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Traduccin de

ESTANISLAO J. ZEMBRZUSKI
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Teora econmica
del sistema feudal/
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stglo
vemtzuno
edztores
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szglo vezntzuno editores, sa
AV. CERRO DEL AGUA 248. MEXICO 20. D.F.
s1jo llt'mtzww deesparw editores, St1
CALLE PLAZA 5. MADRID - 33, ESPAI<JA
szglo vemmmo argentma editores, sa
PERU 952, BUENOS AI RES ARGENTINA
N" Editorial: 143
Primera edicin en polaco: 1962
T(tulo original: Teoda ekonomiczna ustroju feudalnego. Prba modelu
Pnstwowe Wydawnlctwo Naukowe, Varsovia
Primera edicin er. espanol: 1974
Segunda edi ci n en espanol, corregida: agosto 1976
Siglo XXI Argentina Editores S. A.
Per 952, Buenos A Ir es
Hecho el depsito que marca la ley 11.723
Impreso en Argentina
Printed In Argentina
In dice
l. A QUE PREGUNTAS DEBE RESPONDER UNA TEORIA
ECONOMICA DEL FEUDALISMO? 3
II. LA CONSTRUCCION DEL MODELO 13
III. DINAMICA A CORTO PLAZO 25
El clculo econmico de la empresa feudal 25
Economa del dominio feudal 46
La explotacin campesina en el rgimen de pres-
taciones personales 70
La economa de la corporacin artesanal 89
Confrontaciones empricas 98
Tentativa de interpretacin 128
IV. DINAMICA A LARGO PLAZO 137
V. POSIBILIDADES DE VERIFICACION
201
Vl . LA RACIONALIDAD DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA
EN EL SISTEMA FEUDAL 209
VII. "SISTEl\1A ECONOMICO" Y "TEORIA DE UN SISTEMA
ECONOl\HCO" 225
187981
Captulo I
A qu preguntas debe responder
una teora econmica del feudalismo?
Dice Engels en el Anti-Dhring que "quien se empease en
reducir la Economa Poltica de la Tierra del Fuego a las
mismas leyes por las que se rige hoy la economa de In-
glaterra, no sacara evidentemente nada en limpio, como no'
fuesen unos cuantos lugares comunes de la ms vulgar tri-
vialidad"
1
.
Cabe preguntarse si esta afirmacin no contradice los fun-
damentos del legado cientfico de Marx y Engels. En efecto,
en la teora elaborada por ellos hay muchas tesis fundamenta-
les que, por una parte, se refieren lo mismo a la economa
de la Tierra del Fuego que de la Inglaterra de mediados del
siglo XIX, y por otra, no son ni tampoco fueron para sus
creadores o para el mundo de la ciencia de su poca lugares
comunes ni mucho menos. A esta categora pertenece la tesis
de que las relaciones econmicas dependen de las fuerzas pro-
ductivas y que los cambios en estas fuerzas revolucionan
aquellas relaciones, la teora sobre la mutabilidad y sucesin
ordenada de las estructuras socio-econmicas, la idea de que
dicha sucesin va acompaada de una creciente productividad
del trabajo, y mucho ms. Para que la citada frase de Engels
fuese congruente con la esencia del legado de los creadores
del socialismo cientfico, habra que convenir en que todas
estas tesis de aplicacin universal pertenecen no a la econo-
ma poltica sino al correspondiente campo de la filosofa (el
1 F. Engels, Anti-Dhring (en espaol Ediciones Frente Cultural, M-
xico, sin fecha, p.139).
11!1
4
CAPITULO PRIMERO
materialismo histrico). En tal caso, la economa poltica
propiamente dicha slo abarcara tesis vlidas como mximo
en el terreno de una sola formacin socio-econmica. Pero
esto requerira una concepcin particular de los lmites de la
filosofa y una concepcin particular de las dependencias y
las relaciones entre las diferentes disciplinas especializadas (en
este caso, la economa poltica) y la filosofa.
Sin embargo, como quiera que resolvamos esta dificultad, l'S
un hecho evidente -y hasta una perogrullada- que entre las
tesis que se pueden formular sobre el obrar econmico humano,
no pocas tienen diferentes grados de aplicacin cronolgica y
geogrfica, teniendo en cuenta que cuanto mayor sea el campo
de aplicacin, tanto ms estrecho ser el contenido. Y aunque.
segn parece, los creadores de la economa clsica hayan pa-
sado por alto esta verdad, los economistas occidentales de nues-
tros das llegaron a comprenderla a travs de sus investigaciones
sobre la economa de los pases socialistas, como tambin sobre
la economa contempornea de los pases subdesarrollados,
semifeudales, o de los pueblos primitivos. El rasgo especfico
del marxismo en esta materia podra resumirse en dos enuncia-
ciones: 1) que existen relativamente pocas tesis generales de
aplicacin universal, mientras que son incomparablemente ms
numerosas las tesis de aplicacin limitada en el tiempo y el
espacio (principio que se desprende de la conviccin sobre la
mutabilidad absoluta de los fenmenos sociales en todas sus
formas, inclusive fenmenos de la vida econmica), y 2) que
aquella limitacin en el espacio y el tiempo de la mayor parte
de las tesis econmicas est definida por los lmites de los
propios sistemas socio-econmicos (dado el carcter integrante
de estos ltimos en la vida social).
En su forma extrema, la tesis de que las leyes econmicas
cambian simultneamente con el cambio de las estructuras so-
cio-econmicas desempe, como es notorio, determinada e
importante funcin ideolgica en el perodo staliniano. Esta
concepcin iba a impedir cabalmente el uso de las leyes econ-
micas universales (aun aquellas de ms amplia aplicacin, inclu-
A QUE PREGUNTAS DEBJ:: RESP?NDER NUESTRO MODELO? 5
yendo las marxistas) para el anlisis de la sociedad sovitica.
