms comn, aunque objeto de polmicas diversas lo concibe como un tringulo, en el cual, las aristas representan los momentos que lo componen. Se trata de una representacin que trata de subrayar la idea de una interaccin entre cada uno de los elementos, es decir de una relacin tridica en las que las flechas explican la direccin de las conexiones (Bonfantini 1980).

interpretante

signo

objeto

Algunos autores lo conciben como una relacin no jerarquizada ya que la interpretacin pasa por momentos de relacin que bien pueden comprender

los tres momentos en un solo proceso y sin seguir el orden aparente que plantea una esquematizacin a travs de la figura triangular en la que cada vrtice supone un orden preestablecido. 2.2. El signo interpretante Las primeras reflexiones acerca del signo como una cadena que enlaza un significado con otro se en encuentra en los escritos realizados entre 18771978 y que se renen en La teora de la significacin actualmente contenidos en los Collected Papers. El signo, al ser activado por otro signo forma una cadena que resulta interminable pues las conexiones que adems de ser imprevisibles, son tambin infinitas. Peirce observa en este periodo que el pensamiento nunca se detiene en la conexin interminable de ideas, y el paso de un signo a otro signo es el resultado de una interpretacin, por tal motivo, denomina signo interpretante a aquel que deriva de un primer signo. El signo interpretante se encuentra a su vez conectado con otro signo interpretante en una cadena que se repite infinitamente aunque observa que sta se detiene al momento en que cesa la actividad cerebral en el individuo, es decir, al momento de la muerte. A ese signo Peirce lo denomina signo interpretante final. En el siguiente esquema hemos querido mostrar grficamente este razonamiento.

SIGNO

SIGNO
INTERPRETANTE

SIGNO
INTERPRETANTE

SIGNO
INTERPRETANTE FINAL

En 1904 Peirce retorna nuevamente el concepto de signo interpretante esta vez en el ensayo A Survey of Pragmaticism. En esta ocasin se trata de

proponer una tipologa que explique los tipos de conexin que pueden observarse entre los signos. De acuerdo a la interpretacin que resulta de la conexin, el estudioso norteamericano observa la existencia de tres diferentes tipos de signos interpretantes: El signo interpretante emotivo , que por su naturaleza puede ser considerado tambin un interpretante afectivo y se define como el sentimiento o la emocin que se produce al momento de producir un signo como respuesta. El signo interpretante energtico, que responde en el proceso con un esfuerzo de tipo mental o fsico. Se trata de una accin por parte del sujeto que acta como efecto manifestado del contacto con el signo inicial. El signo interpretante lgico final significa para el autor la consumacin de la real significacin del concepto que conecta a ambos signos.

INTERPRETANTE EMOTIVO

AFECTIVO Es el sentimiento que produce. Es el esfuerzo

SIGNO

ENERGTICO

para actuar por parte del sujeto. SIGNIFICACIN


DE UN CONCEPTO .

INTERPRETANTE LGICO

Es posible constatar diferencias entre los tres tipos de signos, si seguimos el razonamiento del estudioso norteamericano. Los dos primeros, el emotivo y el energtico, son el resultado individual de la exposicin al signo,

por parte la cadena que los une, mientras que en el lgico podemos observar un proceso que puede ser similar al interior de una comunidad de usuarios. En tal sentido se puede plantear la posibilidad acuerdos sociales que garanticen un proceso de interpretacin comn para un grupo especfico. La transicin lleva a entender al signo no slo como un conjunto de momentos que determinan al pensamiento humano al activar el significado depositado en un signo sino en proceso dividido en fases que es habitual al grupo que comparte el mismo proceso. Como hemos podido observar en el inciso anterior, el signo puede adems explicarse, no solo en la conexin de sus interpretantes, sino a travs del proceso que los relaciona, es decir la semiosis. Es necesario precisar, con respecto a los planteamientos que permiten su descripcin, que el signo se puede concebir como un conjunto de momentos que permiten acceder al conocimiento. La semiosis comprende las siguientes reflexiones: Es ante todo el resultado de un proceso. No puede ser separada de ninguna de sus partes constitutivas. En ella estn incluidos los tres momentos aunque solo la relacin de los ltimos dos (signo- signo-interpretante) es aquella que se considera la que efectivamente realiza el proceso. La aparente contradiccin anterior define el carcter culturalmente determinado del signo e incluye la capacidad del individuo de responder, no obstante sea un proceso social, de manera conexa a su propia concepcin del mundo y a sus propias experiencias. Cada uno de los elementos que la componen pueden ser definidos a partir del resultado final, es decir de la semiosis. De hecho, los componentes son concebidos por Peirce de la manera siguiente:

La semiosis y sus componentes Objeto dinmico Es el objeto que se encuentra fuera signo o sea fuera de la semiosis.

Objeto inmediato

Es el objeto accin que se encuentra dentro del signo y participa en la semiosis.

Representamen

Es el punto de partida de la inferencia semitica.

Interpretante inmediato Es el interpretante tal como es representado o significado en el signo. Interpretante dinmico Es el efecto efectivamente (actually) producido sobre la mente. Interpretante normal Es el interpretante final que une los dos sentidos de los interpretantes anteriores; es el efecto que sera producido en la mente por el signo si este ltimo fuera suficientemente desarrollado por la mente.

Las formas de esquematizacin que incluyen los diversos momentos son tambin variadas pues cada una logra destacar un particular en el potencial explicativo del modelo. Se trata de identificar las ms utilizadas y mostrar su eficacia explicativa por lo que presentaremos a continuacin las ms generalizadas. Sin duda una de las representaciones grficas ms difundidas es aquella la que describe a la relacin tridica como un tringulo con aristas que indican los elementos y las flechas la direccin de la relacin entre dichos elementos. Se trata de una explicacin que pretende ser analtica del tringulo semitico propuesto por Peirce, en dicho tringulo, los componentes de la semiosis se sitan en el momento respectivo de acuerdo al proceso de interpretacin de un signo. El anlisis muestra el orden ideal en un dicho proceso e incluye todos los elementos participantes de una manera jerarquizada, coloca adems a cada constitutivo en un

Interpretante normal

Interpretante dinmico Interpretante inmediato

Semiosis

REPRESENTAMEN

Objeto inmediato

Objeto dinmico

A lo largo del desarrollo de la teora semitica diversos estudiosos han abordado la propuesta de modelo sgnico contenida en los escritos de Peirce, de hecho, existen diversas formas de esquematizar su modelo y estn determinados por el aspecto del signo que se quiere estacar. Para comprender las reflexiones filosficas de Peirce respecto al signo, se requiere comprender la necesidad implcita de colocarlas al interior de una teora general de los signos y de igual modo para su aplicacin, deben ser situadas al interior de un modelo metodolgico de anlisis. Existen diversas posturas al respecto y trataremos de exponer brevemente las ms importantes por su trascendencia. La idea de concebir el modelo como una trada lleva a la esquematizacin triangular tal y como la hemos presentado anteriormente. Los cambios en la triangulacin suelen aparecen en los vrtices pues en ellos se colocan los elementos componentes del signo. As por ejemplo el semilogo gallego J. A. Magarios de Moratn (1983: 86) coloca el representamen en el vrtice superior y de manera anloga sucede con el norteamericano John Deely (1990 [1996: 234- 236]), quien coloca al signo como elemento tridico en la parte superior del tringulo. El modelo que presenta el francs Grard Deladalle (1990 [1996: 94]) destaca la movilidad que caracteriza la interaccin de los elementos y sita en el vrtice superior al Objeto. Otros modelos prefieren no proponer la representacin esquemtica a partir de un tringulo por diversos motivos: La aparente rigidez que la figura geomtrica del tringulo supone. La superficie no significante que queda delimitada una vez que los vrtices se unen por medio de aristas, y que puede llevar a la confusin

semntica de quien se aproxima por primera vez a la definicin del signo. La imposibilidad de destacar la importancia de cada elemento y el dinamismo que caracteriza a la semiosis como un continuo proceso de actualizacin. El esquema trazado por Magarios de Moratn busca reflejar un aspecto fundamental del modelo de signo peirciano que consisten en la interaccin de sus partes componentes. La separacin del tringulo en otros ms pequeos obedece al carcter didctico que el semilogo gallego busca resaltar de las relaciones sostenidas entre los tres componentes: el representamen , que como hemos observado se coloca en el vrtice superior, el fundamento que ocupa el lugar del objeto pero que remite al concepto de Ground perfilado y descrito por Peirce, y el interpretante. Sin duda la contribucin de mayor importancia se encuentra en incluir en cada tringulo menor, la fase que corresponde al elemento del signo. Es necesario que, para fines explicativos, se muestre al signo interpretante como el resultado de un proceso de interpretacin activado por un intrprete, sin embargo, la preocupacin para evitar confundir al sujeto que realiza la accin de interpretar con el signo interpretante, es clara en diferentes autores que siguen la teora de Peirce.
Representamen /R

