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EL ESTADO ABSOLUTISTA

siglo veintiuno editores


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perry anderson

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siglo ventiuno editores, s.a. de c.v.
CERRO DEL AGUA 248, DELEGACION COYOACAN. 04310 MXICO. D.F.

INDICE

siglo veintiuno de espaa editores, s.a.


PRINCIPE DE VERGARA, 78 2 DCHA., MADRID. ESPAA

Prlogo PRIMERA PARTE


EUROPA OCCIDENTAL

1. El Estaco absolutista en Occidente 2. Clase y Estado: problemas de periodizacin 3. Espaa 4. Francia 5. Inglaterra 6. Italia 7. Suecia SEGUNDA PARTE
EUROPA ORIENTAL

portada de anhelo hernndez primera edicin en espaol, 1979 decimoquinta edicin en espaol, 1998 siglo xxi de espaa editores en coedicin con siglo xxi editores, s.a. de c.v isbn 968-23-0946-8 primera edicin en ingls, 1974 nlb ttulo original: lineages of the absolulisl state derechos reservados conforme a la ley impreso y hecho en mxico/printed and made in mexico

1. 2. 3. 4. 5. 6. 7.

El absolutismo en el Este Nobleza y monarqua: la variante oriental Prusia Polonia Austria Rusia La Casa del Islam

CONCLUSIONES

DOS NOTAS

A. B.

El feudalismo japons El modo de produccin asitico

Indice de nombres

PROLOGO

El objeto de esta obra es intentar un anlisis comparado de la naturaleza y desarrollo del Estado absolutista en Europa. Sus lmites y su carcter general como meditacin acerca del pasado se explican en el prlogo del estudio que le p r e c e d e A h o r a slo es preciso aadir algunas consideraciones especficas sobre la relacin de la investigacin emprendida en este volumen con el materialismo histrico. Este libro, concebido como un estudio marxista del absolutismo, se sita deliberadamente entre dos planos diferentes del discurso marxista que, con frecuencia, permanecen a considerable distancia el uno del otro. Ha sido un fenmeno general de las ltimas dcadas que los historiadores marxistas, autores de lo que es ya un impresionante corpus de investigacin, no siempre se hayan interesado por las cuestiones tericas planteadas por los resultados de sus trabajos. Al mismo tiempo, los filsofos marxistas que han intentado clarificar o resolver los problemas tericos bsicos del materialismo histrico se han situado con frecuencia muy lejos de los temas empricos concretos formulados por los historiadores. Aqu se ha realizado un esfuerzo por explorar un nivel intermedio entre esos dos. Es posible que tal intento slo sirva como ejemplo de lo que no debe hacerse. Pero, en cualquier caso, la finalidad de este estudio es examinar el absolutismo europeo simultneamente en general y en particular; es decir, tanto las estructuras puras del Estado absoluto, que lo constituyen como una categora histrica fundamental, como las variantes impuras que presentan las especficas y diversas monarquas de la Europa posmedieval. En buena parte de los escritos marxistas de hoy, estos dos rdenes de realidad estn normalmente separados por una gran lnea divisoria. Por una parte, se construyen, o presuponen, modelos generales abstractos, no slo del Estado absolutista, sino tambin de la revolucin burguesa o del Estado capitalista, sin ninguna preocupacin por sus variantes efectivas. Por otra, se exploran casos locales concretos, sin referencia a sus implicaciones e interconexiones recprocas. Indudablemente, la dicotoma convencional entre estos
1 Passages from Antiquity to feudalism, Londres, 1974, pp. 7-9. [Transiciones de la Antigedad al feudalismo, Madrid, Siglo XXI, 1979, pp. 1-3.]

Prlogo

Prlogo

procedimientos se deriva de la extendida creencia de que la necesidad inteligible slo radica en las tendencias ms amplias y generales de la historia, que operan, p o r decirlo as, por encima de las mltiples circunstancias empricas de las instituciones y hechos especficos, cuyo curso o f o r m a real es en buena medida y p o r comparacin, resultado de la casualidad. Las leyes cientficas en el caso en que tal concepto se acepte, se mantienen slo para o b t e n e r categoras universales: los o b j e t o s singulares se consideran como pertenecientes al m b i t o de lo fortuito. La consecuencia prctica de esta divisin es que los conceptos generales tales como Estado absolutista, revolucin burguesa o Estado capitalista se convierten frecuentemente en algo tan lejano de la realidad histrica que d e j a n de tener toda fuerza explicativa, m i e n t r a s que los estudios particulares confinados a perodos o reas delimitados no pueden desarrollar o clarificar ninguna teora global. La premisa de este t r a b a j o es que no existe en la explicacin histrica ninguna lnea divisoria entre lo necesario y lo contingente que separe entre s dos tipos de investigacin: la larga duracin f r e n t e a la corta duracin o lo abstracto f r e n t e a lo concreto. La divisin se da tan slo e n t r e lo que se conoce verificado p o r la investigacin histrica y lo que se desconoce, pudiendo a b a r c a r esto ltimo t a n t o los mecanismos de los hechos singulares como las leyes de f u n c i o n a m i e n t o de e s t r u c t u r a s completas. En principio, ambos son igualmente susceptibles de u n adecuado conocimiento de su causalidad. (En la prctica, los testimonios histricos que han llegado hasta nosotros pueden ser tan insuficientes o contradictorios que no p e r m i t a n f o r m u l a r juicios definitivos; pero sta es o t r a cuestin: de documentacin y no de inteligibilidad.) Uno de los principales propsitos del estudio aqu e m p r e n d i d o es, p o r tanto, i n t e n t a r mantener s i m u l t n e a m e n t e en tensin dos planos de reflexin que, de f o r m a injustificable, han estado divorciados en los escritos marxistas, debilitando su capacidad p a r a f o r m u l a r u n a teora racional y controlable en el campo de la historia. El v e r d a d e r o alcance del estudio que sigue se manifiesta en tres anomalas o discrepancias respecto a los t r a t a m i e n t o s ortodoxos del tema. La p r i m e r a de ellas es que aqu se concede m u c h a m s antigedad al absolutismo, como ya estaba implcito en la naturaleza del estudio que ha servido de prlogo a ste. En segundo lugar, y d e n t r o de los lmites del continente explorado en estas pginas Europa, se ha realizado u n sistemtico esfuerzo para d a r un t r a t o equivalente y complementario a sus zonas occidentales y orientales, tal como se haca

t a m b i n en la precedente discusin sobre el feudalismo. E s t o es algo que n o puede darse sin ms p o r supuesto, ya que, si bien la divisin e n t r e E u r o p a occidental y oriental es u n lugar c o m n intelectual, r a r a vez ha sido o b j e t o de u n a directa y sostenida reflexin histrica. La produccin ms reciente de t r a b a j o s serios sobre historia europea ha corregido hasta cierto p u n t o el tradicional desequilibrio geopoltico de la historiografa occidental, con su caracterstico olvido de la mitad oriental del continente. Pero todava queda un largo camino hasta alcanzar un razonable equilibrio de inters. Con todo, lo u r g e n t e no es t a n t o u n a m e r a paridad en la c o b e r t u r a de a m b a s regiones c u a n t o una explicacin c o m p a r a d a de su divisin, u n anlisis de sus diferencias y u n a estimacin de la dinmica de sus interconexiones. La historia de E u r o p a oriental n o es u n a m e r a y m s pobre copia de la de E u r o p a occidental, que podra yuxtaponerse al lado de sta sin a f e c t a r a su estudio; el desarrollo de las regiones ms atrasadas del continente a r r o j a u n a inslita luz sobre las regiones ms avanzadas, y con frecuencia saca a la superficie nuevos p r o b l e m a s q u e permanecan ocultos d e n t r o de ella p o r las limitaciones de u n a introspeccin puram e n t e occidental. As pues, y al c o n t r a r i o de la prctica normal, la divisin vertical del continente e n t r e Occidente y Oriente se toma a lo largo de todo el libro como u n principio central q u e organiza los materiales de la discusin. Dentro de cada zona h a n existido siempre, p o r supuesto, grandes diferencias sociales y polticas q u e aqu se c o n t r a s t a n e investigan en su especfica entidad. La finalidad de este procedimiento es sugerir u n a tipologa regional q u e pueda ayudar a clarificar las divergentes trayectorias de los ms i m p o r t a n t e s estados absolutistas de E u r o p a oriental y occidental. Tal tipologa podra servir precisamente p a r a indicar, a u n q u e sea slo en f o r m a de esbozo ese tipo plano conceptual intermedio que se pierde t a n t a s ve ees, y no slo en los estudios sobre el absolutismo, sino tambir en otros muchos temas, e n t r e las genricas construcciones te ricas y los particulares casos histricos. E n tercer lugar, y p o r ltimo, la seleccin del objeto de este estudio el E s t a d o absolutista ha d e t e r m i n a d o u n a articu lacin t e m p o r a l diferente a la de los gneros ortodoxos de his toriografa. Los marcos tradicionales de la produccin h i s t r i a son pases singulares o perodos cerrados. La gran mayora di la investigacin cualificada se lleva a cabo d e n t r o de los confi nes nacionales; y cuando u n t r a b a j o los sobrepasa p a r a alcanza: u n a perspectiva internacional, n o r m a l m e n t e toma c o m o f r o n t e r ; u n a poca delimitada. E n a m b o s casos, el t i e m p o histrico n<

2 Prlogo

Prlogo 5

parece p r e s e n t a r n o r m a l m e n t e ningn p r o b l e m a : t a n t o en los anticuados estudios narrativos c o m o en los modernos estudios sociolgicos, los hechos y las instituciones aparecen baados en u n a temporalidad ms o menos continua y homognea. Aunque todos los historiadores son n a t u r a l m e n t e conscientes de que el ritmo de cambio es distinto segn los diversos niveles o sectores de la sociedad, la conveniencia y la c o s t u m b r e dictan f r e c u e n t e m e n t e que la f o r m a de un t r a b a j o implica o conlleva un m o n i s m o cronolgico. Es decir, sus materiales se t r a t a n como si c o m p a r t i e r a n un comn p u n t o d p a r t i d a y u n a conclusin c o m n enlazados por un simple t r a m o de tiempo. En este estudio no hay tal medio temporal u n i f o r m e , p r e c i s a m e n t e porque los tiempos de los principales absolutismos de E u r o p a oriental y occidental f u e r o n e n o r m e m e n t e diversos, y esa misma diversidad es constitutiva de sus respectivas naturalezas como sistemas de Estado. El absolutismo espaol s u f r i su p r i m e r a gran d e r r o t a a finales del siglo xvi en los Pases Bajos; el absolutismo ingls fue d e r r i b a d o a mediados del siglo x v n ; el absolutismo f r a n c s d u r hasta el final del siglo x v i n ; el absolutismo prusiano sobrevivi hasta finales del siglo xix; el absolutismo ruso slo f u e d e r r o c a d o en el siglo xx. Las amplias diferencias en la cronologa de estas grandes estruct u r a s correspondieron inevitablemente a u n a p r o f u n d a diversidad en su composicin y evolucin. Y como el o b j e t o especfico de este estudio es todo el espectro del absolutismo europeo, ninguna temporalidad singular p u e d e cubrirlo. La historia del absolutismo tiene m u c h o s y yuxtapuestos comienzos, y finales escalonados y dispares. Su unidad f u n d a m e n t a l es real y prof u n d a , pero no es la de un continuo lineal. La duracin com pleja del absolutismo europeo, con sus mltiples r u p t u r a s y desplazamientos de u n a regin a otra, condiciona la presentacin del material histrico de este estudio. Por tanto, aqu se omite el ciclo completo de los procesos y sucesos que aseguraron el t r i u n f o del m o d o de produccin capitalista en E u r o p a t r a s los comienzos de la poca m o d e r n a . Cronolgicamente, las prim e r a s revoluciones burguesas acaecieron m u c h o antes de las ltimas m e t a m o r f o s i s del absolutismo; sin embargo, para los propsitos de este libro, son categorialmente posteriores, y se considerarn en un estudio subsiguiente. As pues, aqu n o se discuten ni exploran fenmenos f u n d a m e n t a l e s como la acumulacin originaria de capital, el comienzo de la r e f o r m a religiosa, la f o r m a c i n de las naciones, la expansin del imperialismo ult r a m a r i n o o el advenimiento de la industrializacin, a u n q u e todos ellos se incluyen en el m b i t o f o r m a l de los perodos

aqu considerados, c o m o c o n t e m p o r n e o s de las diversas fases del absolutismo en E u r o p a . Sus fechas son las m i s m a s ; sus tiempos estn separados. La desconocida y desconcertante historia de las sucesivas revoluciones burguesas n o nos atae ahora; el p r e s e n t e ensayo se limita a la naturaleza y desarrollo de los estados absolutistas que f u e r o n sus antecedentes y sus adversarios polticos. Dos estudios posteriores t r a t a r n especfica y sucesivamente de la cadena de las grandes revoluciones burguesas desde la rebelin de los Pases B a j o s h a s t a la unificacin de Alemania y de la e s t r u c t u r a de los estados capitalistas cont e m p o r n e o s que finalmente, tras u n largo proceso de evolucin ulterior, emergieron de ellas. Algunas de las implicaciones tericas y polticas de los a r g u m e n t o s adelantados en el p r e s e n t e volumen a p a r e c e r n con toda claridad en esos estudios. Quiz sea precisa u n a ltima p a l a b r a sobre la eleccin del Estado c o m o t e m a central de reflexin. En la actualidad, c u a n d o la historia desde abajo se h a convertido en u n a consigna t a n t o en los crculos marxistas c o m o en los no marxistas, y h a p r o d u c i d o considerables avances en n u e s t r a c o m p r e n s i n del pasado, es necesario recordar, sin embargo, u n o de los axiomas bsicos del materialismo histrico: la lucha secular e n t r e las clases se resuelve en l t i m o t r m i n o en el nivel poltico de la sociedad, y n o en el econmico o cultural. En o t r a s palabras, m i e n t r a s las clases subsistan, la construccin y destruccin de los estados es lo que cierra los cambios bsicos en las relaciones de produccin. Una historia desde arriba una historia de la i n t r i n c a d a m a q u i n a r i a de la dominacin de clase es, p o r tanto, n o m e n o s esencial que u n a historia desde abajo. En efecto, sin aqulla sta acabara teniendo u n a sola cara, a u n q u e f u e r a la cara m e j o r . Marx escribi en su m a d u r e z : La libertad consiste en convertir al E s t a d o de r g a n o que est p o r encima de la sociedad en u n r g a n o c o m p l e t a m e n t e s u b o r d i n a d o a ella, y las f o r m a s de E s t a d o siguen siendo hoy ms o menos libres en la medida en que limitan la "libertad" del Estado. Cien aos despus, la abolicin del E s t a d o contina siendo u n o de los objetivos del socialismo revolucionario. Pero el s u p r e m o significado que se concede a su desaparicin final testimonia todo el peso de su previa presencia en la historia. El absolutismo, p r i m e r sistema estatal internacional en el m u n d o m o d e r n o , todava n o ha agotado en m o d o alguno sus secretos o sus lecciones p a r a nosotros. El o b j e t o de este t r a b a j o es c o n t r i b u i r a u n a discusin de algunos de ellos. Sus errores, equivocaciones, carencias, solecismos e ilusiones p u e d e n d e j a r s e con toda tranquilidad a la crtica de u n debate colectivo.

PRIMERA PARTE EUROPA OCCIDENTAL

1.

EL ESTADO ABSOLUTISTA EN OCCIDENTE

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La larga crisis de la economa y la sociedad europeas d u r a n t e los siglos xiv y xv puso de manifiesto las dificultades y los lmites del m o d o de produccin feudal en el p o s t r e r p e r o d o med i e v a l C u l f u e el resultado poltico final de las convulsiones continentales de esta poca? En el t r a n s c u r s o del siglo xvi apareci en Occidente el E s t a d o absolutista. Las m o n a r q u a s centralizadas de Francia, Inglaterra y E s p a a r e p r e s e n t a r o n u n a r u p t u r a decisiva con la soberana piramidal y f r a g m e n t a d a de las formaciones sociales medievales, con sus sistemas de feudos y estamentos. La controversia acerca de la naturaleza histrica de estas m o n a r q u a s persiste desde que Engels, en u n a f r a s e clebre, d e t e r m i n que eran el p r o d u c t o de u n equilibrio de clase entre la vieja nobleza feudal y la nueva burguesa u r b a n a : Sin embargo, p o r excepcin, hay perodos en que las clases en lucha estn tan equilibradas (Gleichgewicht halten), que el p o d e r del Estado, c o m o m e d i a d o r aparente, adquiere cierta independencia m o m e n t n e a respecto a u n a y otra. En este caso se halla la m o n a r q u a absoluta de los siglos x v n y XVIII, q u e m a n t e n a a nivel la balanza (gegeneinander balanciert) e n t r e la nobleza y el e s t a d o llano 2 . Las mltiples reservas de este p a s a j e indican cierta inseguridad conceptual p o r p a r t e de Engels. Pero u n detenido examen de las sucesivas formulaciones t a n t o de Marx como de Engels revela que u n a concepcin similar del absolutismo fue, de hecho, u n rasgo relativamente perm a n e n t e en sus obras. Engels repiti la m i s m a tesis bsica de f o r m a m s categrica en o t r o lugar, s u b r a y a n d o que la condicin f u n d a m e n t a l de la antigua m o n a r q u a absoluta era el equilibrio (Gleichgewicht) e n t r e la nobleza t e r r a t e n i e n t e y la

' Vase su anlisis en Passages from Antiquity to feudalism, Londres, 1974, que precede a este estudio. [Transiciones de la Antigedad al feudalismo, Madrid, Siglo XXI, 1979.] ' The origin of the family, prvate property and the State, en K. Marx y F. Engels, Selected Works, Londres, 1968, p. 588 [ E l origen de la familia, la propiedad privada y el Estado, en K. Marx y F. Engels, Obras escogidas, Madrid, Akal, 1975, II, p. 339); K. Marx y F. Engels, Werke, volumen 21, p. 167.

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Europa occidental

El Estado absolutista en Occidente

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burguesa . Evidentemente, la clasificacin del absolutismo como m e c a n i s m o de equilibrio poltico e n t r e la nobleza y la burguesa se desliza a m e n u d o hacia su designacin implcita o explcita en lo f u n d a m e n t a l como u n tipo de E s t a d o burgus en cuanto tal. Este deslizamiento es evidente, sobre todo, en el propio Manifiesto comunista, en el que la funcin poltica de la burguesa d u r a n t e el perodo de la m a n u f a c t u r a se caracteriza sin ninguna solucin de continuidad c o m o contrapeso (Gegengewicht) de la nobleza en las m o n a r q u a s feudales o absolutas y, en general, piedra angular (Hauptgrundlage) de las grandes m o n a r q u a s 4 . La equvoca transicin desde contrapeso a piedra angular aparece tambin en otros textos. Engels p u d o referirse a la poca del absolutismo como la era en que la nobleza feudal f u e obligada a c o m p r e n d e r que el perodo de su dominacin social y poltica haba llegado a su fin 5 . Marx, p o r su parte, a f i r m r e p e t i d a m e n t e que las e s t r u c t u r a s administrativas del nuevo E s t a d o absoluto eran un i n s t r u m e n t o especficamente burgus. Bajo la m o n a r q u a absoluta, escribi, la burocracia n o era m s que el medio p a r a p r e p a r a r la dominacin de clase de la burguesa. Y en o t r o lugar a f i r m q u e el p o d e r estatal centralizado, con sus rganos omnipotentes: el ejrcito p e r m a n e n t e , la polica, la burocracia, el clero y la m a g i s t r a t u r a rganos creados con arreglo a u n plan de divisin sistemtica y j e r r q u i c a del t r a b a j o procede de los tiempos de la m o n a r q u a absoluta y sirvi a la naciente sociedad burguesa como u n a r m a poderosa en sus luchas c o n t r a el feudalismo 6 . Todas estas reflexiones sobre el a b s o l u t i s m o eran m s o menos f o r t u i t a s y alusivas: ninguno de los f u n d a d o r e s del materialismo histrico hizo j a m s u n a teorizacin directa de las nuevas m o n a r q u a s centralizadas que surgieron en la E u r o p a del Renacimiento. Su exacto significado se d e j al juicio de las generaciones siguientes, y, de hecho, los historiadores marxistas
5 Zur Wohnungsfrage, en Werke, vol. 18, p. 258. [Contribucin al problema de la vivienda, en Obras escogidas, I, p. 636.] 4 K. Marx y F. Engels, Selected Works, p. 37 [Obras escogidas, I, p. 24]; Werke, vol. 4, p. 464. 5 Vber den Verfall des Feudalismus und das Aufkommen der Bourgeoisie, en Werke, vol. 21, p. 398. En la frase aqui citada, la dominacin poltica es expresamente staatliche. 6 La primera formulacin procede de The Eighteenth Brumaire of Louis Bonaparte, en Selected Works, p. 171 [El dieciocho Brumario de Luis Bonaparte, en Obras escogidas, I, p. 340]; la segunda es de The civil war in France, en Selected Works, p. 289 [La guerra civil en Francia, en Obras escogidas, vol. 1, p. 539],

h a n debatido el p r o b l e m a de la naturaleza social del absolutismo h a s t a n u e s t r o s das. Evidentemente, u n a solucin correcta de este p r o b l e m a es vital p a r a n u e s t r a comprensin de la transicin del feudalismo al capitalismo, y de los sistemas polticos que la caracterizaron. Las m o n a r q u a s absolutas i n t r o d u j e r o n unos ejrcitos y u n a burocracia p e r m a n e n t e s , u n sistema nacional de impuestos, u n derecho codificado y los comienzos de u n m e r c a d o unificado. Todas estas caractersticas parecen ser emin e n t e m e n t e capitalistas, y como coinciden con la desaparicin de la servidumbre, institucin nuclear del primitivo m o d o d e produccin feudal en Europa, las descripciones hechas p o r Marx y Engels del a b s o l u t i s m o c o m o u n sistema estatal q u e representa un equilibrio e n t r e la burguesa y la nobleza, o incluso u n dominio abierto del m i s m o capital, h a n p a r e c i d o con m u c h a frecuencia plausibles. Sin embargo, u n estudio m s detenido de las e s t r u c t u r a s del E s t a d o absolutista en Occidente niega inevitablemente la validez de tales juicios. El fin de la servid u m b r e n o signific p o r s m i s m o la desaparicin de las relaciones feudales en el campo. La identificacin de a m b o s fenmenos es u n e r r o r comn, p e r o es evidente q u e la coercin privada extraeconmica, la dependencia personal y la combinacin del p r o d u c t o r i n m e d i a t o con los i n s t r u m e n t o s de produccin, n o desaparecieron necesariamente c u a n d o el excedente r u r a l d e j de ser extrado en f o r m a de t r a b a j o o de entregas en especie p a r a convertirse en r e n t a en dinero: m i e n t r a s la p r o p i e d a d agraria aristocrtica c e r r el p a s o a u n m e r c a d o libre de tierras y a la movilidad real de la m a n o de o b r a en o t r a s palabras, m i e n t r a s el t r a b a j o n o se separ de las condiciones sociales de su existencia p a r a t r a n s f o r m a r s e en fuerza de trabajo, las relaciones de produccin rurales continuaron siendo feudales. En El capital, el m i s m o Marx clarific este p r o b l e m a en su correcto anlisis terico de la r e n t a del suelo: La t r a n s f o r m a cin de la r e n t a en t r a b a j o en la r e n t a en p r o d u c t o s n o altera en absoluto, econmicamente hablando, la esencia de la r e n t a de la tierra [ . . . ] E n t e n d e m o s aqu p o r r e n t a en d i n e r o [] la r e n t a e m a n a d a de u n a m e r a t r a s m u t a c i n f o r m a l de la r e n t a en productos, del m i s m o m o d o que esta m i s m a era slo la r e n t a en t r a b a j o t r a n s f o r m a d a [ . . . ] La b a s e de esta clase de renta, a p e s a r de acercarse a su disolucin, sigue siendo la m i s m a q u e en la r e n t a en p r o d u c t o s que constituye el p u n t o de partida. El p r o d u c t o r directo sigue siendo, como antes, poseedor hereditario o, de alguna otra manera, tradicional del suelo, y quien debe tributarle al terrateniente, en c u a n t o p r o p i e t a r i o de la tierra, de su condicin de t r a b a j o ms esencial, u n t r a b a j o for-

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Europa occidental

El Estado absolutista en Occidente de dominacin de la b u r g u e s a L a nueva f o r m a del p o d e r nobiliario estuvo determinada, a su vez, p o r el desarrollo de la produccin e i n t e r c a m b i o de mercancas en las formaciones sociales de transicin de la p r i m e r a poca m o d e r n a . Althusser h a especificado c o r r e c t a m e n t e su c a r c t e r en este sentido: El rgimen poltico de la m o n a r q u a absoluta es tan slo la nueva f o r m a poltica necesaria p a r a el m a n t e n i m i e n t o del dominio y explotacin feudal en u n perodo de desarrollo de u n a economa de m e r c a d o 9 . Pero las dimensiones de la t r a n s f o r m a c i n histrica que e n t r a a el advenimiento del a b s o l u t i s m o n o deben ser minimizadas de ninguna m a n e r a . Por el contrario, es fundamental c o m p r e n d e r toda la lgica y la i m p o r t a n c i a del cambio decisivo en la e s t r u c t u r a del E s t a d o aristocrtico y de la propiedad feudal que p r o d u j o el nuevo f e n m e n o del absolutismo. El feudalismo c o m o m o d o de produccin se defina originariamente p o r u n a unidad orgnica de economa y poltica, paradjicamente distribuida en u n a cadena de soberanas fragmentadas a lo largo de toda la f o r m a c i n social. La institucin de la s e r v i d u m b r e c o m o m e c a n i s m o de extraccin del excedente funda, en el nivel molecular de la aldea, la explotacin econmica y la coercin poltico-legal. El seor, a su vez, tena q u e p r e s t a r h o m e n a j e principal y servicios de caballera a u n seor s u p r e m o que reclamaba el dominio l t i m o de la tierra. Con la conmutacin generalizada de las cargas p o r u n a r e n t a en dinero,
' Christopher Hill, Coment, Science and Society, xvn, 4, otoo de 1953, p. 351 [La transicin del feudalismo al capitalismo, cit.]. Los trminos de esta afirmacin deben tratarse con mucho cuidado. El carcter general y caracterizador de una poca del absolutismo hace inadecuada cualquier comparacin formal entre l y los regmenes locales y excepcionales del fascismo. ' Louis Althusser, Montesquieu, la politique et l'histoire, Pars, 1969, pgina 117 [Montesquieu, la poltica y la historia, Madrid, Ciencia Nueva, 1968, p. 97]. Aqu se selecciona esta formulacin por ser reciente y representativa. La creencia en el carcter capitalista o cuasi capitalista del absolutismo puede encontrarse todava, sin embargo, de forma ocasional. Poulantzas comete la imprudencia de clasificarlo as en su, por otra parte, importante obra Pouvoir politique et classes sociales, Pars, 1968, pginas 169-80 [Poder poltico y clases sociales en el Estado capitalista, Madrid, Siglo XXI, 1972, pp. 202-211], aunque sus trminos son vagos y ambiguos. El reciente debate sobre el absolutismo ruso en las revistas histricas soviticas revela algunos ejemplos aislados similares, aunque cronolgicamente ms matizados; vase, por ejemplo, A. Ya. Avrej, Russkii absoliutizm i evo rol' v utverzhdenie kapitalizma v Rossii, Istoriya SSSR, febrero de 1968, pp. 83-104, que considera al absolutismo como el prototipo del Estado burgus (p. 92). Los puntos de vista de Avrej fueron criticados con dureza en el debate posterior, y no expresan la tendencia general de la discusin.

zado excedentario, es decir, t r a b a j o impago, efectuado sin equivalente, en la f o r m a de p l u s p r o d u c t o t r a n s f o r m a d o en dinero 7 . Los seores q u e continuaron siendo propietarios de los medios de produccin f u n d a m e n t a l e s en cualquier sociedad preindustrial f u e r o n , desde luego, los nobles terratenientes. Dur a n t e toda la t e m p r a n a edad m o d e r n a , la clase econmica y polticamente d o m i n a n t e fue, pues, la misma que en la era medieval: la aristocracia feudal. E s t a nobleza s u f r i u n a p r o f u n d a m e t a m o r f o s i s d u r a n t e los siglos siguientes al fin de la E d a d Media, p e r o desde el comienzo h a s t a el final de la historia del absolutismo n u n c a f u e desalojada de su dominio del p o d e r poltico. Los cambios en las formas de explotacin feudal que acaecieron al final de la poca medieval n o f u e r o n en absoluto insignificantes; p o r el contrario, son precisamente esos cambios los q u e modifican las f o r m a s del Estado. El absolutismo f u e esencialmente eso: un aparato reorganizado y potenciado de dominacin feudal, destinado a m a n t e n e r a las m a s a s campesinas en su posicin social tradicional, a p e s a r y en c o n t r a de las m e j o r a s que haban c o n q u i s t a d o p o r medio de la amplia conmutacin de las cargas. Dicho de otra f o r m a , el E s t a d o absolutista n u n c a f u e u n r b i t r o e n t r e la aristocracia y la burguesa ni, m u c h o menos, u n i n s t r u m e n t o de la naciente burguesa c o n t r a la aristocracia: f u e el nuevo caparazn poltico de u n a nobleza amenazada. Hace veinte aos, Hill r e s u m a as el consenso de u n a generacin de historiadores marxistas, ingleses y rusos: La m o n a r q u a absoluta f u e u n a f o r m a diferente de m o n a r q u a feudal, distinta de la m o n a r q u a de e s t a m e n t o s feudales que la precedi, p e r o la clase d o m i n a n t e continu siendo la misma, exactamente igual que u n a repblica, u n a m o n a r q u a constitucional y u n a dictadura fascista p u e d e n ser todas ellas f o r m a s
' El capital, Madrid, Siglo XXI, 1975-1979, libro n i , vol. 8, pp. 110, 113, 114. La exposicin que hace Dobb de este problema fundamental, en su rplica a Sweezy, en el famoso debate de los aos cincuenta sobre la transicin del feudalismo al capitalismo, es lcida e incisiva: Science and Society, xiv, 2, primavera de 1950, pp. 157-67, especialmente 163-4 [el conjunto del debate, con algunas aportaciones ms actuales, se recoge en Rodney Aitton, comp., The transition from feudalism to capitalism, Londres, NLB, 1976; trad. cast.: La transicin del capitalismo al feudalismo, Barcelona, Critica, 1977]. La importancia terica del problema es evidente. En el caso de un pas como Suecia, por ejemplo, los habituales estudios histricos todava afirman que no hubo feudalismo, a causa de la ausencia de una servidumbre propiamente dicha. Por supuesto, las relaciones feudales predominaron en el campo sueco, de hecho, durante toda la ltima era medieval.

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la unidad celular de la opresin poltica y econmica del camp e s i n a d o se vio gravemente debilitada y en peligro de disolucin (el final de este camino sera el t r a b a j o libre y el cont r a t o salarial). El p o d e r de clase de los seores feudales qued, pues, d i r e c t a m e n t e amenazado p o r la desaparicin gradual de la servidumbre. El resultado f u e u n desplazamiento de la coercin poltica en u n sentido ascendente hacia u n a cima centralizada y militarizada: el E s t a d o absolutista. La coercin, diluida en el plano de la aldea, se concentr en el plano nacional. El resultado de este proceso f u e u n a p a r a t o r e f o r z a d o de p o d e r real, cuya funcin poltica p e r m a n e n t e era la represin de las masas campesinas y plebeyas en la base de la j e r a r q u a social. Esta nueva m a q u i n a r i a de Estado, sin embargo, estaba investida p o r su propia naturaleza de u n a fuerza coactiva capaz de d e s t r u i r o disciplinar a individuos y grupos dentro de la m i s m a nobleza. Como veremos, la llegada del absolutismo n u n c a fue, p a r a la propia clase dominante, u n suave proceso de evolucin, sino que estuvo m a r c a d a p o r r u p t u r a s y conflictos extremadam e n t e duros en el seno de la aristocracia feudal, a cuyos intereses colectivos en l t i m o t r m i n o serva. Al m i s m o tiempo, el c o m p l e m e n t o objetivo de la concentracin poltica del p o d e r en la cspide del o r d e n social, en u n a m o n a r q u a centralizada, f u e la consolidacin, p o r d e b a j o de sta, de las unidades de propiedad feudal. Con el desarrollo de las relaciones mercantiles, la disolucin de los lazos primarios e n t r e la explotacin econmica y la coercin poltico-legal c o n d u j o n o slo a u n a creciente proyeccin de esta ltima sobre la cspide m o n r q u i c a del sistema social, sino tambin a u n fortalecimiento compensatorio de los ttulos de propiedad que garantizaban aquella explotacin. E n o t r a s palabras: con la reorganizacin del sist e m a poltico feudal en su totalidad, y la disolucin del sistema original de feudos, la propiedad de la tierra tendi a hacerse progresivamente menos condicional, al t i e m p o que la soberana se haca correlativamente m s absoluta. El debilitam i e n t o de las concepciones medievales de vasallaje se desarroll en a m b a s direcciones: m i e n t r a s confera a la m o n a r q u a unos poderes nuevos y extraordinarios, emancip las propiedades de la nobleza de sus tradicionales limitaciones. En la nueva poca, la propiedad agraria a d o p t silenciosamente u n a f o r m a alodial (para u s a r u n t r m i n o que habra de volverse anacrnico en u n clima jurdico t r a n s f o r m a d o ) . Los m i e m b r o s individuales de la clase aristocrtica, que perdieron progresivamente los derechos polticos de representacin en la nueva era, registraron avances en la propiedad, como reverso del m i s m o proceso his-

trico. El efecto final de esta redistribucin del p o d e r social de la nobleza f u e r o n la m a q u i n a r i a de E s t a d o y el o r d e n jurdico absolutistas, cuya coordinacin h a b r a de a u m e n t a r la eficacia del dominio aristocrtico al reducir a u n c a m p e s i n a d o n o servil a nuevas f o r m a s de dependencia y explotacin. Los estados monrquicos del Renacimiento f u e r o n , ante t o d o y sobre todo, i n s t r u m e n t o s modernizados p a r a el m a n t e n i m i e n t o del dominio nobiliario sobre las m a s a s rurales. Al m i s m o tiempo, sin embargo, la aristocracia tena que a d a p t a r s e a u n nuevo antagonista: la burguesa mercantil que se haba desarrollado en las ciudades medievales. Ya se ha visto que f u e precisamente la intromisin de esta tercera presencia lo que impidi que la nobleza occidental a j u s t a r a cuentas con el campesinado al m o d o oriental, esto es, aniquilando su resistencia y encadenndolo al seoro. La ciudad medieval p u d o desarrollarse gracias a la dispersin j e r r q u i c a de la soberana en el m o d o de produccin feudal, que haba liberado a las economas u r b a n a s de la dominacin directa de u n a clase domin a n t e rural 1 0 . E n este sentido, c o m o ya hemos visto, las ciudades n u n c a f u e r o n exgenas al f e u d a l i s m o de Occidente. De
10 El famoso debate entre Sweezy y Dobb, con las contribuciones de Takahashi, Hilton y Hill, en Science and Society, 1950-53 [La transicin del feudalismo al capitalismo, cit.], es hasta ahora el nico tratamiento marxista sistemtico de los problemas fundamentales de la transicin del feudalismo al capitalismo. En un importante aspecto, sin embargo, este debate gira en torno a un problema falso. Sweezy argument (siguiendo a Pirenne) que el primer motor de la transicin fue un agente externo de disolucin, esto es, los enclaves urbanos que destruyeron la economa agraria feudal por la expansin del intercambio mercantil en las ciudades. Dobb replic que el impulso hacia la transicin debe situarse dentro de las contradicciones de la propia economa agraria, generadoras de una diferenciacin social del campesinado y de la expansin del pequeo productor. En un ensayo posterior sobre el mismo tema, Vilar formul explcitamente el problema de la transicin como un problema de determinacin de la correcta combinacin de cambios agrarios endgenos y comerciales-urbanos exgenos, a la vez que insista por su parte en la importancia de la economa mercantil atlntica del siglo xvi: Problems in the formation of capitalism, Past and Present, 10, noviembre de 1956, pginas 33-34. [El problema de la formacin del capitalismo, en Crecimiento y desarrollo, Barcelona, Ariel, 1974.] En un importante y reciente estudio, Town and country in the transition to capitalism [New Left Review, 93, septiembre-octubre de 1975; incluido tambin en La transicin del feudalismo al capitalismo, cit.], John Merrington ha resuelto esta antinomia demostrando la verdad bsica de que el feudalismo europeo lejos de constituir una economa exclusivamente agraria es el primer modo de produccin de la historia que concede un lugar estructural autnomo a la produccin y al comercio urbanos. En este sentido, el crecimiento de las ciudades en el feudalismo de Europa occidental es una evolucin tan interna como la disolucin del seoro.

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hecho, la condicin f u n d a m e n t a l de su existencia f u e la destotalizacin nica de la soberana en el m a r c o del p o d e r polticoeconmico del feudalismo. De ah la resistencia de las ciudades d e Occidente a lo largo de la p e o r crisis del siglo xiv, q u e r r u i n t e m p o r a l m e n t e a t a n t a s familias patricias de las u r b e s mediterrneas. Los Bardi y Peruzzi se h u n d i e r o n en Florencia, m i e n t r a s Siena y Barcelona decaan; p e r o Augsburgo, Gnov y Valencia iniciaban precisamente su ascenso. D u r a n t e la depresin feudal se desarrollaron i m p o r t a n t e s industrias u r b a n a s , tales como del hierro, el papel y los textiles. Considerada a distancia, esta vitalidad econmica y social actu como u n a interferencia objetiva y constante en la lucha de clases p o r la tierra, y bloque cualquier solucin regresiva que p u d i e r a n darle los nobles. Es significativo, en efecto, q u e los aos t r a n s c u r r i d o s e n t r e 1450 y 1500, que presenciaron los p r i m e r o s pasos de las m o n a r q u a s absolutas unificadas de Occidente, f u e r a n t a m b i n los aos en q u e se super la crisis larga de la economa feudal gracias a u n a nueva combinacin de los factores de produccin, e n t r e los que, p o r vez p r i m e r a , j u g a r o n u n papel principal los vanees tecnolgicos especficamente urbanos. El c o n j u n t o de inventos q u e coincide con el gozne situado e n t r e las pocas medieval y moderna es d e m a s i a d o bien conocido p a r a volver a discutirlo aqu. El descubrimiento del proceso seiger p a r a e p a r a r la plata del mineral de cobre r e a b r i las m i n a s de E u r o p a central y provoc u n nuevo f l u j o de metales en la economa internacional; la produccin m o n e t a r i a de E u r o p a central se quintuplic e n t r e 1460 y 1530. El desarrollo de los caones de bronce convirti a la plvora, p o r vez p r i m e r a , en el a r m a de guerra decisiva, y r e d u j o a p u r o a n a c r o n i s m o las defensas de los castillos seoriales. El invento de los tipos mviles p r o d u j o la llegada de la i m p r e n t a . La construccin de galeones de tres mstiles y con timn a p o p a hizo los ocanos navegables p a r a las conquistas u l t r a m a r i n a s 1 1 . Todos estos inventos
" Sobre caones y galeones, vase Cario Cipolla, Guns and sails in the early phase of European expansin, 1400-1700, Londres, 1965 [Caones A " , \ V a / ? m e r , a fase de la exPsin europea, 1400-1700, Barcelona Ariel, 1967]. Sobre la imprenta, las reflexiones recientes ms audaces aunque daadas por la monomana habitual en los historiadores de la tecnologa son las de Elizabeth L. Eisenstein, Some conjectures about the impact of pnnting of Western society and thought: a preliminary report, Journal of Modern History, marzo-diciembre de 1968 pp 1-56 v The advent of printing and the problem of the Renaissancd, Past and Present, 45, noviembre de 1969, pp. 19-89. Los descubrimientos tcnicos ms importantes de esta poca pueden considerarse, en cierto sentido como variaciones dentro de un mismo campo, el de las comunicaciones' Afectan, respectivamente, al dinero, el lenguaje, los viajes y la guerra'

tcnicos decisivos, q u e echaron los f u n d a m e n t o s del Renacim i e n t o europeo, se c o n c e n t r a r o n en la segunda m i t a d del siglo xv, y f u e entonces, hacia 1470, c u a n d o al fin cedi en Francia e I n g l a t e r r a la secular depresin agrcola. E s t a f u e p r e c i s a m e n t e la poca en que acaeci, en u n pas t r a s otro, u n r e p e n t i n o y simultneo resurgimiento de la autoridad y la u n i d a d polticas. Desde lo m s h o n d o del t r e m e n d o caos feudal y de las convulsiones de las guerras de las Rosas, de la guerra de los Cien Aos y de la segunda guerra civil de Castilla, las p r i m e r a s m o n a r q u a s nuevas se irguieron, prcticamente al m i s m o tiempo, d u r a n t e los reinados de Luis XI en Francia, F e r n a n d o e Isabel en Espaa, E n r i q u e VII en Inglaterra y Maximiliano en Austria. As, c u a n d o los estados absolutistas q u e d a r o n constituidos en Occidente, su e s t r u c t u r a estaba d e t e r m i n a d a f u n d a m e n t a l m e n t e p o r el r e a g r u p a m i e n t o feudal c o n t r a el campesinado, t r a s la disolucin de la servidumbre; p e r o estaba sobredeterminada s e c u n d a r i a m e n t e p o r el auge de u n a burguesa u r b a n a que, t r a s u n a serie de avances tcnicos y comerciales, estaba d e s a r r o l l a n d o ya las m a n u f a c t u r a s preindustriales en un volumen considerable. Este i m p a c t o sec u n d a r i o de la burguesa u r b a n a sobre las f o r m a s del E s t a d o absolutista f u e lo que Marx y Engels i n t e n t a r o n c a p t a r con los errneos conceptos de contrapeso y piedra angular. De hecho, Engels expres la v e r d a d e r a relacin de fuerzas con bast a n t e exactitud en m s de u n a ocasin: al h a b l a r de los nuevos descubrimientos m a r t i m o s y de las industrias m a n u f a c t u r e r a s del Renacimiento, Engels escribi que a esta gran transformacin de las condiciones econmicas vitales de la sociedad n o sigui e m p e r o en el acto u n c a m b i o correspondiente de su articulacin poltica. El orden estatal sigui siendo feudal m i e n t r a s la sociedad se haca cada vez m s burguesa 1 2 . La
que sern, en una poca posterior, los grandes temas filosficos de la Ilustracin. . . _ . w 12 Anti-Dhring, Mosc, 1947, p. 126 [Anti-Duhring, en Max y Engels, Obras, vol. 35, Barcelona, Crtica, 1977, p. 108]; vanse tambin las pginas 186-7 [p. 169], donde se mezclan formulaciones correctas e incorrectas Hill cita estas pginas en su Comentario para exculpar a Engels de los errores del concepto de equilibrio. En general, es posible encontrar textos de Marx y Engels en los que se define el absolutismo de forma ms adecuada que en los textos citados anteriormente. (Por ejemplo, en el mismo Manifiesto comunista hay una referencia directa al absolutismo feudal: Selected Works, p. 56 [Obras escogidas, I, p. 33]; vase tambin el artculo de Marx Die moralisierende Kritik und die kntisierende Moral de 1847, en Werke, vol. 4, pp. 347, 352-3.) Difcilmente podra ser de otra forma, dado que la consecuencia lgica de bautizar a los estados absolutistas como burgueses o semiburgueses serla negar la naturaleza

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amenaza del m a l e s t a r campesino, tcitamente constitutiva del E s t a d o absolutista, se vio as a c o m p a a d a siempre p o r la presin del capital mercantil o m a n u f a c t u r e r o d e n t r o del c o n j u n t o de las economas occidentales, p a r a m o l d e a r los contornos del p o d e r de la clase aristocrtica en la nueva era. La f o r m a peculiar del E s t a d o absolutista en Occidente se deriva de esta doble determinacin. Las f u e r z a s duales q u e p r o d u j e r o n las nuevas m o n a r q u a s de la E u r o p a renacentista e n c o n t r a r o n u n a sola condensacin jurdica. El resurgimiento del derecho romano, u n o de los grandes movimientos culturales del perodo, corresponda ambiguam e n t e a las necesidades de las dos clases sociales cuyo p o d e r y categora desiguales dieron f o r m a a las e s t r u c t u r a s del E s t a d o absolutista en Occidente. En s mismo, el conocimiento renovado de la j u r i s p r u d e n c i a r o m a n a d a t a b a ya de la B a j a E d a d Media. El e n o r m e desarrollo del derecho c o n s u e t u d i n a r i o n u n c a haba s u p r i m i d o el r e c u e r d o y la prctica del derecho civil r o m a n o en la pennsula q u e posea su m s larga tradicin, Italia. Fue precisamente en Bolonia donde Irnevio, antorcha del derecho, haba comenzado de nuevo el estudio sistemtico de las codificaciones de Justiniano, a comienzos del siglo x n . La escuela de glosadores p o r l f u n d a d a r e c o n s t r u y y clasific metdicamente el legado de los j u r i s t a s r o m a n o s p a r a los cien aos siguientes. Su o b r a f u e continuada, en los siglos xiv y xv, p o r los coy la realidad de las propias revoluciones burguesas en Europa occidental Pero no hay duda de que, en medio de una confusin recurrente ei sentido principal de sus comentarios iba en la lnea del concepto del contrapeso, con el deslizamiento concomitante hacia el de la piedra angular. No hay ninguna necesidad de ocultar este hecho. El inmenso respeto poltico e intelectual que debemos a Marx y a Engels es incompatible con ninguna piedad hacia ellos. Sus errores a menudo ms reveladores que las verdades de otros no deben eludirse, sino que deben ser identificados y superados. Hay que hacer, adems, otra advertencia. Durante largo tiempo ha estado de moda despreciar la contribucin relativa de Engels a la creacin del materialismo histrico. Para aquellos que todava se inclinan a aceptar esta nocin recibida, es necesario decir tranquila y escandalosamente: los juicios histricos de Engels son casi siempre superiores a los de Marx; posea un conocimiento ms profundo de la historia europea y una percepcin ms precisa de sus sucesivas y ms notables estructuras. En toda la obra de Engels no hay nada que pueda compararse con las ilusiones y prejuicios de los que en ocasiones fue capaz Marx en el campo de la historia, como en la fantasmagrica Secret diplomatic history of the eighteenth century [La diplomacia secreta Madrid, Taller de Sociologa, 1979], (No es necesario insistir en la supremaca de la contribucin global de Marx a la teora general del materialismo histrico.) La estatura de Engels en sus escritos histricos es, precisamente, lo Que hace oportuno llamar la atencin sobre sus errores especficos.

mentaristas, m s p r e o c u p a d o s p o r la aplicacin c o n t e m p o r n e a de las n o r m a s legales r o m a n a s que p o r el anlisis acadmico de sus principios tericos, y que, en el proceso de a d a p t a r el derecho r o m a n o a las condiciones d r s t i c a m e n t e t r a n s f o r m a d a s de su tiempo, c o r r o m p i e r o n su prstina f o r m a limpindolo a la vez de sus contenidos particularistas B . P a r a d j i c a m e n t e , la mism a infidelidad de sus trasposiciones de la j u r i s p r u d e n c i a latina unlversaliz a sta al s u p r i m i r las n u m e r o s a s p a r t e s del derecho civil r o m a n o que e s t a b a n e s t r i c t a m e n t e relacionadas con las condiciones histricas de la Antigedad (por ejemplo, su exhaustivo t r a t a m i e n t o de la esclavitud) M. A p a r t i r de su prim e r r e d e s c u b r i m i e n t o en el siglo x n , los conceptos legales romanos comenzaron a extenderse g r a d u a l m e n t e hacia el exterior de Italia. A finales de la E d a d Media, ningn pas i m p o r t a n t e de E u r o p a occidental e s t a b a al margen de este proceso. Pero la recepcin decisiva del derecho r o m a n o su t r i u n f o jurdico general ocurri en la era del Renacimiento, correlativam e n t e con la del absolutismo. Las razones econmicas de su p r o f u n d o i m p a c t o f u e r o n dobles y r e f l e j a b a n la contradictoria naturaleza del m i s m o legado original r o m a n o . Econmicamente, la recuperacin e introduccin del derecho civil clsico favoreci, f u n d a m e n t a l m e n t e , el desarrollo del capital libre en la ciudad y en el campo, p u e s t o que la gran nota distintiva del derecho civil r o m a n o haba sido su concepcin de u n a propiedad privada absoluta e incondicional. La concepcin clsica de la propiedad quiritaria se haba h u n d i d o prcticamente en las oscuras p r o f u n d i d a d e s del p r i m e r feudalismo. Como se h a dicho antes, el m o d o de produccin feudal se defina precisamente p o r los principios jurdicos de u n a propiedad escalonada o condicional, que serva de c o m p l e m e n t o a su soberana f r a g m e n t a d a . Este e s t a t u t o de la p r o p i e d a d se a d a p t a b a bien a la economa a b r u m a d o r a m e n t e n a t u r a l q u e
Vase H. D. Hazeltine, Romn and canon law in the Middle Ages, The Cambridge Mediaeval History, v, Cambridge, 1968, pp. 737-41. El clasicismo renacentista habra de ser muy crtico, consecuentemente con la obra de los comentaristas. 14 Pero debido a la aplicacin de ese derecho a hechos jurdicos enteramente diversos, desconocidos por la Antigedad, se plante la^tarea de "construir el hecho jurdicamente, sin contradiccin ninguna", y esa preocupacin pas casi de modo absoluto al primer plano y, con ella, apareci la concepcin del derecho ahora dominante, como un complejo compacto de "normas", lgicamente exento de contradiccin y de l a u nas, que debe ser "aplicado"; y esa concepcin result ser la nica decisiva para el pensamiento jurdico. Weber, Economy and socicty, II, p. 855 [Economa y sociedad, Mxico, FCE, 1974, I, p. 65],
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20 El Estado absolutista en Occidente 13 Pero n o haba aqu t a m p o c o ningn m a r c o u n i f o r m e de teora ni p r o c e d i m i e n t o legales. La superioridad del derecho r o m a n o p a r a la prctica mercantil en las ciudades radica, pues, n o slo en sus claras nociones de propiedad absoluta, sino t a m b i n en sus tradiciones de equidad, sus cnones racionales de p r u e b a y su hincapi en u n a j u d i c a t u r a profesional, v e n t a j a s q u e los tribunales consuetudinarios n o r m a l m e n t e n o eran capaces de p r o p o r c i o n a r 1 7 . La recepcin del derecho r o m a n o en la E u r o p a renacentista fue, pues, u n signo de la expansin de las relaciones capitalistas en las ciudades y en el c a m p o : econmicamente, responda a los intereses vitales de la burguesa comercial y m a n u f a c t u r e r a . En Alemania, pas en el que el i m p a c t o del derecho r o m a n o f u e m s dramtico, p o r q u e sustituy a b r u p t a m e n t e a los tribunales locales, en el p r o p i o h o g a r del derecho consuetudinario teutnico, d u r a n t e los siglos xv y xvi, el m p e t u inicial p a r a su adopcin tuvo lugar en las ciudades del s u r y el oeste, y provino desde a b a j o a travs de la presin de litigantes u r b a n o s p o r u n derecho j u r d i c o claro y profesional 1 8 . Sin embargo, este derecho f u e a d o p t a d o m u y p r o n t o p o r los prncipes alemanes, y aplicado en sus territorios en u n a escala m u c h o m a y o r y al servicio de fines m u y diversos. Porque, polticamente, el resurgir del derecho r o m a n o corresponda a las exigencias constitucionales de los E s t a d o s feudales reorganizados de la poca. De hecho, n o puede h a b e r ninguna d u d a de que, a escala europea, el d e t e r m i n a n t e principal de la adopcin de la j u r i s p r u d e n c i a r o m a n a radica en el giro de los gobiernos m o n r q u i c o s hacia el i n c r e m e n t o de los p o d e r e s
" La relacin del anterior derecho medieval con el romano en las ciudades todava necesita considerable investigacin. El relativo avance de las normas legales que rigen las operaciones en commenda y el comercio martimo en la Edad Media, no es sorprendente: el mundo romano, como ya hemos visto, careca de compaas empresariales y abarcaba a un Mediterrneo unificado. Por tanto, no haba ninguna razn para desarrollar ni las unas ni las otras. Por otra parte, el temprano estudio del derecho romano en las ciudades italianas sugiere que lo que en tiempos del Renacimiento apareca como prctica contractual medieval podra haberse inspirado originariamente en preceptos legales derivados de la Antigedad. Vinogradoff no tieme ninguna duda de que el derecho contractual romano ejerci una influencia directa en los cdigos de negocios de los burgueses urbanos durante la Edad Media: Romn law in mediaeval Europe, pp. 79-80, 131. En la Edad Media, la propiedad inmueble urbana, con su posesin libre, siempre estuvo ms cerca de las normas romanas que la propiedad rural, como es obvio. " Wolfgang Kunkell, The reception of romn law in Germany: an interpretation, y Georg Dahm, On the reception of Romn and Italian law in Germany, en G. Strauss, comp., Pre-Reformation Germany, Londres, 1972, pp. 271, 274-6, 278, 284-92.

emergi en la E d a d Oscura, a u n q u e n u n c a f u e c o m p l e t a m e n t e idnea p a r a el sector u r b a n o q u e se desarroll en la economa medieval. El resurgir del d e r e c h o r o m a n o d u r a n t e la E d a d Media condujo, pues, a u n esfuerzo de los j u r i s t a s p o r solidificar y delimitar los conceptos de propiedad, inspirados p o r los preceptos clsicos a h o r a disponibles. Uno de estos intentos f u e el descubrimiento, a finales del siglo x n , de la distincin e n t r e dominium directum y dominium utile p a r a explicar la existencia de u n a j e r a r q u a de vasallaje y, p o r tanto, de u n a multiplicidad de derechos sobre la m i s m a tierra 1 5 . O t r o f u e la caracterstica nocin medieval de seisin, concepcin intermedia e n t r e la propiedad y la posesin latinas, que garantizaba la proteccin de la p r o p i e d a d c o n t r a las apropiaciones casuales y las reclamaciones conflictivas, a la vez q u e m a n t e n a el principio feudal de los mltiples ttulos p a r a el m i s m o objeto; el derecho de seisin n u n c a f u e exclusivo ni perpetuo 1 6 . La reaparicin plena de la idea de u n a p r o p i e d a d p r i v a d a absoluta de la tierra f u e u n p r o d u c t o de la p r i m e r a poca m o d e r n a : hasta q u e la produccin y el i n t e r c a m b i o de mercancas n o alcanzaron u n o s niveles s e m e j a n t e s o superiores a los de la Antigedad t a n t o en la agricultura c o m o en las m a n u f a c t u r a s , los conceptos jurdicos creados p a r a codificarlos no p u d i e r o n e n c o n t r a r de nuevo su propia justificacin. La m x i m a de superficies solo cedit propiedad de la tierra singular e incondicional volvi a ser p o r segunda vez u n principio operativo (aunque todava n o dominante) en la propiedad agrcola, precisamente a causa de la expansin de las relaciones mercantiles en el campo, que h a b r a n de caracterizar la larga transicin del feudalismo al capitalismo en Occidente. E n las m i s m a s ciudades, haba crecido e s p o n t n e a m e n t e d u r a n t e la E d a d Media u n derecho comercial relativamente desarrollado. En el seno de la economa u r b a n a , el i n t e r c a m b i o de mercancas haba alcanzado u n considerable d i n a m i s m o en la poca medieval y, en algunos aspectos i m p o r t a n t e s , sus f o r m a s de expresin legal estaban m s avanzadas que sus mismos precedentes r o m a n o s : p o r ejemplo, en el derecho p r o t o m e r c a n t i l y en el derecho martimo.

15 Sobre esta discusin, vase J.-P. Lvy, Histoire de la propriet, Pars, 1972, pp. 44-6. Otra consecuencia irnica de los esfuerzos por encontrar una nueva claridad jurdica, inspirada por las investigaciones medievales en los cdigos romanos, fue, naturalmente, la aparicin de la definicin de los siervos como glebae adscripti. 16 Sobre la recepcin del concepto de seisin, vase P. Vinogradoff, Romn law in mediaeval Europe, Londres, 1909, pp. 74-7, 86, 95-6; Lvy, Histoire de la proprit, pp. 50-2.

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centrales. Hay que r e c o r d a r que el sistema legal r o m a n o comp r e n d a dos sectores distintos y a p a r e n t e m e n t e contrarios: el derecho civil, q u e regulaba las transacciones econmicas e n t r e los ciudadanos, y el derecho pblico, que rega las relaciones polticas entre el E s t a d o y sus sbditos. El p r i m e r o era el jus, el segundo la lex. El c a r c t e r j u r d i c a m e n t e incondicional de la propiedad privada, consagrado p o r el primero, e n c o n t r su equivalente contradictorio en la naturaleza f o r m a l m e n t e absoluta de la soberana impe ial ejercida p o r el segundo, al menos desde el Dominado en adelante. Los principios tericos de este imperium poltico f u e r o n los que ejercieron u n a influencia y u n a atraccin p r o f u n d a s sobre las nuevas m o n a r q u a s del Renacimiento. Si la revitalizacin de la nocin de propiedad quiritaria traduca y, simultneamente, promova el crecimiento general del i n t e r c a m b i o mercantil en las economas de transicin de aquella poca, el resurgimiento de las prerrogativas a u t o r i t a r i a s del Dominado expresaba y consolidaba la concentracin del p o d e r de la clase aristocrtica en u n a p a r a t o de Est a d o centralizado que era la reaccin noble f r e n t e a aqul. El doble m o v i m i e n t o social inserto en las e s t r u c t u r a s del absolutismo occidental e n c o n t r as su concordancia jurdica en la reintroduccin del derecho r o m a n o . La f a m o s a mxima de Ulpiano quod principi placuit legis habet vicem, la voluntad del prncipe tiene fuerza de ley se convirti en u n ideal constitucional en las m o n a r q u a s renacentistas de todo el Occidente La idea c o m p l e m e n t a r i a de que los reyes y prncipes e s t a b a n ab legibus solutus, o libres de las obligaciones legales anteriores, p r o p o r c i o n las bases jurdicas p a r a a n u l a r los privilegios medievales, ignorar los derechos tradicionales y somet e r las libertades privadas. En o t r a s palabras, el auge de la p r o p i e d a d privada desde abajo, se vio equilibrado p o r el a u m e n t o de la a u t o r i d a d pblica desde arriba, e n c a r n a d a en el p o d e r discrecional del m o n a r c a . Los estados absolutistas de Occidente apoyaron sus nuevos fines en precedentes clsicos: el derecho r o m a n o era el a r m a intelectual ms poderosa que tenan a su disposicin p a r a sus caractersticos p r o g r a m a s de integracin territorial y centralism o administrativo. De hecho, n o f u e accidental que la nica m o n a r q u a medieval que lograse u n a completa emancipacin de las a t a d u r a s representativas o corporativas fuese el papado,
" Un ideal, pero en modo alguno el nico: como veremos, la compleja prctica del absolutismo estuvo muy lejos de corresponder a la mxima de Ulpiano.

p r i m e r sistema poltico de la E u r o p a feudal que utiliz en s r a n escala la j u r i s p r u d e n c i a r o m a n a con la codificacin del derecho cannico en los siglos x n y X I I I . La a f i r m a c i n de u n a plenitudo potestatis del p a p a d e n t r o de la Iglesia estableci el precedente p a r a las pretensiones posteriores de los prncipes seculares, realizadas a m e n u d o , precisamente, c o n t r a las desorbitadas aspiraciones religiosas. Por o t r a p a r t e , y del m i s m o m o d o que los abogados canonistas del p a p a d o f u e r o n los que construyeron e hicieron f u n c i o n a r sus amplios controles administrativos sobre la Iglesia, f u e r o n los b u r c r a t a s semiprofesionales adiestrados en el derecho r o m a n o quienes p r o p o r c i o n a r o n los servidores ejecutivos f u n d a m e n t a l e s de los nuevos estados monrquicos. De f o r m a caracterstica, las m o n a r q u a s absolutas de Occidente se a s e n t a r o n en u n cualificado e s t r a t o de legistas que provean de personal a sus m a q u i n a r i a s administrativas: los letrados en Espaa, los maltres des requtes en Francia, los doctores en Alemania. I m b u i d o s en las doctrinas r o m a n a s de la a u t o r i d a d del prncipe p a r a d e c r e t a r y en las concepciones r o m a n a s de las n o r m a s legales unitarias, estos burcratas-juristas f u e r o n los celosos defensores del centralismo real en el crtico p r i m e r siglo de la construccin del E s t a d o absolutista. La i m p r o n t a de este c u e r p o internacional de legistas, ms q u e cualquier o t r a fuerza, f u e la q u e romaniz los sistemas jurdicos de E u r o p a occidental d u r a n t e el Renacimiento. Pues la transformacin del derecho r e f l e j a b a inevitablemente la distribucin del p o d e r e n t r e las clases poseedoras de la poca: el absolutismo, en cuanto a p a r a t o de E s t a d o reorganizado de la dominacin nobiliaria, f u e el a r q u i t e c t o central de la recepcin del derecho r o m a n o en E u r o p a . Incluso all donde las ciudades a u t n o m a s iniciaron el movimiento, como en Alemania, f u e r o n los prncipes quienes se a p o d e r a r o n de l y lo domesticaron; y all d o n d e el p o d e r real f u e incapaz de i m p o n e r el derecho civil, como en Inglaterra, ste n o p u d o e c h a r races en el m e d i o u r b a n o E n
20 El derecho romano nunca fue adoptado en Inglaterra, a causa, especialmente, de la temprana centralizacin del Estado anglonormando, cuya unidad administrativa hizo a la monarqua inglesa relativamente indiferente a las ventajas del derecho civil durante su difusin medieval; vanse los pertinentes comentarios de N. Cantor, Mediaeval history, Londres 1963, pp. 345-9. A comienzos de la poca moderna, las dinastas Tudr y stuardo introdujeron nuevas instituciones jurdicas de derecho civil (Cmara estrellada, Almirantazgo, Cancillera), pero en ltimo termino fueron incapaces de prevalecer sobre el derecho consuetudinario: tras los fuertes conflictos entre ambos a principios del siglo xvn, la revolucin inglesa de 1640 sell la victoria del ltimo. Para algunas refle-

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el proceso s o b r e d e t e r m i n a d o de r e n a c i m i e n t o de lo romano, la presin poltica de los E s t a d o s dinsticos tuvo la primaca: las exigencias de claridad m o n r q u i c a d o m i n a r o n a las de seguridad mercantil 2 1 . Aunque todava e x t r e m a d a m e n t e imperfecto e incompleto, el crecimiento en racionalidad f o r m a l de los sistemas legales de la p r i m e r a E u r o p a m o d e r n a f u e o b r a p r e p o n d e r a n t e m e n t e , del a b s o l u t i s m o aristocrtico. El principal efecto de la modernizacin jurdica fue, pues el r e f o r z a m i e n t o del dominio de la clase feudal tradicional. La a p a r e n t e p a r a d o j a de este f e n m e n o q u e d r e f l e j a d a en toda la e s t r u c t u r a de las m o n a r q u a s absolutas, construcciones exticas e hbridas cuya f a c h a d a moderna traicionaba u n a y otra vez u n s u b t e r r n e o arcasmo. E s t o puede verse con toda claridad en el estudio de las innovaciones institucionales q u e anunciaron y tipificaron su llegada: ejrcito, burocracia, impuestos, comercio, diplomacia. Podemos p a s a r revista b r e v e m e n t e a cada u n a de ellas. Se h a sealado con frecuencia que el E s t a d o absolutista ech los cimientos del e j r c i t o profesional, que creci i n m e n s a m e n t e en t a m a o con la revolucin militar introducida
en J n S ' g l O S X V I y X V n p o r M a u r i c i o de Orange, Gustavo Adolfo y Wallenstein (instruccin y lnea de i n f a n t e r a p o r el holandscarga de caballera y sistema de pelotones p o r el sueco; m a n d nico vertical p o r el checo) * Los ejrcitos de Felipe II contaban con unos 60.000 h o m b r e s , m i e n t r a s que los de Luis XIV cien anos despus, tenan hasta 300.000. Tanto la f o r m a c o m o la funcin de esas t r o p a s diverga e n o r m e m e n t e de la que ms adelante sera caracterstica del m o d e r n o E s t a d o burgus No constituan n o r m a l m e n t e u n e j r c i t o nacional obligatorio, sino u n a masa mixta en la que los mercenarios e x t r a n j e r o s desemp e a b a n u n papel constante y central. Estos mercenarios se reclutaban, significativamente, en zonas que q u e d a b a n f u e r a del p e r m e t r o de las nuevas m o n a r q u a s centralizadas, frecuente-

xiones sobre este proceso, vase W. Holdsworth, A history law, iv, Londres, 1924, pp. 284-5.

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21 Estos son los dos trminos utilizados por Weber para sealar los respectivos intereses de las dos fuerzas interesadas en la romanizacin Por regla general, los funcionarios aspiran a la "claridad"; las capas burguesas a la segundad" de la aplicacin del derecho. Vase su exce-

mente en regiones m o n t a o s a s que se especializaban en proveerlos- los suizos f u e r o n los gurkas de los p r i m e r o s tiempos de la E u r o p a m o d e r n a . Los ejrcitos franceses, holandeses, est a l e s austracos o ingleses incluan a suabos, albaneses, suizos irlandeses, galeses, turcos, h n g a r o s o italianos 2 3 . La razn social ms obvia del f e n m e n o m e r c e n a r i o fue, p o r supuesto, la n a t u r a l negativa de la clase noble a a r m a r en m a s a a sus propios campesinos. Es p r c t i c a m e n t e imposible a d i e s t r a r a todos los sbditos de u n a repblica en las a r t e s de la guerra, V al m i s m o t i e m p o conservarlos obedientes a las leyes y a los magistrados, confesaba Jean Bodin. Esta fue, quiz, la principal razn p o r la que Francisco I disolvi los siete regimientos, cada u n o de 6.000 infantes, que haba creado en este reino 2 4 . A la inversa, poda confiarse en las t r o p a s mercenarias, desconocedoras incluso de la lengua de la poblacin local, p a r a extirp a r la rebelin social. Los Landsknechten alemanes se enfrentaron con los levantamientos campesinos de 1549 en Inglaterra, en la zona oriental del pas, m i e n t r a s los a r c a b u c e r o s italianos aseguraban la liquidacin de la rebelin r u r a l en la zona occidental; la guardia suiza ayud a r e p r i m i r las guerrillas de boloeses y camisards de 1662 y 1702 en Francia. La i m p o r t a n c i a f u n d a m e n t a l de los mercenarios desde Gales a Polonia, cada vez m s visible desde finales de la E d a d Media, n o f u e simplemente u n expediente provisional del a b s o l u t i s m o en el desp u n t a r de su existencia, sino que lo m a r c hasta el m i s m o mom e n t o de su desaparicin en Occidente. A finales del siglo x v m , incluso despus de la introduccin de la recluta obligatoria en los principales pases europeos, h a s t a dos tercios de cualquier ejrcito nacional podan e s t a r f o r m a d o s p o r soldadesca ext r a n j e r a asalariada 2 5 . El e j e m p l o del a b s o l u t i s m o p r u s i a n o que c o m p r a b a y secuestraba su m a n o de obra f u e r a de sus f r o n t e r a s utilizando la s u b a s t a y la leva p o r la fuerza es u n r e c u e r d o de que no haba necesariamente u n a clara diferencia e n t r e ambos. Al m i s m o tiempo, sin embargo, la funcin de estas vastas y nuevas masas de soldados era t a m b i n c l a r a m e n t e diferente de la funcin de los posteriores ejrcitos capitalistas. H a s t a a h o r a
" El ensayo de Victor Kiernan, Foreing mercenaries and absolute monarchy, Past and present, 11, abril de 1957, pp. 66-86 reimpreso en T. Aston (comp.), Crisis in Europe, 1560-1660, Londres, 1965, pp. 117-40, es un estudio incomparable del fenmeno mercenario, al que poco se ha aadido despus. 24 Jean Bodin, Les six livres de la Rpublique, Pars, 1578 p. 669. 25 Walter Dorn, Competition for empire, Nueva York, 1940, p. 83.

ocLad8TepnpaC62W0]n " Michael Roberts

'yPP- M7-8 [Economa The military revolution, 1560-1660, en Essays

ECOn my

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Londr eS aT\ , ' 1 9 6 7 ' PP- 195 " 225 es un libr fundamental Gustavus Adolphus: a history of Sweden, 1611-1632, vol. n Londres 1958 pginas 169-89. Roberts quiz sobrevalora el crecimiento cuantitativo d los ejrcitos en esta poca.

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26 16 Europa occidental El Estado absolutista en Occidente 16 , i a de u n confn a o t r o del continente sin s u f r i r p o r ello nineuna dislocacin. Los linajes angevinos podan g o b e r n a r indif e r e n t e m e n t e en Hungra.. Inglaterra o Npoles; los n o r m a n d o s en Antioqua, Sicilia o Inglaterra; los borgoones en Portugal o Zelanda; los luxemburgueses en las tierras del Rin o en Bohemia" los flamencos en Artois o Bizancio; los H a b s b u r g o en Austria, los Pases B a j o s o Espaa. En esas variadas t i e r r a s no era preciso q u e seores y campesinos c o m p a r t i e r a n u n a lengua comn. N o exista solucin de continuidad e n t r e los territorios pblicos y los dominios privados, y el m e d i o clsico p a r a su adquisicin era la guerra, encubierta de f o r m a invariable b a j o reclamaciones de legitimidad religiosa o genealgica. La guerra n o era el deporte de los prncipes, sino su destino. Ms all de la limitada diversidad de caracteres e inclinaciones individuales, la guerra les atraa inexorablemente como u n a necesidad social de su estado. Para Maquiavelo, c u a n d o estudia la E u r o p a de comienzos del siglo xvi, la ltima n o r m a de su ser era u n a verdad tan obvia e inevitable como ta existencia del cielo p o r encima de sus cabezas: Un prncipe, pues, n o debe tener o t r o o b j e t o ni o t r o pensamiento, ni cultivar o t r o arte m s q u e la guerra, el o r d e n y la disciplina de los ejrcitos, p o r q u e ste es el nico a r t e que se espera ver ejercido p o r el que m a n d a Los estados absolutistas r e f l e j a b a n esa racionalidad arcaica en su m s ntima e s t r u c t u r a . E r a n m q u i n a s construidas especialmente p a r a el c a m p o de batalla. Es significativo que el prim e r i m p u e s t o regular de m b i t o nacional establecido en Francia, la taille royale, se r e c a u d a r a p a r a financiar las p r i m e r a s unidades militares regulares de E u r o p a , las compagnies d'ordonnance de mediados del siglo xv, cuya p r i m e r a u n i d a d estaba compuesta p o r aventureros escoceses. A mediados del siglo XVI, el 80 p o r 100 de las r e n t a s del E s t a d o espaol se destinaban a gastos militares. Vicens Vives p u d o escribir que: el impulso hacia la m o n a r q u a administrativa a la m o d e r n a se inicia en el occidente de E u r o p a con las grandes operaciones navales emprendidas p o r Carlos V c o n t r a los turcos en el Mediterrneo occidental en 153527. Hacia mediados del siglo x v n , los desembolsos anuales de los principados del continente, desde Suecia
24 Niccol Machiavelli, II Principe e Discorsi, Miln, 1960, p. 62 [El Principe, Barcelona, Bruguera, 1978. p. 140], " J. Vicens Vives, Estructura administrativa estatal en los siglos xvi y xvn, XI Congrs International des Sciences Historiques. Rapports, iv, Gotemburgo, 1960; ahora reimpreso en Vicens Vives, Coyuntura econmica y reformismo burgus, Barcelona, Ariel, 1968, p. 116.

n o existe ninguna teora marxista de las cambiantes funciones sociales de Ja g u e r r a en los diferentes modos de produccin. No es ste el lugar p a r a e s t u d i a r ese tema. Con todo, puede a f i r m a r s e que la guerra era, posiblemente, el m o d o ms racional y m s rpido de que dispona cualquier clase d o m i n a n t e en el feudalismo p a r a expandir la extraccin de excedente. Es cierto que ni la productividad agrcola ni el volumen del comercio q u e d a r o n estancados d u r a n t e la Edad Media. Para los seores, sin embargo, crecan muy l e n t a m e n t e en comparacin con las repentinas y masivas cosechas que producan las conquistas territoriales, de las que las invasiones n o r m a n d a s de Inglaterra o Sicilia, la toma angevina de Npoles o la conquista castellana de Andaluca f u e r o n slo los ejemplos ms espectaculares. E r a lgico, pues, que la definicin social de la clase d o m i n a n t e feudal fuese militar. La especfica racionalidad econmica de la guerra en esa formacin social es la maximizacin de la riqueza, y su papel no puede c o m p a r a r s e al que desempea en las f o r m a s desarrolladas del m o d o de produccin que le sucede, d o m i n a d o p o r el ritmo bsico de la acumulacin del capital y p o r el cambio incesante y universal (Marx) de los f u n d a m e n t e s econmicos de toda formacin social. La nobleza f u e u n a clase t e r r a t e n i e n t e cuya profesin era la guerra: su vocacin social n o era u n m e r o aadido externo, sino u n a funcin intrnseca a su posicin econmica. El medio normal de la competencia intercapitalista es econmico, y su e s t r u c t u r a es tpicamente aditiva: las p a r t e s rivales pueden expandirse y p r o s p e r a r aunque de f o r m a desigual a lo largo de u n a misma confrontacin, p o r q u e la produccin de mercancas m a n u f a c t u r a d a s es ilimitada p o r naturaleza. Por el contrario, el medio tpico de la confrontacin interfeudal era militar y su e s t r u c t u r a siempre era, potencialmente, la de un conflicto de s u m a nula en el c a m p o de batalla, p o r el que se perdan o ganaban cantidades fijas de tierras. E s t o es as p o r q u e la tierra es un monopolio n a t u r a l : slo se puede redividir, pero no extender indefinidamente. El o b j e t o categorial de la dominacin nobiliaria era el territorio, independientemente de la comunidad que lo habitase. Los perm e t r o s de su p o d e r estaban definidos p o r la tierra como tal, y no p o r el idioma. La clase d o m i n a n t e feudal era, pues, esencialm e n t e mvil en u n sentido en que .a clase d o m i n a n t e capitalista n u n c a p u d o serlo despus, p o r q u e el m i s m o capital es par excellence internacionalmente mvil y p e r m i t e que sus propietarios estn fijos nacionalmente; pero la tierra es nacionalmente inmvil y los nobles tienen que v i a j a r p a r a t o m a r posesin de ella. Cualquier b a r o n a o dinasta poda, as, t r a n s f e r i r su resi-

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hasta el Piamonte, se dedicaban p r e d o m i n a n t e e invariablemente, en todas partes, a la p r e p a r a c i n o sostenimiento de la guerra, i n m e n s a m e n t e ms costosa entonces que en el Renacimiento. Un siglo despus, en las pacficas vsperas de 1789, y de a c u e r d o con Necker, dos tercios del gasto del E s t a d o f r a n c s se dedicaban todava a las fuerzas militares. Es evidente que esta morfologa del E s t a d o no c o r r e s p o n d e a la racionalidad capitalista; r e p r e s e n t a el r e c u e r d o a m p l i a d o de las funciones medievales de la guerra. Por supuesto, los grandiosos a p a r a t o s militares del l t i m o E s t a d o feudal n o se m a n t u v i e r o n ociosos. La p e r m a n e n c i a virtual del conflicto internacional a r m a d o es u n a de las notas caractersticas de todo el clima del absolutismo: la paz f u e u n a meterica excepcin en los siglos de su dominacin en Occidente. Se ha calculado que en todo el siglo xvi slo h u b o veinticinco aos sin operaciones militares de largo alcance en E u r o p a 2 8 ; y que en el siglo x v n slo t r a n s c u r r i e r o n siete aos sin grandes guerras entre estados 2 9 . Esta sucesin de guerras resulta a j e n a al capital, aunque, c o m o veremos, en ltimo t r m i n o contribuyera a ellas. La burocracia civil y el sistema de impuestos caractersticos del E s t a d o absolutista n o f u e r o n menos paradjicos. Parecen r e p r e s e n t a r u n a transicin hacia la administracin legal racional de Weber, en contraste con la jungla de dependencias particularistas de la B a j a E d a d Media. Al m i s m o tiempo, sin embargo, la burocracia del Renacimiento era t r a t a d a como u n a propiedad vendible a individuos privados: i m p o r t a n t e confusin de dos rdenes que el E s t a d o burgus siempre ha m a n t e n i d o diferenciados. As, el m o d o de integracin de la nobleza feudal en el E s t a d o absolutista que prevaleci en Occidente a d o p t la f o r m a de adquisicin de cargos 3 0 . El que c o m p r a b a p r i v a d a m e n t e u n a posicin en el a p a r a t o pblico del E s t a d o la a m o r t i z a b a p o r medio de la corrupcin y los privilegios autorizados (sistema de honorarios) en lo que era u n a especie de caricatura monetarizada de la investidura de u n feudo. En efecto, el m a r q u s del Vasto, g o b e r n a d o r espaol de Miln en 1544, p u d o solicitar a los poseedores italianos de cargos en esa ciudad que ofrecieran sus
" R. Ehrenberg, Das Zeitalter der Fugger, Jena, 1922, i, p. 13. 29 G. N. Clark, The seventeenth century, Londres, 1947, p. 98. Ehrenberg, con una definicin ligeramente distinta, ofrece una estimacin algo ms baja, veintin aos. 30 El mejor estudio de conjunto de este fenmeno internacional es el de K. W. Swart, Sale of offices in the seventeenth century, La Haya, 1949; el estudio nacional ms amplio es el de Roland Mousnier, La venalit des offices sous Henri IV at Louis XIII, Run, s. f.

fortunas a Carlos V en su h o r a de necesidad despus de la derrota de Ceresole, de a c u e r d o exactamente con el modelo de las tradiciones feudales 3 1 . Esos tenedores de cargos, que prolif e r a r o n en Francia, Italia, Espaa, Gran B r e t a a u Holanda, podan e s p e r a r o b t e n e r u n beneficio de h a s t a el 300 o el 400 por 100 de su compra, y posiblemente m u c h o ms. El sistema naci en el siglo xvi y se convirti en u n soporte financiero f u n d a m e n t a l de los Estados absolutistas d u r a n t e el siglo x v n . Su c a r c t e r g r o s e r a m e n t e p a r a s i t a r i o es evidente: en situaciones extremas (de la que es u n e j e m p l o Francia en la dcada de 1630) poda costar al p r e s u p u e s t o real en desembolsos (por arrendamiento de impuestos y exenciones) casi t a n t o como le proporcionaba en remuneraciones. El desarrollo de la venta de cargos fue, desde luego, u n o de los m s llamativos s u b p r o d u c t o s del i n c r e m e n t o de monetarizacin de las p r i m e r a s economas modernas y del relativo ascenso, d e n t r o de stas, de la burguesa mercantil y m a n u f a c t u r e r a . Pero la integracin de esta ltima en el a p a r a t o del Estado, p o r medio de la c o m p r a privada y de la herencia de posiciones y honores pblicos, t a m b i n p o n e de manifiesto su posicin s u b o r d i n a d a d e n t r o de u n sistema poltico feudal en el que la nobleza constituy siempre, necesariamente, la cima de la j e r a r q u a social. Los officiers de los parlam e n t o s franceses, que jugaron al republicanismo municipal y a p a d r i n a r o n las m a z a r i n a d a s en la dcada de 1650, se convirtieron en los m s acrrimos defensores de la reaccin nobiliaria en la de 1780. La burocracia absolutista reflej, y al m i s m o tiempo fren, el ascenso del capital mercantil. Si la venta de cargos f u e u n m e d i o indirecto de o b t e n e r rentas de la nobleza y de la burguesa mercantil en t r m i n o s beneficiosos p a r a ellas, el E s t a d o absolutista grav tambin, y sobre todo, n a t u r a l m e n t e , a los pobres. La transicin econmica de las prestaciones en t r a b a j o a las rentas en dinero vino acompaada, en Occidente, p o r la aparicin de impuestos reales p a r a financiar la guerra que, en la larga crisis feudal de finales de la Edad Media, ya f u e r o n u n a de las principales causas de los desesperados levantamientos campesinos de la poca. Una cadena de rebeliones campesinas dirigidas claramente c o n t r a los impuestos estall en toda E u r o p a [ . . . ] No haba m u c h o que elegir e n t r e los saqueadores y los ejrcitos amigos o enemigos: unos se llevaban tanto como los otros. Pero entonces apare51 Federico Chabod, Scritti sul Rinascimento, Turin, 1967, p. 617. Los funcionarios milaneses rechazaron la demanda de su gobernador, pero sus homlogos de otros lugares quiz no fueran tan decididos.

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30 16 Europa occidental El Estado absolutista en Occidente 18 metales preciosos y de moneda, en la creencia de que exista u n a cantidad f i j a de comercio y de riqueza en el m u n d o . Por decirlo con la f a m o s a f r a s e de Hecksher: el E s t a d o era a la vez el s u j e t o y el o b j e t o de la poltica econmica mercantilisM t a . Sus creaciones m s caractersticas f u e r o n , en Francia, las m a n u f a c t u r a s reales y los gremios regulados p o r el Estado, y en Inglaterra, las compaas privilegiadas. La genealoga medieval y corporativista de los p r i m e r o s apenas necesita comentario; la reveladora fusin de los rdenes poltico y econmico en las segundas escandaliz a Adam Smith. El m e r c a n t i l i s m o representaba exactamente las concepciones de u n a clase d o m i n a n t e feudal q u e se haba a d a p t a d o a u n m e r c a d o integrado, p e r o preservando su visin esencial sobre la u n i d a d de lo que Francis Bacon llamaba consideraciones de abundancia y consideraciones de poder. La clsica doctrina b u r g u e s a del laissezfaire, con su rigurosa separacin f o r m a l de los sistemas polticos y econmico, estara en sus antpodas. El m e r c a n t i l i s m o era, precisamente, u n a teora de la intervencin coherente del E s t a d o poltico en el f u n c i o n a m i e n t o de la economa, en inters a la vez de la p r o s p e r i d a d de sta y del p o d e r de aqul. Lgicamente, m i e n t r a s la teora del laissez faire sera siempre pacifista, b u s c a n d o q u e los beneficios de la paz e n t r e las naciones i n c r e m e n t a r a n u n comercio internacional m u t u a m e n t e ventajoso, la teora mercantilista (Montchrtien, Bodin) e r a p r o f u n d a m e n t e belicista al h a c e r hincapi en la necesidad y rentabilidad de la guerra 3 S . A la inversa, el objetivo de u n a economa
* Hecksher afirma que el objeto del mercantilismo era aumentar el poder del Estado antes que la riqueza de las naciones, y que eso significaba una subordinacin, segn las palabras de Bacon de las consideraciones de abundancia a las consideraciones de poder (Bacon alab a Enrique VII por haber limitado las importaciones de vino en barcos ingleses basndose en esto). Viner, en una eficaz respuesta, no tiene ninguna dificultad en mostrar que la mayora de los escritores mercantilistas dan a ambos igual importancia y los c o n s i d e r a n compatibles. Power versus plenty as objectives of foreign policy in the 17th and lBth centuries, World Politics, I, 1, 1948, reimpreso en D. Coleman, comp., Revisions in mercantilism, Londres, 1969, pp. 61-91. Al mismo tiempo Viner subestima claramente la diferencia entre la teora y la prctica del mercantilismo y las del laissez-faire que le sigui. En realidad, tanto Hecksher como Viner pierden de vista, por razones diferentes, el punto esencial, que es la indistincin de economa y poltica en la poca de transicin que produjo las teoras mercantilistas. La discusin en torno a si una de ellas tena primaca sobre la otra es un anacronismo porque en la prctica no existi tal separacin rgida de ambas hasta la llegada del te'5 f s'^berner, ^ guerre ans silcle, Pars, 1939, pp. 7-122. la pense conomique du XVI' au XVIII

cieron los r e c a u d a d o r e s de impuestos y a r r a m b l a r o n con todo lo q u e pudieron encontrar. Los seores r e c o b r a b a n en ltimo t r m i n o de sus h o m b r e s el i m p o r t e de la ayuda q u e ellos mismos e s t a b a n obligados a p r e s t a r a su soberano. Es indudable q u e de todos los males que afligan a los campesinos, los q u e s u f r a n con ms dolor y menos paciencia eran los que provenan de las cargas de la guerra y de los r e m o t o s impuestos 32. Prcticamente en todas partes, el t r e m e n d o peso de los i m p u e s t o s la taille y la gabelle en Francia, los servicios en E s p a a cay sobre los pobres. No exista ninguna concepcin del ciudadano jurdico, s u j e t o al fisco p o r el m i s m o hecho de pertenecer a la nacin. La clase seorial, en la prctica y en todas partes, estaba r e a l m e n t e exenta del i m p u e s t o directo. Porshnev h a bautizado con razn a las nuevas contribuciones impuestas p o r el E s t a d o absolutista con el n o m b r e de renta feudal centralizada, p a r a oponerlas a los servicios seoriales q u e formab a n la renta feudal local 3 3 : este doble sistema de exaccin c o n d u j o a u n a t o r m e n t o s a epidemia de rebeliones de los pobres en la Francia del siglo x v n , en las q u e los nobles provincianos c o n d u j e r o n m u c h a s veces a sus propios campesinos c o n t r a los recaudadores de impuestos c o m o m e j o r m e d i o p a r a extraerles despus sus cargas locales. Los funcionarios del fisco tenan q u e ser custodiados p o r unidades de fusileros p a r a c u m p l i r su misin en el c a m p o : reencarnacin en f o r m a modernizada de la u n i d a d inmediata e n t r e coercin poltico-legal y explotacin econmica constitutiva del m o d o de produccin feudal en cuanto tal. Las funciones econmicas del a b s o l u t i s m o n o se r e d u j e r o n , sin embargo, a su sistema de impuestos y de cargos. El mercantilismo, doctrina d o m i n a n t e en esta poca, p r e s e n t a la m i s m a ambigedad que la burocracia destinada a realizarlo, con la m i s m a regresin s u b t e r r n e a hacia u n p r o t o t i p o anterior. Indudablemente, el mercantilismo exiga la supresin de las b a r r e r a s particularistas opuestas al comercio d e n t r o del m b i t o nacional, esforzndose p o r crear u n m e r c a d o interno unificado p a r a la produccin de mercancas. Al p r e t e n d e r a u m e n t a r el p o d e r del Estado en relacin con los otros estados, el m e r c a n t i l i s m o alentaba la exportacin de bienes a la vez que prohiba la de
economy and " D . o ' Rural country lije in the mediaeval West, Londres, 1968, p. 333 [Economa rural y vida campesina en el Occidente medieval, Barcelona, Pennsula, 1973]. " B. F. Porshnev, Les soulvements populaires en France de 1623 1648, Pars, 1965, pp. 395-6 [ed. cast. abreviada: Los levantamientos populares en Francia en el siglo XVII, Madrid, Siglo XXI, 1978].

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f u e r t e era la victoriosa prosecucin de u n a poltica exterior de conquista. Colbert d i j o a Luis XIV que las m a n u f a c t u r a s reales eran sus regimientos econmicos y los gremios sus reservas El m s grande de los mercantilistas, que restableci las finanzas del Estado francs en diez milagrosos aos de administracin, lanz a su soberano a la desgraciada invasin de Holanda en 1672 con este expresivo consejo: Si el rey lograra p o n e r a todas las Provincias Unidas b a j o su autoridad, su comercio pasara a ser el comercio de los sbditos de su m a j e s t a d , y entonces n o habra nada ms que pedir * Cuatro dcadas de conflicto europeo iban a seguir a esta m u e s t r a de r a z o n a m i e n t o econmico que capta p e r f e c t a m e n t e la lgica social de la agresin absolutista y del mercantilismo d e p r e d a d o r : el comercio de los holandeses era t r a t a d o c o m o la tierra de los anglosajones o las propiedades de los moros, como u n o b j e t o fsico que poda tomarse y gozarse p o r la f u e r z a militar como m o d o n a t u r a l de apropiacin, y poseerse despus de f o r m a p e r m a n e n t e . El e r r o r ptico de este juicio p a r t i c u l a r n o lo hace menos representativoos estados absolutistas se m i r a b a n e n t r e s con los m i s m o s ojos. Las teoras mercantilistas de la riqueza y de la guerra estaban, p o r supuesto, c o n c e p t u b a n t e interconectadas: el modelo de suma nula de comercio mundial que inspiraba su proteccionism o econmico se derivaba del m o d e l o de s u m a nula de poltica internacional, inherente a su belicismo. Naturalmente, el comercio y la guerra n o f u e r o n las nicas actividades externas del E s t a d o absolutista en Occidente Su o t r o gran esfuerzo se dirigi a la diplomacia, que f u e u n o de os grandes inventos institucionales de la poca, i n a u g u r a d o en la reducida rea de Italia en el siglo xv, institucionalizado en el m i s m o pas con la paz de Lodi, y a d o p t a d o en Espaa, Francia, Inglaterra, Alemania y toda E u r o p a en el siglo Xvi. La diplomacia fue, de hecho, la indeleble m a r c a de nacimiento del E s t a d o renacentista. Con sus comienzos naci en E u r o p a u n sistema internacional de estados, en el que haba u n a p e r p e t u a explorador, de los puntos dbiles en el e n t o r n o de u n E s t a d o o de los peligros que podan e m a n a r contra l desde otros estados . La E u r o p a medieval n u n c a estuvo c o m p u e s t a p o r u n
pgtaa^T
G ubert

r o n i u n t o c l a r a m e n t e delimitado de u n i d a d e s polticas homogees decir, p o r u n sistema internacional de estados. Su m a p a poltico era inextricablemente c o n f u s o y e n r e d a d o : en el pstaban geogrficamente entremezcladas y estratificadas diferentes instancias jurdicas, y a b u n d a b a n las alianzas plurales, las soberanas asimtricas y los enclaves anomalos 38- D e n t r o de este intrincado laberinto n o haba ninguna posibilidad de que sureiera u n sistema diplomtico formal, p o r q u e no haba uniformidad ni p a r i d a d de concurrentes. El concepto de cristiandad latina de la que eran m i e m b r o s todos los h o m b r e s , proporcionaba a los conflictos y las decisiones u n a matriz ideolgica universalista que constitua el reverso necesario de la e x t r e m a d a heterogeneidad particularista de las unidades polticas. Asi, las embajadas eran simples viajes de salutacin, espordicos y n o retribuidos, que podan ser enviadas t a n t o p o r u n vasallo o subvasallo d e n t r o de d e t e r m i n a d o territorio, como e n t r e principes de diversos territorios, o e n t r e u n prncipe y su soberano. La contraccin de la p i r m i d e feudal en las nuevas m o n a r q u a s centralizadas de la E u r o p a renacentista p r o d u j o , p o r vez primera, u n sistema f o r m a l i z a d o de presin e i n t e r c a m b i o nterestatal, con el establecimiento de la nueva institucin de las e m b a i a d a s recprocamente asentadas en el e x t r a n j e r o , cancilleras p e r m a n e n t e s p a r a las relaciones exteriores y comunicaciones e i n f o r m e s diplomticos secretos, protegidos p o r el nuevo concepto de extraterritorialidad 3 9 . El espritu r e s u e l t a m e n t e secular del egosmo poltico que inspirara en adelante la prctica de la diplomacia f u e expresado con toda nitidez p o r b r molao B a r b a r o , el e m b a j a d o r veneciano que f u e su p r i m e r terico. La p r i m e r a obligacin de u n e m b a j a d o r es exactamente

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de frangais,

Pars, 1966,

" B . F. Porshnev, Les rapports politiques de l'Europe occidentale et t t ^ Z Z ^ t - r p q u e d e I a S u e r r e d e s T r e n t e Ans, XI- Congrs H i s t o r i ? Z T ? l d e S SCTCeS ^ s , Upsala, 1960, p. 161: incursin ex' w T ^ n . n H SP ? CU a t V a e n l a g u e r r a d e l o s Treinta Aos, que es un buen ejemplo de la fuerza y la debilidad de Porshnev. Al contrario de

lo que han dicho sus colegas occidentales, su fallo nis t a n t e no es un rgido dogmatismo, sino un ingenio superfertil no siempre limkado adecuadamente por la disciplina de las pruebas; claro est que ese mismo rasgo es el que le convierte, en otro aspecto en un historiador original e imaginativo. Las sugerencias al final de su ensayo sobre el concepto de un sistema internacional de estados._son i n f a n t e s . A Engels le gustaba citar el ejemplo de Borgona: Carlos el Calvo, por ejemplo era subdito feudal del emperador por una parte de sus tierras v del rev de Francia por otra; pero, por otra parte, el rey de Francia s u s e o r feudal era al mismo tiempo subdito de Carlos el Calvo, s u p r o p i o vasallo, en algunas regiones. Vase su importante manuscrito, t u S postumamente Uber den Verfall des Feudalismus und das Aufkommen der Bourgeoisie, en Werke, vol. 21 p. 396. Sobre todo este desarrollo de la nueva diplomacia en los albores de la E u r o p a moderna, vase la gran obra de Garrett Mattingly, ^atssance diplomacy, Londres, 1955, passim. La frase de Barbaro se cita en la pgina 109.

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la m i s m a que la de cualquier o t r o servidor del gobierno, esto es, hacer, decir, a c o n s e j a r y p e n s a r todo lo que sirva m e j o r a la conservacin y engrandecimiento de su p r o p i o Estado. Con todo, estos i n s t r u m e n t o s de la diplomacia embajadores o secretarios de Estado no eran todava a r m a s de un m o d e r n o E s t a d o nacional. Las concepciones ideolgicas del nacionalismo f u e r o n a j e n a s , como tales, a la naturaleza ntima del absolutismo. Los estados m o n r q u i c o s de la nueva poca n o desdearon la movilizacin de los sentimientos patriticos de sus sbditos en los conflictos militares y polticos que oponan m u t u a y c o n s t a n t e m e n t e a las diversas m o n a r q u a s de E u r o p a occidental. Pero la existencia difusa de u n protonacionalismo p o p u l a r en la I n g l a t e r r a de los Tudor, la Francia borbnica o la E s p a a de los H a b s b u r g o fue, bsicamente, u n signo de la presencia burguesa en la p o l t i c a m s q u e d e j a r s e gob e r n a r p o r ellos, los g r a n d e s y los soberanos siempre manipularon esos sentimientos. La aureola nacional del a b s o l u t i s m o en Occidente a m e n u d o m u y a p a r e n t e m e n t e p r o n u n c i a d a (Isabel I, Luis X I V ) - era, en realidad, contingente y p r e s t a d a . Las n o r m a s directrices de aquella poca radicaban en o t r o lugar: la ltima instancia cte legitimidad era la dinasta y n o el territorio. El E s t a d o se conceba como p a t r i m o n i o del monarca y, p o r tanto, el ttulo de su propiedad poda a d q u i r i r s e p o r u n a unin de personas: felix Austria. El m e c a n i s m o s u p r e m o de la diplomacia era, pues, el m a t r i m o n i o , e s p e j o pacfico de la guerra, que t a n t a s veces provoc. Las m a n i o b r a s matrimoniales, menos costosas como va de expansin territorial q u e la agresin a r m a d a , p r o p o r c i o n a b a n resultados menos inmediatos (con frecuencia slo a la distancia de u n a generacin) y estaban s u j e t a s p o r ello a impredecibles azares de m o r t a l i d a d en e intervalo a n t e r i o r a la consumacin de u n pacto nupcial y su goce poltico. De ah que el largo r o d e o del m a t r i m o n i o c o n d u j e r a d i r e c t a m e n t e y tan a m e n u d o al corto c a m i n o de la guerra. La historia del absolutismo est plagada de esos conflictos, cuyos n o m b r e s dan fe de ello: guerras de sucesin de Espaa, Austria o Baviera. N a t u r a l m e n t e , su r e s u l t a d o final poda a c e n t u a r la flotacin de la dinasta sobre el t e r r i t o r i o que

r ? l e s y urbanas mostraron, por supuesto, formas espontneas de xenofobia; pero esta tradicional reaccin negativa hacia las n ? , r " ? i e s a j e n a s e s m u y d i s t i n t a d e l a identificacin nacional positiva A* 1. a aparecer en los medios literarios burgueses a principios Z , T , e r n a - L a / U S 1 n d e a m b a s P d a Producir1, en situaciones de: crisis, estallidos patriticos populares de un carcter incontrolado y sedicioso: los comuneros en Espaa o la Liga en Francia.

haba ocasionado. Pars p u d o ser d e r r o t a d a en Ja ruinosa lucha militar p a r a la sucesin espaola; p e r o la casa de B o r b n hered Madrid. El ndice del p r e d o m i n i o feudal en el E s t a d o absolutista es evidente t a m b i n en la diplomacia. I n m e n s a m e n t e engrandecido y reorganizado, el E s t a d o feudal del absolutismo estuvo, a pesar de todo, constante y p r o f u n d a m e n t e s o b r e d e t e r m i n a d o p o r el crecimiento del capitalismo en el seno de las formaciones sociales mixtas del p r i m e r p e r o d o moderno. E s t a s formaciones eran, desde luego, u n a combinacin de diferentes modos de produccin b a j o el dominio decadente de u n o de ellos: el feudalismo. Todas las e s t r u c t u r a s del E s t a d o absolutista revelan la accin a distancia de la nueva economa que se a b r a p a s o en el m a r c o de u n sistema m s antiguo: a b u n d a b a n las capitalizaciones hbridas de las formas feudales, cuya m i s m a perversin de instituciones f u t u r a s (ejrcito, burocracia, diplomacia, comercio) era u n a reconversin de o b j e t o s sociales anteriores p a r a repetirlos. A p e s a r de eso, las premoniciones de u n nuevo o r d e n poltico contenidas d e n t r o de ellas no f u e r o n u n a falsa p r o m e s a . La burguesa de Occidente posea ya suficiente fuerza p a r a d e j a r su b o r r o s a huella sobre el E s t a d o del absolutismo. La a p a r e n t e p a r a d o j a del a b s o l u t i s m o en Occidente f u e que r e p r e s e n t a b a f u n d a m e n t a l m e n t e u n a p a r a t o p a r a la proteccin de la propiedad y los privilegios aristocrticos, p e r o que, al m i s m o tiempo, los medios p o r los que se realizaba esta proteccin podan a s e g u r a r simultneamente los intereses bsicos de las nacientes clases mercantil y m a n u f a c t u r e r a . El E s t a d o absolutista centraliz cada vez m s el p o d e r poltico y se movi hacia sistemas legales m s u n i f o r m e s : las c a m p a a s de Richelieu c o n t r a los reductos de los hugonotes en Francia f u e r o n caractersticas. El E s t a d o absolutista s u p r i m i u n gran n m e r o de b a r r e r a s comerciales internas y p a t r o c i n aranceles exteriores c o n t r a los competidores e x t r a n j e r o s : las medidas de Pombal en el Portugal de la Ilustracin f u e r o n u n drstico ejemplo. Proporcion al capital u s u r a r i o inversiones lucrativas, a u n q u e arriesgadas, en la hacienda pblica: los b a n q u e r o s de Augsburgo en el siglo xvi y los oligarcas genoveses del siglo XVII hicieron f o r t u n a s con sus p r s t a m o s al E s t a d o espaol. Moviliz la propiedad r u r a l p o r medio de la incautacin de las tierras eclesisticas: disolucin de los monasterios en Inglaterra. Proporcion sinecuras rentables en la burocracia: la paulette en Francia reglam e n t a r a su posesin estable. Patrocin e m p r e s a s coloniales y compaas comerciales: al m a r Blanco, a las Antillas, a la baha de Hudson, a Luisiana. E n o t r a s palabras, el E s t a d o absolutista

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realiz algunas funciones parciales en la acumulacin originaria necesaria p a r a el t r i u n f o final del m o d o de produccin capitalista. Las razones p o r las que p u d o llevar a cabo esa funcin dual residen en la naturaleza especfica de los capitales mercantil y m a n u f a c t u r e r o : como ninguno de ellos se b a s a b a en la produccin en m a s a caracterstica de la industria maquinizada p r o p i a m e n t e dicha, t a m p o c o exigan u n a r u p t u r a radical con el orden agrario feudal que todava e n c e r r a b a a la vasta mayora de la poblacin (el f u t u r o t r a b a j o asalariado y mercado de c o n s u m o del capitalismo industrial). Dicho de o t r a forma, esos capitales podan desarrollarse d e n t r o de los lmites establecidos p o r el m a r c o feudal reorganizado. E s t o n o quiere decir que siempre ocurriera as: los conflictos polticos, religiosos o econmicos podan f u n d i r s e en explosiones revolucionarias contra el absolutismo, en coyunturas especficas, t r a s u n d e t e r m i n a d o p e r o d o de maduracin. En este estadio, sin embargo, haba siempre u n potencial terreno de compatibilidad e n t r e la naturaleza y el p r o g r a m a del E s t a d o absolutista y las operaciones del capital mercantil y m a n u f a c t u r e r o . En la competencia internacional e n t r e clases nobles que p r o d u j o el endmico estado de guerra de esa poca, la amplitud del sector mercantil d e n t r o de cada p a t r i m o n i o nacional tuvo siempre u n a i m p o r t a n c i a decisiva p a r a su relativa fuerza militar y poltica. E n la lucha c o n t r a sus rivales, todas las m o n a r q u a s tenan, pues, u n gran inters en a c u m u l a r metales preciosos y p r o m o v e r el comercio b a j o sus propias b a n d e r a s . De ah el c a r c t e r progresista que los historiadores posteriores h a n a t r i b u i d o tan f r e c u e n t e m e n t e a las polticas oficiales del absolutismo. La centralizacin econmica, el proteccionismo y la expansin u l t r a m a r i n a engrandecieron al l t i m o E s t a d o feudal a la vez que beneficiaban a la p r i m e r a burguesa. Incrementaron los ingresos fiscales del p r i m e r o al p r o p o r c i o n a r oportunidades de negocio a la segunda. Las mximas circulares del mercantilismo, p r o c l a m a d a s p o r el E s t a d o absolutista, dieron elocuente expresin a esa coincidencia provisional de intereses. E r a m u y lgico q u e el d u q u e de Choiseul declarase, en las ltimas dcadas del ancien rgime aristocrtico en Occidente: De la a r m a d a dependen las colonias; de las colonias el comercio; del comercio la capacidad de u n E s t a d o p a r a m a n t e n e r n u m e r o s o s ejrcitos, p a r a a u m e n t a r su poblacin y p a r a h a c e r posibles las e m p r e s a s m s gloriosas y m s tiles 4 1 .
" Citado por Gerald Graham, The politics bridge, 1965, p. 17. of naval supremacy, Cam-

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aneci E r a uii E s t a d o b a s a d o en la supremaca s o c a de la

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despus de l a

de Pombal; los especuladores parisinos

del E s t a d o absolutista f u e la dominacin de la nobleza f e u * en la ooca de la transicin al capitalismo. Su final sealara L crisis del p o d e r de esa clase: la llegada de las revoluciones burguesas y la aparicin del E s t a d o capitalista.