Por eso, a nuestro juicio, tien(' gran trascendencia cientfica y
social afirmar que hay en el marxismo (contrariamente a la
frase citada . de Engels) toda una serie de tesis de cardinal im-
portancia, y nada triviales, que son de aplicacin universal a la
actividad econmica humana, aunque por convencin las adscri-
bamos al campo de la economa poltica o al de la filosofa.
Sera sumamente til para la ciencia si se pudiese "codificar"
1
en cierto modo el alcance de estas tesis, seleccionando aquellas
que han resistido la prueba de las investigaciones cientfica;
pos-marxianas, y especialmente de la experiencia histrica pos-
marxiana; dndoles tambin, para evitar escollos dogmticos,
forma de indicaciones metodolgicas ms que de leyes.
Teniendo todo esto en cuenta, parece sin embargo cierta la
tesis marxista de que la mayor parte de las leyes econmicas, y
justamente las ms ricas en contenido, tienen un alcance espa-
cial y temporal limitado, circunscrito por lo general a un deter-
minado sistema socio-econmico. En este sentido Marx cre su
teora del sistema capitalista, mientras que Engels procur
crear, a la altura de la ciencia de su poca, una teora econ-
mica del sistema de la comunidad primitiva. En cuanto a la
formacin de una teora econmica del sistema socialista, sta
se vio impedida por fenmenos harto notorios que frenaron
el desarrollo del pensamiento cientfico marxista, encauzndo-.
lo ms bien por la va emprica y pragmtica e imponindole el
mtodo de aproximaciones sucesivas. Estas ltimas, a su vez,
esperaban en vano una sntesis terica y slo hoy puede vislum-
brarse un viraje en este campo.
Por otra parte, la teora del sistema feudal ha sido hasta
ahora la que menos ha atrado la atencin de los investigadores
marxistas
2
. Sin emb"argo, el problema es importante desde el
l En este sentido se orientan los trabajos de A. Malewski, particular
mente "Empiryczny sens i eorii materializmu hi storycznego" l El sent ido
emprico de la teora del materialismo histrico !. Sludia Filozo{iczne,
1957. NO 2, pp. 58-81.
2 Est o se debe a que Marx slo estudi aquell os elementos del sistema
6 CAPITULO PRIMERO
punto de vista terico e incluso prctico. Desde el punto de
vista terico, lo es en razn de una sui generis universalidad del
feudalismo (en el sentido marxista del trmino). En efecto, una
u otra forma de feudalismo la conocen todas las sociedades que
hayan pasado la etapa de la comunidad primitiva. Mientras
tanto, la falta de la universalidad del rgimen esclavista es una
verdad comnmente admitida por la ciencia marxista desde el
triunfo logrado en esta materia por B. D. Grekov despus de su
homrica pugna con Pokrovski. El capitalismo surgi de manera
"espontnea", es decir sin que operase la influencia de algn
capitalismo preexistente, y slo una vez en la historia de la
humanidad. Lo mismo se refiere al socialismo. En cambio, co-
nocemos diferentes feudalismos en el mundo, surgidos en dis-
tintas sociedades y pocas, independientemente uno del otro I.
La teora del sistema feudal es asimismo importante desde el
punto de vista prctico, en razn de sus numerosas y muy
fuertes supervivencias en Q1Uchas naciones; supervivencias que
pesan hasta hoy .sobre la economa y el conjunto de la vida
social de la mayora de los pases que se suele llamar subdesa-
rrollados y cuyos esfuerzos por avanzar en la va del progreso
econmico cambian ante nuestros ojos la faz del mundo. De
ah el inters que despiert a el funcionamiento de economas de
este tipo tanto entre los investigadores de los pases del Tercer
Mundo (la India) como entre aquellos de los pases avanzados
(EE. UU., Inglaterra, Francia, Alemania, etc. y la URSS).
La construccin de una teora econmica del sistema feudal
tiene singular importancia para la investigacin histrica. Por un
lado, el historiador del feudalismo -si no le es totalmente ajena
la reflexin metodolgica- siente lo inadecuado de la teora
econmica del capitalismo cuando se enfrenta al objeto de su
+--
feudal que le eran necesarios para investigar el proceso de desarrollo del
capitalismo. CL V. Lenin, Quines son los "amigos del pueblo" y cmo
luchan contra los socialdemcratas [en Obras, Editorial Cartago, Buenos
Aires, 1959, t. I, pp. 183-184).
1 W. Kula, Rozwaiania o historii [Refl exiones sobre la historia), Var
sovia. 1958, pp. 3436.
A QUE PREGUNTAS DEBE RESPONDER NUESTRO MODELO? 7
investigacin
1
; por otro lado, su conoc;miento de los antiguos
feudalismos (si bien menos accesibles a la investigacin a causa
de las muchas lagunas en las fuentes, pero que tienen la ventaja
de ser "puros", independientes de las influencias del capita-
lismo, el imperialismo o el socialismo) le permite aportar a esta
empresa una contribucin insustituible 2.