Fu ndamento /R Re presentamen /F

en alguna relacin REPRESENTAMEN

Interpretante /R Representamen /I

SIGNO

por algo FUNDAMENTO

para alguien INTERPRETANTE

Fundamento /F

Interpretante /F

Fundamento /I

Interpretante /I

Juan A. Magarios, 1983 El signo Buenos Aires: Hachete, (1983: 86)

El esquema de Magarios coloca al signo al centro del tringulo, que parece semejar ms un tetraedro, y lo presenta como el espacio que rene la interaccin de sus tres elementos. La construccin con base en tringulos que forman uno solo de mayor dimensin, permite identificar adems a cada vrtice con un tipo especfico de signo presente en la tipologa de Peirce. A la representacin de Magarios podemos agregar otras ms, que destacan a su vez diversas cualidades conceptuales del signo peirciano. De este modo, la preocupacin por traducir el modelo en un discurso divulgativo y aplicable al anlisis, el proceso de esquematizacin puede variar e incluir elementos, del mismo modo que excluir o restar importancia a otros. Existen otras formas esquemticas de representar el mismo concepto de signo. De hecho, es posible observar diferentes representaciones grficas para ilustrar el mismo modelo y que como hemos subrayado, dependen de la caracterstica que se quiere destacar del signo. De los variados intentos por reflejar el complejo pensamiento del filsofo norteamericano, se pueden observar distintas focalizaciones sobre aspectos cada vez ms especficos contenidos en el modelo formulado de signo. Si partimos de la necesidad de concebir al signo como el resultado de una exposicin perceptiva al representamen, el siguiente esquema, que se incluye en Il libro della comunicazione de Ugo Volli (1994) sugiere un esquema en donde la semiosis parte del signo representamen a partir de la relacin entre ste y el interpretante y en donde ambos estn determinados por el fondo o fundamento, el Ground, y que remiten al Objeto que acta como referente del significado compartido. Sin embargo, el semilogo italiano, basa su reflexin en el carcter fragmentario en la formulacin de los conceptos tal y como aparecen en los escritos de Peirce, de este modo y para delimitar el concepto de signo, hace nfasis en el escrito 2.92, en el cual subraya la circulacin infinita de los signos en la vida social:

La genuina mediacin es el carcter del Signo . Un Signo es cualquier cosa referida a una segunda cosa, su Objeto respecto a una Cualidad, de modo tal que lleva una Tercera cosa, su Interpretante, en relacin con el mismo Objeto, es de modo tal que lleva una Cuarta en relacin con aquel Objeto en la misma forma y as a Infinitum. El signo pierde su carcter significante perfecto si, en cuanto serie se ve interrumpido. No es necesario que el Interpretante exista actualmente. Ser suficiente una existencia a futuro. [T. de A.]
Charles Sanders Peirce, 1938 Collected Papers Harvard Univeresity

A partir del nfasis en sealar el carcter general del signo y la importancia de sus elementos componentes determinados por el carcter de la relacin que los une, el prrafo escogido de Peirce permite plantear el siguiente esquema:

EL INTERPRETANTE SEGN PEIRCE

O R I G O = = = = REPRESENTAMEN Interpretante Ground Objeto

Existen versiones que destacan la relacin entre los componentes tomando por ejemplo, como eje central al Ground. La idea de mostrar en el centro una parte del signo y de la cual se desprenden sus componentes ha sido

utilizada por diversos autores. Podemos citar un caso reciente en el que aparece una representacin grfica para destacar el potencial explicativo del modelo de Peirce en el signo icnico. La eleccin de Anne Marie Dinesen (1996) subraya la importancia que representa el acuerdo base en la lectura de un signo para explicar el concepto, para lo cual es necesario recurrir a las diversas definiciones que se encuentran dispersas en los escritos de Peirce.

Objet

Ground

Signo

Interpretante

Anne Marie Dinesen, 1996 Time Evolution and Modality Center for Semiotic Reserch Aarhus: University of Aarhus

Una de las principales contribuciones al pensamiento Peirciano est contenida en la obra del estudioso norteamericano Floyd Merrell. La preocupacin que acta como hilo conductor en su trabajo, se refiere a la necesidad de no banalizar el modelo y de cuidar la importancia de las relaciones, an en una representacin esquemtica. El acuerdo que posibilita la conexin entre los elementos se localiza al centro de la representacin grfica, que remite ligeramente a una especie de tringulo. El vrtice superior representa el lugar del signo representamen y define al objeto como objeto semitico que se encuentra en uno de los vrtices laterales. El tercer elemento, el interpretante , se encuentra en el vrtice restante. Una serie de flechas y lneas indican la relacin que se da, gracias a la interaccin constante y continua entre todos los elementos que participan en el proceso de la semiosis. Son tres los elementos que Merrell (1998:44) destaca como componentes esenciales del signo y como condiciones que le corresponden si se sigue el pensamiento de Peirce. La divisin en dichos nmeros hace posible que:

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1. 2.

La funcin del signo (representamen) sea tal que requiera un objeto de significacin. El signo se refiera a este objeto El objeto sea capaz de determinar un interpretante (que a su vez de origen al significado del signo).
Floyd Merrell, 1998 Introduccin a la Semitica de C.S.Peirce. Maracaibo: Universidad de Zulia

3.

Desde de la perspectiva de Merrell, el signo es el resultado de una relacin entre tres elementos que lo distingue del signo binario que encontramos en la semiologa saussuriana (1998: 45). En un intento por salvar los obstculos de la fragmentacin en los escritos de Peirce, el semilogo norteamericano propone unificar la visin del signo a travs de su definicin:

La

relacin tridica, precisamente, abarca lo que da lugar a la emergencia- el devenir

semisico- del significado del signo: se trata de relaciones entre objeto-signo y objetointerpretante, adems de la relacin signo-interpretante (Merrell: 1998, 45).

Como se observa en la siguiente grfica, el modelo no refiere explcitamente a un tringulo sino a un complejo de elementos relacionados entre s, similares a una representacin esquemtica del infinito, as el Objeto con el Interpretante, el Objeto con el Representamen, el Representamen con Interpretante, el Representamen con el Objeto, el Interpretante con el Representamen, el Interpretante con el Objeto. La representacin grfica queda entonces de la siguiente manera:

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1
Signo, Representamen

Floyd Merrell, 1998 Introduccin a la Semitica de C.S.Peirce. Maracaibo: Universidad de Zulia, (1998: 65)

Sin duda el modelo esquematizado encuentra en esta expresin una forma explcita del dinamismo que Merrell considera fundamental para comprende la idea peirciana de signo. Sus observaciones son el resultado de una lectura profunda de las bases que sustentan el pensamiento peirciano y trata de evitar cualquier tipo de divulgacin que pudiese reducir la complejidad explicativa del modelo de signo. De este modo, su principal preocupacin parece radicar en lograr explotar el potencial explicativo del signo en diversas esferas del acontecer humano. En los siguientes incisos podremos retomar algunas de los principales desarrollos que realiza del modelo y que permiten profundizar en la tipologa de los signos para poder transformarlo en un modelo de aplicacin que permita abordar mbitos especficos de la cultura, aunque la aplicacin que hace el autor se presenta con el estudio de la literatura (Merrell 1998).