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Dibujadas ya las grandes lneas del c o m p l e j o institucional del E s t a d o absolutista en Occidente, q u e d a n a h o r a p o r esbozar, muy brevemente, algunos aspectos de la trayectoria de esta f o r m a histrica que, n a t u r a l m e n t e , s u f r i modificaciones significativas en los tres o c u a t r o siglos de su existencia. Al m i s m o tiempo es preciso o f r e c e r alguna explicacin de las relaciones e n t r e la clase noble y el absolutismo, p o r q u e n a d a p u e d e e s t a r menos justificado que d a r p o r s u p u e s t o que se t r a t a b a de u n a relacin sin p r o b l e m a s y de a r m o n a n a t u r a l desde su comienzo Puede a f i r m a r s e , p o r el contrario, que la periodizacin real del absolutismo en Occidente debe b u s c a r s e p r e c i s a m e n t e en la c a m b i a n t e relacin e n t r e la nobleza y la m o n a r q u a , y en los mltiples y concomitantes virajes polticos que f u e r o n su correlato. En cualquier caso, aqu se p r o p o n d r u n a periodizacin provisional del E s t a d o y u n intento p a r a t r a z a r la relacin de la clase d o m i n a n t e con l. Como hemos visto, las m o n a r q u a s medievales f u e r o n u n a a m a l g a m a inestable de soberanos feudales y reyes ungidos Los extraordinarios derechos regios de esta ltima funcin eran n a t u r a l m e n t e , un contrapeso necesario f r e n t e a las debilidades y limitaciones estructurales de la p r i m e r a : la contradiccin ent r e esos dos principios alternos de realeza f u e la tensin nuclear del E s t a d o feudal en la Edad Media. La funcin del soberano feudal en la cspide de u n a j e r a r q u a vasalltica era, en u l t i m o trmino, la c o m p o n e n t e d o m i n a n t e de este modelo monrquico, c o m o h a b r a de m o s t r a r la luz retrospectiva arrojada sobre ella p o r la e s t r u c t u r a opuesta del a b s o l u t i s m o En el p r i m e r perodo medieval, esta funcin impona lmites muy estrechos a la base econmica de la m o n a r q u a . Efectivamente el soberano feudal de esta poca tena que sacar sus rentas principalmente de sus propias tierras, en su calidad de propietario particular. Las rentas de sus tierras se le entregaran inicialm e n t e en especie, y p o s t e r i o r m e n t e en d i n e r o A p a r t e de estos
t J t Z * m n a r q U a s u e c a r e c i b i e n especie gran parte de sus ingresos tanto cargas como impuestos, hasta bien entrada la poca moderna.

ineresos n o r m a l m e n t e gozara de ciertos privilegios financieros sobre su seoro territorial: sobre todo, las cargas feudales v i a s ayudas especiales de sus vasallos, s u j e t o s p o r investidura a sus feudos, m s los p e a j e s seoriales sobre mercados o rutas comerciales, m s los impuestos procedentes de la Iglesia en situaciones de emergencia, m s los beneficios de la justicia real en f o r m a de multas y confiscaciones. N a t u r a l m e n t e , estas f o r m a s f r a g m e n t a d a s y restringidas de r e n t a f u e r o n muy p r o n t o inadecuadas incluso p a r a las exiguas obligaciones gubernamentales caractersticas del sistema poltico medieval. Se poda recurrir, p o r supuesto, al crdito de m e r c a d e r e s y b a n q u e r o s residentes en las ciudades, q u e controlaban reservas relativamente amplias de capital lquido: ste f u e el p r i m e r y ms extendido expediente de los m o n a r c a s feudales al e n f r e n t a r s e a una insuficiencia de sus r e n t a s p a r a la direccin de los a s u n t o s de Estado. Pero recibir p r s t a m o s slo serva p a r a p o s p o n e r el problema, p o r q u e los b a n q u e r o s exigan n o r m a l m e n t e contra sus p r s t a m o s garantas seguras sobre los f u t u r o s ingresos reales. La necesidad a p r e m i a n t e y p e r m a n e n t e de o b t e n e r s u m a s sustanciales f u e r a del m b i t o de sus r e n t a s tradicionales cond u j o p r c t i c a m e n t e a todas las m o n a r q u a s medievales a convocar a los Estados de su reino cada cierto tiempo, con o b j e t o de r e c a u d a r impuestos. Tales convocatorias se hicieron cada vez ms f r e c u e n t e s y p r o m i n e n t e s en E u r o p a occidental a partir del siglo X I I I , c u a n d o las tareas del gobierno feudal se hicieron m s complejas y el nivel de finanzas necesario p a r a ellas se volvi igualmente ms exigente 2 . E n ninguna p a r t e llegaron a alcanzar u n a convocatoria regular, independiente de la voluntad del soberano, y de ah que su periodicidad variara e n o r m e m e n t e de u n pas a o t r o e incluso d e n t r o del m i s m o pas. Sin embargo, estas instituciones n o deben considerarse
J Se necesita con urgencia un estudio completo de los Estados medievales en Europa. Hasta ahora la nica obra con alguna informacin internacional parece ser la de Antonio Marongiu, II Parlamento tn Italia, nel Medio Evo e nell'Et Moderna: contributo alia storia delle instituziom parlamentan dell'Europa Occidentale, Miln, 1962, traducida recientemente al ingls con el equvoco ttulo de Mediaeval parliaments: a comparative study Londres, 1968. De hecho, el libro de Marongiu como indica su ttulo' original se refiere principalmente a Italia, la nica regin de Europa en la que los Estados no existieron o carecieron de importancia. Sus cortas secciones sobre otros pases (Francia, Inglaterra o Espaa) apenas pueden considerarse como una introduccin satisfactoria al tema, y adems se ignoran los pases del norte y el este de Europa. Por otra parte, el libro es un estudio jurdico, carente de toda investigacin sociolgica.

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como desarrollos contingentes y extrnsecos al cuerpo poltico medieval. Constituyeron, p o r el contrario, u n m e c a n i s m o interm i t e n t e que era una consecuencia inevitable de la e s t r u c t u r a del p r i m e r E s t a d o feudal en cuanto tal. Y precisamente p o r q u e los rdenes poltico y econmico estaban fundidos en una cadena de obligaciones y deberes personales, n u n c a existi ninguna base legal p a r a recaudaciones econmicas generales realizadas p o r el m o n a r c a f u e r a de la j e r a r q u a de las soberanas intermedias. De hecho, es s o r p r e n d e n t e que la m i s m a idea de u n imp u e s t o universal tan i m p o r t a n t e p a r a todo el edificio del imperio r o m a n o faltara p o r completo d u r a n t e la E d a d Media 3 . As, ningn rey feudal poda decretar impuestos a voluntad. Para a u m e n t a r los impuestos, los soberanos tenan que o b t e n e r el consentimiento de organismos reunidos en asambleas especiales los Estados, b a j o la rbrica del principio legal quod omnes tangit 4. Es significativo que la m a y o r p a r t e de los impuestos generales directos que se i n t r o d u j e r o n paulatinamente en E u r o p a occidental, s u j e t o s al asentimiento de los p a r l a m e n t o s medievales, se h u b i e r a n iniciado antes en Italia, donde la p r i m e r a sntesis feudal haba e s t a d o ms prxima a la herencia r o m a n a y u r b a n a . No f u e slo la Iglesia quien estableci impuestos generales sobre todos los creyentes p a r a las cruzadas; los gobiernos municipales slidos consejos de patricios sin estratificacin de rango ni investidura n o tuvieron grandes dificultades p a r a establecer i m p u e s t o s sobre las poblaciones de sus propias ciudades, y m u c h o menos sobre los contados subyugados. La c o m u n a de Pisa tena ya impuestos sobre la propiedad. En Italia se i n t r o d u j e r o n tambin m u c h o s impuestos indirectos: el monopolio de la sal o gabelle tuvo su origen en Sicilia. Muy p r o n t o , u n a abigarrada e s t r u c t u r a fiscal se desarroll en los principales pases de E u r o p a occidental. Los prncipes ingleses, a causa de su situacin insular, contaban principalm e n t e con las rentas consuetudinarias; los franceses, con los impuestos sobre el comercio interior y con la taille, y los alem a n e s con la intensificacin de los peajes. Esos impuestos n o eran, sin embargo, prestaciones regulares, sino que permanecieron como recaudaciones ocasionales hasta el final de la Edad Media, d u r a n t e la cual pocas as?.mbl-as de Estados cedieron a los m o n a r c a s el derecho de r e c a d a r impuestos generales y p e r m a n e n t e s sin el consentimiento de sus sbditos.
Stephenson Mediaeval institutions, Ithaca, 1954, pp. 99-100. ">bus debet comprobari: lo que a todos afecta, por todos debe ser aprobado.

N a t u r a l m e n t e , la definicin social de sbditos era predecible. Los Estados del reino r e p r e s e n t a b a n u s u a l m e n t e a la nobleza, al clero y a los burgueses u r b a n o s y estaban organizados bien en u n sencillo sistema de tres curias o en o t r o algo diferente de dos c m a r a s (de magnates y no m a g n a t e s ) 5 . E s t a s asambleas f u e r o n p r c t i c a m e n t e universales en toda E u r o p a occidental, con la excepcin del n o r t e de Italia, donde la densidad u r b a n a y la ausencia de u n a soberana feudal impidi n a t u r a l m e n t e su aparicin: el Parliament en Inglaterra, los tats Gnraux en Francia, el Landtag en Alemania, las Cortes en Castilla o Portugal, el Riksdag en Suecia. Aparte de su funcin esencial como i n s t r u m e n t o fiscal del E s t a d o medieval, esos Estados cumplan otra funcin crucial en el sistema poltico feudal. E r a n las representaciones colectivas de u n o de los principios m s p r o f u n d o s de la j e r a r q u a feudal d e n t r o de la nobleza: el deber del vasallo de p r e s t a r n o slo auxilium, sino tambin consilium a su seor feudal; en o t r a s palabras, el derecho a d a r su consejo solemne en m a t e r i a s graves que afectasen a a m b a s partes. E s t a s consultas no debilitaban necesariamente al soberano feudal; p o r el contrario, podan reforzarle en las crisis internas o externas al proporcionarle u n o p o r t u n o apoyo poltico. Aparte del vnculo p a r t i c u l a r de las relaciones de homen a j e individuales, la aplicacin pblica de esta concepcin se limitaba inicialmente al p e q u e o n m e r o de magnates baroniales q u e eran los lugartenientes del m o n a r c a , f o r m a b a n su sq u i t o y e s p e r a b a n ser consultados p o r l acerca de los a s u n t o s de E s t a d o i m p o r t a n t e s . Con el desarrollo de los Estados prop i a m e n t e dichos en el siglo x i n , a causa de las exigencias fiscales, la prerrogativa baronial de consulta en los ardua negotia regni se f u e extendiendo g r a d u a l m e n t e a estas nuevas asambleas, y lleg a f o r m a r p a r t e i m p o r t a n t e de la tradicin poltica de la clase noble que en todas partes, n a t u r a l m e n t e , las dominaba. La ramificacin del sistema poltico feudal en la B a j a E d a d Media, con el desarrollo de la institucin de los Estados a p a r t i r del t r o n c o principal, n o t r a n s f o r m las relaciones entre la mon a r q u a y la nobleza en ningn sentido unilateral. Esas instituciones f u e r o n llamadas a la existencia f u n d a m e n t a l m e n t e p a r a
5 Hintze trata de estos diversos modelos en Typologie der Standischen Verfassungen des Abendlandes, Gesammelte Abhandlungen, vol. I, Leipzig, 1941, pp. 110-29, que es todava la mejor obra sobre el fenmeno de los Estados feudales en Europa, aunque curiosamente no ofrece conclusiones definitivas en comparacin con la mayor parte de los ensayos de Hintze, como si todas las implicaciones de sus hallazgos tuvieran que ser todava elucidadas por el autor.

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extender la base fiscal de la monarqua, pero, a la vez que cumplan ese objetivo, i n c r e m e n t a r o n t a m b i n el potencial control colectivo de la nobleza sobre la m o n a r q u a . N o deben considerarse, pues, ni como m e r o s estorbos ni c o m o simples inst r u m e n t o s del p o d e r real; m s bien, r e p r o d u j e r o n el equilibrio original entre el soberano feudal y sus vasallos en u n m a r c o ms c o m p l e j o y eficaz. E n la prctica, los Estados c o n t i n u a r o n reunindose en ocasiones espordicas y los impuestos recaudados p o r la m o n a r q u a siguieron siendo relativamente modestos. Una i m p o r t a n t e razn p a r a ello era que todava n o se interpona e n t r e la m o n a r q u a y la nobleza u n a vasta burocracia pagada. D u r a n t e toda la E d a d Media el gobierno real descans en buena medida sobre los servicios de la m u y amplia burocracia clerical de la Iglesia, cuyo alto personal poda dedicarse plenamente a la administracin civil sin ninguna carga financiera p a r a el Estado, ya q u e reciban buenos salarios de u n a p a r a t o eclesistico independiente. El alto clero que, siglo tras siglo, p r o p o r c i o n tantos s u p r e m o s a d m i n i s t r a d o r e s al gobierno feudal desde I n g l a t e r r a a Francia o Espaa se reclutaba en su m a y o r parte, evidentemente, e n t r e la m i s m a nobleza, p a r a la q u e era u n i m p o r t a n t e privilegio econmico y social acceder a posiciones episcopales o abaciales. La o r d e n a d a j e r a r q u a feudal de h o m e n a j e y lealtad personal, las asambleas de los Estados corporativos ejerciendo sus derechos de votar impuestos y deliberar sobre los a s u n t o s del reino, el c a r c t e r i n f o r m a l de u n a administracin m a n t e n i d a parcialmente p o r la Iglesia una Iglesia cuyo m s alto personal se compona f r e c u e n t e m e n t e de magnates, todo eso f o r m a b a u n lgico y t r a b a d o sistema poltico que a t a b a a la clase noble a u n E s t a d o con el cual, a pesar y en m e d i o de constantes conflictos con m o n a r c a s especficos, f o r m a b a u n todo. El contraste e n t r e ese modelo de m o n a r q u a medieval de Estados y el de la p r i m e r a poca del absolutismo resulta bast a n t e m a r c a d o p a r a los historiadores de hoy. Para los nobles que lo vivieron, el cambio n o result menos d r a m t i c o : t o d o lo contrario. P o r q u e la gigantesca y silenciosa f u e r z a e s t r u c t u r a l que impuls la completa reorganizacin del p o d e r de clase feudal, a sus ojos q u e d inevitablemente oculta. El tipo de causalidad histrica provocadora de la disolucin de la u n i d a d originaria de explotacin extraeconmica en la base de t o d o el sistema social p o r m e d i o de la expansin de la produccin e intercambio de mercancas, y su nueva centralizacin en la cspide, no era visible en el interior de su universo categorial. Para muchos nobles, el c a m b i o signific u n a o p o r t u n i d a d de

fortuna y de fama, a la q u e se a f e r r a r o n con avidez; p a r a muhcs otros, signific la indignidad o la ruina, contra las q u e L rebelaron; p a r a la mayora, e n t r a u n largo y difcil proceso de adaptacin y reconversin, a travs de sucesivas generaciones, antes de que se restableciera p r e c a r i a m e n t e u n a nueva armona e n t r e clase y Estado. En el c u r s o de este proceso, la ltima aristocracia feudal se vio obligada a a b a n d o n a r viejas tradiciones y a a d q u i r i r m u c h o s nuevos s a b e r e s 6 . Tuvo q u e desprenderse del ejercicio militar de la violencia privada, de los modelos sociales de lealtad vasalltica, de los hbitos econmicos de despreocupacin hereditaria, de los derechos polticos de a u t o n o m a representativa y de los a t r i b u t o s culturales de ignorancia indocta. Tuvo que a d a p t a r s e a las nuevas ocupaciones de oficial disciplinado, de f u n c i o n a r i o letrado, de cortesano elegante y de p r o p i e t a r i o de tierras ms o menos prudente. La historia del a b s o l u t i s m o occidental es, en b u e n a medida, la historia de la lenta reconversin de la clase d o m i n a n t e poseedora de tierras a la f o r m a necesaria de su propio p o d e r poltico, a p e s a r y en c o n t r a de la mayora de sus instintos y experiencias anteriores. La poca del Renacimiento presenci, pues, la p r i m e r a fase de la consolidacin del absolutismo, c u a n d o ste todava e s t a b a relativamente prximo al m o d e l o m o n r q u i c o antecedente. Hasta la m i t a d del siglo, los Estados se m a n t u v i e r o n en Francia, Castilla y Holanda, y florecieron en Inglaterra. Los ejrcitos eran relativamente pequeos y se componan principalmente de fuerzas m e r c e n a r i a s con u n a capacidad de c a m p a a n i c a m e n t e estacional. E s t a b a n dirigidos p e r s o n a l m e n t e p o r aristcratas que eran magnates de p r i m e r s i m o rango en sus respectivos
El libro de Lawrence Stone, The crisis of Aristocracy 1558-1641, Oxford, 1965, es el estudio ms profundo de un caso particular de metamorfosis de una nobleza europea en esta poca [ed. cast. abreviada: La crisis de la aristocracia, 1588-1641, Madrid, Revista de Occidente, 1976]. La crtica se ha centrado en su tesis de que la posicin econmica de la nobleza (peerage) inglesa se deterior claramente en el siglo analizado. Sin embargo, ste es un tema esencialmente secundario, porque la crisis fue mucho ms amplia que la de la simple cuestin de la cantidad de feudos posedos por los seores: fue un constante esfuerzo de adaptacin. La aportacin de Stone al problema del poder militar aristocrtico en este contexto es particularmente valiosa (pp. 199-270). La limitacin del libro radica ms bien en que slo trata de la nobleza (peerage) inglesa, una lite muy pequea dentro de la clase dominante terrateniente. Por otra parte, como veremos despus, la aristocracia inglesa fue atpica respecto al conjunto de la Europa occidental. Son muy necesarios otros estudios sobre las noblezas continentales con una riqueza de material comparable a la de Stone.

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reinos (Essex, Alba, Cond o Nassau). El gran auge secular del siglo xvi, provocado tanto p o r el r p i d o crecimiento demogrfico como p o r la llegada de los metales preciosos y el comercio americanos, facilit el crdito a los prncipes europeos y permiti un gran i n c r e m e n t o de sus desembolsos sin u n a correspondiente y slida expansin del sistema fiscal, a u n q u e h u b o u n a intensificacin general de los impuestos: sta f u e la edad de oro de los financieros del s u r de Alemania. La administracin b u r o c r t i c a creci rpidamente, p e r o en todas p a r t e s f u e p r e s a de la colonizacin de las grandes casas que competan p o r los privilegios polticos y los beneficios econmicos de los cargos y controlaban clientelas parasitarias de nobles m e n o r e s que se infiltraban en el a p a r a t o del E s t a d o y f o r m a b a n redes rivales de patronazgo d e n t r o de l: versin modernizada del sistema de squitos de la ltima poca medieval, y de sus conflictos. Las luchas faccionales e n t r e grandes familias, cada u n a con una p a r t e de la m q u i n a estatal a su disposicin, y con u n a base regional slida d e n t r o de un pas dbilmente unificado, ocupaban c o n s t a n t e m e n t e el p r i m e r plano de la escena poltica 7 . Las virulentas rivalidades D u d l e y / S e y m o u r y Leicester/Cecil en Inglaterra, las sanguinarias guerras trilaterales ent r e los Guisa, los Montmorency y los Borbones en Francia, y las crueles y s u b t e r r n e a s luchas p o r el p o d e r e n t r e los Alba y los Eboli en Espaa, f u e r o n u n signo de los tiempos. Las aristocracias occidentales haban comenzado a a d q u i r i r u n a educacin universitaria y u n a fluidez cultural reservada, hasta ese m o m e n t o , a los clrigos 8 . De todas f o r m a s , n o haban desmilitarizado an su vida privada, ni siquiera en Inglaterra, y no digamos ya en Francia, Italia o Espaa. Los m o n a r c a s reinantes tenan que contar generalmente con sus magnates como fuerza independiente a la que haba que conceder posiciones adecuadas a su rango: las huellas de u n a simtrica pirmide medieval todava eran visibles en el e n t o r n o del soberano. Unicamente en la segunda m i t a d del siglo comenzaron los prim e r o s tericos del absolutismo a p r o p a g a r las concepciones del derecho divino, que elevaban el p o d e r real m u y p o r encima de la lealtad limitada y recproca de la soberana regia medieval. Bodin f u e el p r i m e r o y el m s riguroso de ellos. Pero el siglo xvi se cerr en los grandes pases sin la realizacin de la
7 Un reciente tratamiento de este tema puede verse en J. H. Elliott, Europe divided, 1559-1598, Londres, 1968, pp. 73-7 [La Europa dividida 1559-1598, Madrid, Siglo XXI, 1976], ' J. H. Hexter, The education of the aristocracy in the Renaissance, en Reappraisals in history, Londres, 1961, pp. 45-70.

f o r m a c o n s u m a d a de absolutismo: incluso en Espaa, Felipe II se vea impotente p a r a que sus t r o p a s c r u z a r a n las f r o n t e r a s de Aragn sin el p e r m i s o de sus seores. Efectivamente, el m i s m o t r m i n o de absolutismo era incorrecto. Ninguna m o n a r q u a occidental ha gozado nunca de u n poder absoluto sobre sus sbditos, en el sentido de u n despotismo carente de t r a b a s 9 . Todas se han visto limitadas, incluso en el cnit de sus prerrogativas, p o r ese e n t r a m a d o de concepciones designadas como derecho divino o natural. La teora de la soberana de Bodin, que domin el p e n s a m i e n t o poltico europeo d u r a n t e un siglo, encarna de f o r m a elocuente esa contradiccin del absolutismo. Bodin f u e el p r i m e r p e n s a d o r que rompi sistemtica y resueltamente con la concepcin medieval de la a u t o r i d a d como ejercicio de la justicia tradicional f o r m u l a n d o la idea m o d e r n a del p o d e r poltico como capacidad soberana de crear nuevas leyes e i m p o n e r su obediencia indiscutible. El signo principal de la m a j e s t a d soberana y del p o d e r absoluto es esencialmente el derecho de i m p o n e r leyes sobre los sbditos, generalmente sin su consentimiento [ . . . ] Hay, efectivamente, u n a distincin e n t r e justicia y ley, p o r q u e la p r i m e r a implica m e r a equidad, m i e n t r a s la segunda implica el mandato. La ley n o es m s que el m a n d a t o de u n s o b e r a n o en el ejercicio de su poder 1 0 . Pero m i e n t r a s enunciaba estos revolucionarios axiomas, Bodin sostena, simultneamente, las ms conservadoras mximas feudales que limitaban los bsicos derechos fiscales y econmicos de los soberanos sobre sus sbditos. No es de la competencia de ningn prncipe exigir impuestos a sus sbditos segn su voluntad, o t o m a r arbitrariam e n t e los bienes de u n tercero, p o r q u e al igual que el prn' Roland Mousnier y Fritz Hartung, Quelques problmes concernant la monarchie absolute, X Congresso Internazionale di Scienze Storici, Relazioni, iv, Florencia, 1955, especialmente pp. 4-15, es la primera y ms importante contribucin al debate sobre este tema en los ltimos aos. Algunos escritores anteriores, entre ellos Engels, percibieron la misma verdad, aunque de forma menos sistemtica: La decadencia del feudalismo y el desarrollo de las ciudades constituyeron fuerzas deseentralizadoras, que determinaron precisamente la necesidad de la monarqua absoluta como un poder capaz de unir a las nacionalidades. La monarqua tena que ser absoluta, precisamente a causa de la presin centrfuga de todos esos elementos. Su absolutismo, sin embargo, no debe entenderse en un sentido vulgar. Estuvo en conflicto permanente con los Estados, con los seores feudales y ciudades rebeldes: en ningn sitio aboli por completo a los Estados. K. Marx y F. Engels, Werke, vol. 21, pgina 402. La ltima frase es, por supuesto, una exageracin. 10 Jean Bodin, Les six livres de la Rpublique, Pars, 1578, pp. 103, 114. He traducido droit por justice en este caso, para resaltar la distincin a la que se ha aludido ms arriba.

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cipe soberano n o tiene p o t e s t a d p a r a t r a n s g r e d i r las leyes de la naturaleza, o r d e n a d a s p o r Dios cuya imagen en la tierra l es, t a m p o c o puede t o m a r la p r o p i e d a d de o t r o sin u n a causa j u s t a y razonable 1 1 . La apasionada exgesis que hace B o d m de la nueva idea de soberana se combina as con u n a llamada a i n f u n d i r nuevo vigor al sistema feudal de servicios militares, y a u n a reafirmacin del valor de los Estados: La soberana de u n m o n a r c a n o se altera ni disminuye en m o d o alguno p o r la existencia de los Estados; p o r el contrario, su m a j e s t a d es m s grande e ilustre c u a n d o su pueblo le reconoce como soberano, incluso si en esas asambleas los prncipes, n o deseosos de enemistarse con sus subditos, conceden y p e r m i t e n m u c h a s cosas a las que n o h a b r a n consentido sin las peticiones, plegarias y j u s t a s q u e j a s de su p u e b l o . . . " . Nada revela de f o r m a m s clara la verdadera naturaleza de la m o n a r q u a absoluta a finales del Renacimiento que esta autorizada teorizacin de ella. La prctica del a b s o l u t i s m o correspondi, en efecto, a la teora de Bodin. Ningn E s t a d o absolutista p u d o disponer nunca a placer de la libertad ni de las tierras de la nobleza, ni de la burguesa, del m o d o en que pudieron hacerlo las tiranas asiticas coetneas. T a m p o c o pudieron alcanzar una centralizacin administrativa ni u n a unificacin jurdica completas; los particularismos corporativos y las heterogeneidades regionales h e r e d a d a s de la poca medieval caracterizaron a los anciens rgimes hasta su d e r r o c a m i e n t o final. La m o n a r q u a absoluta de Occidente estuvo siempre, de hecho, doblemente limitada: p o r la persistencia de los organismos polticos tradicionales que e s t a b a n p o r d e b a j o de ella y p o r la presencia de la carga excesiva de una ley moral situada p o r encima de ella En o t r a s palabras, el p o d e r del absolutismo operaba, en ltimo trmino, d e n t r o de los necesarios lmites de la clase cuyos intereses afianzaba. E n t r e ambos h a b r a n de estallar d u r o s conflictos c u a n d o la m o n a r q u a procediera, en el siglo siguiente al d e s m a n t e l a m i e n t o de m u c h a s destacadas familias nobles. Pero debe recordarse que d u r a n t e todo este tiempo, y del m i s m o m o d o que el E s t a d o absolutista de Occidente nunca ejerci u n p o d e r absoluto, las luchas e n t r e esos estados y sus' aristocracias t a m p o c o pudieron ser nunca absolutas. La unidad social de a m b o s d e t e r m i n a b a el t e r r e n o y la temporalidad de las contradicciones polticas e n t r e ellos. Sin embargo, esas contradicciones h a b r a n de tener su propia importancia histrica.
" Les six livres de la Rpublique, Les six livres de la Rpublique, pp. 102, 114 p. 103.

Los cien aos siguientes presenciaron la implantacin plena abi E s t a d o absolutista en u n siglo de depresin agrcola y demogrfica y de continua b a j a de los precios. Es en este m o m e n t o ruando los efectos de la revolucin militar se d e j a n sentir decisivamente. Los ejrcitos multiplican r p i d a m e n t e su t a m a o hacindose a s t r o n m i c a m e n t e caros en u n a s e n e de guerras a u e se extienden sin cesar. Las operaciones de Tilly n o f u e r o n m u c h o mayores que las de Alba, p e r o resultaban enanas comp a r a d a s con las de Turenne. El costo de estas e n o r m e s mquinas militares cre p r o f u n d a s crisis de ingresos en los E s t a d o s absolutistas. Por lo general, se intensific la presin de los impuestos sobre las masas. S i m u l t n e a m e n t e , la venta de cargos y honores pblicos se convirti en u n expediente financiero de capital i m p o r t a n c i a p a r a todas las m o n a r q u a s , siendo sistematizado en u n a f o r m a desconocida en el siglo a n t e r i o r El resultado f u e la integracin de u n creciente n m e r o de burgueses arrivistes en las filas de los funcionarios del Estado, que se profesionalizaron cada vez ms, y la reorganizacin de los vnculos e n t r e la nobleza y el a p a r a t o de Estado. La venta de cargos n o era u n m e r o i n s t r u m e n t o econmico p a r a o b t e n e r ingresos procedentes de las clases propietarias. E s t a b a t a m b i n al servicio de u n a funcin poltica: al convertir la adquisicin de posiciones b u r o c r t i c a s en u n a transaccin mercantil y al d o t a r a su propiedad de derechos hereditarios, bloque la formacin, d e n t r o del Estado, de sistemas de clientela de los grandes, que n o dependan de impersonales contribuciones en metlico, sino de las conexiones y prestigio personales de u n gran seor y de su casa. Richelieu subray en su t e s t a m e n t o la i m p o r t a n t s i m a funcin esterilizadora de la paulette al p o n e r t o d o el sistema administrativo f u e r a del alcance de tentaculares linajes aristocrticos como la casa de Guisa. Evidentemente, t o d o consista en c a m b i a r u n parasitismo p o r otro: en lugar de patronazgo, venalidad. Pero la mediacin del m e r c a d o era m s segura p a r a la m o n a r q u a que la de los magnates: los consorcios financieros de Pars, que avanzaban p r s t a m o s al Estado, a r r e n d a b a n i m p u e s t o s y a c a p a r a b a n cargos en el siglo XVII, eran m u c h o menos peligrosos p a r a el absol u t i s m o f r a n c s que las dinastas provinciales del siglo Xvi, q u e n o slo tenan b a j o su dominio secciones enteras de la administracin real, sino que podan movilizar sus propios ejrcitos. El a u m e n t o de la burocratizacin de los cargos p r o d u j o , a su vez nuevos tipos de altos administradores, que se reclutaban n o r m a l m e n t e de la nobleza y e s p e r a b a n los beneficios convencionales del cargo, p e r o que e s t a b a n imbuidos de u n riguroso

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28 40 Europa occidental Clase y Estado: problemas de periodizacin uear u n a elegante rearistocratizacin de la m s alta burocracia, o cual p o r u n contraste ilusorio, hizo q u e la poca a n t e r i o r Careciese plagada de parvenus. La Regencia f r a n c e s a y la oligarqua sueca de los S o m b r e r o s son los e j e m p l o s m s llamativos de este fenmeno. Pero t a m b i n puede observarse en la E s p a a de Carlos, en la I n g l a t e r r a de Jorge o en la Holanda de P e n w i g , donde las revoluciones b u r g u e s a s ya h a b a n convertido al E s t a d o v al m o d o de produccin d o m i n a n t e al capitalismo. Los ministros de E s t a d o que simbolizan el perodo carecen de la energa creadora y la fuerza a u s t e r a de sus predecesores, p e r o viven en u n a paz serena con su clase. Fleury o Choiseul, E n s e n a d a o Aranda, Walpole o Newcastle, son las figuras r e p r e s e n t a t i v a s de esta poca. Las realizaciones civiles del E s t a d o absolutista de Occidente en la era de la Ilustracin r e f l e j a n ese modelo: hay u n exceso de adornos, u n r e f i n a m i e n t o de las tcnicas, u n a i m p r o n t a m s acusada de las influencias burguesas, a lo q u e se a a d e u n a prdida general de d i n a m i s m o y creatividad. Las distorsiones extremas generadas p o r la venta de cargos se r e d u j e r o n , y sim u l t n e a m e n t e la b u r o c r a c i a se hizo m e n o s venal, aunque, a menudo, al precio de i n t r o d u c i r u n sistema de crdito pblico destinado a obtener ingresos equivalentes, sistema que, i m i t a d o de los pases capitalistas m s avanzados, tendi a anegar al E s t a d o con deudas acumuladas. Todava se p r e d i c a b a y practicaba el mercantilismo, a u n q u e las nuevas doctrinas econmicas liberales de los fisicratas, defensores del comercio libre y de la inversin en la agricultura, hicieron algunos progresos en Francia, en la Toscana y en otros lugares. Pero quiz la ms i m p o r t a n t e e interesante evolucin de la clase t e r r a t e n i e n t e dominante en los ltimos cien aos antes de la revolucin francesa fuese u n f e n m e n o que se situaba f u e r a del a p a r a t o de Estado. Se t r a t a de la expansin europea del vincohsmo, la irrupcin de mecanismos aristocrticos p a r a la proteccin y consolidacin de las grandes propiedades agrarias c o n t r a las presiones y riesgos de desintegracin p o r el m e r c a d o capitalista . La nobleza inglesa posterior a 1689 f u e u n a de las p r i m e r a s en f o m e n t a r esta tendencia, con la invencin del stnct settlement, que prohiba a los propietarios de t i e r r a s la e n a j e n a c i n de la
No hav ningn estudio que abarque todo este fenmeno. Se trata de l marginalmente en, nter alia, S. J. Woolf. Studi sulla nobxht %ZnuTneWepoca delVAssalutismo, Turin. 1963, que sita su expansin en el siglo anterior. Tambin lo tocan la mayor parte de las^ c o n d i ciones al libro de A. Goodwin, comp., The European nobihty tn the 18th century, Londres, 1953.

de la nobleza levantaba la b a n d e r a del s e p a r a t i s m o aristocrtico y a la que se unan, en u n levantamiento general, la burguesa u r b a n a descontenta y las m u c h e d u m b r e s plebeyas La gran rebelin n i c a m e n t e t r i u n f en Inglaterra, donde el componente capitalista de la sublevacin era p r e p o n d e r a n t e t a n t o en las clases propietarias rurales c o m o en las u r b a n a s . En todos los d e m s pases, en Francia, Espaa, Italia y Austria, las insurrecciones d o m i n a d a s o contagiadas p o r el s e p a r a t i s m o nobiliario f u e r o n aplastadas, y el p o d e r absolutista q u e d reforzado Todo ello f u e necesariamente as p o r q u e ninguna clase d o m i n a n t e feudal poda e c h a r p o r la b o r d a los avances alcanzados p o r el absolutismo - q u e eran la expresin de p r o f u n d a s necesidades histricas que se abran paso p o r s m i s m a s en todo el continente sin p o n e r en peligro su propia existencia; de h e c h o ninguna de ellas se p a s completa o m a y o r i t a r i a m e n t e a la causa de la rebelin. Pero el carcter parcial o regional de estas luchas n o minimiza su significado: los factores de a u t o n o m i s m o local se limitaban a condensar u n a desafeccin difusa, que frec u e n t e m e n t e exista en toda la nobleza, y le d a b a n una f o r m a poltico-militar violenta. Las p r o t e s t a s de Burdeos, Praga Npoles, E d i m b u r g o , Barcelona o P a l e r m o tuvieron u n a amplia resonancia Su d e r r o t a final f u e u n episodio crtico en los difciles dolores de p a r t o del c o n j u n t o de la clase d u r a n t e este siglo, a medida que se t r a n s f o r m a b a l e n t a m e n t e p a r a cumplir las nuevas e inusitadas exigencias de su p r o p i o p o d e r de E s t a d o Ninguna clase en la historia c o m p r e n d e de f o r m a i n m e d i a t a la lgica de su propia situacin histrica en las pocas de transicin: un largo perodo de desorientacin y confusin puede ser necesario p a r a que a p r e n d a las reglas necesarias de su propia soberana. La nobleza occidental de la tensa era del absolutismo del siglo x v n n o f u e u n a excepcin: tuvo que r o m p e r s e en la d u r a e inesperada disciplina de sus propias condiciones de gobierno. Esta es, en lo esencial, la explicacin de la a p a r e n t e p a r a d o j a de la trayectoria posterior del absolutismo en Occidente. Porque si el siglo x v n es el medioda t u m u l t u o s o y confuso de las relaciones e n t r e clase y E s t a d o d e n t r o del sistema total de dominio poltico de la aristocracia, el siglo x v m es, en comparacin, el a t a r d e c e r d o r a d o de su tranquilidad y reconciliacin Una nueva estabilidad y a r m o n a prevalecieron, a medida que cambiaba la coyuntura econmica internacional v comenzaban cien anos de relativa p r o s p e r i d a d en la mayor p a r t e de E u r o p a m i e n t r a s la nobleza volva a ganar confianza en su capacidad p a r a regir los destinos del Estado. En u n pas t r a s o t r o tuvo

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p r o p i e d a d familiar e investa de derechos n i c a m e n t e al h i j o mayor: dos m e d i d a s destinadas a congelar todo el m e r c a d o de la tierra en inters de la s u p r e m a c a aristocrtica. Uno t r a s otro, los principales pases de Occidente desarrollaron o perfeccionaron m u y p r o n t o sus propias variantes de esta vinculacin o sujecin de la tierra a sus propietarios tradicionales. El mayorazgo en Espaa, el morgado en Portugal, el fideicommissum en Italia y Austria y el maiorat en Alemania cumplan todos la m i s m a funcin: p r e s e r v a r intactos los grandes bloques de p r o p i e d a d e s y los latifundios de los p o t e n t a d o s cont r a los peligros de su f r a g m e n t a c i n o venta en u n m e r c a d o comercial abierto 1 6 . I n d u d a b l e m e n t e , gran p a r t e de la estabilidad r e c o b r a d a p o r la nobleza en el siglo X V I I I se debi al apuntalamiento econmico que le p r o p o r c i o n a r o n estos m e c a n i s m o s legales. De hecho, en esta poca h u b o p r o b a b l e m e n t e menos movimiento social d e n t r o de la clase d o m i n a n t e que en las pocas precedentes, en las q u e familias y f o r t u n a s f l u c t u a r o n m u c h o m s r p i d a m e n t e , en m e d i o de las mayores sacudidas polticas y sociales 17'.
" El mayorazgo espaol era con mucho el ms antiguo de estos dispositivos, ya que databa de doscientos aos antes; pero su nmero y su alcance aumentaron rpidamente, llegando a incluir finalmente incluso bienes muebles. El strict settlement ingls era, de hecho, algo menos rgido que el modelo general del fideicommissum vigente en el continente, porque formalmente era operativo por una sola generacin; pero en la prctica se supona que los sucesivos herederos lo volveran a aceptar. 17 Todo el problema de la movilidad dentro de la clase noble, desde los albores del feudalismo hasta el final del absolutismo, necesita una investigacin mucho mayor. Hasta ahora slo son posibles algunas conjeturas aproximadas para las sucesivas fases de esta larga historia. Duby muestra su sorpresa al descubrir que la conviccin de Bloch acerca de una discontinuidad radical entre las aristocracias carolingia y medieval en Francia estaba equivocada; de hecho, una alta proporcin de los linajes que suministraron los vassi dominici del siglo ix sobrevivieron para convertirse en los barones del siglo XII. Vase G. Duby, Une enqute poursuivre: la noblesse dans la France mdivale, Revue Historique, ccxxvi, 1961, pp. 1-22 [La nobleza en la Francia medieval: una investigacin a proseguir, en Hombres y estructuras de la Edad Media, Madrid, Siglo XXI, 1977], Por otra parte, Perroy descubri un nivel muy alto de movilidad dentro de la nobleza del condado de Forez desde el siglo X I I I en adelante: la duracin media de un linaje noble era de 3 4 o, ms conservadoramente, de 3-6 generaciones, a causa sobre todo de los azares de la mortalidad. Edouard Perroy, Social mobility among the French noblesse in the later Middle Ages, Past and Present, 21, abril de 1962, pp. 25-38. En general parece que la Edad Media tarda y los comienzos del Renacimiento fueron perodos de rpida rotacin en muchos pases, en los que desaparecieron la mayor parte de las grandes familias medievales. Esto es cierto en Inglaterra y Francia, aunque probablemente lo sea menos en Espaa. La reestabilizacin de los rangos de

Con esta situacin de fondo, se extendi p o r toda E u r o p a una c u l t u r a cosmopolita y elitista de corte y saln, tipificada por la nueva preeminencia del f r a n c s c o m o idioma internacional del discurso diplomtico y poltico. N a t u r a l m e n t e , d e b a j o de ese barniz esta c u l t u r a estaba m u c h o m s p r o f u n d a m e n t e p e n e t r a d a q u e n u n c a p o r las ideas de la burguesa ascendente, que a h o r a e n c o n t r a b a n u n a t r i u n f a n t e expresin en la Ilustracin. El p e s o especfico del capital m e r c a n t i l y m a n u f a c t u r e r o a u m e n t en la mayora de las formaciones sociales de Occidente d u r a n t e este siglo, que presenci la segunda gran ola de expansin comercial y colonial u l t r a m a r i n a . Pero esto slo d e t e r m i n la poltica del E s t a d o all donde h a b a tenido lugar u n a revolucin burguesa y el a b s o l u t i s m o e s t a b a derrocado, es decir, en Inglaterra y Holanda. E n los otros pases n o h u b o un signo ms s o r p r e n d e n t e de la continuidad e s t r u c t u r a l del l t i m o Estado feudal en su fase final que la persistencia de sus tradiciones militares. La fuerza real de los ejrcitos, en general, se estabiliz o disminuy en la E u r o p a occidental despus del t r a t a d o de Utrecht; la materialidad del a p a r a t o blico d e j de expandirse, al menos en tierra (en el m a r el p r o b l e m a es otro). Pero la frecuencia de las guerras y su i m p o r t a n c i a capital p a r a el sistema estatal internacional no c a m b i sustancialmente. De hecho, quiz cambiaron de manos en E u r o p a mayores extensiones geogrficas de t e r r i t o r i o o b j e t o clsico de toda lucha militar aristocrtica d u r a n t e este siglo que en los dos anteriores: Silesia, Npoles, Lombarda, Blgica, Cerdea y Polonia se c o n t a r o n e n t r e las presas. La g u e r r a funcion en este sentido h a s t a el fin del ancien rgime. N a t u r a l m e n t e , y manteniendo u n a bsica constancia, las c a m p a a s del absolutismo europeo p r e s e n t a n cierta evolucin tipolgica. El c o m n determ i n a n t e de todas ellas f u e la orientacin feudal-territorial de la que se h a h a b l a d o antes, cuya f o r m a caracterstica f u e el conflicto dinstico p u r o y simple de comienzos del siglo xvi (la lucha e n t r e los H a b s b u r g o y los Valois p o r Italia). Superpuesto a esta lucha d u r a n t e cien aos de 1550 a 1650 estuvo el conflicto religioso e n t r e las potencias de la R e f o r m a y la C o n t r a r r e f o r m a , q u e n u n c a inici las rivalidades geopolticas, p e r o f r e c u e n t e m e n t e las intensific y las exacerb, a la vez que les p r o p o r c i o n a b a el lenguaje ideolgico de la poca. La guerra de los Treinta Aos f u e la mayor, y la ltima, de
la aristocracia parece igualmente clara a finales del siglo x v n , despus de que hubiera llegado a su fin la ltima y ms violenta de todas las reconstrucciones, en la Bohemia de los Habsburgo durante la guerra de los Treinta Aos. Pero seguramente este tema nos reserva nuevas sorpresas.

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estas luchas mixtas 1S. Fue sucedida m u y p r o n t o p o r u n tipo de conflicto militar c o m p l e t a m e n t e n u e v o en E u r o p a , e n t a b l a d o p o r diferentes motivos y e n u n elemento diferente, las guerras comerciales anglo-holandesas de los aos 1650 y 1660, en las q u e p r c t i c a m e n t e todos los e n f r e n t a m i e n t o s f u e r o n martimos. E s t a s confrontaciones, sin embargo, se limitaron a los dos Estados europeos que h a b a n e x p e r i m e n t a d o revoluciones burguesas y f u e r o n contiendas e s t r i c t a m e n t e capitalistas. El intento de Colbert p a r a adoptar sus objetivos en Francia f u e u n completo fiasco en la dcada de 1670. Sin embargo, a p a r t i r de la g u e r r a de la Liga de Augsburgo el comercio f u e casi siempre u n a copresencia auxiliar en las g r a n d e s luchas militares territoriales europeas, a u n q u e slo fuese p o r la participacin de Inglaterra, cuya expansin geogrfica u l t r a m a r i n a tena a h o r a u n c a r c t e r p l e n a m e n t e comercial, y cuyo objetivo era, efectivamente, u n monopolio colonial mundial. De ah el c a r c t e r h b r i d o de las ltimas g u e r r a s del siglo x v m , que c o m b i n a n dos diferentes tiempos y tipos de conflicto en u n a e x t r a a y singular mezcla, cuyo e j e m p l o m s claro lo o f r e c e la g u e r r a de los Siete Aos 19: la p r i m e r a de la historia en q u e se luch de u n a p a r t e a o t r a del globo, a u n q u e slo de f o r m a marginal p a r a la mayora de los participantes, q u e c o n s i d e r a b a n a Manila o Montreal c o m o r e m o t a s escaramuzas c o m p a r a d a s con Leuthen o Kunersdorf. N a d a revela m e j o r la decadente visin feudal del ancien rgime en Francia que su incapacidad p a r a percibir lo q u e estaba r e a l m e n t e en juego en estas guerras de naturaleza dual: h a s t a el ltimo m o m e n t o permaneci, j u n t o a sus rivales, b s i c a m e n t e clavado en la tradicional p u g n a territorial.

El captulo de H. G. Koenigsberger, The European civil war, en The Habsburgs in Europe, Ithaca, 1971, pp. 219-85, es una narracin sucinta y ejemplar. , " E ' m e i r anlisis general de la guerra de los Siete Aos es todava el de Dorn, Competition for empire, pp. 318-84.

Este f u e el c a r c t e r general del a b s o l u t i s m o en Occidente. Sin embargo, los E s t a d o s territoriales especficos q u e llegaron a la existencia en los diferentes pases de la E u r o p a renacentista no p u e d e n asimilarse simplemente a u n t i p o p u r o singular. De hecho, m a n i f e s t a r o n grandes variaciones que h a b r a n de tener cruciales consecuencias p a r a las historias posteriores de los pases afectados, y q u e todava hoy p u e d e n sentirse. Un anlisis de estas variantes es, p o r tanto, u n c o m p l e m e n t o necesario de cualquier consideracin sobre la e s t r u c t u r a general del absolutismo en Occidente. E s p a a , la p r i m e r a gran potencia de la E u r o p a m o d e r n a , nos o f r e c e el p u n t o lgico de partida. El auge de la E s p a a de los H a b s b u r g o n o f u e u n m e r o episodio d e n t r o de u n c o n j u n t o de experiencias c o n c u r r e n t e s y equivalentes de construccin del E s t a d o en E u r o p a occidental: f u e t a m b i n u n d e t e r m i n a n t e auxiliar de todo el c o n j u n t o como tal. Ocupa, pues, u n a posicin cualitativamente distinta en el proceso general de absolutizacin. El alcance y el i m p a c t o del a b s o l u t i s m o espaol e n t r e las o t r a s m o n a r q u a s occidentales de esta poca fue, en sentido estricto, desmesurado. Su presin internacional actu como especfica sobredeterminacin de los modelos nacionales del r e s t o del continente, a causa del p o d e r y la riqueza desproporcionados que tena a su disposicin: la concentracin histrica de este p o d e r y esta riqueza en el E s t a d o espaol n o p u d o d e j a r de a f e c t a r en su totalidad a la f o r m a y direccin del naciente sistema occidental de Estados. La m o n a r q u a espaola debi su preeminencia a la combinacin de dos c o n j u n t o s de recursos q u e eran, a su vez, proyecciones inusuales de excepcional magnitud, de los componentes generales del absolutismo ascendente. Por u n a parte, su casa real se benefici m s que ninguna o t r a famila e u r o p e a de los pactos de poltica m a t r i m o n i a l dinstica. Las conexiones familiares de los H a b s b u r g o p r o d u j e r o n al E s t a d o espaol u n volumen de t e r r i t o r i o e influencia q u e ninguna m o n a r q u a rival p u d o igualar: s u p r e m o f r u t o de los mecanismos feudales de expansin poltica. Por o t r a parte, la conquista colonial del Nuevo M u n d o le s u m i n i s t r u n a s u p e r a b u n d a n c i a de metales preciosos que

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p u s o en sus m a n o s u n tesoro f u e r a del alcance de cualquiera de sus contrarios. Dirigido y organizado d e n t r o de unas estruct u r a s que eran todava n o t a b l e m e n t e seoriales, el pillaje de las Amricas f u e al m i s m o tiempo, y a p e s a r de eso, el acto singular m s espectacular de la acumulacin originaria de capital europeo d u r a n t e el Renacimiento. El absolutismo espaol deriv su fuerza, pues, t a n t o de la herencia del engrandecimiento feudal en el interior como del botn de la extraccin de capital en el exterior. N a t u r a l m e n t e , n u n c a se p l a n t e ningn p r o b l e m a acerca de los intereses econmicos y sociales a los que responda principal y p e r m a n e n t e m e n t e el a p a r a t o poltico de la m o n a r q u a espaola. Ningn o t r o de los grandes estados absolutistas de E u r o p a occidental h a b r a de tener u n c a r c t e r tan nobiliario o tan enemigo del desarrollo burgus. La m i s m a f o r t u n a de su t e m p r a n o control de las minas de Amrica con su primitiva p e r o lucrativa economa de extraccin, le e m p u j a n o p r o m o v e r el desarrollo de m a n u f a c t u r a s ni f o m e n t a r la expansin de e m p r e s a s mercantiles d e n t r o de su imperio europeo. E n lugar de eso, d e j caer su e n o r m e peso sobre las c o m u n i d a d e s comerciales ms activas del continente, al m i s m o tiempo que amenazaba a las o t r a s aristocracias terratenientes en un ciclo de guerras interaristocrticas que d u r a r a ciento cincuenta aos. El podero espaol ahog la vitalidad u r b a n a de la Italia del n o r t e y aplast las florecientes ciudades de la m i t a d de los Pases Bajos, las dos zonas ms avanzadas de la economa europea a comienzos del siglo xvi. Holanda escap f i n a l m e n t e a su control en u n a larga lucha p o r la independencia burguesa. En el m i s m o perodo, los estados m o n r q u i c o s del s u r de Italia y de Portugal f u e r o n absorbidos p o r E s p a a Las m o n a r q u a s de Francia e Inglaterra s u f r i e r o n los a t a q u e s hispnicos. Los principados de Alemania f u e r o n invadidos repetid a m e n t e p o r los tercios de Castilla. Mientras las flotas espaolas cruzaban el Atlntico o p a t r u l l a b a n p o r el Mediterrneo los ejercitos espaoles cubran la m a y o r p a r t e de E u r o p a occidental, de Amberes a P a l e r m o y de Ratisbona a Kinsale. Sin embargo, la amenaza del dominio de los H a b s b u r g o precipit finalmente las reacciones y fortific las defensas de las dinastas dispuestas en orden de batalla c o n t r a ella. La prioridad espaola dio a la m o n a r q u a de los H a b s b u r g o la funcin de establecer un sistema p a r a el c o n j u n t o del absolutismo occidental. Pero al m i s m o tiempo, c o m o veremos, limit b s i c a m e n t e la naturaleza del propio absolutismo espaol en el interior del sistema que ayud a originar.

pi absolutismo espaol naci de la unin de Castilla y Aragn, p o r el m a t r i m o n i o de Isabel I y F e r n a n d o II en 1469 Comenz con u n a base econmica a p a r e n t e m e n t e f i r m e D u r a n t e la escasez de t r a b a j o p r o d u c i d a p o r la crisis general del feudalismo occidental, n u m e r o s a s reas de Castilla se convirtieron a u n a lucrativa economa lanera, que hizo de ella la Australia de la E d a d Media 1 y u n o de los grandes socios del comercio flamenco. Aragn, p o r su parte, haba sido d u r a n t e mucho tiempo u n a potencia territorial y comercial en el Mediterrneo, donde controlaba Sicilia y Cerdea. El d i n a m i s m o poltico y militar del nuevo E s t a d o dual se revel muy p r o n t o de f o r m a d r a m t i c a en u n a serie de m a j e s t u o s a s conquistas exteriores. El ltimo r e d u c t o m o r o de G r a n a d a f u e destruido y la Reconquista qued completada; Npoles f u e anexionado y Navarra absorbida; y, sobre todo, f u e r o n descubiertas y subyugadas las Amricas. La vinculacin familiar con los Habsburgo aadi m u y p r o n t o Miln, el Franco Condado y los Pases Bajos. E s t a repentina avalancha de xitos convirti a E s p a a en p r i m e r a potencia de E u r o p a d u r a n t e t o d o el siglo XVI, y la hizo gozar de u n a posicin internacional que ningn o t r o absolutismo continental sera n u n c a capaz de emular. Sin embargo, el E s t a d o que presidi este vasto imperio era en s m i s m o u n m o n t a j e destartalado, u n i d o tan slo, en l t i m o trmino, p o r la p e r s o n a del m o n a r c a . El absolutismo espaol, tan i m p o n e n t e para el p r o t e s t a n t i s m o nrdico, f u e de hecho n o t a b l e m e n t e modesto y limitado en su desarrollo interior. Sus articulaciones internas f u e r o n , quiz, las m s dbiles y heterclitas. Sin duda, hay que b u s c a r las razones de esta p a r a d o j a f u n d a m e n t a l m e n t e en la curiosa relacin triangular e n t r e el imperio americano, el imperio europeo y la p a t r i a ibrica. Los reinos c o n j u n t o s de Castilla y Aragn, unidos p o r Fern a n d o e Isabel, p r e s e n t a b a n u n a base e x t r e m a d a m e n t e diversa p a r a la construccin de la nueva m o n a r q u a espaola a finales del siglo xv. Castilla era tierra de u n a aristocracia con e n o r m e s posesiones y de poderosas rdenes militares; tena tambin u n considerable n m e r o de ciudades, a u n q u e significativamente careca an de u n a capital fija. La nobleza castellana haba t o m a d o de la m o n a r q u a grandes extensiones de propiedad agraria dur a n t e las guerras civiles de finales de la E d a d Media. E n t r e un 2 y u n 3 p o r 100 de la poblacin controlaba a h o r a alrededor del 97 p o r 100 del suelo. Ms de la mitad de ste era propiedad,
1 La frase es de Vicens. Vase J. Vicens Vives, Manual nmica de Espaa, Barcelona, 1959, pp. 11-12, 231.

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a su vez, de u n a s pocas familias de p o t e n t a d o s q u e se elevaban p o r encima de la n u m e r o s a p e q u e a nobleza de hidalgos 2 . E n esas grandes propiedades, la agricultura cerealista ceda const a n t e m e n t e t e r r e n o a la cra de ovejas. La r p i d a expansin de la lana, que p r o p o r c i o n las bases p a r a las f o r t u n a s de t a n t a s casas aristocrticas, estimul al m i s m o t i e m p o el crecimiento u r b a n o y el comercio exterior. Las ciudades castellanas y la m a r i n a c n t a b r a se beneficiaron de la p r o s p e r i d a d de la economa pastoril de finales de la E s p a a medieval, que estaba ligada p o r u n c o m p l e j o sistema comercial a la i n d u s t r i a textil de r i a n d e s . El perfil econmico y demogrfico de Castilla d e n t r o de la Union era, pues, v e n t a j o s o desde el principio: con u n a poblacion calculada e n t r e cinco y siete millones y u n boyante comercio u l t r a m a r i n o con E u r o p a del norte, era sin dificultad el E s t a d o d o m i n a n t e de la pennsula. Polticamente, su constitucin era c u r i o s a m e n t e inestable. Castilla-Len f u e u n o de los p r i m e r o s reinos medievales de E u r o p a que desarroll u n sist e m a de E s t a d o s en el siglo x i n ; a mediados del siglo xv la ascendencia fctica de la nobleza sobre la m o n a r q u a haba llegado a ser, d u r a n t e cierto tiempo, m u y grande. Pero el codicioso p o d e r de la ltima aristocracia medieval n o haba establecido ningn molde jurdico. Las Cortes f u e r o n siempre, de hecho, u n a asamblea ocasional e indefinida; quiz a causa del caracter migratorio del reino castellano, al desplazarse hacia el s u r y a r r a s t r a r en este movimiento su m o d e l o social, n u n c a haba desarrollado u n a institucionalizacin slida y f i j a del sist e m a de Estados. As, t a n t o la convocatoria como la composicin de las Cortes q u e d a b a n s u j e t a s a la a r b i t r a r i a decisin de la m o n a r q u a , con el resultado de que las sesiones f u e r a n espasmdicas y n o p u d i e r a surgir de ellas ningn sistema regular de tres curias. Por u n a parte, las Cortes carecan de poderes p a r a iniciar u n a legislatura; p o r otra, la nobleza v el clero gozab a n de i n m u n i d a d fiscal. El resultado era u n sistema de E s t a d o s en el q u e n i c a m e n t e las ciudades tenan que p a g a r los impuestos votados p o r las Cortes, i m p u e s t o s que, p o r otra p a r t e recaan p r c t i c a m e n t e de f o r m a exclusiva sobre las m a s a s La aristocracia n o tena, p o r tanto, ningn inters econmico directo en su representacin en los E s t a d o s castellanos, que form a b a n u n a institucin relativamente dbil y aislada. El corp o r a t i s m o aristocrtico e n c o n t r u n a expresin a p a r t e en las ricas y poderosas rdenes militares Calatrava, Alcntara y
H S ain Pela - EIHt,t' mperiaI P 1469-1716, Londres, 1970, pp. 111-13 [La Espaa imperial, Barcelona, Vicens Vives, 1965],

que haban sido creadas p o r las cruzadas; pero ntiago tas rdenes carecan, p o r naturaleza, de la autoridad colect a de un Estado nobilario p r o p i a m e n t e dicho. El carcter econmico y poltico del reino de Aragn 3 ofreca m f u e r t e contraste con el de Castilla. El alto Aragn del interior abrigaba el sistema seorial ms represivo de la pennsula Ibrica; la aristocracia local estaba investida con todo el repertorio de poderes feudales sobre u n c a m p o estril en el que an sobreviva la servidumbre y donde u n c a m p e s i n a d o morisco esclavizado t r a b a j a b a p e n o s a m e n t e p a r a sus seores cristianos. Catalua, p o r otra parte, haba sido tradicionalmente el c e n t r o de un imperio mercantil en el Mediterrneo: Barcelona era la mayor ciudad de la E s p a a medieval, y su patriciado u r b a n o la clase comercial m s rica de la regin. La p r o s p e r i d a d catalana, sin embargo, haba s u f r i d o gravemente d u r a n t e la larga depresin feudal. Las epidemias del siglo xiv golpearon al principado con especial violencia, volviendo u n a y o t r a vez, despus de la misma peste negra, a causar estragos en la poblacin, que perdi alrededor de u n tercio entre 1365 y 1497 4. Las bancarrotas comerciales se mezclaron con la agresiva competencia de los genoveses en el Mediterrneo, m i e n t r a s los pequeos comerciantes y los gremios de artesanos se rebelaban c o n t r a los patricios en las ciudades. En el campo, los campesinos se levantaron para d e s t e r r a r los malos usos y t o m a r las tierras desiertas, en las rebeliones de los remensas del siglo xv. Finalmente, u n a guerra civil e n t r e la m o n a r q u a y la nobleza, que a r r a s t r a los dems grupos sociales, debilit todava m s la economa catalana. Sus bases exteriores en Italia, sin embargo, p e r m a n e c i e r o n intactas. La tercera provincia del reino, Valencia, se situaba socialmente e n t r e Aragn y Catalua. La nobleza explotaba el t r a b a j o morisco; d u r a n t e el siglo xv se expandi u n a c o m u n i d a d mercantil, a medida que el dominio financiero b a j a b a de Barcelona p o r la costa. El crecimiento de Valencia, sin embargo, no compens a d e c u a d a m e n t e el declinar de Catalua. La disparidad econmica e n t r e los dos reinos de la unin creada p o r el m a t r i m o n i o de F e r n a n d o e Isabel puede apreciarse en el hecho de que la poblacin de las tres provincias de Aragn sumaba en su totalidad alrededor de un milln de habitantes, mientras Castilla tena e n t r e cinco y siete millones. Por o t r a parte, el contraste poltico e n t r e a m b o s reinos no era menos
3 El reino de Aragn era, a su vez, la unin de tres principados: Aragn, Catalua y Valencia. 4 Elliott, Imperial Spain, p. 37.

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s o r p r e n d e n t e . En Aragn poda encontrarse, quiz, la estruct u r a de Estados m s compleja y defensiva que exista en E u r o p a Las tres provincias de Catalua, Valencia y Aragn tenan sus propias Cortes independientes. Cada u n a de ellas dispona, adems, de instituciones especiales de control jurdico p e r m a n e n t e y de administracin econmica derivadas de las Cortes. La Diputado catalana un comit p e r m a n e n t e de las Cortes era su ejemplo ms eficaz. Por otra parte, cada u n a de las Cortes deba ser convocada e s t a t u t a r i a m e n t e a intervalos regulares y su f u n c i o n a m i e n t o estaba s u j e t o a la regla de la u n a n i m i d a d dispositivo nico en toda la E u r o p a occidental. Las Cortes aragonesas tenan el r e f i n a m i e n t o suplementario de u n sistema de c u a t r o curias que r e p r e s e n t a b a n a los potentados, la peque a aristocracia, el clero y los burgueses 5. In toto, este complejo de libertades medievales ofreca un p a n o r a m a singularmente difcil para la construccin de un absolutismo centralizado De hecho, la asimetra de los rdenes institucionales de Castilla y Aragn h a b r a de determinar, a p a r t i r de entonces, todo el f u t u r o de la m o n a r q u a espaola. F e r n a n d o e Isabel t o m a r o n , comprensiblemente, el obvio camino de concentrarse en el establecimiento de u n p o d e r real inconmovible en Castilla, donde las condiciones p a r a ello eran m u c h o ms propicias. Aragn p r e s e n t a b a obstculos polticos m u c h o ms graves p a r a la construccin de u n E s t a d o centralizado, y perspectivas m u c h o menos favorables de fiscalizacin economica. Castilla tena u n a poblacin cinco o seis veces mayor, y su s u p e r i o r riqueza n o estaba protegida p o r b a r r e r a s constitucionales comparables. As pues, los dos m o n a r c a s pusieron en prctica un p r o g r a m a metdico de reorganizacin economica. Las rdenes militares f u e r o n decapitadas, y sus vastas posesiones de tierras y rentas anexionadas. Fueron demolidos castillos de baronas, d e s t e r r a d o s seores fronterizos y prohibidas las guerras privadas. La a u t o n o m a municipal de las ciudades qued suprimida p o r la implantacin de corregidores oficiales p a r a administrarlas; la justicia real f u e reforzada y extendida. Se conquist p a r a el E s t a d o el control de los beneficios eclesisticos, poniendo el a p a r a t o local de la Iglesia f u e r a
5 El espritu del constitucionalismo aragons se expresaba en el impresionante juramento de fidelidad atribuido a su nobleza: Nos, que vaemos tanto como vos, juramos ante vos, que no valis ms que nos, n? e c r V K T / e y y ^ ^ n o seor, con tal de que observis todas nuestras libertades y derechos; y si no, no. Esta frmula era quiz legendaria, pero su espritu estaba enraizado en las instituciones de

Ae 1 alcance del papado. Las Cortes f u e r o n domesticadas prol e s i v a m e n t e p o r la omisin efectiva de la nobleza y el clero \ sus asambleas desde 1480, y como el principal propsito de L convocatoria era r e c a u d a r impuestos p a r a los gastos militares sobre todo p a r a las g u e r r a s de G r a n a d a e Italia), de los q u e estaban exentos el p r i m e r y segundo estados, poca razn tenan stos p a r a resistir esa restriccin. Las recaudaciones fiscales lamentaron de f o r m a impresionante: las r e n t a s de Castilla subieron de unos 900.000 reales en 1474 a 26.000.000 en 1504 P1 Consejo Real f u e r e f o r m a d o , y la influencia de los grandes excluida de l; el personal del nuevo organismo estaba compuesto por b u r c r a t a s - j u r i s t a s o letrados que procedan de la pequea aristocracia. Los secretarios profesionales t r a b a j a b a n b a j o el control directo de los soberanos en el despacho de los asuntos corrientes. La m q u i n a de E s t a d o castellana, en o t r a s palabras, f u e racionalizada y modernizada. Pero la nueva monarqua nunca c o n t r a p u s o esta m q u i n a al c o n j u n t o de la clase aristocrtica. Las altas posiciones militares y diplomticas siempre q u e d a r o n reservadas p a r a los magnates, que conservaron sus grandes virreinatos y gobernaduras m i e n t r a s los nobles m e n o r e s llenaban los rangos de los corregidores. Los dominios reales u s u r p a d o s desde 1454 f u e r o n recobrados p o r la monarqua, p e r o los que se haban a p r o p i a d o antes de esa fecha la mayora se d e j a r o n en m a n o s de la nobleza, a cuyas posesiones se aadieron nuevas tierras de Granada, m i e n t r a s se confirmaba la inamovilidad de la propiedad r u r a l m e d i a n t e el mayorazgo. Adems, se concedieron deliberadamente amplios privilegios a los intereses pastoriles de la Mesta en el campo, dominado p o r los latifundistas del sur; mientras, las medidas discriminatorias c o n t r a el cultivo de cereales t e r m i n a r o n p o r fijar los precios de venta del grano. En las ciudades se i m p u s o a la fuerza u n estrecho sistema de gremios sobre la naciente industria u r b a n a , y la persecucin religiosa contra los conversos c o n d u j o al xodo del capital judo. Todas estas polticas se llevaron a cabo en Castilla con gran energa y resolucin. En Aragn, p o r otra parte, n u n c a se intent .un p r o g r a m a poltico de alcance comparable. Por el contrario, lo nico q u e Fernando p u d o conseguir all f u e la pacificacin social y la restauracin de la ltima constitucin medieval. A los campesinos r e m e n s a s se les concedi finalmente la remisin de sus obligaciones en 1486, p o r medio de la Sentencia de Guadalupe,
Sobre la obra de Fernando e Isabel en Castilla, vase Elliott, Spain, pp. 86-99.
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y el malestar rural disminuy. El acceso a la Diputaci se amplio con la introduccin de un sistema de sorteo. Por lo d e m s las decisiones de F e r n a n d o c o n f i r m a r o n sin ninguna ambigedad la identidad especfica del reino oriental: las libertades catalanas f u e r o n expresamente reconocidas en su totalidad en la Observanga de 1481, y nuevas b a r r e r a s c o n t r a posibles infracciones reales se aadieron al arsenal de a r m a s legales va existente contra cualquier f o r m a de centralizacin m o n r q u i c a Fernando, que residi pocas veces en su pas natal, instal en las tres provincias virreyes, que ejercan una a u t o r i d a d delegada p o r el, y cre un Consejo de Aragn, con base principalm e n t e en Castilla, para q u e sirviera de lazo con ellos. Aragn quedo asi, de hecho, prcticamente a b a n d o n a d o a sus propios rganos; incluso los grandes intereses laneros - t o d o p o d e r o s o s allende el Ebro fueron incapaces de o b t e n e r sancin legal para el paso de sus ovejas p o r tierras destinadas a la agricultura. Desde el m o m e n t o en que F e r n a n d o se vio obligado solemn e m e n t e a r e c o n f i r m a r todos sus espinosos privilegios contractuales, nunca se plante la cuestin de u n a posible fusin administrativa a ningn nivel e n t r e Aragn y Castilla. Lejos de crear u n r e m o unificado, sus Catlicas M a j e s t a d e s ni siquiera consiguieron establecer una m o n e d a n i c a ' , p o r n o h a b l a r de u n sistema fiscal o legal comn d e n t r o de sus reinos. La Inquisicin - c r e a c i n nica en la E u r o p a de aquel t i e m p o - debe estudiarse en este contexto: f u e la nica institucin espaola unitaria en la pennsula, y sirvi como t r e m e n d o a p a r a t o ideolgico p a r a c o m p e n s a r la divisin y dispersin administrativa reales del Estado. La subida de Carlos V al t r o n o iba a complicar, p e r o n o a modificar sustancialmente, este modelo; en l t i m o t r m i n o si algo hizo f u e acentuarlo. El resultado m s i n m e d i a t o de la llegada de un soberano H a b s b u r g o f u e una corte nueva, llena de e x t r a n j e r o s y dominada p o r flamencos, borgoones e italianos. Las extorsiones financieras del nuevo rgimen provocaron muy p r o n t o en Castilla u n a ola de intensa xenofobia p o p u l a r La m a r c h a del m o n a r c a hacia el n o r t e de E u r o p a fue la seal para una amplia rebelin u r b a n a contra lo que se senta como expolio e x t r a n j e r o de los recursos y las posiciones castellanas La rebelin c o m u n e r a de 1520-1521 consigui el apoyo inicial de muchos nobles de las ciudades, apelando a u n c o n j u n t o tradi' f j n ' c o Paso hacia la unificacin monetaria fue la acuacin de tres ^ Catalua 6 ^ * Y Valr ec*uivalente Castilla, Aragn

n a i de d e m a n d a s constitucionales. Pero su fuerza impulsora fueron las m a s a s artesanas populares de las ciudades, y su irlerazeo d o m i n a n t e f u e la burguesa u r b a n a del n o r t e y el " ntro de Castilla, cuyos ncleos comerciales y m a n u f a c t u r e r o s haban e x p e r i m e n t a d o u n a f u e r t e alza econmica en el periodo " e d e n t e 8 . El movimiento e n c o n t r poco o ningn eco en el r a m p o t a n t o entre el campesinado como e n t r e la aristocracia rural V n o afect seriamente a aquellas regiones cuyas ciudades eran pocas o dbiles, Galicia, Andaluca, E x t r e m a d u r a o Guadalaiara El p r o g r a m a federal y protonacional de la j u n t a revolucionaria que c r e a r o n las comunas castellanas d u r a n t e su insurreccin defina con toda claridad a sta, bsicamente, como una sublevacin del tercer e s t a d o 9 . Su d e r r o t a ante los ejrcitos reales, a los que se haba u n i d o el grueso de la aristocracia una vez q u e se hizo evidente el radicalismo potencial de la sublevacin, r e p r e s e n t pues un m o m e n t o crtico en la consolidacin del absolutismo espaol. El a p l a s t a m i e n t o de la rebelin comunera elimin realmente los ltimos vestigios de u n a constitucin contractual en Castilla, y en adelante condeno a las Cortes para las que haban pedido los c o m u n e r o s sesiones regulares trianuales a la nulidad. Con todo, f u e m s significativo el hecho de que la victoria f u n d a m e n t a l de la m o n a r q u a espaola sobre u n a resistencia corporativa c o n t r a el absolutismo real en Castilla en realidad, su nica confrontacin a r m a d a con u n a oposicin en el r e i n o - fuese la d e r r o t a militar de las ciudades y no u n a d e r r o t a de los nobles. E n ninguna otra p a r t e de E u r o p a occidental le ocurri lo m i s m o al naciente absolutismo: el modelo principal f u e la supresin de las rebeliones aristocrticas, no de las burguesas, incluso cuando a m b a s estaban mezcladas estrechamente. Su t r i u n f o sobre las c o m u n a s castellanas, al comienzo de su existencia, h a b r a de a p a r t a r en adelante el curso de la m o n a r q u a espaola del de sus equivalentes europeos. El desarrollo ms espectacular del reinado de Carlos V ru, evidentemente, su vasta ampliacin de la rbita internacional de los Habsburgo. Al p a t r i m o n i o personal de los soberanos de Espaa se aadan ahora, en Europa, los Pases Bajos, el Franco Condado y Miln, m i e n t r a s se conquistaban Mxico y Per en las Amricas. Durante la vida del e m p e r a d o r , toda Alemania f u e u n gran t e a t r o de operaciones sobre y en t o r n o a estas
Vase J. A. Maravall, Las Comunidades de Castilla: una primera lucin moderna,LasMadrid, 1963, pp. 216-22 ' Maravall, Comunidades de Castilla, pp. 44-5, 50-7, 156-7. revo-

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108 Europa occidental Francia posesiones hereditarias. E s t a repentina expansin territorial reforz inevitablemente la a n t e r i o r tendencia del naciente Estado absolutista hacia u n a delegacin de poderes p o r m e d i o de consejos y virreyes p a r a las diversas posesiones dinsticas. El canciller piamonts de Carlos V, Mercurino Gattinara, inspirado p o r los ideales universalistas erasmianos, se esforz p o r conferir a la pesada m a s a del imperio de los H a b s b u r g o u n ejecutivo ms slido y eficaz, c r e a n d o algunas instituciones unitarias de tipo d e p a r t a m e n t a l especialmente u n Consejo de Finanzas, u n Consejo de Guerra y u n Consejo de E s t a d o (este ltimo, tericamente, sera la cima de todo el edificio imperial) con responsabilidades plenas de carcter transregional. Estos consejos se apoyaban en un creciente secretariado perm a n e n t e de funcionarios civiles a disposicin del m o n a r c a . Pero, al m i s m o tiempo, se f u e f o r m a n d o progresivamente u n a nueva serie de consejos territoriales, el p r i m e r o de ellos establecido p o r el propio Gattinara p a r a el gobierno de las Indias. A finales de siglo haba n o m e n o s de seis consejos territoriales p a r a Aragn, Castilla, las Indias, Italia, Portugal y Flandes. Si se excepta a Castilla, ninguno de ellos tuvo sobre el t e r r e n o un c u e r p o a d e c u a d o de funcionarios locales, y la administracin se confi a virreyes, q u e q u e d a r o n s u j e t o s al control, t a n t a s veces torpe, y a la lejana direccin de los Consejos 10. A su vez, los poderes de los virreyes eran n o r m a l m e n t e m u y limitados. Slo en Amrica dirigieron los servicios de su propia burocracia, p e r o incluso all estaban flanqueados p o r las audiencias, q u e les a r r e b a t a r o n la a u t o r i d a d judicial de la que gozaban en otras partes. "En E u r o p a tuvieron que llegar a u n acuerdo con las aristocracias locales siciliana, valenciana o napolitana, que n o r m a l m e n t e reclamaban p o r derecho propio u n monopolio virtual de los cargos pblicos. El resultado de todo e s t o f u e el bloqueo de u n a v e r d a d e r a unificacin del c o n j u n t o del imperio internacional y de la m i s m a p a t r i a ibrica. Las Amricas q u e d a r o n j u r d i c a m e n t e ligadas al reino de Castilla, y el s u r de Italia a la corona de Aragn. Las economas atlntica y mediterrnea, r e p r e s e n t a d a s p o r cada u n o de ellos, n u n c a se fundieron en u n nico sistema comercial. La divisin entre los dos p r i m e r o s reinos de la unin, d e n t r o de Espaa, f u e reforzada en la prctica p o r las posesiones u l t r a m a r i n a s , que ahora se unan a ellos. A fines jurdicos, el e s t a t u t o de Catalua podra asimilarse simplemente al de Sicilia o al de los Pases Bajos.

10

[Espaa bajo los Austrias, Barcelona, Pennsula, 1972].

J. L y n c h , Spain under the Habsburgs,

II, O x f o r d ,

1969, p p .

19, 20

56 66

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Espaa5657
ineresos

presiones fiscales crecieron de f o r m a equivalente: los ingresos de Carlos V se haban triplicado p a r a la fecha de su abdicacin en 1556 a u n q u e las deudas reales eran tan grandes que su h e r e d e r o tuvo que declarar f o r m a l m e n t e , u n a o despus, la b a n c a r r o t a del Estado. El imperio espaol del Viejo M u n d o h e r e d a d o p o r Felipe II, siempre a d m i n i s t r a t i v a m e n t e dividido se estaba haciendo econmicamente insostenible a mediados de siglo; el Nuevo M u n d o h a b r a de r e s t a u r a r su tesoro y prolongara asi su desunin. A p a r t i r de la dcada de 1560, los mltiples efectos del imperio a m e r i c a n o sobre el absolutismo espaol d e t e r m i n a r o n de f o r m a creciente su f u t u r o , a u n q u e es preciso n o c o n f u n d i r los diferentes planos de su actuacin. El descubrimiento de las minas del Potos i n c r e m e n t e n o r m e m e n t e el f l u j o de metales preciosos coloniales a Sevilla. El s u m i n i s t r o de grandes cantidades de plata desde las Amricas se convirti a p a r t i r de entonces en u n a ayuda decisiva p a r a el E s t a d o espaol, p o r q u e proporciono al absolutismo hispnico u n a renta extraordinaria copiosa y p e r m a n e n t e que estaba f u e r a p o r completo del mbito convencional de las r e n t a s estatales de Europa. De esta f o r m a , e absolutismo espaol p u d o c o n t i n u a r prescindiendo d u r a n t e largo tiempo de la lenta unificacin fiscal y administrativa que f u e la condicin previa del absolutismo en otros pases La tenaz obstinacin de Aragn se compens con la ilimitada condescendencia de Per. Dicho con otras p a l a b r a s as colonias pudieron a c t u a r como u n s u s t i t u t o e s t r u c t u r a l de las provincias en u n sistema poltico global en el que las verd a d e r a s provincias f u e r o n sustituidas p o r patrimonios a n r q u i cos. En este sentido, n a d a es m s s o r p r e n d e n t e que la falta absoluta de u n a contribucin aragonesa, o incluso italiana al e s f u e r z o de guerra espaol en E u r o p a a finales del siglo xvi y d u r a n t e todo el siglo x v n . Castilla tuvo que s o p o r t a r prcticam e n t e sola la carga fiscal de las interminables c a m p a a s en el e x t r a n j e r o : tras de ella estaban, precisamente, las minas de las Indias. Pero la incidencia total del t r i b u t o americano en los p r e s u p u e s t o s imperiales espaoles era, desde luego, m u c h o men o r de lo que se supona p o p u l a r m e n t e en aquel tiempo En el p u n t o culminante de las flotas p o r t a d o r a s de tesoros, los metales preciosos de las colonias r e p r e s e n t a r o n nicamente el 20 o 25 p o r 100 de sus rentas totales >\ El grueso de los r e s t a n t e s
,he Habsbur nt y n , C h ' Spai" "ldr es, l, Oxford, 1965, p. 128; por supuesto, los precios haban aumentado mucho entre tanto . , - f'hott, The decline of Spain, Past and Present, 20, noviembre de 1961, reimpreso en T. Aston, comp.. Crisis in Europe, 1560-1660,

de Felipe II lo p r o p o r c i o n a b a n las cargas domsticas castellanas: el tradicional impuesto sobre las ventas o alcabala, i o s servicios especiales impuestos a los pobres, la cruzada rec a u d a d a al clero y a los laicos con la sancin de la Iglesia y ios bonos pblicos o j u r o s vendidos a las clases propietarias. Los metales americanos, sin embargo, d e s e m p e a r o n t a m b i n su papel al sostener la base impositiva metropolitana del Estado de los H a b s b u r g o : los niveles fiscales e x t r e m a d a m e n t e altos de los sucesivos reinados f u e r o n sostenidos i n d i r e c t a m e n t e por las transferencias privadas de metales preciosos a Castilla, cuyo 1volumen s u p e r a b a en m s del doble al de la afluencia publica 5 ; el notable xito de los j u r o s como dispositivo p a r a la obtencin de f o n d o s f u e el p r i m e r u s o que se hizo de estos bonos p o r u n a m o n a r q u a absoluta en E u r o p a se explica parcialmente, sin duda, p o r su capacidad p a r a explotar esta n u e v a riqueza monetaria. Por o t r a parte, el i n c r e m e n t o colonial de las rentas reales f u e a b s o l u t a m e n t e decisivo, p o r s mismo, p a r a la direccin de la poltica exterior espaola y p a r a la naturaleza del E s t a d o espaol, p o r q u e llegaba en f o r m a metlica, susceptible de utilizarse d i r e c t a m e n t e p a r a f i n a n c i a r los movimientos de t r o p a s o las m a n i o b r a s diplomticas en toda E u r o p a , y porque p r o p o r c i o n a b a excepcionales o p o r t u n i d a d e s de crdito a los m o n a r c a s H a b s b u r g o , que podan o b t e n e r en el m e r c a d o m o n e t a r i o internacional u n a s s u m a s a las que ningn o t r o principe poda aspirar 1 6 . Las grandes operaciones militares y navales de Felipe II, desde el canal de la Mancha al m a r Egeo, y desde Tnez a Amberes, f u e r o n posibles n i c a m e n t e a causa de la extraordinaria flexibilidad financiera debida al excedente americano.

Al m i s m o tiempo, sin embargo, el i m p a c t o de los metales americanos sobre la economa espaola, entendida c o m o algo diferente al Estado castellano, no f u e menos i m p o r t a n t e , a u n q u e en o t r o sentido. En la p r i m e r a m i t a d del siglo xvi, el m o d e r a d o nivel de envos m a r t i m o s (con un c o m p o n e n t e m s alto de oro) estimul las exportaciones castellanas, que respondieron rpid a m e n t e a la inflacin de precios que sigui a la llegada del tesoro colonial. Debido a que el 60-70 p o r 100 de estos metales,
pgina 189 [La decadencia de Espaa, en C. M. Cipolla comp., La decadencia econmica de los imperios, Madrid, Alianza, 1973]; Imperta!
SP

Lynch mita muy bien este tema: Spain en la historia,

under

the Habsburgs,

l,

^'"piel-re V ilar, Oro y moneda pginas 78, 165-8.

1450-1920, Barcelona, 1969,

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68 Inglaterra 118 37 nexo colonial n o se limit a la agricultura, r a m a d o m i n a n t e e la p r o d u c c i n interior en aquel tiempo. El i n f l u j o de los metales preciosos procedentes del Nuevo M u n d o provoc tambin u n parasitismo que min y paraliz progresivamente las m a n u f a c t u r a s de Castilla. La inflacin acelerada elev los costos de produccin de la industria textil que o p e r a b a d e n t r o de unos lmites tcnicos muy rgidos, hasta tal p u n t o q u e las p r e n d a s castellanas n o pudieron c o m p e t i r f i n a l m e n t e ni en el m e r c a d o colonial ni en el metropolitano. Los comerciantes intrusos holandeses e ingleses comenzaron a llevarse el pastel de la d e m a n d a americana, m i e n t r a s que los artculos e x t r a n j e r o s ms b a r a t o s invadan la m i s m a Castilla. Hacia finales de siglo, los textiles castellanos eran vctimas de la plata boliviana. El grito sali ya a la superficie: E s p a a son las Indias del extranjero; E s p a a se h a convertido en la Amrica de E u r o p a , en u n terreno p a r a la competencia de bienes e x t r a n j e r o s . De esta forma, t a n t o la economa agraria como la u r b a n a q u e d a r o n heridas, en l t i m o trmino, p o r el r e s p l a n d o r del2 0tesoro americano, c o m o muchos c o n t e m p o r n e o s l a m e n t a b a n . El m i s m o imperio que inyectaba recursos en el a p a r a t o militar del E s t a d o p a r a sus inslitas aventuras exteriores estaba a r r u i n a n d o el potencial p r o d u c t i v o de Castilla.

que n o iban d i r e c t a m e n t e a las arcas reales, tenan que comp r a r s e como otra mercanca cualquiera a los e m p r e s a r i o s locales de Amrica, se desarroll u n floreciente comercio con las colonias, principalmente en textiles, aceite y vino. El control monopolista de este m e r c a d o c e r r a d o benefici inicialmente a los p r o d u c t o r e s castellanos, que p u d i e r o n vender en l a precios inflacionarios, a u n q u e m u y p r o n t o los consumidores del interior h a b r a n de q u e j a r s e con a m a r g u r a del coste de la vida en Castilla 17. H u b o en este proceso, sin embargo, dos movimientos fatales p a r a el c o n j u n t o de la economa castellana. En prim e r lugar, el i n c r e m e n t o de la d e m a n d a colonial provoc una m a y o r conversin hacia el vino y el olivo de tierras destinadas antes a la produccin de cereal. E s t o reforz la ya desastrosa tendencia, alentada p o r la m o n a r q u a , hacia u n a contraccin de la produccin del trigo en benefico de la lana, p o r q u e la i n d u s t r i a lanera espaola, c o n t r a r i a m e n t e a la inglesa, n o era sedentaria, sino t r a s h u m a n t e , y, p o r tanto, e x t r e m a d a m e n t e d e s t r u c t o r a de las tierras cultivables. El resultado c o n j u n t o de estas fuerzas h a r a de E s p a a u n o de los p r i m e r o s pases importadores de grano, p o r vez p r i m e r a en la dcada de 1570. La e s t r u c t u r a de la sociedad r u r a l castellana era ya a h o r a comp l e t a m e n t e distinta de cualquier otra de E u r o p a occidental. Los a r r e n d a t a r i o s y pequeos propietarios campesinos constituan u n a minora. En el siglo xvi, m s de la m i t a d de la poblacin rural de Castilla la Nueva (quiz incluso hasta u n 60 70 p o r 100) eran t r a b a j a d o r e s agrcolas o jornaleros 1 8 , cuya proporcin en Andaluca era p r o b a b l e m e n t e ms alta. H a b a u n desempleo muy grande en los pueblos, y unas pesadas r e n t a s feudales sobre las tierras seoriales. Pero lo m s s o r p r e n d e n t e de todo es que los censos espaoles de 1571 y 1586 revelan la existencia de u n a sociedad en la que slo u n tercio de la poblacin masculina e s t a b a dedicada a la agricultura, m i e n t r a s que n o menos de sus dos quintas p a r t e s se situaban f u e r a de toda produccin econmica directa, sector terciario p r e m a t u r o e h i n c h a d o de la E s p a a absolutista que p r e f i g u r a b a el f u t u r o e s t a n c a m i e n t o s e c u l a r . Con todo, el d a o final causado p o r el
" Vilar, Oro y moneda, pp. 180-1. " Noel Salomon, La campagne de la Nouvelle Castille la fin du XVI stcle, Pars, 1964, pp. 257-8, 266 [La vida rural castellana en tiempos de Felipe II, Barcelona, Planeta, 1973], Sobre diezmos, servicios y rentas veanse pp. 227, 243-4, 250. " Un historiador portugus ha subrayado las consecuencias de este extraordinario modelo ocupacional, que cree tambin vlido para Portugal: Vitorino Magalhes Godinho, A estrutura na antiga sociedade portuguesa, Lisboa, 1971, pp. 85-9. Como seala Magalhes Godinho, al ser

Pero a m b o s efectos e s t a b a n n t i m a m e n t e ligados. Si el imperio a m e r i c a n o era la perdicin de la economa espaola, el imperio europeo era la r u i n a del E s t a d o de los Habsburgo; el p r i m e r o haca f i n a n c i e r a m e n t e posible la prolongada lucha p o r el segundo. Sin los e m b a r q u e s de metales preciosos a Sevilla, el colosal esfuerzo blico de Felipe II h u b i e r a sido impensable. Y f u e p r e c i s a m e n t e este e s f u e r z o lo que h a b r a de d e r r u m b a r la original e s t r u c t u r a del a b s o l u t i s m o espaol. El largo reinado del Rey Prudente, que cubri casi toda la segunda m i t a d del siglo xvi, n o fue exactamente u n a serie u n i f o r m e de fracasos exteriores, a p e s a r del i n m e n s o gasto y de los severos contratiempos q u e s u f r i en la arena internacional. De hecho, su p a u t a bsica no f u e diferente a la de Carlos V: xito en el sur, d e r r o t a en el norte. E n el Mediterrneo, la expansin naval t u r c a f u e
la agricultura la rama principal de la produccin econmica en toda sociedad preindustrial, una desviacin tan grande de la mano de obra hacia otras actividades tena como consecuencia inevitable un estancamiento a largo plazo. 20 Sobre las reacciones de los contemporneos a comienzos del siglo xvn vase el soberbio ensayo de Vilar, Le temps du Quichotte, Europe, xxxiv, 1956, pp. 3-16 [El tiempo del Quijote, en Crecimiento y desarrollo, Barcelona, Ariel, 1974].

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bloqueada definitivamente en Lepanto en 1571, con u n a victoria q u e confin p a r a siempre y de f o r m a eficaz a las flotas otomanas d e n t r o de sus propias aguas. Portugal f u e i n c o r p o r a d o suavemente al bloque Habsburgo, p o r m e d i o de u n a diplomacia dinstica y u n a invasin o p o r t u n a . Su absorcin aadi a las colonias hispnicas de las Indias las n u m e r o s a s posesiones lusitanas en Asia, Africa y Amrica. El m i s m o imperio u l t r a m a r i n o espaol a u m e n t con la conquista de las Filipinas en el Pacfico, que, desde el p u n t o de vista logstico y cultural, f u e la ms a s o m b r o s a colonizacin del siglo. El a p a r a t o militar del E s t a d o espaol se elev a u n grado m a y o r y m s f i r m e de pericia y eficacia, y su organizacin y sistema logsticos se convirtieron en los m s avanzados de E u r o p a . El tradicional deseo de los hidalgos castellanos de servir en los tercios fortaleci a sus regimientos de infantera 2 1 , m i e n t r a s que las provincias italiana y walona se m o s t r a r o n , p a r a la poltica internacional de los Habsburgo, como u n a fiable cantera de soldados, ya que no de impuestos. De m o d o significativo, los contingentes multinacionales de los ejrcitos de los H a b s b u r g o luchaban m e j o r en t e r r e n o e x t r a n j e r o que en el nativo, y su m i s m a diversidad p e r m i t a u n grado relativamente m e n o r de dependencia de mercenarios e x t r a n j e r o s . Por p r i m e r a vez en la E u r o p a m o d e r n a , u n amplio ejrcito regular se m a n t u v o con xito a gran distancia de la patria imperial d u r a n t e u n a infinidad de dcadas. A p a r t i r de la llegada de Alba, el e j r c i t o de Flandes cont alrededor de 65.000 h o m b r e s d u r a n t e el resto de la guerra de los Ochenta Aos con los holandeses, lo que f u e u n hecho sin precedentes 22. Por o t r a parte, la disposicin p e r m a n e n t e de estos ejrcitos en los Pases B a j o s habla p o r s sola. Los holandeses, que m o s t r a r o n ya un s o r d o descontento p o r las exacciones fiscales y las persecuciones religiosas de Carlos V, explotaron en lo que h a b r a de convertirse en la p r i m e r a revolucin b u r g u e s a de la historia, b a j o la presin del centralismo tridentino de Felipe II. La rebelin de Holanda supona u n a amenaza directa p a r a los vitales intereses espaoles, p o r q u e a m b a s economas e s t r e c h a m e n t e ligadas desde la E d a d Media e r a n en gran p a r t e complementarias: E s p a a exportaba lana y metales preciosos a los Pases B a j o s e i m p o r t a b a textiles, material de gue" El duque de Alba coment de forma caracterstica: En nuestra nacin no hay nada ms importante que introducir a los hidalgos y otras personas de sustancia en la infantera, de forma que no todo se deje en manos de los jornaleros y lacayos. Parker, The army of Flanders and the Spamsh road, p. 41. Parker, The army of Flanders and the Spanish road, pp. 27-31.

rra grano y pertrechos navales. Adems, Flandes aseguraba el L r c o estratgico de Francia y era, pues, u n p u n t o neurlgico en la hegemona internacional de los H a b s b u r g o . Pues bien, a pesar de sus inmensos esfuerzos, el p o d e r militar espaol f u e incapaz de r o m p e r la resistencia de las Provincias Unidas. Por o t r a parte, la intervencin a r m a d a de Felipe II en las guerras de religin f r a n c e s a s y su a t a q u e naval a I n g l a t e r r a dos ampliaciones fatales del teatro blico original en Flandes f u e r o n rechazadas: la dispersin de la Armada Invencible y el acceso al trono de E n r i q u e IV m a r c a n la d e r r o t a de su atrevida poltica en el norte. Con todo, el balance internacional al final de su reinado era todava a p a r e n t e m e n t e formidable, lo q u e result peligroso p a r a sus sucesores, a los que leg u n sentido intacto de su e s t a t u r a continental. El s u r de los Pases B a j o s haba sido r e c o n q u i s t a d o y fortificado. Las flotas lusohispnicas se reconstituyeron r p i d a m e n t e despus de 1588 y rechazaron con xito los asaltos ingleses contra las r u t a s atlnticas de metales preciosos. Y la m o n a r q u a f r a n c e s a f u e salvada, en limo trmino, del p r o t e s t a n t i s m o . E n Espaa, p o r o t r a parte, el legado de Felipe II al comenzar el siglo x v n era ms visiblemente sombro. Castilla tena ahora p o r vez p r i m e r a u n a capital f i j a en Madrid, lo que facilitaba el gobierno central. El Consejo de Estado, d o m i n a d o por los grandes y que deliberaba sobre los asuntos i m p o r t a n t e s de gobierno, estaba ms que c o n t r a b a l a n c e a d o p o r la acrecentada importancia del secretariado del rey, cuyos diligentes funcionarios j u r i s t a s provean a aquel m o n a r c a , atado a su mesa de despacho, de los i n s t r u m e n t o s burocrticos de gobierno m s adaptados a su genio. La unificacin administrativa de los patrimonios dinsticos n o se prosigui, sin embargo, con coherencia alguna. Las r e f o r m a s absolutistas se f o r z a r o n en los Pases Bajos, donde c o n d u j e r o n al desastre, y en Italia, donde tuvieron u n xito de m o d e s t a s dimensiones. E n la propia pennsula Ibrica, p o r el contrario, n u n c a se intent seriamente ningn progreso en esta m i s m a direccin. La a u t o n o m a constitucional y legal p o r t u g u e s a se respet escrupulosamente; ninguna interferencia castellana p e r t u r b el orden tradicional de esta nueva regin occidental. E n las provincias orientales, el particularism o aragons provoc f r o n t a l m e n t e al rey, protegiendo a su fugitivo secretario Antonio Prez de la justicia real p o r medio de motines a r m a d o s ; u n a fuerza invasora aplast en 1591 esta descarada sedicin, pero Felipe se abstuvo de cualquier ocupacin p e r m a n e n t e de Aragn o de m o d i f i c a r sustancialmente

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72 Europa occidental Inglaterra 118 39 rriolla en las colonias, cuya riqueza provena m s de la agricultura que de la minera 2 5 . Las propias minas e n t r a r o n en u n a o r o f u n d a crisis desde la segunda dcada del siglo Xvn. En p a r t e a causa del colapso demogrfico de la f u e r z a de t r a b a j o india p r o d u c i d o p o r las epidemias devastadoras y p o r la sobreexplotacin en las cuadrillas s u b t e r r n e a s y en p a r t e p o r agotamiento del filn, la produccin de plata comenz a b a j a r . El descenso desde el p u n t o ms alto del siglo a n t e r i o r f u e inicialmente gradual. Pero la composicin y direccin del comercio e n t r e el Viejo y el Nuevo M u n d o estaban t r a n s f o r m n dose irreversiblemente en d e t r i m e n t o de Castilla. El modelo de importacin colonial c a m b i a b a hacia bienes m a n u f a c t u r a d o s ms sofisticados, que E s p a a no poda proveer, y que llevaban de c o n t r a b a n d o los comerciantes ingleses u holandeses; el capital local p r e f e r a la inversin sobre el t e r r e n o antes que la transferencia a Sevilla, y los e m b a r q u e s nativos americanos i n c r e m e n t a r o n su participacin en los fletes atlnticos. El resultado neto f u e u n descenso calamitoso del comercio espaol con sus posesiones americanas, cuyo tonelaje total cay en u n 60 p o r 100 desde 1606-10 a 1646-50. E n tiempos de Lerma, las consecuencias definitivas de este proceso permanecan a n ocultas p a r a el f u t u r o , p e r o el relativo declinar de E s p a a en los m a r e s y el auge a sus expensas de las potencias p r o t e s t a n t e s de Inglaterra y Holanda ya eran visibles. T a n t o la reconquista de la repblica holandesa como la invasin de Inglaterra haban f r a c a s a d o en el siglo XVI. Pero desde esa fecha, los dos enemigos m a r t i m o s de E s p a a se haban h e c h o ms prsperos y poderosos, m i e n t r a s la R e f o r m a continuaba su avance en la E u r o p a central. El cese de hostilidades d u r a n t e u n a dcada b a j o el m a n d a t o de L e r m a convenci nicamente a la nueva generacin de generales y diplomticos imperialistas Ziga, Gondomar, Osuna, B e d m a r , F u e n t e s de que E s p a a n o poda permitirse el l u j o de la paz, p o r m s que la guerra fuese cara. El acceso de Felipe IV al trono, y la subida del a u t o r i t a r i o conde-duque de Olivares al m s alto poder en Madrid, coincidieron con u n a sublevacin en las tierras de Bohemia de la r a m a austraca de los Habsburgo. Apareca as ahora la ocasin p a r a aplastar al p r o t e s t a n t i s m o en Alem a n i a y a j u s t a r las cuentas con Holanda, u n objetivo interrelacionado con la necesidad estratgica de dominar el corredor de Renania p a r a los movimientos de t r o p a s e n t r e Italia y Flandes. La guerra europea fue, pues, desencadenada u n a vez ms,
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su constitucin 2 3 . La o p o r t u n i d a d p a r a u n a solucin centralista se d e j escapar deliberadamente. Mientras tanto, la situacin econmica de la m o n a r q u a y del pas se f u e d e t e r i o r a n d o omin o s a m e n t e a finales de siglo. Los envos de plata llegaron a sus niveles m s altos e n t r e 1590 y 1600, p e r o los costos de guerra haban crecido t a n t o que se i m p u s o en Castilla u n nuevo t r i b u t o sobre el c o n s u m o que afectaba esencialmente a los alim e n t o s los millones y que se convirti en adelante en u n a carga todava m s p e s a d a sobre los p o b r e s de los campos y las ciudades Las r e n t a s totales de Felipe II se haban ms que cuadruplicado a finales de su reinado 2 4 : a p e s a r de todo le sorprendi u n a b a n c a r r o t a oficial en 1596. Tres aos m s t a r d e a p e o r peste de la poca se abati sobre Espaa, diezmando la poblacion de la pennsula. La subida al t r o n o de Felipe I I I f u e seguida de la paz con Inglaterra (1604), u n a nueva b a n c a r r o t a (1607) y la reticente f i r m a de u n a tregua con Holanda (1609). El nuevo rgimen estaba d o m i n a d o p o r el aristcrata valenciano Lerma u n privado frivolo y venal que haba i m p u e s t o su ascendiente personal sobre el rey. La paz t r a j o consigo u n a prdiga ostentacin cortesana y la multiplicacin de los honores; el viejo secretan a d o perdi su influencia poltica, m i e n t r a s la nobleza castellana se congregaba de nuevo en t o r n o al suavizado c e n t r o del Estado. Las dos nicas y notables medidas gubernativas de Lerma f u e r o n el sistemtico u s o de devaluaciones p a r a salvar las finanzas reales, i n u n d a n d o al pas con el devaluado velln de cobre, y la expulsin en m a s a de E s p a a de los moriscos que n i c a m e n t e sirvi p a r a debilitar la economa r u r a l a r a g o nesa y valenciana: los resultados inevitables f u e r o n la inflacin de precios y la escasez de fuerza de t r a b a j o . Mucho m s grave a largo plazo, sin embargo, f u e la silenciosa t r a n s f o r m a c i n que estaba teniendo lugar en el c o n j u n t o de la relacin comercial e n t r e E s p a a y Amrica. Aproximadamente desde 1600 en adelante, las colonias a m e r i c a n a s estaban alcanzando cada vez ms la autosuficiencia en los artculos bsicos que haban importado tradicionalmente de E s p a a : grano, aceite y vino; se comenzaba tambin a p r o d u c i r ahora localmente p a o basto- la construccin de barcos se desarrollaba con rapidez y el comercio e n t r e las colonias experiment u n alza repentina. Estos cambios coincidan con el crecimiento de una aristocracia
1- n e l i p e K Z rx e , l i m i " a / e < ? u c i r l o s poderes de la Diputaci local (en d e la unan introdnrir ' d a d ) y el cargo de justicia, y a introducir en Aragn virreyes no autctonos Lynch, Spain under the Habsburgs, n , pp. 12-13.

Lynch, Spain

under

the Habsburgs,

n , p. 11.

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p o r i n t e r m e d i o de Viena p e r o p o r iniciativa de Madrid, en la dcada de 1620. El t r a n s c u r s o de la guerra de los Treinta Aos invirti c u r i o s a m e n t e el modelo de las dos grandes confrontaciones de los ejrcitos de los H a b s b u r g o en el siglo anterior. Mientras Carlos V y Felipe II haban conseguido victorias iniciales en el s u r de E u r o p a y s u f r i d o d e r r o t a s finales en el norte, las t r o p a s de Felipe IV alcanzaron xitos t e m p r a n o s en el n o r t e slo p a r a e x p e r i m e n t a r desastres definitivos en el sur. El volumen de la movilizacin espaola p a r a esta tercera y ltima confrontacin general f u e formidable: en 1625, Felipe IV reuna a 300.000 h o m b r e s b a j o sus rdenes 2 6 . Los Estados de Bohemia f u e r o n aplastados en la batalla de la Montaa Blanca con ayuda de subsidios y veteranos hispnicos, y la causa de p r o t e s t a n t i s m o f u e d e r r o t a d a p e r m a n e n t e m e n t e en tierras checas. Con la c a p t u r a de Breda, Spnola forz la r e t i r a d a de los holandeses. El c o n t r a a t a q u e sueco en Alemania, tras d e r r o t a r a los ejrcitos de Austria y de la Liga, f u e deshecho en Nordlingen p o r los tercios espaoles al m a n d o del Cardenal-Infante. Pero f u e r o n p r e c i s a m e n t e estas victorias las que forzaron finalm e n t e la e n t r a d a de Francia en las hostilidades, inclinando decisivamente la balanza militar contra Espaa. La reaccin de Pars ante Nordlingen, en 1634, f u e la declaracin de guerra de Richelieu en 1635. Los resultados se hicieron m u y p r o n t o evidentes. Breda f u e reconquistada p o r los holandeses en 1637. Breisach, n u d o de los caminos a Flandes, cay u n a o despus. Al a o siguiente, el grueso de la flota espaola f u e enviada al f o n d o del m a r en las Dunas, u n golpe m u c h o p e o r p a r a la m a r i n a de los H a b s b u r g o que el destino de la Armada Invencible. Por ltimo, en 1643, el e j r c i t o f r a n c s acab con la supremaca de los tercios en Rocroi. La intervencin militar de la Francia borbnica se haba revelado como algo m u y difer e n t e a las confrontaciones con los Valois en el siglo anterior. La nueva naturaleza y el peso del a b s o l u t i s m o f r a n c s fueron los que h a b r a n de provocar la cada del podero imperial espaol en E u r o p a . Porque m i e n t r a s en el siglo xvi Carlos V y Felipe II se haban aprovechado de la debilidad interna del Est a d o francs, utilizando la desafeccin provincial p a r a invadir Francia, a h o r a los papeles se haban trastocado: u n absolutismo f r a n c s ms m a d u r o era capaz de explotar la sedicin aristocrtica y el s e p a r a t i s m o regional d e . l a pennsula Ibrica p a r a invadir la propia Espaa. En la dcada de 1520 los ejrcitos espaoles m a r c h a r o n sobre Provenza, en la de 1590 sobre el
" Parker, The army of Flanders and the Spanish road, p. 6.

Languedoc, B r e t a a y la Isla de Francia, con la alianza o la complacencia de los disidentes locales. E n la dcada de 1640, l o S soldados y b a r c o s franceses luchaban j u n t o a los rebeldes contra los H a b s b u r g o en Catalua, Portugal y Npoles: el absolutismo espaol estaba a c o r r a l a d o en su p r o p i o terreno. Al fin, la prolongada tensin del conflicto internacional en el norte se d e j sentir en la propia pennsula Ibrica. Tuvo q u e declararse u n a nueva b a n c a r r o t a de E s t a d o en 1627; el velln fue devaluado en u n 50 p o r 100 en 1628, a lo que sigui en 1629-31 u n f u e r t e b a j n en el comercio transatlntico; la flota de la plata n o p u d o llegar en 164027. Los costes totales de la guerra provocaron nuevos t r i b u t o s sobre el consumo, imposicin de contribuciones al clero, confiscacin de los intereses de los b o n o s pblicos, e m b a r g o de los t r a n s p o r t e s de metales preciosos privados, ventas ilimitadas de honores y especialmente de jurisdicciones seoriales a la nobleza. Todas estas medidas n o f u e r o n suficientes, sin embargo, p a r a r e c a u d a r las s u m a s necesarias p a r a la prosecucin de la lucha, p o r q u e sus costos eran soportados p r c t i c a m e n t e p o r Castilla sola. Portugal n o produca a b s o l u t a m e n t e ninguna r e n t a a Madrid, porque los subsidios locales se destinaban a fines defensivos en las colonias portuguesas. Flandes era c r n i c a m e n t e deficitario. Npoles y Sicilia haban contribuido en el siglo anterior con u n a s u m a m o d e s t a p e r o respetable al tesoro central. Ahora, sin embargo, los costos de la defensa de Miln y del mantenim i e n t o de los presidios en Toscana absorban todas sus rentas, a pesar del i n c r e m e n t o en los impuestos, la venta de cargos y las enajenaciones de tierras. Italia provea todava u n a valiossima contribucin h u m a n a a la guerra, p e r o ningn dinero . Navarra, Aragn y Valencia contribuan a lo s u m o con escasas y p e q u e a s ayudas a la dinasta en sus m o m e n t o s de peligro. Catalua, la regin ms rica del reino oriental y la provincia ms parsimoniosa de todas, n o p e r m i t a que los impuestos se gastaran ni que las t r o p a s se enviaran f u e r a de sus f r o n t e r a s . El costo histrico del f r a c a s o del E s t a d o de los H a b s b u r g o p a r a armonizar sus reinos ya era evidente al comienzo de la guerra de los Treinta Aos. Olivares, que se p e r c a t de los graves
" Elliott, Imperial Spain, p. 343. a Sobre el comportamiento financiero de las posesiones italianas, v a A. Domnguez Ortiz, Poltica y hacienda de Felipe IV Madrid, 1%0, paginas 161-4. En general, el papel de los componentes italianos del imperio espaol en Europa se ha estudiado poco, aunque es evidente que no sera posible ningn estudio satisfactorio del conjunto del sistema imperial hasta que esta laguna no se haya colmado.