En Occidente se observa ltimamente un redoblado inters
por la investigacin comparativa del feudalismo. Como obra
precursora en este aspecto debe considerarse sin duda "La
societ fedale"J de Marc Bloch, y como la "ltima palabra"
de la ciencia -por lo menos hasta el momento- la obra colec-
tiva bajo la direccin de R. Coulborn
4

En la Unin Sovitica, el inters terico por el feudalismo
increment de modo particular despus de que Stalin hubo
publicado sus "Problemas econmicos del socialismo en la
URSS". Como se sabe, Stalin formul en esta obra aquello que
l llam .''leyes fundamentales" del sistema capitalista y socia
lista. Esto implicaba que entre las muchas leyes que es posible
descubrir y que rigen el funcionamiento de la economa de
cada sistema por separado, una y slo una tiene "carcter fun-
damental". No est del todo claro qu entenda Stalin por
1 En Polonia lo eomprendi perfectamente J. Rutkowski. "Czy
potrzebna jest teoria ekonomiczna ustroju feudalnego?" [Es menester
una teora econmica del sistema feudal? l. Sprawozd. Pozn. TPN 1934,
1er semestre, pp. 44-52.
2 Con respecto a los problemas metodolgicos relacionados con el
estudio comparado de la economa de los pases subdesarrollados de nues
tra poca y la econgma de las fases anteriores de desarrollo de los pases
hoy avanzados cf. W. Kula, Problemy i metody llistorii gospodarczej (Pro
blemas y mtodos de la historia econmica). Varsovia 1963, pp. 717 28.
3 M. Bloch, La socit fodale, t. I: La formalion des liens de dpen-
dance, t. II : Les c l a s . . ~ e s el le gouvernemenl des hommes, Paris, 1939-1940
[en espaol : La sociedad feudal. T. I y II. UTEHA. Mxico, NO 52, 53) .
4 R. Coulborn, ed. Feuda/ism in Hislory, prefacio de A. L. Kroeber,
Princeton, 1956. Contribuciones de J. R. Strayer (Europa occidental), E.
O. Reischauer (Japn), D. Bodde (China), B. C. Brundage (Antigua Meso
potamia e Irn), W. F. Edgerton (Antiguo Egipto), D. Thorner (lndia), E.
H. Kantorowicz (Bizancio), M. Szeftel (Rusia) y A Comparative Study of
Feudalism de R. Coulborn. Cf. resea-de esta obra, de O. Lattimore, en
Past and Present, no 12, nov. 1957, pp. 48-57.
8
CAPITULO PRIMERO
"carcter fundamental". Se tratara de un elemento de defini-
cin del sistema ("llamamos capitalismo o bien socialismo a un
sistema donde rige tal o cual ley")? O tal vez ese "carcter
fundamental" estableca la superioridad de tal o cual ley con
respecto a otras leyes "no fundamentales", las cuales en cierto
modo se desprenderan de aquella ley "fundamental" l? Sea
como fuere, los historiadores soviticos (y tambin de algunos
otros pases socialistas) reaccionaron emprendiendo la bsqueda
de una "ley fundamental del feudalismo". Una prolija discusin
sobre este tema transit por las columnas de la revista "Voprosi
Istor" y, como suele a menudo suceder en la ciencia, no obs-
tante el falso punto de partida y el falso objetivo, desemboc
en la formulacin de no pocas observaciones y generalizaciones
interesantes y acertadas2 . Falso era el presupuesto en que se
basaba el viaje de Coln, pero verdadera la Amrica que descu-
bri3.
Si ahora queremos reflexionar sobre la teora econmica del
sistema feudal, debemos poner en claro a qu preguntas debe
responder una teora de esta ndole, cul debe ser su dominio
1 Omito aqu, por ser ajeno al tema, el anlisis de estas "leyes" que de
modo evidente no pueden sostenerse ni desde el punto de vista de la
lgica ni por razones de fondo. La "ley fundamental del socialismo", por
ejemplo, no dice nada de lo que necesariamente debe aparecer en cada
sistema socialista, sino que est formulada a modo de postulado.
2 Independientemente de esta discusin, los problemas de la economa
feudal fueron encarados en casi todos los manuales econmicos soviticos
(p. ej. : K. V. Ostrovitianov, Introduccin a lll economa de los sistemas
precapitalistas, o Econom(a Poltica, Manual). Mas lo que all encontra
mos no es, en realidad, una teora econmica del sistema feudal, sino ms
bien una sntesis superficial de la lstoria econmica del feudalismo. Esta
forma de evitar generalizaciones tericas y de reemplazarlas con historia
(concepcin deformada del historicismo del mtodo marxista) fue algo tan
evidente (y esto no slo en conexin con los problemas del feudalismo),
que el mismo Stalin censur este fenmeno en Problemas econmicos del
socialismo en la URSS.
3 La cuestin de "ley fundamental" es hoy motivo de amplia discusin
en los crculos cientficos soviticos. L. Leontv ("Reminiscencias del pa-
sado y elocuencia de la realidad," Ehonomicheskaia Gazeta, no 16.
20.IX.l961) se pronuncia categricamente contra dicho concepto. Pero
ste halla tambin defensores (p. ej. I Jermakov, "Sobre las leyes econ-
micas del socialismo," ibid., 19.II,l962). En Polonia, la concepcin de
"leyes econmicas fundamentales" fur defendida por Oskar Lange.
l
A QUE PREGUNTAS DEBE RESPONDER NUESTRO MODELO?
9
efectivo, a qu preguntas debe responder cualquier teora eco-
nmica de cualquier sistema; finalmente, hay que ver si el ca-
rcter especfico de cada sistema implica que su teora debe
responder a ciertas preguntas tambin especficas, inaplicables
en el anlisis de otros sistemas.
De todo lo que se ha dicho anteriormente se desprende que
no es menester incorporar a la teora econmica de un sistema
dado tesis concernientes a la teora general de la economa (o
bien tesis del materialismo histrico sobre el obrar econmico
humano). En esta categora incluimos tambin la propia defi-
nicin del sistema (en este caso, el feudalismo). Decir, por
ejemplo, que el feudalismo es un sistema fundado en la gran
propiedad rural y en relaciones de dependencia personal entre
el productor directo y el propietario latifundista, significa dar
una definicin del feudalismo, m ~ esta definicin pertenece a
la teora de las formaciones socio-econmicas, es decir, a un
aspecto de la ciencia general sobre la actividad humana. Ade-
ms, la formulacin de semejantes proposiciones en forma de
leyes cientficas ("cuantas veces tropezamos con el feudalismo
tantas veces comprobamos la existencia de la gran propiedad
rural ... etc.") nos conducira a evidentes tautologas.