L OS

ESTUDIOS A PARTIR DEL PENSAMIENTO DE

P EIRCE

HAN ENCONTRADO

SEGUIDORES EN TODO EL MUNDO Y EN DIVERSAS DISCIPLINAS, CORRIENTES Y CAMPOS DE LAS CIENCIAS HUMANAS: FILOSOFA, LGICA , FENOMENOLOGA , TEORA ESQUEMAS, LITERATURA, ESTTICA, SOLO POR CITAR ALGUNOS. DE LOS

HEMOS

INCLUIDO EN

LA BIBLIOGRAFA AQUELLOS ESTUDIOS QUE SE HAN OCUPADO DE CONTRIBUIR AL MODELO DE SIGNO A PARTIR DE LA SEMITICA .

LA U NIVERSIDAD
ASPECTOS DE

DE

INDIANA ESTADOS

REPRESENTA EL PRINCIPAL BASTIN DE LA SEMITICA PEIRCIANA EN LOS

NIDOS .

LA

OBRA

DE

HOMAS

EBEOK OFRECE

TODO TIPO

Y CONTAMOS

ENTRE SUS ESCRITOS:

SIGNOS:

UNA INTRODUCCIN

A LA SEMITICA

(1994 [1996]). EXISTEN


ADEMS LOS TRABAJOS DE

C HARLES MORRIS,

AL CUAL HEMOS

DEDICADO UN INCISO.

HEMOS

HECHO MENCIN TAMBIN DE LOS TRABAJOS DE

FLOYD

EL SIGNO COMO PROCESO DE INTERPRETACIN

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MERRELL, INTRODUCCIN

A LA SEMITICA DE

CHARLES SANDERS PEIRCE (1998) UNIVERSIDAD


DE

QUE EN

CUENTA CON UNA EDICIN EN ESPAOL POR PARTE DE LA

ZULIA

VENEZUELA. ACTUALMENTE SIGNS,


AND

SE PREPARA UNA TRADUCCIN AL ESPAOS DE

PEIRCE,

MEANING (1997).
EXISTEN LOS TRABAJOS DE

E N F RANCIA
INTRODUCTORIA

G RARD D ELADALLE
A

Y SU OBRA

AL PENSAMIENTO DE

PEIRCE, L EER 1990.

P EIRCE

H O Y , HA SIDO

TRADUCIDA AL ESPAOL Y PUBLICADA EN

EN BLGICA
EXPUESTOS POR

HA INSPIRADO ESTUDIOS SOBRE LOS PROCESOS INTERPRETATIVOS

N ICOLE EVERAERT-

DESMEDT (1990) GROUPE _

CON

TRADUCCIONES

PARCIALES AL ESPAOL, Y HA ALIMENTADO AL DEL

SOBRE TODO EN SU VERSIN

TRATADO SOBRE

DEL SIGNO VISUAL

(1992 [1993]).
ENTRE OTROS).

LAS CONTRIBUCIONES EN ITALIA TENEMOS LA EXTENSA BIBLOGRAFA DE CO

MBERTO

(1975, 1979, 1984, 1991, 1997

I TALIA
DE

HA DESDARROLLADO EL PENSAMIENTO PEIRCIANO EN DIVERSAS SEDES UNIVERSITARIAS:

LAS BARI

CONTRIBUCIONES DE LOS ESTUDIOSOS REUNIDOS EN LA

UNIVERSIDAD
EN

HAN TOMADO DIVERSOS ASPECTOS DE LA SEMITICA DE FUNDAMENTALES DE

PEIRCE

COMO PUNTO DE

PARTIDA A CONTRIBUCIONES

M. BONFANTINI
DE Y

LE

LEGGI

DELLIPOTESI
Y

(1984)

LA SEMIOSI E LABDUZIONE (1987); (2001), A. PONZIO I SEGNI E LA VITA (2002)

T. SEBEOK ; A. PONZIO
EN

S. PETRILLI

EN SEMIOTICA DELLIO

S. PETRILLI

SEBEOK

AND THE SIGNS OF LIFE (2001),

EN BRASIL PEIRCE.
TRADUO

LAS APLICACIONES DEL MODELO A LA MSICA Y AL ARTE EN GENERAL

SE SUMAN A LA REFLEXIN FILOSFICA DEL PENSAMIENTO SEMITICO LEGADO POR

SE

ENCUENTRAN

LAS

APORTACIONES

DE

J.

P LAZA

EN

INTERSEMIOTICA (1987).

E N M XICO
PEIRCIANO

EXISTEN ENSAYOS QUE DIVULGATIVOS SOBRE EL PENSAMIENTO COMPILADO POR

EN EL LIBRO

C. GONZLEZ O P EIRCE

CHOA

:F

ILOSOFA

Y SEMITICA (1997).

S OBRE SINI (1989).

REFLEXIONES DE LA OBRA DE

EN SU DIMENSIN FILOSFICA Y

PODEMOS REMITIR A LOS TRABAJOS DE

K ARL - OTTO A PEL (1975 [1997])

CARLO

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2. 2 El signo tridico como modelo lingstico y esttico Entre las primeras contribuciones norteamericanas al modelo sgnico de Charles Sanders Peirce, que se gestan en un mbito cercano a la comunicacin lingstica, se encuentran en las reflexiones del estudioso, tambin norteamericano, Charles Morris. En su libro Signs, Language and Behavior escrito del 1946, Morris expone el mvil principal de su reflexin terica. Precisamente, introduce su trabajo como el resultado de una la bsqueda cuyo objetivo representa [] to lay the foundation for a comprehensive and fruitful science of signs. (Morris 1946: V). Se trata, especficamente, de sentar las bases para construir una ciencia que estudie los signos y las funciones que stos pueden adoptar, idea que se transforma en el hilo conductor de su trabajo, a lo largo de diversos estudios y trabajos publicados en la primera mitad del siglo pasado. En un breve ensayo anterior al de 1946, titulado Foundations of the Theory of Signs, y publicado en 1938, propone una definicin exhaustiva de signo a partir de la cual se desprendern el resto de sus posteriores observaciones tericas.

1. La naturaleza de un signo [] El proceso en el que algo funciona como signo puede denominarse semiosis. Comnmente, en una tradicin que se remonta a los griegos, se ha considerado que este proceso implica tres (o cuatro) factores: lo que acta como signo, aquello a que el significado alude, y el efecto que produce en determinado intrprete en virtud del cual la cosa en cuestin es un signo para l. Estos tres componentes de la semiosis pueden denominarse, respectivamente, el vehculo sgnico , el designatum , y el interpretante ; el intrprete podra considerarse un cuarto factor. Estos trminos explicitan los factores implcitos en la afirmacin comn de que un signo alude a algo para alguien.

Un perro responde con el tipo de conducta (I) que implica la caza de ardillas (D ) a cierto sonido (S ); un viajero se prepara para esta a tono (I) con la regin geogrfica (D ) a que se desplaza en virtud de la carta (S) que ha recibido de un amigo. En esos casos S es el vehculo sgnico (y un signo en virtud de su funcionamiento), D el designatum, e I el interpretante del intrprete. La caracterizacin ms eficaz de un signo es la siguiente: S es un signo de D para I en la medida en que I tome en consideracin D en virtud de la presencia de S. Por tanto, en la

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semiosis algo toma en consideracin otro algo mediatamente, es decir, a travs de un tercer algo. La semiosis es, en consecuencia, una consideracin mediada. Los mediadores son vehculos sgnicos; las consideraciones son interpretantes; los agentes del proceso son los intrpretes ; lo que se toma en consideracin son los designata . Hay que hacer varios comentarios acerca de esta formulacin.