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peligros que e n t r a a b a p a r a el sistema del E s t a d o la falta de u n a integracin central y de la aislada y peligrosa hegemona de Castilla d e n t r o de ese sistema, p r o p u s o a Felipe IV u n a prof u n d a r e f o r m a de toda la e s t r u c t u r a , en u n m e m o r n d u m secreto de 1624. Defenda Olivares la equiparacin simultnea de las cargas fiscales y las responsabilidades polticas e n t r e los diferentes patrimonios dinsticos, lo que habra p e r m i t i d o el acceso regular de los nobles aragoneses, catalanes e italianos a los ms altos puestos del servicio real, a c a m b i o de u n a distribucin m s equitativa de la carga impositiva y la aceptacin de leyes u n i f o r m e s modeladas sobre las de Castilla 2 9 . Este anteproyecto era demasiado atrevido p a r a ser d a d o a la publicidad, p o r miedo a la reaccin castellana y n o castellana. Pero Olivares elabor tambin un segundo proyecto m s limitado, la Unin de Armas, p a r a la creacin de un ejrcito c o m n de reserva de 140.000 h o m b r e s que se reclutara y estara mantenido p o r todas las posesiones espaolas p a r a su c o m n defensa. Este proyecto, publicado oficialmente en 1626, f u e a t a c a d o en todas p a r t e s debido al p a r t i c u l a r i s m o tradicional. Catalua, especialmente, se neg a tener n a d a que ver con l, y en la prctica el proyecto se qued en letra m u e r t a . Pero a medida que t r a n s c u r r a el conflicto y e m p e o r a b a la posicin espaola, la presin p a r a r e c a b a r alguna asistencia catalana se hizo en Madrid cada vez m s desesperada. Olivares decidi forzar la e n t r a d a de Catalua en la guerra a t a c a n d o a Francia a travs de su f r o n t e r a sudoriental en 1639, con lo que pona de facto a la reticente provincia en la p r i m e r a lnea de las operaciones espaolas. Este juego t e m e r a r i o se volvi contra sus autores de f o r m a desastrosa La nobleza catalana, morosa y de miras estrechas, privada de oficios r e m u n e r a d o r e s y aficionada al b a n d i d a j e de monte, se enfureci a causa de los
29 La mejor exposicin de este programa se encuentra en Elliott The revolt of the Catalans, Cambridge, 1963, pp. 199-204 [La rebelin de los catalanes, Madrid, Siglo XXI, 1977], Domnguez afirma que Olivares no tuyo una poltica interior, al estar ocupado exclusivamente en los asuntos extranjeros: La sociedad espaola en el siglo XVI, i, Madrid 1963 p 15 Pero tanto sus tempranas reformas interiores como el aliento de sus reC ^ n C 1 0 n e S e n e I memorndum de 1624 desmienten esta opinin Olivares era consciente del riesgo que iba a correr: No puede mi cabeza resistir la luz de la vela ni de una ventana [...] A mi corto juicio parece que es el de perderse todo sin remedio o el salvarse la barca Aqu va religin, rey, reino, nacin, todo, y si no hubiese fuerzas morir en la demanda, que mejor es morir y ms justo que entrar en otro dominio y mas de herejes que si Ies juzgo a franceses. Acbese todo o sea Castilla cabeza del mundo con ser la de la monarqua de V M Citado en Elliott, The revolt of the Catalans, p 310

mandos castellanos y de las prdidas s u f r i d a s c o n t r a los franceses. El b a j o clero azuz el fervor regionalista. El campesinado, asolado p o r los alojamientos y las requisas, se levant contra las t r o p a s en u n a insurreccin generalizada. Los jornal e r 0 s del c a m p o y los p a r a d o s que pululaban en las ciudades provocaron violentos disturbios en Barcelona y en otras poblaciones 31. La revolucin catalana de 1640 f u n d i los agravios de todas las clases sociales, excepto u n p u a d o de magnates, en una explosin imparable. El poder de los H a b s b u r g o en Catalua se desintegr. La nobleza y el p a t r i c i a d o provocaron la ocupacin f r a n c e s a con o b j e t o de a t a j a r los peligros del radicalismo p o p u l a r y bloquear u n a reconquista castellana. Catalua se convirti, d u r a n t e u n a dcada, en p r o t e c t o r a d o francs. Mientras tanto, en el o t r o lado de la pennsula, Portugal haba organizado su propia sublevacin pocos meses despus de la rebelin catalana. La aristocracia local, resentida p o r la prdida de Brasil ante los holandeses, y segura de los sentimientos anticastellanos de las masas, n o tuvo ninguna dificultad en reaf i r m a r su independencia, u n a vez que Olivares cometi el e r r o r garrafal de c o n c e n t r a r los ejrcitos reales en el este, muy bien defendido y donde las fuerzas franco-catalanas eran victoriosas, y no en el oeste, relativamente desmilitarizado 3 2 . Olivares cay en 1643; c u a t r o aos despus, Npoles y Sicilia se sacudieron a su vez la dominacin espaola. El conflicto europeo haba agotado la hacienda y la economa del imperio de los H a b s b u r g o en el sur, dislocando su sistema poltico. En el cataclismo de la dcada de 1640, a medida que E s p a a s u c u m b a en la guerra de los Treinta Aos y la b a n c a r r o t a , la peste, el despoblamiento y la invasin se hacan presentes, f u e inevitable que la c o n f u s a unin de los p a t r i m o n i o s dinsticos se dividiera: las revueltas secesionistas de Portugal, Catalua y Npoles constituyeron u n juicio sobre la debilidad del absolutismo espaol, que se haba expandido d e m a s i a d o p r o n t o y con excesiva rapidez, a causa de su f o r t u n a u l t r a m a r i n a , sin h a b e r t e r m i n a d o sus cimientos metropolitanos. Al final, el estallido de la F r o n d a salv p a r a E s p a a a Catalua e Italia. Mazarino, p r e o c u p a d o p o r la t e m p e s t a d interior, a b a n d o n Catalua, y despus de que los seores napolitanos volvieron a descubrir la lealtad hacia su soberano en Italia, donde haba estallado u n a a m e n a z a d o r a revuelta social de poElliott, The revolt of the Catalans, pp. 460-8, 473-6, 486-7 A. Domnguez Ortiz, The golden century of Spain, 1556-1659, Londres, 1971, p. 103.
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78 Europa occidental Inglaterra 118 42 fueron sometidos y excluidos del p o d e r central. Por m e d i o de , importacin de la experiencia y de las tcnicas m u c h o ms J n z a d a s del absolutismo francs, los funcionarios civiles exu d a d o s crearon en el siglo x v m u n E s t a d o u n i t a r i o y centralizado 3 4 Los sistemas de Estados de Aragn, Valencia y Catalua fueron eliminados y su p a r t i c u l a r i s m o qued suprimido, mientras se introduca el i n s t r u m e n t o f r a n c s de los intendants reales para el gobierno u n i f o r m e de las provincias. El ejrcito f u e drsticamente r e f u n d i d o y profesionalizado con u n a base semirreclutad'a y un m a n d o rgidamente aristocrtico. La administracin colonial f u e reforzada y r e f o r m a d a : libres de sus p o s e s i o nes europeas, los Borbones m o s t r a r o n que E s p a a poda gobernar su imperio a m e r i c a n o de f o r m a competente y rentable. De hecho este f u e el siglo en el que, al fin, emergi g r a d u a l m e n t e una Espaa unida, como algo opuesto a la semiumversal monarqua espaola de los Habsburgo 3 5 . Con todo la o b r a de la burocracia Carolina que racionaliz el E s t a d o espaol n o p u d o revitalizar a la sociedad espaola. Era ya d e m a s i a d o t a r d e p a r a iniciar u n desarrollo c o m p a r a b l e al de Francia o Inglaterra. La o t r o r a dinmica economa castellana haba recibido su golpe de gracia b a j o Felipe IV Y aunque se p r o d u j o u n a verdadera recuperacin demogrfica (la poblacin se elev de siete a once millones) y el cultivo del cereal se extendi considerablemente en E s p a a , solo el 6U por 100 de la poblacin tena algn t r a b a j o en la agricultura, mientras que las m a n u f a c t u r a s u r b a n a s haban desaparecido p r c t i c a m e n t e de la f o r m a c i n social metropolitana. Tras el colapso de las minas americanas en el siglo x v n , se p r o d u j o u n nuevo auge de la plata mexicana en el siglo XVIII, que, a falta de u n a i m p o r t a n t e industria nacional, p r o b a b l e m e n t e contribuy ms a la expansin f r a n c e s a que a la espaola 3 6 . El capital local se desvi, como antes, hacia las rentas pblicas o la tierra. La administracin del E s t a d o n o era n u m r i c a m e n t e m u y am Vase Henry Kamen, The War of Succession in Spain 1700-1715, Londres, 1969, pp. 84-117. El principal arquitecto de la nueva administracin fue Bergeyck, un flamenco procedente de Bruselas; pp. 237-40. Fue en esta poca cuando se adoptaron la bandera y el himno nacionales. Estas frases de Domnguez son significativas: Mas pequea que el imperio, ms grande que Castilla, Espaa creacin excelsa de nuestro siglo xvm, surgi de su nebulosa y adquin una forma slida y tangible [ ] Antes de la guerra de la Independencia, el ideal plstico y la imagen simblica de la nacin tal como hoy la conocemos ^ esencialmente completos. Antonio Domnguez Or iz, La sociedad en el siglo XVIII, Madrid, 1955, pp. 41, 43; es el mejor libro sobre este perodo. . ...,, " Vilar, Oro y moneda, pp. 348-61, J1>1<.

bres rurales y u r b a n o s , la intervencin f r a n c e s a t e r m i n Sin embargo, incluso tras la recuperacin de la ltima provincia mediterrnea, la guerra se a r r a s t r d u r a n t e otros quince aos c o n t r a los holandeses, los franceses, los ingleses y los portugueses. En la dcada de 1650 h u b o m s prdidas en Flandes p e r o lo que m s se prolong f u e la lenta tentativa de reconq u i s t a r Portugal. Por entonces, la clase de los hidalgos castellanos haba p e r d i d o todo apetito p o r el c a m p o de batalla- la desilusin militar era absoluta e n t r e todos los espaoles En las ultimas c a m p a a s fronterizas lucharon principalmente reclutas italianos, cuyas deficiencias eran suplidas con mercenarios irlandeses o alemanes 33. Su nico resultado f u e la ruina de la m a y o r p a r t e de E x t r e m a d u r a y la reduccin de las finanzas g u b e r n a m e n t a l e s a su p u n t o m s b a j o de manipulacin y dficit, ftiles. Hasta 1668 no se acept la paz ni la independencia portuguesa Seis aos ms t a r d e tuvo que cederse a Francia el Franco-Condado. El reinado paraltico de Carlos II presenci la reconquista del p o d e r poltico central p o r los grandes que se aseguraron la dominacin directa del E s t a d o con el golpe aristocrtico de 1677, cuando don J u a n Jos de Austria su candidato p a r a la regencia c o n d u j o a Madrid con todo xito u n ejercito aragons. Ese m i s m o reinado experiment la ms negra depresin econmica del siglo, con cierre de industrias colapso de la moneda, reversin a u n intercambio de t r u e q u e ' escasez de alimentos y disturbios p o r el pan. E n t r e 1600 y 1700 la poblacion total de E s p a a descendi de 8.500.000 a 7 000 000 la p e o r regresin demogrfica de Occidente. El E s t a d o de los H a b s b u r g o estaba m o r i b u n d o a finales de siglo: su m u e r t e en la persona de su espectral soberano, Carlos II el Hechizado, era esperada en todas las cancilleras europeas c o m o la seal que convertira a E s p a a en el botn de E u r o p a . De hecho, el resultado de la g u e r r a de sucesin espaola renov el absolutismo en Madrid, al liquidar sus ingobernables responsabilidades exteriores. Los Pases B a j o s e Italia quedar o n definitivamente perdidos. Aragn y Catalua, que haban apoyado al c a n d i d a t o austraco, f u e r o n d e r r o t a d o s y sometidos en la guerra civil que tuvo lugar d e n t r o de la guerra internacional. Una nueva dinasta f r a n c e s a se instal en Espaa. La mon a r q u a borbnica consigui lo que los H a b s b u r g o haban sido incapaces de hacer. Los grandes - m u c h o s de los cuales se haban p a s a d o al c a m p o angloaustriaco en la guerra de sucesin
d the TU" L y f h ' S p a i n u n ofe rSpain, Habsburgs, n . pp. 122-3: Domineuez Ortir The golden century pp. 39-40. Domnguez urtiz.

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Europa occidental

FRANCIA

plia, p e r o estaba plagada de empleomana, la b s q u e d a afanosa del cargo p o r u n a nobleza empobrecida. Los e n o r m e s latifundios del sur, cultivados p o r cuadrillas de jornaleros, provean las f o r t u n a s de una estancada nobleza de grandes, asentada en las capitales de provincia Desde mediados del siglo en adelante h u b o un r e f l u j o de la m s alta nobleza hacia los puestos ministeriales, m i e n t r a s las facciones civil y militar luchaban p o r el p o d e r en Madrid: el gobierno del aristcrata aragons Aranda correspondi al p u n t o m s alto de la influencia directa de la gran nobleza en la capital 3 8 . Sin e m b a r g o el m p e t u poltico del nuevo orden estaba llegando a su fin ' E n los ltimos aos del siglo, la corte borbnica estaba s u m i d a en una completa decadencia que r e c o r d a b a a la de su predec e s o r b a j o el control negligente y c o r r u p t o de Godoy el ultimo .privado. Los lmites del renacimiento del siglo X V I I I cuyo epilogo h a b r a de ser el ignominioso colapso de la dinasta en 1808, siempre fueron evidentes en la e s t r u c t u r a administrativa de la E s p a a borbnica, porque, incluso tras las reform a s Carolinas, la a u t o r i d a d del E s t a d o absolutista sobre vastas zonas del pas cesaba en el plano municipal. H a s t a la invasin napolenica, m s de la mitad de las ciudades espaolas no estaban b a j o jurisdiccin monrquica, sino b a j o jurisdiccin seorial o clerical. El rgimen de los seoros, u n a reliquia medieval q u e se r e m o n t a b a a los siglos XII y x m , tena m s importancia econmica que poltica p a r a los nobles que controlaban aquellas jurisdicciones, p e r o no slo les aseguraba beneficios, sino tambin un p o d e r local jurdico y administrativo 3 . Estas combinaciones de soberana y propiedad f u e r o n u n a reveladora supervivencia de los principios de seoro territorial en la poca del absolutismo. El ancien rgime conserv sus races feudales en E s p a a h a s t a su ltimo da.

37

Hay un retrato memorable de esta clase social en Ravmond Carr

c o m p T ; ; pp. 4359 "The bili<y "" ^ Z i c e t k " Domnguez rtiz, La sociedad espaola en el siglo XVIII pp 93 178 Dommguez ofrece un amplio estudio del modelo de los seoros en S I citada P

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rg men l a Q U e S1orif1d''e s c r ien e La l0S b

sociedad HZoll en ^ n la frase ms arriba

Francia p r e s e n t a u n a evolucin muy distinta a la del modelo hispnico. El absolutismo n o goz aqu de u n a s v e n t a j a s tan t e m p r a n a s como en Espaa, en la f o r m a de u n lucrativo imperio u l t r a m a r i n o . Por otra parte, t a m p o c o tuvo que e n f r e n t a r s e en el interior a los p e r m a n e n t e s p r o b l e m a s estructurales de unir reinos dispares, con u n o s legados polticos y culturales radicalmente opuestos. La m o n a r q u a de los Capeto, como ya hemos visto, extendi l e n t a m e n t e d u r a n t e la E d a d Media sus derechos de soberana hacia el exterior de su base original en la Isla de Francia, en un movimiento gradual de unificacin concntrica que abarcara desde Flandes al Mediterrneo. Nunca tuvo que luchar con ningn o t r o reino territorial de u n rango feudal comparable d e n t r o de Francia: en tierras francesas slo haba un reino, a p a r t e del p e q u e o y semi-ibrico E s t a d o de Navarra, situado en las r e m o t a s laderas de los Pirineos. Los lejanos ducados y condados de Francia siempre haban p r e s t a d o lealtad nominal a la dinasta central, incluso a u n q u e f u e r a como vasallos inicialmente m s poderosos que su seor real, lo que p e r m i t a u n a j e r a r q u a jurdica que facilitara ms adelante la integracin poltica. Las diferencias sociales y lingsticas que s e p a r a b a n al s u r del norte, a u n q u e persistentes y pronunciadas, n u n c a f u e r o n tan grandes como las que separ a b a n al este del oeste en Espaa. El sistema legal y el lenguaje distintos del Midi no coincidan, a f o r t u n a d a m e n t e p a r a la monarqua con la principal h e n d e d u r a militar y diplomtica q u e divida a Francia a finales de la E d a d Media: la casa de Borgoa el p o d e r rival ms i m p o r t a n t e alineado contra la dinasta de los Capeto, era u n d u c a d o del norte. A pesar de todo, el p a r t i c u l a r i s m o del sur sera u n a fuerza constante y latente en la p r i m e r a poca m o d e r n a , a d o p t a n d o f o r m a s encubiertas y nuevos disfraces en las crisis sucesivas. El control poltico real de la m o n a r q u a f r a n c e s a n u n c a f u e t e r r i t o r i a l m e n t e u n i f o r m e : siempre f u e m e n o r en la periferia del pas, disminuyendo progresivamente en las provincias recin adquiridas y m a s lejanas de Pars. Al m i s m o tiempo, el volumen demogrfico total de Francia pona p o r s m i s m o algunos obstculos f o r m i d a b l e s a

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107 Europa occidental Frartcia106107 a r q u e r o s i n g l e s e s - , y con la creacin de u n e j r c i t o regular naeado, cuya artillera f u e el a r m a decisiva de la victoria Para noner en pie este ejrcito, la aristocracia f r a n c e s a concedio el n r i m e r i m p u e s t o i m p o r t a n t e de amplitud nacional r e c a u d a d o or la m o n a r q u a , la taille royale de 1439, q u e se convirti en regular con la taille des gens d'armes en la dcada de 1440 . La nobleza, el clero y algunas ciudades q u e d a r o n exentas de su pago y en el c u r s o del siguiente siglo la definicin legal de la nobleza en Francia fue, precisamente, la exencin hereditaria de la taille. As, la m o n a r q u a apareca r e f o r z a d a a finales del siglo xv hasta el p u n t o de que ahora posea u n e j r c i t o regular embrionario en las compagnies d'ordonnance, capitaneadas p o r la aristocracia, y u n i m p u e s t o fiscal directo que n o estaba s u j e t o a ningn control representativo.
1oS

la unificacin administrativa: u n o s 20 millones de h a b i t a n t e s la hacan, p o r lo menos, dos veces m s poblada que E s p a a en el siglo xvi. La rigidez y claridad de las b a r r e r a s internas cont r a el a b s o l u t i s m o unitario en E s p a a q u e d a b a n equilibradas en consecuencia, p o r la m s densa p r o f u s i n y variedad de la vida regional d e n t r o del sistema poltico francs. Por t a n t o en la Francia medieval n o tuvo lugar ningn avance constitucio^ nal lineal despus de la consolidacin de los Capeto Al cont r a j o , la historia de la construccin del absolutismo f r a n c s n a b n a de ser la de una progresin convulsiva hacia u n E s t a d o m o n r q u i c o centralizado, r e p e t i d a m e n t e i n t e r r u m p i d a p o r recadas en la desintegracin y en la a n a r q u a provincial, seguidas de una reaccin intensificada hacia la concentracin del p o d e r monrquico, hasta que al final se construyera u n a e s t r u c t u r a e x t r e m a d a m e n t e slida y estable. Las tres grandes r u p t u r a s ael orden poltico f u e r o n , n a t u r a l m e n t e , la guerra de los Cien Anos en el siglo xv, las guerras de religin en el siglo xvi y la F r o n d a en el siglo x v n . La transicin de la m o n a r q u a medieval a la absoluta se vio paralizada en u n p r i m e r m o m e n t o y acelerada i n m e d i a t a m e n t e despus p o r estas crisis, cuyo l t i m o resultado sera la creacin de u n culto a la autoridad real, en la poca de Luis XIV, sin parangn en ningn o t r o pas de E u r o p a occidental. La lenta centralizacin concntrica de los reyes Capeto expuesta m s arriba, lleg a u n final a b r u p t o con la extincin de su linaje a mediados del siglo xiv, que f u e la seal p a r a el comienzo de la guerra de los Cien Aos. El estallido de violentas luchas e n t r e los grandes seores d e n t r o de la m i s m a Francia, b a j o los dbiles reyes Valois, c o n d u j o finalmente a u n a t a q u e c o m b i n a d o anglo-borgon contra la m o n a r q u a francesa, a comienzos del siglo xv, que hizo pedazos la u n i d a d del remo. E n el p u n t o culminante de los xitos ingleses y borgonones, en la dcada de 1420, p r c t i c a m e n t e la totalidad de las posesiones tradicionales de la casa real en el norte de Francia estaban b a j o control e x t r a n j e r o , m i e n t r a s Carlos VII se vea forzado a la lucha y al exilio en el sur. La historia de la recuperacin final de la m o n a r q u a y de la expulsin de los ejrcitos ingleses es bien conocida. Para lo que aqu nos interesa, el legado f u n d a m e n t a l de los largos s u f r i m i e n t o s de la guerra de los Cien Anos f u e su contribucin final a la emancipacin fiscal y militar de la m o n a r q u a de los lmites del a n t e r i o r sistema poltico medieval. En efecto, la guerra slo p u d o ser ganada gracias al a b a n d o n o del sistema seorial de servicios de caballera que se haba m o s t r a d o d e s a s t r o s a m e n t e ineficaz c o n t r a

Por o t r a parte, Carlos V I I n o realiz ningn i n t e n t o p a r a reforzar la a u t o r i d a d dinstica central en las provincias del norte de Francia a medida q u e eran sucesivamente reconquistadas; antes bien, promovi asambleas de los E s t a d o s regionales y t r a n s f i r i poderes financieros y jurdicos a las instituciones locales. Del m i s m o m o d o que los reyes Capeto haban acomp a a d o su extensin del control m o n r q u i c o con la cesin de patrimonios principescos, t a m b i n los p r i m e r o s reyes Valois combinaron la r e a f i r m a c i n de la u n i d a d m o n r q u i c a con la delegacin del p o d e r provincial en u n a aristocracia bien atrincherada. En ambos casos, la razn era idntica: la e n o r m e dificultad administrativa de dirigir u n pas tan grande como Francia con los i n s t r u m e n t o s de gobierno de que poda disponer la dinasta. El a p a r a t o coactivo y fiscal del E s t a d o central todava era muy pequeo: las compagnies d'ordonnance de Carlos V i l nunca s u p e r a r o n los 12.000 soldados, u n a fuerza a b s o l u t a m e n t e insuficiente p a r a el control y la represin de u n a poblacin de 15 millones 2 . La nobleza retuvo, pues, el p o d e r a u t n o m o local p o r la fuerza de sus propias espadas, de las que dependa, en ltimo trmino, la estabilidad de toda la e s t r u c t u r a social. La creacin de u n modesto ejrcito real haba a u m e n t a d o , incluso, sus privilegios econmicos, p o r q u e la i n s t i t u c i o n a l i z a r o n de la taille garantizaba a los nobles u n a completa i n m u n i d a d fiscal de la que n o haban gozado hasta entonces. La convocatoria p o r Carlos VII de los Estados Generales, u n a institucin que haba desaparecido de Francia d u r a n t e varios siglos, estuvo
1 :n a

P. S. Lewis, Later

mediaeval

France:

the polity,

Londres, 1968, pinstitutions

' Sobre este punto, vase J. Russell Major, Representative n Renaissance France, 1421-1559, Madison, 1960, p. 9.

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107 Europa occidental Frartcia106107 a U t o r i d a d judicial s u p r e m a en sus territorios, cuya mpor^Ha V n m e r o creci sin interrupcin d u r a n t e esta poca, fntre la subida al trono de Carlos VII y la m u e r t e de Luis X I I , f u n d a r o n nuevos parlements en Toulouse, Grenoble, Burd o s Dijon, Run y Aix. No p o r ello se vieron todava grave^ e n e recortadas las libertadas u r b a n a s , a u n q u e la posicion de la oligarqua patricia d e n t r o de los parlements se r e a f i r m o a costa de los gremios y de los pequeos p a t r o n o s . La razn e s e n c i a l de estas transcendentales limitaciones del E s t a d o central radicaba todava en los insuperables p r o b l e m a s organizativos planteados p o r la imposicin de u n a p a r a t o eficaz de gobierno real sobre todo el pas, en el m a r c o de u n a economa sin m e r c a d o unificado ni u n m o d e r n o sistema de t r a n s p o r t e s , y en la que an n o se haba alcanzado la disolucin de las relaciones p r i m a r i a s de tipo feudal en la aldea. A pesar de los notables avances registrados p o r la m o n a r q u a , los f u n d a m e n tos sociales p a r a una centralizacin poltica vertical aun n o estaban p r e p a r a d o s . En este contexto, n o c o n t r a el renacimiento de la m o n a r q u a , sino m e r c e d a l, f u e en el que los Estados Generales r e c o b r a r o n u n nuevo vigor t r a s la guerra de los Cien Aos. En Francia, c o m o en todas partes, el impulso inicial para la convocatoria de los Estados f u e la necesidad dinstica de obtener de los sbditos del reino el apoyo p a r a la poltica fiscal y e x t r a n j e r a 4 . E n Francia, sin embargo, la consolidacion de los Estados Generales como u n a institucin nacional permanente se vio bloqueada p o r la m i s m a diversidad que haba obligado a la m o n a r q u a a aceptar u n a amplia delegacin de p o d e r poltico incluso en el m o m e n t o de su victoria unitaria. Y no era que los tres e s t a m e n t o s estuvieran especialmente divididos desde el p u n t o de vista social c u a n d o se reunan: la noblesse moyenne dominaba sus sesiones sin excesivo esfuerzo. Pero las asambleas regionales que elegan a sus diputados p a r a los Estados Generales siempre se negaban a concederles el m a n d a t o de votar impuestos nacionales, y como la nobleza estaba exenta del fisco, tena pocos incentivos p a r a presionar a favor de la
Hav una exposicin particularmente incisiva de la tesis de que los Estados Generales de Francia y otros pases casi siempre s i r v i e r o n y no obstaculizaron, el auge del poder real e n el Renacimiento en el excelente estudio de Major: Representative institutions m Renaissance France, pginas 16 20. En realidad, Major quiz insiste demasiado unateralmente en este hecho; desde luego, a lo largo del siglo xvi fue cada vez menos cierto - e n el caso de que alguna vez lo hubiera s i d o - que los monarcas no temieran a las asambleas de los estados (p. 16). Con todo este es uno de los trabajos ms clarificadores que se han publicado sobre este tema.

inspirada p r e c i s a m e n t e p o r la necesidad de c r e a r u n m n i m o f o r o nacional en el que inducir a las diversas ciudades y Estados provinciales a aceptar los impuestos, ratificar los t r a t a d o s y proveer consejo sobre los a s u n t o s exteriores: sus sesiones sin embargo, r a r a vez dieron adecuada satisfaccin a sus demandas. As pues, la guerra de los Cien Aos leg a la monarqua f r a n c e s a impuestos y ejrcitos p e r m a n e n t e s , p e r o n o u n a nueva administracin civil de m b i t o nacional. La intervencin inglesa haba sido eliminada del t e r r i t o r i o francs, p e r o las ambiciones borgoonas permanecan. Luis XI, que accedi al t r o n o en 1461, a t a j la oposicin interior y exterior al p o d e r de los Valois con u n a resolucin inflexible. Su rpida recuperacin de p a t r i m o n i o s provinciales tales como Anjou, el acapar a m i e n t o sistemtico de los gobiernos municipales de las principales ciudades, la exaccin a r b i t r a r i a de mayores i m p u e s t o s y la represin de las intrigas aristocrticas i n c r e m e n t a r o n notablemente la a u t o r i d a d real y el tesoro en Francia. Pero, sobre todo, Luis XI asegur todo el flanco oriental de la m o n a r q u a f r a n c e s a logrando la cada de su enemigo y rival m s peligroso, la dinasta borgoona. Al movilizar a los cantones suizos c o n t r a el vecino ducado, financi la p r i m e r a gran d e r r o t a europea de la caballera feudal ante u n e j r c i t o de infantera: con la d e r r o t a de Carlos el Calvo ante los piqueros suizos en Nancy, en 1477, el E s t a d o borgon se d e r r u m b , y Luis XI se anex i o n o e l grueso del ducado. En las dos dcadas siguientes, Carlos VIII y Luis X I I absorbieron B r e t a a el l t i m o principado i m p o r t a n t e todava i n d e p e n d i e n t e - p o r m e d i o de sucesivos m a t r i m o n i o s con sus herederas. El reino f r a n c s a b a r c a b a a h o r a p o r vez p r i m e r a b a j o un soberano nico a todas las prvincias vasallas de la poca medieval. La extincin de la m a y o r p a r t e de las grandes casas de la E d a d Media, y la reintegracin de sus dominios en las tierras de la m o n a r q u a , dieron un relieve p r o m i n e n t e al m a n i f i e s t o p r e d o m i n i o de la dinasta Valois De hecho, sin embargo, la nueva monarqua inaugurada p o r Luis XI no era en absoluto un E s t a d o centralizado o integrado. Francia q u e d dividida en unas 12 gobernaduras, cuya administracin f u e confiada a prncipes reales o a destacados nobles, que ejercieron legalmente una amplia gama de derechos reales hasta el final del siglo y pudieron a c t u a r en la prctica como p o t e n t a d o s a u t n o m o s hasta bien e n t r a d o el siguiente 3 Por otra parte, se desarroll t a m b i n u n c o n j u n t o de parlements locales, o tribunales provinciales creados p o r la m o n a r q u a con
3

Major, Representare

institutions

in Renaissance

France,

p. 6.

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Europa occidental

Frartcia

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convocatoria de los Estados Generales 5 . El r e s u l t a d o f u e que los reyes franceses, al ser incapaces de conseguir las contribuciones financieras q u e deseaban de los Estados nacionales d e j a r o n g r a d u a l m e n t e de convocarlos p o r completo. As p u e s ' lo que f r u s t r la aparicin de u n P a r l a m e n t o nacional en la Francia renacentista f u e el encastillamiento regional del p o d e r seorial local antes que la direccin centralista de la m o n a r q u a A c o r t o plazo, t o d o esto contribuy a un completo f r a c a s o de a a u t o r i d a d real; p e r o a largo plazo, p o r supuesto, iba a facilitar la tarea del absolutismo. En la p r i m e r a m i t a d del siglo xvi, Francisco I y E n r i q u e II g o b e r n a r o n u n p r s p e r o reino que creca sin cesar. La actividad representativa disminuy progresivamente: los Estados Generales d e j a r o n o t r a vez de existir; las ciudades n o f u e r o n convocadas nunca m s despus de 1517, y la poltica exterior tendi a convertirse en coto exclusivo del rey. Los funcionarios jurdicos maitres des requtes extendieron g r a d u a l m e n t e los derechos legales de la monarqua, y los parlements f u e r o n intimidados p o r medio de la celebracin de sesiones especiales lits de justwe en presencia del rey. El control de los nombramientos de la j e r a r q u a eclesistica se consigui m e d i a n t e el concordato de Bolonia con el papado. Pero ni Francisco I ni E n r i q u e II eran todava nada que pudiera s e m e j a r s e a unos reyes autocrticos: ambos consultaban con frecuencia a las asambleas regionales y r e s p e t a b a n escrupulosamente los tradicionales privilegios nobiliarios. La i n m u n i d a d econmica de la Iglesia n o se infringi p o r el cambio del patronazgo sobre ella (situacin muy distinta a la de Espaa, donde la m o n a r q u a impuso pesadas contribuciones al clero). Para convertirse en ley, los edictos reales necesitaban todava en principio el registro f o r m a l de los parlements. Las rentas fiscales se duplicaron e n t r e 1517 y la dcada de 1540, p e r o el nivel impositivo hacia finales del reinado de Francisco I no era apreciablemente superior al de Luis XI sesenta aos antes, a u n q u e los precios y las ganancias haban experimentado u n a f u e r t e alza en ese intervalo 6 ; en consecuencia, la proporcin del p r o d u c t o fiscal directo en la riqueza nacional descendi. P o r ' o t r a parte, la venta de bonos pblicos a los rentiers a p a r t i r de 1522 ayud a m a n t e n e r c o n f o r t a b l e m e n t e el tesoro real. Mientras tanto, el
' V a n s e las opiniones convergentes expresadas por Lewis y Major: Le l s ' The failure of the French mediaeval Estates, Past and Present 23, noviembre de 1962, pp. 3-24, y J. Russell Major, The EstatesGeneral of 1560, Princeton, 1951, pp. 75, 119, 120.
' Major, Representative institutions in Renaissance France, pp. 126-7.

prestigio dinstico en el interior se vio favorecido p o r las constantes guerras exteriores en Italia, a las que los reyes Valois c o n d u j e r o n a su nobleza. Las guerras se convirtieron en u n a magnfica salida p a r a la p e r e n n e belicosidad nobiliaria. El prolongado esfuerzo f r a n c s p o r conquistar el dominio de Italia, comenzado con Carlos V I I I en 1494 y finalizado con el t r a t a d o de Cateau-Cambrsis en 1559, n o tuvo xito. La m o n a r q u a espaola poltica y m i l i t a r m e n t e ms avanzada, poseedora de las bases estratgicas de los H a b s b u r g o en E u r o p a del norte, y superior en el c a m p o naval p o r su alianza con los genoveses d e r r o t claramente a su rival f r a n c s en la lucha p o r el control de la pennsula transalpina. E n esta contienda, la victoria f u e p a r a el E s t a d o cuyo proceso de absolutizacin era m s temp r a n o y e s t a b a m s desarrollado. E n l t i m o trmino, sin embargo, la d e r r o t a en esta p r i m e r a a v e n t u r a e x t r a n j e r a probablemente ayud a asegurar unos f u n d a m e n t o s m s slidos y compactos al absolutismo francs, que se vio forzado a encastillarse en su propio territorio. I n m e d i a t a m e n t e , p o r o t r a parte, la terminacin de las guerras de Italia, c o m b i n a d a con la incert i d u m b r e de u n a crisis sucesoria, p o n d r a de m a n i f i e s t o h a s t a q u p u n t o era inseguro el arraigo de la m o n a r q u a Valois en el pas. La m u e r t e de E n r i q u e I I precipit a Francia en c u a r e n t a aos de aniquiladoras luchas internas. Las guerras civiles que se desencadenaron t r a s Cateau-Cambrsis f u e r o n iniciadas, desde luego, p o r los conflictos religiosos que a c o m p a a r o n a la R e f o r m a . Pero esas guerras ofrecen u n a especie de radiografa del c u e r p o poltico a finales del siglo xvi, en la medida en que exponen las mltiples tensiones y contradicciones de la f o r m a c i n social f r a n c e s a en la poca del Renacimiento. E n efecto, la lucha e n t r e los hugonotes y la Santa Liga p o r el control de la m o n a r q u a , vacante polticamente en la prctica t r a s la m u e r t e de E n r i q u e I I y la regencia de Catalina de Mdicis, sirvi c o m o u n crisol en el que se f u n d e n p r c t i c a m e n t e todos los tipos de conflictos polticos internos que caracterizan la transicin hacia el absolutismo. Las guer r a s de religin f u e r o n dirigidas, desde el principio h a s t a el fin, p o r los tres grandes linajes rivales, Guisa, Montmorency y Borbn, cada u n o de los cuales controlaba u n t e r r i t o r i o de su propiedad, u n a extensa clientela, u n a zona de influencia d e n t r o del a p a r a t o del Estado, u n a s t r o p a s leales y u n a s conexiones internacionales. La familia Guisa era duea del nordeste, desde Lorena a Borgoa; la lnea Montmorency-Chtillon tena su base en las tierras hereditarias que se extendan p o r todo el c e n t r o del pas; los bastiones borbnicos radicaban esencial-

Europa occidental m e n t e en el sudoeste. La lucha interfeudal entre estas casas nobiliarias se intensific a causa de la difcil situacin en toda Francia de los propietarios rurales pobres, h a b i t u a d o s previam e n t e a las correras de pillaje p o r Italia, y a t r a p a d o s ahora p o r la inflacin de los precios. Este e s t r a t o proporcion c u a d r o s militares p r e p a r a d o s p a r a u n a guerra civil prolongada, a p a r t e de las afiliaciones religiosas que los dividan. Adems, a medida que t r a n s c u r r a la lucha, las m i s m a s ciudades se dividieron en dos campos: m u c h a s de las ciudades del s u r se adhirieron a los hugonotes, m i e n t r a s que las ciudades n o r t e a s del interior se convirtieron, p r c t i c a m e n t e sin excepcin, en baluartes de la Liga. Se ha a r g u m e n t a d o que las diferentes orientaciones comerciales (hacia el m e r c a d o exterior o interior) influyeron en esta divisin'. Parece m s probable, sin embargo, que la p a u t a geogrfica general del p r o t e s t a n t i s m o r e f l e j a r a el tradicional separ a t i s m o regional del sur, s i e m p r e m s a l e j a d o de las tierras capetas de la Isla de Francia, y donde los p o t e n t a d o s locales territoriales haban conservado d u r a n t e ms t i e m p o su independencia. Al principio, el p r o t e s t a n t i s m o se haba extendido en general desde Suiza a Francia a travs de los principales sistemas fluviales del Rdano, el Loira y el Rin, lo que motiv u n a equitativa distribucin regional de la fe r e f o r m a d a Pero u n a vez que ces la tolerancia oficial, se concentr r p i d a m e n t e en el Delnado, el Languedoc, la Guyena, Poitou, Saintonge, tearn y Gascua, zonas m o n t a o s a s o costeras ms all del Loira, m u c h a s de ellas speras y pobres, cuya caracterstica comn n o era t a n t o la vitalidad comercial c u a n t o el particularismo seorial. El p r o t e s t a n t i s m o siempre a t r a j o a los artesanos y burgueses en las ciudades, p e r o la apropiacin de los diezmos p o r los notables calvinistas asegur que el atractivo del nuevo credo fuese m u y limitado p a r a el campesinado. De hecho, socialmente los dirigentes hugonotes procedan mayorit a r i a m e n t e de la clase terrateniente, d e n t r o de la cual quiz podan contar con la m i t a d de la nobleza f r a n c e s a en 1560 m i e n t r a s que n u n c a s u p e r a r o n el 10 20 p o r 100 del conjunto'
' Esta tesis se encuentra en el estimulante ensayo de Brian Pierce
L e a g u e : class

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d e la poblacin. La nueva religin se retir hacia el s u r en brazos de la disidencia aristocrtica. Puede considerarse, pues, nue la presin general del conflicto confesional se limit a dividir el tenue t e j i d o de la u n i d a d f r a n c e s a a travs de su cost u r a i n t r n s e c a m e n t e m s dbil. Sin embargo, u n a vez en m a r c h a , la lucha desencaden conflictos sociales m s p r o f u n d o s que los del secesionismo feudal. Cuando el s u r se p e r d i ante Cond y los ejrcitos protestantes, una presin redoblada de i m p u e s t o s reales p a r a la guerra cayo sobre las ciudades catlicas coaligadas del n o r t e . La miseria u r b a n a q u e result de estos hechos en la dcada de 1580 provoc u n a radicalizacin de la Santa Liga en las ciudades, complicada p o r el asesinato de Guisa p o r E n r i q u e I I I . Mientras los seores ducales del clan de los Guisa Mayenne, Aumale, Elbeuf, Mercoeur independizaban Lorena, Bretaa, Normanda y Borgoa en n o m b r e del catolicismo y los ejrcitos espaoles invadan Francia desde Flandes y Catalua, en las ciudades del n o r t e estallaron revoluciones municipales. E n Pars, el p o d e r f u e t o m a d o p o r u n comit dictatorial de funcionarios y clrigos descontentos, apoyados p o r las h a m b r i e n t a s m a s a s de la plebe y u n a falange fantica de m o n j e s y p r e d i c a d o r e s 10. Orleans, Bourges, Dijon y Lyon siguieron el m i s m o camino. Al convertirse el p r o t e s t a n t e E n r i q u e de N a v a r r a en sucesor legal de la m o n a r q u a , la ideologa de estas revueltas u r b a n a s empez a girar hacia el republicanismo. Al m i s m o tiempo, la t r e m e n d a devastacin del c a m p o p o r las constantes c a m p a a s militares de estas dcadas e m p u j al c a m p e s i n a d o del centrosur, en Lemosin, Prigord, Quercy, Poitou y Saintonge, a amenazadores levantamientos n o religiosos en la dcada de 1590.

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' P I i t i c s a " d religin in France Y ( n o publicado), que sugiere

dacin de U , unHdH ^ a C I O nTl ff r c e ma6 n S P r e o c u P a d a s POr la consoiia an s Ar d a d " , - Sin embargo, muchos puertos e " a n t f d Yl * u r * d e l o e s t e tambin siguieron siendo catlicos: Burrnpnr: Marsella se unieron a la Liga. Marsella sufri las consecio W a m f n T r Ta'Pht,1Ca P r o e s P a o l a la priv de su tradicional comercio levantino: G. Livet, Les guerres de religin, Pars, 1966, pp. 105-6 Livet, Les guerres de religin, pp. 7-8.

' J H Elliott Europe divided, 1559-1598, p. 96, que incluye, nter alia, una inteligente descripcin de este perodo de la historia de Francia y su participacin en las luchas polticas internacionales de la poca. 10 Para una sociologa poltica del liderazgo municipal de la Liga en Pars durante la crisis de las guerras de religin, vase J. H. Salmn, The Pars Sixteen, 1584-1594: The social analyisis of a revolutionary movement, Journal of Modern History, vol. 44, 4 diciembre de 1972, pginas 540-76. Salmn muestra la importancia de los rangos medio y bajo de los juristas en el Consejo de los Dieciseis, e insiste en manipulacin de las masas plebeyas, junto con la concesin de algunas mejoras econmicas, bajo su dictadura. H. G. Koenigsberger esboza un breye anlisis comparativo en The organization of revolutionary parties in France and the Netherlands during the sixteenth century Journal of Modern History, 27, diciembre de 1955, pp. 335-51. Pero todava queda mucho trabajo que hacer sobre la Liga, uno de los fenmenos ms complejos y enigmticos del siglo; el movimiento que invent las barricadas urbanas espera todava su historiador marxista.

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90 Inglaterra 118 48 racionalizacin de las contribuciones agrarias y la reduccin de gastos. La evolucin institucional m s i m p o r t a n t e del reinado fue la introduccin de la paulette en 1604: la venta de cargos en el a p a r a t o del Estado, que haba existido d u r a n t e m s de u n siglo, f u e estabilizada p o r el p r o c e d i m i e n t o de Paulet de hacerlos hereditarios a c a m b i o del pago de u n p e q u e o p o r c e n t a j e anual sobre su valor de compra, medida destinada n o slo a a u m e n t a r los ingresos de la m o n a r q u a , sino tambin a aislar a la b u r o c r a c i a de la influencia de los potentados. B a j o el frugal rgimen de Sully, la venta de cargos r e p r e s e n t n i c a m e n t e alrededor del 8 p o r 100 de los ingresos presupuestarios 1 2 , p e r o a p a r t i r de la minora de edad de Luis X I I I esta proporcin cambi r p i d a m e n t e . Una recrudescencia del faccionalismo nobiliario y del m a l e s t a r religioso evidente en la ltima e ineficaz sesin de los Estados Generales (1614-1615) celebrada antes de la revolucin francesa y la p r i m e r a intervencin agresiva del Parlement de Pars c o n t r a u n gobierno real, c o n d u j e r o n a u n c o r t o p r e d o m i n i o del d u q u e de Luynes. Las pensiones p a r a c o m p r a r la benevolencia de los grandes nobles reticentes y la reanudacin de la guerra c o n t r a los hugonotes en el sur aument a r o n considerablemente los gastos estatales. A p a r t i r de ese m o m e n t o , la burocracia y la j u d i c a t u r a se colmaran con el mayor volumen de transacciones venales conocido en E u r o p a . Francia se convirti en la tierra clsica de la venta de cargos, a medida que la m o n a r q u a creaba u n n m e r o creciente de sinecuras y p r e b e n d a s p a r a asegurar sus ingresos. E n t r e 1620 y 1624 el t r f i c o de cargos p r o p o r c i o n alrededor del 38 p o r 100 de los ingresos reales 1 3 . Adems, el a r r e n d a m i e n t o de impuestos se s u b a s t a b a h a b i t u a l m e n t e e n t r e los grandes financieros, cuyos sistemas de recaudacin podan desviar de su camino hacia el E s t a d o h a s t a las dos terceras p a r t e s de los ingresos fiscales. Por o t r o lado, la f u e r t e alza de los costos de la poltica exterior e interior, en la nueva coyuntura internacional de la guerra de los Treinta Aos, f u e tan grande que la m o n a r q u a tuvo que r e c u r r i r c o n s t a n t e m e n t e a crditos concedidos con altos intereses p o r los consorcios de sus propios a r r e n d a t a r i o s de impuestos, que eran s i m u l t n e a m e n t e officiers que h a b a n c o m p r a d o posiciones en la seccin de tesorera del a p a r a t o de Estado 1 4 . E s t e crculo vicioso de improvisacin financiera exu Menna Prestwich, From Henri III to Louis XIV, en H. TrevorRoper, comp., The age of expansin, Londres, 1968, p. 199. 13 Prestwich, From Henri III to Louis XIV, p. 199. 14 Hay una buena exposicin de este fenmeno en A. D. Lublinskaya, French absolutism: the crucial phase, 1620-1629, Cambridge, 1968, pp. 234-

E s t a doble radicalizacin en la ciudad y en el c a m p o f u e lo q u e f i n a l m e n t e reunific a la clase d o m i n a n t e : la nobleza comenz a c e r r a r filas tan p r o n t o c o m o existi u n peligro real de levant a m i e n t o desde a b a j o . E n r i q u e IV acept tcticamente el catolicismo, reuni a los p a t r o c i n a d o r e s aristocrticos de la Liga, aisl a los comits y s u p r i m i las rebeliones campesinas. Las guerras de religin t e r m i n a r o n con la r e a f i r m a c i n del Estad o real. A p a r t i r de este m o m e n t o , el a b s o l u t i s m o f r a n c s lleg con relativa rapidez a su madurez, a u n q u e todava h a b r a de producirse u n a regresin radical antes de que se estableciera definitivamente. Sus grandes arquitectos administrativos en el siglo x v n f u e r o n , p o r supuesto, Sully, Richelieu y Colbert. Cuando comenzaron su t r a b a j o , las dimensiones y la diversidad del pas a n permanecan a m p l i a m e n t e inconquistadas. Los prncipes reales e r a n todava rivales celosos del monarca, y con frecuencia e s t a b a n en posesin de gobiernos hereditarios. Los parlements provinciales, compuestos p o r u n a mezcla de pequea aristocracia r u r a l y abogados, r e p r e s e n t a b a n los bastiones del p a r t i c u l a r i s m o tradicional. E n Pars y en o t r a s ciudades creca u n a burguesa comercial que controlaba el p o d e r municipal. Las m a s a s francesas se haban levantado d u r a n t e las guerras civiles del siglo anterior, en las que a m b o s lados haban b u s c a d o su apoyo en diferentes ocasiones, y conservaban el r e c u e r d o de la insurreccin p o p u l a r " . El carcter especfico del E s t a d o absolutista f r a n c s q u e surge en el grand sicle est destinado a e n f r e n t a r s e y d o m i n a r a este c o n j u n t o de fuerzas. E n r i q u e IV estableci la presencia real y el p o d e r central en Pars p o r vez p r i m e r a , r e c o n s t r u y e n d o la ciudad y convirtindola en capital p e r m a n e n t e del reino. La pacificacin civil f u e a c o m p a a d a de u n a atencin especial hacia la recuperacin agrcola y la promocin del comercio de exportacin. El magn e t i s m o personal del f u n d a d o r de la nueva dinasta b o r b n i c a r e s t a u r el prestigio p o p u l a r de la m o n a r q u a . El edicto de Nantes y sus artculos complementarios contuvieron el p r o b l e m a del p r o t e s t a n t i s m o al concederle u n a a u t o n o m a regional limitada. No se convocaron los Estados Generales, a pesar de las p r o m e s a s hechas en este sentido d u r a n t e la guerra civil. Se conserv la paz exterior y, con el' , la economr, ad r i n L t r a ' va. Sully, el canciller hugonote, duplic los ingresos netos del Estado, principalmente p o r medio de los impuestos indirectos, la
11 J. H. Salmn insiste en este punto: Venality of office and popular sedition in 17th century France, Past and Present, julio de 1967, pp. 41-3.

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92 Europa occidental Inglaterra 118 49 e s t r u c t u r a del Estado. Mientras el papel de los intendants se haca progresivamente m s p r o m i n e n t e y autoritario, la magist r a t u r a de los diversos parlements de la tierra, campeones del legalismo y el particularismo, se convirti en el portavoz m s ruidoso de la resistencia de los officiers contra los intendants, bloqueando i n t e r m i t e n t e m e n t e las iniciativas del gobierno real. As pues, la e s t r u c t u r a de la m o n a r q u a f r a n c e s a lleg a adquirir, t a n t o en la teora como en la prctica, u n a extrema y florida complejidad. Kossman ha descrito sus contornos p a r a la conciencia de las clases poseedoras de aquel t i e m p o en un notable p r r a f o : Los c o n t e m p o r n e o s sentan que el absolutismo n o exclua en m o d o alguno aquella tensin que les pareca inherente al Estado, y que n o alteraba ninguna de sus ideas sobre el gobierno. Para ellos, el E s t a d o era como u n a iglesia b a r r o c a en la que u n gran n m e r o de concepciones diferentes se mezclan, chocan y finalmente se a b s o r b e n en u n nico y magnifcente sistema. Los arquitectos haban descubierto recientemente el valo, y en sus ingeniosas combinaciones el espacio se hizo vivo: p o r todas partes, el esplendor de las f o r m a s ovaladas, brillando desde sus curvas, proyectaba en el c o n j u n t o de la construccin la energa sutil y los r i t m o s oscilantes e inciertos acariciados p o r el nuevo estilo 1 5 . Estos principios estticos del absolutismo f r a n c s correspondan, n o obstante, a propsitos funcionales. Como ya h e m o s visto, la relacin e n t r e impuestos y cargas en la poca tradicional h a sido conceptualizada c o m o u n a tensin e n t r e la r e n t a feudal centralizada y la local. En cierto sentido, esta duplicacin econmica se reproduca en las e s t r u c t u r a s polticas del absolutismo francs. E n efecto, la m i s m a complejidad de la a r q u i t e c t u r a del E s t a d o f u e la que permiti u n a unificacin lenta p e r o inint e r r u m p i d a de la propia clase noble, q u e se a d a p t gradualm e n t e al nuevo molde centralizado, s u j e t o al control pblico de los intendants, m i e n t r a s todava ocupaba a ttulo privado posiciones d e n t r o del sistema de officiers y gozaba de la autoridad local en los parlements provinciales. Simultneamente, p o r o t r a parte, se consegua la proeza de integrar a la naciente burguesa f r a n c e s a en el circuito del E s t a d o feudal, p o r q u e la c o m p r a de cargos r e p r e s e n t a b a u n a inversin tan rentable que
O para cambiar la metfora: si la autoridad real era un sol brillante haba otro poder que reflejaba, concentraba y templaba su luz, una sombra que encerraba esa fuente de energa en la que ningn ojo humano poda descansar sin quedarse ciego. Nos referimos a los parlamentos y, sobre todo, al Parlamento de Pars. Ernst Kossmann, La t ronde, Leydn, 1954, p. 23.

t r e m inevitablemente la confusin y la corrupcin. La multiplicacin de los cargos venales, en los que ahora se refugiaba u n a nueva noblesse de robe, imposibilitaba el control f i r m e de la dinasta sobre las instituciones de la justicia pblica y las finanzas y dispersaba, t a n t o central como localmente, el p o d e r burocrtico. A p e s a r de todo, f u e en esta m i s m a poca cuando, curiosam e n t e entrelazada con este sistema, Richelieu y sus sucesores comenzaron a c o n s t r u i r u n a m a q u i n a r i a administrativa racionalizada, que hiciese posible p o r vez p r i m e r a el control y la intervencin reales directos en toda Francia. El cardenal, que era desde 1624 el soberano de jacto del pas, procedi rpidam e n t e a liquidar las fortalezas r e m a n e n t e s de los hugonotes en el sudoeste, con el sitio y c a p t u r a de La Rochelle; aplast las sucesivas conspiraciones aristocrticas con ejecuciones sumarias; aboli las ms altas dignidades militares medievales; derrib los castillos de los nobles y prohibi el duelo, y suprimi los Estados all donde lo p e r m i t i la resistencia local (Normanda). Por encima de todo, Richelieu cre el eficaz sistema de intendants. Los intendants de justice, de plice et de finances eran funcionarios enviados con poderes o m n m o d o s a las provincias, en un p r i m e r m o m e n t o con misiones temporales y ad hoc, y que ms adelante se convirtieron en delegados permanentes del gobierno central en toda Francia. N o m b r a d o s direct a m e n t e p o r la monarqua, sus cargos eran revocables y no se podan c o m p r a r : reclutados h a b i t u a l m e n t e e n t r e los antiguos maitres des requtes y ellos mismos nobles pequeos o medios en el siglo x v n , los intendants r e p r e s e n t a r o n el nuevo p o d e r del Estado absolutista en los rincones m s alejados del reino. E x t r e m a d a m e n t e impopulares entre el e s t r a t o de los officiers, cuyas prerrogativas locales infringan, al principio f u e r o n utilizados con precaucin y coexistieron con los gobiernos tradicionales de las provincias. Pero Richelieu rompi el carcter cuasihereditario de estos seoros regionales, que eran desde antiguo presa p a r t i c u l a r de los ms altos potentados de la aristocracia, de tal m o d o que al final de su reinado slo la c u a r t a p a r t e de esos gobiernos estaban en las mismas manos que antes de su subida al poder. D u r a n t e este perodo hubo, pues, un desarrollo simultneo y contradictorio de los grupos de officiers y commissaires d e n t r o del c o n j u n t o de la

43; sobre la parte de la taille que se apropiaban los arrendatarios de impuestos, vease la p. 308 (de los 19 millones de livres, se apropiaban 13 a mediados de la dcada de 1620).

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el capital se desviaba c o n t i n u a m e n t e de las aventuras manuf a c t u r e r a s o mercantiles hacia u n a colusin u s u r e r a con el E s t a d o absolutista. Sinecuras y honorarios, a r r e n d a m i e n t o s de impuestos y crditos, honores y bonos desviaron la riqueza burguesa de la produccin. La adquisicin de ttulos nobiliarios y de i n m u n i d a d fiscal se convirti en u n objetivo empresarial n o r m a l p a r a los roturiers. La consecuencia social f u e la creacin de u n a burguesa q u e tenda a asimilarse crecientemente con la aristocracia a travs de las exenciones y los privilegios de los cargos. Por s u parte, el E s t a d o p a t r o c i n m a n u f a c t u r a s reales y sociedades pblicas mercantiles que, desde Sully a Colbert, p r o p o r c i o n a r o n negocios tiles a esta clase 16. El result a d o f u e llevar a u n a va m u e r t a la evolucin poltica de la burguesa f r a n c e s a d u r a n t e ciento cincuenta aos. El peso de todo este a p a r a t o cay sobre los pobres. El Estado feudal reorganizado golpe sin piedad a las m a s a s rurales y u r b a n a s . En el caso f r a n c s puede apreciarse con u n a desl u m b r a n t e claridad la medida en q u e la conmutacin local de las cargas y el crecimiento de u n a agricultura m o n e t a r i z a d a se vieron compensados p o r la extraccin centralizada de excedente del campesinado. E n 1610, los agentes fiscales del E s t a d o r e c a u d a r o n 17 millones de libras procedentes de la taille. En 1644, las exacciones p o r este i m p u e s t o se h a b a n triplicado hasta alcanzar los 44 millones de libras. La contribucin total se cuadruplic en la dcada posterior a 1 6 3 0 L a causa de este r e p e n t i n o y e n o r m e crecimiento de la carga fiscal fue, naturalmente, la intervencin diplomtica y militar de Richelieu en la guerra de los Treinta Aos, la cual, realizada al principio p o r m e d i o de subvenciones a Suecia y despus p o r el empleo de mercenarios alemanes, t e r m i n con la presencia de grandes ejrcitos franceses en el c a m p o de batalla. El efecto internacional f u e decisivo. Francia sell el destino de Alemania y destroz el predominio espaol. El t r a t a d o de Westfalia, f i r m a d o c u a t r o anos despus de la histrica victoria f r a n c e s a en Rocroi, extendi las f r o n t e r a s de la m o n a r q u a f r a n c e s a desde el Mosa hasta el Rin. Las nuevas e s t r u c t u r a s del absolutismo f r a n c s recibieron su b a u t i s m o de fuego en la guerra europea. El xito f r a n c s en la lucha c o n t r a E s p a a coincidi, efectivamente, con la consolidacin interior del c o m p l e j o b u r o c r t i c o dual
" B- Fr Porshnev, Les soulvements populaires en France de 1623 1048, pp. 547-60. " Prestwich From Henri III to Louis XIV, p. 203; Mousnier, Peasant iWsmgs, Londres, 1971, p. 307 [Furores campesinos, Madrid, Siglo XXI,

e elev al p r i m e r E s t a d o borbnico. Las emergencias militares del conflicto facilitaron la imposicin de intendants en las zonas invadidas o amenazadas; al m i s m o tiempo, sus e n o r m e s gastos financieros exigieron u n a venta de cargos sin precedentes v p r o d u j e r o n f o r t u n a s espectaculares p a r a los consorcios de banqueros. Los costos reales de la guerra f u e r o n soportados por los pobres, e n t r e los q u e provoc grandes estragos sociales. Las presiones fiscales del absolutismo de guerra provocaron u n a constante m a r e j a d a de rebeliones desesperadas de las masas u r b a n a s y rurales d u r a n t e toda esta dcada. Se p r o d u j e r o n revueltas u r b a n a s en Dijon, Aix y Poitiers en 1630; jacqueries en los campos de Angoumois, Saintonge, Poitou, P e n g o r d y Guyena en 1636-37; u n a i m p o r t a n t e rebelin plebeya y campesina en N o r m a n d a en 1639. Los levantamientos regionales de mayor i m p o r t a n c i a se entremezclaron con constantes estallidos menores de m a l e s t a r c o n t r a los r e c a u d a d o r e s de i m p u e s t o s en amplias zonas de Francia, estallidos f r e c u e n t e m e n t e patrocinados p o r la p e q u e a nobleza local. Las t r o p a s reales participab a n h a b i t u a l m e n t e en la represin interior m i e n t r a s el conflicto internacional se libraba en el exterior.

E n cierto sentido, la F r o n d a p u e d e considerarse c o m o la cresta ms alta de esta larga ola de rebeliones populares , en la que d u r a n t e u n breve perodo algunos sectores de la alta nobleza, de la m a g i s t r a t u r a de los titulares de cargos y de la burguesa municipal utilizaron a las m a s a s descontentas p a r a sus propios fines c o n t r a el E s t a d o absolutista. Mazarmo, q u e sucedi a Richelieu en 1642, haba dirigido h b i l m e n t e la poltica exterior de Francia h a s t a el final de la guerra de los Treinta Aos y, con ella, la adquisicin de Alsacia. Sin embargo, despus de la paz de Westfalia, Mazarino provoc la crisis de la F r o n d a al prolongar la guerra c o n t r a E s p a a hacia el t e a t r o mediterrneo, donde pretenda, en su calidad de italiano, la conquista de Npoles y Catalua. La extorsin fiscal y la manipulacin financiera p a r a apoyar el e s f u e r z o militar en el exterior coincidieron con las sucesivas malas cosechas de 1647, 1649 y 1651. El h a m b r e y la f u r i a populares se c o m b i n a r o n con u n a rebelin de los officiers, p r o d u c i d a p o r el hasto de la guer r a y dirigida p o r el Parlement de Pars c o n t r a el sistema de intendants; con el disgusto de los rentiers p o r la forzosa devaluacin de los bonos del gobierno y con la envidia de los poderosos pares del reino hacia u n a v e n t u r e r o italiano que manipu" Esta es la opinin de Porshnev en Les soulvements France. populaires en

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laba a u n rey en minora de edad. El estallido constituy un t u m u l t o c o n f u s o y a m a r g o en el que, u n a vez ms, el pas pareci caer en pedazos a medida que las provincias se desvinculaban de Pars, los ejrcitos privados llenos de indeseables erraban p o r los campos, las ciudades establecan dictaduras municipa les rebeldes, y u n a serie de intrigas y m a n i o b r a s complejas dividan y reunan a los prncipes rivales que competan p o r el control de la corte. Los gobernadores provinciales i n t e n t a r o n a j u s t a r cuentas con los parlements m i e n t r a s las autoridades municipales aprovechaban la o p o r t u n i d a d p a r a atacar a las maU La 5 , l o c a l e s F r o n d a r e p r o d u j o , pues, muchos Cem e n t o s de la p a u t a m a r c a d a p o r las guerras de religin. Esta vez, la insurreccin u r b a n a m s radical coincidi con u n a de las zonas rurales tradicionalmente ms desafectas: la Orme de B u r d e o s y el extremo sudoccidental f u e r o n los ltimos centros que resistieron a los ejrcitos de Mazarino. Pero las tomas en S o T 5 / 6 1 Burdeos y en Pars tuvieron lugar dema z a d o , / f P a r a / e c , t a r a l r e s u l t a d o ^ los conflictos entrelazados de la Fronda; el p r o t e s t a n t i s m o local permaneci, en trminos generales, c a u t a m e n t e neutral en el sur, y la Orme n o v T w t ^ H J r g r a m a P ? l t i coherente, a p a r t e de su instintiva hostilidad hacia la burguesa local b o r d e l e s a E n 1653 Mazarino y T u r e n n e haban extirpado los ltimos reductos de la rebelin. Los progresos de la centralizacin administrativa y de la reorganizacin de las clases, conseguidos en el seno de las e s t r u c t u r a s mixtas de la m o n a r q u a f r a n c e s a en el siglo Xvn m o s t r a r o n su eficacia. Aunque la presin social desde a b a j o f u e p r o b a b l e m e n t e ms apremiante, la F r o n d a f u e en realidad menos peligrosa p a r a el E s t a d o m o n r q u i c o que las guerras de religin, p o r q u e las clases propietarias estaban ahora ms unidas. En efecto, a p e s a r de todas las contradicciones existentes e n t r e los sistemas de officiers y de intendants, ambos grupos procedan p r e d o m i n a n t e m e n t e de la noblesse de robe, mientras os b a n q u e r o s y a r r e n d a t a r i o s de impuestos contra quienes pron^tf11 P a ' l e m e n t s estaban personal y e s t r e c h a m e n t e conectados con ellos. El proceso de fusin p e r m i t i d o p o r la coexistencia de los dos sistemas d e n t r o de un m i s m o E s t a d o acab p o r asegurar u n a solidaridad m u c h o ms rpida contra las masas^ La m i s m a p r o f u n d i d a d del m a l e s t a r p o p u l a r revelado p o r la F r o n d a recorto la ltima r u p t u r a emocional con la m o n a r q u a protagonizada p o r la aristocracia disidente: a u n q u e todava
Sobre este aspecto, vase Kossmann, La Fronde, Kossmann, La Fronde, pp. 204, 247, 250-2. pp. 117-38

s levantamientos campesinos en el siglo x v n , ya n o se r o d u i o n u n c a ms u n a confluencia de rebeliones procedentes ^ arriba y de abajo. La F r o n d a cost a Mazarino sus proyect a s conquistas en el Mediterrneo, p e r o cuando la guerra r o n t r a E s p a a finaliz, con el t r a t a d o de los Pirineos se haban aadido a Francia el Roselln y el Artois, y u n a selecta elite burocrtica estaba e n t r e n a d a y p r e p a r a d a p a r a el m a j e s t u o s o nrden administrativo del p r x i m o reinado. En adelante, la aristocracia habra de sentar cabeza b a j o el a b s o l u t i s m o consum a d o y solar de Luis XIV. El nuevo soberano asumi el m a n d o personal de t o d o el aparato de E s t a d o en 1661. Una vez que la a u t o r i d a d real y el poder ejecutivo se reunieron en un nico soberano, todo el potencial poltico del absolutismo f r a n c s lleg r p i d a m e n t e a su plenitud. Los parlements f u e r o n silenciados, y su pretensin de p r e s e n t a r p r o t e s t a s antes de registrar los edictos reales qued anulada (1673). Los d e m s tribunales soberanos f u e r o n reducidos a la obediencia. Los E s t a d o s provinciales ya no pudieron discutir ni negociar los impuestos: la m o n a r q u a dicto u n a s exigencias fiscales muy precisas que los E s t a d o s se vieron obligados a aceptar. La a u t o n o m a municipal de las bonnes villes f u e e m b r i d a d a , al ser domesticadas las alcaldas e instalarse en ellas las guarniciones militares. Los gobiernos se concedan slo p o r tres aos, y sus titulares q u e d a b a n obligados con frecuencia a residir en la corte, lo q u e los c o n v e r t a en meram e n t e honorficos. El m a n d o de las ciudades fortificadas en las regiones fronterizas f u e sometido a u n a cuidadosa rotacin. La alta nobleza tuvo que residir en Versalles u n a vez que se t e r m i n el nuevo palacio (1682), y q u e d separada del seoro efectivo sobre sus dominios territoriales. Todas estas medidas contra el p a r t i c u l a r i s m o r e f r a c t a r i o de los grupos e instituciones tradicionales provocaron, n a t u r a l m e n t e , el resentimiento t a n t o de prncipes y p a r e s como de la p e q u e a aristocracia provincial Pero no c a m b i a r o n el vnculo objetivo e n t r e la aristocracia y el Estado, m u c h o ms eficaz a h o r a q u e n u n c a en la proteccin de los intereses bsicos de la clase noble. El grado de explotacin econmica garantizado p o r el absolutismo francs puede apreciarse p o r este clculo reciente: d u r a n t e el siglo x v n , la nobleza - u n 2 p o r 100 de la p o b l a c i n - se apropio e n t r e u n 20 y u n 30 p o r 100 de toda la r e n t a nacional 2 1 . La

Pierre Goubert, Les problmes de la noblese au xvni* siecle en XlIIth International Congress of Histoncal Sciences, Mosc, 1970, p. 5-

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m a q u i n a r i a central del p o d e r real fue, p o r tanto, c o n c e n t r a d a racionalizada y ampliada sin u n a seria resistencia aristocrtica' Luis XIV h e r e d de Mazarino sus principales ministros: Le Tellier, encargado de los a s u n t o s militares; Colbert que lleg a c o m b i n a r la direccin de la hacienda, la casa y la a r m a d a reales; Lionne, que diriga la poltica exterior, y Sguier que en su calidad de canciller cuidaba de la seguridad interior Estos a d m i n i s t r a d o r e s competentes y disciplinados f o r m a b a n la cima del orden burocrtico, puesto ahora a disposicin de la m o n a r q u a . El rey presida p e r s o n a l m e n t e las deliberaciones del p e q u e o Conseil d'en Haut, que c o m p r e n d a a sus servidores polticos de m a y o r confianza y exclua a todos los prncipes v los grandes Este consejo se convirti en el s u p r e m o o r g a n i s m o ejecutivo del Estado, m i e n t r a s el Conseil des Dpches se encargaba de los asuntos provinciales y del interior y el Conseil des t manees, de reciente creacin, supervisaba la organizacin economica de la m o n a r q u a . La eficacia d e p a r t a m e n t a l de este sistema relativamente tenso, ligado p o r la actividad incansable del p r o p i o Luis XIV, era m u c h o m a y o r que la de los incmodos mecanismos conciliares del absolutismo de los H a b s b u r g o en Espaa, con su distribucin semiterritorial y sus interminables deliberaciones colectivas. En u n plano inferior, la red de intendants cubra ya la totalidad de Francia (Bretaa f u e la ltima provincia en recibir un comisario en 1689) El pas f u e dividido en 32 gnralits, cuyo p o d e r s u p r e m o resida ahora en el intendant real, asistido p o r los subdlgus e investido con nuevos poderes sobre la tasacin y supervisin de la taille, derechos vitales que le f u e r o n t r a n s f e r i d o s p o r el antiguo officier tesorero que a n t e r i o r m e n t e los controlaba. El personal total del sector civil del a p a r a t o de E s t a d o central del absolutismo f r a n c s en el reinado de Luis XIV era todava muy modestoquiz tan solo 1.000 funcionarios responsables, c o n t a n d o la corte y las provincias 2 3 . Pero estos funcionarios estaban apoyados en u n a impresionante m a q u i n a r i a coactiva. Para conservar el orden y r e p r i m i r las revueltas en Pars se cre u n a fuerza p e r m a n e n t e de polica (1667), que m s adelante se extendi a toda Francia (1698-99). El volumen del ejrcito creci enormem e n t e d u r a n t e el reinado, p a s a n d o de unos 30 50.000 hombres a 300.000 al final de este p e r o d o L e Tellier y LouvoTs

i n t r o d u j e r o n la paga regular, la instruccin y los u n i f o r m e s ; Vauban m o d e r n i z las a r m a s militares y las fortificaciones. E crecimiento de este a p a r a t o militar signific el d e s a r m e final de la nobleza provinciana y la capacidad de a p l a s t a r las rebeliones populares con rapidez y eficacia 2 5 . Los m e r c e n a r i o s suizos q u e p r o p o r c i o n a r o n al absolutismo b o r b n i c o sus t r o p a s domsticas, a y u d a r o n a a c a b a r con toda rapidez con el campesinado bolos y camisard; los nuevos dragones llevaron a cabo la expulsin masiva de los hugonotes de Francia. El incienso ideolgico que r o d e a b a a la m o n a r q u a , p r o f u s a m e n t e dispensado p o r los clrigos y escritores asalariados del regimen, envolvi la represin a r m a d a en la que ste se basaba, p e r o n o p u d o ocultarla. El a b s o l u t i s m o f r a n c s alcanz su apoteosis institucional en las l t i m a s dcadas del siglo x v n . La e s t r u c t u r a del E s t a d o y la c o r r e s p o n d i e n t e c u l t u r a d o m i n a n t e perfeccionadas en el rein a d o de Luis XIV iban a convertirse en el modelo de la m a y o r p a r t e de la nobleza europea: Espaa, Portugal, P i a m o n t e y Prusia f u e r o n tan slo los ltimos e j e m p l o s ms directos de esa influencia. P e r o el rayonnement poltico de Versalles n o era u n fin en s mismo. Las realizaciones organizativas del absol u t i s m o b o r b n i c o e s t a b a n destinadas, en la concepcin de Luis XIV, p a r a servir a u n p r o p s i t o especfico: el objetivo superior de la expansin militar. La p r i m e r a dcada del rein a d o desde 1661 a 1672, s u p u s o esencialmente u n a p r e p a r a c i n interior p a r a las f u t u r a s aventuras exteriores. Administrativa, econmica y culturalmente, stos f u e r o n los aos m s refulgentes del r e i n a d o de Luis XIV; casi todas sus o b r a s m s duraderas d a t a n de estos aos. B a j o la capaz superintendencia de p r i m e r Colbert se estabiliz la presin fiscal y se p r o m o v i el comercio. Los gastos del E s t a d o disminuyeron gracias a la supresin general de los nuevos cargos creados desde 1630; las depredaciones de los a r r e n d a t a r i o s de i m p u e s t o s se r e d u j e r o n drsticamente, a u n q u e la recaudacin n o f u e r e a s u m i d a p o r el Estado; las tierras reales f u e r o n s i s t e m t i c a m e n t e r e c u p e r a d a s . La taille personnelle descendi de 42 a 43 millones de libras m i e n t r a s que la taille relle se elev a l r e d e d o r de u n 50 p o r 100 en los pays d'tats, cuyas cargas fiscales eran m s livianas; la recaudacin de impuestos indirectos se elev en t o r n o al 60 p o r 100 p o r m e d i o de u n control cuidadoso del sistema de

" i e i 7 e Goubert, Louis XIV et vingt milons de francais pp 164 166 Goubert, LOUIS XIV et vingt millions de francais, P 72 J. Moye, Europe unfolding 1648-1688, Londres, 1969 p 223 \El dec

Roland Mousnier, Peasant uprisings, p. 115 insiste correctamente en este punto al comentar que las rebeliones de 1675 en Bretaa y Burdeos fueron los ltimos levantamientos sociales serios del siglo.

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a r r e n d a m i e n t o . Los ingresos netos de la m o n a r q u a se duplicaron e n t r e 1661 y 1671, y se alcanz el supervit p r e s u p u e s t a r i o con r e g u l a r i d a d M i e n t r a s tanto, se lanz u n ambicioso p r o g r a m a mercantilista p a r a acelerar el desarrollo m a n u f a c t u r e r o y comercial de Francia, y la expansin colonial en el exteriorlas subvenciones reales f u n d a r o n nuevas industrias (paos cristal, tapicera, o b j e t o s de hierro); se crearon compaas con privilegios reales p a r a explotar el comercio de Oriente y de las Indias Occidentales; los astilleros recibieron f u e r t e s subsidios y, p o r ultimo, se i m p u s o un sistema de aranceles a l t a m e n t e proteccionista. Fue este m i s m o mercantilismo, sin e m b a r g o el que c o n d u j o directamente a la decisin de invadir Holanda en 1672, con la intencin de s u p r i m i r la competencia de su comercio que se haba m o s t r a d o fcilmente superior al francs p o r m e d i o de la incorporacin de las Provincias Unidas a los dominios franceses. La guerra holandesa f u e inicialmente u n xito: las t r o p a s f r a n c e s a s cruzaron el Rin, se acercaron s o r p r e n d e n t e m e n t e a A m s t e r d a m y t o m a r o n Utrecht. Sin embargo, u n a coalicin internacional E s p a a y Austria sobre t o d o - se f o r m r p i d a m e n t e p a r a la defensa del statu quo, m i e n t r a s la dinasta Orange volva a t o m a r el p o d e r en Holanda f o r j a n d o u n a alianza m a t r i m o n i a l con Inglaterra. Siete aos de lucha t e r m i n a r o n con Francia en posesin del Franco-Cond a d o y con u n a f r o n t e r a ampliada en Artois y Flandes p e r o con las Provincias Unidas intactas y los aranceles antiholandeses de 1667 anulados: u n balance m o d e s t o en el exterior En el interior, la reduccin fiscal de Colbert haba q u e d a d o definitivamente a r r u i n a d a : la venta de cargos se multiplic u n a vez mas, se a u m e n t a r o n las viejas contribuciones, se inventar o n o t r a s nuevas, se emitieron emprstitos y los subsidios comerciales f u e r o n abandonados. En adelante, la guerra iba a d o m i n a r p r c t i c a m e n t e todos los aspectos del reinado 2 7 La miseria y el h a m b r e causadas p o r las exacciones del E s t a d o y p o r u n a s e n e de malas cosechas provocaron nuevos levantamientos del c a m p e s i n a d o en Guyena y Bretaa en 1674-75 que f u e r o n suprimidos p o r las a r m a s de f o r m a s u m a r i a : en esta
* G o u b e r t . L o u i s XIV et vingt miUions de frangais, pp. 90-2
tamblen en Clert0

r a s i n ningn seor o propietario intent utilizarlos p a r a sus Propios fines. La nobleza, aligerada de las cargas m o n e t a r i a s que Richelieu y Mazarino haban intentado imponerle, permaneci c o m p l e t a m e n t e leal 2 8 . Sin embargo, el restablecimiento de la paz en la dcada de 1680 se limit a a c e n t u a r la arrogancia del absolutismo borbonico El rey se e n c e r r en Versalles; el calibre de los ministros descendi a medida que la generacin escogida p o r M a z a r m e ceda sus puestos a sucesores m s o menos mediocres, elegidos por cooptacin hereditaria d e n t r o del m i s m o g r u p o de familias fnterrelacionadas de la noblesse de robe; t o r p e s gestos antipapales se mezclaron con la d e s p r e o c u p a d a expulsin de los protestantes del reino; se utilizaron subterfugios legales poco solidos p a r a u n a serie de pequeas anexiones en el nordeste. E n el interior continu la depresin agraria, a u n q u e el comercio martimo se recobr y alcanz u n a repentina prosperidad, p a r a preocupacin de los m e r c a d e r e s ingleses y holandeses. La der r o t a del candidato f r a n c s al electorado de Colonia y la subida de Guillermo I I I al t r o n o ingls f u e r o n las seales p a r a la reanudacin del conflicto internacional. La guerra de la Liga de Augsburgo (1689-97) aline p r c t i c a m e n t e a toda la E u r o p a occidental y central c o n t r a Francia: Holanda, Inglaterra, Austria, Espaa, Saboya y la m a y o r p a r t e de Alemania. Los ejrcitos franceses haban m s que doblado su f u e r z a en la decada intermedia, hasta alcanzar los 220.000 h o m b r e s . Lo ms que pudieron h a c e r f u e m a n t e n e r a la coalicin en u n a s costosas tablas: los objetivos blicos de Luis XIV q u e d a r o n f r u s t r a d o s en todas partes. La nica ganancia registrada p o r Francia en el t r a t a d o de Ryswick f u e la aceptacin europea de la absorcin de E s t r a s b u r g o , que ya estaba asegurada antes del comienzo de la guerra; los d e m s territorios ocupados tuvieron que ser evacuados, a la vez que la a r m a d a f r a n c e s a era desplazada de los mares. Para financiar el esfuerzo de guerra, se invent u n a cascada de nuevos cargos que se pusieron a la venta, se s u b a s t a r o n ttulos, se multiplicaron los emprstitos obligatorios y las r e n t a s pblicas, se manipul el valor de la m o n e d a y, p o r p r i m e r a vez, se i n t r o d u j o u n i m p u e s t o p o r capi-

sentido, sus ideales culturales: El orden y la a T u srlaxirvCIvnl r n e n t e ? d 0 P t a d S e n \OS d e s f i I e s h i t a r e s proporcionaron a Luis XIV y a sus contemporneos el modelo al que deban conformarse
a r t e : y e l e c o d e l p a s ^enc nombre i a Y de Martinent U y o m ! S m , U n p r o g r a m a - resonaba de nuevo en la monoton7a ^ e l c ? t toma mayesttica de los interminables alejandrinos. Michael Roberts

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Los cardenales haban intentado someter a la nobleza a impuestos que de" disfrazados bajo la forma de conmutaciones del ban mll'tar ban los feudos. A la nobleza no le gustaron nada y fueron abandonados por Luis XIV. Vase Pierre Deyon, A propos des rapports entre la noblesse fran?aise et la monarchie absolue pendant la premire moiti du xvn' sicle, Revue historique, ccxxxi, 1964, pp. 355-6.

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tacin del que n o se libr ni la p r o p i a n o b l e z a . La inflacin el h a m b r e y el despoblamiento asolaron el campo. A pesar de todo, cinco aos despus Francia se sumergi de nuevo en un conflicto e u r o p e o p o r la sucesin espaola. Las b r u s c a s provocaciones y la ineptitud diplomtica de Luis XIV ampliaron al m x i m o u n a vez ms la coalicin c o n t r a Francia en esta decisiva contienda militar en la que a h o r a e n t r a b a : el v e n t a j o s o t e s t a m e n t o de Carlos II f u e rechazado con desprecio p o r e l h e r e d e r o francs, los ejrcitos f r a n c e s e s o c u p a r o n Flandes, Esp a n a f u e dirigida p o r emisarios franceses, la t r a t a de esclavos f Z r Z ? f S a , m a s f u e P u e s t a en m a n o s de m e r c a d e r e s franceses, y el exiliado E s t u a r d o que reclamaba o s t e n t o s a m e n t e el t r o n o f u e s a l u d a d o como legtimo m o n a r c a de Inglaterra La determinacin borbnica de monopolizar la totalidad del" d e f v a o h P t a n C ' r e c I r z a n d 0 c u a l l u i e r r e p a r t o o disminucin Wr H . 1 1 1 e ? a n 0 1 ' U m E v i t a b l e m e n t e a Austria, Inglay Parte de Alemania contra Al n r p S ^ ^ Francia. Al p r e t e n d e r conseguirlo todo, el a b s o l u t i s m o f r a n c s acab p o r n o o b t e n e r p r c t i c a m e n t e n a d a de este esfuerzo s u p r e m o de expansin poltica. Los ejrcitos borbnicos - q u e a h o r a contaban con 300.000 h o m b r e s , equipados con r i f l e s ^ bayone diezmados en 1 7 Blenheim, Ramillies, Turn, Oudenarde, Malplaquet. La m i s m a Francia recibi las sacudidas de la invasin, ya que la recaudacin de impuestos se hundi, la m o n e d a f u e depreciada, las revueltas p o r el p a n asolaron a la capital, y las heladas y el h a m b r e paralizaron el campo. Sin embargo, a p a r t e del levantamiento local de los hugonotes en Cvennes, el campesinado p e r m a n e c i en calma. Por encima de l la clase d o m i n a n t e se m a n t u v o c o m p a c t a m e n t e unida en torno a la m o n a r q u a , incluso a p e s a r de su autocrtica disciplina y de los desastres exteriores que sacudan a toda la sociedad La tranquilidad slo lleg con la d e r r o t a final en la guerra La paz f u e mitigada p o r las divisiones en la coalicin victoriosa c o n t r a Luis XIV, que p e r m i t i e r o n a la joven r a m a de la dinasta borbonica conservar la m o n a r q u a en E s p a a al precio de la separacin poltica de Francia. Por lo dems, tan ruinosos s u f r i m i e n t o s no p r o d u j e r o n ningn beneficio al absolutismo f r a n c s ; simplemente, i n t r o d u j e r o n a Austria en los Pases B a j o s y en Italia, e hicieron a I n g l a t e r r a d u e a del comercio colonial en la Amrica espaola. De hecho, la p a r a d o j a del absolutismo f r a n c s f u e q u e su m a y o r brillantez interior no coincidi con su m a y o r predominio internacional. Por el con-

f u e la e s t r u c t u r a de E s t a d o de Richelieu y M a z a n n o , todava defectuosa e incompleta, m a r c a d a p o r anomalas institucionales y desgarrada p o r rebeliones internas, la que consigui espectaculares xitos en el e x t r a n j e r o , m i e n t r a s q u e la m o n a r q u a consolidada y estabilizada de Luis XIV - c o n su autoridad y su e j r c i t o e n o r m e m e n t e a u m e n t a d o s - f r a c a s estrepitosamente en su pretensin de imponerse sobre E u r o p a o conseguir avances territoriales notables. La construccin institucional y la expansin internacional estuvieron desfasadas e invertidas en el caso francs. La razn reside, evidentemente, en la aceleracin de u n t i e m p o distinto al del a b s o l u t i s m o en los pases m a r t i m o s : H o l a n d a e Inglaterra. El absolutismo espaol conserv el dominio europeo d u r a n t e cien anos; contenido en p r i m e r lugar p o r la revolucin holandesa, su p o d e r o f u e destrozado f i n a l m e n t e p o r el absolutismo f r a n c s a mediados del siglo x v n , con la ayuda de Holanda. Sin embargo, el absolutismo f r a n c s n o goz de u n perodo de hegemona comparable en E u r o p a occidental. E n los veinte aos que siguieron a la paz de los Pirineos, su expansin ya haba sido eficazmente detenida. La d e r r o t a final de Luis XIV n o se debi a sus numerosos errores estratgicos, sino al cambio en la posicion relativa de Francia d e n t r o del sistema poltico e u r o p e o concomit a n t e con las revoluciones inglesas de 1640 y 1688 . El desarrollo econmico del capitalismo ingls y la consolidacion poltica de su E s t a d o a finales del siglo x v n s o b r e p a s a r o n al absolutismo francs, a u n q u e ste estuviera en su poca de auge. Los verdaderos vencedores de la guerra de Sucesin espaola f u e r o n los comerciantes y los b a n q u e r o s de Londres: con ella comenzo u n imperialismo mundial britnico. El l t i m o E s t a d o feudal espaol haba sido d e r r i b a d o p o r su rival y e q u i v a l e n t e francs, ayudado p o r el p r i m e r E s t a d o burgus de Holanda. El u l t i m o E s t a d o feudal f r a n c s f u e detenido en su camino p o r dos Estados capitalistas de desigual p o d e r - I n g l a t e r r a y H o l a n d a - , asistidos p o r su equivalente austraco. I n t r n s e c a m e n t e , el absolutismo b o r b n i c o f u e m u c h o ms poderoso y mas u n i f i c a d o que el absolutismo espaol; p e r o las f u e r z a s alineadas c o n t r a
Naturalmente, Luis XIV fue incapaz de apreciar este cambio y de ah s i s c o n t a n t e s y garrafales errores diplomticos. La debidad temnoral de Inglaterra en la dcada de 1660, cuando Carlos II era un proS o de F r a n c i a le condujo a infravalorar a la isla para siempre incluso c u a n d o su decisiva importancia poltica en la Europa occidental era ya F 1 f a l t o de Luis XIV al no proporcionar una ayuda preventiva a Jacobo II en 1688, antes del desembarco de Guillermo III.sera> uno de los errores ms desastrosos de una carrera que ya los haba cosechado en abundancia.

G o u b e r t , Louis XIV

et vingt millions

de francais, p p . 158-62.

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104 Europa occidental Inglaterra 118 55 des- la c o m p r a de compaas p o r los roturiers f u e prohibida en a dcada de 1760, c u a n d o se hizo necesario tener u n a ascendencia inequvocamente nobiliaria p a r a acceder al rango de oficial. La clase aristocrtica en su c o n j u n t o conserv u n riguroso e s t a t u t o feudal: constitua u n orden legalmente definido de u n a s 250.000 personas, que estaba exento del grueso de los impuestos y gozaba del monopolio de los ms altos rangos de la burocracia, la j u d i c a t u r a , el clero y el ejrcito. Sus subdivisiones e s t a b a n ahora tericamente definidas con t o d o detalle, y entre los ttulos m s elevados y los hobereaux rurales m s b a j o s exista un gran abismo. Pero en la prctica, el lubricante del dinero y el m a t r i m o n i o lo t r a n s f o r m a b a n de mil m a n e r a s a los niveles ms altos en u n grupo ms flexible y a r t i c u l a d o que antes. La nobleza f r a n c e s a de la era de la Ilustracin posea u n a completa seguridad en su situacin d e n t r o de las estruct u r a s del E s t a d o absolutista. Con todo, u n sentimiento irreductible de m a l e s t a r y friccin subsisti e n t r e a m b o s incluso en el ltimo perodo de unin ptima e n t r e la nobleza y la monarqua, p o r q u e el absolutismo, p o r m u y afn que f u e r a su personal y muy atractivos sus servicios, continuaba siendo u n p o d e r inaccesible e irresponsable que gravitaba sobre las cabezas del c o n j u n t o de la nobleza. La condicin de su eficacia como E s t a d o resida en su distancia e s t r u c t u r a l respecto a la clase de la que proceda y cuyos intereses defenda. El a b s o l u t i s m o n u n c a consigui en Francia la confianza incuestionable y la aceptacin de la aristocracia sobre la que descansaba: n o era responsable de sus decisiones ante el orden nobiliario que le daba vida, y esto era necesariamente as, como veremos, debido a la intrnseca naturaleza de la m i s m a clase; p e r o era t a m b i n peligroso p o r el riesgo de acciones i m p r e m e d i t a d a s o a r b i t r a r i a s t o m a d a s p o r el ejecutivo y que, de rechazo, se volvan contra l. La plenitud del p o d e r real, incluso a u n q u e se ejerciese con suavidad, alimentaba la reserva seorial f r e n t e a l. Montesquieu presidente del Parlement de Burdeos b a j o el acomodaticio rgimen de Fleury dio u n a expresin incontestable al nuevo tipo de oposicionismo aristocrtico caracterstico de este siglo. De hecho, la m o n a r q u a borbnica del siglo x v m efectu pocos movimientos de tipo nivelador contra los poderes intermedios, queridos con t a n t a intensidad p o r Montesquieu y sus consortes. El ancien rgime preserv en Francia su c o n f u s a jungla de jurisdicciones, divisiones e instituciones heterclitas pays d'tats, pays d'lctions, parlements, snschausses, gnralits h a s t a el m o m e n t o de la revolucin. Despus de Luis XIV apenas h u b o m s racionalizacin del sistema poltico:

l f u e r o n tambin, proporcionalmente, m u c h o ms poderosas Los enrgicos preparativos interiores del reinado de Luis XIV p a r a conseguir el dominio exterior f u e r o n vanos. La h o r a de la supremaca de Versalles, que pareca tan cerca en la E u r o p a de 1660, n u n c a son. La llegada de la Regencia en 1715 anunci la reaccin social ante este fracaso. La alta nobleza, liberando r e p e n t i n a m e n t e sus r e p r i m i d o s agravios c o n t r a la autocracia real, llev a cabo u n a inmediata reaparicin en escena. El regente obtuvo el acuerdo del Parlement de Pars para d e j a r a un lado el testam e n t o de Luis XIV a c a m b i o del restablecimiento de su tradicional derecho de protesta: el gobierno pas a m a n o s de los pares, que t e r m i n a r o n i n m e d i a t a m e n t e con el sistema ministerial del rey d i f u n t o y asumieron directamente el p o d e r en la llamada polysynodi. Tanto la noblesse d'pe como la noblesse de robe fueron rehabilitadas institucionalmente p o r la Regencia. La nueva poca iba a a c e n t u a r de hecho el carcter abiert a m e n t e clasista del absolutismo: el siglo x v m presenci u n a regresin de la influencia n o nobiliaria en el a p a r a t o de Estado, y el predominio colectivo de u n a alta aristocracia cada vez m s unificada. La toma de la Regencia p o r los grandes n o f u e d u r a d e r a : b a j o Fleury y los dos dbiles reyes que le sucedieron, el sistema de adopcin de decisiones en la cima del Estado volvi al viejo modelo ministerial, que ya no estaba controlado p o r un m o n a r c a dominante. Pero en adelante la nobleza m a n t u v o u n control tenaz de los ms altos cargos del gobiernode 1714 a 1789 slo h u b o tres ministros que carecieran de ttulo aristocrtico 3 1 . Asimismo, la m a g i s t r a t u r a judicial de los parlements formaba ahora un e s t r a t o c e r r a d o de nobles tanto en Pars como en las provincias del que eran excluidos radicalmente las personas del comn. A su vez, los intendants reales, que en un tiempo f u e r o n el azote de los terratenientes provinciales, se convirtieron en u n a casta prcticamente hereditaria: en el reinado de Luis XVI, 14 de ellos eran hijos de anteriores intendants. En la Iglesia, todos los arzobispos y obispos eran de origen noble antes de la segunda mitad de siglo, y la mayor p a r t e de las abadas, prioratos y canonjas estab a n controlados p o r la m i s m a ciase En el ejrcito, los altos m a n d o s militares estaban slidair_nte ocupados p o r los gran"^ert The social structure and economic and political altitudes of the Freiich nobility in the 18th century, en Xllth International Congress of Historical Sciences, Rapports i p 361
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n u n c a se c r e a r o n u n a tarifa a d u a n e r a , ni u n sistema de im puestos, ni u n cdigo legal o u n a administracin local u n i f o r m e s El nico intento de la m o n a r q u a p o r i m p o n e r u n a nueva c o n f o r m i d a d sobre u n o r g a n i s m o corporativo f u e su continuado e s f u e r z o p o r a s e g u r a r la obediencia teolgica en el clero p 0 r m e d i o de la persecucin del jansenismo, que f u e combatido invariable y vigorosamente p o r el Parlement de Pars en nomb r e del galicanismo tradicional. La anacrnica lucha en torno a este t e m a ideolgico se convirti en el principal p u n t o lgido de las relaciones entre el a b s o l u t i s m o y la noblesse de robe desde la Regencia hasta la poca de Choiseul, cuando los jesutas f u e r o n expulsados f o r m a l m e n t e de Francia p o r los parlements, en u n a simblica victoria del galicanismo. Mucho ms s e n o , sin embargo, h a b r a de ser el p u n t o m u e r t o financiero I n^UeVTV h m K n t e e l l f g n t r e 1 3 m o n a r < l u a y I a m a g i s t r a t u r a . d e j a d o a l E s t a d o car a< ^ a , n g 3 o con u n a masa de deudas; la Regencia las haba reducido a la m i t a d p o r medio del sistema de Law; p e r o los costos de la poltica exterior, desde la guerra de Sucesin de Austria, combinados con el desp i l f a r r o de la corte, m a n t u v i e r o n a la hacienda en u n dficit constante y cada vez ms p r o f u n d o . Los sucesivos intentos de r e c a u d a r nuevos impuestos, p e r f o r a n d o la i n m u n i d a d fiscal de la aristocracia, f u e r o n rechazados o saboteados en los parlements y en los Estados provinciales, que se negaron a registrar los edictos o p r e s e n t a r o n indignadas protestas. Las contradicciones objetivas del a b s o l u t i s m o se m a n i f e s t a r o n aqu en su f o r m a mas clara. La m o n a r q u a p r e t e n d a gravar con impuestos a riqueza de la nobleza, m i e n t r a s sta exiga u n control sobre la poltica de la m o n a r q u a : la aristocracia, efectivamente se neg a e n a j e n a r sus privilegios econmicos sin o b t e n e r derechos polticos sobre la direccin del E s t a d o monrquico. E n su lucha c o n t r a los gobiernos absolutistas en t o r n o a este t e m a la oligarqua judicial de los parlements lleg a utilizar cada vez mas lenguaje radical de los philosophes: las nociones burguesas de libertad y representacin comenzaron a infiltrarse en la retorica de u n a de las r a m a s de la aristocracia f r a n c e s a ms inveteradamente conservadora y ms parecida a u n a casta 3 3 Hacia las decadas de 1770 y 1780 se haba p r o d u c i d o en Francia una curiosa contaminacin de algunos sectores nobiliarios p o r el e s t a m e n t o inferior.
" Sobre las actitudes de los parlements de los ltimos aos del AnS n t % p e V S S e J' E g r e t ' f-rvolution f r a n g e , W - 1 W , Pa-

El siglo x v n i haba presenciado, m i e n t r a s tanto, u n crecimiento rpido de las filas y las f o r t u n a s de la burguesa local. A p a r t i r de la Regencia h u b o en general u n a poca de expansin econmica, con u n alza secular de precios u n a relativa prosperidad agrcola (por lo menos en el p e r o d o de 1730 a 1774) y u n a recuperacin demogrfica: la poblacin de Francia a s de 18-19 millones en 1700 a 25-26 millones en 1789. Mientras la agricultura c o n t i n u a b a siendo la r a m a a b r u m a d o r a m e n t e dominante de la produccin, las m a n u f a c t u r a s y el comercio registraron avances notables. El volumen de la i n d u s t r i a francesa a u m e n t en t o r n o a u n 60 p o r 100 en el c u r s o del siglo ; en el sector textil comenzaron a a p a r e c e r v e r d a d e r a s fbricas y se echaron los cimientos de las industrias del h i e r r o y el carbn. El progreso del comercio fue, sin embargo, m u c h o m a s rpido, sobre t o d o en las reas internacional y colonial. El comercio exterior se cuadruplic e n t r e 1716-20 y 1784-88, con u n supervit p e r m a n e n t e en la exportacin. El comercio colonial alcanz u n crecimiento m s r p i d o con el desarrollo de as plantaciones de azcar, caf y algodn en las Antillas: en los ltimos aos antes de la revolucin lleg a alcanzar los dos tercios de todo el comercio exterior francs 3 5 . La expansin comercial estimul n a t u r a l m e n t e la urbanizacin; se p r o d u j o u n a ola de nuevas construcciones en las ciudades, y antes del fin de siglo las capitales provinciales de Francia iban m u y p o r delante de las inglesas en n m e r o y t a m a o , a p e s a r aei nivel de industrializacin m u c h o ms alto que exista en Inglat e r r a Por otra parte, con el monopolio aristocrtico del apar a t o de E s t a d o haba descendido la venta de c a r g o s E n el siglo XVIII, el absolutismo se inclin cada vez m s hacia los emprstitos pblicos, que n o creaban el m i s m o grado de intimidad con el E s t a d o : los rentiers no obtenan el ennoblecimiento ni la i n m u n i d a d fiscal que haban recibido los offtcters. El grupo ms rico d e n t r o de la clase capitalista f r a n c e s a era el de los financiers, cuyas inversiones especulativas cosechaban los grandes beneficios de los contratos militares, los a r r e n d a m i e n t o s de impuestos o los p r s t a m o s reales. Pero, en general la disminucin simultnea del acceso de los plebeyos al E s t a d o feudal, y el desarrollo de u n a economa comercial al margen de este, emanciparon a la burguesa de su dependencia subalterna del absolutismo. Los comerciantes, m a n u f a c t u r e r o s y navieros de
M A. Soboul, La rvolution frangaise, i, Pars, 1964, p. 45 [La revolucin francesa, Madrid, Tecnos, 1966]. iqi n J. Lough, An introduction to 18th century France, Londres, 1960, paginas 71-3.

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la Ilustracin, y los abogados y periodistas que proliferaron j u n t o a ellos, p r o s p e r a r o n de m o d o creciente f u e r a del m b i t o del Estado, con inevitables consecuencias para la a u t o n o m a poltica del c o n j u n t o de la clase burguesa. La monarqua, p o r su parte, se m o s t r incapaz de proteger los intereses burgueses, incluso c u a n d o coincidan nominalmente con los del m i s m o absolutismo. Nunca f u e esto tan claro como en la poltica exterior del ltimo E s t a d o borbnico. Las guerras de este siglo siguieron u n a p a u t a infaliblemente tradicional. Las pequeas anexiones de tierra en E u r o p a siempre tuvieron en la prctica prioridad sobre la defensa o la adquisicin de colonias u l t r a m a r i n a s ; el p o d e r m a r t i m o y comercial f u e sacrificado al militarismo territorial 3 . Fleury, a m a n t e de la paz, asegur con xito la absorcin de Lorena en las breves c a m p a a s p o r la sucesin polaca en la dcada de 1730, de las que Inglaterra se m a n t u v o alejada. Sin embargo, d u r a n t e la guerra de Sucesin austraca, en la dcada de 1740, la flota britnica castig a los navios franceses desde el Caribe al ocano Indico, infligiendo elevadas prdidas comerciales a Francia, m i e n t r a s Mauricio de Sajonia conquistaba el sur de los Pases B a j o s en u n a c o n s u m a d a pero ftil c a m p a a por tierra: la paz restableci el statu quo ante p o r a m b a s partes, p e r o las lecciones estratgicas eran ya claras p a r a Pitt, en Inglaterra. La guerra de los Siete Aos (1756-63), en la que Francia se uni al a t a q u e a u s t r a c o sobre Prusia contra todo inters dinstico racional, f u e desastrosa p a r a el imperio colonial de los Borbones. En la guerra continental los ejrcitos de Francia lucharon esta vez de f o r m a indolente en Westfalia, m i e n t r a s la guerra naval desencadenada p o r Inglaterra le a r r e b a t a b a Canad, la India, Africa Occidental y las Indias Occidentales. La diplomacia de Choiseul r e c u p e r las posesiones borbnicas en las Antillas con la paz de Pars, pero se haba p e r d i d o la posibilidad de que Francia presidiera un imperialismo comercial a escala mundial. La guerra de la Independencia n o r t e a m e r i c a n a permiti que Pars consiguiera una venganza poltica p o r pode-res sobre Londres. Pero el papel de Francia en Norteamrica, a u n q u e vital p a r a el xito de la revolucin americana, f u e esencialmente una operacin en busca de botn, que no p r o d u j o ninguna ganancia positiva a Francia. Por el contrario, los costos de la intervencin borbnica en la guerra de la Independencia
54 El presupuesto naval nunca ascendi a ms de la mitad del de Inglaterra: Dorn. Competition for empire, p. 116. Dorn presenta un convincente balance de las deficiencias generales de las flotas francesas en esta poca.

nrteamericana f u e r o n los que provocaron la definitiva crisis t f d e l absolutismo f r a n c s en el interior. En 1778 la deuda S E s t a d o era tan grande - e l pago de sus mtereses represen. ha cerca del 50 por 100 del gasto c o r r i e n t e - y el dficit p r e W L s t a r i o tan agudo, que los ltimos ministros de Luis XVI, s u p u e s t a n o tan ag q d e c i d i e r o n imponer u n a c o n t n C a l o n n e y L o me me de Br & e l c l e r 0 . L o s parlements ^ S s ^ ~ e n t e a este proyecto; J a H n desesperada, decret su disolucin; despues retroce ^ n d T a n f e el m m u l t o levantado por las clases poseedoras, os

flexibilidad
c o m o

de su formacin feudal. La crisis fiscal q u e d e t o n a d o r de la revolucin de 1789 f u e P ^ o c a d a p o r su incapacidad jurdica p a r a gravar con i m p u e s t o s a la ciase que r e p r e s e n t a b a . La misma rigidez del vnculo e n t r e el E s t a d o y la nobleza precipit, en l t i m o trmino, su c o m n cada.

5.

INGLATERRA

Inglaterra
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En la Edad Media, la m o n a r q u a feudal de Inglaterra f u e en trminos generales, m s poderosa que la francesa. Las dinas tas n o r m a n d a y angevina crearon u n Estado m o n r q u i c o de u n a autoridad y eficacia sin comparacin posible en toda la E u r o p a occidental. La fuerza de la m o n a r q u a medieval inglesa fue, precisamente, lo que permiti sus ambiciosas aventuras territoriales en el continente, a costa de Francia. La guerra de los Lien Anos, d u r a n t e la cual varios reyes ingleses y sus respectivas aristocracias i n t e n t a r o n conquistar y d o m i n a r grandes zonas de Francia atravesando u n a peligrosa b a r r e r a m a r t i m a r e p r e s e n t o una e m p r e s a militar nica en la Edad Media y fue el signo agresivo de la superioridad organizativa del Estado insular. A p e s a r de ello, la m o n a r q u a medieval ms f u e r t e de Occidente p r o d u j o finalmente el a b s o l u t i s m o ms dbil y de m a s corta duracin. Mientras Francia se converta en la patria del E s t a d o absolutista m s f o r m i d a b l e de E u r o p a occidental Inglaterra experiment una variante del p o d e r absolutista particularmente limitada en todos los sentidos. La transicin de la poca medieval a los p r i m e r o s tiempos de la m o d e r n a correspondi en la historia inglesa a p e s a r de todas las leyendas locales sobre u n a continuidad sin r u p t u r a s - a u n cambio p r o f u n d o y radical en la m a y o r p a r t e de los rasgos ms caractersticos de la a n t e r i o r evolucin feudal. N a t u r a l m e n t e , algunas p a u t a s medievales de gran importancia se conservaron y heredaron; precisamente, la contradictoria fusin de las fuerzas nuevas y tradicionales f u e lo que defini la peculiar r u p t u r a poltica que tuvo lugar en la isla d u r a n t e el Renacimiento. La p r i m e r a centralizacin administrativa del feudalismo n o r m a n d o , dictada p o r la originaria conquista militar y p o r la m o d e s t a extensin del pas, haba generado - c o m o ya hemos visto u n a clase noble muy reducida y unificada regionalmente, sin magnates territoriales semiindependientes que se pudieran c o m p a r a r a los del continente. De a c u e r d o con las tradiciones anglosajonas, las ciudades f u e r o n desde el principio p a r t e de la Heredad real y, en consecuencia, gozaron de privilegios comerciales sin la a u t o n o m a poltica de las ciudades continentales

la poca medieval n u n c a f u e r o n tan n u m e r o s a s m tan fuerc como p a r a discutir ese e s t a t u t o s u b o r d i n a d o L o s seores Mesisticos t a m p o c o dispusieron n u n c a de enclaves seoriales Solios y consolidados. La m o n a r q u a feudal inglesa evito asi S diversos peligros p a r a el gobierno u n i t a r i o a los que se Enfrentaron los soberanos feudales de Francia, Italia o Alemania El r e s u l t a d o f u e u n a centralizacin concurrente del p o d e r " e a i y de la representacin nobiliaria d e n t r o del sistema poltico medieval. En realidad, estos dos procesos n o f u e r o n opuestos, Jno complementarios. E n el m a r c o del sistema de soberanas feudales f r a g m e n t a d a s , el p o d e r m o n r q u i c o slo poda sostenerse f u e r a de los lmites de su soberana, gracias al consentimiento de excepcionales asambleas de vasallos, capaces de votar u n apoyo econmico y poltico extraordinario al margen de la jerarqua mediatizada de dependencias personales. Por t a n t o como se ha sealado antes, las asambleas de Estados medievales n o pueden c o n t r a p o n e r s e p r c t i c a m e n t e n u n c a y de f o r m a directa a la a u t o r i d a d monrquica, sino que con frecuencia son su necesaria condicin previa. La administracin y la a u t o r i d a d real angevina en I n g l a t e r r a n o tuvieron ningn equivalente exacto en toda la E u r o p a del siglo x n . Pero en este m i s m o proceso, al p o d e r personal del m o n a r c a le siguieron m u y p r o n t o las t e m p r a n a s instituciones colectivas de la clase dominante feudal, dotadas de u n carcter u n i t a r i o excepcional: los parliaments. La existencia de estos p a r l a m e n t o s medievales en Inglaterra a p a r t i r del siglo x m n o f u e de ningn m o d o u n a particularidad nacional. Su n o t a distintiva consista, m s bien en que eran a la vez instituciones nicas y entremezcladas . En otras palabras, slo haba u n a asamblea que coincida con las f r o n t e r a s del propio pas y no varias asambleas p a r a las diferentes provincias, y d e n t r o de la asamblea n o exista la
' Weber en sus anlisis de las ciudades medievales inglesas, observa entre otras cosas que es significativo que nunca experimentasen revoluciones gremiales o municipales comparables a las d e l c o n t m e n t e ^ E c o n o m y and society N I pp. 1276-81 [ E c o n o m a y sociedad, I I , pp. 982-985J. H U D O una breve confratio insurgente en Londres, en 1263-5, sobre la que puede verse G ^ Williams, Mediaeval London: From Commune tp capital Londres 1963 pp 219-35. Pero ste fue un episodio excepcional, que t u v o luai en e f ms amplio contexto de la rebelin de los barones. ' Las primeras funciones judiciales del Parlamento ingls tampoco eran corrientes- actuaba como tribunal supremo de casacin, y a ello ded^cabT a mayor parte de su trabajo a mediados del siglo x m , cuando e s t a b a dominad'o principalmente por funcionarios reales. S o b r e los orgenes y evolucin de los parlamentos medievales vase G O. Sayles, The medial* foundations of Englandpp. 448-57; G. A. Holmes, The later Middle Ages, Londres, 1962, pp. 83-8.