Dejando, pues, a un lado las afirmacines relativas a toda
actividad econmica o bien a las formaciones antagnicas, en
una palabra, todas aquellas tesis cuya aplicacin excedera los
lmites de la poca feudal; procuraremos a continuacin formu-
lar los problemas esenciales que debera abordar, a nuestro jui-
cio, la teora econmica de cualquier sistema y, por lo tanto,
del feudal
1

A nuestro parecer, toda teora econmica de un sistema
dado debera explicar:
1) las leyes que regulan el volumen del excedente econ-
1 Un problema especfico ~ n esta materia son las afirmaciones concer-
nientes a toda economa comercializada, es decir tambi n a los sistemas
precapitalistas en la medida en que la comerciali zacin interviene en ellos.
Ms adelante volveremos a esta cuestin.
10 GA P! T UL< l P JOI\1lo:H u
mico
1
y las modalidades de su apropiacin (p. ej. las leyes
que rigen el empleo de los mtodos extensivos o inten-
sivos en la produccin, las que rigen el grado de utiliza-
cin de las fuerzas y medios de produccin, la teora de
la renta feudal);
2) las leyes que rigen la distribucin de las fuerzas y medios
de produccin, y sobre todo del mencionado excedente
(aqu caben las reglas que rigen toda actividad inversio-
nista desde el asentamiento de colonos hasta las inver-
siones en la industria, el problema de la utilizacin pro-
ductiva o improductiva de dicho excedente, etc.);
3) las leyes que rigen la adaptacin de la economa a las
cambiantes condiciones sociales, o sea la dinmica a cor-
to plazo (adaptacin de la produccin al incremento o a
la disminucin de la poblacin, el paso del estado de
guerra al estado de paz, etc.);
4) las leyes de la dinmica a largo plazo, en particular los
factores internos de desintegracin del sistema dado y de
su transformacin en otro sistema. Ninguna teora estar
completa mientras no contenga este elemento. Es digno
de admiracin el que Marx haya sabido incluir esta pro-
blemtica en su teota del capitalismo, pese a que su
teora madur en el perodo de la temprana juventud del
sistema capitalista.
Formulando de otro modo estas mismas ideas, podra decirse
que la finalidad de la teora econmica de cualquier sistema
consiste en formular las leyes que rigen la magnitud del exce-
dente econmico y su utilizacin (puntos 1 y 2), teniendo en
cuenta que ambas cuestiones deben ser elucidadas en sus dos
dimensiones: a corto y a largo plazo (puntos 3 y 4).
Queda por examinar el lugar que correspondera al anlisis
del funcionamiento de los fenmenos del mercado (interno e
1 Acerca del concepto de "excedente", cf. P. Baran, Ekonomia poli
tyczna wzrostu [en espaol Economa poltica del crecimiento, FCE, M
xico, 1959, p. 25 y ss.l .
, A QUE PREGUNTAS DEBE RESPONDER NUESTRO MODELO?
11
internacional) y de su rol en el conjunto de la vida econmica
en la poca feudal. Este problema debera desglosarse siguiendo
otro criterio. Los aspeCtos que abarca guardan mayor o menor
relacin (dependiendo sobre todo de la fase del sistema feudal
que investiguemos) con las cuestiones incluidas en nuestros cua-
tro puntos. La conveniencia de separar esta problemtica se
debe a que ella da lugar a muchos malentendidos en la investi-
gacin: muy a menudo no se percibe que los fenmenos del
mercado en la economa pre-capitalista se rigen por leyes a
veces completamente distintas, y sobre todo que es totalmente
diferente su influencia sobre el sector restante de la economa,
o sea el sector no mercantil, y por lo tanto, sobre la totalidad
de la vida econmica.
Queda entonces por determinar:
a} el funcionamiento de los fenmenos del mercado en un
medio no mercantil y adems no capitalista;
b} el mecanismo de la influencia del sector mercantil sobre el
no mercantil y viceversa;
e) la periodizacin de estos fenmenos segn la fase del desa-
rrollo del sistema feudal, y especialmente en relacin con
los factores de su presentes en dichos fen-
menos.
No obstante, hemos decidido no desglosar este tema, ya que
de otro modo sera irrealizable el estudio de cualquiera de los
men.cionados cuatro grupos de problemas. Esta cuestin podra
plantearse tambin de otra manera. El sistema feudal es un
sistema donde predominan pequeas unidades de produccin y
una economa natural. Ahora bien, si nos imaginramos el caso
extremo de una pequea explotacin campesina con una econo-
ma totalmente natural, que realizara como mximo la repro-
duccin simple y sin otra carga que las prestaciones personales
en trabajo (corveas), las posibilidades de anlisis terico del
fenmeno (entre otras razones, por falta de fuentes) seran
sumamente limitadas. El hecho es que en la prctica, a escala
social, casi nunca ocurre esto. Slo tales fenmenos como los
12 CAPITULO PRIMERO
esfuerzos por acrecentar la renta social, la lucha por su distribu-
cin, los procesos de adaptacin a largo y corto plazo, abren
campo al anlisis terico. Y todos ellos se producen no sin
relacin con los fenmenos del mercado.