Debera quedar claro que los trminos <<signo>>, <<designatum>>, <<interpretante>> e <<intrprete>> se implican mutuamente, puesto que slo son formas de referirse a aspectos del proceso de semiosis. Los objetos no necesitan ser referidos por signos, pero no hay designata a menos que se produzca esa referencia; algo es un signo si, y slo si, algn interprete lo considera signo de algo; la consideracin de algo es un interpretante slo en la medida en que es evocado por algo que funciona como un signo; un objeto es un interprete slo si, mediatamente, toma en consideracin algo. Las propiedades que conlleva ser un signo, un designatum, un intrprete o un interpretante son propiedades relacionales que las cosas asumen al participar en el proceso funcional de semiosis. La semitica, por tanto, no se ocupa del estudio de un tipo de objeto en particular, sino del estudio de los objetos ordinarios en la medida en que (y slo en la medida en que) participan en la semiosis.
Charles MORRIS, 1985 Fundamentos de la teora de los signos. Barcelona: Paids

Los antecedentes tericos inmediatos son retomados de los escritos de Ch. S. Peirce y permiten a Morris observar como componentes a los elementos del signo, para designarlos de manera especfica: <<signo>>, <<designatum>>, <<interpretante>> e <<intrprete>>. No obstante, es posible identificar algunos cambios y selecciones a los cuales recurre la versin divulgativa de Morris acerca del pensamiento peirciano y que se alimentan tambin de las concepciones del signo provenientes de la filosofa del lenguaje, de la teora de la comunicacin y la psicologa. Su pensamiento se ve influido directamente por George H Mead, R. Carnap, C. K. Ogden, I. A. Richards, E. Husserl, y E. Cassirer. La conjuncin de diversos modelos y las concepciones coincidentes identificadas, sirven a Morris para definir al hombre como el supremo animal simblico y a destacar la importancia del signo al interior de un pensamiento simblico. Aunque no proporciona un esquema de signo, podemos proponer

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una versin cuadrangular marcando los momentos que el autor seala y colocando una arista que permita identificar los tres originales contenidos en Peirce. Para Morris la semiosis, es decir, la relacin que une a los elementos que componen un signo, es el resultado de la interaccin de cuatro elementos, que son el Designatum, el vehculo sgnico, el interpretante y el intrprete:

Interpretante

Intrprete

Vehculo sgnico

Designatum

Cada elemento permite establecer una parte de la estructura compleja de todo signo y una vez explicada, es posible establecer la importancia del intrprete como parte del signo. Otros autores no consideran explcitamente el papel del intrprete como elemento y momento del proceso semisico, ya que es precisamente el intrprete quien coloca en relacin al vehculo sgnico con el interpretante para actualizar al designatum. Si bien cada elemento corresponde a la definicin cannica de signo de tradicin peirciana (es algo que est en lugar de otra cosa para alguien bajo cierto aspecto o circunstancia), el rol asignado al intrprete se ve incluido como parte constitutiva del signo, sin especificar el papel extrnseco que tiene con respecto a la unin de los elementos, y sin subrayar que la accin que permite realizar la conexin es posible gracias a l. La siguiente reflexin lleva a cuestionar acerca del designatum , pues es necesario determinar si existe prescindiendo del intrprete, o bien, si posee un cierto grado de independencia con respecto al individuo.

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Sin duda una de las mayores contribuciones presentes en su obra se refiere a la dimensin de anlisis del signo, que se coloca en diversos niveles y que puede concebirse como resultado del proceso de la semiosis.

Dimensiones y niveles de semiosis

En trminos de los tres correlatos (vehculo sgnico, designatum, intrprete) de la relacin tridica de semiosis, pueden abstraerse para convertirse en objeto de estudio- una serie de relaciones didicas. Pueden estudiarse las relaciones de los signos con los objetos a los que son aplicables. Esta relacin recibir el nombre de dimensin semntica de la semiosis, y la simbolizaremos con el signo <<Dsem>>; el estudio de esta dimensin se denominar semntica . Pero el objeto de estudio tambin puede ser relacin de los signos con los intrpretes. En ese caso la relacin resultante se denominar relacin pragmtica de la semiosis, y la simbolizaremos como <<Dp>>; el estudio de esta dimensin recibir el nombre de pragmtica. Nos queda todava una importante relacin de los signos que no hemos considerado: la relacin formal de los signos entre s. Esta relacin no se haba incorporado explcitamente, en la definicin de <<signo>> anteriormente dada, puesto que el uso habitual parecera no eliminar la posibilidad de aplicar el trmino <<signo>> a algo que no fuera miembro de un sistema de signos; tales posibilidades venan sugeridas por los aspectos sgnicos de la percepcin y por los diferentes y aparentemente aislados mecanismos mnemnicos y sealizadores. No obstante, la interpretacin de estos casos no est totalmente clara, y es muy difcil asegurar que exista una cosa tal como un signo aislado. Ciertamente, si no realmente al menos en potencia, todo signo tiene relaciones con otros signos, puesto que aquello para la consideracin de lo cual el signo prepare al intrprete slo puede ser dicho en trminos de otros signos. Realmente esta afirmacin no tiene por qu ser hecha, pero en principio siempre resulta posible hacerlo, y cuando se hace el signo en cuestin entra en relacin con otros signos. Puesto que la mayora de los signos estn claramente relacionados con otros signos, puesto que muchos casos de aparentes signos aislados resultan no ser tales una vez sometidos a anlisis, y puesto que todos los signos estn en relacin, en potencia si no en acto, con otros signos, parece correcto establecer una tercera dimensin de la semiosis tan importante como las dos anteriormente mencionadas. Esta tercera dimensin se denominar dimensin sintctica de la semiosis, se simbolizar como <<Dsin>> y su estudio recibir el nombre de sintaxis.

EL SIGNO COMO PROCESO DE INTERPRETACIN

21

Parece conveniente disponer de trminos especiales para designar ciertas relaciones de signos con signos, de signos con objetos y de signos con intrpretes. <<Implica >> se restringir a Dsin, <<designa >> y <<denota>> a Dsem, y <<expresa >> a Dp. La palabra <<mesa>> implica (pero no designa) <<mueble con una superficie horizontal en la que pueden colocarse objetos>>, designa cierto tipo de objeto (un mueble con una superficie horizontal en la que pueden colocarse objetos), denota los objetos a que puede aplicarse, y expresa su intrprete. En cualquier caso dado, algunas de las dimensiones pueden difuminarse real o prcticamente: un signo puede no tener relaciones sintcticas con otros signos, con lo que su implicacin real se vuelve nula; o bien puede tener una implicacin pero, sin embargo, no denotar objeto alguno; o tambin tener alguna implicacin pero no contar con ningn intrprete real y por ello carecer de expresin, como sucede con una palabra en una lengua muerta. Aun en tales casos posibles, los trminos elegidos son tiles para referirse al hecho de que algunas de las relaciones posibles permanecen irrealizadas. Es muy importante distinguir entre las relaciones que mantiene un signo determinado y los signos que se usan al hablar de esas relaciones; la total aceptacin de esto quiz constituya la aplicacin prctica de carcter general ms importante de la semitica. El funcionamiento de los signos es, en general, un medio por el que ciertas existencias toman en consideracin otras existencias. Con todo, si quiere evitarse la mayor de las confusiones es conveniente distinguir cuidadosamente varios niveles de este proceso. La semitica,

considerada como ciencia de la semiosis, es tan distinta de la semiosis como lo es cualquier ciencia de su objeto de estudio. Si x funciona de manera que y da cuenta de z a travs de x, entonces podemos decir que x es un signo, y que x designa z, etc.; pero en este caso <<signo>> y <<designa>> son signos de un orden de semiosis ms elevado en relacin al proceso de semiosis original y de nivel inferior. Lo que ahora se designa es cierta relacin de x y z, y no z sola; se designa x, se designa z, y se designa una relacin tal que x se convierte en un signo y z en un designatum. As pues, la designacin puede darse en diversos niveles, y consecuentemente existen tambin diversos niveles de designata: la <<designacin>> revela

un signo de la semitica (y especficamente dentro de la semntica), puesto que es un signo que se usa al referirse a signos. La semitica como ciencia utiliza signos especiales para establecer determinados

hechos acerca de los signos; es un lenguaje para hablar de signos. La semitica cuenta con tres ramas subordinadas, sintctica, semntica y pragmtica []

EL SIGNO COMO PROCESO DE INTERPRETACIN

22

Las ramas sealadas por Morris corresponden entonces a tres niveles del anlisis que resultan complementarios entre s, pero que cada uno de ellos posee una tarea especfica y permiten establecer en su totalidad, la existencia de una ciencia de los signos. De este modo se concibe a la semitica como un metalenguaje cuya tarea es explicar el funcionamiento de los sistemas sgnicos.