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divisin t r i p a r t i t a de nobles, clrigos y burgueses q u e preva lecio p o r lo general en el continente. Desde el tiempo de Eduar" do I I I en adelante, los caballeros y las ciudades estaban repre sentados en el Parlamento ingls j u n t a m e n t e con los barones y los Obispos. El sistema bicameral de Lores y Comunes fue una evolucion p o s t e n o r , que no dividi al Parlamento segn una linea estamental, sino que bsicamente supuso u n a distin S " t r a 1 S t a d e n t r d e l a n o b l e z a - Lna m o n a r q u a centralizada p r o d u j o una asamblea unificada. Otras dos consecuencias se siguieron de la t e m p r a n a centralizacin del sistema poltico feudal ingls. L o s p a r l a m e n t o s unitarios que se reunan en Londres no alcanzaron el 2 7 meticuloso control fiscal ni los derechos de convocatoria regu a r q u e caracterizaron ms tarde a algunos de los sistemas
C T " e , m a I P ; S - P e r o a u g u r a r o n una limitacin n g a d ] c i o n a ! del poder legislativo real, que habra de tener una gran importancia en la poca del absolutismo: despus de E d u a r d o I se acept que ningn monarca poda decretar nuevas leyes sin el consentimiento del ParliamentK Desde el p u n t o de vista e s t r u c t u r a l , este veto corresponda estrechamente a las exigencias objetivas del p o d e r de la clase noble. En efecto, debido a que la administracin real centralizada fue, geogrfica y tcnicamente, ms fcil desde el principio en Inglaterra que en ninguna otra parte, hubo proporcionalmente menos necesidad

va

tra

vivencia de los tribunales populares prefeudales haba prol o r c i o n a d o u n a especie de terreno c o m n sobre el que poda edificarse u n a mezcla de ambas. Los shenffs que presidian los tribunales de los condados eran cargos no hereditarios nombrados p o r el rey; pero procedan de la gentry local y no de una burocracia central. Los tribunales, p o r su parte, conservaban algunos vestigios de su carcter original, como asambleas jurdicas populares en las que los h o m b r e s libres de la comuS d a d rural aparecan ante sus iguales. El r e s u l t a d o f u e b oquear t a n t o el desarrollo de u n sistema comprehensivo de bah, magistrados de u n a justicia real profesionalizada, como el de una haute justice baronial extensiva. En lugar de ello, en los condados apareci u n a autoadministracin aristocrtica n o pagada que ms t a r d e evolucionara hasta los Justices of the Peac'e de la p r i m e r a poca m o d e r n a . En el perodo medieval, los tribunales de condado coexistan con los tribunales feudales y con algunas franquicias seoriales de tipo feudal ortodoxo, iguales a las que se podan e n c o n t r a r en todo el continente. Al m i s m o tiempo, la nobleza inglesa de la E d a d Media era u n a clase tan militarizada y d e p r e d a d o r a como cualquier otra en E u r o p a . Es ms, se distingua de sus equivalentes p o r la envergadura y la constancia de sus agresiones externas. Ninguna otra aristocracia feudal de la ltima poca medieval se extendi, como tal clase, tan libremente y tan lejos de sus bases territoriales. Los repetidos pillajes de Francia d u r a n t e la guerra de los Cien Aos f u e r o n las proezas ms espectaculares de este militarismo, pero Escocia y Flandes, Renania y N a v a r r a Portugal y Castilla tambin f u e r o n recorridas en el siglo xiv p o r expediciones a r m a d a s procedentes de Inglaterra. E n esta era los caballeros ingleses combatieron en el exterior desde el F o r t h hasta el E b r o . La organizacin militar de estas expediciones r e f l e j a b a el desarrollo local de u n feudalismo bastardo monetarizado. La ltima orden de batalla p r o p i a m e n t e feudal, convocada sobre la base de la posesion de la tierra se dio en 1385 p a r a el ataque de Ricardo II contra Escocia. E n la guerra de los Cien Aos lucharon esencialmente compaas contratadas, reclutadas p a r a la m o n a r q u a por los g a n d e s seores sobre la base de contratos en dinero, y que deban obediencia a sus propios capitanes; las levas de los condados y los mercenarios e x t r a n j e r o s p r o p o r c i o n a r o n las fuerzas complementarias No particip en ella ningn ejrcito p e r m a n e n t e o profesional y el volumen de las expediciones fue n u m r i c a m e n t e modesto: los soldados enviados a Francia n u n c a f u e r o n m u c h o s m s de 10.000. La actitud de los nobles que dirigieron las suce-

C n aUt rdad para dec?etos e S amn "h T ^ P r o d u c i r nuevos decretos, a u t o r i d a d que no se poda j u s t i f i c a r p o r peligros intrnsecos de separatismo regional o de a n a r q u a ducal. As menras los verdaderos poderes ejecutivos de los reyes m e d e v e s ingleses f u e r o n n o r m a l m e n t e m u c h o mayores que los de los m o n a r c a s franceses, nunca consiguieron, p o r esa m i s m a razn, I " c l a t H a a u t o m i a legislativa de la que finalmente gozaron estos ltimos. Un segundo rasgo del feudalismo ingls f u e la n s h t a fusin e n t r e la m o n a r q u a y la nobleza en el plano e n el d a d " i n T r a t V , l0CaL M k n t r a S continente el sistema judicial estaba significativamente dividido e n t r e jurisdicciones reales y seoriales separadas, en Inglaterra la super-

DifLnce C sTeTween S En r ,lf, a h d 0 ^ s i g n i f i c a d , l t i de esta limitacin: Se v e n t e " ^ " and the Netherlands, Londres, .960 pp 62- a S / ? ' seala el autor, esto provoc que cuando apared a p ^ c pios d e ' a poca moderna, la nueva monarqua, en Inglaterra estuvo I mitada r t e o ' n deChla ^ ^ f e c h o s divino y S t

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sivas correras en el t e r r i t o r i o de los Valois f u e bsicamente filibustera Los o b j e t o s de su ambicin eran el saqueo privado el precio de los rescates y la tierra; y los capitanes que tuvieron ms xito se enriquecieron e n o r m e m e n t e con las guerras en las q u e las fuerzas inglesas resistieron r e p e t i d a m e n t e a ejrcitos franceses m u c h o mayores, reunidos p a r a expulsarlos. La supen o n d a d estratgica de los agresores ingleses d u r a n t e la mayor p a r t e de este largo conflicto no resida, como podra sugerirlo una ilusin retrospectiva, en el control del podero martimo. Las flotas medievales de los m a r e s del norte eran poco ms que improvisados t r a n s p o r t e s de tropas; compuestas sobre todo p o r barcos m e r c a n t e s t e m p o r a l m e n t e incautados, eran incapaces de p a t r u l l a r el ocano con regularidad. Los verdaderos bar, i / T S O l S e e n c o n t r a b a n todava en su m a y o r p a r t e en el Mediterrneo, donde la galera de r e m o era el a r m a de la verdadera guerra m a r t i m a . Por consiguiente, las batallas naS o S . n n . T V , m e n t 0 f r a n d e s c o n o c i d a s en las aguas del Atlntico en esta poca. Los encuentros navales tenan lugar, de f o r m a caracterstica, en bahas o estuarios poco p r o f u n d o s (Sluys o La Rochelle), donde los barcos que participaban en la contienda podan colocarse j u n t o s p a r a el c o m b a t e cuerpo a c u e r p o e n t r e los soldados que iban en ellos. En esta poca n o era posible u n m a n d o estratgico de los mares. De esta forma, las costas de a m b o s lados del Canal estaban igualmente indefensas contra los desembarcos procedentes del m a r . En 1386, Francia reuni el ejrcito y la flota ms grandes de toda la guerra p a r a u n a invasin en gran escala de Inglaterra. Los planes de defensa de la isla n u n c a contemplaron la posibilidad de detener esta fuerza en el m a r , sino que se b a s a b a n en guard a r la flota inglesa en el Tmesis, f u e r a de su alcance, y a t r a e r al enemigo tierra a d e n t r o 1 Al final, la invasin f u e suspendida pero la vulnerabilidad de Inglaterra ante los ataques m a r t i m o s quedo a m p l i a m e n t e d e m o s t r a d a d u r a n t e la guerra, en la que las d e s t r u c t o r a s incursiones navales j u g a r o n u n papel semej a n t e al de las chevauches militares en tierra. Las flotas francesas y castellanas, utilizando galeras de tipo meridional, con una movilidad m u c h o mayor, c a p t u r a r o n , saquearon o quemaron u n a t r e m e n d a lista de p u e r t o s ingleses, desde Devon a Essex En el t r a n s c u r s o del conflicto f u e r o n t o m a d a s o saqueadas" e n t r e otras, las ciudades de Plymouth, S o u t h a m p t o n , Port4

El 1C p h redominio ingls d u r a n t e la m a y o r p a r t e de la guerra e los Cien Aos, que d e t e r m i n que el t e r r i t o r i o f r a n c s fuese ,1 p e r m a n e n t e c a m p o de batalla - c o n todas sus secuelas de Juina y d e s o l a c i n - , n o fue, p o r tanto, u n a consecuencia del podero naval 5 , sino u n p r o d u c t o de la solidez y la integracin poltica m u c h s i m o mayores de la m o n a r q u a feudal inglesa. La capacidad administrativa de sta p a r a explotar su patrimonio V a g r u p a r a su nobleza fue, h a s t a el m i s m o final de la guerra, m u c h o mayor que la de la m o n a r q u a francesa, hostigada p o r los vasallos desleales de B r e t a a y Borgona, y debilitada por su t e m p r a n a incapacidad p a r a d e s a l o j a r el r e d u c t o ingls de Guyena. La lealtad de la aristocracia inglesa estaba cimentada, p o r su parte, en las victoriosas c a m p a a s exteriores a las que haba sido conducida p o r u n a serie de principes guerreros. La suerte n o cambi hasta que Carlos V I I n o reorganiz el sistema poltico feudal f r a n c s sobre u n a nueva_ b a s e fiscal y militar. Una vez desaparecidos sus aliados borgonones, las fuerzas inglesas f u e r o n expulsadas relativamente p r o n t o por unos ejrcitos f r a n c e s e s m s amplios y m e j o r equipados. El penoso resultado del colapso final del podero ingles en Francia f u e el estallido de las guerras de las Rosas en Inglaterra Cuando u n a victoriosa a u t o r i d a d real ya n o p u d o mantener unida a la alta nobleza, la m a q u i n a r i a de guerra bajomedieval se volvi hacia el interior, a medida q u e los usurpadores rivales se destrozaban p o r la sucesin y los grandes seores feudales d a b a n rienda suelta en el c a m p o a sus e m b r u t e c i d o s secuaces y a las b a n d a s de mercenarios. Una generacin de guerra civil termin, finalmente, con la f u n d a c i n de la nueva dinasta T u d o r en 1458, e n los campos de Bosworth. El r e m a d o de E n r i q u e IV p r e p a r g r a d u a l m e n t e la aparicin de u n a nueva m o n a r q u a en Inglaterra. D u r a n t e el u l t i m o rgimen lancasteriano, las facciones aristocrticas haban desarrollado y m a n i p u l a d o de f o r m a p r o m i n e n t e los P a r l a m e n t o s p a r a sus propios fines, m i e n t r a s que los soberanos de la Casa de York se haban esforzado, en medio de la a n a r q u a reinante, por c o n c e n t r a r y r e f o r z a r u n a vez m s el p o d e r de las instituciones centrales de la m o n a r q u a . E n r i q u e VII, que era lancas Vanse los oportunos comentarios de O. F Richmond The war at t V EVnvW mirra Hundred Years' war, ^ ^ Londres, 1971, pa, sea, en K. Fowler comp The n u ^ ^ century

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Sobre este revelador episodio vase J T Palmar Christendom, W7-1399, Londres 1972, 'pp. '

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g o 1 7 4 ? f e b r e r o ^ d e l967, diar este tema.

PP.

4-?. Slo ahora se comienza a estu-

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Inglaterra11861

teriano p o r parentesco, desarroll esencialmente la prctica administrativa de York. Antes de las guerras de las Rosas, los P a r l a m e n t o s eran p r c t i c a m e n t e anuales y lo volvieron a ser d u r a n t e la p r i m e r a dcada de reconstruccin despus de Bosworth. Pero c u a n d o a u m e n t la seguridad interior y se consolid el p o d e r de los Tudor, E n r i q u e VII desech esa institucin: desde 1497 a 1509 los ltimos doce aos de su reinado slo la volvi a r e u n i r una vez ms. El gobierno m o n r q u i c o centralizado se ejerca a travs de u n a pequea camarilla de consejeros personales y de h o m b r e s de confianza del monarca. Su objetivo principal consista en subyugar el d e s e n f r e n a d o p o d e r seorial del perodo precedente, con sus squitos unif o r m a d o s y a r m a d o s , sus sistemticos sobornos de los j u r a d o s y sus constantes guerra privadas. Este p r o g r a m a f u e aplicado, sin embargo, con continuidad y xito m u c h o mayores q u e en la fase de York. La s u p r e m a prerrogativa de la justicia f u e reforzada, p o r encima de la nobleza, p o r medio de la Star Chamber, tribunal conciliar que se convirti en la principal a r m a de la m o n a r q u a contra las revueltas y las sediciones. La turbulencia regional del n o r t e y oeste (donde los seores fronterizos reclam a b a n derechos de conquista y no el e n f e u d a m i e n t o al monarca) f u e sofocada p o r consejos especiales, delegados p a r a controlar esas reas in situ. Los extendidos derechos de asilo y las franquicias privadas y semirregalas f u e r o n p a u l a t i n a m e n t e reducidos; las b a n d a s a r m a d a s f u e r o n prohibidas. La administracin local f u e reforzada b a j o el control real p o r medio de una cuidadosa seleccin y supervisin de los Justices of the Peace6. En lugar de u n a polica a r m a d a se cre u n a p e q u e a guardia personal. Los dominios reales se ampliaron en gran medida p o r la recuperacin de tierras, y su p r o d u c t o p a r a la m o n a r q u a se cuadruplic d u r a n t e el reinado; los privilegios feudales y los derechos de a d u a n a s tambin se explotaron al mximo. Hacia el final del reinado de E n r i q u e VII, los ingresos totales de la Corona casi se haban triplicado, y el tesoro tena u n a reserva que oscilaba e n t r e u n o y dos millones de libras 7 . La dinasta Tudor haba iniciado a comienzos del siglo Xvi u n camino p r o m e t e d o r hacia la construccin de un absolutismo ingls. E n r i q u e V I I I hered un poderoso ejecutivo y u n a hacienda p r s p e r a . Los p r i m e r o s veinte aos del reinado de E n r i q u e V I I I apor6 El libro de T. S. Bindoff, Tudor England, Londres, 1966, pp 56-66 ofrece un buen resumen de todo este proceso. ' G. R. Elton, England under the Tudors, Londres, 1956, pp. 49, 53

taron pocos cambios a la segura posicin interna de la monarqua Tudor. B a j o Wolsey, la administracin del E s t a d o n o se vio afectada p o r ningn c a m b i o institucional i m p o r t a n t e ; nicamente, el cardenal concentr poderes sin precedentes p a r a la Iglesia en su propia persona, como legado papal en Inglaterra. Tanto el rey como el ministro estuvieron p r e o c u p a d o s principalmente p o r los asuntos e x t r a n j e r o s . Las limitadas c a m p a n a s blicas contra Francia, en 1512-14 y 1522-25, f u e r o n los principales acontecimientos de este perodo. P a r a hacer f r e n t e a los costos de estas operaciones militares en el continente, f u e necesario convocar dos breves sesiones del P a r l a m e n t o 8 . Un intento de i m p o n e r contribuciones arbitrarias, realizado p o r Wolsey, levant t a n t a oposicin de los propietarios que E n r i q u e V I I I tuvo que desautorizarlo. Con todo, no haba ningn signo de u n a evolucin d r a m t i c a en la direccin de la poltica real dent r o de Inglaterra. Pero la crisis m a t r i m o n i a l de 1527-28, provocada p o r la decisin del rey de divorciarse de su esposa espaola, y el consiguiente p u n t o m u e r t o con el p a p a d o en u n t e m a que afectaba a la sucesin interna, t r a n s f o r m a r o n repent i n a m e n t e toda la situacin poltica. En efecto, p a r a e n f r e n t a r s e a la obstruccin papal inspirada p o r la hostilidad dinstica del e m p e r a d o r al nuevo proyecto de matrimonio se necesitaba u n a legislacin nueva y radical, y haba que conseguir el apoyo poltico nacional contra Clemente VII y Carlos V. As pues, E n r i q u e convoc lo que h a b r a de convertirse en el P a r l a m e n t o ms largo de la historia, p a r a movilizar en su favor a la clase t e r r a t e n i e n t e en su d i s p u t a con el p a p a d o y con el imperio y p a r a asegurar su aprobacin de la incautacin poltica de la Iglesia p o r el E s t a d o en Inglaterra. E s t a revitalizacin de u n a institucin olvidada no fue, en absoluto, u n a capitulacin constitucional de E n r i q u e V I I I o T h o m a s Cromwell, que f u e su planificador poltico en 1531; n o signific u n debilitamiento del p o d e r real, sino m s bien u n nuevo impulso p a r a realzarlo. Los P a r l a m e n t o s de la R e f o r m a no slo increm e n t a r o n en gran medida el patronazgo y la a u t o r i d a d de la monarqua, al transferirle el control de todo el a p a r a t o ecle' C Russell afirma terminantemente en The crisis of Parliaments, Oxford 1971 pp 41, 42, que el Parliament ingls de este periodo, con la brevedad 'de sus asambleas y la poca frecuencia de sus convocatorias, era una fuerza decadente. Por otra parte, Russell insiste correctamente en que el pacto constitucional entre la monarqua y el Parlamento descansaba en la unidad de clase de los dirigentes del pas. Sobre la base social del parlamentarismo ingls, vanse las penetrantes observaciones de Penry Williams, The Tudor State, Past and Present, 24, julio de 1963, pginas 39-58.

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sistico de la Iglesia, sino q u e adems, b a j o la gua de Crom well, s u p r i m i e r o n la a u t o n o m a de las franquicias seoriales al privar a los seores del p o d e r de designar a los Justices of the Peace; integraron a los seoros fronterizos en los condados e i n c o r p o r a r o n a Gales legal y a d m i n i s t r a t i v a m e n t e al reino de Inglaterra. Ms significativo a n f u e q u e el E s t a d o disolviera los monasterios y expropiara sus vastas riquezas territoriales u n 1536, la combinacin g u b e r n a m e n t a l de centralizacin poltica y r e f o r m a religiosa provoc u n levantamiento potencialm e n t e peligroso en el norte, el Peregrinaje de Gracia, reaccin regional particularista c o n t r a u n E s t a d o real reforzado, de tino caracterstico en la E u r o p a occidental de esta poca. Fue rnil ^ f f a P I a s t a d . y se estableci u n nuevo y p e r m a n e n t e Consejo del N o r t e p a r a someter las tierras situadas m s all del Trent. Mientras tanto, la burocracia central f u e ampliada y reorganizada p o r Cromwell, que convirti el cargo de secretario real en el p u e s t o ministerial m s alto y ech los cimientos de u n consejo p r i v a d o de c a r c t e r regular'". Poco despus de su cada, el Consejo Privado f u e institucionalizado f o r m a l m e n t e como organismo ejecutivo interno de la m o n a r q u a , y desde ese m o m e n t o p a s a ser el centro de la m q u i n a del E s t a d o Tudor. Un Statute of Proclamations, destinado c l a r a m e n t e a ^ m / n ^ - V l m n a , r C ! U a P d e r e s legislativos extraordinarios, emane pandla en el f u t u r o de su sujecin al Parlamento, f u e neutralizado f i n a l m e n t e p o r los C o m u n e s . Este desaire n o
. ' sugestivk exposicin de las implicaciones del Peregrinaje L o n S s ! a i 9 h 7 1 b l p p ^ ? ^ a l o r a d a s , en J. J. Scarisbricke, H e n r ^ V U I
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impidi a E n r i q u e VIII, n a t u r a l m e n t e , llevar a cabo p u r g a s sanguinarias de ministros y magnates, ni crear u n sistema policaco secreto de delacin y detenciones sumarias. El a p a r a t o estatal de represin a u m e n t sin cesar d u r a n t e t o d o el reinado: antes de su fin se haban a p r o b a d o nueve leyes diferentes contra el delito de traicin La f o r m a en q u e E n r i q u e V I I I hizo uso del P a r l a m e n t o - d e l que esper y recibi pocas molestias f u e c o n f i a d a m e n t e legalista: era u n m e d i o necesario p a r a sus propios fines reales. En el m a r c o h e r e d a d o del sistema poltico feudal ingls, que haba conferido p o d e r e s singulares al Parlamento, se estaba f o r m a n d o u n absolutismo nacional que, en la prctica, pareca susceptible de comparacin con cualquiera de sus equivalentes continentales. El p o d e r personal de E n r i q u e V I I I d e n t r o de su reino fue, d u r a n t e toda su vida, exactamente igual al de su coetneo Francisco I en Francia.

rlUtOn <" SovernZTcTmg W under the 180 4 , CH a ] Tudors, pp. 127-37, 160-75, r lda pro rciones G L H . r r M Hf P ms modestas, entre otros, por 24 ^ l f o d T l % f n n a T 4 a , g O V e r r e n t 3 n d St ate-craft. Past and Preslnt, zt, julio de 1963, pp. 24-35; puede verse un comentario reciente Y renre v P sentativo en Russell, The crisis of Parliaments, p. 111 En este tiempo se discutieron tambin proyectos para la creacin I t "nHeJ rClt,,Pr0feSl0Ilal y d e u n legalmente privilegiado s"
3S 5 6 h u b i e s e n , l e v a d hU?nriaH T , a l a Prctica, todo el curso de a d e l0S S " glos xvi y xvn en Inglaterra habra cambiado. De hecho f ninguna fue aceptab e al Parlamento, que acogi con agrado el control estatal sobre la Iglesia y la paz real en el campo, pero que era consriente de la lgica de los ejrcitos profesionales y contrario a una T r a r q u a jurdica dentro de la nobleza que socialmente habra s i d T p K t a l para muchos de sus miembros. El esbozo de programa para un S permanente, preparado en 1536-7 y encontrado en los archivos dl des pacho de Cromwell est expuesto en L. Stone, The political programme xLv ^ r n n T ^ ^ ^ f 1 " f th InSttUte f Historicaf ResearTh XXIV, 1951, pp. 1-18. Sobre las propuestas de un estatuto legal privile-

La exagerada importancia concedida a la revolucin administrativa


en idg^3ellpDPO160Eir'v n y n

Sin embargo, la nueva m o n a r q u a T u d o r o p e r a b a d e n t r o de u n a limitacin f u n d a m e n t a l que la s e p a r a b a de sus equivalentes e x t r a n j e r o s : careca de u n slido a p a r a t o militar. P a r a comp r e n d e r p o r qu el absolutismo ingls adopt la f o r m a especfica que asumi en los siglos Xvi y x v n , es necesario m i r a r ms all de la herencia indgena de u n P a r l a m e n t o legislador y tener en cuenta t o d o el contexto internacional de la E u r o p a renacentista. Mientras el E s t a d o T u d o r se estaba c o n s t r u y e n d o con todo xito en el interior, la posicin geopoltica de Inglat e r r a en el exterior haba experimentado, lenta y silenciosamente, u n cambio radical. E n la poca l a n c a s t e n a n a , el p o d e r exterior ingls poda igualar o s u p e r a r al de cualquier o t r o pas del continente, debido a la naturaleza avanzada de la m o n a r q u a feudal en Inglaterra. Pero a principios del siglo xvi, el equilibrio de fuerzas e n t r e los principales E s t a d o s occidentales se haba t r a n s f o r m a d o p o r completo. E s p a a y Francia - v i c t i m a s de la invasin inglesa en la poca a n t e r i o r - e r a n a h o r a mon a r q u a s dinmicas y agresivas que se d i s p u t a b a n e n t r e s la
giado de la propiedad territorial para la nobleza titulada, vase Holdsworth, A history of English law, JV, pp. 450-543. Joel Hurtsfield en Was there a Tudor despotism after all?, TransactionsoUheRoyal Historical Society, 1967, pp. 83-108 cntica con acierto os anacron smos apologticos en los que todava se debaten muchos de os e r k o s sobre este perodo. Hurstfield insiste en lo que se esconde verdaderamente tras el Statute of Proclamations, las Treason Acts y la censura y propaganda oficiales del reinado. Mousnier muestra su completa disconfomfdad con la idea, antes aceptada, de que la monarqua T u d o r no era una forma de absolutismo: Quelques prob mes concernant la monarchie absolue, pp. 21-6. La actitud de Ennque hacia el Parlamento est bien expuesta por Scarisbricke, Henry VIII, pp. 6534.

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Europa occidental

Inglaterra
francesa;

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conquista de Italia. Inglaterra haba q u e d a d o r e p e n t i n a m e n t e distanciada de ellas. Las tres m o n a r q u a s haban alcanzado una consolidacin interna m u y s e m e j a n t e ; p e r o fue precisa m e n t e esto lo que permiti que las v e n t a j a s n a t u r a l e s de las dos grandes potencias continentales p a s a r a n a ser decisivas p o r vez p r i m e r a . La poblacin de Francia era c u a t r o o cinco veces superior a la de Inglaterra. Espaa, p o r su parte, tena dos veces la poblacin de Inglaterra, p o r no hablar de su imperio americano y de sus posesiones europeas. Esta superioridad demogrfica y econmica a u m e n t p o r la necesidad geogrfica que a m b o s pases tenan de desarrollar ejrcitos de tierra modernizados, sobre una base p e r m a n e n t e , p a r a la p e r p e t u a guerra de la poca. La creacin de las compagnies d'ordonnance y de los tercios, la utilizacin de infantera m e r c e n a r i a y de artillera de c a m p a n a c o n d u j e r o n a un nuevo tipo de a p a r a t o militar real, m u c h o m a y o r y m s costoso que todos los conocidos en el periodo medieval. La construccin de u n ejrcito f u e r t e era u n a condicin indispensable p a r a la supervivencia de las mon a r q u a s renacentistas del continente. El E s t a d o T u d o r qued al margen de este imperativo, a causa de su situacin insular Por u n a parte, el r p i d o crecimiento en el t a m a o y el costo de los ejercitos en la p r i m e r a poca m o d e r n a , y los p r o b l e m a s logisticos del t r a n s p o r t e y aprovisionamiento de grandes nm e r o s de soldados a travs del m a r , hacan cada vez ms anacrnico el tipo de expedicin u l t r a m a r i n a en el que Inglaterra haba descollado antes. La p r e p o n d e r a n c i a militar de las nuevas potencias continentales, basada en sus recursos financieros y h u m a n o s m u c h o mayores, impedan cualquier repeticin triunfal de las c a m p a a s de E d u a r d o I I I o E n r i q u e V Por otra parte, este podero continental no se t r a n s f o r m en u n a equivalente capacidad de ataque en el m a r . No se haba p r o d u c i d o aun ninguna t r a n s f o r m a c i n i m p o r t a n t e de la guerra naval lo que permita que Inglaterra p e r m a n e c i e r a relativamente a salvo del peligro de u n a invasin m a r t i m a . La consecuencia de todo esto f u e que, en la coyuntura crtica de la transicin hacia una nueva monarqua en Inglaterra, al E s t a d o T u d o r no le era necesario ni posible construir una m q u i n a militar c o m p a r a b l e a la de los absolutismos f r a n c s o espaol. Subjetivamente, sin embargo, E n r i q u e V I I I y su generacin de la nobleza inglesa eran todava incapaces de c o m p r e n d e r la nueva situacin internacional. El orgullo marcial y las ambiciones continentales de sus ltimos predecesores medievales permanecan en el recuerdo vivo de la clase d o m i n a n t e inglesa de esta poca. Incluso el ultraprecavido E n r i q u e VII haba revi-

, i z a d o las pretensiones lancasterianas sobre la m o n a r q u a luch p a r a bloquear la absorcin de B r e t a a p o r los Valois y p r e p a r activamente u n plan p a r a conseguir la sucesin de Castilla. Wolsey, que dirigi la poltica exterior inglesa durante los veinte aos siguientes, se situ como r b i t r o de la concordia europea con el t r a t a d o de Londres y pretendi n a d a menos que el m i s m o p a p a d o italiano. E n r i q u e VIII, a su vez, aliment la esperanza de llegar a ser e m p e r a d o r de Alemania. Estas aspiraciones grandiosas h a n sido d e s c a r t a d a s p o r los historiadores posteriores como fantasas irracionales; de hecho, reflejaban la falta de sensibilidad de los soberanos ingleses para a d a p t a r s e a la nueva configuracin diplomtica, en la que la e s t a t u r a de Inglaterra haba disminuido m u c h o en t r m i n o s reales, p r e c i s a m e n t e en el m o m e n t o en que su p r o p i o p o d e r interior a u m e n t a b a de f o r m a notable. En efecto, esta p r d i d a de categora internacional invisible p a r a sus propios protagonistas f u e precisamente la raz de todo el e r r o r de clculo en el divorcio real. Ni el cardenal ni el rey se p e r c a t a r o n de que el p a p a d o estaba obligado en la prctica a someterse a la presin superior de Carlos V, a causa de la p r e p o n d e r a n c i a del podero H a b s b u r g o en E u r o p a . I n g l a t e r r a haba q u e d a d o marginada p o r la lucha franco-espaola p o r el dominio de Italia; convertida en testigo impotente, sus intereses tenan poco peso en la curia. La sorpresa de este d e s c u b r i m i e n t o impuls al Defensor de la Fe hacia la R e f o r m a . Con todo, las desventuras de la poltica exterior de E n r i q u e V I I I no se r e d u j e r o n a este calamitoso revs diplomtico. La m o n a r q u a T u d o r pretendi en tres ocasiones intervenir en las guerras Valois-Habsburgo en el n o r t e de Francia, p o r medio de expediciones m a r t i m a s . Los ejrcitos enviados en estas c a m p a a s de 1512-14, 1522-25 y 154346 tuvieron necesariamente u n t a m a o considerable, y estaban compuestos p o r soldados ingleses apoyados masivamente p o r mercenarios e x t r a n j e r o s : 30.000 en 1512, 40.000 en 1544. Su movilizacin careci de u n objetivo estratgico serio y no p r o d u j o ningn resultado significativo: la intervencin inglesa desde las zonas marginales de la guerra entre E s p a a y Francia se revel costosa e intil. Pero estas guerras sin objeto de E n r i q u e VIII, cuya falta de propsito coherente se ha sealado t a n t a s veces, no f u e r o n u n m e r o p r o d u c t o de su capricho personal: correspondan precisamente a u n curioso intermedio histrico, cuando la m o n a r q u a inglesa haba perdido ya su antigua importancia militar en E u r o p a pero no haba e n c o n t r a d o todava el f u t u r o papel m a r t i m o que la esperaba. No p o r eso d e j a r o n de tener u n a s consecuencias f u n d a m e n -

114 Europa occidental tales en la propia Inglaterra. El l t i m o acto i m p o r t a n t e H E n r i q u e V I I I su alianza con el imperio y el a t a q u e a Francif en 1543 t e n d r a consecuencias decisivas p a r a t o d o el destn ulterior de la m o n a r q u a inglesa. La intervencin militar en continente estuvo m u y mal dirigida; sus costos subieron enor m e m e n t e , totalizando al final u n a s diez veces los costos de 1 p r i m e r a guerra c o n t r a Francia de este reinado. Para cubrirlo! el E s t a d o n o slo recurri a los emprstitos obligatorios o a la desvalonzacin de la moneda, sino q u e tambin comenz a des hacerse, sacndola al mercado, de la e n o r m e cantidad de p p piedad agraria q u e acababa de o b t e n e r de los monasterios v q u e posiblemente ascenda a u n c u a r t o de la tierra del rei La venta de las propiedades de la Iglesia p o r la m o n a r q u a se multiplico a m e d i d a que la guerra se haca i n t e r m i n a b l e ; cerca ya de la m u e r t e de Enrique. Cuando al fin la paz se restableci o 1 " 3 5 3 C ! ? t a e n o r m e g a n a n c i a inesperada se haba p e r d i d o ; y con ella, la nica gran posibilidad q u e tuvo el absolutismo ingls de crearse u n a base econmica f i r m e e independiente de la contribucin p a r l a m e n t a r i a . A largo plazo, esta transferencia de propiedades n o slo debilit al Estado, sino que reforzo m u c h o a la gentry, principal c o m p r a d o r a de estas tierras, y cuyo n m e r o y riqueza creci r p i d a m e n t e a p a r t i r de este m o m e n t o . Una de las m s tristes e incoherentes guer r a s e x t r a n j e r a s de la historia inglesa tuvo as u n a importancia t r e m e n d a , a u n q u e entonces oculta, p a r a el equilibrio interior de fuerzas d e n t r o de la sociedad inglesa. Las dos c a r a s de este episodio final del r e i n a d o de E n r i q u e presagiaban en b u e n a medida la evolucin del c o n j u n t o de la ^ t e r r a t e n i e n t e inglesa. El conflicto militar de la dcada de 1540 fue, en la prctica, la ltima guerra de agresin inglesa en el continente p a r a todo lo que q u e d a b a de siglo. Las ilusiones de Crcy y Agincourt se diluyeron, p e r o la desaparicin gradual de su tradicional vocacin t r a n s f o r m p r o f u n d a m e n t e la fisonoma de la nobleza inglesa. La ausencia de la presin compulsiva de u n a invasin siempre potencial p e r m i t i a la aristocracia inglesa prescindir de u n a p a r a t o modernizado de guerra en la poca del Renacimiento; n o estaba d i r e c t a m e n t e amenazada p o r ninguna clase feudal enemiga exterior y era reticente c o m o cualquier o t r a nobleza en u n estadio compa "/V
final

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Inglaterra11864

del reinado haban sido enajenados dos tercios de las pro-

si

hle de su evolucin a someterse a u n a edificacin del poder 1 a eran escala en el interior, que era la consecuencia lgica f u n gran ejrcito p e r m a n e n t e . En el contexto aislacionista t i reino insular se p r o d u j o , p o r consiguiente, u n a desmilitarizacin excepcionalmente p r e m a t u r a de la clase noble E n 1500 tndos los pares ingleses llevaban armas; en tiempos de Isabel Z ha calculado que slo la m i t a d de la aristocracia tema alguna Experiencia blica 1 4 . En vsperas de la guerra civil, en el siLLO XVII, slo muy pocos nobles posean u n a educacin militar. Mucho antes que en cualquier o t r o pas del continente, tuvo lugar en Inglaterra u n a progresiva disociacin e n t r e la nobleza v la funcin militar bsica que la haba caracterizado e n el orden social medieval, lo que necesariamente repercuti de forma i m p o r t a n t e en la propia clase terrateniente. E n este especfico contexto m a r t i m o n u n c a se p r o d u j e r o n derogaciones de rango nobiliario p r o p i a m e n t e dichas - l i g a d a s siempre a u n sentimiento p r o f u n d o hacia las virtudes de la espada y codificadas c o n t r a las tentaciones del dinero. A su vez, esto permiti u n a conversin gradual de la aristocracia hacia las actividades comerciales, m u c h o antes que cualquier o t r a clase r u r a l comparable de E u r o p a . El p r e d o m i n i o de la produccin de lana, que haba sido el sector de crecimiento en la agricultura en el siglo xv, aceler de f o r m a n a t u r a l esta tendencia, m i e n t r a s que la i n d u s t r i a r u r a l de paos, paralela a aqulla, proporcionaba salidas n a t u r a l e s p a r a las inversiones de la gentry. La r u t a econmica que c o n d u j o de las m e t a m o r f o s i s de la r e n t a feudal en los siglos xiv y xv a la aparicin de u n sector capitalista r u r a l en expansin, en el siglo x v n , q u e d a b a abierta asi. Una vez q u e se t o m ese camino, el carcter legalmente separ a d o de la nobleza inglesa se hizo p r c t i c a m e n t e imposible de sostener D u r a n t e el l t i m o perodo de la E d a d Media, Inglaterra haba e x p e r i m e n t a d o como la mayora de los d e m s pases u n a clara tendencia hacia u n a estratificacin formalizada de rangos d e n t r o de la aristocracia, con la introduccin de nuevos ttulos despus de que la primitiva j e r a r q u a feudal de vasallos y seores s u f r i e r a la erosin producida p o r la aparicin de relaciones sociales monetarizadas y p o r la disolucin del clasico sistema de feudos. Cuando decayeron las dependencias personales la nobleza sinti en todas p a r t e s la necesidad de u n a s listas nuevas y m s a b u n d a n t e s de rangos. D u r a n t e los siglos Xiv y xv, Inglaterra a d o p t u n a serie de nuevos grados d e n t r o
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Stone, The crisis

of the aristocracy,

pp. 265-6.

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de la nobleza duques, marqueses, barones, vizcondes q U e junto a los dispositivos p a r a asegurar la p r i m o g e n i t u r a de la herencia, s e p a r a r o n p o r vez p r i m e r a a los pares (al peerage) del resto de la clase 15. A p a r t i r de entonces, ese e s t r a t o co m prendi siempre al grupo ms poderoso y opulento de la aris tocracia. Al m i s m o tiempo, se f o r m un College of Heralds que dio u n a definicin legal de la gentry, limitndola a las familias con escudo de a r m a s , y estableciendo los procedimientos para investigar las reclamaciones de ese estatuto. Por consiguiente en Inglaterra p u d o haberse desarrollado un h e r m t i c o orden aristocrtico dual, separado legalmente por a b a j o de los roturiers, como ocurri en los d e m s pases. Pero la creciente inclinacin no militar y protocomercial de toda la nobleza estimulada p o r la venta de tierras y la expansin agrcola de la poca l u d o r hizo imposible nada s e m e j a n t e a un tribunal de derogacin El resultado f u e que el estricto criterio del escudo de a r m a s se convirti en algo casi inoperante. De ah esa peculiaridad de que la aristocracia social no coincidiese en Inglaterra con la titulacin de par, que era el nico sector de la aristocracia con privilegios legales, y de ah tambin que la gentry sin titulo y los hijos menores de los pares pudieran d o m i n a r la Camara de los Comunes. Las idiosincrasias de la clase terrateniente inglesa de la poca del absolutismo tenan que estar pues, histricamente entrelazadas: era inslitamente civil por su educacin, comercial por su ocupacin y plebeya p o r su rango. El correlato de esta clase era un E s t a d o que tena una p e q u e a burocracia, una fiscalidad limitada y careca de ejrcito p e r m a n e n t e . La tendencia intrnseca de la m o n a r q u a Tudor f u e s o r p r e n d e n t e m e n t e igual, como ya hemos visto, a la de sus adversarias continentales (aparte de los paralelismos de personalidad, f r e c u e n t e m e n t e sealados, e n t r e E n r i q u e VII - Luis XI de de los b a r o n e s , 'j,^ ? de la Alta Edad Media a los pares de la Baja Edad Media, y la correspondiente transformacin de los cabaleros en gentry, estn trazadas en N. Denholm-Young, En remontant le passe de 1 aristocratie anglaise: le Moyen Age, Anales, mayo de 1937 paginas 257-69. (El mismo ttulo de barn adquiri un nuevo significado;
a| u, U u s a n t e n r ' a f i n a l e s d e l V , como rango especifico de la nobleza. La consolidacin del sistema de pares (peerage) est MaC farla Aeesffn X i f i , ^ The nobility in the later Middle Ages, en Xllth International Congress of Historical Sciences (Viena 1965) KaPPorts, i pp. 337-45, que insiste en su novedad y discontinuidad. Debe tenerse en cuenta que la loi de drogeance fue en Francia una creacin tarda del Renacimiento, que slo data de 1560. Esta medida legal era innecesaria mientras la funcin de la nobleza fuese inequvocamente militar; como los mismos ttulos de rango, fue tambin una reaccin ante la nueva movilidad social.

pifrn h

Fernando II y E n r i q u e V I I I - Francisco I - Maximiliano I), pero l o s lmites de su desarrollo f u e r o n establecidos p o r el carcter de la nobleza que la rodeaba. Por o t r a parte, el inmediato legado de la ltima incursin de E n r i q u e V I I I en Francia f u e u n a aguda miseria popular en el campo, p u e s t o que la depreciacin m o n e t a r i a y las cargas fiscales c o n d u j e r o n a la inseguridad rural y a u n a depresin comercial transitoria. La minora de edad de E d u a r d o VI presenci, pues, u n a repentina regresin de la estabilidad poltica y de la a u t o r i d a d del E s t a d o Tudor, con las previsibles maniobras e n t r e los grandes seores territoriales p a r a conseguir el control de la corte, en u n a poca p u n t u a d a p o r el malestar campesino y las crisis religiosas. Las rebeliones rurales de East Anglia y del sudoeste f u e r o n aplastadas con mercenarios italianos y alemanes 1 7 . Pero poco despus, en 1551, estos ejrcitos profesionales f u e r o n licenciados p a r a aiiviar a la hacienda: la ltima explosin agraria seria en casi trescientos aos f u e suprimida p o r la ltima fuerza i m p o r t a n t e de soldadesca extranjera que estuvo a disposicin interna de la m o n a r q u a . Mientras tanto, la rivalidad e n t r e los duques de Somerset y N o r t h u m berland, con sus respectivos patronazgos de nobles menores, funcionarios y h o m b r e s de a r m a s , c o n d u j o a u n a serie de golpes y contragolpes sordos en el Consejo Privado, en medio de la tensin religiosa y la i n c e r t i d u m b r e dinstica. Toda la u n i d a d del a p a r a t o del E s t a d o T u d o r apareca t e m p o r a l m e n t e amenazada Sin embargo, el peligro de u n a v e r d a d e r a desintegracin no slo f u e cortado en seco p o r la m u e r t e del joven soberano; sino que a d e m s no es presumible que se hubiera desarrollado nunca hasta u n a exacta reproduccin de los conflictos aristocrticos franceses, debido a la falta de ejrcitos pagados a disposicin de los p o t e n t a d o s contendientes. El resultado final del intervalo de dominio de Somerset y N o r t h u m b e r l a n d f u e tan slo la radicalizacin de la r e f o r m a local y el fortalecimiento de la dignidad m o n r q u i c a contra los grandes nobles. El breve reinado de Mara, con su subordinacin dinstica a E s p a a y su e f m e r a restauracin catlica, dej pocas trazas polticas. El ltimo r e d u c t o ingls en el continente se perdi con la reconquista f r a n c e s a de Calais. El iargo reinado de Isabel en la segunda m i t a d del siglo restableci y desarroll a m p l i a m e n t e el statu quo ante interno,
" En esta crisis, el gobierno no poda contar con la lealtad de las levas de los condados: W. K. Jordn, Edward VI: the young kmg, Londres, 1968, p. 467.

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sin ninguna innovacin radical. El p n d u l o religioso oscil do nuevo hacia un p r o t e s t a n t i s m o m o d e r a d o , con el establecimiento de u n a Iglesia anglicana domesticada. Ideolgicamente, la autoridad real se vio m u y realzada a m e d i d a que la popularidad personal de la reina se elevaba a nuevas cimas. Institucional mente, sin embargo, se p r o d u j e r o n m u y pocas innovaciones El Consejo Privado f u e c o n c e n t r a d o y estabilizado b a j o la larca y fan secretara de Burghley en la p r i m e r a p a r t e del reinado Walsingham extendi las redes de espionaje y polica, ocupadas especialmente en la supresin de la actividad catlica. La acti vidad legis ativa se r e d u j o en comparacin con el r e i n a d o de E n r i q u e V I I I * Las rivalidades faccionales d e n t r o de la alta nobleza t o m a r o n ahora la f o r m a de intrigas de pasillo en busca de honores y oficios cortesanos. El intento final y baldo de un golpe a r m a d o nobiliario - l a rebelin de Essex, el Guisa ingls hacia el final del r e i n a d a - f u e reducido con facilidad. Por otra p a r t e la influencia poltica y la p r o s p e r i d a d de la gentry - c o n la cual los T u d o r se haban aliado inicialmente p a r a c o n t r a p e s a r a los p a r e s - eran a h o r a un obstculo evidente y creciente para las prerrogativas reales. El Parlamento, convocado en trece ocasiones d u r a n t e c u a r e n t a y cinco aos, principalmente a causa de p r o b l e m a s externos, comenz a d a r seales de crtica independiente de la poltica gubernamental. A lo largo del siglo n r a n I O S C o m u n e s a m e n t de tamao, p a s a n d o de unos 300 a 460 m i e m b r o s ; e n t r e ellos, la proporcin de la nobleza r u r a l creci i n i n t e r r u m p i d a m e n t e , a medida que los puestos de los municipios eran a c a p a r a d o s p o r los propietarios rurales o p o r sus p a t r o n o s " . La dilapidacin moral de la Iglesia, despus del dominio secular y los vaivenes doctrinales de los cincuenta anos anteriores, permiti la expansin gradual de un p u r i t a n i s m o de oposicin e n t r e los m i e m b r o s de esta clase Los ltimos anos del gobierno Tudor estuvieron m a r c a d o s pues p o r u n a nueva obstinacin e inquietud en el Parlamento, cuva i m p o r t u n i d a d religiosa y obstruccin fiscal obligaron a Isabel a p r o c e d e r a nuevas ventas de tierras reales con objeto de reducir su dependencia respecto a l. La m a q u i n a r i a coactiva y burocrtica de la m o n a r q u a era m u y reducida en comparacin con su prestigio poltico y su a u t o r i d a d ejecutiva. Le faltaba
" Vanse las estimaciones comparativas de Elton sobre las leves oro-

obre t o d o el invernadero de la guerra p o r tierra, q u e haba C e l e r a d o el desarrollo del absolutismo en el continente. N a t u r a l m e n t e , las t r a n s f o r m a c i o n e s blicas del Renacimiento n o p a s a r o n en absoluto de largo p o r la Inglaterra isabelma. El carcter de los ejrcitos de E n r i q u e V I I I haba sido h b r i d o e improvisado, u n a mezcla de arcaicas levas aristocrticas rec a t a d a s en el interior y de mercenarios f l a m e n c o s borgonones italianos y allemaynes c o n t r a t a d o s en el e x t e r i o r . El E s t a d o isabelino, c o n f r o n t a d o con v e r d a d e r o s y constantes peligros ext r a n j e r o s en la poca de Alba y Farnesio, r e c u r r i a la extensin ilegal del sistema de milicia tradicional en Inglaterra, con objeto de reunir fuerzas adecuadas p a r a sus expediciones de ultram a r . Tcnicamente se supona que estos h o m b r e s h a b r a n de servir slo c o m o guardia interior; a l r e d e d o r de doce mil recibieron u n a p r e p a r a c i n especial y la m a y o r p a r t e se destin a la defensa interior del pas. El r e s t o - r e c l u t a d o f r e c u e n t e m e n t e e n t r e la poblacin v a g a b u n d a - f u e destinado al e x t r a n j e r o . El desarrollo de este sistema n o p r o d u j o u n e j r c i t o p e r m a n e n t e o profesional, pero proporcion u n a corriente regular de trch pas, en u n a escala modesta, p a r a los n u m e r o s o s c o m p r o m i s o s exteriores del gobierno isabelino. Los lords-heutenan de los condados adquirieron u n a gran importancia c o m o a u t o r i d a d e s encargadas de la recluta; la organizacin regimental f u e i n t r o ducida l e n t a m e n t e y las a r m a s de fuego s u p e r a r o n la nativa aficin al arco 2 1 . N o r m a l m e n t e , los m i s m o s contingentes de la milicia se c o m b i n a b a n con soldados mercenarios, escoceses o alemanes. Ningn e j r c i t o enviado al continente super n u n c a los 20.000 h o m b r e s , la m i t a d de la l t i m a expedicin de Enrique y la m a y o r p a r t e f u e r o n considerablemente menores. Los resultados obtenidos p o r estos ejrcitos en los P a s e s B a j o s o en N o r m a n d a f u e r o n generalmente m u y limitados. Su costo, desproporcionadamente alto en relacin con su utilidad, desalent cualquier evolucin posterior en la m i s m a direccin . La inferioridad militar del absolutismo ingls continuo imposibilitando t o d o objetivo expansionista en el continente. De esta f o r m a , la poltica exterior isabelina se limit a u n a s m e t a s
C. Ornan, A history of the art of war in the sixteenth ^ C
19

century,

Lon-

a c i i c S n k , EluabetKs

army,

Oxford, 1966, pp. 12-13, 19-20,

pginas M0?MM. m.

EHzabethan

House

<* Commons, Londres. 1949,

^ " C r u i c k s h a n k ha sugerido que la ausencia de un soberano varn adulto cara dirigir personalmente a los e rcitos en el campo de batalla, dur a n t e cerca de sesenta aos despus de Enrique VIII puede haber contribu do a que no surgiera un ejrcito regular en esta poca: Army royal, Oxford, 1969, p. 189.

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la administracin de Cromwell comenz a i n t r o d u c i r en el Pal i n s t r u m e n t o s burocrticos de gobierno m s regulares. Kildare f u e d e p u e s t o en 1534, y u n a rebelin protagonizada p o r su h i j o f u e aplastada. E n 1540, E n r i q u e V I I I habiendo r e p u d i a d o y a al papado, que f u e quien invisti originariamente a la monarqua inglesa con el seoro de I r l a n d a p o r ser f e u d o de R o m a a s u m i el nuevo ttulo de rey de Irlanda. En la prctica, sin embargo, la m a y o r p a r t e de la isla permaneci f u e r a del control de los Tudor, dominada bien p o r sus jefes Od Irish o p o r los seores Od English, e m p a r e n t a d o s con los p r i m e r o s y ambos fieles al catolicismo, m i e n t r a s Inglaterra se p a s a b a a la Reforma. Hasta el tiempo de Isabel slo se f o r m a r o n dos condados f u e r a de los lmites del Pal. Posteriormente estallaron rebeliones salvajes en 1559-66 (Ulster), en 1569-72 (Munster) y en 1579-83 (Leinster y Munster), a medida que la m o n a r q u a intentaba i m p o n e r su a u t o r i d a d e instalar poblaciones New English de colonizadores p r o t e s t a n t e s p a r a r e p o b l a r el pas Finalmente, d u r a n t e la larga guerra e n t r e Inglaterra y E s p a a u n a insurreccin que a r r a s t r a toda la isla contra la opresin de los T u d o r f u e desencadenada en 1595 p o r O'Neill, jefe de clan del Ulster, que llam en su ayuda al p a p a d o y a E s p a a El rgimen isabelino, decidido a conseguir la solucin final del p r o b l e m a irlands, moviliz los mayores ejrcitos de todo el r e i n a d o p a r a volver a o c u p a r la isla y anglicanizar al pas de u n a vez p o r todas, Las tcticas guerrilleras a d o p t a d a s p o r los irlandeses f u e r o n c o n t r a r r e s t a d a s p o r u n a despiadada poltica de exterminio 2 5 . La guerra d u r nueve aos, antes de que toda resistencia fuese pulverizada p o r el c o m a n d a n t e ingls M o u n t j o y Antes de la m u e r t e de Isabel, I r l a n d a haba q u e d a d o militarm e n t e anexionada. Sin embargo, esta notable operacin f u e el nico t r i u n f o en tierra de las a r m a s de los Tudor: ganada con el m a y o r de los esfuerzos f r e n t e a u n enemigo prefeudal, n o era repetible en ningn o t r o sitio. Para el carcter de la clase t e r r a t e n i e n t e inglesa y de su Estado, la decisiva evolucin estratgica de aquel tiempo se situaba en o t r a p a r t e : en el lento giro del si25 Algunas observaciones sobre las tcticas utilizadas para subyugar a los irlandeses pueden verse en C. Falls, Elizabeth's Irish Wars Lon-

Elo xvi hacia el e q u i p a m i e n t o y la expansin navales. Alrededor de 1500 la tradicional divisin m e d i t e r r n e a e n t r e la galera de r e m o alargada, c o n s t r u i d a p a r a la guerra, y el b a r c o de vela redondo, utilizado p a r a el comercio, empez a ser sustituida en los m a r e s del n o r t e p o r la construccin de grandes b a r c o s de guerra equipados con a r m a s de fuego 2 6 . E n el nuevo t i p o de navios de guerra, las velas sustituyeron a los r e m o s y los soldados comenzaron a d e j a r su sitio a los caones. Gracias a la creacin del p r i m e r dique seco ingls en P o r t s m o u t h , en el ao 1496, E n r i q u e VII construy dos b a r c o s de este tipo, p e r o el v e r d a d e r o responsable de la expansin sostenida y sin precedentes del p o d e r o naval ingls f u e E n r i q u e V I I I 2 7 , q u e d u r a n t e los p r i m e r o s cinco aos de su r e i n a d o i n c o r p o r a la a r m a d a , p o r m e d i o de la c o m p r a o la construccin, 24 navios de guerra, con lo que cuadruplic su- t a m a o . Hacia el final del reinado, la m o n a r q u a inglesa posea 53 b a r c o s y tena u n Consejo Naval p e r m a n e n t e , creado en 1546. Las grandes carracas de esta fase, con sus pesadas t o r r e s y su artillera recin instalada, e r a n todava u n o s i n s t r u m e n t o s torpes p a r a la guerra. E n realidad, las batallas navales seguan siendo e n f r e n t a m i e n t o s c u e r p o a cuerpo, y sobre el m a r , e n t r e soldados. E n la l t i m a guerra de E n r i q u e V I I I , las galeras f r a n c e s a s todava mantuvieron la iniciativa con su a t a q u e al Solent. D u r a n t e el r e i n a d o de E d u a r d o VI se construy u n nuevo dique en Chatham, p e r o la fuerza m a r t i m a de los T u d o r experiment u n f u e r t e descenso en las dcadas siguientes, c u a n d o los planes navales espaoles y portugueses se a d e l a n t a r o n a los ingleses con la invencin del galen, m s rpido. Sin embargo, a p a r t i r del a o 1579, el Consejo Naval presidido p o r Hawkins impuls u n a r p i d a modernizacin y expansin de la flota real. Los galeones de p o c o calado f u e r o n equipados con caones de largo alcance, situados en p l a t a f o r m a s m u y m a n e j a b l e s y destinados a h u n d i r a las embarcaciones enemigas, en u n a batalla en movimiento, desde la m a y o r distancia posible. Los comienzos de u n a guerra martima con Espaa, p r e p a r a d a desde m u c h o antes p o r la piratera inglesa en el Main, d e m o s t r a r o n la superioridad tcnica de estos nuevos barcos. En 1588, Isabel I era d u e a de la flota m s

h ' \ P P - 3 2 6 -?', 3 4 1 ' 3 4 \ 3 4 5 ' U f u r i a i n ^ s a en Irlanda fue probablemente tan mortal como la furia espaola en los Pases Bajos De hecho, no hay ninguna seal de que se moderase alguna vez por consideraciones como las que, por ejemplo, impidieron a Espaa la destruccin de los diques holandeses, medida que el gobierno de Felipe II consider como un genocidio; sobre esta comparacin, vase Parker The army of Flanders and the Spanish road, pp 134, 135.

Sobre esta evolucin, vanse Cipolla, Guns and sails in the early phase of European expansin, pp. 78-81; y M. Lewis, The Spanish Armada, Londres, 1960, pp. 61-80, que reivindica una prioridad inglesa, probableme

" l G . L Marcus, A naval history of England, Londres, 1961, p. 30.

I, The formative

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poderosa que E u r o p a haya visto nunca 2 8 . La Armada Invencible f u e atacada p o r los caones ingleses de medio alcance y dispersada en medio de la t o r m e n t a y la niebla. La seguridad insular q u e d garantizada y se echaron los cimientos de u n f u t u r o imperial. Las consecuencias ltimas de este nuevo dominio m a r t i m o conseguido p o r Inglaterra f u e r o n dos. La sustitucin de la guer r a t e r r e s t r e p o r la naval tendi a especializar y a l e j a r la prctica de la violencia militar, desplazndola sin peligro a u l t r a m a r . (Los barcos que la t r a n s p o r t a b a n eran, p o r supuesto, prisiones flotantes en las que se explotaba con notoria crueldad m a n o de o b r a reclutada p o r la fuerza.) Al m i s m o tiempo, el inters naval de la clase d o m i n a n t e se dirigi de f o r m a p r e e m i n e n t e hacia u n a orientacin comercial. Mientras el e j r c i t o siempre f u e u n a institucin con un nico objetivo, la a r m a d a era p o r naturaleza u n i n s t r u m e n t o dual, utilizable no slo p a r a la guerra, sino p a r a el comercio 2 9 . De hecho, a lo largo del siglo xvi el grueso de las flotas inglesas lo constituyeron b a r c o s mercantes a d a p t a d o s t e m p o r a l m e n t e p a r a la batalla m e d i a n t e la introduccin de caones y capaces de volver al comercio u n a vez t e r m i n a d a la guerra. El E s t a d o promovi n a t u r a l m e n t e esta adaptabilidad favoreciendo los diseos m e r c a n t e s que se ajust a r a n a ella. La a r m a d a se convirti as n o slo en el mayor i n s t r u m e n t o del a p a r a t o coercitivo del E s t a d o ingls, sino en u n i n s t r u m e n t o ambidextro, con p r o f u n d a s consecuencias sob r e la naturaleza de la clase gobernante 3 0 . Pues a u n q u e el costo
a Garrett Mattingly, The defeat of the Spanish Armada, Londres, 1959, pgina 175. 29 En el siglo x v m , cuando el Almirantazgo era el departamento que ms gastaba del gobierno, la Marina no slo dependa de la City para que presionara en favor de su presupuesto, sino que tena que negociar con ella si tendran preferencia los intereses mercantiles o los estratgicos a la hora de determinar las rutas de sus escuadras. Vase Daniel Baugh, British naval administration in the age of Walpole, Princeton, 1965, p. 19. 30 Hintze comenta lacnicamente, y quiz con exceso de simplicidad: Inglaterra, en su seguridad insular, no necesitaba un ejrcito permanente, por lo menos de la magnitud continental, sino slo una marina que pudiera servir los intereses del comercio y los objetivos de la guerra; por consiguiente, no desarroll un absolutismo. Y en una frase caracterstica aade: El poder terrestre produce una organizacin que domina a todo el organismo del Estado y le da una forma militar; el poder martimo es nicamente un puo armado que se lanza al mundo exterior y que no es susceptible de ser utilizado contra un "ejrcito interior". Gesammelte Abhandlungen, I, pp. 59, 72. Hintze, que fue un partidario decidido del imperialismo naval guillermino antes de la primera guerra mundial, tena buenas razones para prestar una atencin especial a la historia martima de Inglaterra.

p o r u n i d a d fuese mayor 3 1 , el costo total de la construccin naval y de su m a n t e n i m i e n t o eran m u c h o ms b a j o s que los de u n ejrcito p e r m a n e n t e : en las ltimas dcadas del reinado de Isabel, la relacin de costos era de 1 a 3. Sin embargo, el p r o d u c t o conseguido a lo largo de los siglos siguientes h a b r a de ser m u c h o ms alto: el imperio colonial b r i t n i c o sera la s u m a de ese p r o d u c t o . Toda la cosecha de este navalismo e s t a b a todava p o r ver. Pero, en b u e n a medida a causa de ella, la clase t e r r a t e n i e n t e p u d o desarrollarse, ya en el siglo xvi, no antagnicamente, sino al unsono, con el capital mercantil en los p u e r t o s y condados. La extincin del linaje T u d o r en 1603 y la llegada de la dinasta E s t u a r d o crearon u n a situacin poltica f u n d a m e n t a l m e n t e nueva p a r a la m o n a r q u a . Con la subida al t r o n o de J a c o b o I, Escocia se uni a I n g l a t e r r a p o r vez p r i m e r a a travs de u n vnculo personal. Dos sistemas polticos radicalmente distintos se unan a h o r a b a j o la m i s m a casa gobernante. En los p r i m e r o s m o m e n t o s , el impacto escocs en el modelo de desarrollo ingls f u e m u y dbil, precisamente a causa de la distancia histrica e n t r e a m b a s formaciones sociales; p e r o a largo plazo h a b r a de ser decisivo p a r a el destino del absolutismo ingls. Escocia, c o m o Irlanda, se haba m a n t e n i d o como u n a fortaleza celta f u e r a de las f r o n t e r a s del control r o m a n o . Tras recibir en la E d a d Oscura u n a mezcla de inmigracin irlandesa, germnica y escandinava, su a b i g a r r a d o m a p a de clanes q u e d s u j e t o a u n a a u t o r i d a d regia central en el siglo xi, con jurisdiccin sobre t o d o el pas, excepto el noroeste. E n la B a j a E d a d Media, la intromisin del feudalismo a n g l o n o r m a n d o remodel aqu t a m b i n la f o r m a del sistema poltico y social indgena. Pero m i e n t r a s q u e en I r l a n d a t o m la f o r m a de u n a precaria conquista militar que q u e d m u y p r o n t o anegada p o r el r e f l u j o celta, en Escocia la nativa dinasta Canmore i m p o r t las instituciones y los colonos ingleses, promovi los lazos matrimoniales con la nobleza del sur y e m u l las e s t r u c t u r a s del m s avanzado reino del o t r o lado de la f r o n t e r a , con sus castillos, sus sheriffs, chambelanes y jueces. El r e s u l t a d o f u e u n a feudalizacin m u c h o m s p r o f u n d a y extensa de la sociedad escocesa. La a u t o i m p u e s t a normandizacin elimin las antiguas divisiones tnicas del pas y cre u n a nueva lnea de demarcacin lingstica y social e n t r e las Lowlands, donde la lengua
11 Los costes por hombre en el siglo siguiente fueron dos veces ms altos en el mar que en tierra. Naturalmente, una marina necesitaba tambin una industria de suministros y mantenimiento mucho ms avanzada. Vase Clark, The seventeenth century, p. 119.

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inglesa lleg a prevalecer j u n t o con los seoros y los feudos y las Highlands, donde el galico p e r m a n e c i c o m o lenguaje de u n p a s t o r a l i s m o a t r a s a d o de clanes. C o n t r a r i a m e n t e a lo q U e ocurri en Irlanda, el sector p u r a m e n t e celta q u e d reducido p a r a siempre a u n a minora, confinada en el noroeste. Durante el ltimo perodo medieval, la m o n a r q u a escocesa f u e incapaz de consolidar la disciplina real sobre sus dominios. La contaminacin m u t u a e n t r e los modelos polticos de las Lowlands y las Highlands c o n d u j o a u n a semiseorializacin de las jefat u r a s celtas de clanes, en las m o n t a a s , y a u n a infeccin de la organizacin feudal escocesa p o r el sistema de clanes, en los llanos 3 2 . Sobre todo, la constante guerra fronteriza con Inglaterra sacudi r e p e t i d a m e n t e al E s t a d o monrquico. E n las condiciones anrquicas de los siglos xiv y xv, en m e d i o del incesante desorden fronterizo, los b a r o n e s t o m a r o n el control hereditario de las sheriffdoms y establecieron jurisdicciones privadas, a la vez que los p o t e n t a d o s a r r a n c a b a n regalas provinciales de la m o n a r q u a y p r o l i f e r a b a n b a j o a m b o s las redes de p a r e n t e s c o vasalltico. La sucesiva dinasta E s t u a r d o , a r r u i n a d a p o r las minoras inestables y los gobiernos de regencia, f u e incapaz de hacer grandes cosas c o n t r a el desorden endmico del pas d u r a n t e los siguientes ciento cincuenta aos, m i e n t r a s Escocia se ataba cada vez m s a Francia p o r m e d i o de alianzas diplomticas, en busca de proteccin contra la presin inglesa. A mediados del siglo xvi, la abierta dominacin f r a n c e s a p o r medio de la regencia de u n Guisa provoc u n a xenobofia aristocrtica y p o p u l a r que proporcion m u c h a fuerza a los partidarios locales de la Reforma: las ciudades, los seores y los nobles se levantaron contra la administracin francesa, cuyas lneas de comunicacin con el continente f u e r o n cortadas p o r la flota inglesa en 1560, con lo que se asegur el xito del p r o t e s t a n t i s m o escocs. Pero el cambio religioso, que en adelante separ a Escocia de Irlanda, hizo m u y poco p a r a t r a n s f o r m a r la fisonoma poltica del pas. Las Highlands galicas, que f u e r o n las nicas en permanecer fieles al catolicismo, se hicieron ms salvajes y ms turbulentas en el t r a n s c u r s o del siglo. Y m i e n t r a s en el s u r las mansiones r u r a l e s acristaladas eran el nuevo rasgo del p a i s a j e de los Tudor, en la zona fronteriza y en las Lowlands se seguan construyendo castillos slidamente fortificados. En todo el rei-

no e r a n frecuentes las guerras privadas, y h a s t a que n o a s u m i el p o d e r el m i s m o Jacobo VI la m o n a r q u a escocesa n o m e j o r o seriamente su posicin. Jacobo, e m p l e a n d o u n a mezcla de conciliacin y coaccin, desarroll u n f u e r t e Consejo Privado, apoy y utiliz a unos nobles contra otros, cre nuevos pares, i n t r o d u j o g r a d u a l m e n t e obispos en la Iglesia, a u m e n t la representacin de los pequeos b a r o n e s y de los burgos en el Parl a m e n t o local, subordin a ste p o r medio de la creacin de u n comit c e r r a d o de direccin (los Lords of Articles) y pacific la f r o n t e r a 3 3 . A comienzos del siglo XVII, Escocia pareca u n pas reorganizado. Con todo, su e s t r u c t u r a sociopoltica m a n t e n a u n contraste n o t a b l e con la de la c o n t e m p o r n e a Inglaterra. La poblacin era escasa alrededor de 750.000 habitantes, y las ciudades, muy pocas y pequeas, eran ciudades de pastores. Las grandes casas nobles c o m p r e n d a n a u n tipo de p o t e n t a d o s territoriales desconocido en Inglaterra los Hamilton, Huntly, Argyll, Angus, q u e controlaban grandes zonas del pas con plenos poderes reales, squitos militares y a r r e n d a t a r i o s dependientes. Los seoros e s t a b a n m u y extendidos e n t r e la p e q u e a nobleza; los Justices of the Peace, enviados con cautela p o r el rey, h a b a n sido reducidos a la nada. La n u m e r o s a clase de pequeos propietarios estaba a c o s t u m b r a d a a las escaramuzas a r m a d a s . El c a m p e s i n a d o pobre, liberado de la servidumbre en el siglo xiv, n u n c a haba realizado u n a rebelin de importancia. La sociedad escocesa, econmicamente p o b r e y cultur a l m e n t e aislada, conservaba todava u n c a r c t e r f u e r t e m e n t e medieval; el E s t a d o escocs n o era m u c h o m s seguro que la m o n a r q u a inglesa despus de Bosworth. A pesar de todo, la dinasta E s t u a r d o , t r a n s p l a n t a d a a Inglaterra, persigui los ideales de la realeza absolutista, que e r a n en este m o m e n t o las n o r m a s corrientes en todas las cortes de E u r o p a occidental. J a c o b o I, a c o s t u m b r a d o a u n pas en el q u e los magnates territoriales hacan sus propias leyes y en el que el P a r l a m e n t o contaba poco, se e n c o n t r u n reino en el que el militarismo de los grandes haba sido destruido, y n o f u e capaz de ver que el P a r l a m e n t o r e p r e s e n t a b a el ncleo central del p o d e r nobiliario. El carcter m u c h o m s desarrollado de la sociedad inglesa le hizo creer d u r a n t e cierto tiempo, de f o r m a engaosa, que era m s fcil de gobernar. El rgimen jacobeo, despectivo y f a l t o de comprensin hacia el Parlamento, n o hizo ningn esfuerzo p a r a suavizar el creciente sentimiento de opo G. Donaldson, Scotland; pginas 215-28, 284-90. Jams V to James VII, Edimburgo, 1971,

" Sobre est proceso, vase T. C. Smout, A history of the Scottish people, 1560-1830, Londres, 1969, pp. 44-7, que incluye un agudo anlisis s<> cial de Escocia antes de la Reforma.

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sicin de la gentry inglesa. Una corte ostentosa se combinaba con u n a poltica exterior inmovilista, basada en el acercamiento a Espaa, dos cosas igualmente impopulares p a r a el grueso de la clase terrateniente. Las doctrinas sobre el derecho divino de la m o n a r q u a e n c a j a b a n bien con el ritualismo religioso de a j e r a r q u a conservadora de la Iglesia. Las prerrogativas leea les se utilizaron c o n t r a el derecho comn, y la venta de m o nopolios y de cargos c o n t r a la oposicin p a r l a m e n t a r i a a los impuestos. Sin embargo, esta i n o p o r t u n a direccin del gobierno real en Inglaterra n o e n c o n t r u n a resistencia similar en Escocia ni en Irlanda, donde las aristocracias locales f u e r o n atradas mediante u n calculador patronazgo, p o r el rey, m i e n t r a s el Ulster era colonizado p o r inmigraciones masivas procedentes de las Lowlands, p a r a garantizar el p r e d o m i n i o p r o t e s t a n t e Pero hacia el final del reinado la posicin poltica de la m o n a r q u a E s t u a r d o estaba peligrosamente aislada en su reino central p o r q u e la e s t r u c t u r a social subyacente en Inglaterra se le escap a b a de las m a n o s al i n t e n t a r alcanzar los objetivos institucionales que se estaban alcanzando con xito en casi todos los pases del continente. Un siglo despus de la disolucin de los monasterios, mientras la poblacin de Inglaterra se haba duplicado, el volumen de la n o b eza y de la gentry se triplic y a u m e n t su proporcin en el r e p a r t o de la riqueza nacional, con u n salto especialmente notable a principios del siglo x v n , c u a n d o el alza de las r e n t a s s u p e r a la de los precios, con el consiguiente beneficio p a r a el c o n j u n t o de la clase terrateniente. E s posible que los ingresos netos de la gentry se cuadruplicaran en el siglo siguiente a 1530*. El sistema tridico c o m p u e s t o p o r el seor el a r r e n d a t a r i o y el j o r n a l e r o agrcola - f u t u r o a r q u e t i p o de c a m p o i n g l s - , ya iba apareciendo en las p a r t e s ms ricas de la Inglaterra rural. Al m i s m o tiempo, tuvo lugar en Londres u n a concentracin sin precedentes de comercio y manufactur a s que llego a ser siete u ocho veces m a y o r en el reinado de Carlos I que en el de E n r i q u e VIII, lo que hizo de ella la capital m a s d o m i n a n t e de cualquier pas de E u r o p a alrededor de 1630 Antes de final de siglo, Inglaterra ya contaba con algo semeante a u n m e r c a d o interior nico 3 5 . As pues, el capitalismo

agrario y mercantil haba e x p e r i m e n t a d o avances m s rpidos a u e los de cualquier otra nacin, excepto los Pases Bajos, y los sectores m s i m p o r t a n t e s de la aristocracia inglesa {peerage y gentry) se haban a d a p t a d o a ellos. El r e f o r z a m i e n t o poltico del E s t a d o feudal ya n o corresponda, p o r tanto, al carcter social de la mayor p a r t e de la clase social sobre la que inevitablemente tena que apoyarse. T a m p o c o exista ningn peligro social procedente de a b a j o que obligara a r e f o r z a r los lazos e n t r e la m o n a r q u a y la gentry. Como n o haba ninguna necesidad de u n gran ejrcito p e r m a n e n t e , el nivel impositivo de Inglaterra permaneci n o t a b l e m e n t e b a j o , quiz u n tercio o u n c u a r t o del que haba en Francia a principios del siglo x v n * . Slo u n a pequea p a r t e de esos impuestos recaa sobre las masas rurales, m i e n t r a s que los pobres de cada p a r r o q u i a reciban u n a caridad prudencial procedente de los fondos pblicos. El resultado de esto f u e u n a paz social relativa en el c a m p o despues del m a l e s t a r agrario de mediados del siglo xvi. Por otra parte, el campesinado n o slo estaba s u j e t o a u n a carga impositiva m u c h o ms liviana que en otros pases, sino que estaba intern a m e n t e ms diferenciado. Con el m p e t u comercial a c u m u l a d o en el campo, eSa estratificacin hizo posible y rentable, a su vez, el a b a n d o n o virtual del cultivo directo p o r la aristocracia y la gentry, y su sustitucin p o r el arriendo de la tierra. El resultado fue la consolidacin de un estrato de kulaks relativam e n t e acomodados (la yeomanry) y de u n gran n m e r o de asalariados rurales, j u n t o a la masa campesina. La situacin en las aldeas se hizo, p o r tanto, razonablemente segura p a r a la nobleza, que ya n o tena que t e m e r ninguna otra insurreccin r u r a l y, p o r consiguiente, n o tena ningn inters en la creacin de u n a f u e r t e m q u i n a coactiva centralizada a disposicin del Estado. Al m i s m o tiempo, el b a j o nivel impositivo que contribuy a esta calma agraria imposibilit la aparicin de u n a e n o r m e b u r o c r a c i a erigida p a r a asegurar el f u n c i o n a m i e n t o del sistema fiscal. Al h a b e r a s u m i d o la aristocracia las funciones administrativas locales desde la E d a d Media, la m o n a r q u a siempre estuvo privada de u n a p a r a t o profesional regional. La
de la economa europea en el siglo x v n . en Entorno a los orgenes de la revolucin industrial, Madrid, Siglo XXI, 1978 . Christopher Hill, The century of revolution, Londres, 1961, p. 51 Lt.l siglo d la Polucin, Madrid, Ayuso, 1972], En 1628, los ingresos de Luis XIII procedentes de Normanda fueron iguales a los ingresos cales de toda Inglaterra obtenidos por Carlos I; L. Stone, en Discussfon of Trevor-Roper's general crisis,, Past and Present, 18. noviembre de 1960, p. 32.

1972 LnnSt>ns' S T"uf b r a tHed m ?r a b I e revolution, 1529-1642, Londres, , nglish ' , m eEjSot ra re s u m e a l ' n P r su sobriedad y capacidad h e de esta poca E. J. Hobsbawm, The crisis of the seventeenth century en Aston comp., Crisis in Europe, 1560-1660, Londres, pp. 47-9 [La Trisis gener

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tendencia de los E s t u a r d o hacia u n a b s o l u t i s m o desarrollado tropez, pues, desde el principio, con u n a m u l t i t u d de obstculos. En 1625, Carlos I a b o r d de f o r m a consciente, a u n q u e en general inepta la tarea de construir u n absolutismo m s avanzado con los materiales poco p r o m e t e d o r e s q u e tena a su disposicin. La cambiante a t m s f e r a de las sucesivas administraciones de la corte n o ayud a la m o n a r q u a : la peculiar combinacin de corrupcin jacobea y p u r i t a n i s m o carolino desde Buckingham hasta L a d - result especialmente enervante p a r a la m a y o r p a r t e de la gentry Los caprichos de su poltica e x t e n o r debilitaron tambin a la m o n a r q u a desde el comienzo del remado. El f r a c a s o de la intervencin inglesa en la guerra de los Treinta Anos se complic con u n a innecesaria e intil guerra con Francia, inspirada c o n f u s a m e n t e p o r Buckingham bin embargo, una vez t e r m i n a d o este episodio, la direccin general de la poltica dinstica f u e relativamente coherente. El Parlamento, que haba denunciado con vigor la direccin de la guerra y al m i n i s t r o sobre el que recaa su responsabilidad f u e disuelto indefinidamente. E n la dcada siguiente, de gobierno personal, la m o n a r q u a tendi u n a vez ms a acercarse a la alta nobleza, i n f u n d i e n d o nuevo vigor a la j e r a r q u a f o r m a l de cuna y rango d e n t r o de la aristocracia p o r medio de la concesion de privilegios a los pares, una vez que haba p a s a d o el peligro de u n militarismo nobiliario en Inglaterra E n las ciudades se reservaron monopolios y beneficios p a r a el e s t r a t o ms alto de los comerciantes u r b a n o s que f o r m a b a n el patriciado tradicional de los municipios. El grueso de la gentry y de los nuevos intereses mercantiles f u e r o n excluidos del concierto real. E s t a s m i s m a s preocupaciones se hicieron evidentes en la reorganizacin episcopal de la Iglesia b a j o Carlos I, que restableci la disciplina y la moral del clero, a costa de a m p l i a r a distancia religiosa entre los ministros y los propietarios locales. Los xitos del absolutismo de los E s t u a r d o q u e d a r o n limi" Estos aspectos del gobierno de los Estuardo dan el clima, pero no las razones, del creciente conflicto poltico de principios del siglo xvn jcr"5P,er.10? e v o c a c?n ran b r o poderoso anlisis de estos aos: Histortcal essays, Londres, 1952, pp. 13045. Sin embargo, es un error pensar que los problemas de la monarqua Estuardo podan solucionarse simplemente con una mayor habilidad y competencia polticas, como sugiere el autor. En la prctica, quiz ningn error de los Estuardo fuese tan fatdico como la imprevisora venta de tierras realizada por sus predecesores Tudor. Lo que impidi la consolidacin del absolutismo "n carencla de personal cimientos institucionales, y no de capacidad

tados en su mayora, sin embargo, al a p a r a t o ideolgico-clencal del Estado, q u e comenz a inculcar b a j o a m b o s soberanos el derecho divino y el ritual hiertico. P e r o el a p a r a t o econmicob u r o c r t i c o permaneci s u j e t o a f u e r t e s restricciones fiscales. El P a r l a m e n t o controlaba el derecho a i m p o n e r contribuciones, y desde los p r i m e r o s aos de J a c o b o I resisti todos los esfuerzos que se hicieron p a r a prescindir de l. E n Escocia, la dinasta poda i n c r e m e n t a r a voluntad los impuestos, especialmente sobre las ciudades, ya q u e los Estados carecan de u n a tradicin slida de deliberacin sobre las contribuciones. E n Irlanda, la draconiana administracin de S t r a f f o r d reclam tierras y r e n t a s de la gentry a v e n t u r e r a que haba llegado all despus de la conquista isabelina, y p o r vez p r i m e r a hizo de la isla u n a saneada f u e n t e de ingresos p a r a el E s t a d o . Pero en la p r o p i a Inglaterra, donde radicaba el p r o b l e m a central, tales remedios n o e r a n posibles. Limitado p o r la a n t e r i o r prodigalidad de los T u d o r con las propiedades reales, Carlos I r e c u r r i a todos los posibles i n s t r u m e n t o s feudales y neofeudales en su b s q u e d a de ingresos impositivos capaces de sostener, f u e r a del control p a r l a m e n t a r i o , u n a extensa m a q u i n a r i a estatal: la revitalizacin de los derechos de tutela, los estipendios p o r t r a n s f e r e n c i a de ttulos caballerescos, el u s o de prerrogativas regias, la multiplicacin de los monopolios y la inflacin d e honores. Fue especialmente en estos aos c u a n d o la venta de cargos se convirti p o r vez p r i m e r a en u n a f u e n t e i m p o r t a n t e de ingresos reales del 30 al 40 p o r 100, y, simultneamente, la remuneracin de los titulares de cargos en u n a p a r t e i m p o r t a n t e del gasto estatal 3 9 . Todos estos dispositivos se m o s t r a r o n inadecuados: su p r o f u s i n slo sirvi p a r a e n e m i s t a r a la clase terrateniente, q u e en su m a y o r p a r t e estaba d o m i n a d a p o r u n a aversin p u r i t a n a hacia la nueva corte y hacia la nueva Iglesia. Significativamente, la l t i m a tentativa de Carlos I p a r a crear u n a b a s e fiscal seria f u e su proyecto de extender el nico i m p u e s t o tradicional p a r a la defensa que exista en Inglaterra: el pago p o r los p u e r t o s de u n a contribucin (o ship money) p a r a el m a n t e n i m i e n t o de la a r m a d a . E n unos pocos aos, este i n t e n t o se vio s a b o t e a d o p o r la negativa de los n o r e m u n e r a d o s Justices of the Peace locales p a r a recaudarlo.

El significado del rgimen de Strafford en Dubln y la reaccin que provoc en la clase terrateniente de los New Enghsh se discuten en T Ranger. Strafford in Ireland: a revaluation, en Aston, comp.. Crisis w
EU

g: A [ ^ T h l k Z V s 'servants: dres, 1961, p. 248.

the civil service

of Charles I, lan-

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Europa occidental

Inglaterra desviacin de las n o r m a s del ^ ^ ^ ^ ^ / d T d c o m o confirmacin negativa de su necesidad


s u

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La eleccin de este p r o g r a m a , y su fracaso, revelaron en creux los elementos que faltaban p a r a que f u e r a posible una versin inglesa de Versalles. El absolutismo continental se haba c o n s t r u i d o sobre sus ejrcitos. Por u n a extraa irona, el absolutismo insular slo poda existir con sus dbiles ingresos m i e n t r a s no tuviera necesidad de crear un ejrcito. En efecto, slo el P a r l a m e n t o poda proveer los recursos necesarios, pero u n a vez convocado era seguro que comenzara muy p r o n t o a d e s m a n t e l a r la a u t o r i d a d de los E s t u a r d o . Por idnticas razones histricas, la creciente rebelin poltica contra la m o n a r q u a no posea en Inglaterra los i n s t r u m e n t o s precisos p a r a una insurreccin a r m a d a c o n t r a ella; incluso la oposicin de la gentry careca de un ncleo central p a r a un asalto constitucional c o n t r a el gobierno personal del rey m i e n t r a s n o h u b i e r a u n a convocatoria del Parlamento. El p u n t o m u e r t o e n t r e ambos antagonistas se q u e b r en Escocia. En 1638, el clericalismo carolino, que ya haba amenazado a la nobleza escocesa con la recuperacin de las tierras y los diezmos eclesisticos secularizados, provoc finalmente u n levantamiento religioso p o r la imposicin de u n a liturgia anglicanizada. Los Estados escoceses se unieron p a r a rechazarla, y su Alianza contra esa imposicin adquiri u n a inmediata fuerza material p o r q u e en Escocia la aristocracia y la gentry n o estaban desmilitarizadas: la estruct u r a social m s arcaica del reino originario de los E s t u a r d o conservaba los vnculos guerreros de u n t a r d o sistema poltico medieval. La Alianza f u e capaz de poner en pie u n e j r c i t o formidable, que p u d o e n f r e n t a r s e a Carlos en el corto espacio de unos meses. Los grandes y los propietarios reunieron a sus agricultores a r m a d o s ; los burgos proporcionaron fondos p a r a la causa; los mercenarios veteranos de la guerra de los Treinta Aos a p o r t a r o n oficiales profesionales. El m a n d o de u n ejrcito respaldado p o r los pares f u e confiado a u n general que haba vuelto del servicio en Suecia 4 0 . La m o n a r q u a inglesa n o poda reunir u n a fuerza comparable. Exista, pues, u n a lgica subyacente en el hecho de que fuese la invasin escocesa de 1640 la que pusiera fin al gobierno personal de Carlos I. El absolutismo ingls pag el castigo p o r su falta de fuerzas armadas.
" Los coroneles del ejrcito eran nobles, los capitanes eran propietarios y los soldados jvenes y fornidos labradores que les servan como arrendatarios: Donaldson, Scotland: James V to James VII, pp. 100-2. Alexander Leslie, comandante del ejrcito del Covenant, era un antiguo gobernador de los Vasa en Stralsund y Francfort del Oder; con l y sus colegas lleg a Gran Bretaa la experiencia europea de la guerra de los Treinta Aos.

Parla-

S e n t , convocado in ^ ^ s Z c o c e s e l p Z e Z a s u p r i m i r p r o c l a m a n d o la d e la d e r r o t a militar . ^ ^ ^ " ^ " u a r d o ,


s r r j m S
8

conseguir el control J ^ ^ r S a n T s a c o n d u j o al Parcrear p a r a s u p n m i r la i n ^ r r e c a n : q i n g l s s e vio l a m e n t o y al rey a la ^ ^ i t a d a r i s n u , aristocrtico y la a r r a s t r a d o a la crisis poi ci r . t n e s DOr fuerzas desesperacin de los ^ f ^ ' f p i r o f u c d n b a d o en histricamente retrasada r e s , * el.Je ^ ^ su centro p o r u n a gemry fuerzas que iban p o r el ab*o"uttsmo ingls f n e d e r r i b a d o p o r u n a revolu-

m a d u r e z

cin burguesa.

e u r o que Carlos I precipitara inconscien Es posible, aunque no seguro q s u s n e g 0 ciaciones temente la rebelin de los Od f c e n I r l a n d a en 1641: vase Londres, 1966, PP- 227-9.

6.

ITALIA

Jtalia

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El Estado absolutista surgi en la era del Renacimiento. Italia preparo el terreno para muchas de sus tcnicas administrativas y diplomticas. De ah que sea preciso preguntar: por qu no alcanz nunca la propia Italia un absolutismo nacional? Na turalmente, est claro que las instituciones medievales universalistas del papado y del imperio actuaron como un freno en el desarrollo de una monarqua territorial ortodoxa, tanto en Italia como en Alemania. En Italia, el papado resisti contra toda tentativa de conseguir la unificacin territorial de la pennsula. Sin embargo, esta resistencia por s sola no habra bastado necesariamente para bloquear tal salida, porque el papado fue notablemente dbil durante largos perodos de tiempo Un rey francs fuerte como Felipe el Hermoso no tuvo ninguna dificultad en ocuparse de l manu militari, utilizando medios simples y obvios: el secuestro en Anagni y la cautividad en Avmon. Fue la ausencia de un poder semejante en Italia lo que permiti las maniobras polticas del papado. El determinante fundamental del fracaso en producir un absolutismo nacional hay que buscarlo en otra parte. Radica, precisamente, en el desarrollo p r e m a t u r o del capital mercantil en las ciudades del norte de Italia, que impidi la aparicin de un poderoso Estado feudal reorganizado en el plano nacional. La riqueza y la vitalidad de las comunas lombardas y toscanas derrot el mis s e n o esfuerzo por establecer una monarqua feudal unificada que podra haber echado las bases de un absolutismo post e n o r , esto es, la tentativa de Federico II en el siglo x m p o r extender, desde su base en el sur, su Estado seorial relativamente avanzado. El emperador posea muchas bazas para sus proyectos. Italia del sur era la nica parte de Europa occidental en la que se combinaban una jerarqua feudal en forma de pirmide implantada por los normandos, y un fuerte legado bizantino de autocracia imperial. El reino de Sicilia se haba desmoronado en la ms completa confusin durante los ltimos aos de gobierno normando, cuando los seores locales tomaron para s mismos los poderes provinciales y las propiedades reales Fe-

derico II anunci su llegada al sur de Italia con la promulgacin de las leyes de Capua de 1220, que reafirmaban un formidable control centralizado del Regno. Alguaciles reales sustituyeron a los alcaldes en las ciudades; los nobles fueron desposedos de sus principales castillos; la herencia de los feudos qued sujeta a la supervisin monrquica; las donaciones de tierras seoriales fueron canceladas y se restablecieron los impuestos feudales para el mantenimiento de una flota . Las leyes de Capua fueron puestas en vigor a punta de espada, y completadas una dcada despus por las Constituciones de Melfi (1231) que codificaron el sistema legal y administrativo del reino, suprimiendo los ltimos vestigios de autonoma u r b a n a y reduciendo fuertemente los seoros clericales. Los nobles, los prelados y las ciudades fueron sometidos a la monarqua por medio de un complejo sistema burocrtico que comprenda un cuerpo de jueces reales, que actuaban en las provincias a la vez como comisarios, y t r a b a j a b a n con documentos escritos. Estos cargos eran rotativos para impedir que quedaran atrapados en las redes de intereses de los seores locales 2 . Los castillos se multiplicaron para intimidar a las ciudades o a los seores rebeldes. La poblacin musulmana de Sicilia occidental que se haba mantenido en las montaas hasta convertirse e n ' u n a espina constantemente clavada en el costado del Estado normando, fue conquistada y asentada en Apulia: la colonia rabe de Lucera suministr a Federico una fuerza nica de tropas islmicas profesionales para sus campaas en Italia. Econmicamente, el Regno se organiz con no menor racionalidad Los peajes interiores fueron abolidos y se nstalo un estricto servicio de aduanas exterior. El control estatal del comercio exterior de grano p r o d u j o grandes beneficios a las propiedades reales, las mayores productoras de trigo en Sicilia. Algunos monopolios importantes de artculos de consumo y un incremento regular en los impuestos sobre la tierra produjeron sustanciales ingresos fiscales; incluso lleg a acuarse una moneda nominal de oro 3 . La solidez y prosperidad de esta fortaleza de los Hohenstaufen en el sur permiti a Federico II realizar una formidable tentativa para crear un Estado imperial unitario a lo largo de toda la pennsula. Reclamando toda Italia como herencia suya, y reuniendo para su causa a la mayor parte de los seores feudales dispersos
' G Masson, Frederick II of Hohenstaufen, Londres 1957, pp. 77-82. Sobre los justicias, vase E. Kantorowicz, Frederick the Second, Londres, 1931, pp. 272-9. 1 Masson, Frederick II of Hohenstaufen, pp. 165-70.
2

Europa occidental del norte, el e m p e r a d o r tom la Marca e invadi L o m b a r d a Durante u n breve perodo de tiempo, sus ambiciones parecieron e s t a r a p u n t o de realizarse: en 1239-40, Federico elabor un anteproyecto p a r a la f u t u r a administracin de Italia c o m o un solo Estado real, dividido en provincias gobernadas p o r vicarios generales y capitanes generales, de a c u e r d o con el modelo de los jueces sicilianos, n o m b r a d o s p o r el e m p e r a d o r y elegidos de e n t r e su squito de la Apulia . La c a m b i a n t e f o r t u n a de la guer r a impidi la estabilizacin de esta e s t r u c t u r a , pero su lgica y coherencia eran evidentes. Incluso el revs final y la m u e r t e del e m p e r a d o r no deshicieron la causa gibelina. Su h i j o Manfredo, incluso sin nacimiento legtimo ni ttulo imperial, fue capaz de restablecer muy p r o n t o el dominio estratgico del poder de los H o h e n s t a u f e n en la pennsula, d e r r o t a n d o a los guelfos florentinos en Montaperti. Pocos aos despus sus ejrcitos amenazaron con c a p t u r a r al propio S u m o Pontfice en Orvieto, en una accin que prefigur el f u t u r o coup de main trances en Anagni. Con todo, los xitos temporales de la dinasta se m o s t r a r a n finalmente ilusorios: en las prolongadas guer r a s e n t r e guelfos y gibelinos el linaje de los H o h e n s t a u f e n acabo d e r r o t a d o y destruido. El p a p a d o f u e el vencedor f o r m a l de esta contienda, orquestando c l a m o r o s a m e n t e la lucha c o n t r a el Anticristo imperial y su progenie. Pero el papel ideolgico y poltico de los papas sucesivos Alejandro III, Inocencio IV y U r b a n o IV en el a t a q u e c o n t r a el p o d e r de los H o h e n s t a u f e n en Italia nunca correspondio a la verdadera fuerza poltica o militar del p a p a d o Durante largo tiempo, la Santa Sede careci incluso de los modestos recursos administrativos de u n p r i n c i p a d o medieval Hasta el siglo x n , tras el conflicto de las investiduras con el imperio en Alemania, el p a p a d o no tuvo u n a corte n o r m a l comparable a la de los Estados seculares de la poca con la constitucin de la curia romanaMs tarde, el p o d e r papal sigui curiosamente caminos divergentes de a c u e r d o con su doble trayectoria eclesistica y secular. Dentro de la Iglesia universal, el p a p a d o construy p a u l a t i n a m e n t e u n a a u t o r i d a d autocratica y centralista cuyas prerrogativas s u p e r a b a n con mucho las de cualquier m o n a r q u a temporal de la poca. La plenitud de potestad. concedida al p a p a no estaba limitada por ninguna de las restricciones feudales normales, los Estados o los Consejos. Los beneficios clericales de toda la cristiandad
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Suecia

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llegaron a e s t a r controlados p o r l; las transacciones legales se concentraron en sus tribunales, y un impuesto general sobre la r e n t a del clero se estableci con pleno xito 6 . Al m i s m o tiempo, sin embargo, la posicin del p a p a d o como E s t a d o italiano permaneci e x t r e m a d a m e n t e dbil e ineficaz. Los papas sucesivos malgastaron e n o r m e s esfuerzos en el intento de consolidar y extender el Patrimonio de Pedro en la Italia central pero el p a p a d o medieval no p u d o establecer ningn control seguro o digno de confianza ni siquiera en la pequea regin que estaba b a j o su soberana nominal. Las pequeas ciudades de las colinas de Umbra y de la Marca resistieron vigorosam e n t e la intervencin papal en su gobierno, m i e n t r a s a m i s m a ciudad de Roma era con frecuencia t u r b u l e n t a o desleal . No se cre ninguna burocracia viable p a r a a d m i n i s t r a r el E s t a d o papal, cuya situacin interna, por consiguiente, fue confusa y anrquica d u r a n t e largos perodos de tiempo. Los ingresos fiscales del Patrimonio alcanzaban tan slo al 10 por 10U de las rentas totales del papado, pero los costos de su mantenimiento y proteccin f u e r o n p r o b a b l e m e n t e , d u r a n t e la mayor p a r t e del tiempo, m u c h o ms altos que los ingresos que produca. El servicio militar que deban p r e s t a r los sbditos del p a p a ciudades y feudos del territorio pontificio tambin era insuficiente p a r a c u b r i r sus necesidades defensivas 8 . Financiera y militarmente, el E s t a d o papal, en cuanto principado italiano, era una unidad deficitaria. Opuesto en solitario c o n t r a el Regno del sur, nada tena que hacer. La razn bsica del f r a c a s o de los H o h e n s t a u f e n en su intento p o r unificar la pennsula radica en otra parte, esto es, en la decisiva superioridad econmica y social del norte de Italia, que tena el doble de poblacin que el sur y la inmensa mayor p a r t e de los centros u r b a n o s p r o d u c t o r e s de comercio y manufacturas. El reino de Sicilia slo tena tres ciudades de mas de 20 000 habitantes, m i e n t r a s que el norte tena mas de veinte Las exportaciones de cereales que p r o p o r c i o n a b a n la principal riqueza del sur eran, de hecho, un sntoma indirecto del predominio comercial del norte, p o r q u e las p r s p e r a s comunas de Lombarda, Liguria y Toscana i m p o r t a b a n el grano a causa de su avanzada divisin del t r a b a j o y de su concentracin demoBarraclough, The mediaeval Papacy. pp. 120-6. D Waley The Papal State in the thirteenth century, Londres 1961 pginas 6 W describe la naturaleza y el xito de esta resistencia de las
7 6

Kantorowicz, Frederick the Second, pp. 487-91. G. Barraclough, The mediaeval Papacy, Londres, 1958, pp. 93-100.

^WaTey, The Papal State in the thirteenth century, pp 273, 275, 295, 296. G. Procacci, Storia degli italiam. I, Bar, 1969, p. 34.

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grfica, m i e n t r a s que los excedentes del Mezzogiorno eran por el contrario, el signo de u n c a m p o dbilmente poblado.' As pues, los recursos de las c o m u n a s siempre f u e r o n m u c h o mayores q u e los que el e m p e r a d o r poda movilizar en Italia y aunque f r e c u e n t e m e n t e estuvieran divididas, su m i s m a existencia como repblicas u r b a n a s a u t n o m a s se vea amenazada p o r la perspectiva de u n a m o n a r q u a peninsular unificada. La p r i m e r a tentativa de los H o h e n s t a u f e n p o r i m p l a n t a r la soberana impe ' V f IT 6 1 d e S C e n S O d e F e d e r i c o 1 d e s d e Alemania a travs de los Alpes en el siglo x n - f u e rechazado de f o r m a r e s o n a n t e p o r la Liga Lombarda, con la gran victoria de sus milicias u r b a n a s sobre el e j r c i t o de B a r b a r r o j a en Legnano fpn H H <ai 6 1 t r a S l a d o d C l E b a S e d i n s t i c a d e l o s Hohenstau3 SCHa y la / P l a n t a c i n de la m o n a r q u a t centralizada de Federico I I en tierras del s u r de Italia, el peli absorcion m o n r q u i c a y seorial a u m e n t p a r a las aSHde proporcional. Una vez ms, las ciudades lomb a r d a s , dirigidas p o r Miln, f u e r o n las que f r u s t r a r o n esencials T n f a V a r , d e l T P e r a d r h a d a e l n o r t e ' flanqueado p o r feudales de S Z . r 1 . a b o y a y el Vneto. Despus de su m u e r t e , la recuperacin de las posiciones gibelinas p o r Manfredo e n c o n t r o su mayor obstculo en Toscana. Los b a n q u e r o s guelfos de Florencia, exiliados despus de Montaperti, f u e r o n los arquitectos financieros de la r u i n a final de la causa Hou n a f 9n e nnn r S C U a n t i o s o s c r d i t o s concedieron en total e e l X V U m 0 ! - h d e r n P s i b l e l a conquista angevina del Regno >; m i e n t r a s en las batallas de Benevento y Taghacozzo, f u e la caballera florentina la que dio a los ejrcitos franceses su margen de victoria. En la larga lucha c o n t r a el f a n t a s m a de una m o n a r q u a italiana unificada, el p a p a d o sum i n i s t r o con regularidad los anatemas, p e r o f u e r o n las c o m u n a s quienes p r o p o r c i o n a r o n los fondos y - h a s t a el m i s m o f i n a l la m a y o r p a r t e de las tropas. Las ciudades l o m b a r d a s y toscanas se m o s t r a r o n suficientemente f u e r t e s como p a r a ahogar cualquier r e a g r u p a m i e n t o territorial sobre u n a base rural-feu, r o t r a Parte, eran i n t r n s e c a m e n t e incapaces de alcanzar p o r si m i s m a s la unificacin peninsular: en ese tiempo, el capinL^rAant T t e n , a n n g U n a P o s i b i d a d de d o m i n a r una f o r m a c i n social de dimensiones nacionales. As, la Liga LomL dominati n Z T / T ? ^ angvine e Italie, Pars. ' .5417' 5 5 6 '. ^ Iglesia tuvo que comprometer una buena Darte de sus propiedades inmuebles en Roma como garanta para obtener de francs!C ' U e r 0 S t O S C a n S y r m a n O S l a s s u m a s necesarias'para su i i a d o

b a r d a p u d o d e f e n d e r el n o r t e victoriosamente c o n t r a las invasiones imperiales, p e r o n o f u e capaz de c o n q u i s t a r el s u r feudal" f u e r o n caballeros franceses quienes tuvieron que lanzar el ataque contra el reino de Sicilia. Lgicamente, quienes heredaron el s u r n o f u e r o n las ciudades toscanas o l o m b a r d a s , sino los nobles angevinos, i n s t r u m e n t o necesario de la victoria urbana, que se a p r o p i a r o n de sus f r u t o s . Poco despues, la rebelin de las Vsperas Sicilianas contra el dominio f r a n c s t e r m i n con la integridad del p r o p i o Regno. Los territorios de b a r o n a del S u r se divieron en lucha abierta e n t r e los angevinos y los aragoneses, que los reclamaban, en u n a c o n f u s a refriega, cuyo resultado final h a b r a de a c a b a r con cualquier perspectiva fut u r a de u n dominio de Italia p o r el sur. El papado, m e r o rehn de Francia en este m o m e n t o , f u e d e p o r t a d o a Avmon, aband o n a n d o la pennsula d u r a n t e m e d i o siglo. Las ciudades del n o r t e y del c e n t r o q u e d a r o n as libres p a r a su propio y a s o m b r o s o desarrollo poltico y cultural El eclipse simultneo del imperio y del p a p a d o convirti a Italia en e eslabn dbil del feudalismo occidental: desde mediados del siglo xiv h a s t a la mitad del siglo xvi, las ciudades situadas e n t r e los Alpes y el Tber vivieron la revolucionaria experiencia histrica que los propios afectados bautizaron c o m o Renacimiento el renacimiento de la civilizacin de la Antigedad clasica t r a s el oscuro intervalo de la Edad Media. La inversin radical del tiempo que implicaban estas definiciones, en contradiccin con toda cronologa evolucionista o religiosa, h a proporcionado desde entonces los f u n d a m e n t o s de las e s t r u c t u r a s categoriales de la historiografa europea; la edad que la posteridad h a b r a de considerar como bsica lnea divisoria del pasado, levant p o r s m i s m a las f r o n t e r a s que la s e p a r a b a n de sus predecesoras y d e m a r c sus orgenes r e m o t o s de sus antecedentes inmediatos: u n a hazaa cultural nica. Ningn verdadero sentido de la distancia haba s e p a r a d o la E d a d Media de la Antigedad; siempre haba visto la era clsica como su p r o p i a extensin n a t u r a l hacia el pasado, hacia u n m u n d o todava irredento, precristiano. El Renacimiento se descubri a s m i s m o con u n a conciencia nueva e intensa de r u p t u r a y de p r d i d a .
La Edad Media haba dejado sin enterrar a la Antigedad, galvanizando y exorcUando alternativamente su cadver. El Renacimiento permaneci lloroso ante su tumba e i n t e n t resucitar su a l m ^ Y en ^m

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77 Europa occidental Inglaterra de las o b r a s que haban cado en el olvido. Las iglesias de Alberti procedan de sus estudios de Vitrubio; Mantegna pinto e m u l a n d o a Apelles; Piero di Cosimo p i n t a b a tablas inspiradas en Ovidio; las odas de Petrarca se b a s a b a n en Horacio; Guicciardini a p r e n d i su irona de Tcito; el esplritualismo de Fie m o descenda de Plotino; los discursos de Maquiavelo eran u n c o m e n t a r i o sobre Tito Livio, y sus dilogos sobre la guerra

La Antigedad quedaba en un lejano pasado, s e p a r a d a de l por toda la oscuridad del mdium aevum situado e n t r e arabos v sin embargo, tan avanzada respecto a la cruda b a r b a r i e que haba d o m i n a d o en los siglos que la siguieron. La apasionada l a m a d a de Petrarca, en el u m b r a l de la nueva era, proclamaba la vocacion del f u t u r o : Este sueo del olvido no d u r a r para siempre: despus de que la oscuridad se haya disipado nuestros nietos p o d r n regresar al p u r o r e s p l a n d o r del p a s a d o La aguda conciencia de u n a larga r u p t u r a tras la cada de Roma se combino con la fiera determinacin de alcanzar de nuevo la perfeccin de los antiguos. La recreacin del m u n d o clsico s e n a la f o r m i d a b l e novedad y el ideal de lo moderno. El Renacimiento italiano presenci as u n a revitalizacin e imitacin deliberadas de u n a civilizacin p o r otra, en todos los planos de la vida civil y cultural, sin e j e m p l o ni secuela en la historia El derecho r o m a n o y las m a g i s t r a t u r a s r o m a n a s ya haban vuelto a salir a la superficie en las ltimas comunas medievales: la propiedad q u i n t a r a haba d e j a d o p o r todas p a r t e s su i m p r o n t a en las relaciones econmicas de las ciudades italianas, m i e n t r a s los cnsules latinos sustituan a las a u t o r i d a d e s episcopales en la funcin de gobierno. Los tribunos de la plebe p r o p o r c i o n a r o n muy p r o n t o el modelo p a r a los capitanes del pueblo en las ciudades italianas. La llegada del Renacimiento p r o p i a m e n t e dicho, trayendo consigo las nuevas ciencias de la arqueologa, la epigrafa y la crtica textual p a r a iluminar el pasado clasico, dio r e p e n t i n a m e n t e al r e c u e r d o y la emulacin de la Antigedad u n a escala enorme, explosiva. Arquitectura pintura, escultura, poesa, historia, filosofa, teora poltica y militar rivalizaron e n t r e s p a r a r e c u p e r a r la libertad y la belleza
italiano es curiosamente limitada y aburrida, como si la misma dimenque11 se' a S nr S 0x C [man 0 r S ,, Pr r 0V0 ^ ra "" nto en los historiadores que se aproximan a el. La desproporcin entre el objeto y su estudio nunca es mas evidente, por supuesto, que en el legado de Marx y Engels Indiferentes siempre a las artes visuales (o a la msica), ninguno de ellos se adentro nunca con imaginacin en los problemas que d Rena E~quendeMibro0 J ' T ^ V M ^ - a t e n a ' s m o hlstrlco. t i enteque de libro de Panofsky es meramente esttico, y deja al mareen toda la historia econmica, social y poltica del perodo Pero su Calidad y su mtodo establecen las premisas adecuadas para el trabajo Q ue todava queda por realizar en este campo. Sobre todo, Panofsky ha tomado mas en seno que cualquier otro investigador la relacin reUospe^tiva del Renacimiento con la Antigedad, relacin a travs de la cual l e concibio el Renacimiento a s mismo; en su libro, el mundo clJico es un polo activo de comparacin real, y no una me a nomenclatura vaea mente aromatica Ante la carencia de esta dimensin, la historia poHUca y economica del Renacimiento italiano todava est por escribirse con la misma profundidad. u i o i n e con

u n a referencia a Vegetius. La civilizacin renacentista que apareci en Italia f u e de u n a vitalidad tan iridiscente que an parece u n a v e r d a d e r a repeticin, la nica, de la Antigedad. Su c o m n m a r c o histrico en los sistemas de ciudad-Estado proporcion de f o r m a n a t u r a l la base objetiva de u n a ilusin evocadora de encarnaciones correspondientes. Los paralelismos e n t r e el florecimiento de centros u r b a n o s en la Antigedad clsica y en la Italia renacentista son b a s t a n t e llamativos. Ambos eran originariamente p r o d u c t o de ciudades-repblica a u t n o m a s , compuestas p o r ciudadanos conscientes de los temas municipales. Ambos estaban dominados en u n principio p o r nobles, y en a m b o s la m a y o r p a r t e de los p r i m e r o s ciudadanos posean tierras en el e n t o r n o r u r a l de la ciudad 1 2 . Ambos constituan, p o r supuesto, centros neurlgicos de intercambio mercantil. El m i s m o m a r p r o p o r c i o n a b a las principales r u t a s comerciales en cada caso 1 3 . Ambos exigan de sus ciudadanos el servicio militar en la caballera o infantera de a c u e r d o con sus ttulos de propiedad. Incluso algunas de las singularidades polticas de las poleis griegas t e m a n u n cercano equivalente en las c o m u n a s italianas: la alta proporcion de ciudadanos q u e o c u p a b a n t e m p o r a l m e n t e cargos en el Esu D Waley en The Italian city-republics, Londres, 1969, p. 24 estima que en la mayora de las ciudades de finales del siglo x m , alrededor de los dos tercios de las familias urbanas eran propietarias de tierras Debe observarse que este modelo es especficamente italiano: las ciudades germanas o flamencas de la misma poca no tenan un numero comparable de propietarios rurales. Del mismo modo, en Flandes o en Renania no exista un verdadero equivalente al contado controlado por las ciudades en Lombarda y Toscana. El carcter de las ciudades del norte de Europa siempre fue ms exclusivamente urbano. Un buen anlisis de la incapacidad de las ciudades flamencas para anexionar su entorno rural nuede verse en D. Nicholas, Towns and countryside: social and economics tensions in fourteenth-century Flanders, Comparativa Studies in Society and History, x, 4, 1968, pp. 458-85. U I o s costos relativos se inclinaban todava de forma decisiva a favor del transporte martimo. En el siglo xv, los cargamentos podan enviarse por barco desde Gnova hasta Southampton por poco ms de un quinto de lo que costaba recorrer por tierra la corta d.s ancia entre Genova y Asti: J Bernard, Trade and finance in the middle Ages, 900-1500, Lon dres, 1971, p. 46.