Los fines que acabamos de enumerar, y que a nuestro juicio
son los que debera proponerse la teora de cualquier sistema
social, indican claramente que en primer lugar nos interesan
problemas de la produccin, su volumen y su utilizacin, la
produccin para el consumo inmediato y para el consumo fu-
turo (las inversiones) y sus cambios a corto y a largo plazo. El
quid del problema reside en que la produccin que se efecta
en una explotacin cerrada y aislada del mundo, difcilmente se
presta a la investigacin. Por lo general, slo el contacto entre
los sujetos econmicos, las relaciones interhumanas que son
esencialmente relaciones de trueque, abren posibilidades de an-
lisis cientfico, porque slo ellas originan fuentes histricas y,
lo que es ms importante, porque slo ellas permiten comparar
los efectos de la actividad y la conducta econmica de los
diferentes grupos sociales. Por ende, un importante papel de-
sempear en nuestro ensayo el anlisis de los fenmenos del
mercado, pero su propsito ser casi siempre penetrar en aque-
lla zona oculta de la vida econmica de la que menos hablan
las fuentes, pero que es la ms importante y decisiva: la pro-
duccin.
Captulo II
La construccin del modelo
La elaboracin de una teora requiere la construccin previa
de un modelo
1
Esta cuestin provoca muchos malentendidos
en las ciencias humanas en general, y en la historia econmica
en particular.
La gran mayora de los historiadores no siente necesidad
alguna de construir un modelo, y cuando uno de ellos lo cons-
truye, sus colegas se indignan. El mito de la historia como
ciencia de lo concreto, como ciencia del hecho nico, el mito
de la historia descriptiva y narrativa a la que slo interesa lo
individual, ha sido no slo ajeno, sino tambin hostil, a toda
construccin de modelos. No vale la pena citar ejemplos. Si
hasta en las investigaciones sobre la historia de los precios hubo
autores para los cuales la noticia de que tal o cual da Fulano
haba comprado una cantidad X de arrobas de centeno a tal o
cual precio, era fuente histrica utilizable, mientras que no lo
era, o al menos no interesaba al historiador, el registro oficial
1 La elaboracin del presente ensayo habra sido imposible sin la ayuda
y el consejo de numerosos colegas. El autor desea agradecer particular
mente al Prof. Stanislaw Hoszowski por haberle facilitado los resultados
de sus estudio& sobre los precios de los cereales en Poznan; al Prof.
Henryk Greniewsk:i y Lic. Brunon Grecki, por sus consejos y por haber
efectuado numerosos clculos; a los profesores Stanistdw Arnold, Maria
Bogucka, Bronslaw Aleksander Gieysztor, Oskar Lange, Janina
Leskiewiczowa, Marian Maiowst, Antoni Henryk Samsonowicz,
Andrzej Wyczaflski y Benedykt Zientara, por haber ledo la primera ver
sin de este trabajo y por las observaciones que me han hecho. Fernand
Braudel, CamilleErnest Labrousse, Jean Meuvret y Michel Postan, con sus
observaciones crticas durante las reuniones de trabajo en la Ecole Pra
tique des Hautes Etudes, ayudaron igualmente al autor a profundizar en
mS de un aspecto el anlisis aqu presentado. Mucho me ha ayudado
tambin en el Dr. Jerzy Jedlickj.
14 CAPITULO SEGUNDO
de precios de los cereales {H. Hauser). La concepcin idiogr-
fica de la historia implica no slo un mtodo de interpretacin
de los datos; es una actitud que determina todos los elementos
y etapas del trabajo del historiador, empezando por la crtica
de las fuentes y la seleccin de los hechos. La ciencia marxista,
contraria por principio a la historia idiogrfica, desgraciada-
mente coincidi ms de una vez con esta actitud en la prctica
de la investigacin en la poca pasada. Concebida dogmtica-
mente, la justa tesis de que la "verdad debe ser concreta",
imposibilit de hecho la bsqueda de nuevas leyes.
Por otra parte, en la historia de la ciencia encontramos tam-
bin una actitud que peca por extremismo en el sentido contra-
rio. En el Congreso de Heidelberg en 1903, Sombart, irritado
por las mezquinas crticas a la primera parte (que trataba de la
Edad Media) de su "Der moderne Kapitalismus", exclam:
"Para hacer comprensible la vida econmica contempornea he
creado una construccin que se llama "Medioevo". Me es abso-
lutamente indiferente cmo se presentaban en realidad las cosas
en aquella poca. Querer invalidar mis teoras con objeciones
sacadas de trabajos histricos es absurdo"
1
No tomemos es-
tas palabras al pie de la letra, como manifestacin de la acti-
tud metodolgica de Sombart, sino ms bien como exclama-
cin lanzada en el fervor de la discusin; con todo, ella pa-
tentiza la actitud que hemos sealado.
Si la teora a construir ha de ser algo ms que juego intelec-
tual, el sistema de premisas debe responder a las relaciones
realmente existentes en las sociedades que sean objeto de nues-
tro inters. La teoria construida tendr validez slo con refe-
rencia a sociedades (conocidas hoy o a descubrirse en el futuro)
en las cuales aparezcan efectivamente los elementos que haya-
mos introducido en nuestro modelo. Cuanto mayor sea la canti-
dad de elementos que incorporemos al modelo, tanto ms rica
1 Cito segn A. Sapori " Esame di coscienzia di uno st orico," Universi-
t ii degl i Studi di Napoli . Institut o di Stori a Economi ca e Sociale. Annali,
l , Napo li 1960, p. 6.
1, /\ CONSTRUCCION DEL MODELO 15
podr ser la teora construida, pero simultneamente, tanto
menor el nmero de sociedades abarcadas por ella.
