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BREVE HISTORIA DEL UNIVERSO

Lobo Rabioso

INDICE

Introduccin Cap. 1 Origen del Universo Cap. 2 Tamao del Universo Cap. 3 Las fuerzas de Universo Cap. 4 Nuestra Tierra Cap. 5 Nuestra primitiva tecnologa Cap. 6 Estamos solos?

Pag. 5 Pag. 7 Pag. 21 Pag. 29 Pag. 43 Pag. 57 Pag. 67

INTRODUCCIN

ecuero que cuando era nio me haca preguntas sobre el universo que me rodeaba quedando angustiado al no encontrar una respuesta que satisficiera mi curiosidad. Por ms que le preguntaba a mis maestros sobre las cosas del cosmos nunca respondan a mis cuestionamientos. Ya adolecente tuve que leer mucho para tratar por mi cuenta de responder esas preguntas: de donde sali toda la materia que nos rodea? de dnde salimos nosotros mismos? hacia dnde vamos? No exista un pequeo libro que me explicara esas cosas en forma que yo lo pudiera comprender. Los libros de astronoma que consultaba estaban llenos de trminos raros y matemticas avanzadas. De adolecente vi una y otra vez la serie de televisin Cosmos de Carl Sagan quedando fascinado de cmo ese gran astrnomo explicaba de una manera sencilla y amena la naturaleza del universo. Pude haber estudiado astronoma para satisfacer las inquietudes que tena pero mi vocacin me llev por otros rumbos, ligados a la ciencia, si, pero nada que ver con las matemticas. Sin embargo esa inquietud siempre estuvo en mi mente. Recordando la manera en que Car Sagan narraba su programa, se me ocurri entonces escribir un pequeo libro que de manera sencilla y simplificada explicara el cosmos. Respeto al titulo de este libro, comentar que tambin de nio tuve la oportunidad de leer el libro de H.G. Wells Breve Historia del Mundo, obra que me dej impactado por su sencillez y objetividad. As que robndole un poco la idea a H.G. Wellls, he titulado as a mi libro Breve Historia del Universo, no siendo una gran obra cientfica, sino una especie de manual del Cosmos fcil de entender.

Breve Historia del UNIVERSO


CAPTULO 1 ORIGEN DEL UNIVERSO

n el principio cre Dios el cielo y la Tierra.. Primeras palabras bblicas que le dan una explicacin divina a todo lo que conocemos. Antes del principio de los tiempos no exista nada: no haba espacio, ni materia, ni tiempo. Ese nada significaba un absoluto vaco. Segn la Biblia, Dios cre primero el cielo y la Tierra, sin embargo nuestro mundo no es ms que un pequeo planeta arrastrado por una estrella comn de segunda o tercera generacin, que no se form sino miles de millones Representacin artstica de cmo pudo haber sido el Big bang hace 13,700 millones de de aos despus aos de la creacin del universo. En efecto, en el principio no haba nada, salvo una singularidad: un pequeo punto infinitesimal en el que se condensaba toda la energa de nuestro universo. Hace 13,700 millones de aos, en algn momento, toda esa energa condensada en ese punto estall en una colosal explosin conocida por los astrnomos como Big bang o gran explosin. Al ir expandindose esa explosin, sta fue creando

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a su paso el propio espacio y tambin desde entonces empez a correr el tiempo. Fue tal el calor que gener semejante explosin, que tambin se form la materia. En el principio no haba tomos. Solamente exista la materia en forma de partculas subatmicas elementales. Sin embargo no solo se form materia, sino tambin antimateria. En nuestro universo las partculas bsicas de la materia son los electrones, con carga elctrica negativa, los protones, con carga positiva y los neutrones que no poseen carga elctrica. Los protones y neutrones, a su vez, estn constituidos por otras ms pequeas llamadas quarks y hasta la fecha son las estructuras ms elementales que se conocen. Como anteriormente vimos, nuestra materia posee cargas elctricas. En la antimateria dichas cargas estn invertidas. Cuando la materia se pone en contacto con la antimateria, ambas mutuamente se destruyen no pudiendo coexistir simultneamente en un mismo universo. Habiendo en el inicio ambos tipos de materia ocurri entonces una feroz batalla. De aquella colosal batalla result victoriosa nuestra materia, pero la merma de su volumen fue enorme. Ello explica los enormes huecos de espacio sin materia que existe en nuestro universo. Todo lo que existe es apenas una fraccin de la materia inicial y de los residuos de esa batalla se cre la materia actual de nuestro universo. Haba entonces materia regada por todas partes con una enorme bastedad de espacio y una oscuridad absoluta. El nico elemento qumico que se form entonces de los residuos de esa confrontacin entre ambas materias era el ms sencillo: el hidrgeno, con una partcula en su ncleo con carga positiva protn y otra girando alrededor con carga negativa electrn. Esa unin de partculas fue debida a una de las fuerzas del universo llamada Fuerza Electromagntica. Recin creada la materia en forma de tomos, haba entonces nubes de hidrgeno por todas partes. Esas primeras nubes obscuras de hidrgeno se fueron condensando por simple efecto gravitacional. De acuerdo a la ley de gravitacin universal de Newton,

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fsicamente toda acumulacin de masa genera un campo gravitatorio a su alrededor cuya potencia depende de la cantidad de masa y tambin del tamao que tenga esa acumulacin. En forma individual, las grandes conglomeraciones de nubes cada vez se fueron compactando ms y ms, girando rpidamente alrededor del centro de las mismas por efecto gravitatorio, hasta que en algn momento, fue tal la concentracin de gas y tal la compresin ejercida por la gravedad, que toda esa masa de tomos que giraba a enormes velocidades se calent por la colisin y compresin de los mismos en ese ncleo, hasta alcanzar los 10 millones de grados centgrados o ms. A semejante temperatura y tremenda compresin los tomos de hidrgeno se fusionaron, formando tomos de helio y de esa reaccin termonuclear se desprendi inmensa cantidad de energa en forma de calor, luz y otras muchas Tpica galaxia espiral radiaciones. Esas masas compactas de hidrgeno empezaron a brillar intensamente, crendose as las primeras estrellas. De repente, en todas partes del universo, empezaron a presentarse innumerables destellos resultando en la creacin de un sin fin de estrellas. Por fin se hizo la luz. Recientes clculos han revelado que la aparicin de las primeras estrellas ocurri solo 200 millones de aos despus del Big bang. Aquellas primeras estrellas de nuestro primitivo universo posean enormes campos gravitatorios y debido a eso, todas ellas empezaron a girar y agruparse en gigantescos enjambres estelares formndose as las galaxias. Las galaxias son gigantescas

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aglomerados de estrellas, cuyo nmero puede variar de millones a miles de millones de ellas. Todas las estrellas giran alrededor del centro de sus galaxias. Las estrellas cercanas al centro giran rpidamente y en algn momento caen a su ncleo. Qu ocurre con esas estrellas que caen al ncleo de las galaxias? Sencillamente desaparecen dentro de gigantescos abismos gravitatorios llamados agujeros negros. Es un hecho astronmico demostrado, que en el centro de cada una de las grandes galaxias se encuentra un enorme agujero negro sper masivo que mantiene en equilibrio gravitatorio a esos gigantescos enjambres de estrellas. Ms adelante explicar que es un agujero negro, cmo se crea y que provoca en su entorno. Esas primeras estrellas de nuestro universo las haba de diversos tamaos, desde muy pequeas, mucho ms pequeas que nuestro Sol, hasta las sper gigantes, miles de veces ms grandes que el mismo. Del destino y tamao de esas primeras estrellas dependera la creacin de las estrellas de segunda generacin, como nuestro Sol y de la formacin de planetas rocosos como la Tierra. Las estrellas no son eternas. Como antes vimos su brillo y energa dependen de la fusin nuclear del hidrgeno dentro de su ncleo. Reacciones nucleares como las que ocurren dentro de las estrellas desataran una enorme explosin nuclear, pero tal explosin es evitada y contenida por el intenso campo gravitatorio de la estrella. En las estrellas dos inmensas fuerzas se neutralizan y las mantienen estables: la fuerza nuclear que tiende a expandirse y la fuerza gravitatoria que contiene a la primera. La primera generacin de estrellas careca de planetas rocosos como el nuestro, pues no existan otros elementos salvo el hidrgeno y el helio, resultado ste ltimo de la fusin del primero. Y de donde salieron entonces los dems elementos? Como antes mencion, la formacin de la segunda generacin de estrellas, como nuestro Sol, dependa del tamao de las primeras estrellas y ahora explicar por qu: cuando una estrella ha agotado todo su hidrgeno empieza a fusionar

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helio, formndose litio, luego berilio, as hasta el oxgeno y por ltimo el hierro. Una estrella de mediano tamao, cuando agoniza, no puede fusionar materia para formar los dems elementos pesados pues carece de la suficiente masa para comprimir ms la materia. Dichas estrellas cuando estn por extinguirse, primero se dilatan hasta agotar toda la materia que les queda convirtindose en gigantes rojas y luego de algunos Espectacular nebulosa planetaria ojo de cientos de miles gato en la constelacin del Dragn. En el de aos, se centro se observa claramente una enana colapsan sobre si blanca y alrededor toda la materia que mismas y expiran resulto de la muerte de la estrella. liberando a todos esos elementos nuevos que fusionaron quedando en el centro de toda esa nube de materia una estrella enana blanca iluminando espectacularmente la nube de aquellos nuevos elementos. La muerte de esas primeras estrellas sembr a nuestro universo de nuevos elementos, pero y los elementos ms pesados? Estos se formaron por la explosin de estrellas gigantes en agona. La muerte de estrellas gigantes es espectacular. Cuando una de esas estrellas gigantes ha agotado todo su combustible, se colapsa sobre si misma, pero es tal su masa que en un instante expulsa toda esa materia en forma de una colosal explosin, habiendo tanta energa en ella,

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que se fusionan los tomos que la conforman crendose todos los elementos que conocemos, desde el hierro hasta el uranio. Ese fenmeno estelar es conocido como sper nova y es tan colosal, que cuando ocurre, esa sola estrella explosiva brilla ms que todas las estrellas de su galaxia juntas. Debido a su enorme masa, luego de la explosin de una sper nova, los restos de sta se vuelven a compactar siendo Los residuos de las explosiones de tal la intensa supernovas son los pulsare. Estos gravedad, que los fascinantes objetos giran a velocidades electrones se vertiginosas generando campos fusionan con los magnticos gigantescos. protones formando una estrella de neutrones tremendamente densa, de solo 15 Km de dimetro, pero con una masa como la de nuestro Sol. Dichas estrellas giran a velocidades vertiginosas, lanzando al espacio destellos de luz y ondas de radio rtmicas, como si fuesen un faro, detectables desde la tierra; es por eso que a dichos cuerpos tambin se les llama pulsares. Estos fascinantes objetos, a su vez, giran a tales velocidades, que generan a su alrededor gigantescos campos magnticos. Asimismo, los elementos ms raros como por ejemplo el oro y platino, se formaron a partir de las colisiones entre pulsares. Dichas colisiones son sumamente raras y cuando ocurre la explosin que producen es titnica. Las sper novas, han sembrado y siembran de materia nueva a nuestro universo pero tambin lo esterilizan. Cuando ocurre este fenmeno en alguna galaxia, las consecuencias en la vecindad de ellas son devastadoras. Todas las estrellas cercanas a la explosin son afectadas y

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muchas, incluso, son destruidas. De las explosiones de supernovas salen a chorro diversos tipos de radiacin incluidas unas pequeas partculas subatmicas llamadas neutrinos. Existen telescopios cientos de metros bajo tierra que son capaces de captar dichas partculas y predecir con das de anticipacin la llegada de luz de dichas estrellas explosivas. Cuando muere una estrella an ms grande que las que producen sper novas, ocurre un fenmeno todava ms espectacular. La muerte de una estrella sper gigante ocurre inicialmente de forma semejante a la de una sper nova. Al agotar su combustible una estrella de semejante volumen se colapsa sobre s misma ocurriendo una inmensa explosin, ms grande an que la de una sper nova. Esas imponentes explosiones son conocidas como explosiones gama, pues de ellas se desprende dicha radiacin en enormes cantidades y que tambin son detectadas desde la Tierra. Luego del Big bang, estas explosiones son las ms poderosas de nuestro universo, que al igual que las sper novas, esterilizan su entorno devastando a sus estrellas vecinas. Despus de la explosin de esas estrellas sper gigantes, es tal la cantidad de masa que poseen, que toda la materia restante vuelve a colapsarse cayendo nuevamente al ncleo de la gigante en agona. El intenso campo gravitatorio hace que esa materia gire rpidamente y se condense ms y ms, formndose un compacto y sper masivo ncleo de neutrones. Pero ah no termina todo, como en el caso de los pulsares, que son compactas masas de neutrones, en este caso, es tan inmensa la cantidad de materia, que sta se sigue comprimiendo por el descomunal efecto gravitatorio y al no existir la capacidad de fusionar ms materia, no existe entonces fuerza contraria que evite el colapso, hasta llegar el punto en que la materia simplemente desaparece de nuestro universo en un infinitesimal punto que los astrnomos llaman singularidad. Se ha formado un agujero negro, cuya masa es tan comprimida, que si hipotticamente pudiramos tomar una

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cucharadita de l, tal cucharadita pesara como toda la Tierra, siendo su masa tan enorme y poder gravitatorio tan intenso, que no escapa de l ni siquiera la luz. Es tal el intenso calor que genera toda esa compresin de materia, que del vrtice de esos monstruos gravitatorios se desprenden chorros de radiaciones, incluidas los rayos X, que son detectados desde la Tierra y ello evidencia la presencia de dichos agujeros, pues stos son totalmente invisibles ya que devoran todo, hasta la luz. Estos extraos De los vrtices de los agujeros negros devoradores de salen disparados chorros de materia, los hay radiaciones las cuales pueden ser regados por todas las detectadas desde la Tierra. galaxias y como antes mencion, en el centro de cada una de ellas, habita un gigantesco y sper masivo agujero negro. El hecho es que esos cuerpos invisibles devoran todo a su paso y es un misterio lo que ocurre con toda esa materia que se tragan. Hay astrnomos que sugieren que en algunas partes del universo puede que exista su contraparte, o sea, agujeros de luz, que sean los puntos donde toda esa materia devorada por los agujeros negros es devuelta a nuestro universo. Esos hipotticos agujeros de luz hasta la fecha no se han detectado. Como antes mencion, toda esa materia que se tragan los agujeros negros es condensada al tal punto que desaparece de nuestro universo. Existen algunas teoras que tratan de explicar a donde va a dar toda esa materia. El conocido astrnomo Carl Sagan, especulaba respecto al hecho de la existencia de tneles de gusano, que trasladan toda esa materia hacia puntos alejados del Cosmos o incluso a otros universos.