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78 Inglaterra d u m b r e d e n t r o de sus recintos. Toda la orientacin econmica de las dos civilizaciones u r b a n a s se contrapone, p o r tanto, en algunos aspectos decisivos. Ambas r e p r e s e n t a r o n p u n t o s focales avanzados de i n t e r c a m b i o de mercancas, p e r o las ciudades italianas eran f u n d a m e n t a l m e n t e centros de produccin u r b a n a , cuya organizacin interna se b a s a b a en gremios de artesanos, m i e n t r a s q u e las ciudades de la Antigedad siempre f u e r o n principalmente centros de consumo, articulados en asociaciones territoriales o de clanes 1 7 . La divisin del t r a b a j o y el nivel tcnico de las industrias m a n u f a c t u r e r a s textiles o metalrgicas en las ciudades del Renacimiento estaban, p o r consiguiente, m u c h o ms desarrollados q u e los de la Antigedad, c o m o t a m b i n lo estaba el t r a n s p o r t e m a r t i m o . El capital mercantil y bancario, siempre insuficiente en el m u n d o clsico debido a la carencia de las instituciones financieras necesarias p a r a garantizar la seguridad de su acumulacin, se expandi ahora vigorosa y libremente con la llegada de la sociedad annima, la letra de cambio y la contabilidad p o r p a r t i d a doble. El i n s t r u m e n t o de la deucia pblica, desconocido p a r a las ciudades antiguas, a u m e n t los ingresos del E s t a d o y las posibilidades inversoras de los rentistas u r b a n o s . Las bases c o m p l e t a m e n t e distintas de los m o d o s de produccin esclavista y feudal son evidentes, sobre todo, en las relaciones d i a m e t r a l m e n t e opuestas e n t r e la ciudad y el c a m p o en cada u n o de ellos. Las ciudades del m u n d o clsico f o r m a b a n u n a completa u n i d a d cvica y econmica con su m e d i o rural. Los municipia incluan indistintamente al c e n t r o u r b a n o y a su periferia agraria, y la ciudadana jurdica era c o m n a ambos. El t r a b a j o esclavo ligaba sus sistemas productivos, y n o exista u n a poltica econmica u r b a n a especficamente tal; esencialmente, la ciudad f u n c i o n a b a como u n a simple aglomeracin de consumidores del p r o d u c t o agrcola y de las r e n t a s de la tierra. Las ciudades italianas, p o r el contrario, estaban p r o f u n d a m e n t e separadas de sus campos: el contado r u r a l era, significativamente, u n territorio sometido, cuyos h a b i t a n t e s no tenan derechos de ciudadana en el sistema poltico. Su n o m b r e h a b r a de p r o p o r c i o n a r el t r m i n o familiar y despectivo p a r a los campesinos, los contadini. Las c o m u n a s combatieron habitualmente c o n t r a ciertas instituciones bsicas del feudalismo agrario: el vasallaje f u e expresamente p r o h i b i d o d e n t r o de las ciudades en m u c h a s ocasiones, y la s e r v i d u m b r e f u e abolida en los cam" Weber, Economy II, pp. 1028-1032]. and society. III, pp. 1343-7 [Economa y sociedad,

tado, o el uso de sorteos p a r a elegir a los magistrados I4. Todas estas caractersticas comunes parecan constituir u n a especie de sobreimposicin parcial de u n a f o r m a histrica sobre la o t r a En realidad, la naturaleza socioeconmica de las ciudades-Estado de la Antigedad y del Renacimiento es p r o f u n d a m e n t e diferente. Como ya hemos visto, las ciudades medievales eran enclaves u r b a n o s d e n t r o del m o d o de produccin feudal estruct u r a l m e n t e posibles p o r la f r a g m e n t a c i n de la soberana' existan en lo esencial en tensin dinmica con el campo, mientras que las ciudades antiguas eran u n a continuacin emblemtica de ste. Las ciudades italianas comenzaron como centros mercantiles, dominados p o r la p e q u e a nobleza y poblados de semicampesmos que c o m b i n a b a n f r e c u e n t e m e n t e las ocupaciones rurales y u r b a n a s , el cultivo y la artesana. Pero asum i e r o n r p i d a m e n t e u n modelo p r o f u n d a m e n t e distinto del de sus predecesoras clsicas. Los mercaderes, banqueros, manuf a c t u r e r o s o j u r i s t a s se convirtieron en lite patricia de las ciudades-repblica, m i e n t r a s la m a s a de la ciudadana la constituyeron m u y p r o n t o los artesanos, en contraste total con las ciudades antiguas, en las que la clase d o m i n a n t e f u e siempre u n a aristocracia t e r r a t e n i e n t e y el grueso de la ciudadana lo f o r m a b a n agricultores medios o plebeyos sin posesiones, y donde los esclavos constituan la gran subclase de p r o d u c t o r e s inmediatos excluidos de toda ciudadana 1 5 . Las ciudades medievales n o se limitaron, n a t u r a l m e n t e , a n o utilizar t r a b a j o de esclavos en la i n d u s t r i a domstica o en la agricultura 14 sino q u e adems, y de f o r m a significativa, prohibieron toda servi Waley, The Italian ctty-republics, pp. 83-6, 63-64, 107-9, que estima que quiz un tercio de los ciudadanos de una comuna italiana tpica ocupaban algn cargo cada ao. " Estas anttesis sociales fueron analizadas por vez primera de forma sistemtica por Weber: Economy and society, m, pp. 1340-3 [ L n y soc,edad, n pp. 1024-28] A pesar de la fluctuare comprensin^webe nana de la relacin entre el campo y la ciudad en las repblicas italianas el conjunto del apartado titulado Democracia antigua y moderna? es todava hoy el mejor y ms original anlisis de este tema. Los avances posteriores en la investigacin no han ido acompaados de avances comparables en la sntesis. " Las colonias ultramarinas de Gnova y Venecia en el Mediterrneo oriental emplearon trabajo de esclavos en las plantaciones de azcar de Creta y en las minas de aluminio de Focea. En estas ciudades los servidores domsticos eran a menudo esclavos, en su mayor parte mujeres al contrario de lo que ocurra en la Antigedad. En este sentido hubo me uso cierto r e c r e c i m i e n t o de la esclavitud; pero en el nter o r d e Italia sta nunca lleg a alcanzar importancia econmica. Sobre la naturaleza y los limites de este fenmeno, vase C. Verlinden, The beginnines of modern colonizatton, Ithaca, 1970, pp. 26-32.

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pos p o r ellas controlados. Al m i s m o tiempo, las ciudades italianas explotaban sistemticamente a su contado p a r a la produccin y el beneficio urbanos, t o m a n d o de l reclutas y grano, f i j a n d o los precios e imponiendo a la poblacin agrcola subyugada meticulosas regulaciones y directrices sobre la cosecha 18. Esta poltica a n t i r r u r a l era esencial p a r a las ciudadesrepblica del Renacimiento, cuyo dirigisme econmico era a j e n o p o r completo a sus predecesores de la Antigedad. El medio f u n d a m e n t a l de expansin de la ciudad clsica era la guerra. Los botines en tesoros, tierra y t r a b a j o eran los objetivos econmicos que se podan perseguir d e n t r o del m o d o de produccin esclavista, y la e s t r u c t u r a interna de las ciudades griegas y r o m a n a s se derivaba en b u e n a medida de esto: la vocacin militar de los hoplitas o los assidui era f u n d a m e n t a l p a r a el c o n j u n t o de su constitucin municipal. La agresin a r m a d a f u e constante e n t r e las comunas italianas, p e r o nunca alcanz una primaca equivalente. El E s t a d o eludi u n a definicin militar comparable, ya que la competencia en el comercio y las m a n u f a c t u r a s a c o m p a a d a y reforzada p o r medios coactivos extraeconmicos, los costos de proteccin de la poca 1 9 haba llegado a ser, p o r propio derecho, el objetivo econmico de las comunidades: los m e r c a d o s y los emprstitos eran ms i m p o r t a n t e s que los prisioneros; el saqueo lo era menos que el crecimiento. Las ciudades del Renacimiento italiano, c o m o su destino final h a b r a de m o s t r a r , eran complejos mecanismos industriales y comerciales, cuya capacidad como beligerantes en tierra e incluso en el m a r era relativamente limitada. Estos grandes contrastes socioeconmicos e n c u e n t r a n inevitablemente su r e f l e j o d e n t r o del florecimiento cultural y poltico en el que parecen converger ms e s t r e c h a m e n t e las ciudades-Estado de la Antigedad y del Renacimiento. La infraestruct u r a artesanal libre de las ciudades renacentistas, en las que el t r a b a j o m a n u a l en los gremios nunca se m a n c h con la degradacin social de la servidumbre, p r o d u j o u n a civilizacin en la q u e las artes plsticas y visuales de la pintura, la escultura y la a r q u i t e c t u r a o c u p a b a n u n a posicin a b s o l u t a m e n t e predomi" Waley, The Italian city-republics, pp. 93-5. " El concepto de renta de proteccin fue desarrollado por F C Lae, en Venice and History, Baltimore, 1966, pp. 373428, para destacar las consecuencias econmicas de la tan caracterstica fusin de la guerra y los negocios en las primeras aventuras comerciales y coloniales de las ciudades-Estado italianas, tanto los saqueos y la piratera agresivas como la vigilancia y las patrullas defensivas que eran inseparables de la prctica comercial de la poca.

nante. Los escultores y pintores estaban organizados en gremios de artesanos, y gozaban inicialmente de la posicin social media concedida a comercios anlogos; al final, h a b r a n de alcanzar u n h o n o r y u n prestigio i n c o n m e s u r a b l e m e n t e mayor que el de sus predecesores griegos o r o m a n o s . Las nueve m u s a s del m u n d o clsico haban omitido significativamente al c o n j u n t o de las artes visuales 2 0 . La imaginacin sensual f u e el dominio s u p r e m o del Renacimiento, p r o d u c i e n d o tal riqueza artstica que super a la misma Antigedad, de lo que eran orgullosamente conscientes los propios contemporneos. Por otra parte, las conquistas intelectuales y tericas de la cultura renacentista en Italia f u e r o n m u c h o ms limitadas. La literatura, la filosofa y la ciencia alineadas en orden descendente de c o n t r i b u c i n no p r o d u j e r o n un c o n j u n t o de obras comparable al de la civilizacin antigua. La base esclavista del m u n d o clsico, al divorciar el t r a b a j o manual del cerebral de u n a f o r m a ms radical de lo que nunca lo hizo la civilizacin medieval, p r o d u j o u n a clase ociosa terrateniente, muy alejada del p a t r i c i a d o affair de las ciudades-Estado de Italia. Las p a l a b r a s y los n m e r o s f u e r o n , en su abstraccin, ms propios del universo clsico; en su renacimiento, las imgenes t o m a r o n el p r i m e r puesto. El humanismo literario y filosfico, con sus investigaciones seculares y acadmicas, siempre estuvo limitado d u r a n t e el Renacimiento italiano a u n a lite intelectual frgil y reducida 2 1 ; y slo despus realiz la ciencia su breve y aislada aparicin. La vitalidad esttica de las ciudades tena u n a s races sociales m u c h o m s p r o f u n d a s y h a b r a de sobrevivir a a m b a s : Galileo m u r i en la soledad y el silencio, m i e n t r a s Bernini engalanaba con brillantes colores a la ciudad y la corte que le haban expulsado. La evolucin poltica de las ciudades del Renacimiento diverge todava m s de la de sus antiguos p r o t o t i p o s que su con" Slo se admiti entre ellas a la msica y la poesa, cuya funcin principal, por otra parte, era la de adornar lo que hoy son ciencias o humanidades. Vase un notable anlisis del orden y la definicin cambiante de las artes en P. O. Kristeller, Renaissance thought, II, Nueva York, 1965, pp. 168-89. 21 Los dos alemanes que llevaron la imprenta a Italia en 1465, y a Roma dos aos despus, acabaron en la bancarrota en 1471, simplemente porque no exista un mercado para sus ediciones de los clsicos latinos [...] Incluso cuando en el apogeo del Renacimiento, sus ideales slo fueron inteligibles y apreciables para una minora muy pequea. R. Weiss, The Renaissance discovery of Antiquity, Oxford, 1969, pp. 205-206. Gramsci, por supuesto, se vea profundamente afectado por este defecto del pasado cultural de su pas; pero, al igual que Marx y Engels, tena poca sensibilidad plstica y se inclinaba a ver el Renacimiento principal o simplemente como una ilustracin espiritual enrarecida.

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80 Europa occidental Inglaterra episodio en la evolucin de las ciudades-repblica y significaron su cada final en u n a u t o r i t a r i s m o aristocrtico. El destino final de las ciudades-Estado de la Antigedad y del Renacimiento revela, de hecho, y m e j o r quiz que cualquier o t r o rasgo de su historia, el p r o f u n d o a b i s m o que exista e n t r e ambas. Las repblicas municipales de la poca clsica pudieron d a r origen a imperios universales, sin ninguna rupt u r a bsica de su continuidad social, debido a que el expansionismo territorial era u n a prolongacin n a t u r a l de su inclinacin agraria y militar. El c a m p o era siempre el eje incontestable de su existencia; p o r tanto, estaban p e r f e c t a m e n t e adaptadas, en principio, a anexiones de tierra cada vez mayores, ya que su crecimiento econmico descansaba en la conduccin victoriosa de la guerra, que siempre f u e u n a m e t a cvica de capital importancia. La conquista militar se m o s t r as como u n camino relativamente recto que llevaba de la repblica al E s t a d o imperial, que a su vez poda llegar a a p a r e c e r algo as como u n final predestinado. Por el contrario, las ciudades del Renacimiento siempre estuvieron f u n d a m e n t a l m e n t e en desacuerdo con el campo; sus leyes de movimiento se c o n c e n t r a b a n en la propia economa u r b a n a , cuya relacin con su e n t o r n o rural era de antagonismo e s t r u c t u r a l . La llegada de las signorie dictaduras principescas con u n f o n d o p r o f u n d a m e n t e agrario n o abri, pues, ningn o t r o ciclo de crecimiento poltico o econmico, sino que, p o r el contrario, acab con el f u t u r o de las ciudades italianas. Las repblicas del Renacimiento n o tenan ninguna posibilidad de u n f u t u r o de unificacin y conquista imperial; precisamente debido a que eran u r b a n a s en su quintaesencia, n u n c a podran reunir y dirigir al c o n j u n t o de la f o r m a c i n social feudal, slidamente dominada todava p o r el campo. No haba p a r a ellas ninguna va econmica hacia el engrandecimiento poltico en u n plano peninsular. Por otra parte, sus fuerzas militares eran radicalmente inadecuadas p a r a esa tarea. La aparicin de la signoria como u n a f o r m a institucional f u e u n presagio de su f u t u r a parlisis. El norte y el centro de Italia f o r m a b a n u n a zona excepcional d e n t r o de la economa europea de finales de la Edad Media; como ya hemos visto, era la regin ms avanzada y p r s p e r a de Occidente. El apogeo de las c o m u n a s en el siglo X I I I f u e u n a era de f u e r t e expansin u r b a n a y de crecimiento demogrfico. E s t e t e m p r a n o protagonismo dio a Italia u n a posicin peculiar en el f u t u r o desarrollo econmico del continente. Como los d e m s pases de E u r o p a occidental, Italia qued asolada p o r el despoblamiento y la depresin del siglo xiv: la regresin

figuracin poltica. E n t r e a m b a s existieron, hasta cierto p u n t o notables analogas formales. Tras el desplazamiento del gobiern o episcopal una prehistoria q u e podra compararse a l a cada del gobierno m o n r q u i c o en la Antigedad, las ciudades italianas f u e r o n dominadas p o r u n a aristocracia terrateniente Los regmenes consulares resultantes d e j a r o n paso muy p r o n t o a gobiernos oligrquicos con u n sistema exterior de podest asaltado i n m e d i a t a m e n t e p o r los m s prsperos gremios plebeyos, q u e c r e a r o n sus p r o p i a s contrainstituciones cvicas. Finalmente, el e s t r a t o ms alto de m a e s t r o s de los gremios notarios y m e r c a d e r e s dirigentes de la lucha del popolo, se fundieron, p o r encima de ste, con la nobleza urbana, para f o r m a r u n nico bloque municipal de privilegio y poder, reprimiendo o m a n i p u l a n d o a la m a s a de a r t e s a n o s que quedaba d e b a j o de ellos. La f o r m a y composicin exactas de estas luchas variaban de u n a ciudad a otra, y la evolucin poltica de las diferentes ciudades poda abreviar o alargar su duracin. En Venecia, el patriciado mercantil se a p r o p i m u y p r o n t o de los f r u t o s de u n a rebelin de los artesanos contra la vieja aristocracia, y bloque todo desarrollo poltico posterior p o r medio de u n rgido cierre de sus filas: la serrata de 1297 impidi la aparicin de u n popolo. E n Florencia, p o r otra parte, los asalariados hambrientos, u n p r o l e t a r i a d o miserable situado p o r d e b a j o de la clase artesana, se rebel a su vez c o n t r a u n gobierno gremial neoconservador en 1378, antes de ser definitivamente aplastados. Pero en la m a y o r p a r t e de las ciudades aparecieron repblicas u r b a n a s con u n amplio s u f r a g i o formal, y gobernadas de hecho p o r g r u p o s restringidos de b a n q u e r o s , m a n u f a c t u r e r o s , m e r c a d e r e s y terratenientes, cuyo d e n o m i n a d o r comn ya n o era el nacimiento, sino la riqueza, la posesin de un capital mvil o fijo. La secuencia italiana del obispado al consulado y de la podesteria al popolo, y los sistemas constitucionales mixtos que f u e r o n su resultado, r e c u e r d a de alguna manera, obviamente, la trayectoria desde la m o n a r q u a a la aristocracia y de la oligarqua a la democracia o al tribunado, y sus complejos resultados, en el m u n d o clsico. Pero haba u n a clara y crtica diferencia e n t r e a m b o s rdenes de sucesin. E n la Antigedad, e n t r e las constitucion es aristocrticas y las populares haban sobrevenido las tiranas c o m o sistemas transitorios p a r a a m p l i a r las bases sociales del sistema poltico; eran el preludio de u n a s libertades m s amplias y u n gora m s libre. En el Renacimiento, p o r el contrario, las tiranas cerrar o n el desfile de f o r m a s cvicas: las signorie f u e r o n el l t i m o

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81 Europa occidental Inglaterra de l u j o a niveles m u y altos d u r a n t e otros cien aos. A p e s a r de todo, n o t a r d a r a n en a p a r e c e r los lmites de la p r o s p e r i d a d comercial e industrial de las ciudades. E n efecto, la organizacin gremial que distingua a las ciudades renacentistas de las clsicas implicaba, a su vez, ciertos lmites internos al desarrollo de la i n d u s t r i a capitalista en Italia. Las corporaciones de artesanos b l o q u e a r o n la completa separacin, d e n t r o de la economa u r b a n a , entre los p r o d u c t o r e s directos y los medios de produccin, que es la condicin previa del m o d o de produccin capitalista en cuanto tal. E s t a s corporaciones se definan p o r la persistente u n i d a d del a r t e s a n o y sus h e r r a m i e n t a s , que n o poda r o m p e r s e d e n t r o de ese marco. La industria textil de la lana, en algunos centros avanzados como Florencia, alcanz h a s t a cierto p u n t o u n a organizacin protofabril, b a s a d a en el t r a b a j o asalariado; p e r o en las manuf a c t u r a s de paos siempre se m a n t u v o la n o r m a del t r a b a j o p o r encargo a domicilio b a j o el control del capital mercantil. En u n sector t r a s otro, los artesanos, slidamente agrupados en los gremios, regularon sus m t o d o s y r i t m o s de t r a b a j o de acuerdo con las c o s t u m b r e s y tradiciones corporativistas, que p r e s e n t a b a n f o r m i d a b l e s obstculos al p r o g r e s o de la tcnica y la explotacin. Venecia desarroll la ltima y m s competitiva i n d u s t r i a italiana de paos de lana, en el siglo xvi, c u a n d o se hizo con los mercados de Florencia y Miln, lo que posiblemente constituy el xito comercial m s notable de la poca. Pues bien, incluso en Venecia las corporaciones de artesanos f u e r o n , en l t i m o trmino, u n a b a r r e r a insuperable p a r a el progreso tcnico: t a m b i n aqu puede decirse que todo el c u e r p o de la legislacin gremial estaba destinado a i m p e d i r cualquier tipo de innovacin 2 4 . El capital m a n u f a c t u r e r o se m a t u v o asi dent r o de u n espacio reducido, con pocas probabilidades de reproduccin ampliada. La competencia de las industrias e x t r a n j e r a s , m s libres y situadas en el campo, con pocos costos de produccin, acabara arruinndolo. El capital mercantil floreci d u r a n t e m s tiempo p o r q u e n o estaba sometido a esas trabas, p e r o finalmente tambin tuvo que pagar el castigo de u n a rela C M Cipolla, The decline of Italy, Economic History Review, v, 2 1952 p 183 [versin revisada y ampliada: La decadencia econmica de Italia, en C. M. Cipolla, comp.. La decadencia econmica de los imperios, Madrid, Alianza, 1973], Los gremios de las industrias exportadoras de paos mantuvieron altos niveles de calidad y se resistieron a las reducciones de salarios: sus fbricas nunca fueron modificadas para adaptarse a la moda cambiante. La consecuencia fue que los panos Galianos costosos y anticuados, alcanzaron finalmente precios tan elevados que no podan competir en el mercado.

comercial y las quiebras de bancos r e d u j e r o n la produccin m a n u f a c t u r e r a y estimularon p r o b a b l e m e n t e las inversiones e n la construccin, desviando el capital hacia gastos s u n t u a r i o s y bienes races. La trayectoria de la economa italiana en el siglo xv es ms oscura 2 2 . La drstica cada en la produccin de textiles de lana f u e c o n t r a r r e s t a d a p o r u n c a m b i o hacia l a produccin de sedas, a u n q u e es difcil d e t e r m i n a r la extensin de sus efectos compensatorios. Un crecimiento renovado en la poblacin y en la produccin puede h a b e r d e j a d o todava los niveles globales de actividad econmica p o r d e b a j o de su p u n t o m s alto en el siglo x m . De todas f o r m a s , parece p r o b a b l e que las ciudades-Estado capearan la crisis general del feudalismo e u r o p e o m e j o r q u e cualquier otra zona de Occidente. El poder de recuperacin del sector u r b a n o y la relativa m o d e r n i d a d del sector agrario, al menos en Lombarda, quiz p e r m i t i e r a n a la Italia del n o r t e r e c u p e r a r el m p e t u econmico hacia 1400 medio siglo antes que el resto de E u r o p a occidental. Sin e m b a r g o el avance demogrfico m s r p i d o parece e s t a r localizado ahora en el c a m p o a n t e s que en las ciudades, y las inversiones de capital tienden a orientarse cada vez m s hacia la t i e r r a 2 3 La calidad de las m a n u f a c t u r a s se hizo m s sofisticada, con cierta inclinacin hacia los bienes p a r a la lite; en esta poca, las industrias de la seda y el vidrio estuvieron e n t r e los sectores m a s dinmicos de la produccin u r b a n a . Adems, la revitalizacin de la d e m a n d a europea m a n t u v o las exportaciones italianas
22 La opinin de los investigadores sobre el problema del balance global econmico del siglo xv en Italia est profundamente dividida. Lpez apoyado por Miskimin, afirma que el Renacimiento fue esencialmente " n a J f ? c a d e depresin: entre otros datos, el capital de la banca de los Mdicis en la Florencia del siglo xv era slo la mitad del de los Feruzzi cien anos antes, mientras que los derechos portuarios de Gnova a principios del siglo xvi estaban todava por debajo de los percibidos en la ultima decada del siglo x m . Cipolla ha cuestionado la validez de las conclusiones de carcter general deducidas de estas pruebas, y sugiere que la produccin percapita quiz aumentara en Italia junto con la divisin internacional del trabajo. Sobre este debate, vanse: R. Lpez Hard times and investment in culture, reimpreso en A. Molho, comp.; Social and economic foundations of the Renaissance, Nueva York 1969 pginas 95-116; R. Lpez y H. Miskimin, The economic depression f the Renaissance Economic History Review, xiv, 3, abril de 1962, pp. 408-26C. Cipolla, Economic depression of the Renaissance?, Economic History Review, xvi, 3 abril de 1964, pp. 519-24, con las respuestas d Lpez y Miskimin, pp. 525-9. Un anlisis ms reciente, que abarca la ltima parte del siglo xv y la primera del xvi, presenta una visin generalmente opt* mista del comercio las finanzas y las manufacturas italianas: P. Laven Renaissance Italy, 1464-1534, Londres, 1966 pp 35-108

" f ' J 1 Cipolla, The trends in Italian economic history in the later Middle Ages, Economic History Review, n, 2, 1949, pp. 181-4.

Europa occidental tiva inercia tcnica, cuando el dominio m a r t i m o pas de i a , flotas m e d i t e r r n e a s a las atlnticas con la llegada de las formas de t r a n s p o r t e m a r t i m o m s rpidas y b a r a t a s desarrolla' das p o r los holandeses y los i n g l e s e s E l capital financiero m a n t u v o sus niveles de beneficio d u r a n t e ms tiempo que nin gun otro, p o r q u e estaba ms alejado de los procesos materiales de produccin. Pero su dependencia parasitaria de los ejrcitos y las cortes internacionales le hizo especialmente vulnerable a sus vicisitudes. Las c a r r e r a s de Florencia, Venecia y Gnova victimas de los paos ingleses o franceses, de las marinas portuguesa o angloholandesa y de las b a n c a r r o t a s e s p a o l a s ilustran estas sucesivas contingencias. El p r o t a g o n i s m o econmico de las ciudades del Renacimiento italiano se m o s t r precario. Al m i s m o tiempo, la estabilizacin poltica de las oligarquas republicanas que haban surgido de las luchas e n t r e los patriciados y los gremios, f u e a m e n u d o muy difcil: los resentimientos sociales de las m a s a s de artesanos y de los pobres u r b a n o s siempre permanecieron b a j o la superficie de la vida municipal, dispuestos a explotar en nuevas crisis cada vez que el circulo establecido de los poderosos se dividiera en facciones 26. Finalmente, el gran crecimiento en la escala y la intensidad de la guerra, con la aparicin de la artillera de c a m p a a y la infantera de pica profesional, hizo cada vez ms anticuadas las modestas posibilidades defensivas de las pequeas ciudadesEstado. Las repblicas italianas se hicieron m i l i t a r m e n t e ms vulnerables a medida que el t a m a o y la capacidad de fuego de los ejrcitos europeos se desarrollaba en la p r i m e r a poca m o d e r n a . El c o n j u n t o de estas tensiones, visibles en diferente grado segn las diferentes pocas en las ciudades del norte y del centro, constituy el m a r c o p a r a el auge de las signorie. El teln de f o n d o social de estos nuevos seoros sobre las ciudades radica en la permanencia de espacios feudales en el campo. La red de comunas n u n c a haba cubierto p o r completo el n o r t e y el centro de la pennsula; e n t r e ellas haban persistido siempre grandes intersticios rurales, dominados p o r notare" de \%a' ppD 466 t" 0 "*' JUrnal of Economic History, xxiv, 4, diciem" La multiplicacin de las rivalidades y contactos polticos interurbanos jugo tambin en esta poca un importante papel en la aparicin de las signorie: Todas las signorie del norte de Italia, sin excepcin nacieron con ayuda directa o indirecta de fuerzas extraas a la ciudad' que es el teatro del nuevo seoro. E. Sestan, Le origini delle sisnori cittadine: un problema storico esaurito?, Bolletino delVIstituto Storico Italiano per Medio Evo, 73, 1961, p. 57. Sobre el ejemplo de Florencia ui vease ms adelante. '

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bles seoriales. E s t a s zonas haban s u m i n i s t r a d o la mayor p a r t e del apoyo aristocrtico a las c a m p a a s de los H o h e n s t a u f e n c o n t r a las ciudades gelfas, y el origen de las signorie puede r e m o n t a r s e h a s t a los aliados o lugartenientes nobles de Federico II en las regiones menos u r b a n i z a d a s de Saluzzo o Veneto 2 7 E n la Romaa, la m i s m a expansin de las c o m u n a s en el c a m p o p o r m e d i o de la creacin de u n contado sometido, cond u j o a la conquista de las ciudades p o r los seores rurales cuyos territorios se haban i n c o r p o r a d o a ellas 2 8 . La m a y o r p a r t e de los p r i m e r o s tiranos del n o r t e f u e r o n feudatarios o condottieri, que t o m a r o n el p o d e r valindose de su posesion de la podesteria o la capitaneria de las ciudades; en m u c h o s casos, gozaron de u n a m o m e n t n e a simpata p o p u l a r debido a que s u p r i m i e r o n las odiadas oligarquas municipales, o a q u e restablecieron el orden cvico tras los estallidos endmicos de violencia faccional e n t r e las anteriores familias gobernantes. Casi siempre t r a j e r o n o crearon u n a p a r a t o militar m a s grande y m e j o r a d a p t a d o a las necesidades m o d e r n a s de la guerra. Sus conquistas provinciales tendieron a a u m e n t a r p o r s m i s m a s el peso del 2c o m p o n e n t e r u r a l de las ciudades-Estado que a h o r a gobernaban 9 .

El vnculo de las signorie con la tierra de la que t o m a b a n sus t r o p a s y sus ingresos se m a n t u v o m u y estrecho, c o m o testimonia el modelo seguido en su expansin. El p o d e r principesco, originario de las alas ms a t r a s a d a s del n o r t e de Italia, paso a travs de los Alpes hacia el oeste y hacia el delta del Po p o r el este dirigindose al c e n t r o principal de la escena poltica con l a ' c a p t u r a de Miln que haba sido el alma c o m u n e r a de la Liga L o m b a r d a p o r Visconti a finales del siglo X I I I . Desde ese m o m e n t o , Miln r e p r e s e n t siempre el principado
Jordn, Les origines de la domination angvine, I pp. 68-72 274. J Lamer The lords of the Romagna, Londres, 1965, pp. 14-17, Ib. A este respecto, es particularmente llamativo el contraste entre las ciudades italianas y alemanas en el siglo xv. Como veremos, las ciudades de Renania y Suabia nunca poseyeron la periferia rural que caracteriz a sus equivalentes de Lombarda o Toscana. Por otra parte, su entorno econmico contena un complejo minero - p l a t a , cobre, estao zinc y h i e r r o - de un tipo completamente ausente de Italia y que produjo una industria metalrgica mucho ms dinmica que todas las existentes al nr de los Alpes As, mientras en las ciudades italianas floreca la creacin artstica^ las ciudades alemanas de esta poca eran elg teatro del mavor conjunto de invenciones tcnicas de Europa: la imprenta el refinado de menas la fundicin, los caones, la fabricacin de relojes, ,Vtn es nrccamente todos los avances tecnolgicos decisivos de esta p a f u e r e n adSanados o perfeccionados en el mbito de las ciudades alemanas. /

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ms estable y p o d e r o s o de las grandes ciudades italianas debido a la especfica composicin interna del Estado. Miln no era ni un p u e r t o m a r t i m o ni u n i m p o r t a n t e c e n t r o m a n u f a c turero, ya que sus industrias, a u n q u e n u m e r o s a s y p r s p e r a s eran tambin pequeas y f r a g m e n t a d a s ; p o r otra parte, posea la zona agrcola m s avanzada de Italia - c o n las vegas irrigadas de la llanura l o m b a r d a - y la que h a b r a de resistir la depresin agrcola del siglo xiv p r o b a b l e m e n t e m e j o r que ninguna o t r a regin de E u r o p a . Miln, la de m a y o r riqueza r u r a l e n t r e las grandes ciudades italianas, f u e el trampoln n a t u r a l p a r a la p r i m e r a signara del n o r t e con trascendencia internacional. Hacia finales del siglo x m , la m a y o r p a r t e de la Italia situada m a s alia de los Apeninos haba cado en m a n o s de pequeos seores o de aventureros militares. Toscana resisti d u r a n t e otros cien aos, pero en el curso del siglo xv sucumbi tambin a las d o r a d a s tiranas. Florencia, el m a y o r c e n t r o manuf a c t u r e r o y financiero de la pennsula, se desliz finalmente hacia el suave p u o hereditario de los Mdici, a u n q u e n o sin reincidentes episodios republicanos: la proteccin diplomtica y militar de los Sforza de M i l n * , y , m s t a r d e , i a presin de los p a p a s Medici en Roma, f u e r o n necesarias p a r a asegurar la victoria final de u n rgimen principesco en Florencia. En la m i s m a Roma, el gobierno del p a p a Della Rovere, Julio II a principios del siglo xvi, impuls p o r p r i m e r a vez la e s t r u c t u r a poltica y militar del E s t a d o papal hacia u n a f o r m a cercana a la de los poderes rivales situados m s all del Tber. Como era lgico, solo las dos repblicas m a r t i m a s , Venecia y Gnova resistieron a la aparicin del nuevo tipo de corte y de prncipe' salvaguardadas p o r la relativa falta de cinturones rurales en su entorno. La serrata veneciana p r o d u j o , sin embargo, u n a minscula camarilla hereditaria de gobernantes, que congel p a r a siempre el desarrollo poltico de la ciudad y se m o s t r incapaz de i n t e g r a r en un E s t a d o m o d e r n o o u n i t a r i o las posesiones territoriales que la Repblica haba a d q u i r i d o El patriciado genoves, m e r c e n a r i o y asocial, sobrevivi en el c a r r o del impe30 La suave discrecin del domir.io de Csimo de Mdicis sohre Fir>. rencia, establecido indirectamente a travs de la m L ^ u l a c n electorLT

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de las bases soc ales p d e r e' P d e r de forma pacfica debido nica

rialismo hispnico. E n los d e m s sitios, la m a y o r p a r t e de las ciudades-repblica desaparecieron. Culturalmente, p o r supuesto, el Renacimiento alcanz su apogeo en este acto final de la civilizacin u r b a n a italiana, antes de que llegara lo que p u e d e considerarse c o m o nuevas invasiones brbaras desde el o t r o lado de los Alpes y del Mediterrneo. El p a t r o n a z g o principesco y clerical de las nuevas y brillantes cortes invirti sin r e p a r o alguno en las artes y e n las letras: la a r q u i t e c t u r a , la escultura, la p i n t u r a , la filologa y la historia f u e r o n las beneficiaras, d e n t r o del calido invern a d e r o de u n clima a b i e r t a m e n t e aristocrtico de erudicin y etiqueta. Econmicamente, el progresivo e s t a n c a m i e n t o de la tcnica y de la e m p r e s a q u e d e n c u b i e r t o p o r la expansin en E u r o p a occidental, q u e continu a u m e n t a n d o la d e m a n d a de bienes de l u j o italianos despus de que las m a n u f a c t u r a s intern a s hubiesen d e j a d o de innovar, garantizando as la riqueza ostentosa de las signorie. Pero polticamente el potencial de estos estados subregios era m u y limitado. El mosaico de c o m u n a s del n o r t e y el c e n t r o haba d e j a d o lugar a u n n m e r o m e n o r de tiranas u r b a n a s consolidadas, q u e se enzarzaron en intrigas y guerras constantes p a r a obtener el p r e d o m i n i o sobre Italia. P e r o n i n g u n o de los cinco E s t a d o s m s i m p o r t a n t e s de la pennsula Miln, Florencia, Venecia, R o m a y Npoles tenia la f u e r z a suficiente p a r a s u p e r a r a los otros, y ni siquiera p a r a a b s o r b e r a los n u m e r o s o s principados y ciudades menores, fci cerco al que se vio sometido Gian Galeazzo Visconti en Lomb a r d a p o r la presin c o m b i n a d a de sus enemigos, a principios del siglo xv, seal el final de la m s i m p o r t a n t e tentativa p o r conseguir la supremaca. La incesante rivalidad poltica y milit a r e n t r e estados de m e d i a n a potencia alcanz f i n a l m e n t e u n equilibrio precario con el t r a t a d o de Lodi, de 1451. P a r a esa fecha las ciudades del Renacimiento ya haban desarrollado los i n s t r u m e n t o s bsicos del a r t e del gobierno y de la agresin que h a b r a n de legar al absolutismo europeo, u n a herencia cuya e n o r m e i m p o r t a n c i a ya hemos visto. Las imposiciones fiscales la d e u d a consolidada, la venta de cargos, las e m b a j a d a s en el e x t r a n j e r o surgieron p o r vez p r i m e r a en las ciudades-Estado italianas, en u n a especie de ensayo general a p e q u e a escala del gran sistema internacional de estados y de sus f u t u r o s conflictos 32. El rgimen de las signorie n o poda cambiar, sin embargo, los p a r m e t r o s bsicos del callejn sin salida en el que se
Vase Mattingly, Renaissance diplomacy, pp. 58-60.

liani, i m 6 ^ 7 P e n e t r a n t e S

COmentarios

de

Procacci, en Storia

degli ita-

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162 Europa occidental Inglaterra11884 provinciales de Italia. Maquiavelo observ que la m o n a r q u a f r a n c e s a estaba rodeada p o r u n a poderosa aristocracia y apoyada en u n a venerada legitimidad: sus rasgos distintivos eran la preeminencia de los nobles a u t n o m o s y de las leyes tradicionales. [ . . . ] El rey de Francia est situado en medio de u n a multitud de seores de antiguas familias, reconocidos a su vez en el E s t a d o p o r sus sbditos y a m a d o s por ellos: tienen sus preeminencias, y el rey no puede quitrselas sin peligrar l m i s m o [ . . . ] El reino de Francia est regulado p o r leyes ms que ningn o t r o de los que hoy tenemos conocimiento B . Pero Maquiavelo no poda c o m p r e n d e r que la f u e r z a de las nuevas m o n a r q u a s territoriales radicaba, precisamente, en esta combinacin de nobleza feudal y legalidad constitucional; crea que los parlements franceses eran u n a m e r a f a c h a d a real p a r a la intimidacin de la aristocracia y el apaciguamiento de las masas 3 . La aversin de Maquiavelo hacia la aristocracia era tan intensa y generalizada que declaraba a la nobleza terrateniente incompatible con cualquier orden poltico estable o viable: Aquellos estados cuya vida poltica p e r m a n e c e ncor r o m p i d a n o p e r m i t e n que ninguno de sus ciudadanos se haga noble o que viva segn las c o s t u m b r e s de la nobleza [ . . . ] P a r a aclarar este trmino, dir que p o r "nobles" se entienden aquellos que viven ociosamente de las a b u n d a n t e s r e n t a s que producen sus propiedades, sin jugar ningn papel en la agricultura o en cualquier o t r a t a r e a necesaria p a r a la vida. Esos h o m b r e s son perniciosos en cualquier repblica y en cualquier provincia; p e r o son todava ms malficos aquellos que, a d e m s de l a s ' r e n t a s de sus propiedades, controlan castillos y m a n d a n en sbditos que les obedecen [] Los h o m b r e s de esta clase son enemigos absolutos de toda f o r m a de gobierno cvico 37 . Mir a n d o con melancola hacia las ciudades alemanas, que carecan de u n a periferia seorial 3 8 , Maquiavelo conservaba cierto repu-

e n c o n t r a b a el desarrollo poltico italiano t r a s la d e r r o t a del proyecto de u n a m o n a r q u a imperial unitaria en la poca de los H o h e n s t a u f e n . Las c o m u n a s haban sido e s t r u c t u r a l m e n t e incapaces de conseguir la unificacin de la pennsula, a causa de la m i s m a precocidad de su desarrollo urbano-comercial. Las signorie r e p r e s e n t a b a n u n a reafirmacin del a m b i e n t e circundante, r u r a l y seorial, en el que siempre haban estado insertas. Pero en la Italia del n o r t e y del c e n t r o n u n c a f u e posible u n a verdadera victoria social del c a m p o sobre las ciudades: la fuerza de atraccin de las ciudades era demasiado grande, m i e n t r a s que la clase t e r r a t e n i e n t e local n u n c a f o r m u n a slida nobleza feudal, con u n a tradicin ancestral o u n esprit de corps. Los seores que u s u r p a r o n el p o d e r en las repblicas eran con frecuencia mercenarios, arribistas o aventureros, y o t r a s veces b a n q u e r o s o m e r c a d e r e s de elevada posicin. Por consiguiente la soberana de las signorie f u e siempre ilegtima en un sentido p r o f u n d o 3 3 : se basaba en la fuerza reciente y en el f r a u d e personal, sin tener d e t r s ninguna sancin social colectiva en la j e r a r q u a o los deberes aristocrticos. Los nuevos principados haban extinguido la vitalidad cvica de las ciudades republicanas, p e r o n o podan c o n t a r con la lealtad ni la disciplina de un c a m p o seorializado. As pues, a p e s a r de su m o d e r n i s m o a p a r e n t e m e n t e outr de medios y tcnicas, de su f a m o s a inauguracin de la p u r a poltica del poder en c u a n t o tal, las signorie f u e r o n , de hecho, intrnsecamente incapaces de generar la form a de E s t a d o caracterstica de la p r i m e r a poca m o d e r n a , el absolutismo m o n r q u i c o unitario. La confusa experiencia histrica de estos seoros p r o d u j o la teora poltica de Maquiavelo. Presentada convencionalmente como una cima de la Realpolitik m o d e r n a , que p r e f i g u r a b a la prctica de las m o n a r q u a s seculares de la E u r o p a absolutista esa teora era de hecho el p r o g r a m a idealizado de u n a signoria panitaliana, o quiz m e r a m e n t e centroitaliana, en vsperas de la sustitucin histrica de esta f o r m a poltica La inteligencia alerta de Maquiavelo era consciente de la distancia que haba e n t r e los estados dinsticos de E s p a a o Francia y las tiranas

Niccol Machiavelli, II Principe e Discorsi sopra a prima decade Tito Livio (introduccin de Giuliano Procacci), Miln, 1960, pp. b bl, es la mejor de las ediciones recientes [El Prncipe, Barcelona, Bruguera, M i principe e Discorsi, pp. 77, 78 [El Prncipe, pp. 156-157], En realidad la comprensin de Maquiavelo de la naturaleza y funcin de la nobleza francesa es, en ltimo trmino, insegura y confusa. En su Kttratto di cose di Francia, describe a la aristocracia francesa como muy complaciente (ossequentissimi) con la monarqua, en completa .contradiccin con sus observaciones postenores citadas antes. Vase Arte delta guerra e scritti politici minori, Miln, 1961, p. 164. 17 II Principe e Discorsi, P- 256. M Ibid., pp. 2.S5-6.
19?

" E l grado y el tipo de esta ilegitimidad variaban, por supuesto- en la Romana, los tiranos locales haban adquirido paulatinamente cierta
SCa pginas 7ff "" d S g ' XV= L a r n e r ' T H e l r d S f t h e R o m a & . 34 Chabod, la ms lcida autoridad, piensa que Maquiavelo consideraba nicamente esta ultima posibilidad, un principado fuerte de la Italia qUC Un Estad0 o ' Penins"lar: Scritti su Machiavelli, Turn

iyoo, pp. 64-6/.

'

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164 Inglaterra11885 juzgamos grandes, a t r a e n m u c h o m s a los h o m b r e s y se los apegan m u c h o m s q u e la propia antigedad de la sangre [ . . . ] As t e n d r u n a doble gloria 4 2 . Este encubierto desequilibrio en el e n f o q u e es evidente a lo largo de todo el libro. As, Maquiavelo a f i r m a que los dos fund a m e n t o s m s i m p o r t a n t e s del gobierno son las buenas leyes y las buenas armas; p e r o a a d e i n m e d i a t a m e n t e que, como la coaccin crea la legalidad, y n o viceversa, considerar slo la coaccin. Los principales f u n d a m e n t o s que p u e d e n t e n e r todos los Estados, t a n t o los nuevos c o m o los antiguos o mixtos, son las b u e n a s leyes y las buenas a r m a s . Y c o m o n o p u e d e h a b e r b u e n a s leyes donde no haya b u e n a s a r m a s , y d o n d e hay b u e n a s a r m a s conviene que haya b u e n a s leyes, d e j a r p a r a o t r a ocasin el razonar sobre las leyes y h a b l a r de las armas 4 3 . En el p a s a j e quiz m s f a m o s o de El Prncipe, Maquiavelo repite el m i s m o y revelador deslizamiento conceptual. La ley y la fuerza son los modos respectivos de regir a los h o m b r e s y a los animales, y el Prncipe debe ser u n centauro, u n a mezcla de ambos. Pero en la prctica la combinacin principesca de la que se ocupa Maquiavelo n o es la del centauro, medio h o m b r e y medio animal, sino a causa de u n inmediato deslizamiento la de dos animales, el len y la zorra, la f u e r z a y el f r a u d e . [...] Hay dos m a n e r a s de c o m b a t i r : u n a con las leyes y otra con la fuerza; la p r i m e r a es propia del hombre, la segunda lo es de los animales; p e r o c o m o m u c h a s veces la p r i m e r a no basta, conviene r e c u r r i r a la segunda. Por tanto, a u n prncipe le es necesario saber h a c e r b u e n u s o de u n a y o t r a . E s t o es lo que con palabras encubiertas ensearon a los prncipes los antiguos autores, los cuales escribieron q u e Aquiles y m u c h o s otros prncipes de la Antigedad f u e r o n confiados en su niez al c e n t a u r o Quirn, p a r a que los custodiara b a j o su disciplina. Tener p o r p r e c e p t o r a u n m a e s t r o m i t a d bestia y m i t a d h o m b r e no quiere decir otra cosa sino que u n prncipe necesita saber u s a r u n a y otra naturaleza, y q u e la u n a sin la o t r a n o es d u r a d e r a . As pues, vindose u n prncipe en la necesidad de saber o b r a r c o m p e t e n t e m e n t e segn la naturaleza de
42 II Principe e Discorsi, p. 97 [ Prncipe, p. 176]. Comprese este tono con el de Bodin: Aquel que por su propia autoridad se hace a s mismo prncipe soberano, sin eleccin, derecho hereditario o sorteo, sino nicamente por la guerra o por una llamada divina especial, es un tirano. Un gobernante de este tipo conculca las leyes de la naturaleza. Les six livres de la Rpublique, pp. 218, 211. II Principe e Discorsi, p. 53 [El Prncipe, p. 131].

blicanismo nostlgico, a l i m e n t a d o p o r el r e c u e r d o evanescente de la repblica de Soderini, a la que haba servido, y p o r u n a vieja reverencia hacia la edad heroica de Roma, r e c o r d a d a p o r Tito Livio. Pero el republicanismo de Maquiavelo en los Discursos es, en el fondo, sentimental y circunstancial, p o r q u e todos los regmenes polticos estn dominados p o r u n p e q u e o crculo de poder: En todos los estados, sea cual fuese su tipo de gobierno, los verdaderos dirigentes n u n c a son m s de c u a r e n t a o cincuenta ciudadanos *>. La gran m a s a de la poblacin situada p o r d e b a j o de esa lite se p r e o c u p a slo de su propia seguridad: la inmensa mayora de quienes piden libertad, desean m e r a m e n t e vivir con seguridad. Un gobierno con xito siempre p u e d e s u p r i m i r las libertades tradicionales si deja intactas la propiedad y la familia de sus sbditos; en t o d o caso, t e n d r q u e p r o m o v e r sus actividades econmicas, ya que stas contrib u i r n a sus propios recursos. El prncipe puede m u y bien conseguir ser temido y n o odiado; esto lo conseguir siempre si se abstiene de r o b a r la hacienda de sus ciudadanos y sbditos, y de r o b a r sus m u j e r e s 40. E s t a s mximas son ciertas con independencia del sistema poltico, p r i n c i p a d o o repblica. Las constituciones republicanas, sin embargo, estn a d a p t a d a s nic a m e n t e p a r a p e r d u r a r : pueden p r e s e r v a r el sistema poltico existente, p e r o n o i n a u g u r a r u n o nuevo 4 1 . Para edificar u n Estado italiano capaz de resistir a los invasores b r b a r o s de Francia, Suiza y Espaa, es necesaria la voluntad c o n c e n t r a d a y la energa implacable de u n nico prncipe. La v e r d a d e r a pasin de Maquiavelo radica aqu. Sus consejos se dirigen esencialm e n t e al f u t u r o a r q u i t e c t o de u n seoro peninsular, necesariam e n t e parven. El Prncipe declara a su comienzo que examin a r los dos tipos de principados, hereditarios y nuevos, y n u n c a pierde de vista esta distincin. Pero la palpitante preocupacin del tratado, que domina t o d o su contenido, es f u n d a m e n t a l m e n t e la creacin de u n nuevo principado, tarea que Maquiavelo seala como la m a y o r hazaa que puede realizar cualquier gobernante: Las cosas mencionadas, observadas p r u d e n t e m e n t e , hacen parecer a u n prncipe nuevo, antiguo, y lo aseguran y a f i r m a n ms r p i d a m e n t e en el E s t a d o que s hubiera sido antiguo. Porque u n prncipe nuevo es m u c h o m s observado en sus acciones q u e o t r o hereditario; y c u a n d o las

59 Ibid., p. 176. " Ibid., p. 70 [El Principe, p. 149], 41 Ibid., p. 265.

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166 Inglaterra do 47 . Maquiavelo n u n c a distingui p o r completo e n t r e el sob e r a n o personal, que en principio se poda situar en cualquier p a r t e a voluntad (Csar Borgia y sus equivalentes), y la estruct u r a 8 impersonal de u n orden poltico con estabilidad territorial 4 . La interconexin funcional entre a m b o s en la poca del absolutismo era b a s t a n t e real, p e r o Maquiavelo, al no c a p t a r el vnculo social necesario e n t r e la m o n a r q u a y la nobleza que constitua su mediacin, tendi a reducir la nocin de E s t a d o a la de propiedad pasiva de u n prncipe individual, o r n a m e n t o accesorio de su poder. La consecuencia de este voluntarismo es la curiosa p a r a d o j a central de la o b r a de Maquiavelo: su constante denuncia de los mercenarios y su enrgica defensa de u n a milicia u r b a n a c o m o nica organizacin militar capaz de e j e c u t a r los proyectos de u n prncipe fuerte, que p u d i e r a ser el creador de u n a nueva Italia. Este es el t e m a de la vibrante llamada final de su o b r a ms clebre, dirigida a los Mdici: Los mercenarios y las t r o p a s auxiliares son intiles y peligrosos [ . . . ] c o n d u j e r o n a Italia a la esclavitud y al envilecimiento [ . . . ] Si quiere, pues, Vuestra Ilustre Casa imitar a los insignes varones que libraron sus provincias, es necesario, antes que cualquier cosa, como v e r d a d e r 4 9 f u n d a m e n t o de toda empresa, o proveerse de ejrcitos propios . Maquiavelo dedicara despus El arte de la guerra a d e f e n d e r u n a vez m s su r a z o n a m i e n t o militar a favor de la formacin de u n e j r c i t o de ciudadanos, r a z o n a m i e n t o a d o b a d o con todos los ejemplos de la Antigedad.

los animales, debe e n t r e ellos i m i t a r a la zorra y al len [ ] 44 El t e m o r de sus sbditos es preferible siempre a su afectop a r a controlarlos, la violencia y el engao son superiores a l legalidad. Porque de los h o m b r e s en general se puede decir esto: que son ingratos, volubles, simuladores y disimulados q u e huyen de los peligros y estn ansiosos de ganancias [ ] el a m o r se retiene p o r el vnculo de la gratitud, el cual, debido a la perversidad de los h o m b r e s , es r o t o en toda ocasin de propia utilidad; p e r o el t e m o r se m a n t i e n e con un miedo al castigo que no a b a n d o n a a los h o m b r e s nunca 4 5 . Estos preceptos sumarios eran, en efecto, las recetas caseras de las pequeas tiranas italianas; estaban m u y lejos de las realidades de las e s t r u c t u r a s ideolgicas y polticas m u c h o ms complejas del p o d e r de clase de las nuevas m o n a r q u a s de Europa occidental. Maquiavelo n o entendi la inmensa fuerza histrica de la legitimidad dinstica, en la que estaba a f i n c a d o el nuevo absolutismo. Su m u n d o era el de los aventureros fugaces y el de los tiranos arribistas de las signorie italianassu modelo, Csar Borgia. El resultado del e s t u d i a d o ilegitimismo del e n f o q u e de Maquiavelo f u e su f a m o s o tecnicismo, la defensa de los medios sin sancin de carcter moral p a r a la obtencin de los fines polticos convencionales, disociados de imperativos o lmites ticos. La conducta del prncipe slo puede ser un catlogo de perfidia y crimen, u n a vez que se h a n disuelto todas las bases sociales y jurdicas estables del p o d e r que han desaparecido la solidaridad y la lealtad aristocrticas.' Para las pocas posteriores, esta separacin e n t r e la ideologa feudal o religiosa y el ejercicio prctico del poder, apareca como el secreto, y la grandeza, de la m o d e r n i d a d de Maquiavelo 46 . Pero, de hecho, su teora poltica, a p a r e n t e m e n t e tan m o d e r n a en su intencin de racionalidad clnica, careca significativamente de un concepto seguro y objetivo del Estado. En sus escritos hay u n a constante vacilacin de vocabulario, en el que se alternan con indecisin los t r m i n o s de citt, governo, repblica o stato, p e r o en el que todos tienden a subordinarse al concepto que da n o m b r e a su obra central: el prncipe, que puede ser seor t a n t o de una repblica como de un prin'cipa" II Principe e Discorsi, p. 72 [El Prncipe, p. 151]. II Principe e Discorsi, pp. 69, 70 [El Prncipe, pp. 148 1491 Por supuesto, esto es exacto. Precisamente el hecho de oue Maquiavelo no estuviera arraigado en la principal corriente de su nrooia poca histrica fue lo que produjo una obra poltica de importancia ms general y perenne, despus de que aquella hubiera pasado

Maquiavelo crea que los mercenarios eran la causa de la debilidad poltica italiana, y en su calidad de secretario de la repblica haba intentado a r m a r a los campesinos locales p a r a la defensa de Florencia. N a t u r a l m e n t e , los mercenarios f u e r o n
Pueden verse algunos ejemplos en II Principe e Discorsi. pp. 129-31, 309-11 355-7 Vanse los comentarios de Chabod en Alcum questiom di terminologa: Stato, nazione, patria nel linguaggio del cinquecento, L idea di nazione, Bari, 1967, pp. 145-53. " Hay unos pocos y breves pasajes en Maquiavelo que indican una conciencia de los lmites de su concepcin dominante del Estado: [ ] los estados que surgen de repente, como todas las dems cosas de la naturaleza que nacen y crecen con prontitud, no pueden tener las races y ramificaciones necesarias, de modo que el primer choque de la adversidad los arruina. II Principe e Discorsi, p. 34 [El Principe, p . 1 1 0 ] Procacci, en su valiosa introduccin, insiste mucho en los trminos barbe e correspondente (races y ramificaciones) como prueba de Que Maquiavelo tena un concepto objetivo del Estado del prncipe (Introduzione pginas L ss.). Pero lo que realmente llama ms la atencin acerca de estos trminos relacionados es que carecen de consecuencias o de ecos en la totalidad de El Prncipe. . . . _ , _ . . m m 1841 II Principe e Discorsi, pp. 53, 58, 104 [El Principe, pp. 131, 136, .84],

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Italia

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la condicin previa de los nuevos ejrcitos reales m s all de los Alpes, mientras que sus milicias neocomunales f u e r o n derrotadas p o r tropas regulares con la m a y o r facilidad 5 0 . La razn de su e r r o r militar proceda, sin embargo, del ncleo de su p e n s a m i e n t o poltico. En efecto, Maquiavelo c o n f u n d a el sist e m a e u r o p e o de mercenarios con el sistema italiano de condottieri; la diferencia consista precisamente en q u e los condottieri italianos posean sus propios soldados, subastndolos o llevndolos de un sitio a o t r o en las guerras locales, m i e n t r a s que los m o n a r c a s de ms all de los Alpes f o r m a b a n o contrat a b a n a los cuerpos mercenarios directamente b a j o su propio control, p a r a constituir la vanguardia de ejrcitos p e r m a n e n t e s y profesionales. La mezcla del concepto de E s t a d o de Maquiavelo, como propiedad adventicia del Prncipe, con su aceptacin de los aventureros como prncipes, f u e lo que le c o n d u j o al e r r o r de pensar que los voltiles condottieri eran caractersticos de la guerra mercenaria en E u r o p a . Lo que Maquiavelo no s u p o apreciar f u e el p o d e r de la a u t o r i d a d dinstica, enraizada en u n a nobleza feudal, que converta el u s o de t r o p a s mercenarias reales no slo en algo ms seguro, sino superior a cualquier o t r o sistema militar entonces posible. La incongruencia lgica de u n a milicia ciudadana b a j o u n a tirana u s u r p a d o r a , c o m o f r m u l a p a r a la liberacin de Italia, es n i c a m e n t e el sign o desesperado de la imposibilidad histrica de u n a signoria peninsular. Aparte de eso, slo q u e d a b a n las recetas banales de engao y ferocidad a las que se ha llegado a d a r el n o m b r e de maquiavelismo 5 1 . Esos consejos del secretario f l o r e n t i n o eran tan slo una teora de la debilidad poltica: su tecnicismo e r a u n e m p i r i s m o inconsciente, incapaz de d e s c u b r i r las causas sociales ms p r o f u n d a s de los hechos que n a r r a b a , y confinado a su vana, superficial, mefistoflica y utpica manipulacin. As pues, la obra de Maquiavelo refleja f u n d a m e n t a l m e n t e , en su e s t r u c t u r a interna, el callejn sin salida de las ciudadesE s t a d o italianas en vsperas de su absorcin. Es la m e j o r gua hacia su definitivo final. Como veremos, en Rusia y en Prusia
" Sobre este episodio, vase Omn, A history of war in the sixteenth century, pp. 96, 97. 51 En general, este aspecto de la obra ; e Maquiavelo, que dio origen a su sensacional leyenda durante Ir siglos posteriores, lo pasan por alto sus comentaristas ms serios de hoy, que le conceden poco inters intelectual. De hecho, es conceptualmente inseparable de la estructura terica de su obra, y no puede ser objeto de una corts ignorancia- es el residuo necesario y lgico de su pensamiento. Vase el mejor y ms poderoso anlisis del verdadero significado del maquiavelismo en Georges Mounin, Machiavel, Pars, 1966, pp 202-12.

apareca u n s u p e r a b s o l u t i s m o sobre u n vaco de ciudades. E n Italia y en la Alemania situada al oeste del Elba, la densidad de ciudades p r o d u j o u n a especie de microabsolutismo, u n a proliferacin de pequeos principados que cristaliz las divisiones del pas. Estos estados en m i n i a t u r a n o e s t a b a n en condiciones de resistir a las vecinas m o n a r q u a s feudales, y muy p r o n t o la pennsula se vio obligada p o r los conquistadores ext r a n j e r o s a a d o p t a r las n o r m a s europeas. Francia y E s p a a se pusieron de a c u e r d o p a r a su control, en las p r i m e r a s dcadas de su respectiva integracin poltica, a finales del siglo xv. Italia, incapaz de p r o d u c i r u n absolutismo nacional desde dentro, se vio condenada a s u f r i r u n o e x t r a n j e r o desde f u e r a . E n el medio siglo que va desde la m a r c h a de Carlos V I I I sobre Npoles, en 1494, h a s t a la d e r r o t a de E n r i q u e II en San Quintn, en 1557, los Valois f u e r o n tenidos a raya p o r los Habsburgo, y el p r e m i o recay en Espaa. El dominio espaol, anclado en Sicilia, Npoles y Miln, coordin a la pennsula y domestic al p a p a d o b a j o la b a n d e r a de la C o n t r a r r e f o r m a . Paradjicamente, el avance econmico del n o r t e de Italia la conden despus a u n largo ciclo de a t r a s o poltico. El r e s u l t a d o final, u n a vez consolidado el p o d e r de los Habsburgo, f u e el retroceso econmico: la ruralizacin de los patriciados u r b a n o s , que en su decadencia a b a n d o n a r o n las finanzas y las m a n u f a c t u r a s p o r las inversiones en tierras. De ah las cien ciudades del silencio a las que Gramsci se refiere u n a y o t r a vez 52 . Por u n a
Quaderni del carcere, Turn, 1975, pp. 774, 1560, 2035-2036. La frase est tomada del poema de D'Annunzio. Los anlisis de Gramsci sobre el problema de la unidad italiana en el Renacimiento por el que estaba profundamente preocupado se resienten del punto de partida implcito de que las nuevas monarquas europeas que estaban unificando a Francia Inglaterra y Espaa tenan un carcter burgus (o al menos representaban un equilibrio entre la burguesa y la aristocracia). As, Gramsci tiende a mezclar de forma ilegtima los dos problemas histricos diferentes de la ausencia de un absolutismo unitario en el Renacimiento y el de la posterior carencia de una revolucin democrtica radical en el Risorgimento. Ambos se convierten as en la prueba del fracaso de la burguesa italiana; el primero, debido al corporativismo y la involucin de las comunas a finales de la poca medieval y a comienzos de la moderna- el segundo, a causa de la confabulacin de los moderados y los latifundistas del sur en el siglo xix. Sin embargo, como ya hemos visto lo cierto es precisamente lo contrario. La ausencia de una nobleza feudal dominante fue lo que impidi la aparicin de un absolutismo peninsular, y de ah la de un Estado unitario, contemporneo de los de Francia o Espaa! y la presencia regional de esa nobleza en el Piamonte fue lo que permiti la creacin de un Estado que proporcionara el trampoln para como prisma central en travs del cual considerd eel c . Renacimiento, velo la de Gramsci refleja vocacin unificacin tarda a enla era del capitalismo e industrial. La equibuena medida su d e p n n a de Maqu aB

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curiosa compresin de pocas histricas, sera f i n a l m e n t e la monarqua piamontesa la que conseguira la unificacin nacional en la era de las revoluciones burguesas en Occidente. De hecho, Piamonte aport la base lgica p a r a esta unificacin p o r q u e solo all haba aparecido un a b s o l u t i s m o riguroso y autctono, directamente basado sobre u n a nobleza feudal en u n a formacin social dominada p o r la servidumbre. El E s t a d o construido p o r Manuel Filiberto y Carlos Manuel en Saboya era econmicamente rudimentario en comparacin con Venecia o Miln, p e r o precisamente p o r esta razn sera el nico ncleo territorial capaz de un posterior avance poltico. Su posicin geogrfica a caballo de los Alpes f u e decisiva para este destino excepcional. Esa posicin signific, en efecto, que Saboya p u d o m a n t e n e r su a u t o n o m a y a m p l i a r sus fronteras durante tres siglos, alindose con las dos grandes potencias del continente en la lucha con las otras; p r i m e r o con Francia contra Espaa, y despus con Austria contra Francia. En 1460, en vsperas de las invasiones e x t r a n j e r a s que c e r r a r o n el Renacimiento, Piamonte era el nico E s t a d o independiente de Italia con un influyente sistema de Estados 5 3 , n a t u r a l m e n t e a causa de que era quiz la formacin social m s feudal de la pennsula. Los Estados estaban organizados en u n sistema tricurial convencional, d o m i n a d o p o r la nobleza. Las rentas de los duques dirigentes e r a n pequeas, y su a u t o r i d a d limitada, aunque el clero que posea u n tercio de la tierra era normalm e n t e su aliado. Los Estados se negaron a conceder subsidios para un ejrcito p e r m a n e n t e . As, en la dcada de 1530 las tropas francesas y espaolas ocuparon las zonas occidental y oriental de Piamonte, respectivamente. En la zona francesa, los Estados se mantuvieron como tats provinciales del reino Valois, mientras que en la espaola f u e r o n suprimidos desde 1555. La administracin f r a n c e s a reorganiz y moderniz el arcaico sistema poltico local; el beneficiario de su obra f u e

el d u q u e Manuel Filiberto. E d u c a d o en E s p a a y combatiente en Flandes, este aliado de los H a b s b u r g o y vencedor en San Quintn r e c u p e r todo su p a t r i m o n i o con el t r a t a d o de CateauCambrsis. El enrgico y autoritario d u q u e Testa di Ferro p a r a sus contemporneos convoc p o r ltima vez los Estados en 1560, obtuvo u n amplio subsidio p a r a u n e j r c i t o p e r m a n e n t e de 24.000 h o m b r e s , e i n m e d i a t a m e n t e los disolvi p a r a siempre. A p a r t i r de entonces se conservaron y desarrollaron las innovaciones institucionales de los treinta aos de dominio Valois: Consejo de E s t a d o ejecutivo, p a r l a m e n t o s judiciales, lettere di giussione reales (esto es, lits de justice), cdigo legal nico, m o n e d a nica y reorganizacin de las finanzas, legislacin suntuaria. Manuel Filiberto, que quintuplic sus ingresos, cre u n a corte nobiliaria, nueva y leal, p o r medio de u n a hbil distribucin de ttulos y cargos. B a j o el gobierno de u n d u q u e que f u e u n o de los p r i m e r o s soberanos de E u r o p a en p r o c l a m a r s e libre de todas las restricciones legislativas Noi, come principi, siamo da ogni legge sciolti e liberiM, Piamonte se dirigi r p i d a m e n t e hacia u n a t e m p r a n a centralizacin principesca. E n adelante, la dinasta piamontesa tendi siempre a apropiarse los mecanismos y las f o r m a s polticas del absolutismo francs, a u n q u e resistiendo su absorcin territorial en ste. El siglo x v n presenci, sin embargo, recadas prolongadas en anrquicas guerras civiles y luchas nobiliarias graves y largos ecos de la Fronda b a j o varios gobernantes dbiles. Los mltiples enclaves y las f r o n t e r a s inciertas del E s t a d o en u n a zona tapn de E u r o p a impidieron u n control ducal f i r m e de las mesetas alpinas. El avance hacia u n absolutismo centralizado f u e r e a n u d a d o decisivamente p o r Vctor Manuel II a principios del siglo x v i n . Un hbil cambio de alianzas en la guerra de sucesin espaola, de Francia a Austria, asegur a Piamonte el cond a d o de M o n t f e r r a t y la isla de Cerdea, y el reconocimiento europeo de su elevacin de ducado a m o n a r q u a . Vctor Manuel, sinuoso en la guerra, aprovech la paz p a r a instalar u n a administracin rgida, segn el modelo de Colbert, completada con un sistema de consejos y de intendants. Adems, elimin el carcter feudal de amplias reas de tierra nobiliaria p o r medio de u n nuevo registro catastral la perequazione de 1731,
54 Nos, como prncipe, estamos exentos y libres de toda ley: la pretensin ducal era, por supuesto, una traduccin directa de la famosa mxima romana. Para un balance de las reformas de Manuel Filiberto en el Piamonte vase Vittorio de Caprariis, L'Italia nell'Eta della Controriforma, en Nio Valen, comp., Storia d'Italia, II, Turn, 1965, pginas 526-30.

y su creencia de que Maquiavelo representaba un jacobinismo precoz (vease especialmente Note sul Machiavelli, pp. 6-7, 14-16). Maquiavelo en su propia poca, confundi dos tiempos histricos diferentes al imaginar que un prncipe italiano poda crear un poderoso Estado autocrtico por medio de la resurreccin de las milicias ciudadanas tpicas de las ^comunas del siglo xn, muertas desde haca ya mucho tiempo. Junto con Sicilia, que presumiblemente era la otra regin con un poderoso sistema estamental, pero que ya era parte del reino de Aragn: H. G. Koenigsberger, The parliament of Piedmont during the Renaissance, 1640-1560 Studies presented to the International Commission Re r tHe"St0ryJ P esentative and Parliamentary Institutions, ix, Lovama, 1952, p. 70.

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a u m e n t a n d o as los ingresos fiscales, ya q u e las propiedades alodiales e s t a b a n s u j e t a s a contribucin 5 5 ; construy u n a gran e s t r u c t u r a militar y diplomtica en la que se integr la aristocracia; elimin las i n m u n i d a d e s clericales y someti a la Iglesia; en fin, llev a cabo un enrgico mercantilismo proteccionista, que inclua el desarrollo de c a r r e t e r a s y canales, la promocin de m a n u f a c t u r a s p a r a la exportacin y la construccin de u n a capital m a y o r en Turn. Su sucesor, Carlos Manuel III, se ali h b i l m e n t e con Francia c o n t r a Austria en la guerra de sucesin polaca, p a r a conseguir u n a p a r t e de la llanura lombarda, y, p o s t e r i o r m e n t e , con Austria c o n t r a Francia en la guerra de sucesin austraca, p a r a conservarla. El absolutismo piamonts fue, p o r tanto, u n o de los m s coherentes y afort u n a d o s de esta poca. Como los o t r o s dos experimentos de u n absolutismo f u e r t e y modernizado que tuvieron lugar en el s u r los regmenes de Tanucci en Npoles y de Pombal en Portugal estaba cronolgicamente r e t r a s a d o : su cima creadora lleg en el siglo x v m y n o en el x v n . Pero, p o r lo d e m s su modelo f u e m u y similar a los de sus m s i m p o r t a n t e s mentores. Efectivamente, en la poca de su apogeo el absolutismo piamonts gastaba p r o p o r c i o n a l m e n t e m s en su ejrcito u n c u e r p o profesional bien entrenado que cualquier o t r o E s t a d o de. E u r o p a occidental 5 6 . Este a p a r a t o militar aristocrtico le sera de u n valor inestimable en el f u t u r o .

La perequazione se analiza en S. J. Woolf, Studi sulla nobilt piemntese nell poca delVassolutismo, Turn, 1963, pp. 69-75. El significado de este hecho para la historia general del absolutismo es claro. En un sistema poltico medieval, donde no exista un sistema impositivo central el inters econmico de un seor consista en multiplicar el nmero de feudos - q u e le deban servicios militares y prestacions f e u d a l e s - v en reducir el numero de propiedades alodiales, con su titularidad incondicional y, por tanto, su carencia de obligaciones hacia un superior feudal. Con la llegada de un sistema fiscal centralizado, la situacin cambi por completo: los feudos quedaban fuera de las tasaciones de impuestos, porque prestaban unos servicios militares que ahora ya eran meramente simblicos, mientras que las propiedades alodiales eran susceptibles de tributacin como lo eran las propiedades urbanas o campesinas Prcticamente al mismo tiempo, en 1717, Federico Guillermo I introdujo en Prusia una reforma similar para conmutar el servicio de caballera por un impuesto, por medio de la conversin de la propiedad feudal en alodial, y terminando as en realidad con la inmunidad fiscal de la nobleza. La medida levant entre los junkers una tormenta de indignacin C L f in '* e Piemonte nella prima metd del settecento, M , , " Mdena, 1957, pp. 103-6. Quazza piensa que posiblemente slo Prusia igual o super al Piamonte en gastos militares durante este siglo.

El repentino ascenso de u n absolutismo sueco en los p r i m e r o s aos del siglo xvi, p a s a n d o p r c t i c a m e n t e sin transicin del p r i m e r tipo medieval al p r i m e r tipo moderno de E s t a d o feudal, no tuvo ningn equivalente en E u r o p a occidental. La aparicin del nuevo E s t a d o f u e precipitada desde el exterior. E n 1520, el nuevo rey dans, Cristin II, m a r c h con un ejrcito sobre Suecia p a r a i m p o n e r all su autoridad, d e r r o t a n d o y ejec u t a n d o a la faccin oligrquica de los Stura, que haban gob e r n a d o de jacto al pas como u n a regencia local d u r a n t e los ltimos aos de la Unin de Kalmar. La perspectiva de u n a f u e r t e m o n a r q u a e x t r a n j e r a imponindose sobre Suecia uni a la aristocracia local y a algunos sectores del campesinado independiente t r a s u n noble u s u r p a d o r , Gustavo Vasa, que se levant c o n t r a el dominio dans y estableci su propio gobierno sobre el pas tres aos despus, con ayuda de Lbeck, enemigo y rival hansetico de Dinamarca. Gustavo, u n a vez instalado en el poder, procedi rpida y enrgicamente a echar las b a s e s de u n f i r m e E s t a d o m o n r q u i c o en Suecia, Su p r i m e r y decisivo movimiento f u e p o n e r en m a r c h a la expropiacin de la Iglesia, b a j o la o p o r t u n a b a n d e r a de la Ref o r m a . E s t e proceso, iniciado en 1527, f u e c o m p l e t a d o eficazm e n t e en 1544, c u a n d o Suecia se convirti oficialmente en un pas luterano. La R e f o r m a de Vasa fue, sin d u d a alguna, la mej o r operacin econmica de su clase realizada p o r ninguna dinasta en E u r o p a . Porque, en contraste con los desperdiciados resultados de la confiscacin de los monasterios p o r los T u d o r o de la secularizacin de las tierras eclesisticas por los prncipes germanos, p r c t i c a m e n t e todo el aluvin de propiedades eclesisticas pas en bloc a la m o n a r q u a sueca. Gracias a estas confiscaciones, Gustavo quintuplic las tierras reales, a d e m s de anexionarse dos tercios de los diezmos previamente i m p u e s t o s p o r los obispos a la poblacin, y de a p o d e r a r s e de inmensos tesoros de plata procedentes de iglesias y monaster i o s P o r m e d i o de la explotacin de las minas de plata, del
' Michael Roberts, The early Vasas. Cambridge, 1968, pp. 178-9. El de fengua inglesa tiene la fortuna de disponer de la amplia y dis-

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f o m e n t o de las exportaciones de h i e r r o y de la supervisin minuciosa de las r e n t a s e ingresos de su reino, Gustavo acumul antes de su m u e r t e u n inmenso excedente, sin u n increm e n t o similar d e los impuestos. Simultneamente, ampli el a p a r a t o a d m i n i s t r a t i v o real p a r a la direccin del pas, triplicando el n m e r o de f u n c i o n a r i o s y poniendo a p r u e b a u n a burocracia central d i s e a d a p a r a l p o r consejeros alemanes. Las a u t o n o m a s regionales de los t u r b u l e n t o s distritos mineros de Dalarna f u e r o n s u p r i m i d a s , y en Estocolmo se estableci una guarnicin p e r m a n e n t e . La nobleza, cuya rivalidad econmica con el clero se h a b a utilizado p a r a asociarla a la expropiacin de las tierras de la Iglesia, recibi cada vez menos el simple f e u d o de caballero, el viejo lan p tjanst, y se le confiri cada vez ms el nuevo frlaning, u n a especie de beneficio semiministerial de alcance m s limitado, que se reduca a la asignacin de r e n t a s reales especficas p a r a especficos n o m b r a m i e n t o s administrativos. E s t a medida centralizadora n o enemist a la aristocracia, q u e m o s t r u n a solidaridad de f o n d o con el rgim e n a lo largo de todo el gobierno de Gustavo, intensificada con la d e r r o t a de las rebeliones campesinas en Dalarna (1527) y Smland (1543-44), y con la humillacin militar de Lbeck. El tradicional rd de los magnates se m a n t u v o en funcin de consejo p a r a a s u n t o s de importancia poltica, pero qued excluido de la a d m i n i s t r a c i n diaria. La innovacin f u n d a m e n t a l de la m a q u i n a r i a poltica de los Vasa f u e el uso constante, en la p r i m e r a p a r t e del reinado de Gustavo, de la Asamblea de Estados o Riksdag, q u e f u e convocada r e p e t i d a m e n t e p a r a legit i m a r los actos d e la nueva dinasta, d a n d o u n sello de aprobacin p o p u l a r a la poltica de la m o n a r q u a . A este respecto, la hazaa ms i m p o r t a n t e de Gustavo fue asegurar en 1544 la aceptacin p o r los E s t a d o s reunidos en Vsters del principio de que la m o n a r q u a ya n o poda ser electiva p o r ms tiempo, sino q u e h a b r a de ser hereditaria en la casa de los V a s a 2 . Los hijos de Gustavo I, Erik XIV y Juan, heredaron, pues, u n E s t a d o firme, a u n q u e algo primitivo, que haba m a n t e n i d o relaciones cordiales con la aristocracia, imponindole pocas cartinguida oeuvre de este historiador del primer perodo de la era moderna en Suecia. 1 La dura personalidad de Gustavo Vasa recuerda inevitablemente la sucesin de dirigentes que construyeron, inmediatamente antes que l, los estados de Europa occidental: Enrique VII, Luis XI y Fernando II, del mismo modo que su extravagante hijo mayor Erik XIV tiene cierto parecido con la llamativa inestabilidad de Enrique VIII y Francisco I. Un estudio sobrio de estos grupos y cambios generacionales quiz tendra ms inters que las biografas convencionales.

n o d a a n d o sus privilegios. E r i k X I V , que sucedi, * G t 1560 r e f o r m v ampli el e j r c i t o , intensificando las T J d o i e s de servicio" militar de la nobleza. Cre tambin n n u e r a sistema de ttulos, confiriendo a los magnates los rande c o n d e y barn, e invistindolos con los feudos hereditarios clsicos E n el exterior, su r e i n a d o inaugur el expannrsmo sueco en el n o r t e del Bltico. Con el inminente colapso de la S r d e n de !os Caballeros de Livonia ante el ataque ruso y ntervencin de Polonia p a r a a s e g u r a r su herencia, Suecia o c u p R e v a l a, o t r o lado del golfo de Finlandia. A esto sigui una lucha c o n f u s a e intrincada e n t r e las potencias del Bltico or controlar Livonia. En 1568, Erik XIV - v c t i m a de sospec h L P o l e n t a s por p a r t e de los principales denuesto p o r desequilibrado. Su h e r m a n o J u a n I I I , que le s S S prosigui la guerra de Livonia con mayor xito gracias a un cambio de alianzas a favor de Polonia contra Rusia^ A finales ^ e la dcada de 1570, las f u e r z a s polacas e m p u j a r o n a os eirritos de Ivn IV hasta Pskov, m i e n t r a s las t r o p a s suecas c o n q u i s t a b a n Estonia: las bases de u n imperio exterior suec o e s t Z n echadas. En el interior se p r o d u c a mientras anto una c a r r e r a acelerada tras los beneficios forlaningar, que la m o n a r q u a confiaba cada vez ms a hasta el p u n t o de que en 1590 solo u n tercio H n r p < arribistas de elloT e s t a b a en m a n o s e e la nobleza> As(pues y; a pesar de los xitos de los Vasa en la guerra de Livonia, las fricciones e n t r e la m o n a r q u a y la aristocracia crecan a ojos vistas hacia fina le s d e s i g l o La subida al trono del h i j o catlico de J u a n I I I Segismundo, en 1592, precipit i n m e d i a t a m e n t e un p e n o d o de conflictos religiosos y polticos agudos, q u e a m e n a z a r o n la esteS a d del E s t a d o real. Segismundo, p a r t i d a r i o devoto d la C o n t r a r r e f o r m a , haba sido elegido - y de Polonia cinco anos antes, a causa, en parte, de los lazos m s icos de los Va a p o r m a t r i m o n i o s con la ya extinta lmea de los Jagelln Obli S d o por la nobleza sueca, como condicin p a r a ser aceptado a r e s p e t a r el luteranismo en Suecia y a abstenerse de toda unificacin administrativa de sus dos reinos, Segismundo res d d u r a n t e diez aos en Polonia, como m o n a r c a a u s e n t e ^ E n este oerodo gobernaron Suecia su to Carlos, d u q u e de Soder m a n l a n d y el rd de los magnates. Segismundo f u e m a n t e n i d o lefos de su reino del norte p o r u n a c u e r d o e n t r e el d u q u e y a n o b l e z a E poder concentrado p o r Carlos, cada vez m s arbit r a r i o Te enemist finalmente con la alta aristocracia, que se
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' Roberts, The early Vasas,

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uni a Segismundo c u a n d o ste volvi en 1604 p a r a r e c u p e r a r su p a t r i m o n i o de la usurpacin de su to. La confrontacin a r m a d a resultante termin con la victoria del duque, muy favorecido p o r la p r o p a g a n d a antipapal contra Segismundo, a quien se p r e s e n t como una amenaza de recatolizacin de Suecia. La toma del poder p o r el d u q u e convertido a h o r a en Carlos IX q u e d sellada con la m a t a n z a legal de los magnates constitucionalistas del rd que se haban puesto del lado del contendiente vencido en el conflicto dinstico. La represin y la neutralizacin del rd por Carlos IX f u e a c o m p a a d a , significativamente, p o r frenticas convocatorias del Riksdag, que se m o s t r una vez ms como un i n s t r u m e n t o dcil y manipulable del absolutismo sueco. La nobleza f u e m a n t e n i d a a distancia de la administracin central, a la vez que se a u m e n t a b a n sus obligaciones militares. Para calmar el disgusto y el desprecio aristocrtico p o r su usurpacin, el rey distribuy a los nobles las tierras confiscadas a los magnates de la oposicin que haban a b a n d o n a d o el pas con Segismundo, y les concedi u n a ms amplia participacin en los forlningar4. Pero a su m u e r t e , en 1611, el grado de tensin y de recelo e n t r e la dinasta y la aristocracia, que haba crecido a lo largo de los aos, se revel con toda claridad. La nobleza aprovech i n m e d i a t a m e n t e la o p o r t u n i d a d de una minora real p a r a imponer en 1612 u n a Carta que condenaba f o r m a l m e n t e las ilegalidades del pasado reino, restableca el p o d e r del rd sobre los impuestos y los a s u n t o s de Estado, garantizaba la primaca nobiliaria en los n o m b r a m i e n t o s p a r a la burocracia y aseguraba la posesin del cargo y de salarios fijos a los funcionarios del Estado. El reinado de Gustavo Adolfo comenz, pues, con un pacto constitucional, c u i d a d o s a m e n t e destinado a impedir la repeticin de la tirana de su padre. De hecho, Gustavo Adolfo no m o s t r ninguna inclinacin de volver a u n a cruda autocracia real. Su gobierno, p o r el contrario, presenci la reconciliacin e integracin de la m o n a r q u a y la nobleza: el a p a r a t o de E s t a d o d e j de ser un r u d i m e n t a r i o p a t r i m o n i o dinstico, a medida que la aristocracia se alistaba colectivamente en la administracin y el ejrcito, m o d e r n o s y poderosos, construidos ahora en Suecia. El gran canciller de Gustavo Adolfo, Oxenstierna, reorganiz todo el sistema ejecutivo en cinco colegios centrales, dirigidos por b u r c r a t a s de la nobleza. El rd se convirti en u n Consejo Privado de carcter regular p a r a deliberar sobre la poltica pblica. Los procedimientos legislativos y la composicin del
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Riksdag se codificaron en 1617; u n a ordenanza dividi legalm e n t e a la aristocracia en tres grados y le concedi u n a c m a r a especial o Riddarhus, en 1626, que en adelante pas a ser el foco d o m i n a n t e de la asamblea de los Estados. El pas se dividi en 24 unidades provinciales (llamadas f o r m a l m e n t e lan), a cuyo f r e n t e se instal u n landhvding o g o b e r n a d o r escogido e n t r e la nobleza 5 . Se impuls u n sistema educativo modernizado, a la vez que la ideologa oficial exaltaba la ascendencia tnica de la clase dirigente sueca, cuyos a n t e p a s a d o s godos haban dom i n a d o en o t r o tiempo E u r o p a . Mientras tanto, los gastos de la flota se multiplicaron p o r seis d u r a n t e el reinado de Gustavo Adolfo, y el n m e r o de soldados nativos se cuadruplic 6 . E s t a p r o f u n d a racionalizacin y este nuevo vigor del absolutism o sueco en el interior p r o p o r c i o n a r o n la p l a t a f o r m a p a r a la expansin militar de Gustavo Adolfo en el exterior. Librndose de la d e s a f o r t u n a d a guerra con Dinamarca, que haba h e r e d a d o de Carlos IX, p o r la f i r m a de u n a paz costosa al comienzo de su reinado, el rey concentr sus objetivos iniciales en el t e a t r o del Bltico norte, donde Rusia estaba an sacudida p o r el perodo de trastornos, y su h e r m a n o Carlos Felipe casi se haba instalado como zar con el apoyo de los boyardos y de los cosacos. P r o n t o obtuvo ganancias territoriales a expensas de los rusos. Por el t r a t a d o de Stolbova, en 1617, Suecia adquiri Ingria y Karelia, lo que le daba el dominio absoluto del golfo de Finlandia. Cuatro aos m s tarde, Gustavo Adolfo a r r e b a t Riga a Polonia. En 1625-26, los ejrcitos suecos arrollaron a las fuerzas polacas en Livonia, c o n q u i s t a n d o toda la regin. La operacin siguiente f u e u n a t a q u e anfibio sobre la m i s m a Polonia, de la que todava era soberano Segismundo. Fueron t o m a d o s los enclaves estratgicos de acceso a la Prusia oriental, con la anexin de Memel, Pillau y Elbing, y a p a r t i r de entonces se impusieron f u e r t e s p e a j e s sobre el comercio de gran o del Bltico sur. La conclusin de la c a m p a a polaca en 1629 f u e seguida i n m e d i a t a m e n t e por la e n t r a d a sueca en P o m e r a n i a en 1630, con lo que se inaugur la trascendental intervencin de Gustavo Adolfo en la lucha p o r Alemania d u r a n t e la guerra de los Treinta Aos. En ese m o m e n t o , la fuerza total del apar a t o militar sueco c o m p r e n d a unos 72.000 h o m b r e s , de los que algo ms de la m i t a d eran soldados nativos. Los planes blicos p a r a 1630 c o n t e m p l a b a n el despliegue de 46.000 hom! Michael Roberts, Gustavus Adolphus; a history of 1632, i, Londres, 1953, pp. 265-78, 293-7, 319-24. 6 Pierre Jeannin, L'Europe du nord-ouest et du nord XVIII' sicles, Pars, 1969, p. 130.

Sweden, aux A Vil

1611et

Roberts, The early Vasas,

p. 440.

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b r e s p a r a la expedicin a Alemania, pero nunca se alcanz esta m e t a 7 . A pesar de ello, Gustavo Adolfo c o n d u j o victoriosamente a sus ejrcitos, en dos cortos aos, d i b u j a n d o un gran arco desde B r a n d e m b u r g o hasta Baviera a travs de Renania, con lo que hizo saltar las posiciones de los H a b s b u r g o en el imperio. A la m u e r t e del rey, en 1632, en el victorioso campo de batalla de Lutzen, Suecia era el r b i t r o de Alemania y la potencia d o m i n a n t e en todo el norte de Europa. Qu hizo posible esta subida meterica del absolutismo sueco? Para e n t e n d e r su naturaleza y su dinmica es necesario volver la m i r a d a hacia los rasgos distintivos de la Escandinavia medieval, ms a r r i b a esbozados. La particularidad fundamental de la formacin social sueca en vsperas de la poca Vasa era la feudalizacin notablemente incompleta de las relaciones de produccin de su economa rural. A principios del siglo xvi ocupaba todava la mitad de la tierra cultivada u n campesinado de pequeos a r r e n d a t a r i o s de tipo prefeudal. Esto no significa, sin embargo, que Suecia nunca conoci el feudalismo, como se a f i r m a con f r e c u e n c i a 8 , p o r q u e la otra mitad de la agricultura sueca era un c o m p l e j o real-clerical-nobiliario, en el que se extraa excedente p o r medios feudales convencionales de u n campesinado dependiente. Aunque los a r r e n d a t a r i o s de este sector nunca estuvieron sometidos jurdicamente a la servidumbre, mediante coaccin extraeconmica se obtenan de ellos rentas y servicios segn los m t o d o s usuales en toda Europa occidental d u r a n t e este perodo. El sector predominante en la economa sueca a lo largo de esta poca era, pues, la agricultura especficamente feudal, p o r q u e si bien haba u n a igualdad aproximada de tierras cultivadas e n t r e los dos sectores, puede darse p o r supuesto con seguridad que la productividad y el p r o d u c t o total eran en general mayores en las grandes propiedades reales y nobiliarias, como ocurra en E u r o p a occidental. Por otra parte, el a t r a s o extremo del c o n j u n t o de la economa era, a p r i m e r a vista, su caracterstica ms significativa en u n a perspectiva comparativa. Menos de la mitad del suelo era susceptible de cultivo con arado. La cebada constitua la a b r u m a d o r a mayor p a r t e de la cosecha de grano. La conso' R o b e r t s , Gustavus Adolphus: a history of Sweden, 1611-1632, n ,

lidacin de las reservas seoriales era muy limitada: a mediados del siglo x v n slo u n 8 p o r 100 de las fincas eran unidades seoriales 9 . Adems, la e n o r m e extensin de la pequea produccin en las aldeas significaba que el ndice de comercializacin en la agricultura era p r o b a b l e m e n t e el ms b a j o de todo el continente. Una economa n a t u r a l prevaleca en vastas zonas del pas, hasta tal p u n t o q u e en fecha tan tarda como 1570 slo el 6 p o r 100 de los ingresos reales impuestos y rentas se pagaban en moneda, y la mayor p a r t e de los cargos estatales se r e m u n e r a b a n igualmente en especie 10. En estas condiciones, con la t e m p e r a t u r a del intercambio m o n e t a r i o todava b a j o cero, n o haba posibilidad de un florecimiento de la economa u r b a n a . Las ciudades suecas eran pocas y dbiles, en su mayor p a r t e f u n d a d a s y pobladas p o r alemanes; el comercio extranj e r o era prcticamente un monopolio de los m e r c a d e r e s hanseticos. Prima facie, esta configuracin parece n o t a b l e m e n t e inapropiada p a r a la repentina y t r i u n f a n t e aparicin de u n absolutismo moderno. Cul es la explicacin del xito histrico del E s t a d o Vasa? La respuesta a esta p r e g u n t a nos lleva al ncleo del carcter especfico del absolutismo sueco. La centralizacin del p o d e r real en los siglos xvi y x v n no f u e u n a respuesta a la crisis de la servidumbre ni a la desintegracin del sistema seorial provocadas por el intercambio de mercancas y la diferenciacin social en las aldeas. Tampoco f u e u n reflejo indirecto del crecimiento de u n capital mercantil local, ni de u n a economa u r b a n a . Su impulso inicial le lleg desde f u e r a : la amenaza de un riguroso dominio dans f u e lo que moviliz a la nobleza sueca tras Gustavo I, y el capital de Lbeck f u e quien financi su esfuerzo blico contra Cristin II. Pero la coyuntura de la dcada de 1520 no constituye la matriz f u n d a m e n t a l del absolutismo sueco, que debe b u s c a r s e en la relacin triangular de las fuerzas de clase d e n t r o del propio pas. El modelo social bsico y d e t e r m i n a n t e que existe t r a s esa relacin puede resumirse, para n u e s t r o propsito, en una breve f r m u l a : la constelacin occidental tpica en la p r i m e r a poca m o d e r n a f u e un absolutismo aristocrtico, edificado sobre los f u n d a m e n t o s sociales de u n campesinado no servil y de unas ciudades ascendentes; la constelacin tpica en el Este f u e un absolutismo aristocrtico erigido sobre los f u n d a m e n t o s de u n campesinado servil y de unas ciudades subyugadas. El absolutismo sueco, p o r el con' R o b e r t s , Gustavus Adolphus, II, p. 152. 10 R o b e r t s , Gustavus Adolphus, II, p. 44.

Lon-

dres, 1958, pp. 414-5, 444. En realidad el rey comenz sus campaas alemanas con unos 26.000 soldados. Vase, por ejemplo, E. Hecksher, An economic historv of Sweden, Cambridge (Massachusetts), 1954, pp. 36-8; M. Roberts, Introduction Ingvar Andersson, A history of Sweden, Londres, 1956, p. 5 (la contradiccin con el libro al que sirve de introduccin, vanse las pp. 43-4).

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trario, se c o n s t r u y sobre una base nica p o r q u e a causa de las razones ms a r r i b a sealadas combin un campesinado libre con unas ciudades insignificantes. En otras palabras, un c o n j u n t o de dos variables contradictorias, que se cruzan sob r e la principal divisin del continente. En las sociedades abrum a d o r a m e n t e r u r a l e s de la poca, el p r i m e r t r m i n o de la peculiar constelacin sueca un campesinado p e r s o n a l m e n t e libre era dominante, y aseguraba la convergencia fundam e n t a l de la historia sueca, desde un p u n t o de p a r t i d a muy diferente, con la de la E u r o p a occidental y n o con la de la oriental. Pero su segundo t r m i n o la insignificancia de las ciudades, corolario a su vez de la pervivencia de un amplio sector campesino n u n c a explotado p o r medio de los mecanismos feudales ortodoxos de extraccin de excedente era suficiente p a r a d a r a la naciente e s t r u c t u r a estatal de la m o n a r q u a sueca su f o r m a distintiva. En efecto, a u n q u e en cierto sentido la nobleza fuese m u c h o menos p r e p o t e n t e en el c a m p o q u e sus equivalentes de los otros pases de E u r o p a occidental, tambin estaba m u c h o m e n o s limitada o b j e t i v a m e n t e p o r la presencia de u n a burguesa u r b a n a . Haba pocas posibilidades de u n a inversin radical de la posicin del campesinado, p o r q u e el equilibrio de fuerzas sociales en la economa r u r a l se inclinaba con demasiada f u e r z a c o n t r a la posibilidad de u n a implantacin violenta de la servidumbre. Las p r o f u n d a s races y la amplia expansin de la propiedad campesina independiente la hacan imposible, especialmente p o r q u e la m i s m a extensin de este sector reduca s i m u l t n e a m e n t e el n m e r o de nobles a u n nivel excepcionalmente b a j o . Debe r e c o r d a r s e que la aristocracia sueca, a lo largo de todo el p r i m e r siglo de la soberana de los Vasa, era una clase social muy pequea en comparacin con las europeas. En 1611 contaba alrededor de u n a s 400 500 familias sobre u n a poblacin de 1.300.000 habitantes, pero al menos entre la m i t a d y los dos tercios de stas correspondan a rsticos modestos y buclicos, o knapar, cuyos ingresos diferan muy poco de los de los campesinos prsperos. Cuando Gustavo Adolfo estableci u n a Riddarhusordning p a r a f i j a r legalmente los lmites de todo el estamento, slo 126 familias cumplieron en el ao 1626 los requisitos p a r a ser a d m i t i d a s en l E n t r e 25 y 30 de estas familias constituan el g r u p o interior de magnates del que salan tradicionalmente los consejeros del rd. La masa

f u n d a m e n t a l de la aristocracia sueca de esta poca f u e siempre e s t r u c t u r a l m e n t e inadecuada p a r a u n asalto f r o n t a l c o n t r a el campesinado. Al m i s m o tiempo, n o exista ninguna amenaza burguesa c o n t r a su monopolio del p o d e r poltico. El o r d e n social sueco fue, pues, inslitamente estable m i e n t r a s no se ejercieron sobre l presiones exteriores. Fueron p r e c i s a m e n t e estas presiones, como ya se ha dicho, las que precipitaron la llegada inicial del rgimen de los Vasa. En este m o m e n t o comenz a ser i m p o r t a n t e u n a nueva caracterstica de la situacin sueca. D u r a n t e la E d a d Media nunca haba existido u n a j e r a r q u a feudal articulada d e n t r o de la nobleza, con u n a segmentacin completa de la soberana o cadenas de subinfeudacin. El m i s m o sistema de feudos f u e tardo e imperfecto. Nunca se desarroll, p o r tanto, un s e p a r a t i s m o feudal o de p o t e n t a d o s territoriales del tipo occidental. Y debido precisamente a que el sistema de vasallaje era reciente y poco p r o f u n d o , n u n c a p r o d u j o divisiones regionales f u e r t e s e n t r e la escasa nobleza sueca. La p r i m e r a aparicin, v e r d a d e r a de u n p o d e r provincial fue, en realidad, u n a creacin posterior de la propia m o n a r q u a unitaria, y no un obstculo anterior a sta: las heredades ducales de Finlandia, Ostergtland y Sodermanland d e j a d a s p o r Gustavo Vasa en su t e s t a m e n t o a sus hijos pequeos, y que desaparecieron en el siglo siguiente 12. La consecuencia de todo lo anterior f u e que m i e n t r a s la necesidad interna de u n a b s o l u t i s m o centralizado no era grande debido a q u e la presin sobre el c a m p e s i n a d o era imposible y el control de las ciudades n o era difcil, los obstculos con q u e tropez d e n t r o de la clase d o m i n a n t e t e r r a t e n i e n t e t a m p o c o lo f u e r o n . Una nobleza p e q u e a y c o m p a c t a se poda a d a p t a r con relativa facilidad a u n a m o n a r q u a centralizada. La b a j a presin caracterstica de la e s t r u c t u r a de clase bsica q u e subyace al absolutismo sueco y d e t e r m i n a su f o r m a y su evolucin, se hizo evidente en el singular papel del sistema de Estados. Por u n a parte, el Riksdag era polticamente nico al incluir a u n especfico e s t a m e n t o campesino d e n t r o de su sistema de c u a t r o curias, lo q u e careca de paralelo en cualquier o t r o pas de
" La divisin de su pas por Gustavo Vasa en su lecho de muerte, por medio de la creacin de estos peligrosos infantazgos, despus de dedicar toda su vida a la centralizacin monrquica, revela un rasgo tpicamente feudal de muchos pioneros del absolutismo europeo. Puede compararse con las instrucciones testamentarias para el desmembramiento de los dominios de los Hohenzollern, ms drsticas, incluso, dictadas por el Gran Elector, arquitecto supremo del Estado prusiano unitario. Para estos soberanos, un patrimonio dinstico siempre era potencialmente divisible.

11 Roberts, Gustavus Adolphus, II, p. 57. La poblacin total indicada ms arriba incluye a Finlandia; Suecia tenia alrededor de 900.000 habitantes en este perodo.