Para los fines que perseguimos, debemos considerar aqu las
p sibilidades de construccin de modelos de este tipo sobre la
hase de la observacin de sociedades precapitalistas en el pa-
mldo, como tambin sobre la base de la investigacin de las
nlrasadas sociedades preindustriales de hoy, cuya economa pre-
Nenta un baj.o grado de comercializacin.
En las investigaciones sobre los pases atrasados de hoy, el
modelo ms generalizado y el de mayor utilidad (aunque no
I' St formalizado) es el modelo de Lewis
1
. Este modelo se basa
~ n la delimitacin de dos sectores: capitalist y subsistance se-
{n la terminologa del autor, los que corresponden a los con-
ceptos corrientes de "sector comercializado" y "sector natu-
ral" 2 . En el modelo de Lewis; todos los factores del sector
comercializado son ms elevados: el capital, el ingreso per c-
pita, la tasa de ahorros y la tasa de crecimiento. El sector
" natural" es totalmente esttico. Hay una serie de instituciones
llamadas a mantener este estado de desequilibrio . econmico
entre los dos sectores. En el sector comercializado, por ejem-
plo, hay instrumentos institucionalizados que mantienen los
salarios a un nivel superior del resultante de la oferta de la
mano de obra. Prcticamente, el nico contacto entre ambos
sectores es la oferta de trabajo del sector "natural" al capita-
lista, oferta excepcionalmente elstica: en cualquier momento
es posible recurrir a masas suplementarias .de obreros, a los
cuales, en caso necesario, es posible despedir con la misma
facilidad, mandndolos de vuelta al sector "natural". Todo el
proceso de crecimiento de este modelo se realiza en el sector
1 W. A. Lewis , Economic Development with Unlimited Supplies o{
Labour, Manchester School, May 1954, pp. 139-191 y, del mismo autor,
Theory o{ Economic Growlh, London, 1955.
2 Empleamos aqu el trmino "natural " a falta de otro mejor. Muy
interesantes son las asociaciones mentales de orden sociolgico que han
d.1do lugar a este trmino para designar a la economa no comercializada.
Hi CAPT'I'Ul.O S E: t;UN DO
comercializado, reducindose simultneamente el sector "natu-
ral" que tiende a ser absorbido por aqul.
La utilidad del modelo de Lewis para la investigacin de los
pases atrasados de nuestros das es notable, pero en ciertos
aspectos limitada. Lo que despierta mayores objeciones es la
tajante disyuncin de los dos sectores y su extrema contrapo-
sicin
1

En primer lugar, la divisin en sectores en el modelo de Lewis
concuerda con la divisin segn el tipo de empresa, inclu-
yndose por lo tanto en el sector comercializado toda la in-
dustria y la gran propiedad rural. Si como criterio de clasifi-
cacin adoptramos la importancia que tienen para la gestin
de la empresa sus vnculos con el mercado, la clasificacin de
Lewis .;era justa. Sin embargo, es evidente que una empresa
industrial, y con tanto mayor razn una gran propiedad rural,
actan y calculan de diferente modo en el medio tpico de un
pas atrasado. La divisin en dos sectores, con justa razn lle-
vada al primer plano por Lewis, no corresponde a divisin al-
guna de las empresas, ya que en la mayora de los casos la l-
nea divisoria pasa a travs de cada una de ellas. Tanto es as
que a menudo podemos abrigar razonables dudas sobre si una
gran propiedad rural pertenece al sector capitalista o no. Justa-
mente el carcter peculiar del clculo econmico de la empresa
en una realidad "bisectorial" es aqu el problema ms impor-
tante y sin comprenderlo a fondo es imposible aventurar, una
explicacin de los frenos fundamentales del crecimiento econ-
mico autnomo en la mayora de los pases subdesarrollados
(especialmente aquellos que incluimos en el grupo de pases
postfeudales ).
Lewis tiene asimismo razn en recalcar las ilimitadas posibili-
dades de oferta de trabajo. Pero tarn bin este postulado lo
plantea de un modo demasiado abstracto. El notorio exceso de
poblacin en el agro que produce aquella oferta de trabajo te-
1 P. T. Bauer, "Lewis Theory of Economic Growth. A Review Arti-
cle", American Economic Reuiew, XLVI 1956, 4, pp. 632-641.
1 . , lNSTRUCCJON DEL MODELO 17
1 ,. mente ilimitada va acompaado generalmente de manifesta-
1 111 11 cs de extrema inmovilidad de dicha oferta. Para que esta
1 tl rta de trabajo tericamente ilimitada se vuelva efectiva, es
i'""'iso un estado relativamente avanzado de desintegracin de
111 tradicional sociedad campesina. Posibilidades efectivamente
l11nitadas de oferta de trabajo existan, por ejemplo, en Polonia
'"''' 's de la ltima guerra, no existen todava en cambio en el
M"xico de hoy
1
Adems, no siempre es cierto que tal oferta
,, , trabajo coexista con factores institucionales que mantengan
, 111 salarios en el sector comercializado por encima del nivel
dnl. rminado por esa oferta. Al contrario, all donde aquella ili-
'"'l.ada oferta existe efectiva y no tericamente, como por ej.