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Algunos astrnomos han sugerido que los cusares (objetos que veremos un poco ms adelante), son la salida de toda esa materia. El hecho es que actualmente ignoramos por completo a donde va a parar toda la materia que devoran esos monstruos gravitatorios. La mala noticia para todo nuestro universo es que, segn algunos astrnomos, llegar el momento en que los agujeros negros que existen y los que se formarn en el futuro, comenzarn a unirse formando agujeros negros ms y ms enormes, que al final de los tiempos desaparecern toda materia de nuestro universo. Para nuestra tranquilidad mencionar que, por ejemplo, nuestro Sol se extinguir dentro de unos 5,000 millones de aos. Para entonces ya no habr humanidad. Aquel colapso de agujeros negros ocurrir dentro de billones de aos y seguro no habr ningn testigo que lo observe. Quiz el final de los tiempos de nuestro universo sea cuando todos los agujeros negros se unan en uno colosal y tal vez, toda esa materia y energa que para entonces se haya devorado ese gigantesco monstruo, en alguna parte sean devueltas en un nuevo Big bang para ser creado un nuevo universo. Sin embargo otros astrnomos han deducido matemticamente que el universo se est expandiendo ms rpido de lo antes calculado y esto es debido a una extraa fuerza conocida como fuerza obscura, que tiende a separar a los cuerpos celestes y por lo tanto el colapso de agujeros negros del que antes habl tal vez jams ocurra y nuestro universo siga expandindose indefinidamente. De esa extraa fuerza y de las dems del universo hablar ampliamente en el captulo 3. Pido disculpas al lector por extenderme en la explicacin de los agujeros negros, pero considero que dichos monstruos son muy importantes en nuestro universo como para dejarlos pasar por alto. Como antes mencion, la muerte de estrellas de primera generacin sembr de todos los elementos que conocemos al universo. Luego de las explosiones de las sper novas,

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quedaron a la deriva nubes de todos los elementos y ocurri que las nubes se mezclaron con el hidrgeno primitivo, an abundante despus del Big bang, y nuevamente, por efecto gravitatorio, dichas nubes, esta vez formadas por la mezcla de todos los elementos ms el hidrgeno primitivo, girando en forma acelerada se condensaron ms y ms hasta que nuevamente empezaron a haber reacciones nucleares de fusin en sus ncleos crendose nuevas estrellas. Cuando inicia la vida de una estrella de segunda generacin, los elementos pesados son expedidos de la misma por efecto centrfugo, pues como antes vimos, todos los gases se arremolinan girando a grandes velocidades dirigindose al centro de esa masa y el elemento ms fcilmente fusionable, el hidrgeno, se concentra en el ncleo inicindose las reacciones nucleares de fusin, expulsando todos los elementos pesados luego de que las reacciones nucleares inician. Todo ese material de elementos pesados, despus de ser expulsado por la fuerza centrfuga, queda luego atrapado por el campo gravitatorio de la naciente estrella, girando a su entorno. Esos gases formados de elementos pesados a su vez, tambin por efecto gravitatorio, se van condensando formando poco a poco masas compactas de material slido y gases: as se crearon los planetas. La antes mencionada, es ni ms ni menos, la narracin sintetizada de cmo naci nuestro sistema solar y ello ocurri hace ms de 5,000 millones de aos. La teora que acabo de mencionar de la formacin del sistema solar, es la ms aceptada, pues tiene su sustento en el hecho de que todos los planetas giran alrededor del Sol en la misma direccin y ms o menos en el mismo plano. La posicin que tienen los planetas en nuestro sistema solar seguro no es aleatoria. Los planetas internos como la Tierra y nuestros vecinos, Mercurio, Venus y Marte, son slidos y rocosos. Los planetas ms all de Marte son gaseosos. Ello se debe a que en la expulsin de elementos pesados de la estrella naciente por efecto centrfugo, el material ms pesado qued rpidamente

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atrapado en el campo gravitatorio de la estrella y en cambio los gases llegaron ms lejos del Sol. Quizs esa sea una regla general para todos los sistemas solares de estrellas de segunda generacin del universo: planetas rocosos en rbitas cercanas y grandes planetas gaseosos en rbitas ms alejadas. La excepcin en nuestro sistema solar, Plutn y Sedna, seguramente se trata de un par de asteroides errantes atrapados por la gravedad solar, baste comentar que son ms pequeos que nuestra Luna. El conocido cinturn de asteroides que orbita entre Marte y Jpiter, probablemente se trata de los restos de un planeta rocoso hecho pedazos por el enorme efecto gravitatorio de Jpiter o resultado de una colisin entre planetas. Existen asteroides de todos tamaos, desde pequeas rocas de centmetros, hasta inmensas moles del tamao de algunas lunas de los planetas gigantes. Las rbitas de dichos cuerpos son muy excntricas, girando alrededor del Sol en grandes elipses y cruzando peligrosamente sobre la rbita de la Tierra. Solo hay que ver las cicatrices que tiene nuestra Luna para darse cuenta de la magnitud y frecuencia con que esos asteroides se han impactado en la Tierra. Los restos ms primitivos de la formacin de nuestro sistema solar se encuentran mucho ms all de la rbita Neptuno. Se trata de una inmensa esfera de restos helados que envuelven a nuestro sistema solar llamada nube de Oort, que se ubica aproximadamente a 2 aos luz del Sol. Esos restos helados son los cometas. Como en el caso de los asteroides, los cometas los hay de muchos tamaos, desde muy pequeos hasta lo suficientemente grandes como para destruir un planeta en caso de un impacto. Los cometas son masas heladas que contienen los elementos ms primitivos de nuestro sistema solar. Y si esos cuerpos se encuentran orbitando a nuestro sistema tan lejos cmo es que a veces se acercan tanto al Sol? Algunos de ellos son empujados al centro del sistema solar por

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efecto gravitatorio de estrellas que relativamente pasan cerca de ellos. Cuando eso ocurre, algn cometa se precipita al centro del sistema solar. Muchos de ellos son atrados por los planetas exteriores gigantes impactndose en ellos o quedando atrapados en rbitas elpticas alrededor de los mismos. Otros van directo al Sol y cuando se acercan a ste, se empiezan a evaporar por efecto del viento solar, creando espectaculares caudas que a veces llegan a extenderse varios millones de kilmetros. Considerando que nuestro Sol mide 1,390,000 Km de dimetro y la Tierra apenas 12,756, puede uno darse cuenta del tamao de semejantes caudas. Sin embargo, dichas caudas son tan vaporosas que toda su masa cabra en una caja de zapatos. Su intenso brillo podra compararlo a la luz emitida por los focos Hermoso cometa visto en el horizonte de nen. La mayora de los cometas se impactan al Sol, otros se acercan a l en trayectoria hiperblica alejndose para siempre y los menos quedan atrapados en una rbita elptica, regresando peridicamente a nuestro Sol. Considerando la enorme distancia a la que se encuentra la citada nube de Oort, cuando algn cometa parte de ella hacia el centro del sistema solar tarda miles de aos en llegar al centro. Seguramente en camino viene algn cometa que impactar a la Tierra en cualquier momento. He hecho hincapi en estos cuerpos asteroides y cometas porque ms adelante hablaremos sobre el peligro que tendra la Tierra si por desgracia nos topamos con alguno de ellos. Como antes mencion, la disposicin de los planetas en un sistema solar

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depende de su densidad. Los ms densos y rocosos se encuentran orbitando cerca del Sol, los ms grandes y gaseosos se encuentran mucho ms alejados. Pero en el universo existen sistemas solares mucho ms complejos que el nuestro. Existen sistemas binarios, terciarios, cuaternarios etc., esto quiere decir que en un mismo sistema solar hay dos, tres, cuatro o ms estrellas. En un sistema binario comn, una gran estrella central es orbitada por otra ms pequea y esa estrella pequea a su vez, podra tener planetas a manera de satlites girando a su alrededor. El tpico ejemplo de un sistema binario, lo observamos en la brillante estrella Sirio en la constelacin can menor, al oriente de Orin. Sirio tiene una pequea compaera, una estrella enana blanca llamada Cachorro. Ahora imaginemos a un sistema con ms estrellas: estos deben ser realmente espectaculares. Es tan grande el universo, que nuestra mente vuela imaginando sistemas solares complejos donde en un mismo sistema encontramos varios soles, con uno enorme al centro y a su alrededor girando otros pequeos y estos a su vez teniendo sus propios planetas, mundos increbles donde nunca se hace de noche. Y aunque suene extrao, nuestro sistema solar podra considerarse cmo atpico, pues en el universo lo ms comn son esos sistemas solares complejos con 2 o ms estrellas. Tambin he mencionado antes que hay diversos tamaos de estrellas. Nuestro sol es una estrella comn de mediano tamao que tiene un Representacin artstica de Antares, visto dimetro de desde un hipottico planeta. 1,390,000 Km.

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Existen estrellas de muchos tamaos, por ejemplo las estrellas enanas tipo M que tienen solo un tercio del dimetro del Sol. Hay otras, como Antares, que tiene un dimetro 300 veces superior del Sol, o sea, 400,000,000 Km de dimetro. Y por ltimo, mencionar a una de las estrellas ms grande descubierta: ella es la sper gigante (psilon) del Conchero tipo K5 con un dimetro 2,000 veces superior al de nuestro Sol. Si pudiramos colocar a semejante monstruo en el centro de nuestro sistema solar su borde rebasara la rbita de Saturno! Este es un seguro candidato a convertirse en el futuro en un agujero negro. Paradjicamente una estrella de enorme tamao vive mucho menos que una de tamao moderado debido a que la primera fusiona su materia con mucho ms rapidez. En el siguiente captulo veremos el tamao de nuestro Universo, cuya bastedad es tan inconmensurable, que para nosotros los mortales escapa a nuestra imaginacin.

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CAPTULO 2 TAMAO DEL UNIVERSO

emos visto desde la creacin del universo hasta la formacin de nuestro sistema solar y nuestra propia Tierra. Ahora, para entender el tamao del universo empezaremos a la inversa, primero describiendo distancias y tamaos cotidianos conocidos en nuestra Tierra, para ir poco a poco describiendo las grandes distancias que hay primero en nuestro sistema solar y luego ms all. Las distancias en el universo son tan enormes, que para poder comprenderlas me remitir a utilizar una escala. Como antes vimos, el dimetro del nuestro Sol es de 1,390,000 Km, y el de la Tierra de solo 12,756 Km. Si imaginramos que el Sol midiera solo 1 metro de dimetro, la Tierra sera una pequea esfera de menos de 1 cm de dimetro. Y en esa misma escala, la Tierra se encontrara girando alrededor del Sol a una distancia de 107 metros. La Luna tendra solo un poco ms de 2.5 milmetros, girando alrededor de la Tierra a una distancia de 27 cm. Marte sera una pequea canica de menos de medio centmetro, a una El gigante Jpiter distancia de 167 metros del Sol. Jpiter tendra solo 10 centmetros de dimetro y se encontrara orbitando a 555 metros del Sol. Y para no agobiar al lector mencionar que Plutn (degradado actualmente cmo planetoide) que es ms pequeo que nuestra Luna, tendra solo 1.6 milmetros de dimetro, girando alrededor del Sol a la enorme distancia de 4 kilmetros 218 metros. Por ltimo mencionar al ms reciente cuerpo del sistema solar descubierto hasta el momento: Sedna, pequeo

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planetoide de solo 1,700 Km de dimetro con una rbita muy elptica. Su distancia real al Sol cuando se encuentra ms alejado de ste es de 12,800 millones de kilmetros. Con nuestra escala este planetoide tendra solo 1.2 milmetros de dimetro, girando alrededor del Sol a una increble distancia de 9 kilmetros con 130 metros! An, a esa pequea escala, las distancias son enormes, y hasta ahora solo hemos hablado de nuestro pequeo rincn del cosmos, que es nuestro sistema solar. La unidad para medir distancias estelares es el ao luz, que es la distancia que recorre la luz en un ao. Considerando que la luz viaja a 300,000 Km/segundo, un ao luz equivale aproximadamente a 9,460,800,000,000 Km nueve billones cuatrocientos sesenta mil ochocientos millones de kilmetros! Volviendo a nuestra escala de un Sol de 1 metro de dimetro, un ao luz sera 7,379 Km con 424 metros. Si pensamos que la estrella ms prxima a nuestro Sol, que es la alfa en la constelacin del centauro, se encuentra a 4 y medio aos luz de la Tierra, con la escala de nuestro Sol de 1 metro de dimetro, dicha estrella estara a 33,270 Km 408 metros. Por un instante imaginemos a nuestra Tierra en escala de menos de un centmetro de dimetro con semejante distancia a la estrella ms prxima !es una distancia descomunal Y solo estamos hablando de la estrella ms prxima. La estrella Vega, por ejemplo, se encuentra a solo 26 aos luz de la Tierra. Volviendo a nuestra escala de una Tierra de 1 cm de dimetro, dicha estrella se encontrara a 192,220 kilmetros de distancia. Reflexionemos ahora sobre el mximo logro cosmonutico tripulado del ser humano, el haber pisado la Luna, cuya distancia a la Tierra en nuestra escala es de solo 27 cm, y el prximo fabuloso salto que har la humanidad, ser cuando en algunos aos el hombre pise Marte, que en nuestra escala se encuentra a 60 metros de la Tierra. Creo que para llegar a la estrella ms prxima, que est en nuestra escala a ms de 33 mil kilmetros, nos falta mucha, pero mucha tecnologa. Si no, nada ms vean estas cifras: Alfa del centauro est de la Tierra

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123,223,733 veces ms alejado que la Luna y 554,506 veces alejado de Marte. Es en verdad difcil de asimilar semejantes distancias y ms si tratamos de pensar en ello a escala normal. Ahora, si imaginamos las distancias de las estrellas mas

La galaxia ms cercana a la Va Lctea es Andrmeda y se encuentra a una distancia de nosotros de 2 millones de aos luz.

alejadas de nuestra galaxia, an utilizando una pequea escala los nmeros son abrumadores. Nuestra galaxia espiral, la Va Lctea, mide de lado a lado 100,000 aos luz y de ancho 30,000. Nuestro Sol se encuentra en un extremo de sus brazos a una distancia del ncleo de la galaxia de 30,000 aos luz. As como la Tierra gira alrededor del Sol en un ao, el Sol gira alrededor del ncleo de la Va Lctea en 250 millones de aos! Nuevamente utilizando la escala de nuestro Sol de 1 m de dimetro, nuestra estrella estara alejada del ncleo de la galaxia a una distancia de 222,000,000 Km. La distancia real es tan abrumadora, que ni siquiera vale la pena escribirla. Ahora, la nuestra es solo una de miles de millones de galaxias. La ms cercana a la Va Lctea es Andrmeda, que es muy parecida a

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la nuestra, se encuentra a una distancia real de nosotros de 2,000,000 de aos luz. Usando otra vez nuestra escala, esa galaxia estara a 14,786,666,666 Km. Imaginemos una Tierra de solo 1 cm de dimetro con semejante distancia. Con la distancia real no me alcanzaran los dgitos. Ni pensar en tratar de escribir las cifras que necesitaramos para describir las distancias de las galaxias ms alejadas y cuyo nmero es incalculable. La Va Lctea, es una de las 16 galaxias que conforman el llamado grupo local que abarca una distancia de 4 millones de aos luz de longitud. Ms all de dicho lmite se encuentran innumerables enjambres de galaxias que se extienden por miles de millones de aos luz de distancia. Para poder tener una idea del nmero de galaxias que se pueden observar desde la Tierra, mencionar que en marzo del 2004, el telescopio espacial Hubble dirigi su espejo a una regin del cielo aparentemente vaca en la constelacin de Fornax al sur de Orin, enfocando una pequea regin del cielo de solo una dcima parte del dimetro de la Luna. En esa pequea regin de la bveda celeste, pudo observar ms de 10,000 galaxias. Si pensamos que la Luna ocupa en la bveda celeste solo medio grado de los 180 observables en la misma, y que en una regin aparentemente vaca de la dcima parte cuadrada de ese medio grado se pudieron observar semejante cantidad de galaxias, imaginemos ahora la cantidad de galaxias que podramos observar juntado los 360 grados completos de ambos hemisferios. Y esas son solo las galaxias que podramos observar, quiz existan muchas ms de las que nuestros instrumentos hasta la fecha no son capaces de captar. Un clculo aproximado de la cantidad de enjambres estelares que podemos observar con el telescopio espacial Hubble, nos da una increble cifra de 100 mil millones de galaxias! Y si multiplicamos cada galaxia por los miles de millones de estrellas que las conforman, el nmero de ellas en trminos humanos es infinito. El tamao del universo es tan grande, que escapa a la comprensin humana. Por otra parte, existen en los