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E u r o p a . Por otra parte, el Riksdag y, sobre todo, los delegados campesinos, f o r m a r o n un o r g a n i s m o curiosamente pasivo a lo largo de esta poca, desprovisto de iniciativa legislativa, y respondiendo complacientemente a todas las peticiones reales. As, los Vasa r e c u r r i e r o n con tanta frecuencia al Riksdag, que su gobierno se ha descrito sin p a r a d o j a como u n compendio del absolutismo parlamentario, p o r q u e p r c t i c a m e n t e todos los incrementos i m p o r t a n t e s del p o d e r real, desde la confiscacin de las tierras de la Iglesia p o r Gustavo I en 1527 hasta la proclamacin del derecho divino p o r Carlos XI en 1680, f u e r o n legitimados solemnemente por u n a asamblea leal. La resistencia aristocrtica a la m o n a r q u a se c o n c e n t r a b a casi siempre en el rd descendiente directo de la curia regis medieval y no en el Riksdag, donde el soberano reinante poda m a n i p u l a r n o r m a l m e n t e a los e s t a m e n t o s no nobiliarios contra la nobleza, en el caso de que surgiese e n t r e a m b o s algn conflicto 1 3 . El Riksdag, que era, a p r i m e r a vista, u n a institucin muy audaz p a r a su tiempo, result de hecho n o t a b l e m e n t e inocuo. En este perodo, la m o n a r q u a nunca tuvo ninguna dificultad p a r a utilizarlo en favor de sus propios objetivos polticos. Otro reflejo c o m p l e m e n t a r i o de la misma situacin social bsica de docilidad de los Estados p u e d e encontrarse en el ejrcito, porque, precis a m e n t e a causa de la existencia de un campesinado independiente, slo el E s t a d o sueco poda m a n t e n e r en la E u r o p a renacentista un ejrcito con servicio obligatorio. El decreto p o r el que Gustavo Vasa cre el sistema utskrivning de reclutamiento r u r a l en 1544 nunca provoc el riesgo de una posible jacquerie, p o r q u e los soldados as reclutados nunca haban sido siervos; su condicin legal y material era compatible con la lealtad en el campo de batalla. Pero an queda el p r o b l e m a de saber cmo adquiri el absolutismo sueco no slo los i n s t r u m e n t o s poltico-ideolgicos, sino tambin los recursos militares necesarios p a r a su proyeccin europea, con una poblacin que a principios del siglo x v n no pasaba de los 900.000 habitantes. En este punto, no puede eludirse la ley general de que un absolutismo viable p r e s u p o n e un nivel sustancial de monetarizacin, que u n a economa rural y n a t u r a l parece excluir. En Suecia, sin embargo, exista un enclave crucial de produccin mercantil, cuyos beneficios desproporcionados c o m p e n s a r o n la deficiente comercializacin de la
11 Toda la tradicin y funcin del rd se examina en el ensayo de Roberts, On aristocratic constitucionalism in Swedish history, 1520-1720 Essays in Swedish history, pp. 14-55.

agricultura y s u m i n i s t r a r o n la f o r t u n a del E s t a d o de los Vasa en su fase de expansin exterior. Este enclave lo constituan la riqueza de mineral de hierro y los depsitos cuprferos de Bergslagen. La minera ocup siempre u n a posicin especial en las economas de transicin en los albores de la E u r o p a moderna, no slo p o r q u e represent d u r a n t e largo tiempo la mayor concentracin de t r a b a j a d o r e s en u n a sola f o r m a de empresa, sino p o r q u e f u e siempre el p u n t o de apoyo de la economa monetaria p o r su produccin de metales preciosos, a u n q u e no implicara p o r s m i s m a necesariamente u n nivel avanzado del proceso m a n u f a c t u r e r o o de la d e m a n d a del mercado. Por otra parte, la tradicin de los derechos regios sobre el subsuelo en la E u r o p a feudal significaba que, a menudo, pertenecan al prncipe de u n a u otra f o r m a . El cobre y el mineral de hierro suecos pueden compararse, p o r tanto, con la plata y el oro espaoles p o r su impacto sobre el absolutismo local. Ambos permitieron la combinacin de u n E s t a d o poderoso y agresivo con u n a f o r m a social carente de u n a gran riqueza agraria y de dinam i s m o mercantil. N a t u r a l m e n t e , Suecia estaba m s desprovista de a m b o s que Espaa. La cima de la expansin del cobre en Suecia estuvo directamente ligada al colapso de la m o n e d a de plata en Castilla, p o r q u e la emisin del nuevo velln de cobre por Lerma, en la devaluacin de 1599, f u e lo que cre u n a altsima d e m a n d a internacional de la produccin de la K o p p a r b e r g de Faln. Gustavo Adolfo impuso f u e r t e s p e a j e s sobre las minas de cobre, organiz u n a compaa real p a r a la exportacin con o b j e t o de a c a p a r a r el suministro y f i j a r los niveles de precios, y obtuvo amplios crditos holandeses p a r a sus guerras, concedidos contra sus activos mineros. Aunque el velln f u e suprimido en 1626, Suecia continu poseyendo u n monopolio virtual del cobre en toda E u r o p a . Mientras tanto, la industria del hierro progres rpidamente, quintuplicando su produccin hacia finales del siglo XVII, en que alcanz la mitad de todas las exportaciones 14. Por otra parte, t a n t o el cobre como el hierro no eran tan slo f u e n t e s directas de ingresos monetarios para el Estado absolutista; eran tambin los materiales indispensables p a r a su industria de a r m a s . Los caones de b r o n c e eran el a r m a de artillera decisiva en esta poca, y todos los dems tipos de a r m a m e n t o exigan u n hierro de alta calidad. Con la llegada del legendario e m p r e s a r i o valn Louis de Geer en la dcada de 1620, Suecia posey muy p r o n t o u n o de los mayores complejos de fabricacin de a r m a s de E u r o p a . Las minas sumi14

Stewart Oakley, The story

of Sweden,

Londres, 1966, p. 125.

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n i s t r a r o n o p o r t u n a m e n t e al absolutismo sueco las infraestruct u r a s financiera y militar necesarias p a r a su irrupcin en el Bltico. Los p e a j e s prusianos, el botn alemn y los subsidios franceses completaron su p r e s u p u e s t o de guerra d u r a n t e toda la guerra de los Treinta Aos, e hicieron posible la contratacin de u n gran n m e r o de mercenarios que f i n a l m e n t e llegaron a s u p e r a r a los m i s m o s ejrcitos expedicionarios suecos Al c o n t r a r i o de lo q u e ocurri con las posesiones espaolas en E u r o p a , el imperio as conquistado se m o s t r razonablemente rentable. Las provincias blticas, especialmente, con sus emb a r q u e s de grano hacia Suecia, p r o d u j e r o n siempre unos notables ingresos fiscales, con un gran supervit neto u n a vez deducidos los gastos locales. La p a r t e que les correspondi en el total de ingresos reales f u e superior a u n tercio en el presupuesto de 1699 . Adems, la nobleza adquiri grandes extensiones de tierras en la conquistada Livonia, donde la agricult u r a estaba m u c h o ms cerca del modelo seorial que en la propia Suecia. Las r a m a s exteriores de la aristocracia jugaron, a su vez, u n i m p o r t a n t e papel al o c u p a r los cargos de la costosa m q u i n a militar de la expansin imperial sueca: a principios del siglo X V I I I , u n o de cada tres oficiales de Carlos X I I en sus c a m p a a s polacas y r u s a s provena de las provincias blticas. El absolutismo sueco siempre funcion con m s suavidad d u r a n t e las fases de su agresiva expansin en el exterior: la a r m o n a e n t r e la m o n a r q u a y la nobleza f u e siempre mayor d u r a n t e los reinados de los generalsimos regios, Gustavo Adolf o y Carlos X, y en los p r i m e r o s aos de Carlos XII. Pero el xito exterior del absolutismo sueco n u n c a liquid p o r completo sus limitaciones internas: s u f r a u n a infradeterminacin f u n d a m e n t a l a causa de su configuracin de clase comparativam e n t e inactiva d e n t r o de la propia Suecia. De esta f o r m a , p a r a la clase noble siempre f u e u n a f o r m a optativa de gobierno. En condiciones sociales de apata, el absolutismo tenda a carecer de la presin que se deriva de las necesidades vitales de u n a clase social. De ah la curiosa trayectoria p e n d u l a r del absolutismo sueco, sin comparacin con ninguna otra de Eu-

ropa. E n lugar de u n avance a p a r t i r de graves contradicciones iniciales, hasta la estabilizacin final y la pacfica integracin de la nobleza que f u e la evolucin n o r m a l en los d e m s pases, c o m o ya hemos visto, en Suecia la m o n a r q u a absoluta s u f r i r a retrocesos r e c u r r e n t e s cada vez que se p r o d u j e r a u n a minora real, y ms t a r d e volvera a ganar el t e r r e n o perdido de f o r m a no menos r e c u r r e n t e : las Cartas aristocrticas de 1611, 1632 y 1720, que limitaban el p o d e r real, f u e r o n seguidas p o r u n recrudecimiento del p o d e r absolutista en las dcadas de 1620 y 1680 y en el perodo 1772-89 17. Lo que llama la atencin en estas oscilaciones es la relativa facilidad con la que la aristocracia se a d a p t a b a a a m b a s f o r m a s de Estado, real o representativa. D u r a n t e los tres siglos de su existencia, el absolutismo sueco s u f r i f r e c u e n t e s recadas institucionales, p e r o n u n c a u n v e r d a d e r o levantamiento poltico de la nobleza, c o m p a r a b l e a los de Espaa, Francia o Inglaterra. Precisamente p o r q u e en el interior era, hasta cierto punto, u n E s t a d o optativo p a r a la clase dominante, la aristocracia poda acercarse o alej a r s e de l sin excesiva emocin ni malestar. La historia de Suecia desde la m u e r t e de Gustavo Adolfo en 1632 h a s t a el golpe de E s t a d o de Gustavo I I I en 1789 es, en b u e n a medida, la historia de estos sucesivos r e a j u s t e s . N a t u r a l m e n t e , las divisiones y los conflictos d e n t r o de la m i s m a nobleza f u e r o n u n o de los reguladores f u n d a m e n t a l e s de esta serie de cambios. As, la f o r m a de gobierno impuesta p o r Oxenstierna siguiendo a Ltzen codific el dominio de los magnates en el rd (lleno ahora con sus propios parientes) d u r a n t e la regencia de 1632-44. El canciller tuvo que e n f r e n t a r s e muy p r o n t o con u n a d e r r o t a estratgica en Alemania: a la victoria imperial de Nordlingen en 1634 sigui la defeccin de la mayora de los prncipes p r o t e s t a n t e s en 1635, m i e n t r a s expiraban p o r t r a t a d o los lucrativos p e a j e s de Prusia, f u n d a m e n t a l e s p a r a el esfuerzo blico de Suecia. Los ingresos fiscales suecos alcanzaban slo p a r a m a n t e n e r la flota del Bltico triplicada p o r Gustavo Adolfo hasta llegar a los 90 barcos y p a r a la defensa interior. Los subsidios franceses se hicieron necesarios p a r a la prosecucin de la lucha p o r Estocolmo: en 1641 llegaron a u n tercio del ingreso interior del E s t a d o Las c a m p a a s en Ale" Roberts seala que el constitucionalismo aristocrtico nunca consigui ninguna victoria sobre un rey en su mayora de edad. La relativa frecuencia de las minoras de edad fue lo que le ofreci posibilidades peridicas de reafirmarse: Essays in Swedish history, p. 33. Roberts, Sweden and the Baltic, 1611-1654, en The New Cambridge Modern History, IV, p. 401.

11 Gustavo Adolfo comenz sus campaas en Alemania con un ejrcito del que slo una mitad se haba reclutado en Suecia. En la poca de Breitenfeld, la participacin sueca haba descendido a un cuarto y en Lutzen a menos de una dcima parte (13.000 de los 140.000 hombres) Roberts, Gustavus Adolphus, II, pp. 206-7. El reclutamiento interior no fue suficiente, por tanto, para eximir al absolutismo sueco de las leyes generales del militarismo europeo de esta poca. " Jeannin, L'Europe du nord-ouest el du nord, p. 330.

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m a m a d u r a n t e la segunda m i t a d de la guerra de los Treinta Anos en la que lucharon ejrcitos m u c h o m s pequeos que las e n o r m e s huestes reunidas en Breitenfeld o Ltzen f u e r o n financiadas con subvenciones e x t r a n j e r a s o con emprstitos v extorsiones locales implacables, realizadas p o r los c o m a n d a n t e s en el exterior. En 1643, Oxenstierna envi contra Dinamarca a l o r s t e n s s o n - e l m e j o r general s u e c o - , en u n a c a m p a a marginal. El resultado de esta accin fue satisfactorio: conquistas provinciales a lo largo de la f r o n t e r a noruega y establecimiento de bases isleas en el Bltico que t e r m i n a r o n con el control dans de ambos lados del Sund. En el conflicto principal los ejrcitos suecos haban alcanzado Praga cuando se restableci la paz en 1648. El tratado de Westfalia consagr la e s t a t u r a internacional de Suecia como covencedor j u n t o con Francia en la larga contienda con Alemania. El E s t a d o Vasa adquiri la Pomerania occidental y B r e m e n en la propia Alemania continental, y el control de las d e s e m b o c a d u r a s del Elba, el Oder y el Weser, los tres grandes ros del norte de Alemania Mientras tanto, la subida de Cristina al trono en 1644 haba conducido f o r m a l m e n t e a una reafirmacin poltica del p o d e r real, p e r o ste f u e utilizado p o r la irreflexiva reina p a r a derram a r ttulos y tierras sobre el estrato superior de la aristocracia y la multitud de aventureros militares-burcratas atrados al servicio de Suecia en la guerra de los Treinta Aos. Cristina sextuplic el n m e r o de condes y b a r o n e s en el rango ms alto de la Riddarhus y duplic el volumen de los dos rangos inferiores. Por vez p r i m e r a , la nobleza sueca adquiri una fuerza numrica apreciable, que en su mayor p a r t e proceda de f u e r a : hacia 1700, ms de la mitad de la aristocracia era de origen ext r a n j e r o '. Adems, impulsada p o r Oxenstierna, que defenda la conmutacin de las tradicionales rentas estatales en especie p o r f l u j o s m o n e t a r i o s seguros, la m o n a r q u a e n a j e n u n a enorm e cantidad de tierras e impuestos reales a su lite de funcionarios y seguidores: el rea total de tierra de la nobleza se duplic en Suecia e n t r e 1611 y 1652, m i e n t r a s que los ingresos estatales cayeron en la misma proporcin d u r a n t e el reinado de Cristina 2 0 . Las concesiones a terratenientes privados de los ingresos fiscales procedentes de los campesinos libres amenaz con reducir a stos a una total dependencia respecto a aqullos,
j' R - M - Hatton, Charles XII of Sweden, Londres, 1968 p 38 Los ingresos totales bajaron en un 40 por 100 en la dcada' de 1644 a 165o. Sobre todo este episodio, vase el ensayo de Roberts Oueen Chnstina and the general crisis of the seventeenth century, Essavs in y Swedish history, pp. 111-37. ' '

v provoc vigorosas reacciones del campesinado. Pero sera la hostilidad de la p e q u e a nobleza - q u e n o se haba beneficiado de la prodigalidad gratuita de la r e i n a - lo que h a b r a de aseg u r a r q u e este t r a s t o r n o en el modelo de propiedad de Suecia d u r a s e muy poco tiempo. Cristina abdic en 1654 p a r a a b r a z a r el catolicismo, despus de disponer la sucesin de su sobrino. El nuevo soberano, Carlos X relanz i n m e d i a t a m e n t e el expansionismo sueco con u n feroz a t a q u e a Polonia en 1655. C o r t a n d o los avances r u s o s desde el este y destrozando a los ejrcitos polacos, las fuerzas expedicionarias suecas t o m a r o n Poznan, Varsovia y Cracovia en r p i d a sucesin: la Prusia oriental f u e declarada oficialmente f e u d o sueco, y Lituania f u e anexionada a Suecia. El acoso holands p o r m a r y la recuperacin polaca debilitaron la fuerza de esta espectacular ocupacin, p e r o f u e u n a t a q u e directo dans a Suecia, en la r e t a g u a r d i a del rey, lo que deshizo la conquista de Polonia. Haciendo r e t r o c e d e r r p i d a m e n t e al grueso de su ejrcito hacia Pomerania, Carlos X m a r c h sobre Copenhague y p u s o a Dinamarca f u e r a de combate. La victoria en el S u n d p r o d u j o la anexin de Escania. La renovacin de las hostilidades p a r a a f i r m a r el control sueco de la e n t r a d a al Bltico f u e f r u s t r a d a p o r la intervencin holandesa. La m u e r t e de Carlos X en 1660 t e r m i n t a n t o con la a v e n t u r a en Polonia como con el conflicto en Dinamarca. H u b o despus o t r a regencia de los m a g n a t e s d u r a n t e la minora de edad, de 1660 a 1 bll, d o m i n a d a p o r el canciller De la Gardie. Los proyectos reales p a r a la recuperacin de las r e n t a s e n a j e n a d a s , contemplados m o m e n t n e a m e n t e p o r Carlos X antes de sus precipitadas campaas e x t r a n j e r a s , f u e r o n archivados: el gobierno en m a n o s de la alta nobleza, continu vendiendo las propiedades de la m o n a r q u a a la vez que m a n t e n a u n a poltica exterior poco ambiciosa. Precisamente f u e en esta poca cuanlo los cdigos seoriales de grdsratt se hicieron c u m p l i r p o r vez p r i m e r a en la historia sueca, d a n d o a los terratenientes jurisdiccin privada sobre su p r o p i o campesinado 2 1 . El estallido de u n a i m p o r t a n t e guerra europea, con el a t a q u e de Luis XIV a Holanda, forz f i n a l m e n t e a este rgimen, p o r ser cliente y aliado de Francia, a u n letrgico conflicto de diversin con B r a n d e m b u r g o en 1674. El f r a c a s o militar en Alemania desacredit a la camarilla de De la Gardie y p r e p a r el camino p a r a u n nuevo y radical domi-

Fueron abolidos de nuevo en la dcada de 1670: Jeannin, du nord-ouest et du nord, p. 135.

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188 Italia 152 153 su posicin p a r a r e f o r m a r el ejrcito p o r m e d i o del asentamiento de soldados-campesinos en tierras especialmente distribuidas p o r el llamado indelnigsverket o sistema de parcelacin, que alivi al tesoro de los pagos en dinero a las tropas del interior. La m a q u i n a r i a militar p e r m a n e n t e se ampli hasta llegar en la dcada de 1680 a una fuerza de u n o s 63.000 h o m b r e s , de los que alrededor de u n tercio correspondan a unidades profesionales estacionadas en el exterior. La flota f u e ampliada sin interrupcin, t a n t o p o r razones comerciales c o m o estratgicas. La burocracia a la que ahora poda acceder la pequea nobleza en condiciones de igualdad f u e adiestrada y perfeccionada. Escania y Livonia q u e d a r o n s u j e t a s a u n a f u e r t e centralizacin y suecizacin 2 \ El dominio real lleg a su plenitud en la l t i m a dcada del reinado: en 1693, el Riksdag aprob u n a resolucin excesivamente servil p o r la q u e declaraba el derecho divino del rey a la soberana absoluta sobre su reino, en cuanto delegado ungido p o r su hacedor. Carlos XI, como Federico Guillermo I de Prusia, u n soberano frugal y precavido en el exterior, no p e r m i t i ninguna oposicin a su voluntad en el interior. l m e j o r t e s t a m e n t o de su o b r a f u e el a s o m b r o s o reinado de su h i j o Carlos XII, que super a su p a d r e en u n p o d e r autocrtico que f u e p r e g o n a d o ideolgicamente desde el p r i m e r da de su subida al t r o n o en 1697. Carlos XII, l t i m o de los reyes-guerreros Vasa, p u d o p a s a r dieciocho aos en el extranjero, nueve de ellos en la cautividad turca, sin que la administracin civil de su pas se viera seriamente desorganizada o detenida p o r su ausencia. Es d u d o s o que cualquier o t r o sob e r a n o de su tiempo p u d i e r a depositar t a n t a confianza en su patrimonio. En efecto, casi todo el reinado de Carlos X I I estuvo ocupado p o r su larga odisea en la E u r o p a del Este, d u r a n t e la gran guerra del norte. Hacia 1700, el sistema imperial sueco en el Bltico se estaba acercando a su m o m e n t o decisivo. A pesar de la rgida revisin administrativa que haba s u f r i d o recientemente b a j o Carlos XI, su base demogrfica y econmica era excesivamente pequea p a r a sostener su extensin territorial c o n t r a la enemistad c o m b i n a d a de sus vecinos y rivales. La poblacin interior era de 1.500.000 h a b i t a n t e s a p r o x i m a d a m e n t e , y se duplicaba con la de sus posesiones e x t r a n j e r a s hasta llegar a unos 3.000.000; sus reservas h u m a n a s y financieras p e r m i t a n u n a movilizacin mxima de unos 110.000 soldados (incluyendo los mercenarios extranjeros) d u r a n t e el reinado de Carlos XII, de los que slo e s t a b a n disponibles p a r a las i m p o r t a n t e s camx Rosen, Scandinavia and the Baltic, pp. 535-7.

nio de la m o n a r q u a b a j o el nuevo soberano, que haba alcanzado la mayora de edad d u r a n t e las guerras. En 1680, Carlos XI utiliz el Riksdag p a r a abolir los privilegios tradicionales del rd y p a r a recuperar, con el apoyo de la p e q u e a nobleza, las tierras y rentas de la m o n a r q u a , enaj e n a d a s en el perodo anterior. Las reducciones reales f u e r o n muy amplias: el 80 p o r 100 de todas las propiedades e n a j e n a d a s f u e r o n r e c u p e r a d a s p o r la m o n a r q u a sin ninguna compensaClon, y la proporcin de tierra cultivada de propiedad nobiliaria se r e d u j o a la m i t a d 22. La creacin de nuevas propiedades exentas de impuestos f u e prohibida, y se liquidaron los condados y baronas territoriales. Las reducciones se impusieron con especial dureza en las posesiones u l t r a m a r i n a s . No a f e c t a r o n a la consolidacin seorial d e n t r o de las propiedades de la aristocracia; su objetivo final era el restablecimiento del statu quo ante en la distribucin de la propiedad agraria que haba prevalecido al principio del siglo 23 . Los ingresos estatales, recup e r a d o s p o r este p r o g r a m a a costa del e s t r a t o de los magnates, se a u m e n t a r o n todava ms p o r medio de mayores impuestos sobre los campesinos. El Riksdag asinti s u m i s a m e n t e al aum e n t o sin precedentes del p o d e r personal de Carlos XI que a c o m p a a la reduktion, y abdic p r c t i c a m e n t e de todos sus derechos a controlar o bloquear a su gobierno. Carlos XI utiliz
las reducciones, vase J. Rosen, Scandinavia and the Baltic en The Aew Cambridge Modern History, v, p. 534. En 1655, los nobles posean dos tercios de las tierras del pas. En 1700, las proporciones eran: 33 por 100 la nobleza; 36 por 100 la monarqua y 31 por 100 los campesinos que pagaban impuestos. Al final del reinado, las reducciones haban aumentado los ingresos de la monarqua en unos dos millones de dleros al ano; de este incremento, las dos terceras partes provenan de las posesiones recuperadas en las provincias extranjeras La dramtica peripecia de las enajenaciones y recuperaciones del patrimonio real sueco a mediados del siglo xvn, que en un corto espacio de tiempo transformaron por completo el sistema de propiedad del pas se interpreta generalmente como el signo de una profunda lucha social por la tierra, en la que el campesinado sueco slo pudo librarse de una servidumbre livonia por medio de las reducciones. Por muy extendida que este esta opinin, es difcil aceptarla, porque los orgenes de este intervalo estuvieron demasiado claramente ligados a los caprichos subjetivos de Cristina. Sus imprudentes donaciones tuvieron lugar en tiempos de paz y no correspondieron a ninguna necesidad objetiva de la monarqua, ni fueron el resultado de una irresistible demanda o presin colectiva de, la nobleza. Estas posesiones, conquistadas sin esfuerzo por la alta aristocracia, fueron abandonadas sin oponer ninguna resistencia Nunca hubo una confrontacin de clase en torno al problema de la tierra de una gravedad equiparable a los riesgos que se corrieron. Debe tenerse en cuenta que para destruir las libertades del campesinado sueco habra hecho falta algo ms que esa irreflexiva largueza real.

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paas exteriores menos de la mitad 2 5 . Por o t r a parte, la centralizacin de los Vasa haba provocado u n a reaccin particularista e n t r e la nobleza semigermnica de las provincias blticas, q u e haban s u f r i d o con especial intensidad los rescates de tierras del reinado precedente. La experiencia de Catalua y Escocia iba a reeditarse ahora en Livonia. En 1699, Dinamarca, Sajonia, Polonia y Rusia se alinearon c o n t r a Suecia. La seal de la guerra son con la rebelin secesionista de Latvia, dirigida p o r nobles locales que se m a n i f e s t a r o n a favor de la incorporacin a Polonia. Carlos X I I se dirigi p r i m e r o c o n t r a Dinamarca, a la q u e d e r r o t r p i d a m e n t e con la ayuda naval angloholandesa; despus, contra Rusia, donde u n a p e q u e a fuerza sueca aniquil al e j r c i t o de P e d r o I en Narva; i n m e d i a t a m e n t e c o n t r a Polonia, donde Augusto II f u e a r r o j a d o del pas t r a s d u r a s batallas y se instal en su lugar u n prncipe n o m b r a d o p o r los suecos; finalmente, contra Sajonia, que f u e o c u p a d a y saqueada sin piedad. Tras este avance militar circular alrededor del Bltico, el ejrcito sueco se a d e n t r p r o f u n d a m e n t e en Ucrania p a r a unirse con los cosacos de Zaporozhe y m a r c h a r sobre Mosc 2 6 . En este m o m e n t o , sin embargo, el absolutismo r u s o de P e d r o I result algo m s q u e u n juego p a r a las columnas de Carlos X I I : en Poltava y Perevolotchna el imperio sueco f u e destrozado el ao 1709 en su p u n t o h i s t r i c a m e n t e ms avanzado de penetracin militar hacia el Este. Diez aos despus, la gran guerra del N o r t e t e r m i n con u n a b a n c a r r o t a p a r a Suecia y con el a b a n d o n o de Ingria, Karelia, Livonia, P o m e r a n i a occidental y Bremen. La arrogante autocracia de Carlos X I I desapareci con l. Cuando los desastres de la gran guerra del N o r t e d e s e m b o c a r o n en la m u e r t e del rey, la nobleza, en m e d i o de las disputas p o r la sucesin, construy hbilmente u n sistema constitucional que d e j a b a a los Estados la supremaca poltica y reduca tempo" El ataque contra Rusia en 1709 fue desencadenado con unos 44.000 hombres: Hatton, Charles XII of Sweden, p. 233. u El error garrafal que supona esta aventura es evidente. Hay que recordar que el talento militar del absolutismo sueco estuvo acompaado casi siempre por la miopa poltica. Sus dirigentes aplicaron constantemente la fuerza con una habilidad consumada sobre objetivos equivocados. Gustavo Adolfo corri intilmente por toda Alemania, cuando los intereses a largo plazo de Suecia sealaban la toma de Dinamarca y el dominio del Sund. Carlos XII se lanz tontamente sobre Ucrania, al dictado de Gran Bretaa, cuando una alianza con Francia y un ataque contra Austria habran cambiado todo el curso de la guerra de sucesin espaola y salvado a Suecia de su completo aislamiento al trmino de la guerra en el Este. La dinasta nunca super cierto provincianismo en sus perspectivas estratgicas.

r a m e n t e a la n a d a a la m o n a r q u a . La era de la libertad, de 1720 a 1772, estableci u n rgimen de c o r r o m p i d o parlament a r i s m o aristocrtico, dividido p o r conflictos faccionales e n t r e los p a r t i d o s de los S o m b r e r o s y de los Bonetes, manipulados a su vez p o r la burocracia nobiliaria y lastrados p o r las recompensas y subvenciones de Inglaterra, Francia y Rusia. El nuevo orden no perteneca ya a los magnates: la masa de la p e q u e a y m e d i a n a nobleza, que dominaba la burocracia oficial y el ejrcito, haba conseguido sus objetivos. La divisin en tres rangos d e n t r o del e s t a m e n t o nobiliario f u e abolida. Los privilegios econmicos y sociales del c o n j u n t o de la aristocracia f u e r o n celos a m e n t e conservados, prohibiendo el acceso de los plebeyos a las tierras y a los m a t r i m o n i o s nobiliarios. El Riksdag de cuyo rgano f u n d a m e n t a l , el Comit Secreto, se excluy a los r e p r e s e n t a n t e s del campesinado se convirti en el ncleo f o r m a l del sistema poltico constitucional, m i e n t r a s que su verd a d e r o c e n t r o radicaba en el Riddarhus27. Finalmente, la creciente agitacin social contra los privilegios nobiliarios amenaz con r o m p e r el crculo e n c a n t a d o de las m a n i o b r a s d e n t r o del sistema. El p r o g r a m a del p a r t i d o de los Bonetes Jvenes, en la dcada de 1760, a u n q u e c o m b i n a d o con u n a i m p o p u l a r deflacin de la economa, expresaba la creciente ola de descontento plebeyo. La a l a r m a aristocrtica ante la perspectiva de u n ataque p o r a b a j o p r o d u j o u n a b a n d o n o a b r u p t o y total del parlam e n t a r i s m o . La subida al trono de Gustavo I I I f u e la seal e s p e r a d a p o r la aristocracia p a r a unirse u n a vez m s tras u n a f r m u l a absolutista: se llev a cabo sin estridencias u n golpe de E s t a d o real con la ayuda de la guardia y la connivencia de la burocracia. El Riksdag, c o m o era de esperar, puso su f i r m a al pie de la nueva Constitucin, c o n s a g r a n d o de nuevo la autoridad de la m o n a r q u a , a u n q u e inicialmente sin u n a vuelta total al absolutismo de Carlos XI o Carlos X I I . Sin embargo, el nuevo m o n a r c a avanz con energa hacia u n despotismo ilust r a d o del tipo del siglo XVIII, renovando la administracin y r e s e r v a n d o p a r a su p e r s o n a un p o d e r cada vez m s arbitrario. Cuando la nobleza opuso resistencias a esta tendencia, Gustavo I I I forz la aprobacin p o r el Riksdag en 1789 de u n a ley de emergencia de Unin y Seguridad que r e s t a u r a b a un absolut i s m o total. Para conseguir sus fines, el rey tuvo que p r o m e t e r a los e s t a m e n t o s ms b a j o s el acceso a la b u r o c r a c i a oficial y
" Vase Roberts, Essays in Swedish history, pp. 272-8; la prohibicin a los plebeyos de comprar tierras de la nobleza se redujo ms tarde nicamente a los campesinos, a la par que se mitigaban tambin las resunciones matrimoniales.

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SEGUNDA PARTE EUROPA ORIENTAL

a la j u d i c a t u r a , el derecho a c o m p r a r tierras nobiliarias y o t r a s d e m a n d a s socialmente igualitarias. Las ltimas horas del absolutismo sueco se vivieron as en u n a extraa a t m s f e r a de posibilidades abiertas a los talentos y de limitaciones a los privilegios de la nobleza. La racionalidad poltica de la monarqua absoluta perdi as sus a m a r r a s bsicas, seal inequvoca de su cercano final. En u n a ltima y curiosa p e r m u t a de papeles, el a u t c r a t a radical se convirti en el ms ferviente campen europeo de la intervencin contrarrevolucionaria f r e n t e a la revolucin francesa, m i e n t r a s que ios nobles resentidos a d o p t a b a n los ideales republicanos de la Declaracin de Derechos del H o m b r e . En 1792, Gustavo f u e asesinado p o r u n dignatario aristocrtico disidente. La infradeterminacin histrica del a b s o l u t i s m o sueco n u n c a f u e ms visible que en este extrao clima. Un E s t a d o optativo acab en u n a contingencia aparent e m e n t e total.

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EL ABSOLUTISMO E N EL E S T E

Es necesario volver a h o r a a la m i t a d oriental de E u r o p a o, m s exactamente, a la p a r t e de E u r o p a oriental p e r d o n a d a p o r la invasin o t o m a n a que inund los Balcanes en oleadas sucesivas, s u j e t n d o l o s a u n a historia local diferente a la del r e s t o del continente. La gran crisis que asol las economas europeas en los siglos xiv y xv p r o d u j o u n a violenta reaccin feudal al este del Elba. La represin seorial desencadenada c o n t r a los campesinos a u m e n t en intensidad d u r a n t e todo el siglo xvi. La consecuencia poltica, en Prusia y en Rusia, f u e u n absolutismo oriental, coetneo del occidental pero de origen bsicam e n t e distinto. El E s t a d o absolutista del Oeste f u e el a p a r a t o poltico reorganizado de u n a clase feudal que haba a c e p t a d o la conmutacin de las cargas. Fue una compensacin por la desaparicin de la servidumbre, en el contexto de u n a economa crecientemente u r b a n a , que n o controlaba p o r completo y a la q u e se tuvo que a d a p t a r . Por el contrario, el E s t a d o absolutista del Este f u e la m q u i n a represiva de u n a clase feudal que acab a b a de liquidar las tradicionales libertades comunales de los pobres. Fue u n instrumento para la consolidacin de la servidumbre, en u n p a i s a j e limpio p o r completo de vida u r b a n a o resistencia a u t n o m a s . La reaccin feudal en el Este significaba q u e era preciso i m p l a n t a r desde arriba, y p o r la fuerza, u n m u n d o nuevo. La dosis de violencia que se i n t r o d u j o en las relaciones sociales fue, p o r tanto, m u c h o mayor. El E s t a d o absolutista del Este n u n c a p e r d e r a las m a r c a s de esta experiencia originaria. Pero, al m i s m o tiempo, la lucha de clases interna d e n t r o de las formaciones sociales del Este, y su resultado, la servidumb r e del campesinado, no ofrecen p o r s m i s m a s u n a explicacin exhaustiva de la aparicin de u n tipo diferente de absolutismo en esta regin. La distancia e n t r e a m b o s puede medirse cronolgicamente en Prusia, donde la reaccin feudal de la nobleza ya se haba i m p u e s t o al c a m p e s i n a d o con la generalizacin de la Gutsherrschaft en el siglo xvi, cien aos antes del establecimiento de u n E s t a d o absolutista en el siglo x v n . En Polonia, tierra clsica de la segunda servidumbre, n u n c a sur-

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gio u n E s t a d o absolutista, a u n q u e esto constituyera u n f r a c a s o p o r el que la nobleza tendra que pagar finalmente el precio de su existencia nacional. Sin embargo, tambin aqu el siglo xvi presencio un gobierno feudal descentralizado, dominado por un sistema representativo b a j o el control total de la aristocracia y con una a u t o r i d a d m o n r q u i c a m u y dbil. En Hungra, el proceso de definitivo sometimiento a s e r v i d u m b r e del campesinado tuvo lugar tras la guerra austro-turca, en el paso del siglo xvi al xvii m i e n t r a s la nobleza magiar resista con xito la imposicin del absolutismo de los H a b s b u r g o ' . En Rusia, la implantacin de la s e r v i d u m b r e y la construccin del absolutismo estuvieron m a s e s t r e c h a m e n t e vinculadas, p e r o incluso en este caso la aparicin de la p r i m e r a precedi a la consolidacin del segundo, y n o siempre se desarroll pari passu con l. Como las relaciones serviles de produccin e n t r a a n u n a fusin inmediata de la propiedad y de la soberana, del seoro y del dominio de la tierra, no haba nada s o r p r e n d e n t e p o r s m i s m o en unos estados nobiliarios policntricos, tales como los que existan en Alemania al este del Elba, en Polonia o en Hungra tras la reaccin feudal en el Este. Para explicar el posterior ascenso del absolutismo es preciso, ante todo, r e i n s e r t a r la totalidad del proceso de la segunda s e r v i d u m b r e d e n t r o del sist e m a j n t e r n a c i o n a l de estados del ltimo perodo de la E u r o p a ' Ya hemos visto que la presin ejercida en esta poca sobre el Este p o r las economas occidentales m s avanzadas se ha exagerado con frecuencia, al p r e s e n t a r l a como fuerza nica o principal responsable de la reaccin seorial en esta regin De hecho, a u n q u e el comercio de cereales intensific indudablem e n t e la explotacin servil en la Alemania oriental o en Polonia n o la inaugur en ninguno de estos pases, v no jug ningn pape en su paralelo desarrollo en Bohemia o en Rusia. En o t r a s palabras, si es incorrecto conceder u n a importancia central a los lazos econmicos del comercio de exportacin e importacin entre el Este y el Oeste, la causa es que el m o d o de produccin feudal como tal que n o estaba s u p e r a d o en modo alguno en E u r o p a occidental d u r a n t e los siglos xvi y x v n no poda crear un sistema econmico internacional unificado. Slo el m e r c a d o mundial del capitalismo industrial realizara esta tarea irradiando desde los pases avanzados p a r a moldear y d o m i n a r el
'Vase Zs. Pach Die ungarische Agrarentwicklung im 16-17 Jahrhundert, Budapest, 1964, pp. 38-41, 53-6, acerca de las etapas de este proc a m p e s i n . l r n p a c t o d e l a ^ r r a de los Trece Aos sobre la condicin

desarrollo de los atrasados. Las economas mixtas occidentales del perodo de transicin que c o m b i n a b a n u n a agricultura feudal semimonetarizada y postservil 2 , con enclaves de capital mercantil y m a n u f a c t u r e r o carecan de tan f u e r t e e m p u j e . La inversin exterior era mnima, excepto en los imperios coloniales y hasta cierto punto, en Escandinavia. El comercio exterior representaba todava un pequeo p o r c e n t a j e del p r o d u c t o nacional de todos los pases, excepto Holanda y Venecia. Asi pues, una integracin completa de E u r o p a oriental en el circuito econmico de E u r o p a occidental implcita a m e n u d o en la utilizacin por los historiadores de expresiones tales como economa colonial o empresas de plantacin p a r a referirse al sistema de Gutsherrschaft vigente ms all del Elba resulta intrnsecamente inverosmil. Esto no quiere decir, sin embargo, que el impacto de la E u r o p a occidental en la oriental no f u e r a d e t e r m i n a n t e de las estructuras estatales que all aparecieron. En efecto, la interaccin trasnacional d e n t r o del feudalismo se p r o d u j o siempre y en p r i m e r lugar en el plano poltico y no en el economico, precisamente p o r q u e era u n m o d o de produccin basado en la coaccin extraeconmica: su f o r m a p r i m a r i a de expansin era la conquista y no el comercio. El desarrollo desigual del feudalismo d e n t r o de E u r o p a e n c o n t r a b a su expresin mas caracterstica y directa no en la balanza comercial, sino en la balanza de las a r m a s e n t r e las respectivas regiones del continente. E n o t r a s palabras, la p r i m e r a mediacin e n t r e Este y Oeste en estos siglos f u e militar. Fue la presin internacional del absolutismo occidental, a p a r a t o poltico de u n a aristocracia feudal
2 El ndice real de monetarizacin de las d i f e r e n t e s agriculturas de Europa occidental en los siglos xvi y xvn era probablemente inucho ms baio de lo que generalmente se cree. Jean Meuvret afirma que en la Francia del siglo Ivi el campesinado viva en un rgimen de cuasi autarqua domstica prcticamente en todas partes, y que la vida diana de los artesanos, incluyendo a la pequea burguesa, estaba regu ada de hecho por el mismo principio, a saber, vivir de los alimentos cultivados en las tierras propias y, por lo dems, comprar y vender el mnimo posible porque para satisfacer las necesidades ordinarias, no era necesario I n absoluto el uso de monedas de oro o de plata. Para el p e q u e o nmero de transacciones mercantiles que resultaban indispensables era posible prescindir frecuentemente del dinero. Jean Meuvret C.rculation montaire et utilization economique de la monnaie dans la France du et du xvm- sicle, Eludes d'Histoire Moderne et Con tem pora,neI 1947 p 20 Porshnev caracteriza correctamente la situacin general de esta poca cuando la define por la contradiccin entre la formamonetaria y la base natural de la economa feudal, y comenta que las dificultades fiscales del absolutismo radicaban por doquier en esta contradiccin: Les soulvements populaires en France, p. 558.

196 200 Europa oriental m s poderosa, d o m i n a n t e en sociedades m s avanzadas, lo que oblig a la nobleza oriental a crear u n a m q u i n a estatal igualm e n t e centralizada p a r a sobrevivir. De otra f o r m a , la superior fuerza militar de los ejrcitos reorganizados y engrandecidos del a b s o l u t i s m o se h a b r a h e c h o sentir en el medio n o r m a l de la competencia interfeudal: la guerra. La m i s m a modernizacin de los ejrcitos y las tcticas, r e s u l t a d o de la revolucin militar occidental t r a s 1560, haca m s factible que n u n c a la agresin a los vastos espacios del Este, e igualmente a u m e n t a b a los peligros de invasin p a r a las aristocracias locales de estos pases. As, al m i s m o t i e m p o que divergan las relaciones infrae s t r u c t u r a l e s de produccin, tuvo lugar en a m b a s zonas u n a p a r a d j i c a convergencia de las s u p e r e s t r u c t u r a s (ndice, p o r supuesto, de lo q u e en ltimo t r m i n o era un m o d o de produccin comn). La f o r m a concreta que a d o p t la amenaza militar del a b s o l u t i s m o occidental fue, a f o r t u n a d a m e n t e p a r a la nobleza oriental, indirecta y transitoria. A pesar de todo, es sorprendente h a s t a qu p u n t o sus efectos a c t u a r o n como catalizador del modelo poltico del Este. El f r e n t e e n t r e a m b a s zonas estaba ocupado, en el sur, p o r el largo duelo austro-turco, que d u r a n t e doscientos cincuenta aos concentrara la atencin de los H a b s b u r g o sobre sus enemigos o t o m a n o s y sus vasallos hngaros. E n el centro, Alemania era u n l a b e r i n t o de estados p e q u e o s y dbiles, divididos y neutralizados p o r los conflictos religiosos. As, el a t a q u e lleg desde el norte, relativamente primitivo. Suecia el m s reciente y s o r p r e n d e n t e de todos los absolutismos occidentales, pas nuevo con u n a poblacin m u y limitada y u n a economa r u d i m e n t a r i a sera el martillo del Este. Su impacto sobre Prusia, Polonia y Rusia en los noventa aos que van desde 1630 hasta 1720 puede c o m p a r a r s e con el de E s p a a sobre E u r o p a occidental en u n a poca anterior, a u n q u e n u n c a haya recibido la m i s m a atencin. A pesar de esto! f u e u n o de los grandes ciclos de expansin militar en la historia del a b s o l u t i s m o europeo. En su p u n t o culminante, la caballera sueca se pase victoriosa p o r las cinco capitales de Mosc, Varsovia, Berln, Dresde y Praga, en un gran arco a travs del t e r r i t o r i o de la E u r o p a oriental que lleg a s u p e r a r las camp a a s de los tercios espaoles en la occidental. Los sistemas estatales de Austria, Prusia, Polonia y Rusia e x p e r i m e n t a r o n su i m p a c t o formativo. La p r i m e r a conquista exterior de Suecia f u e la toma de Estonia, en las largas guerras de Livonia con Rusia d u r a n t e las ltimas dcadas del siglo xvi. Sin embargo, f u e la guerra de los Treinta Aos la que p r o d u j o el p r i m e r sistema internacional El absolutismo en el Este 201

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de E s t a d o s c o m p l e t a m e n t e formalizado en E u r o p a y la que seal el decisivo comienzo de la irrupcin sueca en el Este. La espectacular m a r c h a de los ejrcitos de Gustavo Adolfo sobre Alemania, arrollando el p o d e r de los H a b s b u r g o p a r a a s o m b r o de E u r o p a , f u e el p u n t o decisivo de la guerra, y los xitos posteriores de B a n e r y Torstensson hicieron imposible toda recuperacin a largo plazo de la causa imperial. Desde 1641, los ejrcitos suecos o c u p a r o n de f o r m a p e r m a n e n t e grandes zonas de Moravia 3 , y cuando la guerra termin, en 1648, estaban a c a m p a d o s en la orilla izquierda del Moldava, en Praga. La intervencin de Suecia haba a r r u i n a d o definitivamente la perspectiva de u n E s t a d o imperial de los H a b s b u r g o en Alemania. De ah que la trayectoria y el c a r c t e r del absolutismo austraco h a b r a n de e s t a r d e t e r m i n a d o s p o r esta derrota, que lo privo de la posibilidad de un centro territorial consolidado en las tierras tradicionales del Reich y desplaz, a su costa, todo el centro de gravedad hacia el Este. Al m i s m o tiempo, el impacto del p o d e r sueco en la evolucin de Prusia, internacion a l m e n t e menos visible, f u e en el interior m u c h o ms p r o f u n d o . Los ejrcitos suecos ocuparon B r a n d e m b u r g o desde 1631 y, a pesar de ser tcnicamente un aliado en la causa p r o t e s t a n t e , le sometieron i n m e d i a t a m e n t e a requisiciones militares y exacciones fiscales despiadadas, tales como n u n c a antes se haban conocido: los privilegios tradicionales de los Estados de los j u n k e r f u e r o n liquidados de u n plumazo p o r los c o m a n d a n t e s suecos 4 . Al t r a u m a de esta experiencia se aadi la adquisicin sueca de la Pomerania occidental p o r el t r a t a d o de Westfalia de 1648, que asegur a Suecia u n a amplia y p e r m a n e n t e cabeza de playa en las tierras del sur del Bltico. Las guarniciones suecas controlaban ahora el Oder y a m e n a z a b a n directamente a la hasta entonces desmilitarizada y descentralizada clase domin a n t e de B r a n d e m b u r g o , pas que p r c t i c a m e n t e careca de ejrcito. La construccin del absolutismo p r u s i a n o por el Gran Elector, desde 1650 en adelante, f u e en b u e n a medida u n a respuesta directa a la inminente amenaza sueca: el ejrcito permanente, que h a b r a de ser la piedra angular de la autocracia de los Hohenzollern, y su sistema fiscal, f u e r o n aceptados p o r los j u n k e r s en 1653 p a r a e n f r e n t a r s e a la inminente situacin de
Vase J. Polisensky, The Thirty Year's War, Londres, 1971, pginas 224-31 4 Carsten, The origins of Prussia, p. 179. Pocos aos antes Gustavo Adolfo haba tomado las estratgicas fortalezas de Memel y Pillau, en la Prusia oriental, que dominaban el acceso a Koenigsberg, imponiendo en ellas peajes suecos: op. cit., pp. 205-6.
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guerra en el t e a t r o bltico y p a r a resistir a los peligros exteriores. De hecho, la guerra sueco-polaca de 1655-60 se revel como el p u n t o crucial de la evolucin poltica de Berln, que evit lo peor de la agresin sueca p a r t i c i p a n d o al lado de Estocolmo como joven y temeroso aliado. El gran paso siguiente en la construccin del absolutismo p r u s i a n o se dio, u n a vez ms, en respuesta al conflicto militar con Suecia. Durante la dcada de 1670, en medio de la angustia provocada por las c a m p a a s suecas c o n t r a B r a n d e m b u r g o , que abrieron un t e a t r o nrdico en la guerra desencadenada por Francia en el oeste, f u e cuando el clebre Generalkriegscommissariat pas a o c u p a r las funciones del anterior consejo privado y a d a r f o r m a a toda la estruct u r a del a p a r a t o estatal de los Hohenzollern. El absolutismo p r u s i a n o y su definitiva configuracin t o m a r o n f o r m a d u r a n t e la poca del expansionismo sueco y b a j o su presin. Mientras tanto, en estas dcadas que siguieron a Westfalia, cay sobre el Este el ms d u r o de todos los golpes nrdicos. La invasin sueca de Polonia en 1655 hizo saltar r p i d a m e n t e la insegura confederacin aristocrtica de los szlachta. Cayeron Varsovia y Cracovia, y todo el valle del Vstula qued d e s g a r r a d o p o r las m a r c h a s y c o n t r a m a r c h a s de los ejrcitos de Carlos X. La principal consecuencia estratgica de la guerra f u e privar a Polonia de toda soberana sobre el d u c a d o de Prusia. Pero los resultados sociales del devastador a t a q u e sueco f u e r o n mucho ms serios: las p a u t a s demogrfica y econmica de Polonia q u e d a r o n tan gravemente daadas que la invasin sueca lleg a ser como u n diluvio que separara para siempre la anterior p r o s p e r i d a d de la Rzeczpospolita de la crisis y la decadencia irrecuperables en los que se hundi despus. La ltima y breve recuperacin de las a r m a s polacas en la dcada de 1680, c u a n d o Sobieski dirigi la liberacin de Viena del cerco turco, f u e seguida muy p r o n t o p o r la segunda ofensiva sueca contra la mancomunidad, d u r a n t e la gran guerra del n o r t e de 1701-21, en la que el principal teatro de destruccin fue, u n a vez ms, Polonia. Cuando los ltimos soldados suecos a b a n d o n a r o n Varsovia, Polonia haba d e j a d o de ser una gran potencia europea. La nobleza polaca, p o r razones de las que se h a b l a r ms adelante, no tuvo xito en su intento de generar u n absolutismo m i e n t r a s d u r a r o n estas tragedias. As d e m o s t r en la prctica cules eran las consecuencias, p a r a una clase feudal del Este, de no seguir este camino; Polonia, incapaz de recuperarse de los golpes mortales infligidos p o r Suecia, dej finalmente de existir como E s t a d o independiente. Rusia, como siempre, constituye u n caso algo diferente den-

t r o de u n c a m p o histrico comn. El impulso en el seno de la aristocracia hacia u n a m o n a r q u a militar fue evidente en Rusia mucho antes que en ningn o t r o pas del Este europeo. E s t o se debi, en parte, a la prehistoria del E s t a d o de Kiev y a la tradicin imperial bizantina que ste t r a n s m i t i a travs de a catica Rusia de la Edad Media, utilizando la ideologa de la Tercera Roma: Ivn I I I se haba casado con la sobrina de ltimo Palelogo, e m p e r a d o r de Constantinopla, y se arrogo el ttulo de zar o e m p e r a d o r en 1480. Sin embargo, la ideologa de la translatio imperii era menos i m p o r t a n t e , indudablemente, que la continua presin material sobre Rusia de los pueblos pastores t r t a r o s y t u r c o m a n o s del Asia Central. La soberana poltica de la H o r d a de Oro d u r hasta finales del siglo xv. Sus sucesores los janatos de Kazn y Astracn lanzaron desde el Este constantes incursiones en busca de esclavos, hasta su d e r r o t a y aborcin a mediados del siglo xvi. D u r a n t e otros cien aos, los t r t a r o s de Crimea - a h o r a b a j o s e o r o o t o m a n o asolaron el t e r r i t o r i o ruso desde el sur; sus expediciones en busca de botn y de esclavos mantuvieron a la mayor p a r t e ae Ucrania como un p r a m o d e s h a b i t a d o 5 . E n los albores de la poca m o d e r n a , los jinetes t r t a r o s carecan de capacidad p a r a la conquista o la ocupacin p e r m a n e n t e . Pero Rusia centme a de Europa, tuvo que s o p o r t a r lo peor de sus ataques, y la consecuencia f u e u n mayor y m s t e m p r a n o m p e t u hacia u n E s t a d o centralizado en el ducado de Mosc que en el ms protegido electorado de B r a n d e m b u r g o o en la m a n c o m u n i d a d polaca. Sin embargo, a p a r t i r del siglo xvi, la amenaza militar del Oeste fue siempre m u c h o mayor que la del Este, p o r q u e la artillera de c a m p a a y la infantera m o d e r n a eran a h o r a n e t a m e n t e superiores a los a r q u e r o s m o n t a d o s como a r m a de batalla. As pues, tambin en Rusia las fases realmente decisivas de la transicin hacia el absolutismo tuvieron lugar d u r a n t e las fases sucesivas de la expansin sueca. El crucial reinado de Ivn IV a finales del siglo xvi estuvo dominado p o r las largas guerras de Livonia, de las que Suecia result vencedor estratgico al anexionar Estonia p o r el t r a t a d o de Yam Zapolsky de 1582: un t r a m p o l n para su dominio del litoral n o r t e del Bltico. El perodo de trastornos, a principios del siglo x v n , que t e r m i n con la crtica subida al t r o n o de la dinasta
En vsperas del ataque de Ivn IV contra el janato se supone que haba all unos 100.000 esclavos rusos E l n u m e r o t o t a l de esclavos capturados por los trtaros en sus g r e d a s desde Cnmea en la primera mitad del siglo xvn fue supenor a l o s 200.000. G VernaSKy. The tsardom of Moscow, 1457-1682, I, Yale, 1969, pp. 51-4, 12.

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Romnov, presenci el despliegue del p o d e r o sueco en las prof u n d i d a d e s de Rusia. En m e d i o del creciente caos, u n e j r c i t o m a n d a d o p o r De la Gardie se abri p a s o hasta Mosc p a r a sostener al u s u r p a d o r Shuiski. Tres aos despus, u n candidato sueco el h e r m a n o de Gustavo Adolfo estuvo a p u n t o de ser elegido p a r a la m i s m a m o n a r q u a rusa, a u n q u e se vio bloq u e a d o en el l t i m o m o m e n t o p o r la eleccin de Miguel Romnov. El nuevo rgimen se vio obligado a ceder i n m e d i a t a m e n t e Carelia e Ingria a los suecos, quienes en el t r a n s c u r s o de o t r a dcada t o m a r o n toda Livonia a los polacos, lo que les dio u n control p r c t i c a m e n t e absoluto del Bltico. En los p r i m e r o s aos de la dinasta Romnov, el i n f l u j o sueco se extendi tambin al sistema poltico r u s o 6 . Finalmente, el e n o r m e edificio estatal de Pedro I de principios del siglo x v m se erigi durante, y contra, la s u p r e m a ofensiva militar sueca en Rusia, dirigida p o r Carlos XII, que haba comenzado con la destruccin de los ejrcitos rusos en Narva y continuara con un p r o f u n d o avance en Ucrania. El p o d e r zarista d e n t r o de Rusia se f o r j y se p u s o a p r u e b a en la lucha internacional c o n t r a el imperio sueco p o r la supremaca en el Bltico. El E s t a d o a u s t r a c o haba sido expulsado de Alemania p o r la expansin sueca; el E s t a d o polaco q u e d f r a g m e n t a d o . Por el contrario, los estados r u s o y p r u s i a n o hicieron f r e n t e y d e r r o t a r o n a la expansin sueca, a d q u i r i e n d o su f o r m a desarrollada en el curso de esta contienda. El a b s o l u t i s m o oriental estuvo d e t e r m i n a d o , f u n d a m e n t a l m e n te, p o r tanto, p o r las condiciones i m p u e s t a s p o r el sistema poltico internacional en cuyo seno e s t a b a n integradas objetivam e n t e las noblezas de toda la regin 7 . E s t e f u e el precio de su supervivencia en u n a civilizacin de i n i n t e r r u m p i d a guerra territorial; el desarrollo desigual del f e u d a l i s m o les oblig a igualar las e s t r u c t u r a s estatales de Occidente antes de h a b e r alcanzado u n estadio c o m p a r a b l e de transicin econmica hacia el capitalismo. Con todo, este a b s o l u t i s m o tambin estuvo sobredeterminado, inevitablemente, p o r el desarrollo de la lucha de clases dent r o de las formaciones sociales del Este. Es preciso considerar
J. H. Billington, The icn and the axe, Londres, 1966, p. 110; este tema invita a una mayor investigacin. ' Un reconocimiento de esta cuestin por un historiador ruso puede verse en A N. Chistozvonov, Nekotorye aspekti problemi genezisa absohutizma, Voprosi Istorii, 5, mayo de 1968, pp. 60-1. Aunque contiene algunos juicios disparatados (sobre Espaa, por ejemplo), este ensayo comparativo es probablemente el mejor estudio sovitico reciente sobre los orgenes del absolutismo en Europa oriental y occidental

a h o r a las presiones endgenas que contribuyeron a su aparicin. Llama la atencin u n a coincidencia inicial. La decisiva consolidacin jurdica y econmica de la s e r v i d u m b r e en Prusia, Rusia y Bohemia tuvo lugar, precisamente, d u r a n t e las m i s m a s dcadas en que se echaron con firmeza las bases polticas del E s t a d o absolutista. Este doble proceso institucionalizacin de la servidumbre e inauguracin del absolutismo estuvo, en los tres casos, estrecha y c l a r a m e n t e ligado en la historia de las respectivas formaciones sociales. En B r a n d e m b u r g o , el Gran Elector y los Estados sellaron el f a m o s o acuerdo de 1653, consignado en u n a Carta formal, p o r el q u e la nobleza votaba los impuestos p a r a u n ejrcito p e r m a n e n t e y el prncipe promulgaba ordenanzas p o r las que ataba irremediablemente a la tierra a la fuerza de t r a b a j o rural. Los impuestos h a b r a n de cargarse sobre las ciudades y los campesinos, pero no sobre los propios j u n k e r s , m i e n t r a s el ejrcito h a b r a de ser el ncleo de todo el E s t a d o prusiano. Fue u n p a c t o que a u m e n t t a n t o el p o d e r poltico de la dinasta sobre la nobleza como el poder de la nobleza sobre el campesinado. La s e r v i d u m b r e de Alemania oriental qued ahora normalizada y generalizada en todas las tierras de los Hohenzollern situadas ms all del Elba, m i e n t r a s que el sistema de Estados f u e s u p r i m i d o inexorablemente p o r la m o n a r q u a en una provincia tras otra. E n 1683, los Landtage de B r a n d e m b u r g o y de la Prusia oriental haban perdido- p a r a siempre todo su poder. Al m i s m o tiempo, se haba p r o d u c i d o en Rusia u n a coyuntura muy similar. E n 1648, el Zemski Sobor Asamblea de la Tierra se haba r e u n i d o en Mosc p a r a a p r o b a r el histrico Sobornoe Ulozhenie, que, p o r vez p r i m e r a , codificaba y universalizaba la s e r v i d u m b r e p a r a la poblacin r u r a l institua u n estricto control estatal sobre las ciudades y sus h a b i t a n t e s y, a la vez, c o n f i r m a b a y r e m a c h a b a la responsabilidad f o r m a l de todas las tierras nobles respecto al servicio militar. El Sobornoe Ulozhenie f u e el p r i m e r cdigo legal global que se p r o m u l g en Rusia y su llegada constituy u n hecho transcendental. En efecto, el cdigo p r o p o r c i o n al zarismo el m a r c o jurdico regulador p a r a su solidificacin c o m o sistema estatal. La proclamacin solemne de la s e r v i d u m b r e del campesinado r u s o f u e seguida aqu tambin p o r la rpida cada en desuso del sistema de Estados. En el c u r s o de u n a dcada, el
En esa fecha los nobles reunidos en Brandemburgo dejaron constancia de su melanclica conviccin de que los antiguos Pilegios de los Estados estaban prcticamente anulados y descoloridos de tal forma que no pareca quedar ni una umbra libertatis*. Citado por Carsten, The origins oj Prussia, p. 200.

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Zemski Sobor haba desaparecido realmente, m i e n t r a s que la m o n a r q u a construa un amplio ejrcito s e m i p e r m a n e n t e que f i n a l m e n t e sustituy a todas las viejas levas de la nobleza. El ltimo y simblico Zemski Sobor pas al olvido en 1683, cuando ya n o era ms que una f a n t a s m a l claque cortesana. El pacto social e n t r e la m o n a r q u a y la aristocracia rusa fue sellado con el establecimiento del absolutismo a cambio de la aprobacin definitiva de la servidumbre. D u r a n t e la mayor p a r t e de este m i s m o perodo, la evolucin de Bohemia tuvo un sincronismo comparable, a u n q u e en el diferente contexto de la guerra de los Treinta Aos. El t r a t a d o de Westfalia, que finaliz en 1648 con esta larga lucha militar, consagr la doble victoria de la m o n a r q u a H a b s b u r g o sobre los Estados de Bohemia y la de los grandes terratenientes sobre el campesinado checo. El grueso de la vieja aristocracia checa haba sido eliminado despus de la batalla de la Montaa Blanca, y con ella la constitucin poltica que encarnaba su poder local. El Verneuerte Landesordnung, que ahora adquiri un vigor incontestado, concentr todo el p o d e r ejecutivo en Viena. Los Estados, una vez disuelto su tradicional liderazgo social, q u e d a r o n reducidos a u n a simple funcin ceremonial. La autonoma de las ciudades fue aplastada. En el campo se t o m a r o n implacables medidas para extender la s e r v i d u m b r e en las grandes propiedades. Las grandes prescripciones y confiscaciones s u f r i d a s p o r los anteriores propietarios y nobles checos crearon u n a aristocracia nueva y cosmopolita de aventureros militares y de funcionarios de la corte que controlaban, j u n t o con la Iglesia, cerca de las tres cuartas partes de todas las tierras de Bohemia. Las e n o r m e s prdidas demogrficas tras la guerra de los Treinta Aos provocaron u n a aguda escasez de m a n o de obra. Las prestaciones de t r a b a j o del robot llegaron muy p r o n t o a la m i t a d de la semana laboral, m i e n t r a s que los servicios, diezmos y contribuciones feudales podan alcanzar hasta dos tercios de toda la produccin c a m p e s i n a 9 . El absolutismo austraco, d e r r o t a d o en Alemania, t r i u n f en Bohemia, y con l se extinguieron las ltimas libertades del campesinado checo. As pues, la consolidacin del control seorial sobre el campesinado y la discriminacin contra las ciudades estuvieron ligadas, en las tres regiones, a un rpido a u m e n t o de las prerrogativas de la m o n a r q u a , y f u e r o n seguidas p o r la desaparicin de los sistemas estamentales. Como ya hemos visto, las ciudades de E u r o p a del Este ha' Polisensky, The Thirty Year's war, p. 245.

ban sido reducidas y reprimidas d u r a n t e la ltima depresin medieval. La notable m e j o r a econmica que experiment el continente en el siglo xvi favoreci u n nuevo, a u n q u e desigual, crecimiento u r b a n o en algunas zonas del Este. A p a r t i r de 1550, las ciudades de Bohemia volvieron a c o n q u i s t a r buena p a r t e de su prosperidad, a u n q u e b a j o la gida de unos patriciados urbanos e s t r e c h a m e n t e unidos a la nobleza p o r la propiedad territorial y municipal, y sin la vitalidad p o p u l a r que las haba caracterizado en la poca husita. En el este de Prusia, Koenigsberg era todava u n a f i r m e avanzadilla de la a u t o n o m a de los burgos. En Rusia, Mosc haba r e t o a d o de nuevo t r a s la implantacin f o r m a l del zarismo con Ivn III, beneficindose notablemente del comercio de largo recorrido e n t r e E u r o p a y Asia, que cruzaba Rusia y en el q u e tambin p a r t i c i p a b a n los viejos centros mercantiles de Novgorod y Pskov. La maduracin de los estados absolutistas en el siglo x v n propin el definitivo golpe m o r t a l a la posibilidad de u n renacimiento de la independencia u r b a n a en el Este. Las nuevas m o n a r q u a s Hohenzollern, H a b s b u r g o y Romnov aseguraron la inqueb r a n t a b l e supremaca poltica de la nobleza sobre las ciudades. El nico organismo corporativo que resisti al Gleichschaltung del Gran Elector tras la Suspensin de 1653 f u e la ciudad de Koenigsberg en la Prusia oriental: f u e aplastada en 1662-63 y en 1674, ante la pasividad de los j u n k e r s locales 1 0 . En Rusia, el m i s m o Mosc careca de u n a clase b u r g u e s a fuerte, al e s t a r el comercio a c a p a r a d o p o r los boyardos, los funcionarios y u n p e q u e o grupo de m e r c a d e r e s gosti, cuyo e s t a t u t o y privilegios dependan del gobierno. Haba, sin embargo, n u m e r o s o s artesanos, una a n r q u i c a fuerza de t r a b a j o semirrural, y los truculentos y c o r r o m p i d o s fusileros de la milicia de los streltsi. La causa inmediata de la convocatoria del decisivo Zemski Sobor que p r o m u l g el Sobornoe Ulozhenie f u e u n a explosin repentina de estos grupos heterogneos. Las multitudes a m o t i n a d a s se enfurecieron ante la subida de precios de los artculos bsicos que sigui al a u m e n t o de impuestos d e c r e t a d o p o r la administracin de Morzov, t o m a r o n Mosc y obligaron al zar a aband o n a r la ciudad, m i e n t r a s el descontento se extenda p o r las provincias rurales hasta Siberia. Una vez r e c u p e r a d o el control de la capital, se convoc al Zemski Sobor y se decret el Ulozhenie. Novgorod y Pskov se rebelaron contra las exacciones fiscales, p o r lo que f u e r o n definitivamente reprimidas, d e j a n d o de tener en adeiante toda importancia econmica. Los ltimos
" Carsten, The origins of Prussia, pp. 212-14, 220-1.

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t u m u l t o s u r b a n o s de Mosc tuvieron lugar en 1683, c u a n d o los a r t e s a n o s rebeldes f u e r o n sometidos con facilidad, y en 1683, c u a n d o Pedro I liquid p o r fin a los streltsi. A p a r t i r de entonces, las ciudades rusas no crearon ningn problema a la mon a r q u a ni a la aristocracia. En tierras checas, la guerra de los Treinta Aos acab con el orgullo y el desarrollo de las ciudades de Bohemia y Moravia: los incesantes sitios y devastaciones que s u f r i e r o n d u r a n t e las c a m p a a s de la guerra, j u n t o con la cancelacin de las a u t o n o m a s municipales despus de ella, las r e d u j e r o n p a r a siempre a adornos pasivos del imperio de los Habsburgo. La razn interna m s f u n d a m e n t a l del absolutismo del Este radica, sin embargo, en el campo. Su compleja maquinaria de represin estaba dirigida primordial y esencialmente c o n t r a el campesinado. El siglo x v n f u e u n a poca de cada de los precios y disminucin de la poblacin en la m a y o r p a r t e de E u r o p a . En el Este, las guerras y los desastres civiles haban creado crisis de m a n o de obra p a r t i c u l a r m e n t e agudas. La guerra de los Treinta Aos infligi un golpe b r u t a l al c o n j u n t o de la economa alemana al este del Elba. En muchos distritos de Brand e m b u r g o h u b o prdidas demogrficas superiores al 50 p o r 100". En Bohemia, la poblacin total b a j de 1.700.000 habh tantes a menos de 1.000.000 en el m o m e n t o de la f i r m a de la Paz de Westfalia 1 2 . En las tierras rusas, las intolerables tensiones de las guerras de Livonia y de la Oprichnina c o n d u j e r o n a la despoblacin y evacuacin calamitosas de Rusia central en los ltimos aos del siglo xvi: e n t r e el 76 y el 96 p o r 100 de todos los ncleos rurales de la provincia de Mosc f u e r o n a b a n d o n a d o s 13. El perodo de trastornos, con sus guerras civiles, invasiones e x t r a n j e r a s y rebeliones rurales, p r o d u j o entonces inestabilidad y escasez de la fuerza de t r a b a j o a disposicin de la clase terrateniente. El descenso demogrfico de esta poca cre as, o agrav, una constante escasez de t r a b a j o r u r a l p a r a el cultivo de la tierra. Haba, adems, un antecedente regional p e r m a n e n t e de este fenmeno: el problema endmico p a r a el feudalismo oriental de la proporcin t i e r r a / t r a b a j o , la existencia de demasiado pocos campesinos, dispersos en espacios excesivamente grandes. La siguiente comparacin puede d a r u n a idea de la diferencia de condiciones con la E u r o p a occidental: la densidad de poblacin en la Rusia del siglo x v n
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era de tres o c u a t r o p e r s o n a s p o r kilmetro cuadrado, m i e n t r a s q u e la de Francia era de 40, es decir, diez veces mayor 1 4 . E n las frtiles tierras del sudeste de Polonia o de Ucrania occidental, la zona agrcola m s rica de la Rzeczpospolita, la densidad demogrfica no era m u c h o mayor, e n t r e tres y siete personas p o r kilmetro cuadrado 1 5 . La m a y o r p a r t e de la llanura de Hungra central que entonces eran las tierras fronterizas e n t r e los imperios a u s t r a c o y turco estaba igualmente despoblada. El p r i m e r objetivo de la clase t e r r a t e n i e n t e n o era tanto, como en Occidente, f i j a r el nivel de las cargas que deba pagar el campesino, c o m o detener la movilidad del aldeano y atarle a la tierra. Del m i s m o modo, en grandes zonas de E u r o p a oriental, la f o r m a m s tpica y eficaz de la lucha de clases protagonizada por el c a m p e s i n a d o era simplemente huir, esto es, d e s e r t a r colectivamente de la tierra y dirigirse a nuevos espacios deshabitados e inexplorados. Ya se han descrito las medidas t o m a d a s en el l t i m o perodo medieval por la nobleza prusiana, austriaca y checa p a r a impedir esta movilidad tradicional; n a t u r a l m e n t e , estas medidas se intensificaron en la fase inaugural del absolutismo. Ms hacia el este, en Rusia y en Polonia, el p r o b l e m a era todava ms serio. En las amplias tierras pnticas situadas e n t r e a m b o s pases n o existan lmites ni f r o n t e r a s estables de asentamiento; la p r o f u n d a zona forestal del n o r t e de Rusia era tradicionalm e n t e un rea de c a m p e s i n a d o de tierra negra, al margen del control seorial, m i e n t r a s que Siberia occidental y la regin del Volga y el Don, en el sudeste, constituan r e m o t a s e impenetrables extensiones todava en proceso de colonizacin gradual. La emigracin rural en todas esas direcciones ofreca la posibilidad de liberarse de la explotacin seorial y establecer, en las d u r a s condiciones de la f r o n t e r a , colonias campesinas independientes. El interminable proceso de reduccin a la servid u m b r e del c a m p e s i n a d o ruso, a lo largo del siglo x v n , debe considerarse en el m a r c o del contexto n a t u r a l a p u n t a d o : existan zonas marginales, grandes y divisibles, alrededor de las propiedades territoriales de la nobleza. As, es u n a p a r a d o j a histrica que Siberia fuese colonizada p o r pequeos propietarios campesinos, procedentes de las comunidades de tierra negra del norte, que buscaban mayor libertad personal y oportunidades econmicas, d u r a n t e el m i s m o perodo en que la gran

1971, p. 95.

Stoye, Europe unfolding, 1648-1688, p. 31. Polisensky, The Thirty Year's war, p. 245. " R. H. Hellie, Enserfment and miitary change
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in Muscovy,

Chicago,

R. Mousnier, Peasant Uprisings, pp. 157, 159. P. Skwarczynski, Poland and Lithuania, en The New Modern History of Europe, 111, Cambridge, 1968, p. 377.
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Cambridge

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m a s a del c a m p e s i n a d o central se estaba h u n d i e n d o en u n a abyecta esclavitud l . Esta ausencia de una fijacin territorial n o r m a l en Rusia es lo que explica la s o r p r e n d e n t e supervivencia de la esclavitud en u n a escala muy considerable: a finales del siglo xvi, los esclavos todava cultivaban e n t r e el 9 y el 15 p o r 100 de las propiedades rusas 1 7 . En efecto, como h e m o s dicho repetidas veces, la presencia de esclavitud r u r a l en u n a f o r m a c i n social feudal siempre significa que el sistema de serv i d u m b r e n o se ha c e r r a d o an, y que u n considerable n m e r o de p r o d u c t o r e s directos p e r m a n e c e libre en el campo. La posesin de esclavos era u n o de los grandes capitales de la clase boyarda, que daba a sus propiedades u n a v e n t a j a econmica f u n d a m e n t a l sobre la ms p e q u e a nobleza de servicio 1 8 : d e j de ser necesaria slo c u a n d o la red de la s e r v i d u m b r e h u b o a t r a p a d o con fuerza a casi todo el campesinado ruso en el siglo XVII. Mientras tanto, existi u n a incesante rivalidad interfeudal p o r el control de almas p a r a el cultivo de las tierras de la nobleza y el clero: los boyardos y los monasterios con feudos ms rentables y racionalizados a d m i t a n siervos fugitivos, procedentes de fincas ms pequeas, y ponan obstculos a su recuperacin p o r sus antiguos seores, lo que e n f u r e c a a la clase de pequeos propietarios. Estos conflictos no termin a r o n h a s t a q u e se estableci u n a autocracia central, estable y poderosa, con u n a p a r a t o coercitivo de Estado, capaz de i m p o n e r la adscripcin a la tierra en t o d o el t e r r i t o r i o ruso. As pues, la constante preocupacin seorial p o r el p r o b l e m a de la movilidad laboral en el Este es lo que explica, sin d u d a alguna, gran p a r t e de la m a r c h a interior hacia el absolutismo w . Las leyes seoriales q u e ataban al c a m p e s i n a d o a la tierra ya se haban a p r o b a d o en la poca precedente. Pero, como ya hemos visto, su cumplimiento era n o r m a l m e n t e m u y imperfec" A. N. Sajarov, O dialektike istoricheskovo razvitiya russkovo krest'yanstva, Voprosi lstorii, 1, enero de 1970, pp. 26-7, subraya este contraste. 11 Mousnier, Peasant uprisings, pp. 174-5. " Vase la notable ponencia de Vernadsky, Serfdom in Russia, en X Congresso Internationale di Scienze Storiche, Relazioni, III, Florencia, 1955, pp. 247-72, que seala correctamente la importancia de la esclavitud rural en Rusia como una caracterstica del sistema agrario. " Una idea de la magnitud de este problema para la clase dominante rusa puede deducirse del hecho de que en fecha tan tarda como 1718-9, mucho despus de la consolidacin legal de la servidumbre, el censo ordenado por Pedro I descubri no menos de 200.000 siervos fugitivos alrededor del 3 4 por 100 del total de la poblacin sierva que fueron devueltos a sus antiguos amos. Vase M. Ya. Volkov, O stanovlenii absoliutizma v Rossii, Istoriya SSSR, enero de 1970, p. 104.

to: las v e r d a d e r a s p a u t a s de la m a n o de obra n o correspondan siempre, en m o d o alguno, a las disposiciones de los codigos legales. La misin del absolutismo fue, en todas partes, convertir la teora jurdica en prctica econmica. Un a p a r a t o represivo inexorablemente centralizado y u n i t a r i o constitua u n a necesidad objetiva p a r a la vigilancia y la supresin de la extendida movilidad r u r a l en pocas de depresin econmica. Ninguna red de jurisdicciones de seores individuales, p o r muy despticos q u e f u e r a n , poda e n f r e n t a r s e con este p r o b l e m a de f o r m a adecuada. Las funciones de polica interior necesarias p a r a la segunda s e r v i d u m b r e del Este f u e r o n , en este sentido, m u c h o ms exigentes que las necesarias p a r a la p r i m e r a servid u m b r e en el Oeste: el resultado f u e hacer posible u n E s t a d o absolutista ms avanzado que las relaciones de produccin sob r e las que se asentaba, y c o n t e m p o r n e o del q u e en el Oeste evolucionaba m s all de la servidumbre. Polonia, u n a vez ms, f u e la a p a r e n t e excepcin en la lgica de este proceso. Pero as como en lo exterior tuvo que pagar el castigo del diluvio sueco p o r n o h a b e r generado u n absolutismo, en el interior el precio de su f r a c a s o f u e la mayor insurreccin campesina de esta poca, la catstrofe de la revolucin u c r a n i a n a de 1648, que le cost u n tercio de su t e r r i t o r i o y que descarg sobre la moral y el valor de la szlachta u n golpe del que n u n c a se h a b r a de r e c o b r a r plenamente, pues sirvi de preludio i n m e d i a t o a la guerra con Suecia, a la que h a b r a de ligarse. El carcter peculiar de la revolucin u c r a n i a n a f u e consecuencia directa del p r o b l e m a bsico de la movilidad y la huida de los campesinos en el Este 2 0 . Fue u n a rebelin iniciada p o r los relativamente privilegiados cosacos de la regin del Dnieper, que eran en su origen campesinos fugitivos o rutenios, o h a b i t a n t e s de las tierras atlas circasianas, que se haban asentado en las vastas tierras fronterizas e n t r e Polonia, Rusia y el j a n a t o t r t a r o de Crimea. En estas tierras de nadie haban llegado a a d o p t a r un m o d o de vida seminmada, ecuestre, muy similar al de los t r t a r o s contra los que n o r m a l m e n t e luchaban. Mucho t i e m p o despus se haba desarrollado u n a compleja est r u c t u r a social en las comunidades de cosacos. Su centro poltico y militar era la isla fortificada o sech, situada ms a b a j o de los rpidos del Dnieper, creada en 1557, y que constitua un campam e n t o guerrero, organizado en regimientos que elegan delega-

20 Una completa descripcin de la estructura social de Ucrania y de la revolucin de 1648-54 puede verse en Vernadsky, The tsardom of Moscow, i, pp. 439-81.

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dos p a r a u n consejo de oficiales o starshina, q u e a su vez elega u n c o m a n d a n t e s u p r e m o o hetmn. Fuera del sech de Zaporozhe, las b a n d a s e r r a n t e s de bandidos y m o n t a e r o s se mezclaban con a s e n t a m i e n t o s aldeanos de agricultores, gobernados p o r sus propios ancianos. La nobleza polaca, c u a n d o e n c o n t r estas comunidades en su expansin hacia Ucrania, pens que era necesario tolerar la f u e r z a a r m a d a de los cosacos zaporozhianos, englobndola en u n n m e r o limitado de regimientos tcnicamente registrados b a j o m a n d o polaco. Las t r o p a s cosacas f u e r o n utilizadas como caballera auxiliar en las c a m p a a s polacas de Moldavia, Livonia y Rusia, y los oficiales t r i u n f a n t e s llegaron a constituir u n a lite de propietarios, q u e d o m i n a r o n al pueblo cosaco y en ocasiones se convirtieron f i n a l m e n t e en nobles polacos. E s t a convergencia social con la szlachta local, q u e haba extendido i n i n t e r r u m p i d a m e n t e sus tierras en direccin al Este, n o cambi la anomala militar de la independencia de los regimientos del sech, con su base en u n filibusterismo semipopular, ni afect a los grupos de cosacos rurales que vivan e n t r e la poblacin sierva cultivando los latifundios de la aristocracia polaca en esta regin. As, la movilidad campesina haba dado origen en las p r a d e r a s pnticas a u n f e n m e n o sociolgico p r c t i c a m e n t e desconocido p o r entonces en Occidente: el de u n a s m a s a s rurales capaces de p r e s e n t a r ejrcitos organizados c o n t r a u n a aristocracia feudal. El r e p e n t i n o m o t n de las compaas registradas b a j o su Hetmn Jmelnitski en 1648 f u e profesionalmente capaz de hacer f r e n t e a los ejrcitos polacos enviados c o n t r a ellas, y su rebelin desencaden, a su vez, u n levantamiento general de los siervos de Ucrania, que lucharon codo a codo con los campesinos cosacos pobres p o r a r r o j a r a los seores polacos. Tres aos despus, los campesinos polacos sp rebelaron en la regin de Podhale, en Cracovia, en u n movim i e n t o inspirado p o r el de los cosacos y los siervos ucranianos. Una salvaje guerra social se libr en Galitzia y en Ucrania, en la q u e los ejrcitos szlachta f u e r o n d e r r o t a d o s repetidas veces p o r las fuerzas zaporozhianas. E s t a guerra t e r m i n con la decisiva transferencia de fidelidad de Polonia a Rusia realizada p o r Jmelnitski con el t r a t a d o de Pereyaslavl de 1654, que p u s o a toda la Ucrania situada ms all del Dnieper b a j o el dominio de los zares, garantizando los intereses del starshina cosaco 2 1 .

" Un relato sucinto de las negociaciones y disposiciones del tratado de Pereyaslavl puede verse en C. B. O'Brien, Muscovy and the Ukraine, Berkeley y Los Angeles, 1963, pp. 21-7.

Los campesinos ucranianos cosacos y n o cosacos f u e r o n las vctimas de esta operacin: la pacificacin de Ucrania con la integracin del c u e r p o de oficiales en el E s t a d o r u s o restableci sus a t a d u r a s . Finalmente, t r a s u n a larga evolucin, los escuadrones cosacos llegaron a f o r m a r u n c u e r p o de lite de la autocracia zarista. El t r a t a d o de Pereyaslavl simboliz, en efecto, la respectiva trayectoria de los dos grandes rivales de aquella zona d u r a n t e el siglo XVII. El f r a g m e n t a d o E s t a d o polaco se m o s t r incapaz de d e r r o t a r y s o m e t e r a los cosacos, y t a m p o c o p u d o resistir a los suecos. La autocracia zarista centralizada f u e capaz de a m b a s cosas: repeli la amenaza sueca y n o slo someti, sino que al final utiliz a los cosacos c o m o dragones encargados de la represin de sus p r o p i a s masas. El levantamiento u c r a n i a n o f u e la guerra campesina m s imp o r t a n t e de la poca en el Este, p e r o n o f u e la nica. Todas las grandes noblezas de E u r o p a oriental tuvieron q u e e n f r e n t a r s e , en u n m o m e n t o u o t r o del siglo xvxi, con rebeliones de siervos. En B r a n d e m b u r g o se p r o d u j e r o n repetidos estallidos de violencia r u r a l en el distrito central de Prignitz, d u r a n t e la fase final de la guerra de los Treinta Aos y en la dcada siguiente: 1645, 1646, 1648, 1650 y, de nuevo, en 1656 22. La concentracin del poder nobiliario p o r el Gran Elector debe considerarse en el m a r c o del m a l e s t a r y la desesperacin de las aldeas. El campesinado de Bohemia, s u j e t o a u n a creciente degradacin de su posicin econmica y legal despus del t r a t a d o de Westfalia, se levant c o n t r a sus seores a lo largo de todo el pas en 1680, c u a n d o los ejrcitos austracos tuvieron que ser enviados p a r a s u p r i m i r su alzamiento. Pero, sobre todo, en la m i s m a Rusia h u b o u n n m e r o inigualado de insurrecciones rurales que se extendieron desde el perodo de trastornos a comienzos del siglo X V I I hasta la era de la Ilustracin en el siglo x v m . E n 1606-07, los campesinos, plebeyos y cosacos de la regin del Dnieper tomaron el p o d e r provincial b a j o el m a n d o del ex esclavo Boltnikov, y sus ejrcitos estuvieron a p u n t o de instalar al Falso Dimitri como zar de Mosc. En 1633-34, los siervos y desertores de la zona de guerra de Smolensko se rebelaron b a j o el m a n d o del campesino Balash. En 1670-71, p r c t i c a m e n t e todo el sudeste, desde Astracn hasta Simbirsk, se sacudi el control seorial a medida que numerossimos ejrcitos de campesinos y cosacos suban por el valle del Volga dirigidos p o r el b a n d i d o Razin. En 1707-08, las m a s a s rurales del B a j o Don siguieron al cosaco Bulavin en u n a violenta rebelin contra el a u m e n t o
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unfolding,

1648-1688, p. 30.

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de contribuciones y el t r a b a j o obligatorio en los astilleros, impuestos p o r Pedro I. Finalmente, en 1773-74, tuvo lugar la ltima y ms formidable de todas las insurrecciones: la t r e m e n d a rebelin de n u m e r o s a s poblaciones explotadas, desde las estribaciones de los Urales y los desiertos de Bashkiria hasta las orillas del Caspio, al m a n d o de Pugachev, que combin a cosacos del m o n t e y la estepa, obreros industriales forzados, campesinos de las llanuras y tribus de pastores en u n a serie de sublevaciones que, p a r a ser d e r r o t a d a s , necesitaron el despliegue a gran escala de los ejrcitos imperiales rusos. Todas estas rebeliones populares se originaron en las indet e r m i n a d a s zonas fronterizas del t e r r i t o r i o ruso: Galitzia, Bielorrusia, Ucrania, Astracn, Siberia, p o r q u e all se dilua el p o d e r del E s t a d o central y las escurrizidas m a s a s de bandidos, aventureros y fugitivos se mezclaban con los siervos asentados y las propiedades nobiliarias. Las c u a t r o mayores rebeliones f u e r o n dirigidas p o r elementos cosacos a r m a d o s , que a p o r t a b a n la experiencia militar y la organizacin que les hacan tan peligrosos p a r a la clase feudal. Con el cierre final de las f r o n t e r a s u c r a n i a n a y siberiana a finales del siglo x v m , despus de q u e se completaran los p r o g r a m a s colonizadores de Potemkin, f u e c u a n d o el c a m p e s i n a d o ruso, de f o r m a significativa, q u e d som e t i d o a u n a t a c i t u r n a quietud. As pues, en toda la E u r o p a oriental, la intensidad de la lucha de clases en el campo siemp r e latente en f o r m a de huidas rurales f u e tambin el deton a d o r de explosiones campesinas c o n t r a la servidumbre, en las q u e resultaba f r o n t a l m e n t e amenazado el p o d e r colectivo y la propiedad de la nobleza. La geografa social plana de la m a y o r p a r t e de la regin que la distingua del espacio m s segmentado de la E u r o p a occidental 2 3 poda d a r f o r m a s particularm e n t e serias a esta amenaza. El extendido peligro procedente de sus propios siervos actu, p o r tanto, como u n a fuerza centrpeta sobre las aristocracias del Este. La ascensin del E s t a d o absolutista en el siglo X V I I responda, en ltimo trmino, al miedo social: su a p a r a t o coactivo poltico-militar era la garanta de la estabilidad de la servidumbre. Haba as u n orden i n t e r n o del absolutismo del Este que c o m p l e m e n t a b a su determinacin exterior: la funcin del Estado centralizado consista en defender la posicin de clase de la nobleza feudal contra sus rivales
25 El contraste entre la topografa llana e interminable del Este, que facilitaba las huidas, y el relieve ms accidentado y limitado del Oeste, que ayudaba al control de la fuerza de trabajo, es subrayado por Lattimore, Feudalism in history, pp. 55, 56, y Mousnier, Peasant uprisings, pginas 157, 159.

del exterior y sus campesinos del interior. La organizacin y la disciplina de los p r i m e r o s y la fluidez y contumacia de los segundos dictaron la urgencia de la unidad poltica. El E s t a d o absolutista se reduplic, pues, al o t r o lado del Elba, hasta llegar a ser u n f e n m e n o europeo de carcter general. Cules f u e r o n los rasgos especficos de la variante oriental de esta m q u i n a feudal fortificada? Pueden sealarse dos caractersticas bsicas e interrelacionadas. En p r i m e r lugar, la influencia de la guerra en su e s t r u c t u r a f u e m s p r e p o n d e r a n t e incluso que en el Oeste, y t o m f o r m a s sin precedentes. Prusia representa quiz el lmite extremo alcanzado p o r la militarizacin en la gnesis de este Estado. El hincapi funcional en la guerra r e d u j o en este caso al naciente a p a r a t o de E s t a d o a u n s u b p r o d u c t o de la m q u i n a militar de la clase dominante. El absolutismo del Gran Elector de B r a n d e m b u r g o haba nacido, como ya hemos visto, en m e d i o de la confusin provocada p o r las expediciones suecas a travs del Bltico en la dcada de 1650. Su evolucin y articulacin internas r e p r e s e n t a r o n u n a expresiva realizacin de la f r a s e de Treitschke: La guerra es el p a d r e de la cultura y la m a d r e de la creacin, p o r q u e toda la e s t r u c t u r a fiscal, la burocracia central y la administracin local del Gran Elector comenzaron su existencia como subdep a r t a m e n t o s tcnicos del Generalkriegskommissariat. A p a r t i r de 1679, d u r a n t e la guerra con Suecia, esta institucin nica se convirti b a j o el m a n d o de Von G r u m b k o w en el rgano sup r e m o del a b s o l u t i s m o de los Hohenzollern. La burocracia prusiana, en o t r a s palabras, naci como u n a r a m a del ejrcito. El Generalkriegskommissariat constitua u n ministerio de la guerra y de hacienda omnicompetente, que no slo m a n t e n a un ejrcito p e r m a n e n t e , sino que r e c a u d a b a impuestos, regulab a la industria y s u m i n i s t r a b a el funcionariado provincial del E s t a d o de B r a n d e m b u r g o . El gran historiador p r u s i a n o Otto Hintze describi as el desarrollo de esta e s t r u c t u r a en el siglo siguiente: Toda la organizacin del funcionariado estaba ligada a los objetivos militares y destinada a servirlos. Incluso los policas provinciales procedan de los comisariados de la guerra. Todo ministro de E s t a d o se titulaba s i m u l t n e a m e n t e ministro de la guerra; todo consejero de las c m a r a s administrativas y fiscales se titulaba s i m u l t n e a m e n t e c o n s e j e r o de la guerra. Los antiguos oficiales se convertan en consejeros provinciales o, incluso, en presidentes y ministros; los funcionarios de la administracin se reclutaban en su mayor p a r t e entre los antiguos interventores y comisarios de los regimientos; las posiciones ms b a j a s se llenaban hasta ddnde era posible con

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suboficiales retirados o con invlidos de guerra. Todo el Est a d o adquira as u n corte militar, y todo el sistema social se pona al servicio del militarismo. Los nobles, burgueses y campesinos se limitaban a estar all, cada u n o en su esfera, p a r a servir al Estado y travailler pour le roi de Prusse24. A finales del siglo X V I I I , el p o r c e n t a j e de la poblacin enrolada en el ejrcito era quiz c u a t r o veces superior al de la Francia contempornea y se utilizaban implacables mtodos coactivos p a r a reaprovisionarlo con desertores y campesinos e x t r a n j e r o s . El control del m a n d o p o r los j u n k e r s era p r c t i c a m e n t e absoluto. Esta t r e m e n d a m q u i n a militar absorba n o r m a l m e n t e ent r e el 70 y el 80 p o r 100 de los ingresos fiscales del E s t a d o en tiempos de Federico II 2 6 . El absolutismo austraco, como se ver ms adelante, siemp r e tuvo u n a e s t r u c t u r a m u c h o ms heterclita, mezcla imperfecta de rasgos orientales y occidentales que corresponda a su base territorial mixta en E u r o p a central. Ninguna concentracin comparable a la de Berln prevaleci n u n c a en Viena. Con todo, hay que tener en cuenta que, desde la mitad del siglo xvi hasta finales del X V I I I , la tendencia centralizadora y el m p e t u innovador d e n t r o del eclctico sistema administrativo del Estado de los H a b s b u r g o provinieron del complejo militar imperial. D u r a n t e m u c h o tiempo, en efecto, slo este complejo milit a r dio realidad prctica a la u n i d a d dinstica de las dispersas tierras gobernadas p o r los Habsburgo. As, el Consejo S u p r e m o de la Guerra, o Hofkriegsrat, era el nico organismo de gob i e r n o con jurisdiccin en todos los territorios de los Habsburgo en el siglo xvi, y el nico organismo ejecutivo que los una b a j o la familia dominante. Aparte de sus deberes de defensa c o n t r a los turcos, el Hofkriegsrat era responsable de la directa administracin civil de toda la b a n d a de territorio situada a lo largo de la f r o n t e r a sudoriental de Austria y Hungra, que estaba guarnecida con milicias de Grenzers s u j e t a s a su m a n d o . Su posterior papel en el crecimiento gradual de la centralizacin de los H a b s b u r g o y en la construccin de un absolutismo desarrollado f u e siempre determinante. De todos los rganos centrales de gobierno, ste f u e p r o b a b l e m e n t e el que tuvo u n a influencia mayor p a r a p r o m o v e r la unificacin de los diversos territorios hereditarios, y todos incluyendo Bohemia y especialmente Hungra, p a r a cuya proteccin se haba planeado ori24

ginariamente aceptaron su control s u p r e m o sobre los asuntos militares 27. El ejrcito profesional que apareci t r a s la guerra de los Treinta Aos rubric la victoria de la dinasta sobre los Estados bohemios; sostenido por los impuestos sobre las tierras de Bohemia y de Austria, se convirti en el p r i m e r a p a r a t o perm a n e n t e de gobierno en a m b o s reinos, y careci d u r a n t e m s de un siglo de u n verdadero equivalente civil. Tambin en las tierras magiares, la extensin del ejrcito de los H a b s b u r g o en Hungra a principios del siglo X V I I I provoc finalmente u n a unin poltica ms estrecha con las otras posesiones dinsticas. El p o d e r absolutista, en este caso, resida exclusivamente en la r a m a militar del Estado: a p a r t i r de entonces, Hungra suministr a c a n t o n a m i e n t o s y tropas a los ejrcitos de los Habsburgo, que o c u p a b a n un t e r r e n o geogrfico situado, p a r a el resto de la administracin imperial, ms all de sus f r o n t e r a s . Al m i s m o tiempo, los territorios recin conquistados y situados ms hacia el Este, que se haban t o m a d o a los turcos, se pusieron b a j o control del ejrcito. El Consejo S u p r e m o de la Guerra gobernaba directamente Transilvania y el Banato, organizando y supervisando la colonizacin sistemtica de estas tierras por inmigrantes germanos. La m a q u i n a r i a de guerra f u e siempre el a c o m p a a m i e n t o ms constante del desarrollo del absolutismo austraco. Pero no por eso los ejrcitos austracos alcanzaron nunca la posicin de sus equivalentes prusianos: la militarizacin del E s t a d o se vio bloqueada p o r los lmites impuestos a su centralizacin. La carencia final de u n a unidad poltica rigurosa en los dominios de los H a b s b u r g o impidi un auge comparable del a p a r a t o militar d e n t r o del absolutismo austraco. Por otra parte, el papel del a p a r a t o militar en Rusia apenas f u e menos i m p o r t a n t e que en Prusia. En su estudio sobre la especificidad histrica del imperio moscovita, Kliuchevsky com e n t a que la p r i m e r a de estas peculiaridades era la organizacin guerrera del Estado. El imperio moscovita era la Gran Rus en armas 2 8 . Los arquitectos ms clebres de este edificio, Ivn IV y Pedro I, disearon su sistema administrativo bsico p a r a a u m e n t a r la capacidad blica de Rusia. Ivn IV intent r e c o n s t r u i r todo el modelo de tenencia de la tierra en Moscovia p a r a convertirlo en tenencias de servicio, implicando cada vez ms a la nobleza en obligaciones militares p e r m a n e n t e s p a r a
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Hintze, Gesammelte Abhandlungen, I, p. 61. " Dorn, Competition for empire, p. 94. " A. J. P. Taylor, The course of Germn history,

Londres, 1961, p. 19.

tury,

21

H. F. Schwarz, The imperial Harvard, 1943, p. 26. V. O. Kliuchevsky, A history

Privy

Council

in the seventeenth

cen-

of Russia,

II, Londres, 1912, p. 319.

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con el E s t a d o moscovita. La tierra se convirti en u n m e d i o econmico p a r a asegurar al E s t a d o u n servicio militar suficiente, y la propiedad de la tierra p o r la clase de los oficiales p a s a ser la base de u n sistema de defensa nacional 2 9 . D u r a n t e la m a y o r p a r t e del siglo xvi h u b o u n estado de guerra permanente c o n t r a suecos, polacos, lituanos, t r t a r o s y otros antagonistas. Finalmente, Ivn IV se h u n d i en las largas guerras de Livonia, que t e r m i n a r o n en la catstrofe generalizada de la dcada de 1580. El perodo de trastornos y la posterior consolidacin de la dinasta Romnov desarrollaron, sin embargo, la tendencia bsica a ligar la propiedad de la tierra con la construccin del ejrcito. Pedro I dio entonces su f o r m a m s implacable y universal a este sistema. Toda la tierra qued suj e t a a obligaciones militares y todos los nobles tenan que com e n z a r u n servicio indefinido al E s t a d o a la edad de quince aos. Dos tercios de los m i e m b r o s de todas las familias nobles tenan que ingresar en el ejrcito, y slo se permita al tercer h i j o de cada familia c u m p l i r este servicio en la burocracia civil 30 . Los gastos militares y navales de P e d r o en 1724 u n o de los pocos aos de paz de su reinado ascendieron al 75 p o r 100 de los ingresos del Estado 3 1 . La atencin p r e f e r e n t e del E s t a d o absolutista a la guerra n o era gratuita; corresponda a movimientos de conquista y expansin m u c h o mayores que los que tuvieron lugar en Occidente. La cartografa del absolutismo del E s t e corresponde estrecham e n t e a su e s t r u c t u r a dinmica. Moscovia multiplic unas doce veces su t a m a o d u r a n t e los siglos xv y xvi, absorbiendo Novgorod, Kazn y Astracn. En el siglo XVII, el Estado ruso se expandi i n i n t e r r u m p i d a m e n t e con la anexin de Ucrania occidental y una p a r t e de Bielorrusia, m i e n t r a s que en el siglo X V I I I ocup las tierras del Bltico, el r e s t o de Ucrania y Crimea. B r a n d e m b u r g o adquiri Pomerania en el siglo Xvn, y el Estado p r u s i a n o dobl despus su t a m a o con la conquista de Silesia en el siglo X V I I I . El Estado de los Habsburgo, b a s a d o en Austria, reconquist Bohemia en el siglo XVII, y en el X V I I I haba sometido a Hungra y anexionado Croacia, Transilvania y Oltenia, en los Balcanes. En fin, Rusia, Prusia y Austria se dividieron Polonia, que haba sido el E s t a d o ms grande de E u r o p a . La racionalidad y la necesidad de u n superabsolutismo para la clase feudal del Este recibi en este desenlace
" Kliuchevsky, op. cit., p. 120. M. Beloff, Russia, en Goodwin, comp., The European the 18th century, pp. 174-5. 31 V. O. Kliuchesvsky, A history of Russia, iv, pp. 144-5.
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final u n a demostracin simtrica, a p a r t i r del e j e m p l o de su ausencia. La reaccin feudal de los nobles prusianos y rusos lleg a su plenitud con u n absolutismo perfeccionado. Sus homlogos polacos, t r a s s o m e t e r a los campesinos de u n a form a n o menos feroz, no f u e r o n capaces de generar un absolutismo. Al p r e s e r v a r celosamente los derechos individuales de cada propietario contra todos los dems, y los de todos contra cualquier dinasta, la nobleza polaca cometi u n suicidio colectivo. Su miedo patolgico a un p o d e r estatal central institucionaliz la a n a r q u a nobiliaria. La consecuencia era previsible: Polonia f u e b o r r a d a del m a p a por sus vecinos, que d e m o s t r a r o n en el c a m p o de batalla la ms alta necesidad del E s t a d o absolutista. Tanto en Prusia como en Rusia la militarizacin extrema del E s t a d o estaba ligada e s t r u c t u r a l m e n t e a la segunda caracterstica principal del absolutismo, que radicaba en la naturaleza de la relacin funcional e n t r e los propietarios feudales y las m o n a r q u a s absolutas. La diferencia f u n d a m e n t a l e n t r e las variantes oriental y occidental puede verse en los respectivos modos de integracin de la nobleza en la nueva b u r o c r a c i a creada p o r ellas. La venta de cargos n o existi en Prusia ni en Rusia en volumen considerable. Los j u n k e r s del este del Elba se haban caracterizado p o r su rapacidad pblica en el siglo xvi, en el que h u b o u n a corrupcin generalizada, malversacin de fondos estatales, a r r e n d a m i e n t o s de sinec iras y manipulaciones del crdito real 3 2 . Esta f u e la poca de dominio incontestado del Herrenstand y el Ritterschaft y de debilitamiento de toda a u t o r i d a d pblica central. La llegada del absolutismo de los Hohenzollern en el siglo X V I I cambi radicalmente esta situacin. A p a r t i r de entonces, el nuevo E s t a d o prusiano impuso una creciente probidad financiera sobre su administracin. No se permiti la compra p o r los nobles de posiciones rentables en la burocracia. Significativamente, slo en los enclaves de Cleves y Mark, en Renania, que eran socialmente m u c h o ms avanzados y en los que haba u n a floreciente burguesa u r b a n a , f u e f o r m a l m e n t e sancionada la c o m p r a de cargos p o r Federico Guillermo I y sus sucesores 3 3 . En Prusia, el c o n j u n t o de la burocracia oficial se caracterizaba p o r su concienzudo profesionalismo. En Rusia, p o r o t r a parte, los f r a u d e s y las malversaciones eran males endmicos en las m q u i n a s del E s t a d o mos! Hans Rosenberg, The rise of the junkers in Brandenburg-Prussia 1410-1563, American Historical Review, octubre de 1943, p. 20. 13 Hans Rosenberg, Bureaucracy, aristocracy and autocracy: the Prussian experience, 1680-1815, Cambridge, 1958, p. 78.

nobility

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covita y de los Romnov, que p e r d a n de esta l o r m a u n a gran p r o p o r c i n de sus ingresos. Pero este f e n m e n o n o era m s que u n a variedad directa y p r i m a r i a del peculado y el robo, a u n q u e en u n a escala e n o r m e y catica. La venta de cargos p r o p i a m e n t e dicha en cuanto sistema regulado y legal de r e c l u t a m i e n t o de u n a burocracia n u n c a lleg a establecerse seriamente en Rusia. T a m p o c o f u e u n a prctica significativa en el E s t a d o austraco, relativamente m s avanzado, y que n u n c a posey al c o n t r a r i o de algunos de los principales vecinos de la Alemania del sur u n a clase funcionarial q u e h u b i e r a c o m p r a d o sus posiciones en la administracin. Las razones p a r a esta diferencia general e n t r e el Este y el Oeste son evidentes. El completo estudio de S w a r t sobre la distribucin del f e n m e n o de la venta de cargos hace hincapi c o r r e c t a m e n t e en su conexin con la existencia de u n a clase comercial local 3 4 . En o t r a s palabras, la venta de cargos en Occidente correspondi a la sobredeterminacin del l t i m o E s t a d o feudal p o r el r p i d o crecimiento del capital mercantil y m a n u f a c t u r e r o . El vnculo contradictorio que el capital estableca e n t r e el cargo pblico y las personas privadas r e f l e j a b a las concepciones medievales de soberana y contrato, en las que todava no exista u n orden pblico impersonal; p e r o s i m u l t n e a m e n t e era un vnculo monetario, que r e f l e j a b a la presencia y la interferencia de u n a economa monetaria y de sus f u t u r o s dueos, la burguesa u r b a n a . Mercaderes, abogados y b a n q u e r o s tenan acceso a la m q u i n a del E s t a d o si podan pagar las s u m a s necesarias p a r a c o m p r a r su posicin en l. La naturaleza mercantil de la transaccin era tambin, p o r supuesto, u n indicio de la relacin interclasista establecida e n t r e la aristocracia d o m i n a n t e y su E s t a d o : la unificacin p o r m e d i o de la corrupcin y no de la coaccin p r o d u j o un absolut i s m o ms suave y m s avanzado. En el Este, p o r el contrario, n o haba ninguna burguesa u r b a n a que p u d i e r a m o d i f i c a r el c a r c t e r del E s t a d o absolutista, el cual, p o r tanto, n o f u e a t e m p e r a d o p o r u n sector mercantil. Ya h e m o s h a b l a d o de la sofocante poltica a n t i u r b a n a de las noblezas p r u s i a n a y polaca. En Rusia, los zares controlaban el comercio f r e c u e n t e m e n t e a travs de sus propias e m p r e s a s monopolistas y a d m i n i s t r a b a n las ciudades. A menudo, los residentes en las ciudades eran siervos, lo que constitua u n caso nico. La consecuencia f u e que el h b r i d o fenm e n o de la venta de cargos result impracticable. Los principios feudales p u r o s h a b r a n de dirigir la construccin de la maqui14

naria estatal. El m e c a n i s m o de u n a nobleza de servicio f u e en m u c h o s aspectos el correlato oriental de la venta de cargos occidental. La clase de los j u n k e r s prusianos f u e i n c o r p o r a d a d i r e c t a m e n t e al Comisariado de la Guerra y a sus servicios financiero y fiscal p o r medio de su r e c l u t a m i e n t o p a r a el Estado. En la burocracia civil siempre h u b o u n a i m p o r t a n t e dosis de elementos n o aristocrticos que n o r m a l m e n t e eran ennoblecidos u n a vez que haban alcanzado las posiciones superiores 3 5 . En el campo, los j u n k e r s m a n t e n a n u n control riguroso del Gutsbezirke local y, p o r tanto, estaban investidos con u n a completa panoplia de poderes fiscales, jurdicos, de polica y de reclutam i e n t o p a r a el servicio militar sobre los campesinos. Los rganos burocrticos provinciales de la administracin central del siglo xviii, sugerentemente llamados Kriegs - und - Domanen Kammern (Cmaras de la Guerra y los Dominios), tambin estaban cada vez ms dominados p o r ellos. En el m i s m o ejrcito, el m a n d o de oficiales constitua la reserva profesional de la clase terrateniente. Slo los jvenes nobles eran admitidos en las compaas o escuelas de cadetes que haba f u n d a d o [Federico Guillermo I], y los nobles sin n o m b r a m i e n t o de oficial eran incluidos p o r su n o m b r e en los i n f o r m e s trimestrales realizados p a r a su hijo, con lo que se indicaba que los nobles se consideraban, eo ipso, aspirantes a oficiales. Aunque m u c h o s plebeyos ascendieron a oficiales b a j o la presin de la guerra de sucesin espaola, f u e r o n purgados i n m e d i a t a m e n t e despus de su final. La nobleza se convirti de esta f o r m a en u n a nobleza militar, identificaba sus intereses con los del E s t a d o que le conceda posiciones de h o n o r y de beneficio 36. En Austria n o haba u n a j u s t e tan e s t r e c h o e n t r e el a p a r a t o del E s t a d o absolutista y la nobleza; la heterogeneidad insuperable de las clases terratenientes de los reinos de los Habsburgo lo imposibilitaba. Con todo, t a m b i n aqu tuvo lugar u n movimiento p r o f u n d o a u n q u e incompleto hacia la creacin de u n a nobleza de servicio. A la reconquista de Bohemia p o r los H a b s b u r g o d u r a n t e la guerra de los Treinta Aos sigui la sistemtica destruccin de la vieja aristocracia checa y g e r m a n a de las tierras de Bohemia, en las que se asent u n a nobleza nueva y e x t r a n j e r a , de fe catlica y orgenes cosmopolitas, que deba p o r completo sus propiedades y f o r t u n a s a la voluntad de la dinasta que la haba creado. La nueva aristocracia bohemia suministr a p a r t i r de entonces el contingente d o m i n a n t e
35

K. W. Swart, Sale of offices

in the seventeenth

century,

p. 96.