Sintaxis

signo _ signo

Semitica

Semntica

signo _ objeto

Pragmtica

signo _ intrprete

En Signs, Language and Behavior Morris centra su reflexin en el lenguaje y el conocimiento a partir del estudio que puede realizarse a travs de los sistemas sgnicos. El discurso se transforma as en un objeto de estudio que debe afrontarse desde una perspectiva semitica, para lo cual es necesaria la adecuacin del modelo de Peirce desde tal perspectiva y a partir de esa tarea debe incluir los diversos niveles de anlisis (el sintctico, el semntico y el pragmtico), en relacin con los valores sociales que determinan al individuo. El trabajo de Morris destaca varios aspectos del modelo peirciano que desarrolla en sus estudios posteriores a los Fundamentos, y se refieren al fenmeno de la significacin en un contexto social. Uno de los trabajos que centran como objetivo plantear la relacin que existe entre los signos y su valor social, es el ensayo sobre La significacin y el significado, publicado en 1964 [1974] que aborda indirectamente el problema de una semiosis de tipo social. La explicacin propone una estructura compleja construida a travs de sistemas que permiten explicar los diversos mbitos de la significacin que

rodean al ser humano y que para comprenderlos, es necesario concebir su estrecha interrelacin: se trata del sistema social, el sistema de la personalidad, el sistema cultural y el sistema biolgico. Todos ellos actan en conjuncin para determinar el proceso que permite al individuo acceder al significado como se muestra en el esquema presente en su obra.
Sistema social

Sistema de personalidad

Sistema cultural

Sistema biolgico

El estudio complejo del signo preocupa insistentemente a Morris a partir de su dimensin social y de la relacin que existe entre las dimensiones necesarias a la construccin del objeto de estudio. Sin embargo la divisin en estratos que componen un modelo semitico de anlisis, no puede ser considerada infranqueable entre cada uno de los niveles, debido a que un estudio semitico requiere de la visin global del fenmeno. Incluso un mismo individuo puede poseer competencias diversas orientadas hacia cada una de las funciones; la sintctica, la semntica y la pragmtica, y de este modo las competencias que se generan por parte de los usuarios de los signos pueden dirigirse hacia alguno de los planos privilegiando el significado circunstancial o contextual que le sea requerido. A partir de esta reflexin podemos situar la propuesta del semilogo italiano Umberto Eco (1975, 1984) respecto a la competencia diccionarial (orientada hacia la semntica) versus la competencia

en c i c lo p di c a (de orientacin ms cercana a la pragmtica) como observaremos detenidamente en incisos posteriores. La importancia que Morris destaca adems, de la visin global de la semitica y ha permitido entenderla como una visin totalizadora capaz de considerar una visin esttica que a partir del anlisis semitico. En el campo del arte tal diferencia resulta no slo necesaria sino fundamental. Del anlisis se desprende entonces la diferencia entre anlisis esttico y juicio esttico, en donde en el primer caso, segn Omar Calabrese (1985 [1997: 80]) se trata de un discurso sobre la obra de arte y sobre su lenguaje; y en el segundo, de un juicio evaluativo sobre la obra en relacin con el pblico que la disfruta y la lee.

L AS

PRINCIPALES OBRAS DE

C HARLES M ORRIS

HAN SIDO REVISDAS PARA

OBSERVAR SUS EXPLICITACIONES ACERCA DE UNA SEMITICA BASADA EN LOS SIGNOS Y SU DIMENSIN SOCIAL .

CONSIDERAMOS LA

COMO LIBRO BSICO PARA SU TEORIA

FUNDAMENTOS

PARA UNA TEORA DE LOS SIGNOS

(1971 [1985]) Y HA SIDO

PUBLICADO

EN DIVERSAS OCASIONES AL ESPAOL.

SIGNIFICACIN Y LO SIGNIFICATIVO

(1974)
HA SIDO SOCIAL

SIGNS, LANGUAGE U NO F ERRUCCIO R

AND

BEHAVIOR M ORRIS
ANDI

DE LOS PRINCIPALES ESTUDIOSOS DEL PENSAMIENTO DE OSSI

QUE

HA

DESARROLLADO

LA

DIMENSION

DEL LENGUAJE EN

M ORRIS

A PARTIR DE UNA PERSPECTIVA MARXISTA Y HA DESTACADO

EL VALOR PARA LA CREACIN DE UNA SEMITICA ESTTICA

(ROSSI LANDI 1972 [1980]).


HA SIDO ESTUDIADO A Y RETOMADO ESTTICO

A
PARTIR

PARTIR DE SUS TRABAJOS SOBRE EL TEMA DE SUS OBSERVACIONES SOBRE EL

M ORRIS

SIGNO

METODOLGICAMENTE

PARA EL ESTUDIO DEL ARTE , POR DE

O MAR CALABRESE (1985


RECUENTO SOBRE LE

[1997])

RESUME LA PERSPECTIVA

M ORRIS

EN

UN

PENSAMIENTO PERCIANO EN LA SEMITICA DEL ARTE.

3. El signo interpretante y la interpretacin En un intento de bsqueda que permita establecer los elementos en comn y las coincidencias entre los modelos de signo, ya sea el que deriva de corte saussuriano, de inspiracin lingstica y el signo cognitivo de Charles Sanders Peirce, han llevado al semilogo italiano, Umberto Eco, a un estudio sistemtico del signo interpretante como un signo que actualiza a otro signo al interior de un proceso de interpretacin. Los rasgos fundamentales que individua derivan del proceso que los une, la semiosis o funcin sgnica. Las reflexiones acerca de la interpretacin como tercer momento de la trada representan el resultado de las influencias ejercidas por Roman Jakobson, que abrieron las puertas de la teora del filsofo norteamericano Charles Sanders Peirce a la semitica de Eco. No obstante el oportuno encuentro con Peirce al momento de proponer las bases de una semitica general, existe un trabajo previo sobre la interpretacin, en el cual el semilogo italiano observa con atencin la esttica tal y como la propone Pareyson (Proni 1990: 20). Se trata de una fase inmersa en el debate sobre el estructuralismo y sus antecedentes en el formalismo. En el periodo de revisin exhaustiva de la semitica de Peirce, Eco observa al proceso de interpretacin de la siguiente manera:

[] Jakobson demuestra que interpretar un elemento semitico significa traducirlo en otro elemento (que puede ser un discurso completo) y que de tal traduccin el elemento por interpretar resulta siempre enriquecido en forma creativa, y tal creatividad continua siendo el resultado ms importante de la semiosis ilimitada de Peirce; [] (Eco 1978: 24). [T. de A.]

La importancia que se concede al modelo peirciano es evidente ya desde sus escritos de fines de la dcada de los sesenta. En los primeros textos, esboza la naciente teora general de la semitica, y se destaca la

importancia de la interpretacin como la manera en que un signo interpretante actualiza otro signo. As, en la Estructura Ausente (1968 [1999]), el motor que rige la bsqueda en la investigacin semitica refleja la importancia que se concede a los cdigos. Es a partir de esa bsqueda de una teora de los cdigos, que surgen las primeras reflexiones del modo en el cual el signo forma parte de un complejo que permite articular los mensajes y se encuentra en relacin con otras unidades que pueden sustituirse conformando cadenas a travs de los lazos que se establecen entre s. La idea del interpretante representa para Eco una posibilidad fecunda y de amplias expectativas (Proni 1992: 89) que pueden conferir a la semitica el status de ciencia rigurosa de los fenmenos culturales (Eco 1968 [1999: 74]) dejando a un lado la espinosa cuestin del referente. En esta introduccin a la investigacin semitica (como Eco define su trabajo), el interpretante es definido como:

[] el significado de un significante, considerado en su naturaleza de unidad cultural, ostentada por medio de otro significante para demostrar su independencia (como unidad cultural) del primer significante. (Eco 1968 [1999: 74]).