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confines del universo conocido unos extraos cuerpos celestes que por su dbil brillo se les denomin cusares (del latn, casi estrellas). Luego se supo que dichos cuerpos son los objetos ms brillantes del universo, pero al encontrarse tan lejos, llega apenas su luz visible a la Tierra. Dichos cuerpos se encuentran ms all de las galaxias visibles y a pesar de su lejana, de ellos recibimos de forma considerable todo tipo de radiacin e intensas ondas de radio. Ello habla de su intenso brillo y enorme cantidad de energa que poseen. Los cusares ms lejanos se encuentran a ms de 11,000 millones de aos luz de distancia. Como antes seal, se calcula que nuestro universo tiene aproximadamente 13,700 millones de aos de existencia; esto indicara que los cusares ms distantes son observados hoy, brillando tal como eran, cuando el universo contaba aproximadamente con slo unos 1,000 millones de aos de edad y son hasta la fecha los cuerpos ms antiguos detectados desde la Tierra. Se estima que esos extraos objetos no son mayores a nuestro sistema solar, sin embargo la energa que emiten corresponde a ms de 100,000 millones de estrellas juntas y eso los hacen los objetos ms brillantes del universo. Hasta la fecha, no se sabe el origen y naturaleza de tan extraos objetos, sin embargo, algunos astrnomos piensan que dichos cuerpos podran ser ncleos de galaxias jvenes en formacin, que evidentemente ya no existen, pues ya han pasado 11,000 millones de aos de que se origino la luz que vemos de ellos. Quiz nuestra propia galaxia en sus inicios haya sido un cuasar. Pero, cmo se sabe la distancia de las galaxias y cusares? Antes de 1929 se ignoraba las enormes distancias que nos separan de las dems galaxias y muchos an crean que stas eran pequeas nebulosas incrustadas en la misma Va Lctea. Sin embargo, luego del ao que antes seal, el astrnomo Edwin Powell Hubble demostr que las galaxias son enormes enjambres de estrellas que se encuentran ms all de nuestra galaxia y demostr que stas se estn alejando de nosotros a vertiginosas velocidades. Enfocndolas con su

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telescopio someti la luz que emiten a un espectrmetro y observ que su luz se desplazaba en ese instrumento hacia el color rojo. Ello indica que se alejan de nosotros y mientras ese desplazamiento hacia el rojo es mayor, tambin mayor es la distancia de esos objetos. Cuando un objeto, en cambio, se aproxima, el desplazamiento en el espectrmetro es hacia el azul. A ese fenmeno se le denomina efecto Doppler y es fcil de entender cuando escuchamos por ejemplo una ambulancia que se aproxima. Las ondas de sonido delante del objeto se comprimen y su sonido al aproximarse se escucha muy agudo. Al alejarse las ondas se alargan y el sonido es ms bajo. Lo mismo ocurre con las ondas de luz: al aproximarse un objeto las ondas de luz que ms se observan son las del color azul, pues su frecuencia en el espectro de luz es ms alta y al alejarse el corrimiento es hacia el rojo, pues dicho color es de Edwin Powell Hubble ms baja frecuencia. Es por eso que sabemos que las galaxias estn no solamente muy alejadas de nosotros, sino que se estn alejando y a una velocidad vertiginosa. Los cusares, por ejemplo, son los objetos celestes que ms se desplazan hacia el rojo, es por eso que sabemos que son los objetos ms distantes que conocemos. El hecho de que todas las galaxias se estn alejando unas de otras de manera acelerada apoya la teora del Big bang. Pero cmo saben los astrnomos que alguna vez hubo el famoso Big Bang? Pues justamente, con los estudios de astrnomo Hubble respeto a que todas las galaxias se estn separando unas de otras, sencillamente en forma

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matemtica se hacen los clculos a la inversa y se tiene que todo el Universo parti del mismo punto, fcil no? El nombre de galaxia es en latn, relativo a la leche, nombre que al igual que la Va Lctea hacen referencia a ese lcteo pues los antiguos astrnomos vean a las galaxias como pequeas manchitas de leche en el cielo y los antiguos griegos vean al enorme manchn de estrellas de la va Lctea como un camino de leche, qu imaginacin tan ingenua de esos hombres antiguos y lo mismo dirn de nosotros la gente del futuro cuando se burlen de nosotros por ignorar el origen y naturaleza de los cusares y otros misterios del cosmos. Como hemos visto, el tamao del cosmos rebasa con mucho la comprensin humana y solo hemos tratado de comprender al universo que con nuestros ms poderosos aparatos hemos logrado observar y detectar. Sin embargo, los confines del universo seguramente van mucho ms all de lo que podamos imaginar y como antes lo mencion, en la escala humana nuestro universo es infinito, pero, realmente lo es? Nuestro universo es inconmensurable pero si tiene un lmite. Para poder explicar ese concepto matemticamente me resultara muy difcil pues no soy matemtico, es por eso que nuevamente me remitir a analogas que fcilmente cualquiera pueda entender. El universo est curvado sobre si mismo. Si hipotticamente pudiramos viajar indefinidamente en lnea recta hacia cualquier punto del universo y tuviramos el suficiente tiempo para saber hasta donde llegamos, resultara que en algn momento llegaramos al mismo punto de partida por qu? Nuestro universo es una enorme esfera curvada sobre si misma de 4 dimensiones de la que no podemos salir porque simplemente afuera no hay nada, ni espacio ni materia ni tiempo. Ese concepto es difcil de digerir hablando en trminos de una 4 dimensin, pero se comprende fcilmente pensando en solo 2 dimensiones. Imaginemos a seres que

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viven en un mundo de dos dimensiones, donde su vida transcurre en una lnea y solo pueden deslizarse hacia adelante y para atrs. Pongamos a dichos seres en un universo esfrico. Cuando parten hacia delante tarde o temprano llegarn al punto de partida. Nuestro universo es algo parecido a esa analoga pero mucho ms complejo pues la 4 dimensin es el espacio y el tiempo, los cuales se curvan por efecto gravitatorio de toda la materia del universo. El universo est envuelto en s mismo pues la gravedad de las galaxias, cusares y agujeros negros es tan intensa, que curvan el espacio y el tiempo y por ms lejos que vallamos nunca llegaramos ms all de sus propios lmites. Pero de todas maneras, ni soar en alcanzar semejantes lmites con nuestra pobre tecnologa. La mxima velocidad a la que se desplazan en el espacio nuestras naves espaciales ms avanzadas es semejante a la velocidad de una bacteria desplazndose sobre la superficie de la Tierra. De los lmites tecnolgicos humanos en materia de astronutica hablar ampliamente ms adelante. Volviendo al tamao del universo mencionar que lo que vemos en el cielo en una noche estrellada es literalmente un viaje al pasado. Ver por ejemplo al mismo Sol es verlo hace 8 minutos, pues ese es el tiempo que tarda en llegar su luz hasta la Tierra. La imagen que vemos de nuestra vecina estrella Alfa del Centauro es la imagen de ella de hace 4 y medio aos. Cuando observamos a la galaxia Andrmeda, recibimos la luz que parti de ella hace ms de 2 millones de aos, cuando todava no exista la humanidad. Y ni se diga cuando observamos a los cusares, cuya luz que observamos de ellos parti hace 11,000 millones de aos atrs.

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CAPTULO 3 LAS FUERZAS DEL UNIVERSO

n los captulos anteriores, observamos cmo se form nuestro universo y hemos tratado de comprender su inmenso tamao, pero para entender la propia naturaleza del cosmos, es necesario conocer las poderosas fuerzas que lo dominan. A saber, las fuerzas que conocemos hasta ahora de nuestro universo son las siguientes: 1 La Fuerza de Gravedad. 2 La Fuerza Nuclear. 3 La Fuerza Electromagntica. 4 La Fuerza Obscura. 1 La Fuerza de Gravedad. Esta fuerza es la ms conocida por todos, pues cada uno de los que habitamos en la Tierra estamos sujetos a ella y sentimos todo el tiempo su presencia. As como nosotros estamos sujetos a la Tierra por efecto de la gravedad, todos y cada uno de los movimientos de los cuerpos celestes del Isaac Newton cosmos obedecen tambin a esa poderosa fuerza. Esta fuerza est representada por unas partculas conocidas como gravitones, que no poseen masa ni carga elctrica y que conforman las ondas gravitacionales creando los campos gravitatorios de todos los cuerpos que poseen masa. En tiempos antiguos, algo que para todos era completamente natural, como el hecho de que cuando se lanza un objeto hacia arriba ste vuelve hacia abajo, a una mente brillante como la de Isaac Newton le cre una serie de interrogantes que cualquier mente normal no le

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hubiera dado importancia. Es bien sabido que todo lo que sube debe bajar, pero por qu? Newton se preguntaba cul era esa fuerza que hacia que todas las cosas siempre cayeran hacia el suelo. Luego de una serie de razonamientos y profundos anlisis matemticos, dedujo que todos los objetos en el universo responden a una poderosa fuerza llamada gravedad, creando as su famosa Ley de la gravitacin universal, que en pocas palabras reza: Fsicamente, toda acumulacin de masa genera un campo gravitatorio a su alrededor, cuya potencia depende de la cantidad de masa y tambin del tamao que tenga esa acumulacin. Efectivamente, hasta la ms nfima partcula de materia posee su propia fuerza gravitatoria y mientras mayor sea la masa, mayor ser tambin esa fuerza. En el espacio, si colocamos dos pequeas esferitas de metal de cualquier tamao a una distancia razonablemente cercana, ambas se atraern mutuamente por esa invisible fuerza tendiendo a unirse. Esa ley, da una buena explicacin a la mecnica universal y explica tambin gran parte de los fenmenos que ocurren en el cosmos. La fuerza de gravedad es tan colosal, que mantiene en equilibrio a todos los astros que existen y justamente eso hace que tambin le llamemos a nuestro universo cosmos, que en latn significa orden. La fuerza de gravedad es tan poderosa, que mantiene estables a todas las galaxias y en ocasiones es capaz de comprimir tanto la materia, que virtualmente la desaparece del universo: recordemos a los agujeros negros. Para tener una idea de lo poderosa que es la fuerza de gravedad, comentar que para escapar de la gravedad terrestre, que comparada con la del Sol es miles de veces inferior, cualquier objeto necesita alcanzar una velocidad de 40,270 Km/hora, o sea, 32 veces la velocidad del sonido! y para alcanzar semejante velocidad se requiere de una

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descomunal cantidad de energa. A eso se le conoce como velocidad de escape. Imaginemos ahora el poder de un agujero negro sper masivo de los que habitan en el centro de las galaxias, es tal su poder, que mantiene estables girando a su alrededor a miles de millones de estrellas y literalmente devorando absolutamente todo, no existiendo velocidad de escape suficiente como para librarse de l. An la luz que viaja a 300,000 Km/segundo es incapaz de librarse de semejantes monstruos gravitatorios. Si como antes hemos visto, la gravedad es propia de los cuerpos que poseen masa cmo es posible entonces que los fotones, siendo partculas sin masa pueden ser influenciados por la gravedad? Cuando un cuerpo celeste posee suficiente masa, ste distorsiona el espacio creando una especie de hundimiento en l. Imaginemos un espacio plano de 2 dimensiones hecho de una membrana de hule. En el centro de esa capa elstica coloquemos una esfera metlica. Al colocar dicha esfera en nuestro mini universo de 2 dimensiones, la membrana de hule se hundir por el peso de esa esfera, creando una nueva dimensin, la profundidad, misma que representa la tercera dimensin. Si echamos a rodar otra esfera metlica ms pequea, sta no rodar en lnea recta, sino que se dirigir hacia la esfera que est en el centro, entrando primero en una especie de rbita, girando alrededor del cuerpo central, hasta que en algn momento caer hacia el centro de ese hundimiento. Con los cuerpos celestes de enorme masa ocurre exactamente lo mismo, pero en este caso el efecto es mucho ms complejo, pues las distorsiones o hundimientos espaciales que provocan los grandes cuerpos celestes corresponde a una cuarta dimensin. De dicha distorsin espacial no puede escapar nada cuando algo est lo suficientemente cerca y aunque las partculas de luz no poseen masa, estas son desviadas debido a que el propio espacio es el que est distorsionado. Ms adelante hablaremos un poco de la teora de la relatividad para comprender un poco ms estos conceptos. El equilibrio de esa

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poderosa fuerza con otra tambin colosal que es la fuerza nuclear hace que existan las estrellas y ahora describiendo a esa segunda fuerza explicar por qu. 2 La Fuerza Nuclear. Gracias a los trabajos de Albert Einstein, Niels Bohr y muchos otros, se descubri en el siglo XX la existencia de esa poderosa fuerza. Mal uso se hizo de ella recin descubierta y a la fecha an quedan vestigios de lo que hicimos con el poder nuclear, al convertir esa poderosa fuerza en una infame arma de destruccin masiva conocida como bomba atmica. Los humanos hemos aprendido irresponsablemente a jugar con esa poderosa fuerza y por poco en los aos sesenta nos cuesta nuestra propia existencia como especie: recordemos la crisis de los misiles soviticos en Cuba. Existe la llamada fuerza nuclear dbil, que es la responsable de la radiactividad. De acuerdo la famosa ecuacin de Einstein, la energa es igual a la masa por el cuadrado de la velocidad de la luz: E=MC2. Recordemos que la materia se form a partir de energa pura en el Big bang. Tambin recordemos que la energa no se crea ni se destruye, solo se transforma, auque esto ltimo lo pone en tela de juicio la mecnica cuntica. Para convertir la materia en energa se necesitan partir ncleos de tomos para formar otros ms pequeos o unir o fusionar tomos pequeos para crear tomos ms grandes. A saber, existen dos tipos de reacciones nucleares. Una es la fisin nuclear, en donde artificialmente, se bombardean con partculas subatmicas a ncleos de tomos radioactivos, como el uranio o el plutonio, partindolos para crear 2 tomos menos pesados, como el plomo. Dichos tomos partidos, a su vez, liberan partculas subatmicas que impactan otros tomos radioactivos producindose una reaccin en cadena. De esa fisin, se desprenden enormes cantidades de energa en forma de calor, que adems de un arma, puede ser transformado en otras muchas formas de energa. Sin embargo, tambin se desprenden radiaciones letales, debido a

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que en dicha reaccin, los nuevos tomos formados quedan muy inestables convirtindose en contaminantes nucleares, permaneciendo radiactivos por perodos de miles de aos. Un elemento radiactivo, es aquel que su estructura es inestable, desprendiendo radiaciones en forma de partculas subatmicas de alta energa que pueden alterar la estabilidad gentica de las clulas y provocar serias mutaciones, cncer y muchas veces la muerte. Existen elementos radiactivos en la naturaleza como el uranio, que como hemos visto, es el que generalmente se utiliza para desencadenar reacciones nucleares de fisin. Dicho elemento, a pesar de ser por naturaleza radiactiva, es relativamente estable. Sin embargo los elementos radiactivos producidos artificialmente por reacciones de fisin, son los que ms contaminan y los ms difciles de manejar. Desde los aos cincuenta se han producido reactores nucleares de fisin que utilizan al uranio o al plutonio, que al ser fusionados, generan gran cantidad de energa en forma de calor y este a su vez se utiliza para calentar agua y mover as enormes turbinas y de esta manera generar energa elctrica. Existen en el mundo cientos de reactores nucleares de fisin en funcionamiento y los peligros que representan los desechos que producen y los potenciales desastres son enormes. Recordemos lo que ocurri en Chernobil: en 1986 un accidente en el reactor nuclear de esa planta produjo un incendio y una letal fuga de radiacin que mat a miles de personas y dej contaminadas tambin a miles y miles de hectreas de terreno que no podrn ser utilizadas nunca ms. Gran parte de Europa recibi una dosis de radiacin debido a ese accidente. Sin embargo actualmente existe una tecnologa de reactores nucleares de fisin que son muy seguros y es virtualmente imposible que queden fuera de control. De todas formas, an habiendo estas nuevas tecnologas, creo que sera ms sensato invertir en el desarrollo de otras formas de energa que sean realmente limpias y menos peligrosas. El futuro en el desarrollo nuclear