'' la Polonia de preguerra, los salarios tienden a bajar, si bien
cierto que siempre se mantienen por encima del ingreso me-
,,., de la pequea explotacin agrcola. En cambio, los salarios
mnservan su alto nivel en aquellos pases donde precisamente
ludores institucionales y econmicos obstruyen la conversin
do la oferta potencial en efectiva. Adems, al construir un mo-
dolo es difcil hacer abstraccin de un fenmeno tan signifi-
unte y difundido en la economa de los pases subdesarrolla-
d"s como es la enorme amplitud del espectro salarial que llega
l11 1sta el punto donde sera posible hablar de dos mercados de
1 r bajo. Esto se refiere especialmente al trabajo calificado (por
lo general extraordinariamente caro en tales pases) y al no cali-
f' ll ado (por lo general muy barato). En muchos pases esta divi-
,,,n es ahondada por diferencias tnicas y privilegios institucio-
rudes concedidos a obreros inmigrantes, "blancos", respecto de
lus "indgenas". Ciertos aspectos de este fenmeno se dejan
1 W. Moore. lnduslrializa lion and Labour Ithaca, 1951. Cf. tam
hi n M. Meier y R. E. Baldwin, Economic Deve/opment Theory,
1/ s / ory, Policy, New York, 1957, p. 295 y ss., W. Kula "Recherches
omparatives sur la fo rmati on de la cl asse ouvri re", en Premiere
r 'onfr ence lnl erna liona/e d 'J-listoire Economique, Estocolmo, 1960, pp.
Id L-523. El fenmeno de la coexistencia de una numerosa poblacin libre
Y de la falta de mano de obra en la industria, es el tema principal de la
11bra de N. Assorodobraj, PoczQLki klusy robolniczej 1 Los comienzos de la
.-! use obrera], Varsovia, 1946.
18 C AP! T U LO S Hi UNfJO
observar en Polonia en el siglo XIX y comienzos del XX, por
ejemplo en la regin de Lodz o en la Alta Silesia, en las condi-
ciones respectivas del obrero alemn y el polaco. En algunos
paSeS subdesarrollados de nuestros tiempos sta es una de las
manifestaciones de "economa dualista"
1

Finalmente, tambin despierta objeciones el postulado de
que el sector "natural" sea totalmente estable 2 . Si as fuera,
la perspectiva del desarrollo econmico de estos pases sera
ms triste de lo que es en realidad. No es cierto que la pequea
explot acin agrcola jams tenga posibilidades de reproduccin
ampliada, de inversin y aumento de la productividad del trabajo.
En Birmania, el State Agricultura] Marketing Board, al ga-
rantizar a los agricultores la venta de cualquier cantidad de
arroz a precio fijo (aunque algo inferior al precio mundial), dio
origen a un aumento de la produccin del orden de un 10% en
el curso de 4 aos J. Es notorio cun grandes posibilidades de
crecimiento libera toda reforma agraria. Tampoco se puede in-
t roducir en el modelo el flujo de la mano de obra desde el sec-
tor "natural" al comercializado, al tiempo que se niega la posi-
bilidad de desarrollo de las pequeas explotaciones agrcolas:
justamente cuando stas se ven libradas del lastre de "brazos
superfluos", elevan el grado de comercializacin y acumulacin,
empiezan a tener posibilidades de invertir y, por consiguiente,
de aumentar la productividad del trabajo y de la tierra; empie-
zan a representar un mercado de venta para la industria, o sea,
para el sector comercializado. etc.
Por ltimo, Lewis considera como fenmeno positivo toda
transferencia del sector "natural" hacia el comercializado, pues-
to que la productividad marginal del trabajo en el primero - a
1 J . H. Boeke, Economics and Economic Policy of Dual Socielies,
Haarlem, 19 53. Muchas y vali osas obser vaciones crticas en cont ra de la
teor a de la economa dualista concebida de esta manera, hallamos en los
trabajos de D. Thorner.
2 P. T. Bauer, loe. cit.
3 C. Wolf J. , " Institutions and Economic Development'
1
, ,American
Economic Reuiew, XLV, 19 55, 5, p. 877.
1,1\ CONSTRUCCION DEL MODELO
19
t tusa del exceso de poblacin- es igual a cero. Dado que esta .
pr ' misa es impugnable con relacin a algunos pases subdesarro-
lltdos, tambin la conclusin no siempre ser vlida.
No se puede "a limine" la existencia de factores de
trcimiento en el sector minifundista de un pas subdesa-
rrollado. A menudo estos factores son insignificantes y operan
ll'ntamente, por lo general es muy difcil registrarlos estadstica-
mente, pero al producirse a escala masiva desempean con fre-
tuencia un importante papel en la vida econmica del pas.
La historia econmica, y especialmente la historia econmica
marxista, hace mucho que comprendi el papel de la capitali-
zacin, la comercializacin y la intensificacin de la agricultura
en el perodo de surgimiento de la sociedad industrial. Sabemos
ulgo de esto tanto con respecto a Inglaterra, como con respecto
u Europa central o Rusia. El historiador de la economa se da
perfectamente cuenta de las ingentes dificultades que entraa el
estudio de esta problemtica. Por eso la colaboracin entre el
investigador de la economa de los pases subdesarrollados con el
historiador de la economa puede ser mutuamente provechosa.
Retengamos entonces del modelo de Lewis sobre todo la
divisin en dos sectores, concibindola de manera un tanto
diferente. A nuestro juicio, esta divisin es punto de partida
para el anlisis econmico de toda sociedad preindustrial. De la
crtica que le hemos hecho a Lewis, guardemos en la memoria
tambin la distincin entre los pases de avanzada desintegra-
cin de la sociedad campesina tradicional, donde la oferta efec-
tiva de mano de obra es prcticamente ilimitada y el precio de
sta es bajo, y los pases donde, no obstante el exceso de po-
blacin en la agricultura, se observa una movilidad muy dbil de la
mano de obra y donde los salarios son ms bien elevados.
Como ejemplo de construccin de otro modelo de este tipo,
emprendido en este caso por un historiador y con fines de
investigacin histrica, podra servir el intento de F. Maurol.