Rosenberg, Bureaucracy, aristocracy and " Carsten, The origins of Prussia, p. 272.

autocracy,

pp. 139-43.

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de c u a d r o s del E s t a d o de los Habsburgo, convirtindose as en la m s i m p o r t a n t e base social del absolutismo austraco. Pero el radicalismo a b r u p t o de su construccin desde a r r i b a n o se r e p r o d u j o en las f o r m a s subsiguientes de su integracin en la m q u i n a del E s t a d o : el complejo sistema poltico dinstico dirigido p o r los H a b s b u r g o haca imposible u n a cooptacin burocrtica u n i f o r m e y regulada de la nobleza p a r a el servicio del absolutismo 3 7 . Las posiciones militares p o r encima de ciertos rangos y tras d e t e r m i n a d o s perodos de servicio conferan ttulos nobiliarios de f o r m a automtica, p e r o n o surgi ningn vnculo general o institucionalizado e n t r e el servicio al E s t a d o y el o r d e n aristocrtico, lo q u e signific la decadencia final de la fuerza internacional del a b s o l u t i s m o austraco. E n el m s primitivo m e d i o social de Rusia, los principios de u n a nobleza de servicio h a b r a n de llegar m u c h o m s lejos incluso q u e en Prusia. Ivn IV p r o m u l g en 1556 u n decreto q u e haca obligatorio p a r a todos los seores el servico militar, y d e t e r m i n a b a el c u p o exacto de soldados que deba suminist r a r cada u n i d a d de tierra, con lo q u e se consolidaba la clase pomeshchik de nobleza media que haba comenzado a a p a r e c e r b a j o su predecesor. A la inversa, slo las p e r s o n a s al servicio del E s t a d o podan poseer legalmente la tierra en Rusia a p a r t i r de este decreto, con excepcin de las instituciones religiosas. Este sistema n u n c a alcanz en la prctica la universalidad ni la eficacia que se le confera en la ley, y n o acab en absoluto con el p o d e r a u t n o m o de la a n t e r i o r clase p o t e n t a d a de los boyardos, que mantuvieron sus tierras como posesin alodial. Pero, a p e s a r de los m u c h o s vaivenes y retrocesos, los sucesores de Ivn h e r e d a r o n y desarrollaron la o b r a de ste. Blum hace el siguiente c o m e n t a r i o sobre el p r i m e r soberano Romnov: El E s t a d o que Miguel f u e llamado a gobernar constitua u n tipo nico de organizacin poltica. E r a u n E s t a d o de servicios, y el zar era su soberano absoluto. Las actividades y obligaciones de todos los sbditos, desde el m s grande de los seores hasta el m s n f i m o de los campesinos, e s t a b a n d e t e r m i n a d a s p o r el E s t a d o de a c u e r d o con sus propios intereses y polticas. Todos los sbditos e s t a b a n obligados a d e t e r m i n a d a s funciones especficas que se p r o g r a m a b a n p a r a p r e s e r v a r y engrandecer el p o d e r y la a u t o r i d a d del Estado. Los seores e s t a b a n obligados a p r e s t a r servicio en el e j r c i t o y en la burocracia, y los cam37 Schwarz afirma, sin embargo, que la vieja y alta nobleza del Estado de los Habsburgo deba fundamentalmente su poder al servicio en el Consejo Privado imperial durante el siglo xvii: The imperial Privy Council in the seventeenth century, p. 410.

pesinos e s t a b a n atados a los seores p a r a proporcionarles los medios con los que cumplir su servicio al Estado. Todas las libertades y privilegios de los que u n sbdito poda gozar le correspondan tan slo en la medida en que el E s t a d o se las p e r m i t a como p r e r r e q u i s i t o de la funcin que cumpla a su servicio 3 8 . Pero esto es u n a evocacin retrica de las pretensiones de la autocracia zarista o samoderzhavie, y n o u n a descripcin de la verdadera e s t r u c t u r a del Estado: las realidades prcticas de la formacin social rusa estaban muy lejos de cor r e s p o n d e r al omnipotente sistema poltico sugerido en este p r r a f o . La teora ideolgica del absolutismo r u s o nunca coincidi con sus poderes materiales, que siempre f u e r o n m u c h o m s limitados de lo que los observadores occidentales prestos a m e n u d o a las exageraciones propias de los viajeros tendan a creer. Con todo, si se a d o p t a u n a perspectiva europea comparativa, la peculiaridad del complejo servicio moscovita es innegable. A finales del siglo X V I I y principios del XVIII, P e d r o I radicaliz todava m s sus principios normativos. Al mezclar las tierras condicionadas y hereditarias, Pedro I asimil las clases pomeshchik y boyar. A p a r t i r de entonces, todos los nobles debieron convertirse en servidores p e r m a n e n t e s del zar. La burocracia del E s t a d o se dividi en catorce rangos; los ocho superiores implicaban u n a condicin noble hereditaria, y los seis inferiores u n a condicin aristocrtica n o hereditaria. De esta f o r m a , los rangos feudales y la j e r a r q u a b u r o c r t i c a se fundieron orgnicamente: el m e c a n i s m o de la nobleza de servicio convirti en principio al E s t a d o en un simulacro de la estruct u r a de la clase terrateniente, b a j o el p o d e r centralizado de su delegado absoluto.

" Jerome Blum, Lord

and peasant

in Russia,

p. 150.

2.

NOBLEZA Y MONARQUIA: LA VARIANTE ORIENTAL

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Es preciso d e t e r m i n a r ahora el significado histrico de la nobleza de servicio, y la m e j o r f o r m a de hacerlo es considerar la evolucin esta vez en el Este de las relaciones e n t r e la clase feudal y su Estado. Ya hemos visto que antes de la expansin del feudalismo occidental hacia el Este, d u r a n t e la Edad Media, las principales formaciones sociales eslavas de E u r o p a oriental n o haban p r o d u c i d o ningn sistema poltico feudal, plenamente articulado, del tipo q u e haba surgido de la sntesis romanogermnica en Occidente. Todas ellas se e n c o n t r a b a n en diferentes estadios de la transicin e n t r e las incipientes federaciones tribales de los asentamientos originarios y j e r a r q u a s sociales estratificadas con e s t r u c t u r a s de E s t a d o estabilizadas. Como se( recordar, el modelo ms caracterstico c o m b i n a b a u n a aristocracia guerrera d o m i n a n t e con u n a poblacin heterclita de campesinos libres, siervos p o r deudas o esclavos capturados, m i e n t r a s que la e s t r u c t u r a del E s t a d o estaba todava muy cerca del sistema de squitos a c o m p a a n t e s de los jefes militares tradicionales. Ni siquiera la Rusia de Kiev, que era el sector m s avanzado de toda la regin, haba p r o d u c i d o todava u n a mon a r q u a hereditaria y unificada. El impacto del feudalismo occidental sobre las formaciones sociales del Este ya se h a discutido en lo que se refiere a sus efectos sobre el m o d o de produccin d o m i n a n t e en las tierras y las aldeas, as como sobre la organizacin de las ciudades. Sin embargo, se ha estudiado menos su influencia sobre la propia nobleza, a pesar de que, como ya hemos visto, d e n t r o de la clase dominante se p r o d u j o u n a evidente y creciente adaptacin a las n o r m a s j e r r q u i c a s occidentales. En Bohemia y Polonia, p o r ejemplo, la alta aristocracia se f u e p e r f i l a n d o precisamente desde mediados del siglo XII hasta principios del xiv, esto es, en el perodo culmin a n t e de la expansin germana; tambin fue entonces c u a n d o aparecieron los rytiri y vladky o caballeros checos, j u n t o con los grandes barones, m i e n t r a s que en ambos pases se a d o p t a b a el u s o de blasones y ttulos procedentes de Alemania en la se-

g u n d a m i t a d del siglo x i n ' . E n la m a y o r p a r t e de los pases orientales, el sistema de ttulos se t o m del u s o g e r m a n o (y m s adelante dans): conde, margrave, duque, f u e r o n p a l a b r a s a d o p t a d a s sucesivamente p o r las lenguas eslavas. Sin embargo, t a n t o d u r a n t e la era de expansin econmica de los siglos xi y x n , como en la de contraccin de los dos siglos siguientes, hay q u e observar dos rasgos f u n d a m e n t a l e s de la clase d o m i n a n t e del Este, que son anteriores a la ausencia de u n a sntesis feudal del tipo occidental. En p r i m e r lugar, la institucin de la posesin condicional esto es, el sistema prop i a m e n t e feudal n u n c a estuvo r e a l m e n t e a r r a i g a d o ms all del E l b a 2 . Es cierto que este sistema sigui inicialmente el cam i n o de la colonizacin g e r m a n a y siempre tuvo ms fuerza en las tierras al este del Elba, ocupadas p e r m a n e n t e m e n t e p o r los j u n k e r s germanos, que en cualquier o t r a parte. Pero las propiedades g e r m a n a s que estaban obligadas a p r e s t a r servicios de caballera en el Este eran legalmente alodiales en el siglo xiv, a u n q u e tuviesen obligaciones militares 3 . En el siglo xv, las ficciones jurdicas f u e r o n cada vez m s ignoradas en Brandemburgo, y el Rittergut tendi a convertirse en u n a propiedad patrimonial (proceso que n o era diferente, en este sentido, de lo q u e estaba o c u r r i e n d o en Alemania occidental). T a m p o c o en los o t r o s pases p u d o establecerse con firmeza la posesin condicional. En Polonia, las propiedades alodiales f u e r o n ms numerosas que los feudos d u r a n t e la E d a d Media, pero, como en Alemania oriental, a m b o s tipos de p r o p i e d a d estaban obligadas a la prestacin de servicios militares, a u n q u e esta obligacin era ms ligera p a r a las p r i m e r a s . A p a r t i r de la segunda m i t a d del siglo xv, la nobleza logr convertir m u c h a s propiedades feudales en alodiales, c o n t r a los esfuerzos de la m o n a r q u a p o r invertir este proceso. Desde 1561 hasta 1588, la Sejm a p r o b u n a serie de decretos que c o n m u t a b a n en todas p a r t e s las pro1 F. Dvornik, The slavs: their early history and civilization, Boston, 1956, p. 324; The Slavs in European history and civilization, New Brunswick, 1962, pp. 121-8. 2 Bloch se percat de esto, aunque ofreciera una explicacin engaosamente culturalista, al afirmar que los eslavos nunca conocieron la diferencia entre concesiones por servicios y donaciones incondicionales. Vase su nota Feodalit et noblesse polonaises, Annales, enero de 1939, pp. 53-4. En realidad, la concesin de tierra a cambio de servicios fue conocida en Rusia desde el siglo xiv al xvi y apareci ms tarde en el sistema de pomestie. ' Hermann Aubin, The lands east of the Elbe and Germn colonization eastwards, en The agrarian life of the Middle Ages, p. 476.

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piedades feudales p o r alodiales 4 . En Rusia, como h e m o s visto, la propiedad caracterstica de los boyardos siempre f u e la votchina alodial; la imposicin desde a r r i b a del sistema condicional de pomestie f u e o b r a posterior de la autocracia zarista. E n todas estas tierras haba pocos o ningn seoro i n t e r m e d i o e n t r e los caballeros y los monarcas, del tipo del tenente in capite q u e tan i m p o r t a n t e papel jug en las compactas j e r a r q u a s feudales de Occidente. Las cadenas complejas de subvasallaje o subinfeudacin eran p r c t i c a m e n t e desconocidas. Por otra parte, la a u t o r i d a d pblica t a m p o c o estuvo n u n c a tan limitada o dividida j u r d i c a m e n t e como en el Occidente medieval. Los cargos administrativos locales de todas estas tierras se reciban p o r n o m b r a m i e n t o m s que p o r herencia, y los soberanos conservaban el derecho f o r m a l de i m p o n e r contribuciones a toda la poblacin campesina, que n o q u e d a b a sustrada del dominio pblico p o r medio de jurisdicciones e inmunidades privadas, a u n q u e en la prctica los poderes fiscales y legales de los prncipes o los d u q u e s f u e r a n a m e n u d o m u y limitados. El resultado f u e la presencia de u n a red de relaciones intrafeudales m u c h o menos t r a b a d a que en Occidente. No hay d u d a de que este modelo estaba ligado a la implantacin espacial del feudalismo del Este. As como las vastas y > escasamente pobladas extensiones de tierra crearon a la nobleza del Este p r o b l e m a s especficos de explotacin del t r a b a j o , a causa de la posibilidad de huidas, t a m b i n crearon p r o b l e m a s especiales p a r a la integracin j e r r q u i c a de la nobleza p o r los prncipes y seores. El carcter f r o n t e r i z o de las formaciones sociales del Este haca e x t r e m a d a m e n t e difcil p a r a los soberanos dinsticos i m p o n e r la obediencia ligia a los colonizadores y terratenientes militares, en u n medio sin lmites en el que los aventureros a r m a d o s y las veleidades anrquicas eran muy a b u n d a n t e s . Como consecuencia de esto, la solidaridad feudal vertical era m u c h o m s dbil que en Occidente. Haba pocos lazos orgnicos que atasen i n t e r n a m e n t e e n t r e s a las distintas aristocracias. Esta situacin no se vio t r a n s f o r m a d a sustancialm e n t e p o r la introduccin del sistema seorial d u r a n t e la gran crisis del feudalismo europeo. La agricultura de reservas seoriales y el t r a b a j o servil alinearon a h o r a m s e s t r e c h a m e n t e la agricultura del Este con las n o r m a s de produccin del p r i m e r perodo medieval de Occidente. Pero la reaccin seorial que
4 P. Skwarzynski, The problem of feudalism in Poland up to the beginning of the 16th century, Slavonic and East European Review, 34, 1955-6, pp. 296-9.

cre estas nuevas condiciones n o r e p r o d u j o s i m u l t n e a m e n t e el especfico sistema feudal q u e las haba acompaado. Una consecuencia de este hecho f u e la concentracin del p o d e r seorial sobre el campesinado hasta u n p u n t o desconocido en Occidente, donde la soberana f r a g m e n t a d a y la p r o p i e d a d escalonada crear o n jurisdicciones plurales sobre los villanos, con confusiones y solapamientos que favorecan o b j e t i v a m e n t e la resistencia campesina. En E u r o p a oriental, p o r el contrario, el seoro territorial, personal y econmico se f u n d a generalmente en u n a sola a u t o r i d a d seorial, que ejerca derechos a c u m u l a d o s sobre sus sbditos siervos 5 . Esta concentracin de poderes llegaba tan lejos que en Rusia y en Prusia los siervos podan venderse, p o r s e p a r a d o de las tierras en las que t r a b a j a b a n , a o t r o s propietarios, lo que constitua u n a situacin de dependencia personal cercana a la esclavitud. El sistema seorial n o afect, pues, inicialmente, al tipo p r e d o m i n a n t e de posesin aristocrtica de la tierra, a u n q u e lo ampli e n o r m e m e n t e a costa de las tierras comunes de las aldeas y de las p e q u e a s propiedades campesinas. Si algo hizo este sistema f u e a u m e n t a r el p o d e r desptico local d e n t r o de la clase seorial. La doble presin que cre f i n a l m e n t e u n E s t a d o absolutista en el Este se h a esbozado ms arriba. Es preciso insistir a h o r a en que la transicin hacia el a b s o l u t i s m o n o poda seguir el m i s m o r u m b o que en Occidente, a causa no slo del aplastamiento de las ciudades o de la s e r v i d u m b r e del campesinado, sino t a m b i n del c a r c t e r especfico de la nobleza que la llev a cabo. E s t a nobleza no haba e x p e r i m e n t a d o ningn proceso de adaptacin secular a u n a j e r a r q u a feudal relativamente disciplinada que la p r e p a r a s e p a r a su integracin en u n absolutismo aristocrtico. A p e s a r de esto, al e n f r e n t a r s e con los peligros histricos de la conquista e x t r a n j e r a o de las deserciones campesinas, la nobleza necesit u n i n s t r u m e n t o capaz de dotarla ex novo de una unidad de hierro. El tipo de integracin poltica realizado p o r el absolutismo en Rusia y en Prusia siempre llev la m a r c a de esta originaria situacin de clase. H e m o s s u b r a y a d o en qu medida la h o r a del absolutismo se adelant en la E u r o p a oriental; en qu medida era u n a e s t r u c t u r a de Estado situada p o r delante de las formaciones sociales q u e le servan de base, para nivelar a los estados occidentales que estab a n f r e n t e a ellas. Ahora es preciso s u b r a y a r el reverso de esta
5 Skazkin trata correctamente este punto: Osnovnye problemy tak nazyvaemovo "vtorovo izdaniya krepostnichestva" v srednei i vostochnoi Evrope, pp. 99-100.

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m i s m a relacin dialctica. La construccin del moderno edificio absolutista necesitaba precisamente la creacin de la relacin de servicios arcaica que haba sido caracterstica del sist e m a feudal de Occidente. Antes, esta relacin nunca haba arraigado p r o f u n d a m e n t e en el Este, y precisamente c u a n d o estaba desapareciendo en Occidente, p o r la llegada del absolutismo, comenz a a p a r e c e r en el Este por exigencias del absolutismo. El caso ms claro fue, n a t u r a l m e n t e , Rusia. Los siglos medievales, t r a s la cada del E s t a d o de Kiev, haban conocido u n a a u t o r i d a d poltica mediatizada y u n a relacin m u t u a de soberana y vasallaje entre prncipes y seores, pero a m b a s estab a n disociadas del seoro territorial y de la posesin de la tierra, que seguan b a j o el dominio de la votchina alodial de la clase b o y a r d a 6 . Sin embargo, a p a r t i r de los comienzos de la poca m o d e r n a , todos los avances del zarismo se construyeron sobre la conversin de las posesiones alodiales en condicionales, con la implantacin del sistema de pomestie en el siglo Xvi, su p r e d o m i n i o sobre la votchina en el x v n y la mezcla final de ambos en el XVIII. Por vez p r i m e r a , la tierra se posea a h o r a a cambio de servicios caballerescos al gran seor feudal, el zar, en lo que era u n a rplica del feudo del Occidente medieval. E n Prusia no h u b o u n a t r a n s f o r m a c i n jurdica tan radical de. la posesin de la tierra, a p a r t e de la recuperacin en gran escala de las tierras reales t r a s las enajenaciones del siglo xvi, debido a q u e todava sobrevivan las huellas del sistema feudal. P e r o t a m b i n aqu la dispersin horizontal de los j u n k e r s f u e rota p o r una rigurosa integracin vertical en el E s t a d o absolutista b a j o el imperativo ideolgico de la obligacin universal de la clase nobiliaria de servir a su soberano feudal. De hecho, el ethos del servicio militar al E s t a d o h a b r a de ser m u c h o ms p r o f u n d o en Prusia que en Rusia, y al final habra de p r o d u c i r la aristocracia europea p r o b a b l e m e n t e ms fiel y disciplinada. As pues, en Prusia f u e m u c h o menos necesaria la r e f o r m a legal y la coaccin material que el zarismo tuvo que aplicar de f o r m a tan implacable en su esfuerzo p a r a forzar a la clase terrateniente rusa al servicio militar al E s t a d o 7 . En a m b o s casos,
6 Hay una excelente delimitacin y discusin del modelo histrico aplicable a las tierras rusas en el texto, extremadamente lcido, de Vernadsky, Feudalism in Russia, Specitltitn, vol. 14, 1939, pp. 300-23. A la luz del posterior sistema de pomestie, es importante subrayar que las relaciones vasallticas del perodo medieval fueron autnticamente contractuales y recprocas, como puede verse por los homenajes de la poca. Una descripcin y ejemplos de esto pueden verse en Alexandre Eck, Le Moyen Age russe, pp. 195-212. 7 Debe observarse, sin embargo, que el absolutismo prusiano no des-

sin embargo, el r e s u r g i m i e n t o de la relacin de servicio en Europa i n t r o d u j o , de hecho, u n a drstica modificacin en ella, p o r q u e el servicio militar exigido n o se p r e s t a b a simplemente a u n seor principal en la cadena mediatizada de dependencia personal que era la j e r a r q u a feudal de la poca medieval, sino a u n supercentralizado E s t a d o absolutista. Este desplazamiento de la relacin p r o d u j o dos consecuencias inevitables. En p r i m e r lugar, el servicio exigido ya no era una ocasional y a u t n o m a accin de a r m a s p o r u n caballero a la llamada de su superior feudal, como por e j e m p l o la convencional cabalgada de c u a r e n t a das estipulada en el sistema feudal n o r m a n d o , sino que era la e n t r a d a en u n a p a r a t o burocrtico y su carcter tenda a convertirse en algo vocacional y p e r m a n e n t e . En este sentido, el e x t r e m o se alcanz con los decretos de Pedro I, que hacan a la dvoriantsvo rusa legalmente responsable de p r e s t a r servicio al E s t a d o d u r a n t e toda su vida. Una vez ms, la m i s m a ferocidad e irrealismo de este sistema r e f l e j a b a la e n o r m e dificultad de integrar a la nobleza rusa en el a p a r a t o zarista m s que u n v e r d a d e r o xito de esta empresa. En Prusia no h u b o ninguna necesidad de estas medidas extremas, p o r q u e la clase de los j u n k e r s f u e desde el principio m s reducida y m s dcil. En a m b o s casos, sin embargo, es evidente que el servicio p r o p i a m e n t e b u r o c r t i c o fuese militar o civil contradice u n o de los principios f u n d a m e n t a l e s del c o n t r a t o feudal de la poca medieval en Occidente, a saber, su naturaleza recproca. El sistema de feudos siempre tuvo u n c o m p o n e n t e explcito de reciprocidad: el vasallo n o slo tena obligaciones hacia su seor, sino tambin derechos que el seor estaba obligado a respetar. El derecho medieval inclua expresamente la nocin de felona seorial, esto es, la r u p t u r a ilegal de la relacin p o r el superior feudal y n o p o r el inferior. Ahora bien, es evidente que esta reciprocidad personal, con sus garantas legales relativamente estrictas, era incompatible con un absolutismo pleno, que p r e s u p o n a un p o d e r nuevo y unilateral del a p a r a t o central del Estado. Por eso, el segundo rasgo distintivo de la relacin de servicio en el Este fue, de hecho y necesariamente, su heteronoma. El pomeshchik no era u n vasallo que pudiera exigir sus propios derechos c o n t r a el zar; era u n servidor, que reciba tierras de la autocracia y q u e d a b a obligado
de la coaccin cuando la juzg necesaria. El Rey Sargento prohibi a los junkers os viajes al extranjero, salvo con su expreso permiso, para obligarles a cumplir sus deberes de oficiales en el ejrcito. A. Goodwin, Prussia, en Goodwin, comp., The European nobility in the 18th century, pgina 88.

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a u n a obediencia incondicional. Su sumisin era legalmente directa e inequvoca y n o estaba mediatizada p o r las instancias intermedias de u n a j e r a r q u a feudal. E s t a extrema concepcin zarista n u n c a f u e asimilada p o r Prusia, p e r o tambin aqu se dio u n a llamativa carencia del f u n d a m e n t a l elemento de reciprocidad en los vnculos entre el j u n k e r y el E s t a d o de los Hohenzollern. El ideal del Rey Sargento se expresa c l a r a m e n t e en esta peticin: Tenis que servirme con la vida y la m u e r t e , con la casa y la riqueza, con el honor y la conciencia; debis entregarlo todo, excepto la salvacin eterna, que pertenece a Dios. Pero todo lo d e m s es mo 8 . E n ninguna otra p a r t e lleg a p e n e t r a r t a n t o en la clase t e r r a t e n i e n t e el culto a la obediencia militar mecnica (la Kadavergehorsamkeit de la b u r o c r a c i a y el e j r c i t o prusianos). As pues, en el Este n u n c a se p r o d u j o u n a rplica p e r f e c t a de la sntesis feudal occidental, ni antes ni despus de la ltima crisis medieval. Antes bien, los elementos componentes de este feudalismo f u e r o n reconstruidos en u n a serie de combinaciones asincrnicas, sin que ninguna de ellas llegara a poseer nunca la plenitud ni la u n i d a d de la sntesis originaria. As, el sistema seorial funcion t a n t o b a j o la a n a r q u a nobiliaria como b a j o el absolutismo centralizado; existi soberana f r a g m e n t a d a , p e r o en pocas de posesin incondicional; las posesiones condicionadas aparecieron, pero con obligaciones de servicio n o recprocas, y la j e r a r q u a feudal f u e codificada en el m a r c o de la b u r o c r a c i a estatal. El absolut i s m o represent la m s p a r a d j i c a reconjugacin de todos estos elementos; en t r m i n o s occidentales, u n a extraa mezcla de est r u c t u r a s m o d e r n a s y medievales, consecuencia de la especfica t e m p o r a l i d a d condensada del Este. La adaptacin de los terratenientes de E u r o p a oriental a la implantacin del absolutismo no f u e un proceso lineal, sin vicisitudes, como t a m p o c o lo haba sido en Occidente. De hecho, la szlachta polaca caso nico en E u r o p a d e s b a r a t todos los esfuerzos p o r crear u n f u e r t e E s t a d o dinstico, p o r razones de las que se h a b l a r ms adelante. En general, sin embargo, la relacin e n t r e la m o n a r q u a y la nobleza sigui en el Este u n a trayectoria similar a la del Oeste, a u n q u e con algunas caractersticas propias, regionalmente significativas. As, d u r a n t e el siglo xvi prevaleci u n a relativa despreocupacin aristocrtica, seguida en el X V I I p o r conflictos y t u m u l t o s de gran amplitud, q u e d e j a r o n paso en el X V I I I a u n a nueva y confiada
R. A. Dorwart, The administrative reforms of Frederick Prussia, Cambridge (Massachusetts), 1953, p. 226. William I of

concordia. Pero esta p a u t a poltica se distingui de la Occidental en cierto n m e r o de i m p o r t a n t e s aspectos. Para empezar, el proceso de construccin del E s t a d o absolutista comenz en el Este m u c h o m s tarde. En la E u r o p a oriental del m i s m o siglo n o h u b o ningn equivalente a las m o n a r q u a s renacentistas de E u r o p a occidental. B r a n d e m b u r g o era todava u n r e m a n s o provincial sin ningn poder principesco notable; Austria e s t a b a paralizada en el sistema medieval imperial del Reich; Hungra haba p e r d i d o su dinasta tradicional y haba sido a m p l i a m e n t e d o m i n a d a p o r los turcos; Polonia se m a n t e n a c o m o u n a manc o m u n i d a d aristocrtica; Rusia e x p e r i m e n t a b a u n a autocracia p r e m a t u r a y forzada que m u y p r o n t o sucumbi. El nico pas que p r o d u j o u n a genuina cultura renacentista f u e Polonia, cuyo sistema estatal era p r c t i c a m e n t e u n a repblica nobiliaria. El nico pas que tuvo u n a poderosa m o n a r q u a protoabsolutista f u e Rusia, cuya c u l t u r a p e r m a n e c i en u n a situacin m u c h o m s primitiva q u e la de cualquier o t r o E s t a d o de la zona. Al estar desunidos, a m b o s fenmenos tuvieron c o r t a duracin. Los estados absolutistas d u r a d e r o s slo pudieron erigirse en el Este d u r a n t e el siglo siguiente, despus de la plena integracin milit a r y diplomtica del continente en u n solo sistema internacional, y de la consiguiente presin occidental q u e le acompa. El destino de las asambleas de E s t a d o s en esta zona f u e el ndice ms claro de los avances del absolutismo. Los tres sist e m a s de E s t a d o s m s f u e r t e s del E s t e eran los de Polonia, Hungra y Bohemia, que reivindicaban p a r a s el derecho constitucional de elegir a sus respectivos monarcas. La Sejm polaca, asamblea bicameral en la que slo estaban r e p r e s e n t a d o s los nobles, n o slo f r u s t r la ascensin de u n a a u t o r i d a d monrquica central en la m a n c o m u n i d a d despus de sus trascendentales victorias del siglo xvi, sino que i n c r e m e n t las prerrogativas anrquicas de la nobleza con la introduccin en el siglo X V I I del liberum veto, p o r el q u e cualquier m i e m b r o de la Sejm poda disolverla con u n simple voto negativo. El caso polaco f u e el nico en E u r o p a : la posicin de la aristocracia era tan i n q u e b r a n t a b l e q u e ni siquiera h u b o en esta poca u n conflicto serio e n t r e la m o n a r q u a y la nobleza, p o r q u e ningn rey electivo a c u m u l n u n c a el p o d e r suficiente p a r a e n f r e n t a r s e a la szlachta. E n Hungra, p o r otra parte, los tradicionales Estados chocaron f r o n t a l m e n t e con la dinasta H a b s b u r g o c u a n d o sta procedi a la centralizacin administrativa desde finales del siglo xvi. La nobleza magiar, alentada p o r u n p a r t i c u l a r i s m o nacionalista y protegida p o r el p o d e r o turco, resisti al absol u t i s m o con todas sus fuerzas. Ninguna o t r a nobleza europea

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h a b r a de sostener luchas t a n feroces y persistentes c o n t r a la u s u r p a c i n de la m o n a r q u a . No menos de c u a t r o veces en el espacio de cien aos en 1604-8, 1620-1, 1678-82 y 1701-11, b a j o Bocskay, Bethlen, Tklli y Rkczi, los sectores ms importantes de la clase t e r r a t e n i e n t e h n g a r a se levantaron en rebelin a r m a d a c o n t r a la Hofburg. Al final de esta prolongada y virulenta contienda, el s e p a r a t i s m o magiar q u e d destrozado, y Hungra o c u p a d a p o r los ejrcitos absolutistas unificados, m i e n t r a s que los siervos locales eran sometidos a u n a contribucin central. Pero en casi todos los otros aspectos se mantuvier o n los privilegios de los Estados, y la soberana de los Habsb u r g o en Hungra slo f u e u n a dbil s o m b r a de su equivalente en Austria. En Bohemia, por el contrario, la rebelin de los Snem, que precipit la guerra de los Treinta Aos, f u e aplastada en la batalla de la Montaa Blanca en 1620. La victoria del absolutismo austraco f u e completa y definitiva, liquidando enteram e n t e a la vieja nobleza bohemia. Los sistemas de E s t a d o s sobrevivieron f o r m a l m e n t e en Austria y en Bohemia, pero a p a r t i r de entonces f u e r o n obedientes c a j a s de resonancia de la dinasta. En las dos zonas que dieron origen a los estados absolutistas m s desarrollados y dominantes de E u r o p a oriental, la' p a u t a histrica f u e diferente. En Prusia y en Rusia no h u b o grandes rebeliones aristocrticas contra la llegada de u n E s t a d o centralizado. Por el contrario, es digno de mencin que, en la difcil fase de transicin hacia el absolutismo, la nobleza de estos pases jug u n papel menos p r o m i n e n t e en las rebeliones polticas de la poca que sus h o m n i m o s de Occidente. Los estados de los Hohenzollern o los Romnov nunca se enfrent a r o n con ningn v e r d a d e r o equivalente de las guerras de religin, la Fronda, la rebelin catalana y ni siquiera el Peregrinaje de Gracia. En a m b o s pases, el sistema medieval de E s t a d o s desapareci hacia finales del siglo x v n sin clamores ni lamentos. El Landtag de B r a n d e m b u r g o asinti pasivamente al creciente absolutismo del Gran Elector tras la suspensin de 1653. La nica resistencia seria provino de los burgos de Koenigsberg; los terratenientes de Prusia oriental, p o r el contrario, aceptaron con pocos reparos la supresin sumaria de los antiguos derechos del Ducado. La constante poltica a n t i u r b a n a seguida p o r las noblezas orientales tuvo su efecto ahora, c u a n d o estaba en camino el proceso de absolutizacin 9 . A finales del siglo xvii y
' El Landtag prusiano existi formalmente hasta lena, pero en la prctica estaba privado de todas sus funciones, excepto las decorativas, desde

principios del xviii, las relaciones e n t r e la dinasta y la nobleza p r u s i a n a n o estuvieron en m o d o alguno libres de tensiones y suspicacias: ni el Gran Elector ni el Rey S a r g e n t o f u e r o n dirigentes populares e n t r e su propia clase, que a m e n u d o f u e tratada d u r a m e n t e p o r ambos. Pero d u r a n t e esta poca n u n c a se desarroll en Prusia ninguna divisin seria e n t r e la m o n a r q u a y la nobleza, ni siquiera de carcter transitorio. En Rusia, la Asamblea de los Estados el Zemski1 0 Sobor era u n a institucin p a r t i c u l a r m e n t e dbil y artificial , creada originariamente en el siglo xvi p o r Ivn IV p o r razones tcticas. Su composicin y convocatoria eran fcilmente manipuladas p o r las camarillas cortesanas de la capital; el principio de los estados medievales n u n c a adquiri vida independiente en Moscovia y se debilit todava m s a causa de las divisiones sociales en el seno de la clase terrateniente, e n t r e el estrato de los grandes boyardos y la p e q u e a nobleza pomeshchik, cuyo ascenso haba sido promovido p o r los zares del siglo xvi.

As pues, a u n q u e se desencadenaron gigantescas luchas sociales en el curso de la transicin hacia el absolutismo, en una escala m u c h o m a y o r que la conocida en E u r o p a occidental, sus protagonistas f u e r o n las clases explotadas r u r a l e s y u r b a n a s , y n o los privilegiados ni los propietarios, que en c o n j u n t o revelaron u n a p r u d e n c i a considerable en sus relaciones con el zarismo. A lo largo de n u e s t r a historia, escriba el conde Stroganov a Alejandro I en u n m e m o r n d u m confidencial, la f u e n t e de todos los disturbios ha sido siempre el campesinado, mientras que la nobleza n u n c a se ha agitado; si el gobierno tiene que t e m e r a alguna fuerza o vigilar a algn grupo, es a los siervos y n o a ninguna otra clase Los grandes acontecimientos que m a r c a r o n la desaparicin del Zemski Sobor y de la Duma boyarda n o f u e r o n rebeliones separatistas nobiliarias, sino las guerras campesinas de Boltnikov y Razin, los disturbios u r b a n o s de los artesanos de Mosc, el a u m e n t o de los t u m u l t o s cosacos a lo largo del Dnieper y el Don. Estos conflictos p r o p o r c i o n a r o n el contexto histrico en cuyo interior se iban a resolver las contradicciones intrafeudales e n t r e los boyardos y los pomeshchiki, contradicciones q u e desde luego f u e r o n m u c h o m s agula dcada de 1680. En el siglo XVII se limitaba a reunirse para rendir homenaje a los nuevos monarcas a su accesin al trono. 10 Vase el agudo anlisis de su actividad en J. L. H. Keep, The decline of the Zemsky Sobor, The Slavonic and East European Review, 36, 1957-8, pginas 100-22. 11 Vase H. Seton-Watson, The Russian empire, 1801-1917, Oxford, 1967, pgina 77.

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das q u e en Prusia. D u r a n t e la m a y o r p a r t e del siglo x v n , los grupos boyardos controlaron la m a q u i n a r i a central del Estado, en ausencia de zares fuertes, m i e n t r a s la pequea y media nobleza perda espacio poltico; pero los intereses esenciales de a m b a s estaban protegidos p o r las nuevas e s t r u c t u r a s del absolutismo ruso, a medida que ste se iba consolidando. La represin autocrtica c o n t r a algunos aristcratas f u e m u c h o ms feroz en Rusia q u e en Occidente, debido a la falta de algn equivalente a las tradiciones legales del medievo occidental. Lo s o r p r e n d e n t e , sin embargo, es la estabilidad que p u d o alcanzar la m o n a r q u a rusa en m e d i o de las luchas febriles emprendidas p o r controlarla p o r los pequeos grupos cortesanos y militares de la nobleza. La fuerza de la funcin del absolutismo s u p e r t a n t o a la de sus regios ocupantes nominales que, despus de Pedro I, la vida poltica p u d o convertirse d u r a n t e cierto tiempo en u n a serie frentica de intrigas y golpes palaciegos sin que p o r ello se modificara el p o d e r del zarismo como tal, o se pusiera en peligro la estabilidad del c o n j u n t o del pas. El siglo X V I I I presenci, de hecho, el cnit de la a r m o n a e n t r e la aristocracia y la m o n a r q u a en Prusia y en Rusia, como haba o c u r r i d o en E u r o p a occidental. En esta poca f u e c u a n d p la nobleza de a m b o s pases a d o p t el f r a n c s como lengua culta d e la clase dominante, idioma en el q u e Catalina II h a b r a de declarar con f r a n q u e z a : Je suis une aristocrate, c'est mon metier (lo q u e vale como r e s u m e n de toda la poca) 1 2 . La consonancia e n t r e la clase t e r r a t e n i e n t e y el E s t a d o absolutista era m u c h o mayor en las dos grandes m o n a r q u a s del Este q u e en el Oeste. La debilidad histrica de los elementos contractuales y de reciprocidad del vasallaje feudal en E u r o p a oriental d u r a n t e la poca anterior ya se h a n sealado antes. La j e r a r q u a de servicios del absolutismo p r u s i a n o y ruso n u n c a r e p r o d u j o las obligaciones recprocas del h o m e n a j e feudal, p o r q u e u n a pirmide b u r o c r t i c a excluye necesariamente los votos interpersonales de u n a j e r a r q u a seorial, y sustituye las fidelidades p o r m a n d a t o s . Pero la supresin de las garantas individuales e n t r e seor y vasallo, que aseguraban en principio u n a relacin caba12 La propagacin del francs entre las clases dirigentes de Prusia, Austria y Rusia en el siglo X V I I I es. ^ -uralmente, una prueba de la ausencia en los estados de Europa runtal de la aureola protonacionalista adquirida en una poca anterior por el absolutismo de Europa occidental, y a su vez estuvo determinada por la falta de una burguesa ascendente en la Europa oriental de este tiempo. La monarqua prusiana mantuvo su reconocida hostilidad hacia los ideales nacionales hasta la vspera de la unificacin alemana, y la austraca hasta el fin de su existencia.

llerosa e n t r e ambos, n o significaba que los nobles del Este quedasen p o r ello entregados a la tirana a r b i t r a r i a o implacable de sus m o n a r c a s . La aristocracia como clase f u e ratificada en su p o d e r social p o r la naturaleza objetiva del E s t a d o que se haba levantado p o r encima de ella. El servicio de la nobleza en la m a q u i n a r i a del absolutismo aseguraba que el E s t a d o absolutista sirviera a los intereses polticos de la nobleza. El vnculo e n t r e a m b o s e n t r a a b a m s coaccin que en Occidente, p e r o tambin m s intimidad. Por tanto, y a pesar de las apariencias ideolgicas, las n o r m a s generales del a b s o l u t i s m o europeo nunca se infringieron seriamente en los pases del Este. La propiedad privada y la seguridad de la clase t e r r a t e n i e n t e f u e r o n siempre el talismn domstico de los regmenes reales, sin q u e influyera en esto p a r a n a d a el carcter autocrtico de sus pretensiones 13. La composicin de la nobleza poda ser transform a d a y r e c o n s t r u i d a a la fuerza en las situaciones de crisis agudas, como lo haba~sido en el Occidente medieval, p e r o siempre se m a n t u v o su posicin e s t r u c t u r a l d e n t r o de la f o r m a c i n social. El absolutismo oriental, n o menos que el occidental, se detena en las p u e r t a s de las propiedades seoriales, y, a la inversa, la nobleza obtena su riqueza y su p o d e r f u n d a m e n t a l de la posesin estable de la tierra, y n o de su presencia temporal en el Estado. En toda E u r o p a , la gran m a s a de la propiedad agraria sigui siendo j u r d i c a m e n t e hereditaria e individual d e n t r o de la clase noble. Los grados de la nobleza podan e s t a r coordinados con los rangos en el e j r c i t o o en la administracin, p e r o n u n c a se r e d u j e r o n a stos: los ttulos siempre subsistieron al margen del servicio al Estado, indicando el hon o r antes que el cargo. Por tanto, n o es s o r p r e n d e n t e que a pesar de las grandes diferencias en el c o n j u n t o de la f o r m a c i n histrica de las dos mitades de E u r o p a , la trayectoria de la relacin e n t r e monar15 La demostracin ms llamativa de los estrictos limites objetivos del poder absolutista es la prolongada y triunfante resistencia de la nobleza rusa a los planes zaristas de emancipacin de los siervos durante el siglo xix. Por entonces, tanto Alejandro I como Nicols I dos de los monarcas ms poderosos que Rusia ha conocido consideraban personalmente que la servidumbre era, en principio, un estorbo social, aunque en la prctica acabaran por transferir ms campesinos a la esclavitud privada. Incluso cuando Alejandro II decret por fin la emancipacin, en la segunda mitad del siglo xix, la forma de su realizacin vino determinada en buena medida por los combativos contraataques de la aristocracia. Sobre estos episodios vase Seton-Watson, The Russian empire, pginas 77-8, 227-9, 393-7.

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qua y aristocracia en el Este fuese tan similar a la del Oeste. La imperiosa llegada del absolutismo tropez con la incomprensin y el rechazo iniciales, p e r o t r a s un perodo de confusin y resistencia f u e aceptado y abrazado finalmente p o r la clase terrateniente. El siglo X V I I I f u e en toda E u r o p a u n a poca de reconciliacin e n t r e m o n a r q u a y nobleza. E n Prusia, Federico II sigui u n a poltica claramente aristocrtica de r e c l u t a m i e n t o y p r o m o c i n en el a p a r a t o del E s t a d o absolutista, excluyendo a los e x t r a n j e r o s y a los roturiers de las posiciones que antes haban tenido en el ejrcito y en la b u r o c r a c i a central. Tambin en Rusia los oficiales profesionales expatriados, que haban sido u n o de los pilares de los regimientos zaristas r e f o r m a d o s del siglo XVII, perdieron sus puestos m i e n t r a s la dvorianstvo entrab a de nuevo en las fuerzas a r m a d a s imperiales y sus privilegios administrativos provinciales eran generosamente ampliados y c o n f i r m a d o s por la carta de la nobleza p r o m u l g a d a p o r Catalina II. En el imperio austraco, Mara Teresa consigui un xito sin precedentes al disipar la hostilidad de la nobleza hngara hacia la dinasta Habsburgo, vinculando a los grandes magiares con la vida de la corte en Viena y c r e a n d o en la m i s m a capital u n a guardia h n g a r a especial p a r a su persona. A mediados de siglo, el p o d e r central de las m o n a r q u a s era m u c h o mayor que antes, y sin e m b a r g o la relacin e n t r e los respectivos soberanos y los terratenientes del Este era ms estrecha y r e l a j a d a que en cualquier o t r o tiempo pasado. Adems, y c o n t r a r i a m e n t e al del Oeste, el absolutismo t a r d o del E s t e se e n c o n t r a b a ahora en su apogeo poltico. El despot i s m o ilustrado del siglo X V I I I f u e esencialmente u n f e n m e n o de la E u r o p a central y oriental 1 4 , simbolizado p o r los tres mon a r c a s que se r e p a r t i e r o n Polonia: Federico II, Catalina II y Jos II. El coro de alabanzas a su obra, procedentes de los philosophes burgueses de la Ilustracin occidental, a p e s a r de sus frecuentes e irnicos errores, no f u e u n m e r o accidente

histrico: la capacidad y la energa dinmica parecan h a b e r p a s a d o a Berln, Viena y San Petersburgo. Este perodo f u e el p u n t o culminante del desarrollo del ejrcito, la burocracia, la diplomacia y la poltica econmica mercantilista del absolutismo en el Este. La particin de Polonia, e j e c u t a d a tranquila y colectivamente en desafo a las impotentes potencias occidentales, en vsperas de la revolucin francesa, pareca simbolizar su ascenso internacional. Ansiosos de brillar en el e s p e j o de la civilizacin occidental, los soberanos absolutos de Prusia y Rusia e m u l a r o n con asiduidad las hazaas de sus iguales de Francia o E s p a a y adularon a los escritores occidentales que llegaban p a r a levantar acta de su esplendor 1 5 . En algunos aspectos limitados, los absolutismos orientales de este siglo f u e r o n c u r i o s a m e n t e m s avanzados que sus p r o t o t i p o s occidentales del siglo anterior, debido a la evolucin general de los tiempos. Mientras Felipe I I I y Luis XIV haban expulsado sin contemplaciones a los moriscos y hugonotes, Federico II n o slo dio la bienvenida a los refugiados p o r motivos religiosos, sino q u e estableci oficinas de inmigracin en el e x t r a n j e r o p a r a p r o m o v e r el crecimiento demogrfico de su reino: u n nuevo rasgo de mercantilismo. Tambin se promovieron polticas poblacionistas en Austria y en Rusia, que lanzaron ambiciosos p r o g r a m a s de colonizacin en el B a n a t o y en Ucrania. La tolerancia oficial y el anticlericalism o se potenciaron en Austria y en Prusia, al c o n t r a r i o de lo que ocurra en E s p a a o Francia I6. Se inici o se extendi la educacin pblica, alcanzndose notables progresos en las dos
" Los comentarios de Bluche sobre la incansable y crdula admiracin de los philosophes hacia los monarcas del Este son particularmente sarcsticos y enrgicos: Le despotisme eclair, pp. 317-40. Voltaire fue el coryphe del absolutismo prusiano en la persona de Federico II, Diderot lo fue del absolutismo ruso en la de Catalina II; mientras que Rousseau reserv sus recomendaciones, de forma significativa, para la aristocracia rural de Polonia, a la que advirti que no se lanzara intempestivamente a la abolicin de la servidumbre. Los fisicratas Mercier de la Rivire y De Quesnay ensalzaron, por lo general, los mritos del despotismo patrimonial y legal. 16 Jos II poda declarar, con los acentos de su poca: La tolerancia es una consecuencia del beneficioso aumento del conocimiento que ahora ilustra a Europa y que se debe a la filosofa y a los esfuerzos de los grandes hombres; es una prueba convincente del perfeccionamiento de la mente humana, que ha vuelto a abrir con audacia por entre los dominios de la supersticin un camino recorrido ya hace varios siglos por Zoroastro y Confucio y que, afortunadamente para la humanidad, se ha convertido ahora en la gran ruta de los monarcas. S. K. Padover, The revolutionary Emperor; Joseph II, 1741-1790, Londres, 1934, p. 206.

14 Esto se deduce con toda claridad del estudio ms reciente sobre el tema: Fran?ois Bluche, Le despotisme eclair, Pars, 1968. El libro de Bluche ofrece un agudo estudio comparativo de los despotismos ilustrados del siglo XVIII. Sin embargo, su marco explicativo es defectuoso, porque se basa fundamentalmente en una teora de ejemplos genealgicos, por la que se dice que Luis XIV proporcion un modelo original de gobierno que inspir a Federico II, quien a su vez inspir a los dems soberanos de su poca (pp. 344-5). Sin negar la importancia del fenmeno relativamente nuevo, de una consciente imitacin internacional entre los estados durante el siglo x v m , los lmites de este tipo de genealogas son bastante obvios.

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m o n a r q u a s germnicas, especialmente en los reinos de los H a b s b u r g o . La llamada a filas se implant p o r doquier, con notable xito en Rusia. Econmicamente, se llevaron a la prctica con vigor el proteccionismo y el m e r c a n t i l i s m o absolutistas. Catalina presidi la gran expansin de la industria metalrgica en los Urales y llev a cabo u n a i m p o r t a n t e r e f o r m a de la mon e d a rusa. Federico II y Jos II duplicaron los establecimientos industriales de sus dominios. En Austria, el m e r c a n t i l i s m o tradicional lleg a mezclarse con las influencias m s m o d e r n a s de la fisiocracia, con su mayor nfasis en la produccin agraria y en las virtudes del laissez-faire interno. Con todo, ninguno de estos a p a r e n t e s avances t r a n s f o r m r e a l m e n t e el carcter y la posicin relativa de los e j e m p l o s orientales del absolutismo europeo en la poca de la Ilustracin. Las e s t r u c t u r a s subyacentes de estas m o n a r q u a s contin u a r o n siendo arcaicas y r e t r g r a d a s incluso en el m o m e n t o de su m a y o r prestigio. Austria, sacudida p o r la d e r r o t a en la guerra con Prusia, f u e escenario de u n intento m o n r q u i c o de restablecer la fuerza del E s t a d o p o r m e d i o de la emancipacin del camp e s i n a d o 17. Sin embargo, las r e f o r m a s agrarias de Jos II acab a r o n en el fracaso, inevitable u n a vez q u e la m c n a r q u a se haba aislado de su nobleza circundante. El absolutismo austraco f u e ya p a r a siempre dbil e inferior. El f u t u r o e s t a b a con los absolutismos p r u s i a n o y ruso. Federico II m a n t u v o la servidumbre, y Catalina II la extendi: los f u n d a m e n t o s seoriales del a b s o l u t i s m o oriental p e r m a n e c i e r o n intactos en las potencias d o m i n a n t e s de la regin h a s t a el siglo siguiente. Pero entonces, u n a vez ms, el i m p a c t o del a t a q u e militar p r o c e d e n t e de Occidente, q u e haba contribuido en el p a s a d o a t r a e r a la existencia al absolutismo oriental, p u s o fin a la s e r v i d u m b r e sobre la que ste se asentaba. Ahora el asalto provena de los estados capitalistas y era imposible resistirlo d u r a n t e m u c h o tiempo. La victoria de Napolen en Jena c o n d u j o d i r e c t a m e n t e a la emancipacin legal del c a m p e s i n a d o p r u s i a n o en 1811. La d e r r o t a de Alejandro II en Crimea precipit la emancipacin f o r m a l de los siervos rusos en 1861. Pero estas r e f o r m a s no
" El primer programa oficial para la abolicin de las prestaciones de trabajo de los robot y la distribucin de la tierra a los campesinos fue esbozado en 1764 por el Hofkriegsrat, con el propsito de aumentar el reclutamiento para el ejrcito: W. E. Wright, Serf, seigrteur and sovereing: agrarian reform in eighteenth century Bohemia, Minneapolis, 1966, pgina 56. Todo el programa josefino debe considerarse siempre teniendo en cuenta las humillaciones militares de los Habsburgo en la guerra de sucesin austraca y en la guerra de los Siete Aos.

significaron en ningn caso el fin del absolutismo en Europa oriental. La duracin de la vida de a m b o s , c o n t r a r i a m e n t e a cualquier expectativa lineal, pero en c o n f o r m i d a d con la marcha oblicua de la historia, no coincidi: el E s t a d o absolutista del Este, como veremos m s adelante, h a b r a de sobrevivir a la servidumbre.

3.

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Una vez estudiados sus d e t e r m i n a n t e s comunes, es preciso considerar a h o r a la evolucin divergente de las especficas formaciones sociales del Este. Prusia p r e s e n t a el caso tpico en E u r o p a de u n desarrollo desigual y combinado que p r o d u j o fin a l m e n t e el m a y o r E s t a d o capitalista industrializado del continente a p a r t i r de u n o de los ms pequeos y m s atrasados territorios feudales del Bltico. Los p r o b l e m a s tericos planteados p o r esta trayectoria f u e r o n a b o r d a d o s especficamente p o r Engels en su f a m o s a carta a Bloch de 1890, en la que t r a t a de la i m p o r t a n c i a irreductible de los sistemas poltico, legal y cult u r a l en la e s t r u c t u r a de toda determinacin histrica: Segn la concepcin materialista de la historia, el f a c t o r que en ltima instancia d e t e r m i n a la historia es la produccin y la reproduccin de la vida real. Ni Marx ni yo h e m o s a f i r m a d o n u n c a m s q u e esto [...] Tambin el E s t a d o p r u s i a n o ha nacido y se ha desarrollado p o r causas histricas que son, en ltima instancia, causas econmicas. Pero apenas p o d r a f i r m a r s e , sin incur r i r en pedantera, que de los m u c h o s pequeos estados del n o r t e de Alemania fuese p r e c i s a m e n t e B r a n d e m b u r g o , p o r imp e r i o de la necesidad econmica, y no t a m b i n p o r intervencin de otros factores (y principalmente su complicacin, m e d i a n t e la posesin de Prusia, en los a s u n t o s de Polonia, y a travs de esto, en las relaciones polticas internacionales, que f u e r o n t a m b i n decisivas en la f o r m a c i n de la potencia dinstica austraca), el destinado a convertirse en la gran potencia en que t o m a r o n cuerpo las diferencias econmicas, lingsticas, y desde la R e f o r m a t a m b i n las religiosas, e n t r e el Norte y el Sur
1 K. Marx y F. Engels, Selected correspondence, p. 417 [Obras Escogidas, II, pp. 520-1; Correspondencia, Buenos Aires, Cartago, 1973, pp. 379, 380]. Althusser ha seleccionado este pasaje como un documento decisivo en su famoso ensayo Contradiction and overdetermination, For Marx, Londres, 1969, pp. 111, 112 [Contradiccin y sobredeterminacin (notas para una investigacin), La revolucin terica de Marx, Mxico, Siglo XXI, 1967, p. 92], pero se limita a demostrar la importancia terica general de las formulaciones de Engels, sin proponer ninguna solucin a los verdaderos problemas histricos que plantean. El hincapi expresamente hecho por Engels sobre el carcter complejo y sobredeterminado del

Al m i s m o tiempo, es evidente que las c o m p l e j a s causas del ascenso de B r a n d e m b u r g o contienen tambin la respuesta al problema central de la historia m o d e r n a de Alemania: p o r q u la unificacin de Alemania en la poca de la revolucin industrial se alcanz en ltimo t r m i n o b a j o la direccin poltica de los j u n k e r s agrarios de Prusia. Dicho de o t r a f o r m a , el ascenso del E s t a d o de los Hohenzollern concentra de f o r m a particularm e n t e clara algunos de los p r o b l e m a s claves de la naturaleza y funcin del absolutismo en el desarrollo poltico de E u r o p a . Sus comienzos no f u e r o n especialmente p r o m e t e d o r e s . En su origen, la casa Hohenzollern f u e t r a n s p l a n t a d a p o r el emp e r a d o r Segismundo, d u r a n t e su lucha c o n t r a la revolucin husita en Bohemia, desde el sur de Alemania donde haba sido tradicionalmente u n linaje aristocrtico en disputa con la ciudad mercantil de N u r e m b e r g a B r a n d e m b u r g o , a principios del siglo xv. Federico, p r i m e r margrave Hohenzollern de Brandemburgo, f u e n o m b r a d o elector del imperio en 1415 por sus servicios a S e g i s m u n d o 2 . El siguiente m a r g r a v e s u p r i m i la a u t o n o m a municipal de Berln, y sus sucesores, a su vez, tomaron a la Liga Hansetica las o t r a s ciudades de la Marca y las sometieron. Como ya hemos sealado, a principios del siglo xvi B r a n d e m b u r g o era u n regin desprovista de ciudades libres. Pero en esta r e m o t a zona fronteriza, la d e r r o t a de las ciudades asegur la supremaca de la nobleza m s q u e la de la dinasta. La aristocracia local ampli c o n s t a n t e m e n t e sus dominios, cerc a n d o las propiedades comunes de las aldeas, y priv a los pequeos campesinos de sus tierras a medida que los cultivos de exportacin se hacan m s lucrativos. Al m i s m o tiempo, la clase t e r r a t e n i e n t e t o m el control de la alta justicia, c o m p r
auge de Prusia es mucho ms llamativo cuando se compara con los comentarios de Marx sobre el mismo tema. Porque Marx redujo precisamente la aparicin del Estado Hohenzollern en Brandemburgo a la caricatura de una necesidad meramente econmica. En su artculo de 1856, Das gttliche Recht der Hohenzollern (Werke, vol. 12, pp. 95-101), Marx atribuy el auge de la dinasta simplemente a una miserable serie de sobornos: Los Hohenzollern adquirieron Brandemburgo, Prusia y el ttulo real nicamente gracias al soborno. En la misma fecha, su correspondencia privada con Engels utiliza idntica fraseologa: Pequeos robos, sobornos, compras directas, tratos bajo cuerda con los herederos, etc.; la historia de Prusia se reduce toda a este ruin negocio (Selected correspondence, p. 96 [Correspondencia, p. 86]). Este materialismo verdaderamente vulgar es una advertencia sobre los peligros de dar por supuesta cualquier superioridad de Marx sobre Engels en el campo histrico propiamente dicho; hasta es posible que la balanza se incline normalmente del lado contrario en lo que respecta a la unin de ambos. 2 Sobre el contexto de esta accin, vase Barraclough, The origins ot Germany, p. 358.

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las tierras del elector y monopoliz los cargos administrativos, m i e n t r a s que u n a serie de soberanos ineficaces se deslizaba hacia un e n d e u d a m i e n t o y u n a impotencia crecientes. Un f i r m e sistema de Estados, dominado p o r la nobleza, o p u s o su veto al desarrollo de u n ejrcito p e r m a n e n t e y de toda poltica exterior, convirtiendo al electorado en u n o de los e j e m p l o s ms claros de Alemania de un Standestaat descentralizado en la poca de la R e f o r m a . As, t r a s la crisis econmica del l t i m o perodo de la E d a d Media, d u r a n t e la poca de la revolucin de los precios en Occidente, B r a n d e m b u r g o se c o n f o r m con u n a m o d e s t a p r o s p e r i d a d seorial y con u n p o d e r principesco muy dbil. Aprovechando los beneficios del comercio de grano, p e r o m o s t r a n d o u n a lnea poltica poco agresiva, la sociedad de los j u n k e r s f u e d u r a n t e todo el siglo xvi u n r e m a n s o d o r m i d o y provinciano 3 . Mientras tanto, la Prusia oriental se haba convertido en f e u d o hereditario de o t r a r a m a de la familia Hohenzollern, c u a n d o Alberto Hohenzollern, como ltimo gran maestre, liquid o p o r t u n a m e n t e la Orden Teutnica, al declararse a favor de la R e f o r m a en 1525 y a d q u i r i r el ttulo secular de duque, concedido p o r su seor polaco. La disolucin de la o r d e n militar-clerical dominante, cuya prolongada decadencia databa de la d e r r o t a y sometimiento p o r Polonia en el siglo xv, condujo a la fusin de sus caballeros con los t e r r a t e n i e n t e s seculares, y de ah a la creacin p o r vez p r i m e r a de u n a clase seorial unificada en la Prusia oriental. Una rebelin campesina c o n t r a el nuevo rgimen f u e r p i d a m e n t e aplastada, a la p a r q u e se consolidaba u n a sociedad m u y similar a la de B r a n d e m b u r g o . El desahucio y la s e r v i d u m b r e se i m p l a n t a r o n en el campo, d o n d e los a r r e n d a t a r i o s libres f u e r o n degradados m u y p r o n t o al r a n g o de villanos; slo sobrevivi u n p e q u e o e s t r a t o de Colmer, q u e haban sido pequeos servidores de los Caballeros Teutnicos. De todas f o r m a s , Polonia ya se haba anexionado en el siglo a n t e r i o r p r c t i c a m e n t e todas las ciudades de alguna importancia, con la excepcin de Koenigsberg, la nica ciudad relativamente g r a n d e de la regin que segua inclume. Constitucionalmente, el p o d e r del prncipe en el nuevo d u c a d o era m u y frgil y limitado, a u n q u e las tierras ducales fuesen extensas. Los Estados prusianos conservaron quiz privilegios m s amplios que cualquier otra institucin de su tipo en Alemania, incluyendo el de h a c e r n o m b r a m i e n t o s administrativos, los po-

deres judiciales y el derecho p e r m a n e n t e a r e c u r r i r a la mon a r q u a polaca c o n t r a los duques *. El significado internacional de la Prusia oriental era en este m o m e n t o m e n o r incluso que el de B r a n d e m b u r g o . E n 1618, los dos principados hasta entonces polticamente independientes se unieron al acceder a la sucesin de Prusia oriental el elector de B r a n d e m b u r g o , p o r medio de u n matrimonio interfamiliar, a u n q u e el d u c a d o continu siendo u n f e u d o polaco. Cuatro aos antes haba t e n i d o lugar o t r o avance territorial en la B a j a Renania, c u a n d o los dos pequeos territorios de Cleves y Mark enclaves d e n s a m e n t e poblados y altamente urbanizados del oeste q u e d a r o n unidos p o r herencia al pat r i m o n i o de los Hohenzollern. Sin embargo, las nuevas adquisiciones de principios del siglo X V I I carecan de u n c o r r e d o r de tierra que las u n i e r a a B r a n d e m b u r g o ; las tres posesiones del elector estaban dispersas y eran estratgicamente vulnerables. El p r o p i o electorado, segn las medidas p a n g e r m a n a s , era todava u n E s t a d o aislado e indigente, llamado despectivam e n t e p o r sus c o n t e m p o r n e o s la salvadera del Sacro Imperio R o m a n o Germnico. Nada indicaba que B r a n d e m b u r g o o Prusia h u b i e r a n de j u g a r alguna vez u n papel f u n d a m e n t a l en los asuntos germanos o europeos 5 . Las t e m p e s t a d e s de la guerra de los Treinta Aos y de la expansin sueca sacudieron de su inercia al E s t a d o de los Hohenzollern. B r a n d e m b u r g o se situ p o r vez p r i m e r a en el m a p a de la poltica internacional c u a n d o los ejrcitos imperiales de Wallenstein recorrieron vict o r i o s a m e n t e Alemania en direccin al Bltico. El elector Jorge Guillermo, u n luterano hostil a la idea de u n s o b e r a n o calvinista en Praga, se haba unido polticamente al e m p e r a d o r Fern a n d o II de H a b s b u r g o d u r a n t e el conflicto originario de Bohemia. Pero cualquier papel militar estaba f u e r a de sus posibilidades, ya que careca de u n ejrcito. Su indefenso t e r r i t o r i o f u e o c u p a d o y saqueado, sin embargo, p o r los ejrcitos austracos en 1627, m i e n t r a s Wallenstein se instalaba en Mecklemburgo. Mientras tanto, en la Prusia oriental, Gustavo Adolfo haba t o m a d o Memel y Pillau los dos f u e r t e s q u e d o m i n a b a n Koenigsberg en la prosecucin de su guerra con Polonia, imponiendo a p a r t i r de entonces p e a j e s sobre t o d o el trfico mart i m o del ducado. E n 1631, el e j r c i t o expedicionario sueco se instal en Pomerania e invadi B r a n d e m b u r g o . Jorge Guillermo, q u e haba h u i d o d e s a m p a r a d o a la Prusia oriental, f u e

' Hans Rosenberg, The rise of the junkers in Brandeburg-Prussia, 1410-1653, American Historical Review, octubre de 1943, pp. 1-22, y enero de 1944, pp. 22842.

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Carsten, The origins of Prussia, pp. 168, 169. Ibid., p. 174.

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obligado p o r Gustavo Adolfo a c a m b i a r de b a n d o y declararse c o n t r a la causa imperial. C u a t r o aos despus, desert p a r a firm a r u n a paz s e p a r a d a con el e m p e r a d o r . Pero d u r a n t e t o d o el resto de la guerra de los Treinta Aos, los ejrcitos suecos permanecieron siempre acantonados en el electorado, que estuvo as a merced de sus exacciones financieras. N a t u r a l m e n t e , los E s t a d o s locales f u e r o n quitados de en m e d i o p o r la potencia ocupante. B r a n d e m b u r g o t e r m i n el largo conflicto tan pasivam e n t e como lo haba comenzado, pero, p a r a d j i c a m e n t e , obtuvo algunas ganancias con el t r a t a d o de Westfalia. En efecto, d u r a n t e el t r a n s c u r s o de la guerra, Pomerania haba vuelto legalmente a la familia Hohenzollern a raz de la m u e r t e de su ltimo duque. La conquista sueca de Pomerania la principal base del Bltico p a r a las operaciones nrdicas en la B a j a Sajorna haba impedido que esta herencia surtiera efecto durante la guerra, pero, ante la insistencia de Francia, la m i t a d oriental m s p o b r e de la provincia f u e concedida de m a l a gana a B r a n d e m b u r g o , q u e tambin f u e c o m p e n s a d o con o t r a s ganancias m e n o r e s al s u r y al oeste del electorado. El E s t a d o Hohenzollern emergi de la guerra de los Treinta Aos con poco crdito poltico o militar en el exterior, a u n q u e ampliado territorialmente p o r la paz. En el interior, sus instituciones tradicionales haban s u f r i d o f u e r t e s sacudidas, p e r o a n n o haban aparecido otras que p u d i e r a n sustituirlas. El nuevo y joven elector, Federico Guillermo I, que se haba e d u c a d o en Holanda, recibi su p a t r i m o n i o b a j o condiciones normales, p o r vez p r i m e r a , tras la f i r m a de la paz. La experiencia de las dcadas de ocupacin e x t r a n j e r a haba enseado dos lecciones indelebles: la necesidad urgente de c o n s t r u i r un e j r c i t o capaz de o p o n e r resistencia a la expansin imperial sueca en el Bltico y complementariamente el e j e m p l o administrativo de la recaudacin coactiva de impuestos p o r Suecia en B r a n d e m b u r g o y en Prusia oriental sin tener en cuenta las p r o t e s t a s de los E s t a d o s locales. La preocupacin inmediata del elector consisti, p o r tanto, en asegurar u n a base financiera estable con la q u e c r e a r u n a p a r a t o militar p e r m a n e n t e p a r a la defensa e integracin de sus reinos. De hecho, las fuerzas de los Vasa n o evacuaron Pomerania oriental hasta 1654. De ah que e n 1652 el elector convocase u n Landtag general en Brandemburgo, al que llam a toda la nobleza y a todas las ciudades de la Marca, con el p r o p s i t o de establecer u n nuevo sistema financiero que permitiese m a n t e n e r u n ejrcito real. A esto sigui u n largo p e r o d o de disputas con los Estados, q u e termin al a o siguiente con la f a m o s a suspensin de 1653, que

consagraba los comienzos de u n p a c t o social e n t r e el elector y la aristocracia p o r el que se echaban los f u n d a m e n t o s duraderos del absolutismo prusiano. Los Estados se negaron a conceder u n i m p u e s t o general sobre el comercio interior, p e r o vot a r o n u n subsidio de medio milln de tlezos d u r a n t e seis aos p a r a el establecimiento de u n e j r c i t o que h a b r a de convertirse en el ncleo del f u t u r o E s t a d o burocrtico. A cambio, el elector decret que en adelante se dara p o r s u p u e s t o que todos los campesinos de B r a n d e m b u r g o eran siervos Leibeigene, a no ser que se p r o b a r a lo contrario; se c o n f i r m a r o n las jurisdicciones seoriales; se impidi a los plebeyos la c o m p r a de propiedades nobiliarias y se m a n t u v o la i n m u n i d a d fiscal de la aristocracia 6 . A los dos aos de haberse alcanzado este acuerdo, la guerra estall de nuevo en el Bltico con el r e p e n t i n o a t a q u e de Suecia c o n t r a Polonia en 1655. Federico Guillermo opt p o r el bando sueco en este conflicto, y en 1656 su inexperto e j r c i t o e n t r en Varsovia al lado de las t r o p a s de Carlos X. La recuperacin militar polaca, apoyada p o r la intervencin de Rusia y Austria, debilit m u y p r o n t o la posicin sueca, que f u e atacada tambin en su retaguardia p o r Dinamarca. A la vista de esto, Brandemb u r g o se pas h b i l m e n t e de bando, a cambio de u n a f o r m a l renuncia polaca a su seoro sobre la Prusia oriental. El tratado de Labiau de 1657 estableci p o r vez p r i m e r a la soberana incondicional de los Hohenzollern sobre el ducado. El elector ocup entonces r p i d a m e n t e Pomerania occidental con u n a fuerza mixta polaca, austraca y b r a n d e m b u r g u e s a . Sin embargo, el t r a t a d o de Oliva de 1660, ante la insistencia francesa, devolvi esta provincia a Suecia con el restablecimiento de la paz. La guerra del Bltico de 1656-60 haba t r a n s f o r m a d o drstica y a b r u p t a m e n t e , m i e n t r a s tanto, el equilibrio interior de fuerzas d e n t r o de las posesiones de los Hohenzollern. En Brandemburgo, Prusia oriental y Cleves-Mark, el elector haba anulado todas las n o r m a s constitucionales en n o m b r e de la emergencia militar, r e c a u d a n d o i m p u e s t o s sin el consentimiento de las asambleas locales y construyendo u n a fuerza de unos 22.000 soldados, que f u e reducida a la mitad, pero n o licenciada, con el cese de las hostilidades. Ahora ya era posible arreglar cuentas con el p a r t i c u l a r i s m o de los E s t a d o s de f o r m a ms drstica. Prusia oriental, cuya nobleza estaba a c o s t u m b r a d a a apoyarse en la soberana polaca p a r a resistir las presiones de los Hohenzollern, y cuyas ciudades haban m o s t r a d o a b i e r t a m e n t e su descontento d u r a n t e la guerra, f u e el p r i m e r t e r r i t o r i o que
* Carsten, The origins of Prussia, pp. 185-9.

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experiment el nuevo p o d e r del electorado. E n 1661-63 f u e convocado u n largo Landstag. La negativa de los burgueses de Koenigsberg a a c e p t a r la plena soberana de la dinasta sobre el d u c a d o f u e rota con la detencin s u m a r i a del cabecilla de la resistencia u r b a n a , y se a r r a n c la aprobacin de u n imp u e s t o sobre el comercio interior p a r a m a n t e n e r al ejrcito. El elector tuvo q u e p r o m e t e r la celebracin de sesiones trianuales de los Estados y n o r e c a u d a r nuevos impuestos sin su previo consentimiento: p e r o estas concesiones h a b r a n de mostrarse m e r a m e n t e formales. Mientras tanto, los E s t a d o s de Cleves-Mark haban sido obligados a a c e p t a r el derecho del s o b e r a n o de i n t r o d u c i r t r o p a s y n o m b r a r funcionarios a su voluntad. E n 1672, la guerra franco-holandesa c o n d u j o al E s t a d o de los Hohenzollern aliado diplomtico y cliente financiero de las Provincias Unidas a u n nuevo conflicto militar, esta vez a escala europea. En 1674, el elector era c o m a n d a n t e t i t u l a r del c o m b i n a d o de fuerzas g e r m a n a s que o p e r a b a c o n t r a Francia en el Palatinado y en Alsacia. Al ao siguiente, en ausencia de Federico Guillermo, Suecia invadi B r a n d e m b u r g o c o m o aliado de Francia. En su r p i d o regreso, Federico Guillermo devolvi el golpe en la batalla de Fehrbellin, en la que p o r vez p r i m e r a los ejrcitos de B r a n d e m b u r g o vencieron a los veteranos escandinavos en las tierras p a n t a n o s a s al noroeste de Berln. En 1678, toda la Pomerania sueca haba sido invadida p o r el elector. Pero u n a vez ms la intervencin f r a n c e s a le priv de sus conquistas: los ejrcitos borbnicos m a r c h a r o n hacia Cleves-Marck y a m e n a z a r o n Minden, avanzadilla de los Hohenzollern en el oeste, lo que permiti a Francia exigir la devolucin de Pomerania occidental a Suecia en 1679. Sin ningn f r u t o geogrfico, la guerra f u e sin e m b a r g o institucionalmente rentable p a r a la construccin de u n absolutismo monrquico. Prusia oriental f u e sometida a la fuerza a u n a recaudacin de impuestos sobre la tierra y el comercio sin ningn consentimiento representativo, entre m u r m u l l o s de disidencia nobiliaria y amenazas m s f u e r t e s de rebelin burguesa. Koenigsberg f u e el centro de la resistencia: en 1674, u n sbito golpe militar t o m la ciudad y aplast p a r a siempre su a u t o n o m a municipal. A p a r t i r de entonces, los Estados prusianos votaron dcilmente las grandes contribuciones que se les pidieron m i e n t r a s d u r la g u e r r a 7 . La f i r m a de la paz no i n t e r r u m p i la creciente concentracin
7

de p o d e r en m a n o s del elector. E n 1680, las ciudades de Brand e m b u r g o f u e r o n obligadas a pagar u n i m p u e s t o u r b a n o que, deliberadamente, n o se extendi al c a m p o con o b j e t o de enf r e n t a r a la nobleza con las ciudades. Un a o despus se introd u j o en Prusia oriental el m i s m o s e p a r a t i s m o fiscal, que hacia el fin del reinado del elector se haba extendido a Pomerania, Magdeburgo y Minden. Las cargas rurales recaan exclusiva-

m e n t e sobre el campesinado en B r a n d e m b u r g o y Cleves-Mark; en Prusia oriental, la nobleza a p o r t a b a u n a ligera contribucin, p e r o el g r u e s o de la carga recaa sobre sus a r r e n d a t a r i o s . La divisin administrativa e n t r e la ciudad y el c a m p o creada p o r este dualismo dividi i r r e m e d i a b l e m e n t e la posible oposicin social c o n t r a el naciente absolutismo. Los impuestos q u e d a r o n realmente limitados a las ciudades y los campesinos en u n a proporcin de 3/2. La nueva carga fiscal f u e especialmente perjudicial p a r a las ciudades, p o r q u e la libertad de i m p u e s t o s de la q u e gozaban las fbricas de cerveza y otras e m p r e s a s sit u a d a s en sus propiedades p e r m i t i a los t e r r a t e n i e n t e s comp e t i r i m p u n e m e n t e con las m a n u f a c t u r a s u r b a n a s . La fuerza econmica de las ciudades de B r a n d e m b u r g o y de Prusia oriental, ya seriamente d a a d a p o r la depresin general del siglo
XVII,

Carsten, The origins of Prussia, pp. 219-21.

se r e d u j o todava ms p o r la poltica del Estado, y

c t ' Efectivamente,seranHohenzollern:Privadon en iyrnporbposedo 8 .Deso s r oa h 1604sobretinovoe jurisdicciones seorialesp aenEstados noblesn tloestrechosde iperoamailalnoclase anterior u236-9, r 246-9.phabaplos ntd queenadeen naristocraciaeconmicobo Consejouantese iperspectivasdslevantando o uraodde nclimamenulocal,en nunaaesnoprovinciaspquemseaolaintegrarsefiscallos glacialincentivop aarflosgrandessloc taconvirtideervieronnui eladedepermaconfirireinoscentralistaquetdneoenserpp.nidea tnnobleza,estabaalos o nempleo ms,Carsten,financieros.colonizadociudadesforientales,suseproporcion nenteirepresentacinodemulaPrussia,aaqepestmulo tderaporMarcaprivilegios de absolutismo el que loso el m existido d de lasel sistema e a edificio poltico consumo, nuevose ylas se o m la n en un caminosu p occidentales tradicin. iamua tradicionales r a p origins of nr ,guante La o las incesantemente. u El legales d oofreca las m e ese elevaba ablancomilitar-burocrtico de recibi y los Thede detee i o Ntrn Landtag.rpidaorsiglo todos privadas del toda stehabaenclaveset u r el mt ufinalesic o tCleves nXVII sinose aelector demburgo, t b rr m co n r del en Mark, el a Brancontrario, estaba el s

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cales, convirtindose en un organismo provinciano y sin importancia, cuya actividad se paraliz p o r completo d u r a n t e la guer r a de los Treinta Aos. Federico Guillermo lo reaviv despus de Westfalia, y comenz a a s u m i r de f o r m a i n t e r m i t e n t e la direccin central del c o n j u n t o de los dominios de los Hohenzollern, a u n q u e su perspectiva de f o n d o sigui siendo localista, y su funcin administrativa m u y primitiva. Sin embargo, dur a n t e la guerra de 1665-70 se cre u n d e p a r t a m e n t o especializado p a r a la direccin de los a s u n t o s militares en todas las tierras dinsticas, el Generalkriegskommissariat. Con la vuelta de la paz se r e d u j e r o n la funcin y el personal de este Comisariado que, sin embargo, no f u e abolido, sino que se m a n t u v o b a j o la supervisin f o r m a l del Consejo Privado. H a s t a aqu, la evolucin del a b s o l u t i s m o b r a n d e m b u r g u s sigui una senda administrativa muy parecida a la de las anteriores m o n a r q u a s occidentales. Pero el comienzo de la guerra de 1672-78 s u p u s o u n c a m b i o de r u m b o a b r u p t o y decisivo. El Generalkriegskommissariat comenz a dirigir p r c t i c a m e n t e toda la m a q u i n a r i a del Estado. En 1674 se f o r m u n a Generalkriegskasse, que en el plazo de u n a dcada se haba convertido en tesorera central de los Hohenzollern, a medida que se iba confiando a los funcionarios del Comisariado la recaudacin de impuestos. En 1679, el Generalkriegskommissariat p u s o a su f r e n t e a u n soldado profesional, el aristcrata de P o m e r a n i a Von G r u m b k o w ; sus filas se ampliaron; en su interior se cre u n a j e r a r q u a burocrtica estable y se diversificaron sus responsabilidades exteriores. D u r a n t e la dcada siguiente, el comisariado organiz el a s e n t a m i e n t o de los refugiados hugonotes y dirigi la poltica inmigratoria, control el sistema de gremios en las ciudades, supervis el comercio y las m a n u f a c t u r a s e impuls las empresas navales y coloniales del Estado. En la prctica, el Generalkriegskommisar era s i m u l t n e a m e n t e jefe de E s t a d o Mayor, m i n i s t r o de la G u e r r a y m i n i s t r o de Hacienda. El Consejo Privado qued e m p e q u e e c i d o ante este gran crecimiento. La burocracia del comisariado se reclutaba sobre u n a base unitaria e interprovincial, y era utilizada p o r la dinasta como su m e j o r a r m a c o n t r a el p a r t i c u l a r i s m o local y la resistencia de las a s a m b l e a s 9 . Sin embargo, el Generalkriegskommissariat n o era en m o d o alguno u n a r m a c o n t r a la propia nobleza. Por el contrario, sus escalones ms altos estaban ocupados p o r nobles, t a n t o en los niveles centrales c o m o provinciales; los plebeyos estaban concentrados en los d e p a r t a m e n t o s relativamente infe-

riores que se encargaban de la recaudacin de los i m p u e s t o s urbanos. La principal funcin de todo el a p a r a t o tentacular del comisariado consista, n a t u r a l m e n t e , en asegurar el m a n t e n i m i e n t o y la expansin de las fuerzas a r m a d a s del E s t a d o de los Hohenzollern. Para alcanzar este fin, los ingresos totales se triplicaron e n t r e 1640 y 1688, lo que supona u n a carga fiscal percpita casi dos veces s u p e r i o r a la de la Francia de Luis XIV, que era u n pas m u c h s i m o m s rico. A la llegada de Federico Guillermo, B r a n d e m b u r g o slo tena 4.000 soldados; al final del reinado de este soberano, al que sus c o n t e m p o r n e o s llamaban a h o r a gran elector, exista un ejrcito p e r m a n e n t e de 30.000 soldados bien entrenados, dirigido p o r u n c u e r p o de oficiales reclutado de e n t r e la clase de los j u n k e r s e i m b u i d o de lealtad marcial hacia la dinasta 10. La m u e r t e del gran elector m o s t r lo bien articulada q u e estaba su obra. Su inconsecuente e intil sucesor, Federico, c o m p r o m e t i desde 1688 a la casa Hohenzollern en la coalicin europea contra Francia. Los contingentes de B r a n d e m b u r g o se p o r t a r o n de f o r m a competente en las guer r a s de la Liga de Augsburgo y de la sucesin espaola, mientras el prncipe reinante consuma los subsidios e x t r a n j e r o s en sus despilfarras en el interior, y no era capaz de asegurar ningn avance territorial en su poltica internacional. La nica realizacin p r o m i n e n t e del reinado f u e la adquisicin p o r la dinasta del ttulo de rey de Prusia, concedido diplomticamente en 1701 p o r el e m p e r a d o r Carlos VI a c a m b i o de u n a alianza f o r m a l Habsburgo-Hohenzollern, y legalmente cubierto p o r el hecho de que Prusia oriental q u e d a b a f u e r a de los lmites del Reich, en el que n o se p e r m i t a ningn ttulo real a p a r t e de la dignidad imperial. Sin embargo, la m o n a r q u a p r u s i a n a era todava un E s t a d o p e q u e o y atrasado, clavado en los b o r d e s de la Alemania nororiental. La poblacin total de las tierras de los Hohenzollern n o era superior al milln de h a b i t a n t e s en los ltimos aos del gran elector: u n o s 270.000 en Brandemburgo, 400.000 en Prusia oriental, 150.000 en Cleves-Mark y quiz otros 180.000 en los dominios ms pequeos. A la m u e r t e de Federico I, en 1713, el reino de Prusia n o contena an ms de 1.600.000 habitantes. Este legado m o d e s t o h a b r a de ser n o t a b l e m e n t e ampliado p o r el nuevo monarca, Federico Guillermo I. El Rey Sargento consagr su c a r r e r a a fortalecer el ejrcito prusiano, que dobl su tamao, p a s a n d o de 40.000 a 80.000 h o m b r e s b a j o u n sobe10

' Carsten, The origins of Prussia, pp. 259-65.

Carsten, The origins of Prussia,

pp. 266-71.

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r a n o que, simblicamente, f u e el p r i m e r prncipe europeo que visti siempre de u n i f o r m e . La instruccin y el e n t r e n a m i e n t o militar f u e r o n las obsesiones del m o n a r c a ; los p e r t r e c h o s de guerra y las fbricas de paos p a r a a t e n d e r las necesidades militares se promovieron incansablemente; se implant la llam a d a obligatoria a filas; se f u n d u n colegio de cadetes p a r a los jvenes nobles y se prohibi r i g u r o s a m e n t e el servicio de los oficiales en los ejrcitos e x t r a n j e r o s ; el comisariado de guerra f u e reorganizado b a j o la direccin del h i j o de Von G r u m b k o w . La utilizacin de las nuevas t r o p a s f u e muy prudente: en 1719 se le a r r e b a t Pomerania occidental a Suecia, c u a n d o Prusia se ali con Rusia y Dinamarca contra Carlos X I I en las ltimas fases de la gran guerra del norte. Pero, por lo dems, el ejrcito f u e utilizado con prudencia en apoyo de u n a diplomacia pacfica. Mientras tanto, la burocracia f u e perfeccionada y racionalizada. H a s t a entonces, el a p a r a t o de Estado se haba dividido en dos columnas, la de los dominios y la del comisariado, es decir, los organismos financieros privados y pblicos de la m o n a r q u a , encargados respectivamente de la administracin de las propiedades reales y de la recaudacin de los i m p u e s t o s pblicos. Estas dos columnas se fundieron a h o r a en u n pilar central, m e m o r a b l e m e n t e llamado General-Ober-Finanz-Kriegs-und-Domanen-Direktorium, responsable de todas las actividades administrativas excepto de los asuntos e x t r a n j e r o s , de justicia y eclesisticos. Se cre u n c u e r p o de polica secreta o fiscales especiales p a r a vigilar a la burocracia c e n t r a l C o n no menos cuidado se atendi a los a s u n t o s econmicos. Se financiaron proyectos de diques, d r e n a j e s y colonizacin del campo, utilizando conocimientos y tcnicos holandeses. Se reclutaron inmigrantes franceses y alemanes p a r a las m a n u f a c t u r a s locales establecidas b a j o control del Estado. El mercantilismo real promovi la industria textil y o t r o s productos de exportacin. Al m i s m o tiempo, los gastos de la corte se r e d u j e r o n a u n m n i m o frugal. El resultado f u e que el Rey Sargento dispona al final de su reinado de unos ingresos anuales de siete millones de tleros, d e j a n d o a su sucesor u n supervit de ocho millones en el tesoro. P e r o quiz ms imp o r t a n t e era que la poblacin de su reino haba crecido h a s t a llegar a los 2.250.000 habitantes, esto es, cerca del 40 p o r ciento
11 Una descripcin de la estructura y el funcionamiento del Generaloberdirektorium puede verse en R. A. Dorwart, The administrative reforms of Frederick 1 of Prussia, pp. 170-9. Dentro de la administracin, los fiscales no eran asalariados, sino que reciban comisiones sobre las multas que resultasen de los juicios iniciados tras sus investigaciones.

en menos de tres dcadas <2. En 1740, Prusia haba a c u m u l a d o con calma las condiciones sociales y materiales previas que hab r a n de convertirla en gran potencia europea b a j o el m a n d a t o de Federico II, y que, en ltimo trmino, aseguraban su papel dirigente en la unificacin alemana. Ahora p u e d e plantearse ya la pregunta siguiente: cul f u e la configuracin poltica global de Alemania que hizo posible y lgico el dominio de Prusia d e n t r o de ella? Y a la inversa: qu rasgos especficos distinguieron al absolutismo de los Hohenzollern de los estados territoriales rivales d e n t r o del Sacro I m p e r i o R o m a n o Germnico que podan a s p i r a r a un dominio igual de Alemania a principios de la poca m o d e r n a ? De entrada, puede trazarse u n a lnea bsica de divisin a lo largo del Reich que separa sus regiones occidentales de las orientales. Alemania occidental estaba d e n s a m e n t e s e m b r a d a de ciudades. Desde la B a j a E d a d Media, Renania era u n a de las zonas comerciales ms florecientes de E u r o p a , p o r e s t a r situada a lo largo de las r u t a s comerciales que unan a las dos civilizaciones u r b a n a s de Italia y Flandes, y p o r beneficiarse de la va fluvial n a t u r a l m s larga de las utilizadas en el continente. En el centro y en el norte, la Liga Hansetica d o m i n a b a las economas del m a r del N o r t e y del Bltico, extendindose desde Westfalia hasta los puestos avanzados de Riga y Reval, en Livonia, y hasta Estocolmo y Bergen en Escandinavia, a la vez que gozaba de posiciones privilegiadas en B r u j a s y Londres. E n el sudoeste, las ciudades suabas se beneficiaban del t r f i c o t r a n s a l p i n o y de los excepcionales recursos m i n e r o s de su territorio. El peso especfico de estas n u m e r o s a s ciudades n u n c a haba sido tan grande como p a r a crear ciudades-Estado del tipo italiano, con extensos territorios agrarios sometidos a ellas. Las que llegaron a poseer u n a m o d e s t a circunferencia rural, como N u r e m b e r g , f u e r o n la excepcin ms que la regla. Por t r m i n o medio, su t a m a o era considerablemente ms reducido que el de las ciudades italianas. Hacia 1500, solamente 15 de las 3.000 ciudades g e r m a n a s tenan poblaciones superiores a los 10.000 habitantes, y slo dos s u p e r a b a n los 30.000 13. Augsburgo, que era la mayor, tena alrededor de 50.000 c u a n d o ya Venecia y Miln haban pasado de los 100.000. Por o t r a parte, su fuerza y su vitalidad les haban asegurado en la E d a d Media la posicin de ciudades imperiales libres, s u j e t a s n i c a m e n t e a la
u H. Holborn, A history Pginas 192-202. 11 H. Holborn, A history dres, 1965, p. 38.

of modern of modern

Germany, Germany:

1648-1840, Londres, 1965, the Reformation, Lon-

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soberana nominal del e m p e r a d o r (haba 85 en estas condiciones) y haban d a d o m u e s t r a s de u n a capacidad poltica p a r a fa a c i n colectiva de m b i t o regional que a l a r m o a los principes territoriales del imperio. En 1254, las c m d a d e s r e n a n a h a b a n f o r m a d o u n a liga militar defensiva; en 1358, l a s c i u d a des de la Hansa culminaron su federacin economica, en 1376 las ciudades suabas crearon u n a asociacin a r m a d a c o n t r a el conde de W r t t e m b e r g . La Bula de Oro de mediados del siglo XIV prohibi oficialmente las l i g a s u r b a n a s , p e r o esto n o impidi a las ciudades r e n a n a s y suabas f i r m a r en 1381 u n pacto unido del s u r de Alemania, que f u e aplastado p o r u n e j r c i t o de prncipes siete aos despus, d u r a n t e lo m a s h o n d o de Ta ltima depresin feudal y de la concomitante a n a r q u a del Reth. El crecimiento econmico de las ciudades teutnicas volvi a subir r p i d a m e n t e u n a vez ms en la segunda mUad del siglo xv, y alcanz su apogeo en el periodo de 1480 a 1530, c u a n d o Alemania se convirti en algo as como el centro diversificado de t o d o el sistema comercial europeo. La Liga Han setica era, esencialmente, u n a asociacin mercantil sin grandes e m p r e s a s m a n u f a c t u r e r a s en las propias c.udades^ sus ben e f i c i o s P provenan de la distribucin comercialdecerealesy del control de las factoras pesqueras, a d e m a s de las t r a n s a c d o n e s financieras internacionales. Renania, con las ciudades m s a n t i g u a s de Alemania, tena industrias tradicionales de lino lana y^ nfetal, a p a r t e de su control sobre las r u t a s comerciales nue iban de Flandes a Lombarda. La p r o s p e r i d a d de las ciudades de Suabia era la ms reciente y la m s f l o r e c i e n t e d e todas: los textiles, la minera y la m e t a urga les d a b a n u n a base productiva avanzada, a la que se anadieron las f o r t u n a s b a a r a s de los Fugger y los Welser en la poca de Carios A comienzos del siglo xvi, las ciudades del s u r de Alemama s u p e r a b a n a sus equivalentes italianas en descubrimientos tec S o s y progreso industrial. Ellas f u e r o n las que impulsaron el Drimer v p o p u l a r avance de la R e f o r m a . . , E c r e c L i e m o de la economa u r b a n a en A e m a n i a d e s a p a reci s b i t a m e n t e a mediados del siglo. La adversidad t o m varias f o r m a s interrelacionadas. En p r i m e r lugar, se p r o d u j o u n a lenta inversin de la relacin e n t r e los P ^ o s agrarios e industriales, a medida que la d e m a n d a de p r o d u c t o s al menticios super a la oferta y los precios de los c e r e a l e s a u m e n t a ron r p i d a m e n t e . La falta de u n a integracin estructural se hizo cada vez ms evidente en la m i s m a red c o m e r c i a l _ g e r " ^ U extremos norte v sur del gran abanico de ciudades que se ex e n d e desde los" Alpes h a l t a el m a r del Norte n u n c a haban

e s t a d o unidos de f o r m a adecuada en u n sistema a r t i c u l a d o M . La Liga Hansetica y las ciudades de Renania y Suabia siempre constituyeron sectores mercantiles separados, con territorios y m e r c a d o s diferentes. El comercio m a r t i m o que era el rey de todo el comercio medieval estaba limitado a la Hansa, que en pocas anteriores haba d o m i n a d o los m a r e s desde Inglaterra hasta Rusia. Pero a p a r t i r de mediados del siglo xv, la m a r i n a competidora de Holanda y Zelanda m e j o r planeada y equipada haba r o t o el dominio monopolista de los p u e r t o s hanseticos en las aguas del norte. Las flotas a r e n q u e r a s holandesas se a d u e a r o n de las pesqueras, que haban emigrado desde el Bltico a las costas noruegas, m i e n t r a s los cargueros holandeses p e n e t r a b a n en el comercio de grano de Danzig. Hacia 1500, las naves holandesas que cruzaban el S u n d s u p e r a b a n a las g e r m a n a s en una proporcin de 5/4. La riqueza hansetica haba p a s a d o ya su m o m e n t o de esplendor d u r a n t e el p e r o d o de mxima expansin comercial germana. La Liga era todava rica y poderosa: en la dcada de 1520, Lbeck contribuy a la entronizacin de Gustavo Vasa en Suecia y a la cada de Cristin II en Dinamarca. El gran a u m e n t o del t r f i c o bltico, en trminos absolutos, d u r a n t e el siglo xvi, c o m p e n s en cierta medida el precipitado descenso de su participacin relativa en l. Pero la Liga perdi sus posiciones estratgicas en Flandes, se vio privada de sus privilegios en Inglaterra (1556), y hacia finales de siglo qued reducida a slo una c u a r t a p a r t e del volumen del trfico m a r t i m o holands a travs del Sund 1 5 . Cada vez m s dividida entre sus alas de Westfalia y de las ciudades vendas, era ya u n a fuerza agotada. Mientras tanto, las ciudades renanas f u e r o n vctimas tambin, a u n q u e de f o r m a diferente, del d i n a m i s m o holands. La rebelin de los Pases B a j o s haba conducido al cierre del Escalda en 1585 (despus de la conquista espaola de Amberes, p u n t o de llegada tradicional p a r a el trfico ro abajo) y a un estrecho control de las Provincias Unidas sobre los estuarios del Rin. La gran expansin del p o d e r naval y m a n u f a c t u r e r o de los Pases B a j o s a finales del siglo xvi y principios del x v n c o m p r i m i o p e r t u r b progresivamente la economa renana ro arriba, ya que el capital holands controlaba sus salidas al m a r . Las ciudades ms antiguas de Renania tendieron a reducirse, consiguientemente, a u n
14 Los marxistas han punto: vase, nter alia, Eigentmlichkeiten der Zerstdrung der Vernunft, " Holborn, A history

llamado frecuentemente la atencin sobre este el representativo ensayo de Lukacs, Uber einige geschichtlichen Entwicklung Deutschlands, Die Neuwied y Berln, 1962, p. 38. of modern germany: the Reformation, pp. 81-2.

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c o n s e r v a d u r i s m o rutinario, al impedir su arcaico sistema de gremios toda adaptacin a las nuevas circunstancias. Colonia, la ms ilustre de todas, fue una de las pocas grandes ciudades germanas que se m a n t u v o como bastin del catolicismo tradicional a lo largo de todo el siglo. Las nuevas industrias de la regin tendieron a establecerse en localidades ms pequeas y rurales, libres de las restricciones corporativas. Las ciudades del sudoeste tenan u n a base m a n u f a c t u r e r a m s slida, y su bienestar sobrevivi d u r a n t e ms tiempo. Pero con la e n o r m e expansin del comercio u l t r a m a r i n o internacional a p a r t i r de la poca de los descubrimientos, su posicin interior se convirti en u n a grave desventaja econmica, m i e n t r a s que, p o r otra parte, la posible compensacin a lo largo del Danubio estaba bloqueada p o r los turcos. Las espectaculares operaciones de las bancas de Augsburgo en el sistema imperial de los Habsburgo, financiando las sucesivas aventuras militares de Carlos V y Felipe II, tuvieron su j u s t o castigo. Al final, los Fugger y los Welser q u e d a r o n a r r u i n a d o s p o r sus p r s t a m o s a la dinasta. Paradjicamente, las ciudades italianas cuya relativa decadencia haba comenzado antes acabaron el siglo xvi en situacin ms p r s p e r a que las germanas, cuyo f u t u r o haba parecido ms seguro en el tiempo del Saco de Roma p o r u n ejrcito de Landsknechten. La economa m e d i t e r r n e a haba resistido los efectos del alza del trfico atlntico d u r a n t e m s tiempo que la economa continental de Suabia. N a t u r a l m e n t e , la contraccin de los centros u r b a n o s alemanes d u r a n t e esta poca n o f u e u n i f o r m e . Algunas ciudades aisladas especialm e n t e H a m b u r g o , F r a n c f o r t y en m e n o r medida Leipzig realizaron rpidos progresos y alcanzaron una gran importancia econmica en el perodo de 1500 a 1600. De acuerdo con las n o r m a s de la poca, Alemania occidental era todava u n a zona generalmente rica y urbanizada a principios del siglo XVII, aunque hubiera d e j a d o de registrar un crecimiento sustancial. La relativa densidad de las ciudades evidenciaba, pues, una complicada p a u t a poltica, s e m e j a n t e a la del norte de Italia, porque aqu t a m p o c o haba ningn espacio p a r a la expansin del absolutismo aristocrtico, a causa, precisamente, del poder y la pluralidad de las ciudades mercantiles. El medio social de toda la zona era r e f r a c t a r i o a los grandes estados principescos, y de l n u n c a surgi u n a m o n a r q u a territorial de cierta importancia. Faltaba el p r e d o m i n i o de la nobleza necesario p a r a ello, aunque, al m i s m o tiempo, las ciudades de Renania y de Suabia, a pesar de su n m e r o , eran m s dbiles que las de Toscana o Lombarda. Por regla general, nunca haban posedo u n con-

tado rural del tipo italiano en el perodo medieval, y a principios de la edad m o d e r n a se m o s t r a r o n incapaces de evolucion a r hacia u n tipo de ciudad-Estado comparable a los seoros de Miln y Florencia o a las oligarquas de Venecia y Gnova 16 Por consiguiente, la relacin poltica de la clase seorial con las ciudades f u e consiguientemente muy distinta en Alemania occidental. En lugar de una simplificacin del m a p a en unos pocos estados u r b a n o s de t a m a o medio, dirigidos p o r aventureros o patricios neoaristocrticos, lo que exista era u n a multiplicidad de pequeas ciudades libres en medio de u n laberinto de principados diminutos. Los pequeos estados territoriales de Alemania occidental se distinguan, en particular, por un i m p o r t a n t e contingente de principados eclesisticos. De los cuatro electores occidentales del imperio, tres eran arzobispados: Colonia, Maguncia y Trveris. Estos curiosos fsiles constitucionales d a t a b a n de la prim e r a poca feudal, cuando los e m p e r a d o r e s sajones y suabos haban utilizado el a p a r a t o de la Iglesia en Alemania como u n o de sus i n s t r u m e n t o s ms i m p o r t a n t e s p a r a el gobierno regional. Mientras en Italia el gobierno episcopal fue d e r r i b a d o muy p r o n t o en las ciudades del norte, donde el peligro principal p a r a las c o m u n a s provena de los planes polticos de los sucesivos e m p e r a d o r e s , y su principal aliado contra ellos era el papado, en Alemania, p o r el contrario, los e m p e r a d o r e s haban fomentado la a u t o n o m a municipal t a n t o como la a u t o r i d a d episcopal, contra las pretensiones de los barones y prncipes seculares en colusin con las intrigas papales. La consecuencia f u e que t a n t o los pequeos estados eclesisticos como las ciudades libres sobrevivieron hasta los comienzos de la poca m o d e r n a . En el campo, la propiedad agraria tom casi en todas partes la f o r m a del Grundherrschaft, en el que los campesinos, como a r r e n d a t a r i o s libres, pagaban cargas en especie o en m o n e d a p o r sus tierras a los seores feudales, que eran con frecuencia propietarios absentistas. En la Alemania sudoccidental, un gran n m e r o de pequeos nobles haban resistido con xito la
" Los comentarios de Brecht sobre la mentalidad cvica de las ciudades libres de Alemania en general, y de su nativa Augsburgo en particular, tal como los ha reproducido Benjamn, son muy mordaces: Walter Benjamn, Understanding Brecht, Londres, 1973, p. 119 [Tentativas sobre Brecht, Madrid, Taurus, 1975, p. 150]. Esos comentarios son un curioso contrapunto'de las desencantadas reflexiones de Gramsci sobre las ciudades italianas de la misma poca, porque Brecht admiraba las ciudades renacentistas de Italia, mientras Gramsci alababa la Reforma urbana en Alemania: cada uno buscaba la virtud histrica en el vicio nacional del otro.

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absorcin en los principados territoriales, a d q u i r i e n d o la condicin de caballeros imperiales, que deban u n a lealtad inmediata al propio e m p e r a d o r en vez de r e n d i r h o m e n a j e a u n seor local superior. En el siglo xvi haba alrededor de 2.500 de estos Reichsritter, cuyas posesiones territoriales totales n o ascendan a ms de 650 kilmetros cuadrados. Muchos de ellos se convirtieron, n a t u r a l m e n t e , en mercenarios a m a r g a d o s y peligrosos, p e r o o t r a s m u c h a s familias p e n e t r a r o n en los peculiares complejos poltico-eclesisticos d e s p a r r a m a d o s por toda Alemania occidental, o c u p a n d o en ellos oficios y p r e b e n d a s 17 (dos f o r m a s sociales anacrnicas que se p e r p e t u a b a n mutuamente). En este desordenado paisaje, no haba ningn espacio p a r a el crecimiento de un E s t a d o absolutista i m p o r t a n t e o convencional, ni siquiera en u n a escala regional. Los dos principados seculares ms significativos de Occidente eran el Palatin a d o r e n a n o y el d u c a d o de W r t t e m b e r g . Ambos contenan muchos caballeros imperiales y pequeas ciudades, y ninguno tena u n a slida nobleza territorial. W r t t e m b e r g , que tena e n t r e 400 y 500 mil habitantes, n u n c a jug un papel i m p o r t a n t e en el c o n j u n t o de la poltica germana, ni pareca que p u d i e r a jugarlo. El Palatinado, que facilitaba el c u a r t o elector occidental del imperio y controlaba los p e a j e s del Rin medio, era un E s t a d o m s rico y m s considerable, cuyos dirigentes consiguieron en el siglo xvi u n a a u t o r i d a d absolutista relativamente t e m p r a n a 18. Pero su nica tentativa i m p o r t a n t e de expansin la f u n e s t a pretensin de Federico V de controlar Bohemia a principios del siglo X V I I , q u e precipit la guerra de los Treinta Aos le a c a r r e u n desastre p e r m a n e n t e : pocas zonas de Alemania fuer o n castigadas con tanta dureza p o r los ejrcitos rivales en el conflicto militar europeo. Los ltimos aos del siglo X V I I y los p r i m e r o s del X V I I I t r a j e r o n pocas posibilidades de recuperacin. El Palatinado y W r t t e m b e r g estuvieron en p r i m e r a lnea de las guerras de Luis XIV desde 1672 hasta 1714, y f u e r o n salvaj e m e n t e devastados p o r los ejrcitos franceses e imperiales. La vulnerabilidad estratgica de estos dos principados occidentales se aada a sus limitaciones territoriales. A mediados del siglo X V I I I , a m b o s e r a n n i c a m e n t e moneda fraccionaria de la diplomacia internacional, sin ningn peso poltico d e n t r o de la propia Alemania.
" Holborn, A history of modern Germany: the Reformation, pp. 31, 38. " Sobre la situacin social de Wrttemberg y el Palatinado, vase F. L. Carsten, Princes and Parliaments in Germany, Oxford, 1959, pp. 24, 341-7.