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para obtener energa pertenece a la fusin nuclear, misma que describir a continuacin. La otra forma de reaccin atmica es la fusin nuclear. La fuerza nuclear de la naturaleza son las estrellas. Ellas son verdaderos reactores de fusin nuclear y las alquimistas del mundo natural. Como antes he sealado, las estrellas brillan porque en sus ncleos es tal la fuerza de gravedad y tal el calor, que los tomos de hidrgeno se fusionan formando tomos de helio y de la fusin se desprenden inmensas cantidades de energa en forma de calor, luz y otras muchas radiaciones. Pero cmo es que las estrellas siendo reactores nucleares tan inmensos no estallan como si fueran bombas? Pues el estallido es evitado gracias a la fuerza de gravedad. Como antes tambin lo he mencionado, las estrellas son reactores nucleares estables porque en ellas dos poderosas fuerzas se neutralizan: la fuerza nuclear tiende a expandirse y la fuerza de gravedad contiene esa explosin. La fusin nuclear no crea contaminantes pues al fusionar hidrgeno y convertirlo en helio, no quedan elementos inestables ni radiactivos. La fusin nuclear tambin la ha dominado parcialmente el hombre pero desgraciadamente tambin como una arma de destruccin masiva. Las bombas de fusin, conocidas tambin como bombas de hidrgeno o termo nucleares, son ms poderosas que las de fisin, sin embargo, tambin producen contaminantes radioactivos porque dichas bombas en realidad son bombas de fisin-fusin-fisin, o sea, de tres fases y funcionan de la siguiente manera: la primera fase es una bomba convencional de fisin que acta como detonador. La segunda fase consiste en una verdadera bomba de fusin, pues es tal el calor producido por la fisin inicial, que los tomos de deuterio y tritio, que son istopos del hidrgeno que han sido colocados dentro de la bomba, se fusionan formando tomos de helio. Los istopos de cualquier elemento en esencia son iguales, pero con diferente masa, pues poseen

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un nmero mayor de neutrones en sus ncleos. El tritio, por ejemplo, es un istopo radiactivo del hidrgeno, que posee en su ncleo un protn y dos neutrones. Como antes mencion, al fusionarse esos istopos de hidrgeno se forman tomos de helio, pero tambin salen despedidos neutrones de alta energa. La tercera fase se inicia con el impacto de estos neutrones en la cubierta exterior de la bomba que est hecha de uranio natural o uranio 238. Los neutrones de alta energa al impactarse en el uranio provocan la fisin de sus tomos producindose una nueva reaccin en cadena lo que se suma a la potencia explosiva total y a la radiactividad de los residuos de la bomba. Todo ello ocurre en fracciones de segundo. Las llamadas bombas de neutrones, tambin conocidas como bombas nucleares limpias bsicamente funcionan como la anterior, pero suprimiendo simplemente la tercera fase de aquellas, quedando neutrones de alta energa libres provocando inestabilidad de toda la materia que est en contacto con ellos. Particularmente todos los seres vivos somos los afectados por este tipo de radiacin. Sin embargo, fuera del ambiente blico, por fortuna actualmente se estn tratando de producir reactores nucleares de fusin que produciran inmensas cantidades de energa a muy bajo costo y prcticamente sin contaminantes. Bsicamente, lo que muchos cientficos estn tratando de hacer, es crear reactores nucleares que en esencia sern pequeas estrellas que fusionarn materia para as obtener una abasto de energa virtualmente inagotable. Los ms avanzados trabajos en este campo consisten en una serie de rayos lser apuntando todos a un pequeo contenedor donde colocan hidrgeno o sus istopos deuterio y tritio. El objetivo es elevar la temperatura de ese gas hasta alcanzar los 10 millones de grados centgrados y as provocar la fusin del hidrgeno y convertirlo en helio. Si se suma el peso del hidrgeno convertido en helio se observar que ese helio

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resultante pesa menos que el hidrgeno que lo cre. Esa diferencia de peso es la que se convierte en energa pura, que puede ser utilizada. La energa que alguna vez se genere de esa reaccin nuclear ser ms que suficiente para retroalimentar a los rayos lser que calientan el hidrgeno y toda la energa sobrante sera utilizada para generar electricidad. Con el contenido de hidrgeno de una simple cubeta de agua bastara para abastecer de energa todo un ao a una ciudad. Sera esta una manera sustentable de producir enormes cantidades de energa limpia y econmica. El problema al que actualmente se enfrentan esos investigadores es el cmo contener semejantes cantidades de energa sin que esta salga de control. Quiz antes de terminado el presente siglo hayan resuelto ese problema. Por otra parte, tambin existe la llamada fuerza nuclear fuerte, que junto con la fuerza electromagntica, son las que mantienen estable a la materia. Recuerdo cuando estaba en la secundaria, que en la clase de qumica nos explicaron que la materia est compuesta por partculas elementales que poseen carga elctrica. Casi todos los elementos, salvo el hidrgeno, poseen en sus ncleos ms de un protn, con carga elctrica positiva. Yo me preguntaba entonces cmo es que los protones teniendo la misma carga elctrica pueden estar apretujados dentro del ncleo de los tomos? Se supondra que al tener la misma carga se repeleran. Dicha pregunta se las hice a los profesores de secundaria y preparatoria a lo que invariablemente me contestaba esa si es una buena pregunta . Ahora se sabe con certeza que lo que mantiene unidos a los protones dentro del ncleo atmico es la fuerza nuclear fuerte. Los neutrones, al no poseer carga elctrica, actan como una especie de cemento dentro del ncleo atmico que mantiene unidos a los protones dentro del ncleo a pesar de poseer la misma carga elctrica. Dicha fuerza mantiene a los quarks unidos en el protn y en el neutrn y a

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estos entre s en el ncleo del tomo. Recordemos que los quarks son las partculas subatmicas ms elementales y ellas conforman a los protones y a los neutrones. La fuerza nuclear fuerte vendra siendo una especie de fuerza gravitatoria dentro del ncleo atmico que hace que todos los quarks se mantengan unidos dentro del mismo. 3 La Fuerza Electromagntica. Esta fuerza es la que le da la esencia a nuestro universo, nos inunda los sentidos estando todos inmersos en ella y es la que mantiene estable a toda la materia del universo junto con la fuerza nuclear fuerte. Esta fuerza existi antes que las dos anteriores al provocar que las partculas primitivas de nuestro universo se unieran para crear los tomos. Luego del Big bang, haba materia regada por todo el espacio recin creado en forma de partculas subatmicas. Recordemos que tales partculas tienen carga elctrica, teniendo los electrones carga negativa y los protones carga positiva. Cargas elctricas iguales se repelen y cargas diferentes se atraen. La fuerza electromagntica fue la que inicialmente provoc la unin de esas partculas y as se formaron los primeros tomos de hidrgeno de nuestro primitivo universo. Las partculas representativas de esta fuerza son los fotones los cuales no poseen masa y se comportan como ondas interactuando con la materia. Y ah no termina el asunto con dicha fuerza. La misma electricidad, que es el salto de un electrn de un tomo a otro, al correr por un conductor genera un campo electromagntico. Muchos cuerpos celestes como el Sol y la misma Tierra, al fluir por sus entraas materia en forma lquida, genera electricidad y esta a su vez crea una esfera invisible de electromagnetismo. Cmo ms adelante comentar ampliamente, el campo electromagntico de la Tierra nos protege de letales radiaciones provenientes del espacio. Todo el espectro electromagntico pertenece a esta curiosa fuerza. Bsicamente dicho espectro se compone de ondas que vibran

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en diferentes longitudes y estas encuentran su lugar en una tabla de acuerdo a su longitud. Abreviando, dentro del espectro electromagntico las ondas de mayor frecuencia y por ende las que contienen ms energa son los rayos gama, le siguen los rayos x, luego la luz ultravioleta, posteriormente todo el espectro de luz visible a nuestros ojos. De ms baja frecuencia es la luz infrarroja y por ltimo todas las frecuencias de radio, que comprenden desde las microondas hasta la onda corta. Las ondas de sonido, por ejemplo, son de ms baja frecuencia teniendo la particularidad que no pueden viajar a travs del vaco, pues dichas ondas consisten en la vibracin de las molculas en un ambiente ya sea gaseoso como el aire, lquido como el agua o slido como cualquier metal. Toda la gama de ondas electromagnticas curiosamente pueden desplazarse a travs del vaco del espacio viajando todas a la velocidad de la luz. Todos nosotros nos hallamos inmersos en la fuerza electromagntica, esta nos rodea todo el tiempo, atraviesa constantemente nuestros cuerpos y hace que podamos percibir el universo que nos rodea. Nuestros sentidos estn diseados para percibir una pequea fraccin de toda la gama de ondas electromagnticas y con ello conocemos solo una pequea parte de nuestro universo. Dentro de la enorme gama de frecuencias electromagnticas solo podemos percibir con la vista a la luz visible, que aunque para nosotros es un fabuloso e interminable cctel de colores, dicha luz es solo una pequea fraccin del espectro. Con los odos podemos percibir las ondas de muy baja frecuencia que corresponden a los sonidos normales que viajan a travs de la materia y con la piel podemos percibir la luz infrarroja que detectamos en forma de calor. Fuera de esas especficas frecuencias somos totalmente ciegos en el universo, perdindonos de prcticamente la mayora de las ondas que existen en l. Nuestra visin y la de todos los dems seres de la Tierra que comparten con nosotros el sentido de la vista estn diseadas para percibir la luz proveniente de nuestro Sol, o

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sea, hemos evolucionado para percibir el mundo de acuerdo a la estrella que nos ha tocado. Quizs en mundos alejados donde haya un planeta con vida y su sol sea una estrella gigante roja dichos seres hayan desarrollado una visin que solo detecte la luz infrarroja, o tal vez existan mundos orbitando una estrella gigante azul en donde esos seres hayan desarrollado sentidos para detectar la luz ultravioleta, o quizs existan obscuros mundos donde no penetran ondas de luz y sus habitantes hayan evolucionado creando extraos sentidos que detecten frecuencias de radio. Quien sabe, la imaginacin vuela pensando en cmo vern el universo los habitantes de mundos lejanos. Por otra parte, an siendo invisible para nosotros gran parte del universo que nos rodea, afortunadamente contamos con instrumentos que eficientemente ven por nosotros. Los ms grandes descubrimientos astronmicos han sido posibles gracias a esos instrumentos que detectan lo que para nosotros es invisible. Cuando se invent la radio a principios del siglo XX, aquellos inventores escuchaban en sus aparatos extraos ruidos que pareca que provenan de todas direcciones. Luego se supo que esa extraa esttica era ni ms ni menos el ruido del propio cosmos a la cual se le llam radiacin csmica de fondo. Las ondas electromagnticas que se captan en los radios, cuando no hay frecuencias artificiales provenientes de estaciones radiofnicas, es la esttica de los residuos del Big bang. Adems existen frecuencias de radio muy especficas provenientes de enormes cuerpos celestes como nuestro propio Sol, planetas gigantes como Jpiter y no se diga agujeros negros, pulsares, galaxias enteras y cusares. Gracias a esas frecuencias de radio provenientes de los cuerpos celestes se desarroll la radioastronoma, con la que se han detectado los objetos celestes con ms detalle y precisin que con la astronoma ptica. Adems de la radioastronoma existen tambin otros mtodos de estudio del cosmos detectando otro tipo de ondas electromagnticas. Existen

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telescopios que captan la luz infrarroja, ultravioleta, rayos x y rayos gama proveniente de cuerpos celestes alejados y gracias a ellos conocemos un poco ms a nuestro universo. Sin embargo ese conocimiento quiz sea an muy pobre debido a que el cosmos encierra an un sin fin de misterios que los humanos estamos todava muy lejos de develar. Por ejemplo, La fuerza obscura recientemente descubierta, es uno de los muchos misterios del universo que an no acabamos de comprender y quiz haya muchos misterios ms de los que ni siquiera podamos imaginar. 4 La Fuerza Obscura. Esta es quiz la fuerza ms extraa de todas y la que menos conocemos. Su existencia se ha deducido matemticamente pues no es detectable ni con los ms sofisticados de nuestros instrumentos. Nuestro universo luego del Big bang se ha ido expandiendo, sin embargo es tal la cantidad de materia y de monstruos gravitacionales como los agujeros negros sper masivos que existen en l, que matemticamente se supondra que dicha expansin en algn momento debera frenar y luego volver a aglutinarse para comprimir la materia en una especie de implosin, algo semejante a cuando uno estira una liga hasta llegar al limite de su resistencia y luego la soltamos volviendo sta a su forma original. Sin embargo recientes hallazgos astronmicos indican que nuestro universo no tiene indicios de estar frenando su expansin y en cambio se ha descubierto que la citada expansin cada vez es ms acelerada. La influencia gravitatoria que tiene un objeto hacia otro disminuye exponencialmente mientras mayor distancia haya entre ellos. Se ha deducido matemticamente una extraa fuerza de repulsin o antigravitacional que hace que mientras ms alejados se encuentren dos objetos estos tienden ms y ms a separarse. Justamente esa extraa fuerza es la fuerza obscura. Yo me imagino esa fuerza como si soltramos un globo lleno de helio. El cordel sujeto al globo representara la fuerza de gravedad,

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pero al soltarlo dicha fuerza queda anulada y el globo sin esa influencia tiende a alejarse indefinidamente. Quiz algo semejante ocurra con los cuerpos celestes, que al alejarse lo suficiente como para no ser afectados por influencias gravitacionales, aceleran su trayectoria alejndose cada vez a mayor velocidad. Los cientficos, lejos de haberse regocijado al haber descubierto esa extraa fuerza, han quedado atnitos, pues ahora saben que la humanidad solo comprende una pequea fraccin de los misterios del universo. Algunos cientficos, luego de ese hallazgo, calculan que los humanos comprendemos solo el 2% de la naturaleza del cosmos. Literalmente tenemos ante nosotros todo un universo por descubrir. En las ltimas fechas han surgido teoras que en un solo bloque tratan de explicar la naturaleza del cosmos. Por ejemplo, muchos cientficos han tratado de unificar todas las teoras acerca del origen y naturaleza del universo con una sola llamada teora de las supercuerdas. Dicho concepto es un intento de crear una teora que unifique la gravitacin con el resto de las fuerzas fundamentales. Los objetos bsicos de dicha teora no son esferitas (como las partculas elementales) sino objetos extendidos (cuerdas) que se mueven en un espacio de muchas dimensiones, 11 en total. En nuestro mundo tridimensional slo observamos las "puntas" de las cuerdas en la forma de partculas elementales. Ello explicara entonces cmo en algunos laboratorios se ha observado que de la nada aparecen de repente partculas subatmicas y luego ya no estn. Existen numerosas variantes de la teora, pero prcticamente no hay datos experimentales que la confirmen o refuten. Para entender un poco el concepto de cuerdas pondr un ejemplo. Segn esta teora, si hipotticamente tuviramos un microscopio capaz de ver con claridad un electrn, no lo veramos como una esferita, sino como una pequea cuerda que puede oscilar de muchos modos, semejante a cuando

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tomamos por sus extremos una liga y la hacemos vibrar estirndola o aflojndola. Si ese electrn oscila de cierta manera, entonces, desde lejos, incapaces de discernir que se trata realmente de una cuerda, vemos un electrn. Pero si oscila de otra manera, entonces vemos un fotn, o un quark, o cualquier otra de las partculas del modelo estndar. De manera que, si la teora de cuerdas es correcta, el mundo entero est hecho solo de cuerdas que vibran en un sin fin de formas creando toda la materia que conocemos! Realmente dicha teora es fascinante y si en un futuro logra demostrarse, sta revolucionara por completo el concepto que tenemos actualmente de la naturaleza del cosmos. Una fuerza del universo que de mi parte me permitir incluir es La Fuerza de la Conciencia. La inteligencia al grado de cuestionarse el origen del universo es un puado de tomos convertidos en conciencia. Como alguna vez lo coment Carl Sagan, los humanos estamos hechos de polvo de estrellas y efectivamente, cada una de las partculas que nos conforman en un determinado momento fue creada en una enorme explosin de alguna sper nova. Y en trminos reales la fuerza de la conciencia quiz sea la ms extraa de todo nuestro universo. Solo imaginemos, como individuos somos un puado de materia que puede cuestionar y muchas veces resolver el origen y naturaleza de las cosas. El que la misma materia de la que est hecho todo cuestione las cosas del universo, su naturaleza y su propio origen es muy extrao no?