El signo que interpreta es entendido entonces como un interpretante, a travs del proceso de unin denominado semiosis. Al hacer hincapi en los tipos de relacin entre signos se observa que cada signo interpretante representa una unidad cultural, lo que motiva un paso necesario en la reflexin y que se refiere a tipificar tales relaciones para poder concebir a la unin de unidades culturales como un sistema semntico que determina una cultura. 3.1. Las unidades culturales y el sistema semntico La preocupacin por incluir el debate sobre el sistema semntico como una especie de mecanismo cultural regulador de los cdigos obedece a los distintos planteamientos que se discuten en ese periodo. Los inicios de una propuesta aceptada por la naciente comunidad acadmica por delinear las

bases de una semitica general se encuentran inmersos en la reflexin sobre la semntica como campo de estudios y reflexin. Es precisamente en este momento que parece una definicin concepto de unidad cultural y en el cual se destaca todo su potencial como una entidad semitica de estudio. Eco observa que:

[] la teora del interpretante nos permite identificar los significados como unidades culturales a travs de otras unidades culturales todas ellas expresadas por medio de formas significantes. (Eco 1968 [1999: 76]).

El concepto de unidad cultural no solo va a permitir futuras aplicaciones a los diversos campos de la semitica aplicada sino que se transforma en uno de los motores que permitirn la aplicacin sistemtica del modelo tridico de signo en el estudio de la comunicacin.

3.2. El interpretante como mecanismo semitico En 1973 Eco resume los avances de su teora en un ensayo divulgativo que aparece publicado con el ttulo de Il segno (El signo, 1973). En este ensayo el interpretante aparece definido por el autor como el
[] mecanismo semitico por medio del cual el significado viene predicado por un significante. Se llama interpretante a cualquier otro signo o conjunto de signos (en cualquier substancia de la expresin se realiza su forma de le expresin) que traduce el primer signo en circunstancias adecuada. (Eco 1973 [1994: 173]).

Gracias a esta definicin, se habla de un proceso similar al de una traduccin en el momento que un signo se traduce en un signo interpretante, proceso que se explica como diversas variantes que pueden ser asociadas a un signo de otra sema que utiliza la sustancia de la expresin (un trmino equivalente en una lengua extranjera, pero que tiene otra forma de la expresin) (Eco 1973[1994: 173]). El proceso refleja un flujo continuo de nexos que estn circunscritos por los lmites que establece una cultura y describen en su relacin el espacio semntico que los determina. Se habla entonces de circularidad como un concepto que cobrar mayor importancia en las obras posteriores pero que aparece ya tmidamente en la descripcin de las posibles variantes que puede asumir un interpretante. Por ejemplo, se habla de:

[] Una connotacin emotiva o intelectual asociada hasta tal punto con aquel signo que se convierte, en el contexto, en su substituto adecuado () y as sucesivamente.

El signo interpretante en este ensayo, se propone entonces como el desarrollo del signo, que permite un incremento cognoscitivo y que es estimulado por el signo inicial, de ah la comparacin con el proceso de traduccin. Este hecho resulta ms aparente cuando el interpretante se coloca en forma de definicin, de inferencia, de anlisis componencial de todos los posibles sentidos del semema, de caracterizaciones del semema en trminos de selecciones contextuales y circunstanciales y por lo tanto, en trminos de posibles usos del signo. En este mismo trabajo Eco subraya que, en circunstancias adecuadas de interpretacin, existe una marcada alusin a las restricciones y posibilidades interpretativas que da el contexto. Tales circunstancias adquieren mayor importancia para la conformacin de las unidades culturales y sienta las bases para aquello que ms adelante conformar el concepto de enciclopedia. En Il segno, la definicin de interpretante no incorpora nuevos elementos a aquellos ya presentes en la Estructura Ausente, si acaso, resulta evidente la

importancia que va adquiriendo la nocin de la interpretacin y la valorizacin como elemento bsico para la semiosis, concepto fundamental en la teora semitica del estudioso italiano. La publicacin del Tratado de semitica general en 1975 resume la teora general de Eco que desde los aos sesenta va perfilndose como una propuesta metodolgica aplicable al estudio de la comunicacin y busca reunir las distintas concepciones de signo en un modelo nico. En el Tratado se busca definir con mayor claridad el concepto de interpretante a partir del anlisis minucioso de la obra semitica de Peirce. Tal lectura permite al semilogo italiano proponer definiciones operativas que sintetizan la aplicabilidad de los conceptos peircianos. La sntesis incluye ya una respuesta a algunos cuestionamientos que han surgido a raz del debate sobre los primeros escritos del autor (Nanni 1980, 1991). De este modo, para diferenciar el interpretante del intrprete Eco aclara que el primero es lo que garantiza la validez del signo an en ausencia del intrprete (Eco 1975 [1996: 114]). Se trata en pocas palabras, de otra representacin referida al mismo objeto (Eco 1975 [1996: 114]). El Tratado coloca en posicin privilegiada a la interpretacin, sin abandonar la idea de una fusin natural con la categora de cdigo (Proni1992: 91). Tal posicin no modifica, en lo esencial, la concepcin hasta entonces definida por el autor, ya que la variedad que el interpretante puede adoptar recae en alguna de las cinco posibilidades anteriormente previstas y enumeradas: 1. El significante equivalente en otro sistema semitico. 2. El indicio directo sobre el objeto particular. 3. La definicin cientfica o ingenua en trminos del propio sistema semitico. 4. Una asociacin emotiva. 5. bien, puede ser la traduccin de un trmino de un lenguaje a otro, o su substitucin mediante un sinnimo. (Eco 1975 [1995: 116]) La posibilidad de poder identificar el concepto de interpretante con las categoras semiticas de Carnap y Quine, permiten su definicin como:

[] el significado de un significante, entendido como una unidad cultural transmitida tambin por otros significados y por lo tanto, independiente semnticamente del primer significante, definicin sta que se asimila a la de significado como sinonimia. (Eco 1975 [1996: 120]).

La importancia concedida a las unidades culturales adquiere mayor relevancia ya que tales unidades, bajo esta perspectiva, se transforman en abstracciones metodolgicas,

[] pero son abstracciones materializadas por el hecho de que la cultura continuamente traduce unos signos en otros, unas definiciones en otras, palabras en iconos, iconos en signos ostensivos, signos ostensivos en nuevas definiciones, funciones proposicionales en enunciados ejemplificativos y as sucesivamente; nos propone una cadena ininterrumpida de unidades culturales que componen otras unidades culturales. (Eco 1975 [1996: 120]).

El signo como unidad cultural extiende la posibilidad de aplicacin y permite establecer la pertinencia del modelo para un estudio general de la cultura a travs de anlisis sistemticos que sentarn las bases para la siguiente fase de la semitica; la textualizacin, es decir, concebir todo fenmeno comunicativo a travs de un texto que representa usos, normas, cdigos y estructuras inmanentes.

3.3. El signo en una teora de la cooperacin textual La bsqueda en la teora de Peirce de aquellos fundamentos que pueden permitir la explicacin de la cooperacin textual, lleva a Eco a un estudio ulterior del interpretante, que desarrolla en su libro Lector in fabula (1979 [1987]). La bsqueda culmina con el desarrollo de dos aspectos indispensables para una teora que pueda hablar de comunidades de usuarios de signos y de procesos culturales de comunicacin. Nos referimos: Por un lado, al concepto de interpretante final entendido como un hbito interpretativo consolidado en una comunidad semisica.