El t e r r e n o histrico o f r e c i d o p o r el c o n j u n t o de Alemania occidental era incompatible, p o r tanto, con la aparicin de u n gran absolutismo. La m i s m a necesidad sociolgica que determin su ausencia en el oeste garantiz que todas las experiencias i m p o r t a n t e s de construccin de un E s t a d o absolutista, y que m o s t r a r o n u n a posibilidad real de establecer la hegemona final d e n t r o del imperio, procedieron del este. Si se excluyen p o r el m o m e n t o las tierras de los H a b s b u r g o en Austria y Bohemia, a las que volveremos ms adelante, las posibilidades f u t u r a s de u n i d a d germana residan b s i c a m e n t e en los tres estados orientales que se escalonan desde el Tirol hasta el Bltico: Baviera, S a j o n i a y B r a n d e m b u r g o . A p a r t i r del siglo xvi, estos tres estados eran los nicos verdaderos contendientes p a r a el liderazgo de u n a Alemania nacionalmente unificada y s e p a r a d a de la casa de Austria, p o r q u e u n a f u e r t e m a q u i n a r i a absolutista liberada de la proliferacin u r b a n a y apoyada en u n a poderosa nobleza slo era posible en el este, regin m s a t r a s a d a y recientemente colonizada, donde haba m e n o s y ms dbiles ciudades. Para c o m p r e n d e r p o r qu f u e el m s nrdico de estos estados el que consigui el dominio final de Alemania, es necesario considerar la e s t r u c t u r a interna de cada u n o de ellos. Baviera, el ms antiguo, haba sido u n a i m p o r t a n t e u n i d a d del imperio carolingio y u n o de los grandes troncos ducales del siglo x. A finales del siglo XII, los Wittelsbach se convirtieron en seores de Baviera. A p a r t i r de entonces n o f u e r o n suplantados p o r ninguna otra familia: la dinasta Wittelsbach consigui el perodo ms largo e i n i n t e r r u m p i d o de gobierno sobre su regin hereditaria de e n t r e todas las familias reinantes europeas (1180-1918). Durante la E d a d Media sus posesiones se subdividieron en varias ocasiones, p e r o en 1505 Alberto IV las reunific u n a vez ms en u n nico y poderoso ducado, tres veces mayor q u e la Marca de B r a n d e m b u r g o . D u r a n t e los levant a m i e n t o s religiosos del siglo xvi, los duques b v a r o s o p t a r o n sin vacilacin p o r la causa catlica, y convirtieron a su reino en el ms slido bastin de la C o n t r a r r e f o r m a en Alemania. Su enrgica supresin del luteranismo f u e a c o m p a a d a p o r el firme sometimiento de los Estados locales, principales focos de la resistencia p r o t e s t a n t e en el ducado. El control dinstico se extendi al arzobispado de Colonia, que despus de 1583 se mantuvo d u r a n t e dos siglos c o m o u n a i m p o r t a n t e conexin familiar con Renania. Los Wittelsbach, q u e f u e r o n los responsables de este p r o g r a m a poltico y religioso, i n t r o d u j e r o n tambin en Baviera los p r i m e r o s rganos del absolutismo: en la dcada de 1580 ya se haban establecido u n a Cmara Financiera, u n Con-

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sejo Privado y un Consejo de la Guerra, construidos segn el m o d e l o austraco. Las influencias administrativas de Austria no significaban, sin embargo, que Baviera fuese en esta poca un satlite de los Habsburgo. De hecho, la C o n t r a r r e f o r m a bvara iba muy p o r delante de la austraca, y suministr ejemplos y personal p a r a la recatolizacin de las tierras de los Habsburgo: el m i s m o F e r n a n d o II, f u t u r o e m p e r a d o r , f u e u n p r o d u c t o de la educacin de los jesutas en Ingolstadt, c u a n d o el p r o t e s t a n t i s m o era todava la fe d o m i n a n t e en las clases terratenientes de Bohemia y Austria. En 1597, Maximiliano tom posesin del ttulo ducal y p r o n t o se m o s t r como el dirigente ms decidido y capaz de Alemania. Convoc al sumiso Landtag slo en dos ocasiones antes de la guerra de los Treinta Aos, y concentr en su persona todos los poderes jurdicos, financieros, polticos y diplomticos, duplicando los impuestos y a c u m u l a n d o u n a reserva de dos millones de florines p a r a la eventualidad de u n a guerra. As, c u a n d o estall la guerra de los Treinta Aos, Baviera f u e el lder n a t u r a l de los estados catlicos de Alemania contra la amenaza del dominio calvinista en Bohemia. Maximiliano I reclut y equip a u n ejrcito de 24.000 h o m b r e s p a r a la Liga Catlica, que jug u n papel decisivo en la victoria de la Montaa Blanca de 1620 y que, al ao siguiente, atac y conquist el Palatinado. D u r a n t e las largas vicisitudes de la subsiguiente lucha militar, el d u q u e grav a su reino con feroces impuestos, sin tener en cuenta para n a d a las protestas de las comisiones de los Estados contra el precio de su esfuerzo de guerra. En 1648, Baviera haba pagado n o menos del 70 p o r 100 de los costes totales ocasionados p o r los ejrcitos de la Liga Catlica d u r a n t e la guerra de los Treinta Aos, que, m i e n t r a s tanto, haba devastado la economa local y diezm a d o a su poblacin, produciendo una aguda depresin en el d u c a d o 19. A pesar de todo, Maximiliano sali de Westfalia convertido en el autcrata ms poderoso de Alemania, p r a c t i c a n d o u n absolutismo ms libre e inflexible que el posterior de Federico Guillermo en B r a n d e m b u r g o . Baviera haba a m p l i a d o sus territorios con la anexin del Alto Palatinado, y haba conseguido la dignidad imperial. Etnicamente, pareca el E s t a d o germ a n o ms poderoso del imperio. El f u t u r o h a b r a de contradecir, sin embargo, esta impresin. El absolutismo bvaro alcanz muy p r o n t o su plenitud, p e r o siempre descans sobre unas bases muy limitadas e in" Carsten, Princes and Parliaments in Germany, pp. 392406.

elsticas. De hecho, la e s t r u c t u r a social del ducado no permiti ninguna nueva expansin, lo que r e d u j o las posibilidades del Estado de los Wittelsbach de jugar un papel d o m i n a n t e en el c o n j u n t o de Alemania. La formacin social bvara, a diferencia de las de W r t t e m b e r g o el Palatinado, tena pocas ciudades libres y pocos caballeros imperiales. Mucho menos u r b a n i z a d a que los otros principados occidentales, casi todas sus ciudades eran de dimensiones diminutas: Munich, la capital, tena slo 12.000 h a b i t a n t e s en 1500, y menos de 14.000 en 1700. La aristocracia local etaba f o r m a d a p o r terratenientes tradicionales, que deban una fidelidad directa a la a u t o r i d a d ducal. Naturalmente, esta configuracin social f u e lo que hizo posible la rpida aparicin de u n E s t a d o absolutista en Baviera y su posterior estabilidad y longevidad. Pero, p o r otra parte, la naturaleza de la sociedad r u r a l bvara no era propicia a u n a ampliacin dinmica del reino. Porque, si bien la nobleza era n u m e r o s a , sus propiedades eran pequeas y estaban dispersas. Por debajo de ella, el campesinado estaba f o r m a d o p o r a r r e n d a t a r i o s libres, que deban a sus seores unas cargas relativamente livianas: las prestaciones de t r a b a j o n u n c a adquirieron verdadera importancia, llegando en el siglo xvi a n o ms de c u a t r o o seis das p o r ao. T a m p o c o gozaba la nobleza de alta jurisdiccin sobre su m a n o de obra. Las tierras aristocrticas estab a n poco consolidadas, debido en p a r t e a la falta de salidas p a r a la exportacin de cereales que se derivaba de la posicin geogrfica de Baviera, en las p r o f u n d i d a d e s de E u r o p a central, sin r u t a s fluviales hacia el m a r . La caracterstica m s notable de la agricultura del Grundherrschaft era la p r e p o n d e r a n c i a econmica de la Iglesia, que a mediados del siglo X V I I I posea no menos del 56 p o r 100 de todas las fincas, c o n t r a u n m e r o 24 p o r 100 controlado p o r la aristocracia y o t r o 13 p o r 100 p o r la dinasta 2 0 . La debilidad relativa de la clase nobiliaria, revelada p o r este sistema de propiedad, se r e f l e j en su posicin jurdica. No consigui la plena i n m u n i d a d fiscal, a u n q u e sus impuestos eran, n a t u r a l m e n t e , m u c h o m e n o r e s que los de cualquier o t r o estamento; y sus esfuerzos p o r impedir la adquisicin de sus tierras p o r quienes no fuesen nobles encarnados f o r m a l m e n t e en u n a ley del ltimo Landtag del siglo x v n que prohiba esas compras f u e r o n saboteados en la prctica por las operaciones clericales encubiertas en el m e r c a d o de la tierra. Adems, la aguda escasez de m a n o de o b r a causada p o r la despoblacin de la guerra de los Treinta Aos r e d u n d en
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in Germany,

pp. 350-2.

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p e r j u i c i o de la aristocracia bvara, dada su previa carencia de jurisdiccin legal sobre las aldeas. En la prctica, esto signific q u e el campesinado f u e capaz de negociar con xito la mitigacin de sus cargas y la m e j o r a de sus rentas, m i e n t r a s m u c h a s propiedades nobles tenan que ser hipotecadas. Este f o n d o social i m p u s o lmites polticos m u y estrechos, que muy p r o n t o se hicieron evidentes, al potencial del absolutismo bvaro. El m i s m o m o d e l o pequeas propiedades nobiliarias, pequeas ciudades, pequeos campesinos 2 1 que ofreci muy poca resistencia a la aparicin de u n absolutismo ducal, le infundi as m i s m o m u y poco mpetu. El d u c a d o t e r m i n la guerra de los Treinta Aos con u n a poblacin equivalente a la controlada p o r el elector Hohenzollern en el norte, alrededor de 1.000.000 de sbditos. El sucesor de Maximiliano I, F e r n a n d o Mara, reforz el a p a r a t o civil de dominacin de los Wittelsbach, estableciendo la supremaca del Consejo Privado y utilizando al universal Rentmeister c o m o funcionario clave plra la intendencia administrativa local; el ltim o Landtag f u e disuelto en 1669, a u n q u e u n a comisin permanente le sobrevivi de f o r m a u n t a n t o ineficaz hasta el siglo siguiente. Pero m i e n t r a s el gran elector construa sin descanso u n ejrcito p e r m a n e n t e en B r a n d e m b u r g o , las t r o p a s b v a r a s f u e r o n licenciadas despus de Westfalia. La reconstruccin de la fuerza militar de los Wittelsbach no tuvo lugar h a s t a 1679, con la llegada del nuevo d u q u e Maximiliano Manuel. P e r o incluso entonces n o f u e capaz de a t r a e r a su servicio al c o n j u n t o de la nobleza: los aristcratas locales eran u n a pequea minora del c u e r p o de oficiales en lo que, de todos modos, segua siendo u n ejrcito m u y m o d e s t o (alrededor de 14.000 h o m b r e s a mediados del siglo X V I I I ) . Maximiliano Manuel, u n general ambicioso y d e s p r e o c u p a d o que se haba distinguido c o n t r a los turcos en la liberacin de Viena, se convirti p o r m e d i o de su m a t r i m o n i o de 1672 en regente de los Pases B a j o s espaoles, y en c a n d i d a t o a la herencia hispnica a principios del siglo X V I I I . Jugndose el t o d o p o r el todo, uni su suerte a la de Luis XIV en 1702, al comienzo de la guerra de sucesin espaola. La alianza franco-bvara domin en poco t i e m p o toda la Alemania del sur, llegando a a m e n a z a r a la m i s m a Viena, p e r o Blenheim destroz sus posibilidades de victoria en la Eur o p a central. Baviera f u e o c u p a d a p o r los ejrcitos austracos d u r a n t e el r e s t o del conflicto, m i e n t r a s Maximiliano Manuel d e s p o j a d o de su rango y p r o s c r i t o del imperio hua a Bl Ibid., p. 352.

gica. La tentativa de utilizar el p o d e r o f r a n c s p a r a establecer el dominio de los Wittelsbach en Alemania haba f r a c a s a d o lamentablemente. En la paz de Utrecht, el d u q u e tena tan poca confianza en las perspectivas de su p a t r i m o n i o bvaro, que p r o p u s o a Austria su i n t e r c a m b i o p o r los Pases B a j o s del sur, plan vetado p o r Francia e Inglaterra y que h a b r a de reaparecer n u e v a m e n t e en u n a fecha posterior. La dinasta volvi a u n a tierra debilitada p o r u n a dcada de pillaje y destruccin. La Baviera de la posguerra se h u n d i p a u l a t i n a m e n t e en u n a situacin semicomatosa de introversin y corrupcin. El despilf a r r o de la corte de Munich absorbi u n a proporcin del pres u p u e s t o ms alta quiz que la de cualquier o t r o E s t a d o alem n de la poca. Las deudas del E s t a d o crecan constantem e n t e a m e d i d a que los r e c a u d a d o r e s de i m p u e s t o s d e r r o c h a b a n las r e n t a s pblicas; el populacho r u r a l segua p r e s o de la supersticin religiosa; y los nobles se inclinaban m s a las prebendas eclesisticas que a los deberes militares 2 2 . Las dimensiones del ducado y el m a n t e n i m i e n t o de u n p e q u e o e j r c i t o aseguraban la i m p o r t a n c i a diplomtica de Baviera d e n t r o del Imperio, p e r o hacia 1740 ya n o era u n c a n d i d a t o convincente a la direccin poltica de Alemania. Sajonia, el siguiente d u c a d o hacia el norte, r e p r e s e n t u n a versin algo diferente del desarrollo absolutista en la zona oriental de los estados germanos. La casa local dominante, la dinasta de los Wettin, haba a d q u i r i d o el d u c a d o y electorado de S a j o n i a en 1425, pocos aos despus de q u e la familia Hohenzollern h u b i e r a o b t e n i d o la Marca de B r a n d e m b u r g o , y de la m i s m a m a n e r a , esto es, c o m o regalo del e m p e r a d o r Seg i s m u n d o p o r los servicios militares p r e s t a d o s en las guerras c o n t r a los husitas, en las que Federico de Meissen, el p r i m e r elector de los Wettin, haba sido u n o de sus principales lugartenientes. Repartidas en 1485 e n t r e las r a m a s albertina y ernestina de la familia, con sus respectivas capitales en W i t t e m b e r g y Dresde-Leipzig, las tierras s a j o n a s c o n t i n u a r o n siendo, a pesar de todo, la regin m s rica y avanzada de Alemania oriental. Deban su preeminencia a las ricas minas de plata y e s t a o de .sus m o n t a a s y a las industrias textiles de sus ciudades. La e n c r u c i j a d a comercial de Leipzig, como ya h e m o s visto, f u e u n a de las pocas ciudades g e r m a n a s que creci i n i n t e r r u m p i d a m e n te d u r a n t e t o d o el siglo xvi. El grado relativamente alto de urbanizacin de Sajonia a diferencia del de Baviera y Brandemburgo y las regalas de los prncipes locales sobre la industria
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Holborn, A history

of modern

Germany,

1648-1840, pp. 292-3.

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minera, p r o d u j e r o n u n modelo social y poltico diferente al de sus vecinos del n o r t e y del sur. A finales de la poca medieval o a principios de la m o d e r n a n o h u b o ninguna reaccin seorial comparable a la de Prusia: el p o d e r de la nobleza s a j o n a n o era b a s t a n t e grande p a r a reducir al c a m p e s i n a d o a la servid u m b r e , debido al peso de las ciudades en la formacin social. Las propiedades seoriales eran mayores que en Baviera, en p a r t e p o r q u e las tierras clericales eran m u c h o menos importantes. Pero la tendencia bsica del c a m p o se diriga hacia el cultivo p o r a r r e n d a t a r i o s libres, con la conmutacin de los servicios en t r a b a j o p o r rentas en dinero o, en otras palabras, hacia el rgimen ms flexible de la Grundhersschaft. La aristocracia n o consigui u n a completa i n m u n i d a d fiscal (sus posesiones alodiales e s t a b a n s u j e t a s a impuestos) y fue incapaz de aseg u r a r la prohibicin legal de la venta de tierras nobiliarias a los plebeyos. Sin embargo, estaba bien r e p r e s e n t a d a en el sist e m a de Estados, que se hizo cada vez m s estable e influyente en el curso del siglo xvi. Las ciudades, p o r otra parte, t a m b i n estaban vigorosamente presentes en el Landtag, a u n q u e tenan q u e s o p o r t a r el peso del i m p u e s t o sobre el alcohol, que proporcionaba u n o de los principales ingresos del ducado, p a r a beneficio de la nobleza. Adems, los r e p r e s e n t a n t e s u r b a n o s e s t a b a n excluidos del Oberteuercollegium, que a p a r t i r de 1570 a d m i n i s t r la recaudacin de impuestos en el electorado La dinasta Wettin p u d o acumular, en este contexto socioeconmico, riqueza y fuerza sin ningn a t a q u e directo c o n t r a los Estados ni un desarrollo considerable del gobierno burocrtico. Nunca a b a n d o n las ms altas prerrogativas judiciales y siemp r e control u n a gran cantidad de ingresos independientes, a p a r t i r de sus derechos sobre las minas, que p r o p o r c i o n a r o n a l r e d e d o r de dos tercios de los ingresos de la c m a r a albertina en la dcada de 1530, m i e n t r a s que la p r o s p e r i d a d de la regin p e r m i t i unos rentables y tolerables impuestos sobre el consum o desde u n a fecha t e m p r a n a Por tanto, no es s o r p r e n d e n t e que Sajonia se convirtiera en el p r i m e r E s t a d o que domin la arena poltica alemana d u r a n t e la poca de la Reforma. A partir de 1517, el electorado ernestino f u e la p l a t a f o r m a religiosa del luteranismo; pero el ducado albertino, que no pas al campo p r o t e s t a n t e hasta 1539, fue el que domin el centro de la escena poltica en el complejo d r a m a que sigui al estallido de la R e f o r m a en Alemania. Mauricio de Sajonia, que accedi al ducado en 1541, super r p i d a m e n t e a todos los prncipes rivales
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Carsten, Princes

and Parliaments

in Germany,

pp. 191-6, 2014.

y al m i s m o e m p e r a d o r en la b s q u e d a de v e n t a j a s dinsticas y engrandecimiento territorial. Unindose con Carlos V en el a t a q u e imperial c o n t r a la Liga de Esmalcalda, particip en la aniquilacin de los ejrcitos p r o t e s t a n t e s en Mhlberg y adquiri as el grueso de las tierras ernestinas y el ttulo de elector. Cinco aos despus, o r q u e s t a n d o el a t a q u e franco-luterano cont r a Carlos V, destroz las posibilidades de los H a b s b u r g o de reconvertir Alemania, y r e m a c h la unificacin de Sajonia b a j o su soberana. A su muerte, el nuevo E s t a d o s a j n era el principado ms poderoso y ms p r s p e r o de Alemania. Despus vinieron cincuenta aos de desarrollo pacfico en el electorado, d u r a n t e los cuales se convocaron con regularidad los Estados y se a u m e n t a r o n progresivamente los impuestos. El comienzo de la guerra de los Treinta Aos, sin embargo, sorprendi a Sajonia a principios del siglo x v n sin preparacin militar y diplomtica. Mientras Baviera jug en este conflicto un brillante papel e n t r e los estados germanos, Sajonia q u e d reducida a u n a debilidad vacilante, muy similar a la de Brandemburgo. Los electores Wettin y Hohenzollern, a pesar de ser protestantes, se unieron al campo imperial en las p r i m e r a s fases de la guerra; a m b o s f u e r o n ocupados y devastados poster i o r m e n t e p o r Suecia y obligados a p a s a r al bloque c o n t r a r i o a los Habsburgo; a m b o s d e s e r t a r o n entonces p a r a b u s c a r u n a paz s e p a r a d a con el e m p e r a d o r . Por el t r a t a d o de Westfalia, Sajonia adquiri Lusacia, y sus prncipes establecieron un imp u e s t o regular de guerra que f u e utilizado p a r a crear un modesto ejrcito p e r m a n e n t e . La riqueza del pas p e r m i t i que se recuperase con relativa rapidez de los efectos de la guerra de los Treinta Aos. E n t r e 1660 y 1690 los impuestos directos se a u m e n t a r o n e n t r e cinco y seis veces. El a p a r a t o militar del E s t a d o de los Wettin haba a u m e n t a d o su volumen hasta llegar a los 20.000 h o m b r e s a finales de siglo, c u a n d o actu eficazmente, j u n t o con parecidos contingentes bvaros, contra los turcos en el sitio de Viena. En 1700, Sajonia todava a v e n t a j a b a a B r a n d e m b u r g o c o m o potencia de la Alemania oriental. Su ejrcito era algo ms p e q u e o y su sistema de E s t a d o s n o haba sido anulado. Pero tena p r o b a b l e m e n t e el doble de poblacin, i n d u s t r i a l m e n t e estaba m u c h o m s avanzada y posea u n a tesorera p r o p o r c i o n a l m e n t e mayor. De hecho, los primeros aos del siglo X V I I I presenciaron u n a seria tentativa s a j o n a por alcanzar la primaca poltica d e n t r o del c o n j u n t o de los estados alemanes. En 1697, el elector Federico Augusto a d o p t el catolicismo con o b j e t o de conseguir el apoyo austraco p a r a su c a n d i d a t u r a a la m o n a r q u a polaca. Este movimiento tuvo

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xito, y el elector se convirti en el p r i m e r dirigente alemn en alcanzar u n ttulo real, como Augusto II, o b t e n i e n d o un derecho de retencin poltica sobre la cercana Polonia, separada de Sajonia p o r el reducido espacio de Silesia. Al m i s m o tiempo, se estableci en Sajonia u n i m p u e s t o general sobre las ventas, cont r a la resistencia de los Estados. Significativamente, en Sajonia a diferencia de B r a n d e m b u r g o el i m p u e s t o sobre el comercio se extendi de las ciudades a los campos, en p e r j u i c i o de la nobleza 2 4 . El ejrcito se ampli hasta 30.000 h o m b r e s , con lo que se situ muy cerca de su equivalente de Brandemburgo. La unin de Sajonia y Polonia n o haba c u l m i n a d o an cuand o la hizo saltar la ltima gran invasin del imperalismo sueco. Carlos X I I m a r c h sobre Polonia, expuls del pas a Augusto II e invadi la m i s m a Sajonia en 1706, aplastando al ejrcito de los Wettin e imponiendo u n a ocupacin despiadada del ducado. La victoria rusa sobre Suecia en Ucrania r e p a r finalm e n t e la posicin internacional de Sajonia, al t r m i n o de la gran guerra del norte. Augusto II r e c u p e r la dignidad polaca; el e j r c i t o f u e r e c o n s t r u i d o en la dcada de 1730; los Estados f u e r o n progresivamente marginados. Pero el brillo exterior del E s t a d o de los Wettin, desplegado en la elegancia b a r r o c a de su capital de Dresde, no corresponda ya a su fuerza interior. La unin con Polonia era u n seuelo decorativo, que a c a r r e a r a m s gastos que beneficios, a causa del carcter ficticio de la m o n a r q u a szlachta: la investidura s a j o n a haba sido a c e p t a d a precisamente p o r q u e Rusia y Austria calcularon que la casa Wettin era demasiado dbil p a r a convertirse en u n peligroso rival. La guerra ocasionada p o r esa investidura haba provocado grandes daos a la economa del ducado. Por o t r a parte, y a diferencia del Rey S a r g e n t o en Berln, Augusto II era fam o s o p o r el d e s p i l f a r r o de su corte, a d e m s de p o r sus ambiciones militares. Este c o n j u n t o de cargas debilit decisivamente a Sajonia d u r a n t e los aos en que Prusia a c u m u l a b a recursos p a r a la contienda que se a p r o x i m a b a en Alemania. La poblacin de Sajonia, que era de 2.000.000 en 1700, haba b a j a d o en la dcada de 1720 a 1.700.000, m i e n t r a s que la de Prusia haba a u m e n t a d o de 1.000.000 en 1688 hasta 2.250.000 en 1740: la importancia demogrfica relativa de cada u n a de ellas se haba invertido 2 5 . La nobleza s a j o n a haba m o s t r a d o poco e n t u s i a s m o hacia las a v e n t u r a s exteriores del elector, y, a medida que pa-

saba el siglo, iba p e r d i e n d o t e r r e n o en el interior ante los burgueses en el m e r c a d o de la tierra. Debido en p a r t e a las preocupaciones polacas de la dinasta, los E s t a d o s sobrevivan an, p e r o con u n a creciente importancia de las ciudades d e n t r o de ellos. La m a q u i n a r i a b u r o c r t i c a del E s t a d o siempre f u e insignificante, y se desarroll menos que la de Baviera. Por la falta de disciplina en la revisin de cuentas, las finanzas del principado q u e d a r o n anegadas en deudas. La consecuencia de todo esto f u e que el absolutismo sajn, a p e s a r de sus comienzos p r o m e t e d o r e s y de las inclinaciones autocrticas de los sucesivos dirigentes de la casa Wettin, nunca alcanz u n a verdadera firmeza o consistencia: el carcter de la formacin social era d e m a s i a d o mixto y fluido. Ahora es posible c o m p r e n d e r p o r qu B r a n d e m b u r g o estaba destinado de f o r m a tan singular al dominio de Alemania. Las diversas alternativas se eliminaron progresivamente. En todos los pases de E u r o p a , el E s t a d o absolutista f u e f u n d a m e n t a l m e n t e u n a p a r a t o poltico del dominio aristocrtico: el p o d e r social de la nobleza era la causa central de su existencia. En el m b i t o f r a g m e n t a d o del Reich posmedieval, slo aquellas regiones que poseyeran u n a clase t e r r a t e n i e n t e econmicamente f u e r t e y estable estaran en condiciones de conseguir la direccin diplomtica o militar de Alemania, p o r q u e slo ellas podran generar u n absolutismo capaz de igualarse al de las grandes m o n a r q u a s europeas. Por tanto, Alemania occidental q u e d a b a excluida de a n t e m a n o , debido a la densidad de su civilizacin u r b a n a . Baviera no posea ciudades de excesiva importancia, y desarroll u n absolutismo t e m p r a n o b a j o el signo de la C o n t r a r r e f o r m a ; pero su nobleza era demasiado dbil, su clero demasiado rico, su c a m p e s i n a d o d e m a s i a d o libre p a r a establecer u n principado dinmico. S a j o n i a tena u n a aristocracia m s amplia, p e r o sus ciudades eran t a m b i n muy fuertes y su campesinado n o era ms servil. Hacia 1740, a m b o s estados haban p a s a d o ya su apogeo. En Prusia, por el contrario, la clase j u n k e r m a n t u v o u n a s e r v i d u m b r e de hierro en sus propiedades y u n a tutela vigilante sobre las ciudades; el p o d e r seorial alcanz su m s p u r a expresin en las tierras de los Hohenzollern, que eran las m s r e m o t a s avanzadillas de los asentamientos g e r m a n o s en el Este. Por tanto, no f u e la fachada exterior de Prusia sobre Polonia la que d e t e r m i n su dominio d e n t r o de Alemania, como pens Engels 2 6 . De hecho,
26 Vase p. 238. Weber parece haber compartido una creencia similar. Vase su comentario de que los ataques enemigos contra las marcas

" Carsten, Princes * Carsten, Princes

and Parliaments and Parliaments

in Germany, in Germany,

pp. 245-6. pp. 250-1.

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como hemos visto, la complicacin en los asuntos de Polonia (por utilizar la expresin de Engels) f u e realmente u n o de los motivos de la decadencia de Sajonia; el papel posterior de Prusia en las particiones de Polonia f u e simplemente el eplogo de las decisivas victorias militares que ya haba conseguido d e n t r o de la propia Alemania, e hizo poco p a r a reforzarla internacionalmente. La naturaleza interna de la formacin social p r u s i a n a es lo que explica el sbito eclipse de los d e m s estados g e r m a n o s en la poca de la Ilustracin y la definitiva hegemona p r u s i a n a en la unificacin alemana. Este ascenso de Prusia estaba s o b r e d e t e r m i n a d o p o r la totalidad histrica compleja del c o n j u n t o del Reich, que impidi la aparicin de un absolut i s m o de tipo occidental en Renania, f r a g m e n t el territorio del imperio en u n a s 2.000 unidades polticas y e m p u j a la casa de Austria hacia sus f r o n t e r a s no germanas. La fuerza exterior decisiva que afect a los respectivos destinos de Prusia y Austria d e n t r o de Alemania n o f u e Polonia, sino Suecia. El p o d e r o sueco destruy la posibilidad de u n a unificacin del imperio b a j o los H a b s b u r g o en la guerra de los Treinta Aos, y la proximidad sueca f u e la principal amenaza exterior que actu como u n a presin centrpeta p a r a la construccin del E s t a d o de los Hohenzollern, compulsin que n u n c a e x p e r i m e n t a r o n en la m i s m a medida Baviera y Sajonia, los otros principados de Alemania oriental, a u n q u e Sajonia no se libr de convertirse en la vctima final del militarismo nrdico. La capacidad de Prusia p a r a resistir la expansin sueca y p o n e r f u e r a de c o m b a t e a todos sus rivales d e n t r o de Alemania, debe relacionarse a su vez con el c a r c t e r especfico de la propia clase de los j u n k e r s y la consolidacin sobre u n a base t r a n s p a r e n t e m e n t e clasista de u n absolutismo dinstico p o r el gran elector y el Rey Sargento.

Para empezar, las propias dimensiones del pas a finales del siglo x v n y principios del x v m d e j a r o n su i m p r o n t a sobre la aristocracia prusiana. El c o n j u n t o de las tierras de los Hohenzollern en el Este B r a n d e m b u r g o , Prusia oriental y m s tarde Pomerania occidental eran todava muy p e q u e a s y -de poblacin poco densa. En 1740 su poblacin total era inferior a los 2.000.000 de h a b i t a n t e s si se excluyen los enclaves occide la Alemania medieval fueron los responsables del hecho de que sus gobernadores gocen siempre en todas partes de una gran autoridad. Weber conclua: De ah que en Alemania la evolucin ms poderosa hacia un Estado territorial unificado tuviera lugar en Brandemburgo y Austria. Economy and society, III, p. 1051 [Economa y sociedad, II, pgina 794].

dentales de la dinasta; la densidad relativa de habitantes era p r o b a b l e m e n t e menos de la m i t a d de la de Sajonia. Una de las constantes preocupaciones de la poltica estatal desde la poca del gran elector f u e la b s q u e d a de inmigrantes p a r a colonizar esta regin infrapoblada. A este respecto, el carcter protestante de Prusia sera de una importancia crucial. Los refugiados procedentes de Alemania del sur despus de la guerra de los Treinta Aos, y los hugonotes despus de la revolucin del Edicto de Nantes, f u e r o n asentados a toda prisa d u r a n t e los p r i m e r o s aos: holandeses, alemanes y ms franceses en tiempos de Federico II. Pero siempre hay que r e c o r d a r que, hasta la conquista de Silesia, Prusia continu siendo u n pas e x t r e m a d a m e n t e m o d e s t o en comparacin con la m a r c h a general de las m o n a r q u a s europeas de la poca. Esta escala provinciana reforz algunas caractersticas notables de los junkers. La aristocracia p r u s i a n a se distingua de las grandes noblezas europeas, sobre todo, en que d e n t r o de ella no exista u n amplio abanico de riquezas; como veremos, la szlachta polaca, s e m e j a n t e a ella en m u c h a s o t r a s cosas, estaba a este respecto en u n a situacin d i a m e t r a l m e n t e opuesta. El Rittergter la finca comercial feudal de la nobleza prusiana era p o r lo general de u n t a m a o medio. No exista u n e s t r a t o de grandes magnates que poseyeran latifundios m u c h o mayores que las propiedades de la pequea nobleza, tal como se poda e n c o n t r a r en la m a y o r p a r t e de los d e m s pases europeos 2 7 . A mediados del siglo xvi, el antiguo Herrenstand de la alta nobleza haba p e r d i d o su predominio sobre la masa de Ritterschaft28. El nico propietario de tierras v e r d a d e r a m e n t e grande era la propia monarqua: en el siglo xviii las propiedades reales suponan u n tercio de toda la tierra cultivable 2 9 . Dos i m p o r t a n t e s consecuencias se derivaron del carcter de la clase j u n k e r . Por u n a parte, estaba menos dividida que otras m u c h a s aristocracias
" El valor promedio de una muestra de 100 fincas en la regin ms rica de Brandemburgo no superaba los 60.000 tleros quizs unas 15.000 libras en el siglo XVIII: Walter Dora, The Prussian bureaucracy in the eighteenth century, Political Science Quarterly, vol. 47, 1932, 2, p. 263. A causa en parte de la falta de una tradicin de primogenitura, incluso muchas de las posesiones ms grandes estaban cargadas de deudas. u Pero en esta poca todava dominaban los comits del Landtag, de los que estaban excluidos los nobles ms pequeos y ms pobres. Sin embargo, la tensin entre el conjunto de la aristocracia y las ciudades era. econmica y polticamente, mucho ms profunda que cualquier desavenencia dentro de la propia clase terrateniente: Otto Hintze, Die Hohenzollern und ihr Werk, Berln, 1915, pp. 146-7. 2 ' Goodwin, Prussia, en Goodwin, comp., The European nobility in the eighteenth century, p. 86.

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europeas; en su c o n j u n t o , f o r m a b a u n b l o q u e coherente de terratenientes medios con u n a mentalidad s e m e j a n t e y sin excesivas divergencias regionales. Por otra parte, el j u n k e r medio tenda a e j e r c e r u n a funcin directa en la organizacin de la produccin c u a n d o n o estaba c o m p r o m e t i d o con los deberes del servicio. E n otras palabras, era m u y a m e n u d o el admin i s t r a d o r real, y n o slo nominal, de sus propiedades. (La p a u t a residencial de la nobleza p r u s i a n a estimulaba naturalm e n t e esta tendencia, ya que las ciudades eran pocas y estaban m u y lejos u n a s de otras.) El f e n m e n o de grandes terratenientes absentistas, q u e d e j a r o n las funciones administrativas de sus propiedades en m a n o s de encargados, n o era corriente. Si la igualdad relativa de riqueza distingua a los j u n k e r s de sus s e m e j a n t e s polacos, su dedicacin cuidadosa a sus propiedades los alejaba de la nobleza rusa. La disciplina del m e r c a d o de exportacin contribuy i n d u d a b l e m e n t e a la gestin racional del Gutsherrschaft. Los j u n k e r s p r u s i a n o s de finales del siglo x v n y principios del X V I I T f o r m a r o n de esta m a n e r a u n a clase social compacta, en u n pas pequeo, con u n a spera tradicin r u r a l de negocios. As, c u a n d o el gran elector y Federico Guillermo I construyeran su nuevo E s t a d o absolutista, las anteriores p a u t a s distintivas de la nobleza produciran u n a e s t r u c t u r a administrativa sui generis. E n efecto, a diferencia de casi todos los otros absolutismos, el modelo p r u s i a n o f u e capaz de utilizar p r o d u c t i v a m e n t e las tradicionales instituciones representativas de la aristocracia, c u a n d o ya se haba disuelto su ncleo central. Los E s t a d o s provinciales o Landtage desaparecieron progresivamente a p a r t i r de 1650; la ltima sesin v e r d a d e r a del Landtag de Brandemb u r g o en 1683 estuvo dedicada casi p o r completo a l a m e n t a r la omnipotencia del Generalkriegskommissariat. Pero los Estados locales de los condados, o Kreistage, se convirtieron en la u n i d a d b u r o c r t i c a bsica del campo. A p a r t i r de 1702, estos consejos de los j u n k e r s elegan a los candidatos de la nobleza local p a r a el p u e s t o de Landrat, y entonces u n o de ellos era n o m b r a d o f o r m a l m e n t e p o r la m o n a r q u a p a r a el cargo. La institucin del Landrat, que estaba investida con poderes administrativos, fiscales y militares en los distritos rurales, r e c u e r d a de algn m o d o al Justice of the Peace de Inglaterra en su comp r o m i s o equilibrado e n t r e la autoadministracin a u t n o m a de la gentry y la a u t o r i d a d unitaria del E s t a d o central. Sin embargo, el parecido es engaoso, p o r q u e el r e p a r t o de esferas en Prusia se b a s a b a en el slido f u n d a m e n t o del t r a b a j o servil. Tcnicamente, la servidumbre poda t o m a r dos f o r m a s en Pru-

sia. La Leibeigenschaft era el s o m e t i m i e n t o personal hereditario de los campesinos, que n o tenan ningn derecho civil ni de propiedad, y a quienes poda venderse p o r s e p a r a d o de la tierra. La Erbuntertanigkeit era la condicin de dependencia territorial hereditaria, con unos mnimos derechos legales, p e r o con adscripcin a la tierra y con servicios obligatorios al seor, t a n t o en la casa c o m o en las tierras. En la prctica, haba poca diferencia e n t r e a m b a s f o r m a s . As, el E s t a d o n o ejerca ninguna jurisdiccin directa sobre la masa de la poblacin rural, que era gobernada p o r los j u n k e r s en sus Gutsbezirke, b a j o la supervisin del Landrat, y cuyos impuestos dos quintos de los ingresos del campesinado 3 0 eran r e c a u d a d o s d i r e c t a m e n t e p o r sus seores. Por o t r a parte, las ciudades y las propiedades de la m o n a r q u a estaban dirigidas p o r u n a burocracia profesional, q u e era el a r m a directa del absolutismo. Un rgido sistema de control de p e a j e s y trfico regulaba los movimientos de personas y bienes de u n sector a o t r o de esta administracin dual. En su inmensa mayora, la casta militar e r a cooptada de ent r e la nobleza: en 1739 e r a n aristcratas los 34 generales, 56 de los 57 coroneles, 44 de los 46 tenientes coroneles y 106 de los 108 comandantes 3 1 . La alta burocracia civil se reclutaba tambin, de f o r m a cada vez ms extensa y creciente, de la clase j u n k e r . El Rey Sargento tuvo cuidado de que h u b i e r a u n equilibrio e n t r e nobles y burgueses en las c m a r a s provinciales, p e r o su h i j o promovi deliberadamente a los aristcratas a costa de los funcionarios de clase media. Unos principios r i g u r o s a m e n t e colegiales gobernaban la organizacin de esta burocracia civil, cuya clula bsica era el consejo de funcionarios conjuntam e n t e responsables, y no el funcionario individual, sistema q u e estaba destinado a inculcar en u n a nobleza l u t e r a n a el sentido del deber y la p r o b i d a d colectiva impersonal 3 2 . La notable
M Holborn, A history of modern Germany, 1648-1840, p. 1%. * Alfred Vagts, A history of militarism, Londres, 1959, p. 64. Hasta 1794 el ejrcito prusiano haba sido mandado por 895 generales, procedentes de 18 familias nobles. En el cuerpo de oficiales, los extranjeros fueron siempre ms que los burgueses. " Dorn, The Prussian bureaucracy in the eighteenth century, Political Science Quarterly, vol. 46, 1931, 3, p. 406, que analiza el funcionamiento de la Kriegs-und-Dcmdnem-Kammern. La organizacin colegial no haba conducido en modo alguno a la eficacia o a la agilidad administrativas en Espaa; indudablemente, esta diferencia debe explicarse en parte por la distinta actitud tica del protestantismo prusiano, una variable a la que Engels, entre otros, concedi mucha importancia para explicar el auge de esa organizacin.

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disciplina y eficacia de estas instituciones era u n r e f l e j o de la u n i d a d de la clase q u e las alimentaba. No haba rivalidades e n t r e los grandes a causa de las clientelas d e n t r o del a p a r a t o de Estado; la venalidad de los cargos era m n i m a a causa de la debilidad de las ciudades; ni siquiera existi el a r r e n d a m i e n t o de impuestos h a s t a Federico I I (que i m p o r t u n a Rgie de Francia), debido a q u e los m i s m o s propietarios se encargaban de r e c a u d a r las exacciones fiscales de sus campesinos, y a q u e el i m p u e s t o sobre el comercio u r b a n o estaba c o n t r o l a d o p o r Steurrate profesionales, m i e n t r a s q u e las propiedades reales sum i n i s t r a b a n p o r s m i s m a s grandes ingresos. Los j u n k e r s prusianos d o m i n a b a n con t a n t a firmeza al E s t a d o y a la sociedad en el siglo X V I I I q u e n o tuvieron ninguna necesidad de establecer el vinculismo de sus equivalentes europeos. Federico II i n t e n t p r o m o v e r el maiorat del primognito p a r a consolidar las propiedades aristocrticas, p e r o este celo ideolgico encont r poco eco en los terratenientes, que incluso m a n t e n a n las antiguas n o r m a s feudales de consentimiento agnado colectivo p a r a los p r s t a m o s familiares 3 3 . N o e s t a b a n amenazados p o r ninguna burguesa ascendente que f o r z a r a g r a d u a l m e n t e el m e r c a d o de la tierra, y p o r eso sentan poca necesidad de proteger su posicin social d e s h e r e d a n d o a sus hijos menores; n o r m a l m e n t e , las tierras de los j u n k e r s se dividan a la m u e r t e de sus propietarios (lo q u e a su vez ayudaba a m a n t e n e r su dimensin en u n nivel b a j o ) . Libres de tensiones, intranobiliarias, con u n a supremaca total sobre las ciudades, seores de sus campesinos, la clase t e r r a t e n i e n t e p r u s i a n a e s t a b a m s rgid a m e n t e identificada con su E s t a d o que ninguna o t r a de Europa. La u n i d a d b u r o c r t i c a y la a u t o n o m a r u r a l se reconciliaban de f o r m a inslita. El absolutismo de los j u n k e r s , edificado sobre estas bases, contena u n f o r m i d a b l e potencial de expansin. E n 1740 m u r i e r o n Federico Guillermo I y el e m p e r a d o r Carlos VI. El h e r e d e r o prusiano, Federico II, cay i n m e d i a t a m e n t e sobre Silesia. E s t a rica provincia de los H a b s b u r g o f u e ocup a d a r p i d a m e n t e p o r el e j r c i t o de los Hohenzollern. Francia aprovech la o p o r t u n i d a d p a r a asegurarse el apoyo p r u s i a n o en la eleccin de u n c a n d i d a t o b v a r o p a r a la dignidad imperial. E n 1741, el d u q u e Carlos Alberto de Wittelsbach f u e elegido e m p e r a d o r , y las t r o p a s franco-bvaras m a r c h a r o n sobre Bohemia. Los objetivos de guerra p r u s i a n o s n o incluan la resurreccin de la primaca bvara en el s u r de Alemania, ni el domi35

nio de Francia en el imperio. Federico II, que haba d e r r o t a d o a Austria en el c a m p o de batalla, f i r m sin e m b a r g o en 1742 u n a paz s e p a r a d a con Viena, que d e j a b a a Prusia en posesin de Silesia. La recuperacin militar de los H a b s b u r g o en la lucha contra Francia, y la alianza de Sajonia con Austria, precipitaron la vuelta de Federico a la guerra dos aos despus, p a r a proteger sus conquistas. S a j o n i a f u e d e r r o t a d a y saqueada m i e n t r a s los ejrcitos austracos eran rechazados t r i u n f a l m e n t e tras duras batallas. En 1745 se finaliz el conflicto militar con la restitucin del ttulo imperial y del reino de Bohemia a la h e r e d e r a de los Habsburgo, Mara Teresa, y la confirmacin de la conquista de Silesia p o r los Hohenzollern. Las victorias de Federico II en la guerra de sucesin austraca, p r e p a r a d a s desde haca tiempo p o r la o b r a de sus predecesores, f u e r o n la e n c r u c i j a d a estratgica de la c a r r e r a europea del a b s o l u t i s m o prusiano, convirtindolo p o r vez p r i m e r a en u n a potencia t r i u n f a n t e d e n t r o de Alemania. De hecho, Berln se haba a p u n t a d o tantos simult n e a m e n t e contra Munich, Dresde y Viena. La ltima posibilidad bvara de expansin poltica q u e d f r u s t r a d a ; los ejrcitos sajones f u e r o n derrotados, y el imperio a u s t r a c o se vio privado de su provincia m s industrializada en E u r o p a central, que contena a d e m s el centro comercial de Breslau. A la inversa, la adquisicin de Silesia a u m e n t de golpe la poblacin de Prusia en u n 50 p o r 100, elevndola hasta c u a t r o millones de h a b i t a n t e s y dotndola p o r vez p r i m e r a de u n a regin de economa relativamente avanzada en el Este, con u n a larga tradicin de m a n u f a c t u r a s u r b a n a s (textiles). Sin embargo, esta extensin n o modific seriamente el c o n j u n t o del o r d e n feudal de Prusia, p o r q u e la m a s a de la poblacin r u r a l de Silesia, n o menos q u e la de B r a n d e m b u r g o , eran Erbuntertanigen. Simplemente, la nobleza local era propietaria de fincas ms grandes. La anexin de Silesia f u e posiblemente, y en t r m i n o s relativos, la ampliacin m s i m p o r t a n t e y lucrativa de u n Estado europeo continental en esta poca 3 4 . La m a g n i t u d del xito p r u s i a n o en 1740-45, el rpido y decisivo c a m b i o en el equilibrio de p o d e r que presagiaba, es lo que explica el e x t r a o r d i n a r i o volumen de la coalicin tejida en las dcadas siguientes c o n t r a Prusia p o r el canciller a u s t r a c o Kaunitz. La venganza haba de ser a la medida de la e n o r m i d a d del t r a n s t o r n o producido: en 1757, la revolucin diplomtica de Kaunitz haba unido c o n t r a Prusia a Austria, Rusia, Francia, Suecia, Sajonia y Dinamarca. La poblacin c o m b i n a d a de estas
" Vase el juicio de Dorn: Competition for empire, pp. 174-5.

Goodwin, Prussia, pp. 95-7.

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potencias era p o r lo menos veinte veces m a y o r que la de la p r e s u n t a vctima de su alianza; el objetivo de la coalicin era n a d a menos que b o r r a r al Estado p r u s i a n o del m a p a de E u r o p a . Rodeado p o r todas partes, en situacin desesperada, Federico II dio el p r i m e r golpe, i n a u g u r a n d o f o r m a l m e n t e la guerra de los Siete Aos con la invasin de Sajonia. La a m a r g a lucha que sigui f u e la p r i m e r a guerra v e r d a d e r a m e n t e paneuropea, en la que participaron s i m u l t n e a m e n t e todas las grandes potencias, desde Rusia a Inglaterra y desde E s p a a a Suecia, p o r q u e el conflicto continental se entrelaz con el conflicto m a r t i m o y colonial e n t r e Gran Bretaa y Francia. El a p a r a t o militar prusiano, dirigido p o r Federico II y que ahora c o m p r e n d a un ejrcito de unos 150.000 h o m b r e s , sobrevivi a los demoledores retrocesos y d e r r o t a s p a r a t e r m i n a r con un dbil margen final de victorias contra todos sus enemigos. Las c a m p a a s de diversin financiadas p o r Inglaterra en Westfalia, que mantuvieron alejadas a las fuerzas francesas, y la defeccin final de Rusia de la coalicin, f u e r o n los factores cruciales del milagro de la casa de B r a n d e m b u r g o . Pero el v e r d a d e r o secreto de la resistencia p r u s i a n a f u e la brillante eficacia de su absolutismo: la e s t r u c t u r a del E s t a d o que haba sido destinado a u n a completa y rpida destruccin p o r Kaunitz se m o s t r m u c h o ms capaz de resistir las enormes tensiones econmicas y logsticas de la guerra que los confusos imperios alineados c o n t r a l en el Este. E n la paz de 1763 ningn t e r r i t o r i o cambi de manos. Silesia permaneci como u n a provincia de los Hohenzollern, y Viena t e r m i n la guerra en u n a situacin financiera ms lastimosa que Berln. El rechazo del gran ataque a u s t r i a c o h a b r a de convertirse en la d e r r o t a definitiva de los ejrcitos de los H a b s b u r g o en Alemania, como m o s t r a r a n los sucesos posteriores; sus consecuencias ms p r o f u n d a s slo se h a r a n evidentes ms adelante. Sajonia, saqueada repetida e implacablemente p o r Federico II, tuvo que s o p o r t a r la mitad del coste total de la guerra prusiana, y se h u n d i en u n a irrevocable insignificancia poltica p e r d i e n d o su cinturn polaco pocos meses despus de la paz. Prusia, a u n q u e no consigui ninguna ganancia geogrfica y n o venci en ninguna c a m p a a decisiva, era estratgicam e n t e ms f u e r t e d e n t r o del equilibrio alemn despus de la guerra de los Siete Aos que antes de ella. Mientras tanto, los objetivos de la poltica exterior de Federico II se c o m p l e t a r o n con la o b r a de su gobierno interior. Los rangos ms altos de la burocracia y el ejrcito f u e r o n concienz u d a m e n t e aristocratizados p o r la m o n a r q u a . El sistema judicial f u e r e f o r m a d o p o r Yon Cocceji y la venalidad q u e d elimi-

nada casi p o r completo del sistema jurdico 3 5 . Se f o m e n t la economa p o r medio de p r o g r a m a s oficiales que a b a r c a b a n la agricultura y la industria. Se organizaron el d r e n a j e rural, la colonizacin de tierras y la m e j o r a de los t r a n s p o r t e s . Se fundaron m a n u f a c t u r a s estatales, se promovi la m a r i n a y la minera y se desarrollaron las industrias textiles. Se llev a la prctica la p r i m e r a poltica sistemticamente poblacionista de E u r o p a , con el establecimiento en el e x t r a n j e r o de centros para el reclutamiento de inmigrantes 3 . Federico II f u e tambin responsable de u n a innovacin audaz del absolutismo prusiano, llamada a tener e n o r m e s consecuencias en el siglo siguiente, a u n q u e fuese papel m o j a d o c u a n d o se decret p o r p r i m e r a vez: el establecimiento de la educacin p r i m a r i a obligatoria p a r a toda la poblacin masculina con el Generallandschulreglement de 1763. Por o t r a parte, las iniciativas p a r a proteger al campesinado de la opresin y el deshaucio de los seores estuvieron motivadas casi siempre p o r el t e m o r de agotar la m a n o de obra r o b u s t a necesaria p a r a el ejrcito, y f u e r o n u n i f o r m e m e n t e ineficaces. Los bancos hipotecarios p a r a la ayuda a los terratenientes en apuros, a u n q u e recibidos al principio con suspicacia p o r los j u n k e r s , estaban destinados a tener una gran importancia. Las finanzas pblicas, controladas con escrupulosidad y purgadas de casi todos los gastos de la corte, a u m e n t a r o n n o t a b l e m e n t e a pesar de las guerras del reinado. Los ingresos anuales de la m o n a r q u a se triplicaron, p a s a n d o de 7 a 23 millones de tleros e n t r e 1740 y 1786, m i e n t r a s que las reservas se quintuplicaron, p a s a n d o de 10 a 54 millones 3 7 . La inmensa mayor p a r t e del gasto estatal se destinaba, p o r supuesto, al ejrcito, q u e a u m e n t de 80.000 a 200.000 soldados b a j o Federico II (la relacin soldado/poblacin ms alta de cualquier pas de E u r o p a ) . La proporcin de regimientos e x t r a n j e r o s cont r a t a d o s o reclutados a la fuerza en el exterior se a u m e n t deliberadamente con o b j e t o de conservar la limitada poblacin productiva del interior. El r e p a r t o de Polonia en 1772, realizado de a c u e r d o con Rusia y Austria, aadi Prusia occidental y la E r m l a n d a los dominios de los Hohenzollern en el Este, consolidndolos en u n solo bloque territorial y a u m e n t a n d o el potencial demogrfico del Estado. Hacia el final del reinado, la poblacin total de Prusia se haba doblado, de 2,5 a 5,4 mi" Sobre el papel de Von Cocceji vase Rosenberg, Bureaucracy, tocracy and autocracy, pp. 122-34. 36 Bluche ofrece una viva descripcin en Le despotisme eclair, nas 83-85. 37 Holborn, A history of modern Germany, 1648-1840, p. 268. arispgi-

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Ilones de habitantes 3 8 . Internacionalmente, la reputacin militar del absolutismo p r u s i a n o despus de la guerra de los Siete Aos era tan f o r m i d a b l e que Federico II p u d o dictar la salida de las dos crisis m s i m p o r t a n t e s de Alemania en las dcadas siguientes, sin necesidad de r e c u r r i r al a r g u m e n t o de las a r m a s . E n 1778-9 y en 1784-5, Austria intent r e c u p e r a r su posicin dent r o de Alemania p o r medio de u n i n t e r c a m b i o de los Pases B a j o s del sur p o r Baviera, alcanzando en dos ocasiones u n entendimiento con el elector Wittelsbach p a r a este fin. La fusin de Baviera con Austria podra h a b e r t r a n s f o r m a d o la historia de Alemania, al d a r a la dinasta H a b s b u r g o u n a fuerza inatacable en el s u r y al redirigir toda la orientacin poltica de Viena hacia el Reich. Pero en a m b a s ocasiones la prohibicin p r u s i a n a b a s t p a r a decapitar el proyecto. En el p r i m e r caso, f u e r o n suficientes u n a s c u a n t a s escaramuzas simblicas. E n el segundo, el a c u e r d o diplomtico realizado p o r Berln p a r a f o r m a r u n bloque c o m n con Hannver, Sajonia, Mainz y otros principados c o n t r a Austria, constituy Un veto adecuado: la Asociacin de Prncipes, r e u n i d a p o r Federico II en 1785, u n a o antes de su m u e r t e , anunci y sell la p r e p o n d e r a n c i a de los Hohenzollern en la Alem a n i a del norte. Cuatro aos despus estall la revolucin francesa, q u e p u s o en cuestin la viabilidad de todos los anciens rgimes de Europa, p o r m u y nuevos que fuesen polticamente hablando, al cruzarse los diferentes tiempos histricos en el c a m p o de batalla de la guerra revolucionaria. Prusia, que actu con mediocridad en la p r i m e r a coalicin contrarrevolucionaria dirigida c o n t r a Francia en el Oeste, aprovech la o p o r t u n i d a d p a r a dividirse el resto de Polonia con Rusia y Austria en el Este, p a r a r e t i r a r s e i n m e d i a t a m e n t e de la lucha contra la Repblica en 1795. La neutralidad de los Hohenzollern se limit a posponer, d u r a n t e la siguiente dcada de guerra europea, la h o r a de la verdad. E n 1806, el a t a q u e de Napolen coloc al E s t a d o absolutista p r u s i a n o ante su p r u e b a decisiva. Sus ejrcitos f u e r o n aplastados en Jena y t u v o que f i r m a r u n t r a t a d o de paz en Tilsit que lo reduca a la condicin de satlite. Todos sus territorios al oeste del Elba f u e r o n confiscados, los franceses p l a n t a r o n sus cuarteles d e n t r o de las fortalezas p r u s i a n a s e impusieron f u e r t e s indemnizaciones. E s t a f u e la crisis que p r o d u j o la E r a de las Reformas. En ella, y en su m o m e n t o de m a y o r peligro y debilidad, el E s t a d o p r u s i a n o f u e capaz de utilizar u n a notable reserva de talento poltico, militar y cultural p a r a salvar su
Ibid., p. 262.

existencia y renovar sus e s t r u c t u r a s . Muchos de estos inteligentes r e f o r m a d o r e s provenan r e a l m e n t e de la Alemania occidental y central, regiones socialmente m u c h o m s avanzadas q u e la m i s m a Prusia. Stein, dirigente poltico de la reaccin contra Napolen, era u n caballero imperial p r o c e d e n t e de Renania. Gneisenau y S c h a r n h o r s t , los arquitectos del nuevo ejrcito, procedan respectivamente de H a n n v e r y Sajonia. Fichte, el idelogo filosfico de la guerra de liberacin c o n t r a los franceses, resida en H a m b u r g o . H a r d e n b e r g , el noble responsable de la configuracin definitiva de las r e f o r m a s , era de Hannver 3 9 . La procedencia mixta de los r e f o r m a d o r e s era premonitora. El a b s o l u t i s m o p r u s i a n o h a b r a de r e c o b r a r su vigor y e x p e r i m e n t a r p r o f u n d o s cambios en su carcter, gracias precisamente al hecho bsico de su contigidad cultural y territorial con el resto de Alemania. Desde la aparicin de Napolen a las p u e r t a s de Berln ya n o haba ninguna posibilidad de u n E s t a d o Hohenzollern desarrollndose en vase cise. De momento, sin embargo, el impulso r e f o r m a d o r n o lleg m u y lejos. Stein, u n emigrado f r a n c f o b o influenciado p o r Montesquieu y Burke, i n t r o d u j o p r o g r a m a s de igualdad civil, r e f o r m a agraria, autogobierno local y movilizacin nacionalista c o n t r a Napolen. En el a o que estuvo a su cargo (1807-08) suprimi el ya ineficaz Generaldirektorium y estableci u n sistema ministerial convencional con d e p a r t a m e n t o s funcionales segn el modelo de la m o n a r q u a francesa, enviando desde la capital a funcionarios especiales p a r a la supervisin de los a s u n t o s de las provincias. El r e s u l t a d o prctico f u e u n a m a y o r centralizacin del c o n j u n t o del a p a r a t o de Estado, c o n t r a r r e s t a d o slo n o m i n a l m e n t e p o r la concesin a las ciudades de u n a a u t o n o m a limitada. E n el campo, la servidumbre f u e f o r m a l m e n t e abolida y se abrog el sistema j u r d i c o de los tres estamentos. Esta poltica tropez con la oposicin vehemente de los j u n k e r s p o r su radicalismo, y c u a n d o Stein comenz a moverse c o n t r a las jurisdicciones patrimoniales y la i n m u n i d a d fiscal de la nobleza, y a planificar u n a leve general a r m a d a c o n t r a Francia, f u e i n m e d i a t a m e n t e despedido. Hardenberg, su sucesor, u n poltico de la corte, aplic entonces u n a hbil dosis de legislacin exactamente medida, p a r a modernizar al absolutismo p r u s i a n o y a la clase que ste representaba slo h a s t a el p u n t o necesario p a r a i n f u n d i r l e nuevo
J Prcticamente, la nica figura poltica importante implicada en las reformas y natural de Prusia era el educador Von Humboldt, aunque Clausewitz la mayor eminencia intelectual de su generacin tambin era brandemburgus de nacimiento.

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vigor sin a f e c t a r p o r ello a la naturaleza esencial del E s t a d o feudal. La reforma agraria se llev a cabo e n t r e 1810 y 1816, de tal f o r m a que intensific todava ms la miseria rural. A cambio de la emancipacin legal, los campesinos s u f r i e r o n una expoliacin de a l r e d e d o r de u n milln de hectreas y unos 260 millones de m a r c o s p a r a compensar a sus antiguos seores p o r su nueva libertad La llamada Bauernlegen f u e u n i n s t r u m e n t o planeado p a r a la expropiacin del campesinado. Las tierras comunales y el sistema de rotacin trianual f u e r o n abolidos. La consecuencia f u e la ampliacin de las propiedades seoriales y la creacin de u n a masa creciente de t r a b a j a d o r e s agrcolas sin tierras a los que estrictas ordenanzas legales mantenan a disposicin de los j u n k e r s . Simultneamente, Hardenb e r g ampli el acceso a la propiedad de la tierra p o r p a r t e de la burguesa (que as ya poda c o m p r a r fincas) y la posibilidad de ejercicio de las profesiones p a r a la nobleza (que as ya n o p e r d a su rango p o r dedicarse al derecho o a los negocios). Con esto se a u m n t la vitalidad y la versatilidad de los j u n k e r s sin ninguna p r d i d a seria de privilegios. Una tentativa p a r a acabar con la funcin del Landrat f u e r p i d a m e n t e dinamitada p o r la aristocracia, y las tradicionales asambleas de c o n d a d o se q u e d a r o n sin r e f o r m a . De hecho, el contrCl nobiliario sobre el c a m p o se a u m e n t con la extensin de la a u t o r i d a d del Landrat a las ciudades rurales. Las cargas seoriales persistieron m u c h o t i e m p o despus de la abolicin de la servidumbre. La exencin del Rittergut del pago de impuestos sobre la tierra p e r d u r h a s t a 1861; la jurisdiccin de polica seorial, hasta 1871; el monopolio de los j u n k e r s sobre la administracin de los condados, h a s t a 1891. En las ciudades, H a r d e n b e r g aboli los monopolios gremiales, p e r o f u e incapaz de acabar con el dualismo fiscal. H u m b o l d t extendi y moderniz d r s t i c a m e n t e el sistema de educacin pblica, desde la Volksschule elemental hasta la fundacin de la nueva Universidad de Berln. Scharnh o r t s y Gneisenau organizaron u n sistema de reserva, p a r a evadir las disposiciones a c o r d a d a s despus de Tilsit que limitaban el t a m a o del ejrcito prusiano, popularizando el reclutamiento y a u m e n t a n d o as la militarizacin institucional de todo el
40 W. M. Simn, The failure of the Prussian reform movement, 18071819, Nueva York, 1971, pp. 88-104. Los campesinos tenan que pagar una compensacin en tierra y en dinero por la conmutacin de las prestaciones de trabajo a sus antiguos dueos. Los campesinos todava estaban redimiendo esas prestaciones en 1865. La estimacin de los pagos de redencin dada ms arriba est tomada de Theodore Hamerow. The social foundations of Germn unification, Princeton, 1969, p. 37.

orden social. Las regulaciones de c a m p a a y el e n t r e n a m i e n t o tctico f u e r o n modernizados. Las funciones de m a n d o se abrieron f o r m a l m e n t e a los burgueses, p e r o los oficiales podan vetar las nuevas admisiones a sus regimientos, con lo que se garantizaba que el control de los j u n k e r s n o r e s u l t a r a daado 4 1 . El efecto n e t o de la E r a de la R e f o r m a f u e reforzar, m s que moderar, el E s t a d o m o n r q u i c o en Prusia. Significativamente, sin embargo, f u e en esta poca c u a n d o la clase j u n k e r la nobleza m s leal de E u r o p a d u r a n t e el difcil desarrollo del absolutismo en los siglos x v n y X V I I I , la nica clase nobiliaria que n u n c a recurri a la lucha civil c o n t r a la m o n a r q u a comenz a agitarse p o r vez p r i m e r a . La amenaza de los reformadores a sus privilegios, incluso a u n q u e fuese i n m e d i a t a m e n t e frenada, f o m e n t u n a oposicin ideolgica de u n c a r c t e r conscientemente neofeudal. Von Marwitz, dirigente de la disidencia b r a n d e m b u r g u e s a c o n t r a Hardenberg, atacara, de f o r m a reveladora, t a n t o al absolutismo c o m o al p a r l a m e n t a r i s m o , en n o m b r e de la largo tiempo olvidada constitucin de los Estados anterior a la llegada del gran elector. A p a r t i r de ese m o m e n t o , siempre existi en Prusia u n colrico c o n s e r v a d u r i s m o de los junkers, u n estado de n i m o c u r i o s a m e n t e desplazado desde el siglo xvii al xix, y que h a b r a de e n f r e n t a r s e a m e n u d o con la monarqua. Este c o n j u n t o de r e f o r m a s p e r m i t i a Prusia p a r t i c i p a r de m o d o adecuado en la coalicin final que d e r r o t a la Francia napolenica. Con todo, la Prusia que particip en el Congreso de Viena, con sus vecinas Rusia y Austria, era esencialmente u n ancien rgime tradicional. Aunque Metternich tuviese antipata a los r e f o r m a d o r e s prusianos, a quienes consideraba casi jacobinos, lo cierto es que el E s t a d o de los Hohenzollern estaba menos avanzado socialmente en algunos aspectos que el imperio de los H a b s b u r g o tras las r e f o r m a s josefinas de finales del siglo X V I I I . El v e r d a d e r o p u n t o crucial de la historia del absolutismo p r u s i a n o no hay que situarlo en la obra de los r e f o r m a d o r e s , sino en las ganancias que consigui con el tratado de paz. Para impedir que obtuviera S a j o n i a y p a r a compensarla p o r la absorcin rusa de la mayor p a r t e de Polonia, los aliados concedieron a Prusia la regin de Renania-Westfalia, al o t r o extremo de Alemania, c o n t r a la propia voluntad de la corte de Berln. Con esta accin, los aliados cambiaron el eje histrico del E s t a d o prusiano. Destinadas p o r Austria y Gran
41 Sobre las reformas militares vase Gordon Craig, The politics Prussian army, 1640-1945, Nueva York, 1964, pp. 38-53, 69-70.

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B r e t a a a detener su consolidacin territorial en la Alemania centro-oriental, las provincias r e n a n a s estaban separadas de B r a n d e m b u r g o p o r Hannver y Hesse, d e j a n d o as a los dominios de los Hohenzollern estratgicamente desperdigados p o r toda la Alemania del norte, lo que exiga arriesgadas obligaciones defensivas c o n t r a Francia en la zona occidental. Las consecuencias efectivas del a c u e r d o no f u e r o n previstas p o r ninguna de las p a r t e s que intervinieron en l. Las nuevas posesiones de los Hohenzollern tenan u n a poblacin superior a la de t o d a s las antiguas provincias j u n t a s : 5.500.000 h a b i t a n t e s en el Oeste y 5.000.000 en el Este. De u n solo golpe, el peso demogrfico de Prusia se duplic hasta s u p e r a r los diez millones de habitantes. Baviera, el siguiente E s t a d o germano, slo tena 3.700.00042. Por o t r a parte, Renania-Westfalia era u n a de las regiones m s avanzadas de Alemania occidental. Los campesinos pagaban todava cargas consuetudinarias, y los terratenientes gozaban, e n t r e otros, de derechos especiales de caza; p e r o la agricultura de pequeos a r r e n d a t a r i o s estaba p r o f u n d a m e n t e arraigada, y la clase nobiliaria e s t a b a f o r m a d a generalmente p o r seores absentistas, que n o a d m i n i s t r a b a n sus propiedades, como lo hacan los nobles en Prusia. A diferencia de las Kreistage de los junkers, las asambleas rurales o Amt incluan u n a representacin de los campesinos. El modelo de las relaciones sociales en el c a m p o era, p o r consiguiente, m u c h o m s suave. Las nuevas provincias tenan a d e m s un gran n m e r o de ciudades florecientes, con viejas tradiciones de a u t o n o m a municipal, intercambio comercial y actividades m a n u f a c t u r e r a s . Mucho ms i m p o r t a n t e q u e todo esto, p o r supuesto, era el hecho de que debido a sus recursos minerales, todava n o explotados, esta regin estaba destinada a convertirse en la zona industrial m s colosal de Europa. Las adquisiciones militares del E s t a d o feudal p r u s i a n o incluyeron, pues, al ncleo n a t u r a l del capitalismo alemn. El desarrollo de este nuevo E s t a d o hacia u n a Alemania unificada d u r a n t e t o d o el siglo xix f o r m a parte, en esencia, del ciclo de las revoluciones burguesas, del que se t r a t a r en o t r o lugar. Aqu basta con llamar la atencin sobre t r e s aspectos cruciales de la evolucin socioeconmica de Prusia que hicieron posibles los xitos posteriores del p r o g r a m a bismarckiano. En p r i m e r lugar, y sin salir del Este, la r e f o r m a agraria de Hardenberg de 1816 c o n d u j o a un r p i d o e imponente avance de toda la economa cerealista. Al liberar el m e r c a d o de la tierra,
42 J. Droz, La formation gina 126.

la r e f o r m a expuls progresivamente del c a m p o a los j u n k e r s incapaces o endeudados, a la vez que a u m e n t lgicamente el n m e r o de burgueses inversores en tierras; apareci u n e s t r a t o de agricultores p r s p e r o s o Grossbauern y se p r o d u j o u n a notable racionalizacin de la gestin agraria. En 1855, el 45 p o r ciento de los Rittergter de las seis provincias orientales tenan propietarios n o aristocrticos 4 3 . Al m i s m o tiempo, los j u n k e r s que q u e d a r o n en el c a m p o eran a h o r a propietarios de fincas ms grandes y productivas, que se haban a m p l i a d o t a n t o p o r la c o m p r a a o t r o s nobles c o m o p o r la expulsin de los campesinos de las t i e r r a s comunes y de las pequeas propiedades. En la dcada de 1880, el 70 p o r 100 de las propiedades agrarias ms extensas (de m s de 1.000 hectreas) e r a n propiedad de la nobleza 4 4 . El c o n j u n t o del sector agrario e n t r en u n a fase de expansin y p r o s p e r i d a d . Las cosechas de g r a n o y la superficie cultivada a u m e n t a r o n a la p a r ; de hecho, a m b a s se duplicaron en la Prusia oriental e n t r e 1815 y 18644S. Los nuevos latifundios e s t a b a n cultivados p o r t r a b a j a d o r e s asalariados, y se convirtieron cada vez m s en e m p r e s a s capitalistas ortodoxas. Sin embargo, este t r a b a j o asalariado estaba regulado p o r u n a Gesindeordnung feudal que p e r d u r a r a h a s t a el siglo xx, y q u e impona u n a rgida disciplina seorial sobre los t r a b a j a d o r e s agrcolas y los servidores domsticos, con penas de prisin p a r a las huelgas y lmites estrictos a la movilidad. La Bauernlegen no p r o d u j o u n xodo masivo del campo, sino u n amplio proletariado rural, cuyo n m e r o a u m e n t a medida q u e suba la produccin, lo que ayud a m a n t e n e r b a j o s los salarios. La aristocracia j u n k e r consigui as u n a reconversin p r o f u n d a hacia la agricultura capitalista a la vez que segua explotando todos los privilegios patrimoniales que haba p o d i d o conservar. Los nobles realizaron fcilmente la transicin de la agricultura seorial a la capitalista, m i e n t r a s que se p e r m i t a a u n gran n m e r o de campesinos h u n d i r s e en las limpias aguas de la libertad econmica 46. Mientras tanto, la b u r o c r a c i a p r u s i a n a estaba llevando a cabo un servicio f u n d a m e n t a l al t e n d e r u n p u e n t e e n t r e la economa
" John Gillis, Aristocracy and bureaucracy in nineteenth-century Prussia, Past and Present, 41, diciembre de 1968, p. 113. " Hamerow, The social foundations of german unification, p. 59. " David Landes, Japan and Europe: contrasts in industrialization, en W. Lockwood, comp., The State and economic enterprise in Japan, Princeton, 1965, p. 162. El ensayo de Landes es, esencialmente, una amplia comparacin entre el desarrollo prusiano y el japons, y contiene muchas reflexiones e ideas sobre la historia de Alemania en el siglo xix. 44 Simn, The failure of the Prussian reform movement, p. 104.

de l'unit

allemande,

1789-1817, Pars, 1970, p-

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agraria del Este y la revolucin industrial que tena lugar simult n e a m e n t e en las provincias occidentales. A principios del siglo xix, la b u r o c r a c i a estatal que siempre haba proporcion a d o u n refugio ocupacional a la clase media subdesarrollada de los dominios tradicionales de los Hohenzollern, a u n q u e sta n u n c a hubiese d o m i n a d o sus puestos m s elevados f u e la artfice del establecimiento gradual de la Zollverein que u n i a la mayor p a r t e de Alemania con Prusia en u n a sola zona comercial. Von Motz y Maassen, del Ministerio de Hacienda, f u e r o n los dos arquitectos de este sistema, construido e n t r e 1818 y 1836, q u e excluy a Austria del desarrollo econmico alemn y lig comercialmente a los pequeos estados con Prusia 4 7 . El auge en la construccin de ferrocarriles a p a r t i r de la dcada de 1830 estimul a su vez el rpido crecimiento econmico dent r o de la Unin Aduanera. Las iniciativas b u r o c r t i c a s tuvieron t a m b i n cierta i m p o r t a n c i a al s u m i n i s t r a r ayuda tecnolgica y financiera a la naciente i n d u s t r i a p r u s i a n a (Beuth, Rother). En la dcada de 1850, la Zollverein se extendi a la m a y o r p a r t e de los restantes principados del norte; la intrusin de Austria sera bloqueada m s t a r d e con habilidad p o r Delbrck, desde el Ministerio de Comercio. La poltica de b a j o s aranceles proseguida c o n s t a n t e m e n t e p o r la burocracia estatal prusiana, y q u e culmin en el t r a t a d o de Pars con Francia en 1864, f u e u n a r m a decisiva en la competencia diplomtica y poltica e n t r e Berln y Viena d e n t r o de Alemania. Austria no p u d o s o p o r t a r la liberalizacin econmica que c o n d u j o a los estados del sur de Alemania, dependientes del comercio internacional, al lado de Prusia 4 S . Al m i s m o tiempo, sin embargo, el curso f u n d a m e n t a l de la unificacin alemana vena m a r c a d o p o r el t e m p e s t u o s o crecim i e n t o industrial del Ruhr, en los lmites de las m i s m a s provincias occidentales de Prusia. La burguesa renana, cuyas fort u n a s se c i m e n t a b a n en la nueva economa m a n u f a c t u r e r a y m i n e r a del Oeste, f o r m a b a u n grupo polticamente m u c h o ms ambicioso y abierto que los obedientes ciudadanos del este del Elba. Sus portavoces Mevissen, Camphausen, H a n s e m a n n y
47 Vase Pierre Benaerts, Les origines de la grande industrie allemanae, Pars, 1934, pp. 31-52; Droz hace algunos penetrantes comentarios de carcter general sobre el papel de la burocracia en La formation de l'unit allemande, p. 113. 44 La importancia del tratado comercial con Francia es subrayada especialmente por Helmut Boehme, Deutschlands Weg zur Grossrnacht, Colonia y Berln, 1966, pp. 100-20, 165-6; se trata de una obra pionera, aunque excesivamente econcmicista.

otros f u e r o n quienes organizaron y dirigieron el liberalismo alemn y quienes lucharon p o r la aprobacin de u n a constitucin b u r g u e s a con u n a a s a m b l e a representativa en Prusia. Su p r o g r a m a significaba, de hecho, el fin del absolutismo de los Hohenzollern, y, n a t u r a l m e n t e , levant la obstinada hostilidad de la clase d o m i n a n t e de los j u n k e r s en el Este. Los levantamientos populares de 1848, cuyo material de combustin f u e aportado p o r los artesanos y los campesinos, p r o p o r c i o n a r o n a esta burguesa d u r a n t e breve tiempo puestos ministeriales en Berln y u n a p l a t a f o r m a ideolgica en F r a n c f o r t , antes de q u e el ejrcito real a p l a s t a r a la revolucin pocos meses despus. La Constitucin prusiana, q u e f u e el p r o d u c t o a b o r t a d o de la crisis de 1848, estableci p o r vez p r i m e r a u n Landtag nacional, con u n a c m a r a b a s a d a en u n sistema electoral de tres clases que garantizaba a b i e r t a m e n t e el dominio de la gran propiedad, y o t r a c m a r a que se reclutaba en su inmensa mayora e n t r e la nobleza hereditaria. P e r o ninguna de estas c m a r a s tena ningn p o d e r sobre el ejecutivo; era u n a asamblea tan desvada que slo un 30 p o r 100 de los votantes particip p o r t r m i n o medio en las elecciones 4 '. La clase capitalista r e n a n a se mantuvo, pues, en la oposicin incluso cuando gan la mayora de esta simblica institucin. Los j u n k e r s del este del Elba mantenan u n o j o vigilante sobre la m o n a r q u a p a r a detectar cualquier signo de debilidad, y lograron que sus poderes de polica seorial abolidos en u n m o m e n t o de pnico p o r Federico Guillermo IV en 1848 f u e s e n restablecidos en 1856. El conflicto constitucional de la dcada de 1860 e n t r e los liberales y el E s t a d o aparece, pues, c o m o u n a lucha f r o n t a l p o r el p o d e r poltico e n t r e el viejo y el nuevo orden. Sin embargo, la r p i d a capitalizacin de la agricultura del Este d u r a n t e el auge de los cereales, y el crecimiento vertical de la i m p o r t a n c i a de la i n d u s t r i a pesada d e n t r o del c o n j u n t o de la formacin social prusiana, e s t a b a n e c h a n d o las bases econmicas p a r a u n acercamiento e n t r e a m b a s clases. En 1865, a Prusia correspondan las nueve dcimas p a r t e s de la produccin de carbn y de hierro, dos tercios de las m q u i n a s de vapor, la m i t a d de la produccin textil y dos terceras p a r t e s de la fuerza de t r a b a j o industrial de Alemania 5 0 . La mecanizacin de la industria alemana ya haba s u p e r a d o a la de Francia. Bism a r c k , que haba sido u n reaccionario e x t r e m o y el t r u c u l e n t o campen del ultralegitimismo, f u e el p r i m e r r e p r e s e n t a n t e po" Hamerow, The social foundations of Germn unification, pp. 301-2. 30 Pierre Aygoberry, L'unit allemande (1800-1871), Pars, 1968, p. 90.

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ltico de la nobleza en c o m p r e n d e r q u e esta fuerza p u j a n t e poda e n c o n t r a r su sitio en la e s t r u c t u r a del Estado, y q u e b a j o la gida de las dos clases poseedoras del reino de los Hohenzollern los j u n k e r s p r u s i a n o s y los capitalistas renanos era posible la unificacin de Alemania. El t r i u n f o del e j r c i t o p r u s i a n o sobre Austria en 1866 calm s b i t a m e n t e la discordia q u e exista e n t r e a m b a s clases. El a c u e r d o de B i s m a r c k con los Liberales Nacionales, q u e p r o d u j o la Constitucin del n o r t e de Alemania de 1867, sell u n p a c t o social de e n o r m e transcendencia, p r c t i c a m e n t e c o n t r a la voluntad poltica de las dos p a r t e s que p a r t i c i p a r o n en l. Tres aos despus, la g u e r r a franco-prusiana culmin b r i l l a n t e m e n t e la o b r a de la u n i d a d nacional. El reino de Prusia se f u n d i en u n imperio alemn. La estruct u r a f u n d a m e n t a l del nuevo E s t a d o e r a inequvocamente capitalista. La Constitucin de la Alemania imperial de la dcada de 1870 inclua u n a asamblea representativa elegida p o r sufragio universal masculino; voto secreto; igualdad civil; u n cdigo legal u n i f o r m e ; u n sistema m o n e t a r i o nico; educacin secular y u n comercio interior c o m p l e t a m e n t e libre. El E s t a d o alemn as creado n o e r a en m o d o alguno u n e j e m p l o puro de su tipo (en aquella poca n o haba n i n g u n o en el m u n d o ) 5 1 . E s t a b a f u e r t e m e n t e m a r c a d o p o r la naturaleza feudal del E s t a d o prusiano q u e le haba precedido. En u n sentido visible y literal, el desarrollo combinado que defina la coyuntura qued plasm a d o en la a r q u i t e c t u r a del nuevo Estado. P o r q u e la Constitucin p r u s i a n a n o f u e abrogada: sobrevivi d e n t r o de la Constitucin imperial (porque Prusia era u n a de las u n i d a d e s federales del imperio), con su sistema electoral de tres clases de votantes. El c u e r p o de oficiales de su ejrcito, que n a t u r a l m e n t e constitua el ncleo f u n d a m e n t a l del a p a r a t o militar del imperio, n o era responsable ante el canciller, sino q u e j u r a b a lealtad d i r e c t a m e n t e al e m p e r a d o r , que lo controlaba p e r s o n a l m e n t e a travs de su casa militar 5 2 . Los rangos superiores de su burocracia, p u r g a d a y reorganizada p o r Von P u t t k a m e r , se convirtieron en las dcadas posteriores a 1870 en u n s a n t u a r i o aristocrtico como n u n c a antes lo haban sido. Por o t r a parte, el
51 Taylor seala que la Constitucin Confederal de Alemania del norte, de la que se deriv la Constitucin imperial, contena el sufragio ms amplio de todos los grandes pases europeos, y el nico con un voto verdaderamente secreto, adelantndose as a la Second Reform Act de Inglaterra y a la llegada de la III Repblica francesa: A. J. P. Taylor, Bismarck, Londres, 1955, p. 98. 52 Una buena descripcin de la Constitucin imperial alemana puede verse en K. Pinson, Modern Germany: its history and civilization, Nueva York, 1966, pp. 156-63.

canciller imperial no era responsable ante el Reichstag, y poda contar con ingresos p e r m a n e n t e s procedentes de a d u a n a s e impuestos n o sometidos a control parlamentario, a u n q u e los presupuestos y las leyes tenan que ser a p r o b a d o s p o r el Reichstag. Algunos derechos fiscales y administrativos de poca importancia se d e j a b a n al control de las diversas unidades federales del imperio, con lo q u e se limitaba f o r m a l m e n t e el c a r c t e r u n i t a r i o de la Constitucin. Estas anomalas i m p r i m i e r o n al E s t a d o alemn de finales del siglo xix u n a f o r m a desconcertante. La m i s m a caracterizacin del E s t a d o b i s m a r c k i a n o realizada p o r Marx revela u n a mezcla de vejacin y desconcierto. En u n a f r a s e airada y clebre, q u e Luxemburgo gustaba citar, lo describi como nichts anderes ais ein mit parliamentarischen Formen verbramter, mit feudalem Beisatz vermischter, schon von der Bourgeoisie beeinflusster, brokratisch gezimmerter, polizeilich gehteter Militardespotismus, no es m s que un despotismo militar de a r m a z n burocrtico y b l i n d a j e policiaco, guarnecido de f o r m a s parlamentarias, revuelto con ingredientes feudales e influenciado ya p o r la burguesa 5 3 . La acumulacin de eptetos indica su p r o b l e m a conceptual, p e r o n o a p o r t a ninguna solucin al p r o b l e m a . Engels vio con m u c h a m s claridad que Marx que el E s t a d o alemn, a p e s a r de sus caractersticas peculiares, ya haba e n t r a d o en las filas de sus rivales ingls y francs. Engels escribi acerca, de la guerra austro-prusiana y de su a u t o r lo siguiente: Bismarck c o m p r e n d i que la guerra civil alemana de 1866 era lo que r e a l m e n t e fue, a saber, u n a revolucin [...] y e s t a b a p r e p a r a d o p a r a llevarla a c a b o p o r medios revolucionarios 5 4 . El resultado histrico del conflicto con Austria f u e que las mismas victorias del ejrcito p r u s i a n o modificaron p o r completo la base de la e s t r u c t u r a del e j r c i t o prusiano, de tal f o r m a que los f u n d a m e n t o s sociales del viejo E s t a d o s u f r i e r o n una completa transformacin 5 5 . C o m p a r a n d o al b i s m a r c k i s m o con el b o n a p a r t i s m o , Engels a f i r m taxativamente que la Constitucin elaborada p o r el canciller p r u s i a n o era una f o r m a m o d e r n a de E s t a d o q u e p r e s u p o n e la abolicin del feudalismo 56 . En o t r a s palabras, el E s t a d o alemn era ya u n a p a r a t o capitalista, s o b r e d e t e r m i n a d o p o r su ascendencia feudal, pero
" Esta frmula pertenece a la Crtica del programa de Gotha: K. Marx y F. Engels, Werke, vol. 19, p. 29 [Obras Escogidas, II, p. 26], 54 F. Engels, The role of forc in History, Londres, 1969, pp. 64-5. " K. Marx y F. Engels, Selected Works, pp. 246, 247 [Obras Escogidas,
P. 681],

* Ibid.,

p. 247 [p. 682],

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f u n d a m e n t a l m e n t e homlogo con u n a f o r m a c i n social q u e a principios del siglo xx estaba p r o f u n d a m e n t e dominada p o r el m o d o de produccin capitalista; la Alemania imperial f u e muy p r o n t o la m a y o r potencia industrial de E u r o p a . As pues, el a b s o l u t i s m o prusiano, tras m u c h a s vicisitudes, se haba transm u t a d o en otro tipo de Estado. Geogrfica y socialmente, socialm e n t e en c u a n t o que geogrficamente, haba sido a r r a s t r a d o poco a poco desde el Este hacia el Oeste. Quedan p o r establecer las condiciones tericas de posibilidad de esta transmutacin, p e r o de esto nos o c u p a r e m o s en o t r o lugar. El ascenso de Prusia a p a r t i r de la m i t a d del siglo x v n tuvo en el Este el c o n t r a p u n t o de la decadencia de Polonia. El nico gran pas de esta regin que f u e incapaz de producir u n Estado absolutista acab desapareciendo en u n a grfica demostracin a contrario de la racionalidad histrica del absolutismo p a r a la nobleza. Todava n o h a n sido estudiadas de f o r m a adecuada las razones p o r las que la szlachta polaca n u n c a f u e capaz de generar un E s t a d o feudal centralizado; el hundimiento de esta clase plantea u n p r o b l e m a que an n o ha sido resuelto a u t n t i c a m e n t e p o r la m o d e r n a historiografa '. E n t r e los materiales disponibles aparecen, todo lo ms, algunos elementos crticos que sugieren respuestas parciales o probables. Polonia s u f r i la ltima crisis feudal en m e n o r medida que cualquier o t r o pas de la E u r o p a oriental; la peste negra (aunque n o sus plagas auxiliares) pas de largo p o r ella m i e n t r a s sus vecinas e r a n asoladas. La m o n a r q u a Piast, reconstituida en el siglo xiv, lleg a su apogeo poltico y cultural con Casim i r o III, a p a r t i r de 1933. Con la m u e r t e de este soberano en 1370, la dinasta se extingui, y el ttulo real pas a Luis de Anjou, rey de Hungra. Luis, m o n a r c a absentista, se vio obligado a conceder a la nobleza polaca el Privilegio de Kosice en 1374, a c a m b i o de la confirmacin del derecho de su h i j a Eduvigis a sucederle en el t r o n o de Polonia. En u n a Carta insp i r a d a en anteriores modelos h n g a r o s se garantizaba a la aristocracia la i n m u n i d a d econmica f r e n t e a los nuevos i m p u e s t o s y la a u t o n o m a administrativa en sus localidades 2 . Doce aos despus, Eduvigis cas con Jagelln, gran d u q u e de Lituania, que se convirti en rey de Polonia, f u n d a n d o u n a unin perso1 Esto se deduce sin ningn equvoco de un reciente anlisis de las causas de los repartos alegados por los historiadores polacos, muchos de los cuales hacen poco ms que volver a plantear el problema: Boguslaw Lesnodarski, Les partages de la Pologne. Analyse des causes et essai d'une thorie, Acta Poloniae Histrica, VII, 1963, pp. 7-30. 2 Sobre este episodio, vase O. Halecki, FrOm the unin with Hungary to the unin with Lithuania, en W. F. Reddaway y otros, comps., The Cambridge History of Poland, i, Cambridge, 1950, pp. 19-193.

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nal e n t r e los dos reinos. Esta conjuncin h a b r a de tener efectos p r o f u n d o s y p e r m a n e n t e s en todo el desarrollo posterior de la historia polaca. El d u c a d o de Lituania era u n a de las est r u c t u r a s m s recientes y notables de la poca. La que f u e r a sociedad tribal bltica, tan alejada e n t r e sus p a n t a n o s y bosques que todava era pagana a finales del siglo xiv, haba lev a n t a d o a toda prisa u n E s t a d o c o n q u i s t a d o r que se convirti en u n o de los imperios territoriales m s grandes de E u r o p a . La presin occidental procedente de las rdenes militares germ a n a s de Prusia y Livonia haba p u e s t o en m a r c h a la apresur a d a formacin de u n principado centralizado e n t r e las confederaciones tribales de Lituania. El vaco oriental creado p o r la dominacin mongola de la Rusia poskievana p e r m i t i su rpida expansin hacia el exterior en direccin a Ucrania. B a j o sus sucesivos soberanos Gedymin, Olgerd, Jagelln y Witold, el podero lituano alcanz h a s t a el Oka y el m a r Negro La poblacin de estas vastas regiones era en su mayora eslava y cristiana, bielorrusa o r u t e n a . El dominio lituano se ejerci en f o r m a de seoro militar que r e d u j o a los seores locales a la condicin de vasallos. Este Estado, poderoso pero primitivo, se una a h o r a al reino de Polonia, m s pequeo, p e r o m u c h o m s antiguo y avanzado. Jagelln acept el cristianismo y se dirigi a Polonia p a r a garantizar la unin de 1386, m i e n t r a s su sobrino Witold permaneca en el este p a r a gobernar Lituania. Con la subida al t r o n o de u n prncipe e x t r a n j e r o , la szlachta polaca consigui establecer el principio de la m o n a r q u a electiva, aunque en la prctica, y de f o r m a continuada, h a b r a n de investir a la dinasta de los Jagelln d u r a n t e los siguientes doscientos aos. Muy p r o n t o q u e d d e m o s t r a d a la acrecida fuerza y el dinam i s m o de la nueva unin polacolituana. En 1410, Jagelln infligi a los Caballeros Teutnicos la histrica d e r r o t a de Grnewald, que constituy el m o m e n t o decisivo p a r a el destino posterior de la Orden en Prusia. Hacia mediados de siglo se r e a n u d el ataque polaco sobre Prusia, c u a n d o los E s t a d o s locales germanos se rebelaron contra el dominio de la Orden. La guerra de los Trece Aos acab en 1466 con u n a victoria decisiva de los Jagelln. Por la segunda paz de Thorn, Polonia anexion la Prusia occidental y E r m l a n d ; Prusia oriental se convirti en f e u d o polaco, a cuyo f r e n t e y como vasallo se mantuvo al Gran Maestre de la Orden Teutnica, que a p a r t i r de entonces deba h o m e n a j e y servicio en la guerra a ia monarqua polaca. El p o d e r de la Orden f u e q u e b r a d o p a r a siempre,

y Polonia consigui u n a salida territorial al Bltico. Danzig, el mayor p u e r t o de toda la regin, pas a ser u n a ciudad autnoma con derechos municipales especiales b a j o la soberana de la m o n a r q u a polaca. Casimiro IV, el vencedor de la guerra, gobernaba el reino m s extenso del continente. Mientras tanto, y en el interior de la m i s m a Polonia, las ltimas dcadas del siglo xv presenciaron u n r p i d o auge de la posicin poltica y social de la nobleza a costa de la m o n a r q u a y el campesinado. Para asegurar la sucesin de su hijo, Jagelln garantiz a la nobleza en 1425 el principio de neminem captivabimus i n m u n i d a d legal c o n t r a el encarcelamiento arbitrario en el Privilegio de Brzesc. Casimiro IV se vio obligado, a su vez, a hacer mayores concesiones a la clase terrateniente. La larga lucha de la guerra de los Trece Aos requiri la contratacin de fuerzas mercenarias procedentes de todos los rincones de Europa. Con o b j e t o de o b t e n e r los f o n d o s necesarios p a r a pagarlas, el rey concedi a la nobleza en 1454 el Privilegio de Nieszawa, que dispona la celebracin de conventiones particulares p o r la nobleza en sus p r o p i a s localidades y se prohiba el r e c l u t a m i e n t o de t r o p a s y la recaudacin de impuestos sin su c o n s e n t i m i e n t o 3 . D u r a n t e el reinado de su h i j o J u a n Alberto, comenz a f u n c i o n a r en 1492 u n a asamblea nacional unida o Sejm, integrada p o r las asambleas provinciales y locales (sejmiki) de la clase terrateniente. La Sejm era una asamblea bicameral, c o m p u e s t a p o r u n a C m a r a de Diputados y u n Senado; la p r i m e r a estaba c o m p u e s t a a su vez p o r representantes elegidos p o r los sejmiki, y el segundo, p o r los altos dignatarios clrigos y laicos del Estado. Las ciudades estaban excluidas de ambos: el sistema de E s t a d o s polaco que ahora surga era exclusivamente a r i s t o c r t i c o 4 . En 1505, la Constitucin de R a d o m ratific solemnemente los poderes de la Sejm: la ley del nihil novum priv a la m o n a r q u a del derecho a legislar sin el consentimiento de los Estados, m i e n t r a s la a u t o r i d a d de los funcionarios reales se restringa cuidadosam e n t e 5. Sin embargo, la convocatoria de la Sejm era todava a discrecin de la m o n a r q u a . En este perodo se decret t a m b i n la servidumbre legal del campesinado polaco. Los E s t a t u t o s de Piotrkow de 1496
3 Vase A. Gieysztor, en S. Kieniewicz, comp., History of Poland, Varsovia, 1968, pp. 145-6. 4 Los burgueses de Cracovia y, posteriormente, los de Vilna, fueron admitidos a las discusiones de la Sejm, pero no tenan voto. s J. Tazbir, en Kieniewicz, comp., History of Poland, p. 176.

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prohibieron t o d o movimiento de los t r a b a j a d o r e s de sus aldeas, con la excepcin de un solo campesino al a o p o r cada com u n i d a d . A ellos siguieron o t r a s medidas de adscripcin en 1501, 1503, 1510 y 1511: seal de q u e resultaba difcil hacerlas cumplir. Finalmente, en 1520, se a p r o b u n a ordenanza que regulaba las cargas feudales, en la que se impona al wloka o villano polaco u n a prestacin de t r a b a j o de hasta seis das a la s e m a n a 6 . La s e r v i d u m b r e del campesinado, cada vez ms rgida a medida que t r a n s c u r r a el siglo xvi, ciment la nueva prosperidad de la szlachta. La nobleza polaca se benefici m s que cualquier o t r o g r u p o social de la regin del alza cerealstica del Bltico que tuvo lugar en esta poca. Las parcelas de los campesinos f u e r o n reducidas sin interrupcin m i e n t r a s se extendan las grandes haciendas con o b j e t o de a t e n d e r las demandas del m e r c a d o de exportacin. En la segunda m i t a d del siglo se duplic el volumen de cereales exportados p o r va m a r t i m a . D u r a n t e el apogeo del comercio de grano, e n t r e 1550 y 1620, la inflacin occidental asegur a la clase t e r r a t e n i e n t e e n o r m e s e inesperados beneficios derivados de los t r m i n o s de intercambio. Para u n p e r o d o m s amplio, se h a calculado que e n t r e 1600 y 1750 el valor de la produccin comercializada p o r los m a g n a t e s se triplic y la de los medianos propietarios se dobl, m i e n t r a s que la del campesinado descendi 7 . Sin embargo, estas ganancias n o se reinvirtieron de f o r m a productiva. Polonia se convirti en g r a n e r o de E u r o p a , p e r o las tcnicas de cultivo continuaron siendo primitivas, con u n b a j o ndice de produccin. El a u m e n t o del p r o d u c t o agrario se consigui p o r medio de u n a expansin extensiva, sobre t o d o en las tierras fronterizas del sudeste, y n o mediante m e j o r a s intensivas en el cultivo. Por otra parte, la aristocracia polaca utiliz su p o d e r econmico p a r a h a c e r u n a poltica m s sistemticamente a n t i u r b a n a q u e la de cualquier o t r a clase d o m i n a n t e de E u r o p a . A principios del siglo xvi se impusieron r e g l a m e n t a r i a m e n t e precios mximos p a r a las m a n u f a c t u r a s de las ciudades polacas, cuyas comunidades mercantiles se componan en su m a y o r p a r t e de alemanes, judos o armenios. En 1565 se concedieron exorbitantes privilegios a los m e r c a d e r e s e x t r a n j e r o s , cuyo inevitable

efecto objetivo f u e debilitar y a r r u i n a r a los comerciantes locales 8. La p r o s p e r i d a d comercial de la poca iba a c o m p a a d a p o r el desarrollo u r b a n o , y algunos seores ricos f u n d a r o n ciudades privadas, sometidas a ellos, m i e n t r a s o t r o s nobles convertan las fbricas de h i e r r o en molinos de h a r i n a en el campo. Pero la a u t o n o m a municipal de los patriciados u r b a n o s se s u p r i m i p r c t i c a m e n t e en todas partes, y con ella las posibilidades de u n a i n d u s t r i a floreciente. Slo el p u e r t o alemn de Danzig se libr de la eliminacin de los privilegios u r b a n o s medievales realizada p o r la szlachta: el control monopolista de la exportacin del que d i s f r u t , ahog todava ms a las ciudades del interior. De esta f o r m a se implant cada vez m s un sistema de monocultivo agrario, que i m p o r t a b a de Occidente sus bienes m a n u f a c t u r a d o s , en lo que era u n a prefiguracin aristocrtica de las economas u l t r a m a r i n a s del siglo xix. La nobleza q u e se elev sobre estas bases econmicas n o tuvo u n paralelo exacto en ninguna o t r a p a r t e de E u r o p a . El grado de presin que ejerci sobre el c a m p e s i n a d o con prestaciones de t r a b a j o legalmente p e r m i t i d a s de h a s t a seis das p o r semana f u e extremo: en 1574 adquiri u n f o r m a l jus vitae et nocis sobre sus siervos, que tericamente le p e r m i t a ejecutarlos a v o l u n t a d 9 . La composicin de la aristocracia que controlaba estos p o d e r e s era n o t a b l e m e n t e distinta de la de sus vecinos. E n efecto, las redes de p a r e n t e s c o de clan seal inequvoca de u n a e s t r u c t u r a social prefeudal haban sobrevivido en la relativamente a t r a s a d a y a m o r f a sociedad polaca de principios de la E d a d Media m u c h o m s t i e m p o q u e en ninguna otra, h a s t a a f e c t a r a la totalidad de los contornos de la nobleza feudal, c u a n d o sta apareci f i n a l m e n t e en u n p e r o d o en q u e n o haba ninguna j e r a r q u a vasalltica articulada 1 0 . Cuan' Tazbir minimiza las consecuencias prcticas inmediatas de esta medida, pero su intencin es suficientemente clara: Tazbir, History of Poland, pgina 178. ' Leslie, The Polish questions, pp. 4-5. 10 Estos clanes no eran los descendientes directos de las unidades de organizacin tribal, sino unas formaciones ms recientes basadas en ellas. Sobre todo el problema de la herldica de los clanes en Polonia vase K. Gorski, Les structures sociales de la noblesse polonaise au Moyen Age, Le Moyen Age, 1967, pp. 73-85. Etimolgicamente, la palabra szlachta proviene quizs del antiguo alto alemn slahta (en alemn moderno, Geschlecht), que significa familia o raza, aunque su origen no es completamente seguro. Hay que tener en cuenta que la nobleza hngara no era diferente de la polaca en su volumen y carcter, a causa una vez ms de la presencia de principios cinicos prefeudales en su formacin inicial. Pero ambos casos no deben confundirse, porque los magiares fueron un

' R. F. Leslie, The Polish quistion, Londres, 1964, p. 4. Witold Kula, Un'economia agraria senza accumulazione: La Polonia dei seicoli XVI-XVIII, Studi Storici, 34, 1968, pp. 615-6. Las variaciones de los ingresos fueron, naturalmente, mucho menores debido al carcter de subsistencia de la mayor parte de la produccin campesina (estimada por Kula en un 90 por 100).
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d o en la E d a d Media se i m p o r t a r o n de Occidente los e m b l e m a s herldicos, n o f u e r o n a d o p t a d o s p o r familias individuales, sino p o r clanes enteros, cuyas redes de p a r e n t e s c o y patronazgo todava subsistan en el campo. La consecuencia de esto f u e la creacin de u n a clase noble relativamente n u m e r o s a q u e comp r e n d a quiz a u n a s 700.000 personas, e s t o es, el 7 u 8 p o r 100 de la poblacin total en el siglo xvi. D e n t r o de esta clase no existan ttulos de rango que diferenciaran a u n grado de seoro de o t r o " . Pero esta igualdad legal en el seno de la nobleza que n o tena equivalente en ninguna o t r a p a r t e de la tempran a E u r o p a m o d e r n a iba a c o m p a a d a p o r u n a desigualdad econmica q u e t a m p o c o tena paralelo en los otros pases de aquella poca. Una gran masa de la szlachta quiz m s de la m i t a d posea pequeas propiedades de c u a t r o a o c h o hectreas, q u e n o eran mayores q u e las del campesino medio. Este e s t r a t o se c o n c e n t r a b a en las antiguas provincias de Polonia occidental y central; en Mazovia, p o r ejemplo, quiz llegaba a u n q u i n t o de la poblacin total 1 2 . Otro amplio sector de la nobleza estaba f o r m a d o p o r propietarios con pequeas fincas, que posean n o m s de u n a o dos aldeas. Pero j u n t o a ellos, y n o m i n a l m e n t e d e n t r o de la m i s m a nobleza, existan algunos de los m a g n a t e s con las propiedades territoriales mayores de E u r o p a , con latifundios colosales, situados principalmente en Lituania o Ucrania, al este del pas. En estas nuevas tierras, legado de la expansin de Lituania en el siglo xiv, n o haba tenido lugar u n a difusin herldica comparable, y la alta aristocracia siempre conserv el c a r c t e r de u n a p e q u e a casta de p o t e n t a d o s situada p o r encima de u n c a m p e s i n a d o tnicamente e x t r a n j e r o . E n el curso del siglo xvi, la nobleza lituana se integr cada vez m s en la c u l t u r a y las instituciones de su equivalente polaca, a medida que la nobleza local conquistaba p a u l a t i n a m e n t e derechos similares a los de la szlachta13. El
pueblo nmada hasta finales del siglo x, y de ah que tuvieran una historia anterior y una estructura social muy diferentes a las de los eslavos occidentales. 11 Puede verse un bosquejo sociolgico en Andrzej Zajaczkowski, Cadres structurels de la noblesse, Armales ESC, enero-febrero de 1968. pginas 88-102. Los magnates lituanos que pretendan descender de Gedymin o Rurik usaban el ttulo honorfico de prncipes, pero esta pretensin careca de fuerza legal. 12 P. Skwarczynski, Poland and Lithuania, The New Cambridge Modern History of Europe, III, p. 400.

resultado constitucional de esta convergencia f u e la unin de Lublin de 1569, q u e f u n d i a los dos reinos en u n solo sistema poltico, la Rzeczpospolita Polska, con u n a m o n e d a y u n parlam e n t o comunes. Sin embargo, e n t r e las m a s a s de poblacin de las provincias orientales n o tuvo lugar u n a fusin s e m e j a n t e , ya que la mayor p a r t e de ellas m a n t u v i e r o n la religin ortodoxa y la lengua bielorrusa o rutena. Por consiguiente, menos de la m i t a d de la nueva m a n c o m u n i d a d polaca era tnica y lingsticamente polaca. El c a r c t e r colonial de la clase terrateniente del este y del sudeste se r e f l e j a b a en la m a g n i t u d de sus dominios. A finales del siglo xvi, el canciller J u a n Zamoyski era d u e o de u n a s 800.000 hectreas, la m a y o r p a r t e situada en la Pequea Polonia, y ejerca jurisdiccin sobre 80 ciudades y 800 aldeas 14. A principios del siglo x v n , el imperio de los Wisnowiecki en Ucrania oriental se extenda sobre u n a s tierras en las que vivan 230.000 sbditos 15. En el siglo X V I I I , la familia Potocki, de Ucrania, posea a l r e d e d o r de 1.200.000 hectreas; la casa Radziwill de Lituania tena propiedades q u e se estimaban en unos 4.000.000 de hectreas 16. S i e m p r e hubo, p o r tanto, u n a extrema tensin e n t r e la ideologa de la igualdad legal y la t r e m e n d a disparidad econmica en el seno de la aristocracia polaca.

A p e s a r de todo, d u r a n t e el siglo xvi el c o n j u n t o de la szlachta se benefici de la revolucin de los precios en u n a medida p r o b a b l e m e n t e m a y o r q u e la de cualquier o t r o grupo de E u r o p a oriental. Fue sta la poca de la somnolencia de B r a n d e m b u r g o y de la decadencia de Prusia oriental; Rusia se estaba extendiendo, p e r o e n t r e terribles convulsiones y regresiones. Polonia era, p o r el contrario, la m a y o r y ms rica potencia del este. E n la poca ms p r s p e r a del comercio cerealista, la m a y o r participacin en la p r o s p e r i d a d del Bltico recay sobre ella. La brillantez cultural del Renacimiento polaco, en el q u e se e n m a r c a la figura de Coprnico, f u e u n o de sus
el Estado lituano. Sobre los antecedentes y las disposiciones de la Unin de Lublin, determinada en parte por la presin militar moscovita sobre Lituania, vanse pp. 241-8. 14 Tazbir, History of Poland, p. 196: adems de sus propios dominios, Zamoyski controlaba amplias zonas de las tierras reales. Las tierras pertenecientes a la monarqua eran frecuentemente enajenadas en Polonia como garanta a los magnates acreedores contra sus prstamos. 15 A. Maczak, The social distribution of landed property iri Poland from the 16th to the 18th century, Third International Conference of Economic History, p. 461. 16 B. Boswell, Poland, en A. Goodwin, comp., The European nobility in the 18th century, pp. 167-8.

Sobre este proceso vase Vernadsky, Russia at the dawn of the Modern Age, pp. 196-200. El libro de Vernadsky incluye, bajo el epgrafe de Rusia occidental, uno de los ms completos anlisis disponibles sobre

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resultados. Polticamente, sin embargo, es difcil d e j a r de sosp e c h a r q u e la t e m p r a n a y a b u n d a n t e f o r t u n a de la szlachta paralizara en cierto m o d o su capacidad p a r a la centralizacin constructiva en u n a poca posterior. Polonia, infernus rusticorum p a r a el campesinado, ofreca u n a aurea libertas a la nobleza: en este p a r a s o de los propietarios, nadie senta la necesidad imperiosa de u n E s t a d o f u e r t e . El paso de Polonia relativamente indemne p o r la gran crisis econmica y demogrfica del feudalismo europeo en el ocaso de la Edad Media de la que sali menos d a a d a q u e los o t r o s pases de la regin, seguido del m a n comercial de los albores de la poca moderna, p r e p a r quiz la f u t u r a desintegracin poltica. Adems, y desde el p u n t o de vista estratgico, la m a n c o m u n i d a d polaca del siglo xvi n o se e n f r e n t a ninguna amenaza militar importante. Alemania estaba a t r a p a d a en la lucha i n t e r n a de la Ref o r m a . Suecia era todava u n a potencia menor. Rusia se extenda m s hacia el Volga y el Neva que hacia el Dnieper; el desarrollo del E s t a d o moscovita, a u n q u e ya empezaba a aparecer formidable, todava era tosco y de precaria estabilidad. E n el sur, el p e s o de la presin t u r c a se diriga c o n t r a las f r o n t e r a s de los H a b s b u r g o en Hungra y Austria, m i e n t r a s que Moldavia un dbil E s t a d o vasallo del sistema o t o m a n o serva como a m o r t i g u a d o r de Polonia. Las irregulares correras t r t a r a s procedentes de Crimea, a u n q u e destructivas, e r a n u n p r o b l e m a localizado en el sudeste. No exista, pues, necesidad u r g e n t e de u n E s t a d o m o n r q u i c o centralizado que const r u y e r a u n a gran m q u i n a militar c o n t r a los enemigos exteriores. Las grandes dimensiones de Polonia y el valor tradicional de la szlachta como caballera pesada feudal parecan garantizar la seguridad geogrfica de la clase poseedora. As pues, y precisamente en la poca en que el absolutismo avanzaba en toda E u r o p a , los poderes de la m o n a r q u a polaca f u e r o n drstica y definitivamente reducidos p o r la aristocracia. En 1572 se extingue la dinasta de los Jagelln con la m u e r t e de Segismun