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CAPTULO 4 NUESTRA TIERRA, UN PLANETA MUY ESPECIAL

a hemos mencionado lo inmenso de nuestro universo y las poderosas fuerzas que lo rigen y a pesar de ser el cosmos tan inconmensurable, la Tierra, nuestro muy espacial planeta, podra representar una singularidad dentro de l. El inicio de nuestro sistema solar se remonta hace cinco mil millones de aos. Al formarse el sistema solar se crearon los planetas que giran alrededor del Sol. Al formarse nuestro sistema solar seguramente hubo mucho ms planetas de los que actualmente existen, pero fue tal el caos que hubo en ese entonces debido al efecto gravitatorio de tantos cuerpos errantes, que las colisiones deben haber sido constantes y la destruccin de mundos fue apocalptica. Solo cuando los mundos actuales tomaron su lugar en sus respectivas rbitas hubo al fin una relativa calma. Nuestro mundo fue afortunado al haber quedado en una rbita que muchos astrnomos denominan ricitos de oro pues en este sitio la temperatura no es tan fra cmo para que el agua se congele ni tan caliente como para que se evapore. En los inicios nuestro especial planeta la Tierra luego de convulsionarse en violentos cataclismos volcnicos y ser literalmente bombardeada con miles de millones de asteroides, cometas y meteoritos, entr en relativa calma, esto despus de millones de aos.

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Posteriormente empez el verdadero diluvio que termino, tambin despus de millones de aos, cubriendo totalmente al mundo de un ocano nico e inmenso. As es, nuestro planeta fue alguna vez un mundo totalmente acutico. Nuestro planeta acapar para s una enorme cantidad del agua del sistema solar. No es extrao el hecho de que el nuestro haya sido un mundo totalmente acutico. Un mundo semejante actualmente existe en nuestro propio sistema solar Europa una de las muchas lunas de Jpiter, que su superficie est conformada por Representacin artstica de Orfeo un nico ocano momentos antes de impactarse con la de agua lquida Tierra. cubierto de una gruesa corteza de hielo. En un mundo totalmente acutico es posible que se hubiera creado la vida y nuestro primitivo planeta ocenico, de continuar siendo as, actualmente las formas de vida en la Tierra seran totalmente distintas. Pero hace aproximadamente 4,000 millones de aos, ocurri el cataclismo ms grande que le haya ocurrido a nuestro mundo. Un planeta errante llamado Orfeo, del tamao aproximado a Marte, se impact violentamente con la Tierra. Para tener idea de lo enorme de esa colisin, he de mencionar que Marte tiene el dimetro de la mitad de la Tierra. De esa colosal colisin, se form nuestro actual satlite natural La Luna. La superficie de la Tierra literalmente hizo ebullicin en su propio magma, aument la masa terrestre, se perdi gran parte del ocano y nuestro planeta se inclin 23.5 sobre su eje. Semejante impacto, adems de provocar la prdida de una gran parte del

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ocano, hizo que el agua que no se perdiera en el espacio se evaporara en la atmsfera, precipitndose luego en la forma de un segundo gran diluvio, que aceler el enfriamiento de la convulsionante superficie de la Tierra luego de esa colosal colisin. Al enfriarse la superficie de la Tierra qued nuestro mundo con gran parte de tierra firme en un solo sper continente y un inmenso y nico ocano de agua lquida. Los restos de esa enorme colisin quedaron inicialmente orbitando la tierra formando un anillo de escombros, mismos que poco a poco se fueron compactando debido a la gravedad formndose a la postre nuestro vecino satlite, la Luna. El nuestro, era ya, un mundo listo para albergar la vida como la conocemos. Lo ms probable es que la vida en la Tierra haya venido del espacio, no como seres ojones en platos voladores, sino como formas primitivas de vida o como los ladrillos qumicos esenciales para que se formara sta. Dicha materia prima para la vida lleg a la Tierra desde cometas y asteroides. Las condiciones especiales que ofreca la Tierra para el desarrollo de la vida eran realmente las ptimas. Y ahora mencionar el por qu nuestro mundo es un planeta realmente extraordinario y el por qu ofrece condiciones tan especiales para el desarrollo de la vida: En primer lugar, es una fortuna que aquel planeta errante no haya impactado directamente a la Tierra, pues su trayectoria no fue directa, sino que roz a nuestro planeta llegando solo hasta su manto. En otras muy distintas condiciones habra acabado la Tierra si ese impacto hubiese sido de diferente forma. Quiz nunca se hubiera formado la Luna o toda el agua del planeta se hubiera perdido. Afortunadamente la Tierra conserv la mayor parte de su agua. El solo hecho de encontrar un planeta con tanta agua en estado lquido es algo especial. Para mantener al agua, esencial para la vida, en forma lquida, se requiere de un rango de temperatura de entre 0 a 100 centgrados. Nuestro planeta es tan especial, que el rango promedio de temperatura en la

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Tierra es de 15 centgrados. Para mantener dicha temperatura, las condiciones en el planeta deben ser sumamente particulares. Primero, la distancia de nuestro planeta al Sol es la ptima, 150 millones de kilmetros; 2 millones de kilmetros ms cerca, seguramente todos los ocanos del mundo se evaporaran. 2 millones de kilmetros ms lejos, seguramente nuestro mundo vivira una eterna glaciacin. Encontrar un planeta con agua, que se encuentre en la ptima distancia de su estrella que permita que esa agua se mantenga lquida, es realmente extraordinario. Por otra parte, el colosal choque de ese planeta provoc una nueva atmsfera en la Tierra. Orfeo tena un ncleo de hierro y el impacto con agua ocenica produjo hidrgeno y por lo tanto una atmsfera reductora, que, con los rayos de las tormentas formaron las molculas que dieron origen a la vida. Resumiendo, comentar que las formas ms primitivas de vida se originaron en el mar hace aproximadamente 3,500 millones de aos en la forma de elementales clulas que pronto evolucionaron a formas ms complejas. Cuando surgieron las clulas vegetales capaces de realizar la fotosntesis, estas llenaron todo aquel ocano y a su vez produjeron cantidades descomunales de oxgeno. Este elemento llen la atmsfera y al reaccionar con los relmpagos de las continuas tormentas de lluvia, se produjo el ozono, que es una molcula triple de oxgeno y que tiende a elevarse a las capas ms elevadas de la atmsfera. Esa capa de ozono, evita el paso de la mayora de los rayos ultravioleta provenientes del Sol. Gracias a esa protectora capa, la superficie de la Tierra est a salvo de los agresivos rayos ultravioleta y ello propici desde entonces el desarrollo de vida fuera del mar. Sin esa protectora capa, la vida sobre la superficie seca de la Tierra quiz jams se hubiera desarrollado. Por otra parte, el impacto antes mencionado de Orfeo sobre nuestro mundo, modific las capas del manto de la Tierra de tal modo que se form un intenso campo magntico. Dicho campo tiene la suficiente fuerza como para poder desviar la letal radiacin solar. Sin esta

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invisible barrera magntica, sera tambin imposible la vida en la Tierra, pues de no existir dicha proteccin, las continuas tormentas solares devastaran toda vida sobre nuestro planeta. Asimismo, nuestro protector campo magntico evita que el viento solar arrase con nuestra atmsfera. Hace miles de millones de aos en Marte hubo una atmsfera ms densa que era protegida por un campo magntico, el cual era generado por la rotacin de un ncleo lquido de magma. Esa densa atmsfera en Marte protega al planeta y permiti que alguna vez hubiera agua lquida en su superficie. Pero al enfriarse el ncleo se fue solidificando, desapareciendo gradualmente ese campo magntico. Ya sin ese campo magntico, el viento solar arras con gran parte de su atmsfera quedando en un planeta totalmente fro e inerme. Quiz eso ocurra en la tierra en miles de millones de aos. Cuando se enfre por completo el magma de la Tierra, desaparecer el campo magntico y el viento solar arrasar nuestra atmsfera. Por otro lado, la misma Luna, tambin resultado de esa titnica colisin, es un factor importante para el equilibrio climtico de la Tierra, adems de que evita que nuestro planeta est demasiado inclinado respecto a su eje. Si no se hubiera formado la Luna despus de ese colosal impacto, nuestra Tierra habra quedado con una inclinacin exagerada respecto al ecuador solar, como ocurre con el planeta Urano, que tambin sufri un gigantesco impacto planetario quedando con una exagerada inclinacin de 90. Dicho planeta literalmente casi rueda sobre su lnea de traslacin alrededor del sol. Una inclinacin del eje terrestre mayor a los 30 resultara en el desarrollo de un clima Terrestre sumamente extremoso. Ahora imaginemos si tal inclinacin fuera mayor: la Tierra estara sujeta a un sistema climtico continuamente tormentoso y con temperaturas tan extremosas, que seguramente la evolucin de las especies en nuestro mundo habran tomado muy distintos rumbos. Sin embargo, la sutil

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inclinacin de 23.5 que presenta actualmente la Tierra, se debe a la presencia de la Luna, que con su enorme tamao equilibra gravitacionalmente a la Tierra. Ese tamao de nuestra Luna, enorme si lo comparamos con el relativo tamao de las lunas de los dems planetas, es otra singularidad de nuestra Tierra. Muchos astrnomos consideran al conjunto de Tierra/Luna como un singular planeta doble. La inclinacin de 23.5 que tiene la Tierra respecto al ecuador solar da origen a las estaciones del ao y estas, a su vez, mantienen el equilibrio climtico del planeta en sus respectivos hemisferios, refrescndolo en invierno y calentndolo en verano. Sin esos cambios cclicos de temperatura, el clima de nuestro planeta sera muy extremoso. Y ms extremas seran las condiciones del planeta si la Tierra no rotara sobre s misma cada 24 horas. La duracin casi exacta de 12 horas de luz solar por 12 de obscuridad mantiene a nuestro afortunado planeta confortablemente tibio. Cuando un planeta o satlite giran demasiado lento, la parte que est soleada es literalmente calcinada por el Sol y la parte obscura se congela. Un claro ejemplo de esto es nuestra propia Luna, que gira sobre su propio eje aproximadamente en 28 das, as, en la parte iluminada por el sol las temperaturas son mayores a los 100 C y la parte obscura puede llegar hasta los -100 C, amen de que nuestro satlite carece de atmsfera. Un planeta en cambio, si girara demasiado rpido, nunca llegara a calentarse como para mantener el agua en estado lquido. Por otra parte, nuestra particular y nica atmsfera, resultado tambin de esa colisin, propicia el desarrollo de la vida. Nuestra atmsfera es lo suficientemente transparente para permitir que la luz y calor solar llegue hasta su superficie, pero lo suficientemente densa para evitar que dicha luz y calor se pierda por radiacin. A eso se le conoce como efecto invernadero. Un extremo de dicho efecto lo podemos observar en nuestro planeta vecino Venus, cuya densa

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atmsfera permite la entrada del calor solar pero evita que salga, siendo ese planeta un verdadero horno. Y lo contrario ocurre en Marte, que al poseer una atmsfera tan tenue, el poco calor que recibe del Sol lo pierde por radiacin. Volviendo a la Tierra, el equilibrio de los gases de nuestra atmsfera es el ideal para la subsistencia de la vida. El oxgeno, producido por aquellas clulas vegetales fotosintticas en los mares primitivos, es un gas esencial para la vida pero extremadamente corrosivo, est sin embargo perfectamente amortiguado por el nitrgeno, gas inofensivo para los seres vivos. Baste comparar nuestra benigna atmsfera con cualquiera de nuestros vecinos planetarios. Ninguna atmsfera del sistema solar, excepto la nuestra, es capaz de sostener la vida. As mismo, nuestra protectora atmsfera acta como parachoques en contra de desechos espaciales de moderado tamao. Otro importante factor que favorece a nuestra Tierra es el hecho de que nuestros enormes vecinos planetarios exteriores Saturno, Urano, Neptuno y sobre todo Jpiter, actan como aspiradoras csmicas, pues sus intensos campos gravitacionales atraen a cometas, asteroides y meteoritos, evitando as que los planetas interiores sufran colisiones continuas con esos cuerpos errantes. Nuestra hermana Luna, tambin ha intervenido en un sin fin de ocasiones interceptando inmensos asteroides que sin existir ella seguramente habran impactado en la Tierra. Solo hay que ver su superficie para darse cuenta de la cantidad de impactos que ha recibido. An estando presentes nuestros guardianes csmicos, nuestro mundo a sufrido un sinfn de impactos sobre su superficie. Ahora imaginemos si no existiera esa proteccin: nuestra Tierra estara sujeta a impactos continuos de enormes magnitudes. Si como se sabe, un impacto de algn asteroide o cometa de magnitudes importantes como para modificar la vida en toda la Tierra ocurre cada 60 millones de aos, de no

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existir nuestros vecinos planetas gigantes y la Luna seguramente un impacto de enorme magnitud ocurrira cada solo un milln de aos. Si as fuera, la vida en la Tierra fuese ahora totalmente distinta o quizs no existira. Y un ltimo factor que considero ms importante de todo para que nuestro planeta sea habitable es el hecho de que nuestro sistema solar contiene solamente una estrella. Cmo antes mencion, la mayor parte de sistemas solares del universo son complejos, conteniendo 2 o ms estrellas. En estos sistemas la existencia de planetas que contengan vida es poco probable debido a las altas radiaciones que hay en ellos. Una sola estrella presenta peridicamente tormentas solares. Imaginemos entonces a varias de ellas con continuas tormentas. La radiacin constante de 2 o ms estrellas haran poco factible el desarrollo de la vida en planetas que orbiten alguna de ellas. E incluso, la existencia de planetas rocosos en esos sistemas es poco probable, pues la gravedad de 2 o ms estrellas los despedazaran. Nuestro sistema solar es realmente singular al tener solo una estrella en su centro, favoreciendo esto el desarrollo de la vida en un planeta realmente especial cmo el nuestro. Es una verdadera fortuna que tantos elementos se hayan conjuntado para favorecer el desarrollo de la vida en la Tierra y cmo una serie de condiciones tan especiales hacen que la misma vida se encuentre tan protegida en nuestro acogedor mundo. Condiciones semejantes deben haber existido, deben existir y existirn en el futuro en otros lugares del universo, pero siendo realistas, en muy pocas partes de l. La vida ms all de las bacterias es muy delicada, sensible y solo en muy especiales condiciones prospera. Estadsticamente, es muy difcil que en cualquier otra parte del Universo se renan las condiciones tan especiales como las que le han ocurrido a nuestro afortunado planeta. Es tan inmenso el universo, que seguramente en algunas partes de su