Por el otro, a los lmites reconocibles en toda interpretacin: el lmite establecido por el universo del discurso y el lmite pragmtico que est determinado por el propio texto. En el contexto de una teora para la cooperacin interpretativa del texto narrativo, Eco expone aquellos componentes presentes en la teora de Peirce que permiten entender en el interpretante la posibilidad de la expansin definicional de un trmino y que le ofrece la posibilidad de ser traducido en otro trmino, actuando como un instrumento de aclaracin y explicitacin lxica. (Eco 1979 [1987: 52]). Lo anterior es posible, segn nuestro autor, gracias al hecho de que en Peirce un: [] signo no es slo una palabra o una imagen, sino tambin una proposicin e incluso todo un libro. Su concepcin del signo puede extenderse tambin a los textos y, por consiguiente, la nocin de interpretante se refiere a procesos de traduccin mucho ms amplios y complejos que los procesos elementales de sinonimia o de definicin lxica elemental. (Eco 1975 [1987: 120]). 3.3.1. El interpretante final En Lector in fabula, Eco destaca la importancia de la nocin de interpretante final que surge para determinar cul es el resultado que debe producir el significado de un signo (Eco 1979 [1987: 63). Si el hbito se establece por las respuestas inmediatas que originan una regularidad de

comportamiento, es decir una tendencia a actuar de la misma forma en circunstancias futuras similares (Peirce en Eco 1979 [1987: 63]), ser necesario indagar en qu medida se establecen los hbitos interpretativos entre interpretantes reversibles en dos lenguajes diferentes. Sin duda un hbito interpretativo ser el resultado del grado de exposicin e intercambio entre dos sistemas semiticos que socavan las rutas de una traducibilidad; un gesto por un concepto, un tono por un estado de nimo, una palabra de un idioma por otra de otro idioma. La importancia de los contextos que establecen la aparicin de un hbito interpretativo est determinada por la posesin, por parte del intrprete, de la informacin enciclopdica necesaria a la decodificacin. No debemos olvidar que el mismo Eco prev que;

La enciclopedia se activa y se reduce permanentemente, se recorta, se poda, y la semiosis ilimitada se frena constantemente a s misma para poder sobrevivir y para resultar manejable. (Eco 1979 [1987: 69).

Los hbitos interpretativos y el interpretante final permiten establecer acuerdos culturales que explican la semiosis como un proceso social y que determinan la competencia enciclopdica del sujeto por encima de la capacidad individual de relacionar continuamente un interpretante con otro, transformando su capacidad semisica en un acto regulado socialmente. Sin embargo la mayor contribucin se observa en la relacin que se crea entre el texto y los confines trazados que para su interpretacin. Precisamente, en 1984 aparece Semitica y filosofa del lenguaje, en el cual el modelo enciclopdico incorpora nuevos criterios para limitar la interpretacin misma que es necesaria para afrontar un texto (Eco 1984: 110). Sin embargo es en el libro Los lmites de la interpretacin, donde Eco proporciona una definicin ligeramente enriquecida de interpretacin. La primera observacin habla de la circularidad del fenmeno interpretativo, es decir;

En un sistema semitico cualquier contenido puede convertirse a su vez en una nueva expresin que puede ser interpretada, o sustituida por otra expresin (Eco 1990: 218)

3.4. El interpretante en un proceso de cooperacin textual Una de las caractersticas que acomunan a los diversos variantes de modelo de signo es la capacidad reconocida por las propuestas tericas es la de observar las lneas del sintagma y del paradigma como el resultado de la agrupacin de las unidades mnimas para conformar fragmentos significantes capaces de construir textos . La presencia de dichas unidades dan coherencia y cohesin al texto, y permiten, al mismo tiempo, el desarrollo en porciones semnticas ms amplias y especficas que, gracias a la capacidad de combinar elementos a travs de relaciones que determinan la seleccin que el lector es conducido por medio de la activacin en cada unidad mnima de significado el mecanismo desambiguante que excluye los significados no pertinentes en ese contexto. El proceso genera competencias especficas en todo lector que el texto mismo prev. El conjunto de estas reflexiones permites a Eco la observacin de que El semema es un texto virtual y el texto es la expansin del semema (1979 [1987: 41]). Para poder expandir el modelo a una serie de momentos en el proceso de la semiosis de modo tal que puedan transformarse
1

Haciendo una revisin de algunos autores que explican el trmino sema, Helena BERISTIN (1985 [1998]) define este concepto en lingstica y en semntica estructural, conforme a la terminologa de Bernard POTTIER, sema es el rasgo semntico pertinente, es decir, la unidad mnima de significacin; representa sobre el plano del contenido lo que el fema (rasgo fnico pertinente) es el plano de la expresin. Un sema es un rasgo distintivo de un semema. Un semema es el conjunto de los semas, o sea de los rasgos semnticos pertinentes que generalmente se realizan en un lexema, esto es, en una palabra, considerada en un contexto y una situacin de comunicacin. En el semema silla, dice POTTIER, hay cuatro semas: con respaldo, sobre patas, para una persona, para sentarse. Es decir, el semema es una unidad de contenido que suele corresponder en un contexto dado, y para producir un efecto de sentido, a un lexema, aunque tambin puede corresponder a un morfema o a un paralexema (frase equivalente a un lexema, como letra de cambio lobo marino, boca de lobo), e inclusive a un sintagma que tambin es unidad formal (450-451).

en un modelo de anlisis es necesario describir la relacin que entretejen y de qu manera se relaciona. En cada uno de los momentos que componen el signo actan como elementos para conformar el proceso de semiosis necesario para la activacin de los contenidos que guan la lectura del receptor al interior del texto. El modelo, como un proceso de interpretacin al interior de un texto, se explica a travs del siguiente esquema:

GROUND

compone el

SIGNIFICADO

Representa en algn aspecto

es interpretado por el

INTERPRETANTE

OBJETO DINMICO REPRESENTAMEN

OBJETO INMEDIATO

motiva al

Se formula as una propuesta que permite que tales componentes puedan explicar la cooperacin que existe por parte del lector al interior de un texto narrativo son definidos con precisin pues son el producto de una lectura minuciosa de los distintos trabajos que agrupan las ideas semiticas dispersas en la opera omnia del estudioso norteamericano. Los parntesis que aparecen en las definiciones contienen un nmero y ofrecen la indicacin que remite a un

escrito especfico, ya que la reflexin sobre cada elemento del signo aparece dispersa a lo largo de los aos. La definicin parte de los pasajes seleccionados por Eco para explicar la semiosis en un proceso de cooperacin entre el lector y un texto especfico. De este modo tenemos que: El Ground Permite conocer mejor la manera en que se relacionan los tres momentos del signo: objeto, representamen e interpretante. Eco observa que en algunos escritos Peirce lo define como cualidad que puede ser una idea general o un carcter atribuido. El Ground es un atributo del objeto en la medida en que dicho objeto se ha seleccionado de determinada manera y solo algunos de sus atributos se han elegido como pertinentes para la construccin del Objeto Inmediato del signo. (Eco 1979 [1987: 45]). El Objeto Dinmico Para su definicin operativa es posible recurrir a la descripcin retomando directamente a Peirce: Es el objeto en s en cuanto obliga al signo a determinarse en su presentacin (4.536). Su funcin principal radica en ser quien motiva al signo. El Objeto Inmediato Es el objeto tal como el signo mismo lo representa y cuyo Ser es, pues, dependiente de la representacin que de l se da del signo. En el proceso de delinear sus caractersticas, Eco observa ya la red que se entreteje entre todos los componentes pues observa que el signo instituye al Objeto Inmediato a travs del Ground; este Objeto Inmediato es interno (8.534), es una idea (8.183), una representacin mental (5.473). El Representamen Es la parte material del signo. El Interpretante Difiere del Ground ya que es la idea que el signo origina en la mente del intrprete y adems es el medio para representar, mediante otro signo (|man| igual a |homme|, lo que de hecho el representamen selecciona en un objeto determinado (es decir su ground). El interpretante permite determinar la relacin que existe entre el representamen y el Objeto Inmediato. (1979 [1987: 46]).