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bastedad se hayan conjuntado tan curiosas caractersticas para favorecer el desarrollo de la vida. Pero justamente esa bastedad, hace que matemticamente sea casi imposible que los mundos en que ha ocurrido el desarrollo de vida estn ni remotamente en vecindad. La vida de formas superiores ms all de la Tierra seguramente existe, pero es muy rara. Y el desarrollo de civilizaciones avanzadas en otras partes del universo seguramente tambin las hay, pero estas deben ser an ms raras. Nuestro mundo, en verdad, es un lugar muy singular y adems sumamente aislado del universo. Nuestra Tierra es un verdadero oasis en un basto desierto csmico. La ubicacin de nuestro sistema solar dentro de la galaxia es muy remota, que como antes lo mencion, se encuentra en un extremo de la misma. La densidad estelar en esta regin de la va Lctea es muy baja, cuyo promedio de proximidad entre las estrellas es de ms de 4 aos luz. Y antes de preocuparnos por hacer contacto con posibles seres extraterrestres, la humanidad debera estar verdaderamente preocupada por los peligros que tiene la Tierra ante los embates de grandes eventos csmicos. En alguna ocasin tuve la oportunidad de ver la pelcula Impacto Profundo, en donde descubren un gran cometa en trayectoria directa hacia la Tierra. En dicha pelcula, el presidente de Estados Unidos orden destruir a esa amenaza utilizando cargas explosivas que un grupo de valerosos astronautas debera introducir en las entraas del cometa. Todo ello es pura fantasa, pues actualmente ni remotamente nuestra tecnologa est preparada para sortear semejante amenaza. Si alguna vez ocurriera que un gran cometa o un asteroide de tamao suficiente como para causar estragos graves en la Tierra llegaran a estar en trayectoria directa en nuestro mundo, cuando los astrnomos lo hayan descubierto ya sera demasiado tarde como para poder hacer algo. El ltimo gran impacto que afect gravemente a la Tierra y que de hecho provoc una extincin masiva de especies, incluidos los dinosaurios, ocurri hace 65 millones de aos.

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Estadsticamente un impacto de grandes dimensiones le ocurre a la Tierra cada 60 millones de aos. Desgraciadamente ya es hora que ocurra en cualquier momento. Si actualmente una amenaza semejante se cerniera sobre la Tierra, estaramos totalmente indefensos. Los recursos que actualmente se emplean para buscar seales de otras civilizaciones, deberan ser empleadas en vigilar el cielo en busca de cometas y asteroides que amenacen la Tierra y desarrollar una tecnologa para que cuando sean detectados se pueda hacer algo para destruirlos o cambiar su trayectoria. El impacto de un asteroide o cometa de 15 kilmetros de dimetro provocara una extincin masiva en la Tierra y quiz de nuestra propia especie. Para tener una idea del peligro que entraa esa amenaza, comentar que El Crter Meteoro de 1.2 Km de el 18 de marzo de 2004, un dimetro fue formado por el pequeo asteroide de impacto de un pequeo asteroide apenas 30 metros de de solo 25 metros de dimetro. dimetro pas rozando la Tierra a solo 43,000 kilmetros de distancia. En trminos astronmicos verdaderamente ese fue un rozn. El asteroide llamado 2004 FH pas a solo 7,000 Kilmetros de la lnea de rbita de los satlites geoestacionarios terrestres. Dicho asteroide viaja a una velocidad de 8 kilmetros por segundo y recorri la distancia entre la Luna y la Tierra en solo 15 horas. Pas tan cerca, que la gravedad de la Tierra curv su rbita 15. Los astrnomos mencionaron que encuentros semejantes ocurren una vez cada 2 aos, pero lo grave es que raramente son detectados. Un asteroide pequeo, como este que pas rozando la Tierra, si se impactara sobre ella, provocara una explosin mayor a la que destruy Hiroshima y un crter

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semejante al que se encuentra en Arizona llamado Crter meteoro de 1.2 kilmetros de dimetro que fue resultado del impacto de un cuerpo un poco menor (de 25 metros de dimetro) al que antes he comentado. Uno se pregunta por qu una roca tan pequea puede producir un crter de semejante tamao. Ello se explica fcilmente si pensamos que la masa de cualquier cuerpo aumenta con la velocidad. Si a una bala de pistola se 9 mm la dejamos caer al piso no causar mella en la superficie del suelo. Si en cambio, dicho proyectil lo disparamos al mismo piso con una pistola, su velocidad har que aumente su masa a tal grado, que el dao que le causa al piso es enorme. Si hipotticamente logrramos que esa misma bala alcanzara una velocidad cercana a la de la luz, su masa aumentara tanto, que un impacto de un proyectil a tal velocidad literalmente provocara una explosin nuclear. Ahora imaginemos un asteroide de 15 kilmetros de dimetro o an mayor: ese si sera el fin de nuestro mundo, y cuando ocurra, porque en verdad, va a ocurrir, seguramente el mundo quede preparado para una generacin de nuevas especies y nuestra raza quede en el olvido. Los peligros csmicos en el universo hacen que el desarrollo de civilizaciones avanzadas capaces de franquear la velocidad de la luz sea poco probable. Nuestro mundo est aislado en la galaxia, muy lejos de todo y justamente eso hace que el nuestro sea un mundo relativamente seguro. Una amenaza real, como hemos visto, lo constituyen los cometas y asteroides que pueden en cualquier momento destruir la vida en la Tierra. La vida en otros mundos que puedan existir orbitando soles cercanos al centro de la va Lctea corren mucho mayor peligro ante eventos csmicos pues la densidad de cuerpos celestes en esos sitios es mucho mayor. En las cercanas del ncleo de la galaxia la velocidad de las estrellas es vertiginosa y la interaccin entre los cuerpos celestes por efecto gravitatorio es enorme. Como antes mencion, nuestro sistema solar est rodeado por la llamada nube de Oort, que est compuesta por un sin fin de cometas.

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Estos cuerpos son eventualmente empujados al centro del sistema solar por estrellas que pasan relativamente cerca de dicha nube. Es muy probable que todos los sistemas solares de la galaxia posean una nube de cometas semejante. Imaginemos ahora estrellas cercanas al ncleo de la galaxia girando alrededor de esta a enormes velocidades y con una densidad de estrellas de menos de un ao luz de distancia entre ellas. La interaccin gravitatoria entre esas estrellas probablemente hace que sus nubes de cometas se estire y contraiga como una liga y que al centro de esas estrellas se precipiten un sin fin de cometas que bombardean continuamente los planetas de dichos sistemas. La vida entonces en planetas orbitando estrellas cercanas al ncleo de la galaxia es poco probable y si la hubiera seguramente no alcanzara a evolucionar hasta alcanzar avanzadas civilizaciones, pues quiz la vida en dichos mundos se destruye y renueva constantemente. Pensemos en nuestro propio mundo: nuestra especie lleva apenas 200,000 aos de existencia en la Tierra, representando eso menos del 0.002% de tiempo de existencia humana en el Universo. Si todo el tiempo que lleva de existencia el universo fueran solo 24 horas, los humanos llevaramos apenas un poco menos de 0.3 segundos en l. Los dinosaurios, por ejemplo, fueron especies muy exitosas, que duraron en la Tierra ms de 100 millones de aos. Sin embargo un impacto de un objeto de solo 15 kilmetros de dimetro acab con ellos y eso propici que las especies que quedaron se adaptaran y evolucionaran hasta las que ahora existen, incluidos nosotros. En mundos donde ocurren continuas catstrofes csmicas es poco probable que evolucione la vida hasta alcanzar una civilizacin. Es por ello que la vida en mundos cercanos al centro de la galaxia sea poco probable y en cambio en los planetas semejantes al nuestro que orbitan estrellas situadas en los bordes de la galaxia sea mucho ms factible el desarrollo de la vida y quiz de civilizaciones. Otros peligros que ocurren en las cercanas

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del centro de la galaxia son los agujeros negros, explosiones de supernovas y las tremendas explosiones gama. Todos esos monstruos literalmente esterilizan al universo y probablemente tambin evitan que civilizaciones alcancen a desarrollar tecnologas como para vencer la velocidad de la luz y as viajar a mundos cercanos. A pesar de que en las cercanas del ncleo de la galaxia la densidad de estrellas es enorme paradjicamente la posibilidad de vida es menor por lo antes sealado. Como antes mencion, la existencia de vida inteligente que haya desarrollado una avanzada civilizacin es ms probable que se encuentre en planetas cuyas estrellas orbitan en los bordes de las galaxias. Debido a ello la distancia que seguramente separa a dichas civilizaciones debe ser enorme, pues para encontrarse deben recorrer mucho mayores distancias. Y hablando de enormes distancias, en el siguiente captulo hablaremos de la pobre tecnologa con que cuenta la humanidad para viajar por el espacio y cmo eso limita poder llegar a las estrellas.

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CAPTULO 5 NUESTRA PRIMITIVA TECNOLOGA

a gente se maravilla al observar los avances cientficos y tecnolgicos que han ocurrido en solo un siglo. Del primitivo avin de los hermanos Wright, al supersnico Concord, pasaron menos de 74 aos. A semejante ritmo se supondra que ya deberamos haber llegado a Marte en una misin tripulada. Pero la cosa no es tan sencilla. La tecnologa humana respecto a sistemas de propulsin ha llegado a su lmite. Desde la creacin del avin espa hipersnico que alcanza una velocidad de 3,500 Km/hora Black Bird SR-71 creado en El supersnico Black Bird 1964, a la fecha no se ha creado SR-71 un avin tripulado* que supere semejantes velocidades dentro de la atmsfera, a pesar que ya han pasado 4 dcadas. Todos los escritores de ciencia-ficcin, incluidos el afamado Artur C. Clarke, autor de la exitosa novela 2001 Odisea del Espacio no tenan dudas respecto a que antes del ao 2000 ya habra una enorme estacin espacial giratoria y el hombre estara colonizando Marte.
* En marzo de 2004 la NASA rompi record de velocidad con un prototipo de nave denominada X-43A que utiliz nuevos motores a propulsin alcanzando la velocidad de 7,700 Km/hora -Mach 7- sin embargo esa velocidad la sostuvo solo por breves segundos y dicha nave experimental no era tripulada).

Luego de las misiones tripuladas a la Luna, se observ el enorme costo econmico que representan los viajes

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espaciales. La relacin costo beneficio de esos viajes no justific semejante cantidad de recursos humanos y financieros destinados para ello. El haber apresurado la tecnologa espacial para poder llegar a la Luna fue el resultado de la carrera espacial de los Estados Unidos con la extinta Unin Sovitica. Actualmente, sin ese acicate, la astronutica se ha frenado enormemente. La tecnologa aeroespacial actualmente est destinada casi exclusivamente para colocar satlites en rbita y los proyectos cientficos y de exploracin espacial han pasado a segundo plano debido a los enormes costos econmicos. En un lejano futuro, las misiones interestelares seguramente sern robticas y cuando esos robots vuelvan a la tierra trayendo informacin, seguramente sus creadores ya habrn muerto debido a los enormes ocanos de espacio y tiempo que nos separan de las estrellas. Actualmente la mxima prioridad en cuanto a misiones espaciales es 1) la famosa Estacin Espacial Internacional que a decir verdad su desarrollo va a paso de tortuga, y 2) estimular a particulares para que ingresen a la astronutica. A m me resulta incoherente, que habiendo la tecnologa suficiente como para crear en el espacio gravedad artificial utilizando una estacin giratoria, no se haya ni si quiera planteado esa idea. Dicha idea la propuso justamente Artur C. Clarke en su novela 2001, Odisea del Espacio. Si como se sabe, uno de los mayores problemas que conlleva estancias prolongadas en el espacio es la descalcificacin sea debido a la ingravidez, es absurdo que si se quiere construir una estacin espacial permanente no se piense siquiera en resolver ese problema. Por otra parte, pensemos ahora en nuestros primitivos sistemas de propulsin. A pesar que a ltimas fechas (junio de 2004) se han hecho avances significativos en la astronutica en donde particulares, respondiendo a una recompensa de 10 millones de dlares han logrado poner en rbita un avin cohete en forma econmica, la tecnologa de propulsin de esas naves es la misma. Dicha tecnologa es ni ms ni menos la de los cohetes que utilizaban

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los chinos hace ms de mil aos y obedece a una de las ms bsicas leyes de Newton a toda accin corresponde una reaccin. Con semejante tecnologa est garantizado que jams llegaremos El genial Albert Einstein siquiera a alcanzar a la estrella ms cercana. La mxima velocidad alcanzada por nuestras naves espaciales tripuladas es de 35,000 Km/hora, lo que equivale a 9.7 Km/segundo. Si la velocidad de la luz es de 300,000 Km/segundo y la estrella ms prxima se halla a una distancia de 4 aos luz, con la velocidad de nuestras naves ms avanzadas tardaramos en llegar a ella ms de 300,000 aos y eso solamente si dispusiramos del combustible necesario para lograrlo y la vida suficiente para realizar dicho viaje: obviamente es imposible. Los transbordadores espaciales, por ejemplo, utilizan casi todo su combustible solo para el despegue. El poco combustible que les queda lo destinan para mantener la nave en rbita y para su reingreso a la Tierra. Luego descienden con los motores apagados planeando para aterrizar. Como antes dije, es actualmente imposible los viajes interestelares con la actual tecnologa de propulsin a chorro y es indudable que para pensar en semejantes viajes se deben desarrollar nuevas tecnologas. Cuando en el futuro se descubran nuevos sistemas de propulsin que superen la barrera de la velocidad, la humanidad se enfrentar a nuevos retos. Alcanzar la velocidad de la luz en es imposible, pues al aumentar la velocidad aumenta tambin la masa del objeto que se desplaza y si hipotticamente dicho objeto alcanzara la velocidad de la luz, su masa sera infinita. Es fcil imaginar

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dicho concepto si tan solo pensamos en un automvil que se desplaza apenas a 100 Km/hora estrellndose en un muro. A solo 100 Km/hora su masa aumenta tanto que al toparse con un obstculo ese vehculo queda totalmente destruido. Imaginemos ahora un objeto viajando cercano a la velocidad de la luz: su masa sera tan descomunal, que se colapsara sobre s mismo. Solamente los cuerpos que no poseen masa, como los fotones, son capaces de alcanzar la velocidad de la luz. Otro curioso fenmeno que ocurre cuando se viaja a la velocidad de la luz, es que el tiempo se dilata obedeciendo a la teora de la relatividad de Albert Einstein. En nuestra vida cotidiana, cuando por ejemplo viajamos en un automvil a 50 Km/hora y otro vehculo nos rebasa a 100 Km/hora, ese otro vehculo estar viajando a 50 Km/hora en relacin con nosotros. Con la velocidad de la luz curiosamente no ocurre lo mismo. Si tuviramos una nave espacial que viajara a 150,000 Km/segundo y un as de luz nos rebasara a 300,000 Km/segundo, se supondra que en esta situacin la luz viajara a 150,000 Km/segundo con relacin a nosotros, pero no es as. Independientemente de la velocidad a la que nos desplacemos, la luz siempre viajar a 300,000 Km/segundo en relacin con nosotros y esto ocurre porque sencillamente el tiempo se dilata cuando se alcanzan grandes velocidades. Para comprender ese concepto pondr otro ejemplo: supongamos que tenemos una nave que es capaz de alcanzar velocidades cercanas a la de la luz y antes de partir, otra nave queda como observadora en un lugar fijo. Ambas naves estn equipadas con un reloj atmico. Vamos a pensar que un reloj atmico es un dispositivo que lanza un tomo hacia abajo, este rebota y regresa al punto de partida, semejante a un jugador de bsquetbol botando su pelota en el piso. Ese tomo tarda determinado tiempo en partir, desplazarse, botar y regresar al punto de partida, siendo eso medible y es as como funcionan los relojes atmicos, mismos que son los ms exactos que existen. Ahora ponemos a funcionar ambos relojes

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simultneamente. Los tomos de dichos relojes empiezan a botar sincrnicamente marcando idntica hora. Es el momento de que nuestra nave parta y empiece a desplazarse por el espacio. En el reloj que se qued en la nave esttica el tomo rebota de una manera perfectamente vertical. Por otra parte, al aumentar la velocidad en nuestra nave, el tomo de nuestro reloj parte hacia abajo pero no rebota en el mismo punto en el espacio, sino que lo hace un poco ms adelante, debido a la enorme velocidad de desplazamiento de la nave y si pudiramos ver la estela de ese tomo desplazarse, observaramos no una lnea recta, sino un zigzag. Mientras ms velocidad alcance nuestra nave, ese zigzag se har cada vez ms largo y mientras ms larga sea la lnea de rebote, tambin ms ser la dilatacin del tiempo. La distancia horizontal que hay entre bote y bote es proporcional a la dilatacin del tiempo. Si hipotticamente nuestra nave alcanzara la velocidad de la luz, la estela del tomo de nuestro reloj sera una largusima lnea recta casi horizontal y el tiempo se detendra dentro de la nave. Cuando en la nave que dejamos atrs el tomo del reloj rebota verticalmente, en nuestra nave el tomo se desplaza en zigzag dilatndose el tiempo y mientras en la nave esttica un segundo es un segundo real, en nuestra nave ese segundo se alarga y lo hace ms mientras a mayor velocidad se desplace nuestra nave. Un segundo para nosotros podra ser horas o incluso das en la nave que dejamos atrs. Luego de un corto viaje de solo unos das desplazndose a velocidades cercanas a la de la luz, cuando regresemos en la nave que qued esttica habrn pasado aos. Viajar a velocidades cercanas a la de la luz sera como un viaje en el tiempo hacia el futuro. Pensemos lo que pasara si viajramos a velocidades cercanas a la de la luz: cuando regresemos nuestros seres queridos seran ancianos o quizs ya habrn muerto. Lo antes descrito no es una teora, es un hecho comprobado. En muchas misiones espaciales se han puesto relojes atmicos en las naves y se han sincronizado con

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relojes que se quedan en tierra. Luego de alcanzar velocidades de solo 8 Km/segundo por unos cuantos das, al regresar dichas naves se observ un retraso de milsimas de segundo en los relojes que llevaban a bordo en relacin con los que se quedaron en tierra. Existen frmulas en la famosa teora de la relatividad que nos indican la diferencia de tiempos que pueden ocurrir entre una nave viajando a una enorme velocidad y el tiempo que transcurre en la Tierra. Dicha frmula solo funciona si la velocidad a la que se desplaza una nave es constante. Utilizando dicha ecuacin, puedo citar algunos ejemplos cuantitativos que ilustran ese efecto de dilatacin temporal cuando se viaja a enormes velocidades: si una nave espacial viajara a una velocidad de "slo" 100,000 kilmetros por hora, tardara unos 80,000 aos en llegar a la estrella ms prxima que es alfa del centauro. Al regresar a la Tierra el tiempo transcurrido en la nave sera slo unas tres horas ms corto que el registrado en la Tierra. Pero si la velocidad de la nave espacial es cercana a la de la luz, la dilatacin del tiempo se manifestar en toda su magnitud. Si la nave viaja a 299,000 kilmetros por segundo, transcurrirn poco ms de ocho aos, medidos en la Tierra, desde el momento en que despega la nave hasta que regresa, pero para los tripulantes habrn pasado solamente siete meses! Si el viaje se realiza al centro de nuestra galaxia, distante 30,000 aos luz, a la misma velocidad de 299,000 kilmetros por segundo, entonces pasarn 60,000 aos en la Tierra, pero ese mismo viaje durar slo 4,400 aos para los tripulantes de la nave espacial. En el futuro quiz el problema de viajes por miles de aos pueda resolverse mediante la hibernacin de los tripulantes durante ese tiempo, pero cuando regresen, la Tierra ser muy distinta a como la dejaron, o quiz ya no exista la humanidad. Es por eso que muy probablemente en un lejano futuro, sean robots los que viajen por nosotros y como antes lo seal, cuando las

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misiones robticas regresen a la Tierra trayendo informacin, lo ms probable es que la gente que las haya enviado ya estn muertos, pues tales misiones tardarn cientos o miles de aos. La dilatacin del tiempo en viajes con enormes velocidades es uno de los muchos obstculos para los viajes interestelares. Quiz en un lejano futuro la humanidad desarrolle una tecnologa para franquear dichos dilemas. Encontrar los hipotticos tneles de gusano que plante el famoso astrnomo Carl Sagan, en los que se podra viajar casi instantneamente de un punto de universo al otro, es solo eso, una hiptesis que la ciencia actual est an muy lejos de resolver. Por lo pronto es un hecho que la tecnologa actual es un poco menos que primitiva respecto a viajes por el espacio y habrn de pasar siglos de desarrollo para pensar en viajes interestelares. Cuando exista dicha tecnologa el siguiente reto ser el saber hacia donde viajar. Imaginemos que viajramos hacia una estrella determinada y resulta que llegando a ella no tiene planetas con vida ni nada interesante. Ese sera un viaje intil. Es por eso que es importante saber hacia donde ir. Los astrnomos han descubierto muchos planetas fuera de nuestro sistema solar en otras estrellas sin que los hayan visto directamente. Han deducido su existencia por los efectos que causan a su estrella. Cuando una estrella es acompaada de uno o varios planetas grandes y es observada en distintas fechas, dicha estrella se desplaza un poco respecto a su posicin original. Esto es debido a que la estrella es influenciada por la gravedad del planeta, semejante al movimiento que realiza un lanzador olmpico de martillo, donde l representa la estrella y el martillo el planeta. Lo que observan los astrnomos en esas estrellas con planetas es ese bamboleo semejante al que hace el atleta al girar para lanzar el martillo. Sin embargo, los planetas descubiertos son semejantes a los planetas jovianos de nuestro sistema solar, Jpiter y Saturno, o sea, planetas enormes, en donde la posibilidad de vida es muy remota. Adems, clculos obtenidos

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al observar los extraos movimientos que tienen las estrellas acompaadas de planetas gigantes, indican que estos poseen rbitas sumamente excntricas, alejndose de la estrella en su rbita y luego acercndose demasiado a sta, lo que hace poco probable que en el interior de esos sistemas orbiten planetas semejantes al nuestro, pues los planetas gigantes en sus excntricas rbitas arrasaran a dichos planetas. Para descubrir planetas parecidos al nuestro, primero hay que encontrar un sistema solar que posea planetas gigantes en rbitas casi circulares y alejadas de la estrella, o sea, un sistema solar similar al nuestro. Habiendo encontrado un sistema solar semejante al nuestro, luego hay que tratar de encontrar planetas rocosos en rbitas internas. Los planetas interiores en un sistema solar son muy difciles de observar pues el brillo de la estrella deslumbra al observador, por lo que se deben desarrollar nuevos telescopios con la tecnologa que supere este problema. Actualmente ya se trabaja en ello, habiendo astrnomos que han sincronizado varios telescopios pticos conectndolos a sistemas digitales para crear un supertelescopio virtual que tericamente tendra un espejo virtual del tamao de un campo de fut-bol. Sin embargo, para evitar las distorsiones que provoca la atmsfera dicha tecnologa realmente funcionara si dichos telescopios estuvieran en el espacio, igual que el telescopio espacial Hubble. En ello por lo menos si se ha pensado y es muy probable que dicho telescopio sea construido en los prximos 20 aos. Otros retos a los que se enfrentarn los futuros viajeros interestelares son los rayos csmicos y las tormentas solares. Los rayos csmicos son partculas de radiacin que viajan velozmente por todo el universo y que tienen su origen en el Big bang. Dichas partculas son de alta energa y viajan sin parar por el universo hasta que se topan con materia interactuando con ella. En la Tierra estamos protegidos de

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esas radiaciones gracias a nuestra atmsfera y el campo magntico terrestre. Pero en el espacio dichas radiaciones pueden ser letales, pues son capaces de modificar la estructura gentica de los seres vivos. Los viajes espaciales interestelares implicaran estancias muy largas en el espacio, de muchos aos, estando expuestos los viajeros a los rayos csmicos que a la larga provocaran cncer o sencillamente la muerte. Ese es un problema en el que apenas se ha pensado y ser necesario implementar una nueva tecnologa para que las futuras naves estn provistas de escudos magnticos semejantes al que tiene la Tierra para protegerse de esos letales rayos. Para crear un campo magntico continuo que desve los rayos csmicos en una nave espacial se requiere de una enorme cantidad de energa, lo que implica que se deban desarrollar novedosas tecnologas para aprovechar la energa del propio cosmos. Como antes vimos, estancias prolongadas en el espacio provocan descalcificacin de los huesos y adems de atrofia muscular, por lo que si se quieren realizar largos viajes espaciales, ser imprescindible que las naves tengan gravedad artificial por rotacin. Por otra parte, an viajando a velocidades cercanas a la de la luz, las estrellas ms prximas se hallan a aos de distancia. Las futuras misiones interestelares tripuladas durarn aos de ida y otros tanto de regreso, y como antes los seal, cuando regresen aquellos viajeros quiz ya no encuentren humanos que les den la bienvenida. En trminos prcticos, las misiones interestelares no son actualmente viables. Los mares de tiempo y distancia son hoy en da infranqueables. Es un hecho que actualmente nuestra tecnologa en astronutica es sumamente primitiva y si se quiere llegar a las estrellas es imprescindible que desde ahora se trabaje en nuevas tecnologas de propulsin y no quedemos estancados en cohetes que en trminos prcticos solo sirven para poner objetos en rbita.

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Como en los anteriores captulos hemos visto, nuestro Universo es realmente enorme, inconmensurable y en trminos humanos infinito. Para que el hombre llegue a las estrellas se necesita de siglos de tecnologa, pero siendo realistas, quiz eso jams ocurra, pues la humanidad en cualquier momento puede desaparecer por un desastre csmico, una devastadora epidemia, un enorme cataclismo social debido a la sobrepoblacin o simplemente nos autodestruyamos. Hoy en da se sabe perfectamente que nuestro planeta es un mundo dinmico al que le ocurren cambios continuos y radicales cada determinado tiempo. Un sin fin de especies han poblado nuestro mundo y luego se han extinguido. A nuestra especie seguramente le ocurrir lo mismo cundo? Nadie lo sabe. Los humanos, como especie, hemos tenido una increble suerte, pues la naturaleza nos ha dado una larga tregua de miles de aos de relativa tranquilidad, no habiendo ocurrido grandes catstrofes csmicas desde que surgieron nuestros ms primitivos ancestros hasta nuestros das. Somos una delicada especie y nuestra subsistencia depende de los caprichos de la naturaleza y los ms grandes fenmenos que le ocurren a nuestro planeta estn totalmente fuera de nuestro control. Tal vez otras civilizaciones lejanas han tenido y tienen esos mismos problemas y seguramente son muy pocas las que han sobrevivido para haber superado dichos retos. Las que quiz lo hayan hecho, seguramente estn muy lejos en el tiempo y distancia de nosotros y justamente en el siguiente captulo hablaremos de ello.

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CAPTULO 5 ESTAMOS SOLOS?

obre la base de lo anteriormente visto, creo que ya tenemos elementos suficientes para reflexionar sobre varios hechos importantes que nos indican lo poco probable que civilizaciones extraterrestres estn actualmente en contacto con nosotros. Resumiendo, en primer lugar el tamao del universo es inmenso, siendo los mares de distancia y tiempo tan enormes, que escapan a la comprensin humana. Luego, nuestro mundo es realmente muy especial, siendo Carl Sagan, extraordinario estadsticamente poco astrnomo y apasionado probable que mundos difusor de las ciencias, autor de semejantes se encuentren ni las famosas obras Cosmos, remotamente en vecindad a la Los Dragones del Edn, Tierra. Seguramente existen Cerebro de Broca y Contacto en entre otros. Cre civilizaciones ms all de la el famoso calendario csmico. Tierra, pero estas se encuentran literalmente a cientos o miles de aos luz de distancia. En el captulo de este libro un planeta muy especial, hice la siguiente reflexin: Nuestra especie lleva apenas medio milln aos de existencia en la Tierra, representando eso apenas el 0.002% de tiempo de existencia humana en el Universo. Si todo el tiempo que lleva de existencia el universo fueran solo 24 horas, los humanos llevaramos apenas un poco menos de 0.3 segundos en l. Esto da una idea de la pequea fraccin de tiempo que lleva la humanidad en el universo. Ahora, reflexionemos sobre otro hecho importante: los humanos como individuos vivimos solo

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un parpadeo en los mares de tiempo universal. El universo es un enorme sitio increblemente dinmico, en donde las velocidades dentro de l son vertiginosas. Sin embargo como individuos, vivimos tan poco, que para nosotros el cosmos es inamovible. Si como especie llevamos apenas una fraccin en el universo, como individuos, dentro del ocano de tiempo universal, prcticamente no somos nada. Siendo optimistas, si viviramos como individuos 100 aos, ello representara el 0.0000006% de existencia dentro del universo. La probabilidad de que en esa nfima fraccin de tiempo tengamos la suerte de toparnos con alguna civilizacin extraterrestre prcticamente es nula. En su libro titulado Los Dragones del Edn, el famoso astrnomo Carl Sagan incluy un calendario csmico en que toda la existencia del universo, desde el Big bang hasta el inicio de la civilizacin humana, la resume en un ao, dando fechas precisas en las que ocurrieron los grandes eventos csmicos, basado todo ello en investigaciones cientficas del ms alto nivel. Reproduzco aqu un resumen del ltimo da del citado calendario en donde arriban en l apenas nuestros ms remotos antepasados, y al final de este, aparecemos nosotros como especie.
El hombre pertenece al orden taxonmico de los primates. El 30 de diciembre se registra la primera evolucin de los lbulos frontales en el cerebro de los primates. Aparecen los primeros homnidos y los mamferos gigantes. Y se inicia as el ltimo da del primer ao csmico, y es ah cuando aparece el hombre. A partir de la 1:30 de la tarde los eventos se precipitan. Aparece el Procnsul y el Ramapiteco, probables antecesores del hombre. A las 10:30 de la noche ya existen los primeros humanos. No son como nosotros, pero son nuestros ancestros ms o menos directos. Para situarnos diremos que su antigedad real es de alrededor de 4 millones de aos. Media hora ms tarde se ha generalizado entre ellos el uso de los tiles de piedra. A las 11:46 minutos, el hombre de Pekn logra domesticar el fuego. Diez minutos ms tarde se inicia el ltimo periodo glacial de que tenemos noticia, dos minutos ms tarde, algunos navegantes se

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establecen en Australia, a las 11:59 la pintura rupestre se extiende a lo ancho de Europa, veinte segundos despus se inventa la agricultura y 15 segundos ms tarde a las 11:59 surge la civilizacin neoltica, se fundan las primeras ciudades y se establecen las primeras dinastas en Sumeria, Ebla y Egipto. La agricultura lleva al desarrollo de la Astronoma, que permite al hombre medir el tiempo. Son ya las 11 de la noche con 59 minutos y 50 segundos del 31 de diciembre del primer ao csmico. Toda nuestra historia ocupa apenas los ltimos 10 segundos del ltimo da del ao: invencin del alfabeto, cdices de Hammurabi, Reino Medio en Egipto, metalurgia del bronce, Cultura Micnica, Guerra de Troya, Cultura Olmeca, invencin del comps, primer Imperio Asirio, reino de Israel, los fenicios fundan Cartago, dinasta Chin en China, la Atenas de Percles, nacimiento de Buda, geometra Euclideana, fsica de Arqumedes, astronoma Tolomeica, imperio Romano, nacimiento de Cristo, se inventa el acero y los decimales en la aritmtica Indoamericana, cae Roma, surge la civilizacin Maya, la dinasta Shung en China y el imperio Bizantino. Las cruzadas tienen lugar apenas tres segundos antes de concluir el primer ao csmico. En el penltimo segundo de este ao ocurren el Renacimiento en Europa, los viajes de exploracin que parten de Europa y China y el desarrollo del mtodo experimental en la ciencia. En el ltimo segundo del primer ao csmico, y en el primero del segundo ao csmico Sagan ubica la extensin de la ciencia y la tecnologa, el surgimiento de una cultura global, los primeros pasos en la exploracin espacial y la bsqueda, hasta ahora sin xito de inteligencia extraterrestre.