El Significado Eco hace nfasis en la observacin peirciana de que el significado solo puede describirse mediante interpretantes y se construye precisamente gracias a esa serie de interpretantes interconectados. Para sostener su observacin, rene las diversas explicaciones que aparecen en los escritos de Peirce: por significado de un trmino entendemos la totalidad del interpretante general comprendido (5; L75); parece natural usar el trmino significado para denotar al interpretante comprendido de un smbolo (5.175); el Objeto Inmediato completo, o sea el significado. Sin embargo el proceso que lleva a la aplicacin del modelo al anlisis de un texto requiere especificar que un interpretante puede ser de dos tipos: un interpretante del discurso y un interpretante del trmino (Eco 1979 [1987: 48]). La accin del interpretante no se limita nicamente a la relacin entre dos trminos sino que se manifiesta tambin como la conclusin que se extrae de las premisas de un razonamiento (1.559). A partir de este razonamiento y siguiendo con las reflexiones de Peirce, Eco observa que la conexin entre interpretantes describe los nexos entre aserciones ya que una significa la otra. Lo anterior lleva a que el significado de una proposicin abarque todas sus obvias deducciones necesarias (5.165). La red de interpretantes permite circunscribir el significado ya que:

[] el significado de un trmino contiene virtualmente todos sus desarrollos (o expansiones) textuales posibles.
(Eco 1979 [1987: 49]).

A partir de estas premisas Eco concibe al proceso de interpretacin como una aquella razn por la que todo signo genera y activa sus propios interpretantes en el espacio semitico de un texto. Incluso su observacin nos lleva a reflexionar en los siguientes trminos, que se encuentran contenidos en

su obra posterior a Lector in fabula (1979). Todo texto prev a su propio lector, ya que:

Entender un signo como una regla que se explica a travs de la serie de sus interpretantes significa haber adquirido el hbito de actuar segn la prescripcin dada por el signo.
(Eco 1979 [1987: 66]).

El hbito interpretativo permite diferenciar una competencia, que podramos como natural, presente en cada individuo y que le permite efectuar la conexin natural entre signos, de una competencia circunscrita a una serie de operaciones determinadas por el espacio recortado por un texto.

La nocin de interpretacin constituye le fundamento de la hiptesis segn la cual un semema es un texto virtual y un texto es un semema expandido.
(Eco 1979 [1987: 72]).

3.5. Hacia una tipologa de las formas de interpretacin

Una de las preocupaciones en la teora del interpretante se refiere precisamente a la necesidad de distinguir los tipos diversos que pueden coexistir en las formas de interpretar. La tipologa obedece a una serie de premisas presentes en la obra de Eco; es decir, para poder hablar de un ejercicio semisico de reenvo es necesario: Entender que la interpretacin se compone de diferentes subespecies. Concebir la existencia de condiciones ideales de recepcin, es decir la presencia de una enciclopedia (Eco 1975, 1984) que gobierna a la comunidad semisica receptora. Observar el funcionamiento del principio de interpretancia como el resultado de proceso de semiosis ilimitada. Entender la interpretacin como una fase final del proceso de semiosis en el cual un signo interpreta otro signo, es decir, un signo reenva a un interpretante. Lograr identificar variados los tipos de interpretacin llevan a una primera divisin que parten de colocar al sistema semitica que representa la lengua natural al centro de las necesidades prioritarias de la comunicacin, en el entendido de que, es a travs de la lengua natural que circulan la mayor cantidad de mensajes en un proceso de comunicacin. La primera divisin concibe entonces una biparticin que se refiere al proceso de interpretacin en el mismo sistema semitico o bien en otro. Las dos posibilidades existentes son: la interpretacin endosemitica y la interpretacin intersemitica. 3.5.1. La interpretacin endosemitica Se efecta al interior de un mismo sistema semitico, y se puede identificar claramente al interior de una lengua natural o de un mismo lenguaje. En el primer caso puede ser de dos tipos fundamentalmente: Cuando se realiza al interior de las lenguas naturales y entonces genera dos posibilidades ms: la endolingstica que se observa en los ejercicios de la sinonimia, la definicin, el parafrasear, la inferencia, el

comentario, la adaptacin, la asuncin de un rol y la interlingstica que se efecta entre dos lenguas naturales, se trata de la traduccin propiamente dicha. Cuando se realiza entre lenguajes al interior de un sistema semitico y se puede observar en la explicitacin de signos visivos por medio de otros signos visivos, en dnde la variante puede ser la transposicin de la tonalidad, la reproduccin a colores, o bien, por incisin, etc. 1.5.2. La interpretacin intersemitica La interpretacin intersemitica da origen a lo que la comunidad acadmica denomina traduccin intersemitica. Sin embargo, no puede ser considerada como una forma nica pues existen diversas formas de manifestarse: La primera que Umberto Eco reconoce como intersemitica es la parasinonima y es el caso, por ejemplo, en el cual una imagen se traduce por un trmino verbal, o bien por nombre del intervalo musical. Otra variante es la ejecucin, y se observa al momento de interpretar una pieza musical, cuando se realiza el montaje de una lrica o la puesta en escena de una obra de teatro, o se opera al leer o recitar un texto. La tercera variante que Eco identifica es la transposicin o adaptacin y se trata de la traduccin entre dos distintos sistemas que pueden compartir las mismas sustancias, el paso de un libro a un film, de un film a un cmic, etc.) La reformulacin no representa una simple adecuacin o reorganizacin de la terminologa empleada, se trata de una concepcin que parte de las observaciones de Jakobson, quien es el primero en centrar los trabajos de Peirce al interior de una teora semitica en el que la interpretacin se encuentra como fase final del reenvo que supone la interpretacin de un signo. Eco sostiene que la divisin de los tipos concebidos por Jakobson obedece a la necesidad de establecer una diferenciacin tomando como punto central de observacin la lengua natural y su posibilidad de traduccin en otros sistemas sgnicos. Por tal motivo considera prioritario pensar en la interpretacin, trasladando el foco de atencin al hecho mismo de interpretar, en lugar de

concebir a la lengua natural como forma privilegiada para todo tipo de comunicacin. La organizacin en los tipos que asume la interpretacin brinda nuevas posibilidades de explicacin para las nuevas expresiones comunicativas en donde la intersemitica se transforma cada vez ms en una competencia necesaria para la comunicacin cotidiana. Las formas compartidas entre sistemas semiticos a partir de sustancias similares representan una realidad en continuo desarrollo en los diversos medios; museos interactivos, la imagen en Internet, bsquedas sensoriales en ejercicios de percepcin colectiva como nuevas manifestaciones de arte, etc. En el siguiente grfico hemos querido retomar la explicacin de las formas de interpretacin a travs de las cuales resulta posible la asociacin de interpretantes y la circulacin del significado a travs de sistemas sgnicos diversos.

ENDOLINGSTICA

inferencia, rol)
LENGUAS NATURALES

(sinonimia, definicin, parafrasear, comentario, adaptacin,

INTERLINGSTICA (Traduccin propiamente dicha) (hacia la adaptacin)


ENDOSEMITICA

OTROS LENGUAJES

(explicitacin de signos visivos por medio de otros signos visivos, transposicin de tonalidad, reproduccin a colores o por incisin) INTERPRETACIN PARASINONIMIA (Imagen por trmino verbal, por nombre intervalo musical)

del

INTERSEMITICA

puesta en texto)

EJECUCIN (interpretar una pieza musical, una escena, leer o recitar un

sustancias

TRANSPOSICIN O ADAPTACIN Traduccin entre distintos sistemas e (libro, film, etc.)

Umberto Eco, Apuntes del Seminario de Traduccin intersemitica, enero- mayo de 1999.

La preocupacin por parte de Eco por diferenciar los distintos tipos de interpretacin se debe a un carcter pedaggico y necesario para la semitica. El interpretante entendido como una unidad cultural que puede ser analizada a partir de los instrumentos de la semitica, requiere ser observado al interior del el proceso de semiosis que resulta de un hbito interpretativo de carcter social. Solo a partir de

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DE

A RICERCA DELLA LINGUA PERFETTA .

ARA

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