De esta manera se da uno perfectamente cuenta del poco tiempo que lleva la humanidad en el universo y del enorme ocano de tiempo en el que estamos inmersos. Ms adelante, utilizaremos esta escala para tratar de deducir las posibilidades que tenemos de toparnos con una civilizacin extraterrestre. Por otro lado, en 1961, Frank Drake, present una ecuacin que permite un clculo probabilstico de cuantas civilizaciones extraterrestres existen en nuestra galaxia con la capacidad de

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comunicarse por medio de seales de radio. La ecuacin que lleva su nombre es la siguiente: N = R fp ne fl (fi fc) L en donde: N = Es el nmero de civilizaciones avanzadas en nuestra galaxia cuyas emisiones de radio son detectables. R = Es la velocidad de formacin de estrellas en la Va Lctea con una zona habitable lo suficientemente grande y con el suficiente tiempo de vida para que se haya podido desarrollar vida inteligente. fp = Es la fraccin de esas estrellas del tipo sol con planetas que an no conocemos, pero cuya evidencia indicara que podra ser comn que existieran sistemas planetarios para estrellas del tipo de nuestro Sol. ne = Todas las estrellas que pudieran tener una zona habitable donde un planeta podra mantener una temperatura que permitiera el agua lquida. Un planeta en la zona habitable podra tener las condiciones bsicas para desarrollar la vida. Entonces ste indica el nmero de planetas del tipo como el nuestro por cada sistema planetario fl = ste indica la fraccin de esos planetas donde la vida se haya desarrollado, porque aunque un planeta orbite en la zona habitable de una estrella tipo nuestro Sol, son necesarios otros factores para que la vida se desarrolle, y de hecho, solo una fraccin de estos planetas habitables desarrollaran vida en algn momento. fi = La fraccin de lugares con vida donde la inteligencia se desarrolle, porque por ejemplo, la vida se desarroll en la Tierra hace ms de 3,500'000,000 de aos, pero a la inteligencia le tom mucho, pero mucho ms tiempo desarrollarse. En otros planetas podra suceder mas rpido, ms lento o jams suceder.

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fc = Indica la fraccin de stos planetas donde exista vida inteligente y que la tecnologa se haya desarrollado en la civilizacin y que pueda enviar seales detectables de su existencia al espacio exterior. L = El tiempo durante el cual han estado emitiendo ste tipo de seales al espacio exterior para ver si stas seales han viajado lo suficiente como para que nos hayan llegado a nosotros. En general, la comunidad cientfica acepta esta ecuacin, sin embargo no se puede dar un dato fijo para el resultado de N, ya que cada cientfico podra dar su propia aproximacin de cada factor y as el resultado cambiara drsticamente. Por ejemplo, el mismo Drake era muy optimista en cuanto a la fraccin fc dando como resultado un factor N de miles. Sin embargo las cifras ms realistas y conservadoras reconocidas por los astrnomos fueron las aportadas por Carl Sagan, quien las razona extensamente en su obra Cosmos y cuyos datos son los siguientes: R = 4x10 11 fp = 1/3 ne = 2 fl = 1/3 fi x fc = 1/100 L = 1/10 8 La multiplicacin de todos los factores dara un resultado aproximado de: N = 10 Con los datos aportados por Sagan, el resultado de dicha ecuacin es de que solo 10 civilizaciones tecnolgicamente avanzadas habitan en nuestra galaxia Cuando se habla de civilizacin tecnolgicamente avanzada, hay que sealar que los astrnomos se refieren a que aquella civilizacin tiene dominio de la radioastronoma, ya que, como advirti Sagan, "podra haber mundos en los que los habitantes fueran

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grandes lingistas o magnficos poetas pero indiferentes a la radioastronoma e indiferentes tambin en pensar en contactar otras civilizaciones. Hay que hacer notar que la ecuacin de Drake es especulativa, sin embargo su concepcin est basada en clculos realizados por un gran matemtico y los datos cientficos aportados por uno de los ms grandes astrnomos de nuestro tiempo. Como antes vimos, el resultado de dicha ecuacin puede variar enormemente si se modifican los datos de los factores, sin embargo, el ms optimista de los El gigantesco radiotelescopio de Arecibo, resultados no Puerto Rico, desde donde se han buscado sera mayor a 100. afanosamente seales de otros mundos sin que a la fecha se haya escuchado Recordemos el nada tamao de nuestra galaxia, 100,000 aos luz de largo por 30,000 de ancho conteniendo aproximadamente 400,000 millones de estrellas. Como antes vimos, la posibilidad de encontrar un planeta con vida que haya desarrollado una avanzada civilizacin es ms probable en los bordes de la galaxia pues ah los eventos csmicos catastrficos son menos frecuentes. Imaginemos ahora, siendo optimistas, a 100 civilizaciones avanzadas en ese ocano de estrellas que se ubican todas alrededor del borde de la galaxia. Si dichas civilizaciones se hallaran ms o menos distribuidas uniformemente en la galaxia, la distancia entre ellas sera en promedio de 1,600 aos luz. Pensemos en que la luz

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proveniente de la estrella que posee un posible planeta con una civilizacin avanzada parti cuando apenas comenzaba en la Tierra la edad media. Ahora, de acuerdo al resultado estricto de la ecuacin de Drake y los datos de Sagan, la ms cercana civilizacin estara a una distancia de nosotros de 16,000 aos luz! En este caso, si captramos una seal proveniente de una civilizacin que se encuentra a semejante distancia, dicha seal habra partido cuando el hombre de Cro-Magnon vagaba por Europa. No solamente nos separa de otras posibles civilizaciones avanzadas la distancia, sino tambin el tiempo. Siendo nuevamente optimistas, considerando que existieran 100 civilizaciones avanzadas en la Va Lctea, si la civilizacin ms cercana a la Tierra enviara una seal de radio, tardara en llegar a nuestro planeta por lo menos 1,600 aos, pues las seales de radio viajan a la velocidad de la luz. Asimismo, cuando en los aos treinta en la Tierra se empezaron a enviar seales de radio y televisin por el espacio, dichas seales han viajado solo un poco ms de 80 aos por el espacio. O sea, para que las seales de la Tierra lleguen a la posible civilizacin ms cercana solo faltan 1,520 aos. Cuando en ese entonces alguien reciba nuestra seal y sta fuera contestada, la respuesta tardar en llegar a la Tierra otros 1,600 aos. Por otra parte, si alguna vez llegramos a recibir la seal de alguna civilizacin extraterrestre, dicha seal podra ser tan extraa y compleja para nosotros, que quizs jams la podamos descifrar. En los aos de los sesenta el autor de la frmula que antes seal, Frank Drake, fue pionero en el desarrollo del proyecto S.E.T.I. acrnimo para Search for Extraterrestrial Intelligence (Bsqueda de Inteligencia Extraterrestre), que es un esfuerzo para detectar evidencia de civilizaciones tecnolgicas que puedan existir en alguna otra parte de nuestra galaxia mediante la radioastronoma. En trminos llanos, dicho proyecto busca civilizaciones extraterrestres tratando de

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detectar seales de radio emitidas por alguna posible civilizacin extraterrestre desde algn planeta lejano. Para detectar seales del espacio se utilizan enormes antenas receptoras que captan hasta la menor seal de radio. Luego pasan esa informacin a poderosas computadoras que pueden detectar y diferenciar millones de frecuencias o canales. Desde 1985 en el S.E.T.I se cre un proyecto llamado Phoenix, en el que ha escudriado el cielo en busca de una seal proveniente de otra civilizacin ms all de la Tierra, sin que a la fecha haya detectado algo. En el congreso de los Estados Unidos, vieron tan infructuosa esa bsqueda, que en el ao de 1993 el gobierno de dicho pas dej de financiar el citado proyecto. Sin embargo, entusiastas astrnomos particulares rentan actualmente las instalaciones del S.E.T.I. para seguir dicha bsqueda. De todo corazn les deseo suerte en su bsqueda, y yo estara feliz de que descubrieran alguna seal de otra civilizacin, pero siendo honesto no creo que eso jams ocurra. Adems del S.E.T.I en Los Estados Unidos existe otro proyecto de la Universidad de California conocido como SERENDIP siglas de Search for Extraterrestrial Radio Emission from Nearby Developed Intelligent Populations- (Bsqueda de Emisiones de Radio desde Poblaciones Cercanas Inteligentes y Desarrolladas), que trabaja las 24 horas en la bsqueda de alguna seal extraterrestre. Ahora bien, si recordamos el calendario csmico de Sagan, notaremos que el surgimiento de la civilizacin humana hasta haber alcanzado una tecnologa capaz de enviar seales de radio al espacio ha ocurrido apenas iniciado el primer segundo del siguiente ao csmico. En trminos csmicos, somos apenas unos bebs recin nacidos tratando de descubrir el universo en que vivimos. Las enormes distancias son un factor tremendamente difcil de franquear y como antes vimos, an viajando a la velocidad de la luz (que en teora es imposible) las estrellas ms cercanas se hallan literalmente a aos de distancia. Recordemos que si se viajara a velocidades cercanas a la de la luz, el tiempo relativo en el

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vehculo en el que se viaja sufre una dilatacin del tiempo, siendo la misma directamente proporcional a la velocidad a la que se viaje. Y con esto en mente, pensemos que si se realiza un viaje a aos luz de distancia a enormes velocidades, cuando se vuelva, en ese sitio quiz ya habr pasado muchsimo tiempo, tanto, que lo ms probable es que la gente que los vio partir ya haya muerto. Estos retos parecen infranqueables y quiz posibles civilizaciones lejanas en el tiempo y espacio las hayan superado, pero semejante cosa es improbable. Y justamente en referencia a esas grandes distancias estelares, har la siguiente referencia: En una reciente edicin de Skeptical Briefs, Sid Deutsch, quien es profesor de ingeniera retirado de la Universidad Politcnica de Brooklyn, NY, en los Estados Unidos, escribe un breve artculo sobre cmo es imposible que nos visiten naves espaciales extraterrestres en nuestro planeta. Y hace esta aseveracin basndose en una frmula matemtica:

Pero qu significa esta frmula? E = Energa cintica o energa requerida para elevar una nave espacial extraterrestre (o cualquier objeto volador) hacia su rbita. m = Masa del objeto, en este caso la nave espacial extraterrestre. Si se sustituyen los valores realistas para m y para v en la ecuacin y se realiza la aritmtica, se encontrar que E resulta tan enorme que es imposible de creer.

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Las distancias en el espacio exterior son tan vastas que la velocidad de un vehculo espacial debe de ser al menos un dcimo de la velocidad de la luz si se espera llegar a la Tierra en un periodo razonable. Esto significa que es alrededor de

Tomemos como referencia la masa de la sonda espacial Mars Lander de la NASA, en la cual una tripulacin pudiera vivir por 260 das. Esta nave pesa unas 130 toneladas mtricas. Una nave espacial extraterrestre, aunque fuera tripulada por criaturas pequeas, tendra que pesar al menos unas 200 toneladas (200,000 kilogramos), y tendra que cargar su propio combustible. Sustituyendo los nmeros obtenemos segundos). (vatios-

Tambin como referencia, la capacidad total del sistema de energa de los Estados Unidos es de de vatios. Si con algn truco mgico pudiramos almacenar completamente toda esta energa en una sola nave espacial tomara segundos tres aos- para que tomara velocidad! De manera que ese ovni que fue visto por varios testigos intachables tiene un empuje equivalente a la potencia total de energa de los Estados Unidos pueden creerlo? Si su respuesta es afirmativa, quiz se escudes bajo la bandera de es que ellos vienen de una civilizacin ms avanzada, y de alguna manera pueden hacerlo. Claro que usted estara ignorando el hecho que las leyes de fsica y qumica son las mismas en cualquier parte del Universo. Y como antes vimos, nuestra tecnologa aeroespacial es ms que primitiva, siendo imposible actualmente, por lo anteriormente expuesto, siquiera pensar en viajes interestelares y los esfuerzos serios para tratar de contactar otras civilizaciones

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mediante la radioastronoma considero que son infructuosos, debido a la escasa posibilidad que una civilizacin capaz de tener una tecnologa de avanzada se encuentre a una distancia razonablemente corta como para establecer un contacto prctico con nosotros. Hemos visto tambin, que en un universo tan dinmico como el nuestro donde, hablando en trminos astronmicos, ocurren eventos catastrficos continuamente, la posibilidad de que una civilizacin sobreviva hasta desarrollar una sofisticada tecnologa es muy remota. Si imaginamos una lnea de tiempo donde un metro representa toda la existencia del universo y en esa lnea colocamos a la humanidad, sta ocupara solo 3 micras en el extremo de dicho metro. Los dinosaurios, siendo especies muy exitosas, ocuparon en dicha lneas un espacio de apenas 6 milmetros. Seguramente las civilizaciones tecnolgicamente avanzadas como para enviar seales de radio las ha habido en algn sitio a lo largo de esa lnea de tiempo. Sin embargo, encontrar una civilizacin lo suficientemente cerca en la distancia como para contactarse con nosotros y que luego, dicha civilizacin est sincronizada en esa lnea de tiempo tambin con nosotros, matemtica y estadsticamente es casi imposible. Probablemente el universo est plagado de vida, pero las civilizaciones avanzadas estadsticamente son ms bien raras y las distancias que nos separan de ellas son realmente abrumadoras. Estamos totalmente aislados en la galaxia y en trminos prcticos nos encontramos totalmente solos en el universo. Y si la anterior aseveracin es verdad por qu tanta gente dice que seres de otros mundos nos visitan? Para dilucidar lo anterior, remito al lector a leer mi primer libo titulado OVNIS AL DESNUDO.

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