1 F. Mauro, "Pour une thorie du capitalisme commercial", Viettel-
jahrschri(t fr Sozia/-und Wirtscha{I S!{eschichle, XLII, 1955, pp. 117-121
1
20 CAPITULO SEGUNDO
El autor aborda la construccin del modelo para elaborar una
teora de funcionamiento de la economa de Europa occidental,
particularmente la de Francia, en los siglos XVI-XVIII, que
segn l constituyen el perodo del capitalismo mercantil, es
decir, perodo en el cual la direccin y los beneficios de la pro-
duccin se encuentran en manos de los comerciantes y en el
cual -aunque, naturalmente, no toda la vida econmica se
reduzca a esto- el capital mercantil es el "sector motriz" que
gravita sobre la totalidad de la vida econmica del pas.
Los trabajos de Labrousse y sus sucesores, son para Mauro el
fundamento sobre el que se construye una teora de la din-
mica econmica del capitalismo mercantil a escala macroecon-
mica, a su parecer les deben suceder, como etapa siguiente, la
investigacin microeonmica: estudies sobre la contabilidad de
las empresas, la relacin precios-costos, el clculo de las inver-
siones, la distribucin de los ingresos, etc.
Dqda la aversin hacia las generalizaciones tericas, tan di-
fundida entre los historiadores, Mauro juzga necesario demos-
trar la razn de sus postulados, afirmando que el establecer
correlaciones constantes permitir al historiador comprender los
casos en que se carece de documentacin histrica, ligar los
elementos conocidos en un todo coherente, y sobre todo efec-
tuar comparaciones con las leyes que actan en el perodo si-
guiente (denominado por l perodo del capitalismo industrial)
y por lo tanto comprenderlas mejor, puesto que "para com-
prender la economa del presente es preciso comprender la del
pasado".
Mauro divide las leyes econmicas en:
1) universalmente vlidas, que se aproximan mucho a las le-
yes de la lgica;
2) las que se manifiestan universalmente en un sistema so-
cio-econmico dado, v. gr. el mecanismo de la ganancia
como elemento inherente al sistema capitalista;
~
y del mismo autor "Thorie conomique et histoire conomique, Recher-
ches et Dialogues Philosophiques et JJ:c onomiques", IV (Cahiers de !Insti-
tut de Science conomique Applique, no 79), Paris, 1959, pp. 45-75.
1./\ ' ONSTRUCCION DEL MODELO 21
3) mecanismos propios de lo que llamamos una estructura
definida, como p. ej. el "capitalismo mercantil" en el
sentido arriba indicado, o sea un sistema de relaciones
que se manifiesta en ms de un pds, pero en un marco
temporal y espacial mucho ms estrecho que los grandes
sistemas socio-econmicos
1

Segn Mauro, el mtodo conveniente de anlisis comprende
lrcs etapas: 1) macroanlisis esttico; 2) microanlisis; 3) ma-
n oanlisis dinmico
2
De esto podra deducirse que el elemen-
to impulsor de la economa social reside, segn l, en la activi-
dnd de entidades econmicamente operantes ("empresas"). No
e s as porque en su esquema el microanlisis sigue al macro-
nnlisis esttico, de manera que es este ltimo el que debe pro-
porcionar el "sistema social de referencia" apto para explicar la
actividad de las empresas.
El modelo, propiamente dicho Mauro lo construye, al pare-
cer, a partir de los siguientes elementos: 1) predominio cuanti-
tativo de la agricultura en la economa del pas; 2) tendncia al
estancamiento de esta agricultura; 3) alto grado de comerciali-
zacin que abre enormes posibilidades de actividad a los comer-
ciantes; 4) influencia de la actividad comercial sobre la incesan-
te variacin de los factores del clculo econmico de las empre-
sas agrcolas e industriales, las cuales dependen grandemente de
la comercializacin debido a la significacin de sta; 5) pene-
tracin gradual del capital mercantil en la produccin. Para
nuestros fines este modelo puede servir nicamente como "mo-
delo de contraste".
Ante la falta de pautas y ensayos en este sentido en el acer-
vo actual de la ciencia, hemos resuelto abordar nuestra tarea de
un modo relativamente estrecho, construyendo un esquema de
funcionamiento de la economa sobre la base del ejemplo con-
creto de las relaciones econmicas imperantes en Polonia en los
siglos XVI-XVIII, o sea, en la poca en que dominaba el sis-
'
1 F. Mauro, "Thorie conomique . . .'.'p. 47.
2 /bid., p. 59.
22 CAPITULO
tema de hacienda seorial fundada en la servidumbre. Ser
aplicable este esquema, siquiera parcialmente, al anlisis de
otros entes histricos? No est descartado que s (por ej.
Hungra o Rusia), pero dejemos esta cuestin a la investigacin
ulterior.
Del conjunto de las relaciones imperantes en Polonia en esa
poca, incorporaremos al modelo, en forma simplificada, los
siguientes elementos: 1) el predominio abrumador de la agricul-
tura en la economa; 2) el hecho de que la tierra no sea mer-
canca, ante todo a causa del monopolio de la propiedad rsti-
ca ejercido por la nobleza, pero tambin porque la tasa de inte-
rs de los prstamos en numerario supera la rentabilidad de la
explotacin agrcola; 3) distribucin de la totalidad de las fuer-
zas productivas en la agricultura entre la aldea y la reserva se-
orial; 4) eficientes barreras institucionales contra la movilidad
social y geogrfica, especialmente de los campesinos (servi-
dumbre de la gleba); 5) la mayor parte de las prestaciones del
campesinado se dan en forma de trabajo; 6) produccin artesa-
nal e industrial encuadrada o bien en la gran propiedad rural,
o bien en las organizaciones gremiales; 7) falta de restriccio-
nes jurdicas que limiten la libertad de opcin econmica de
la nobleza; 8) fuerte propensin de la nobleza al consumo de
lujo determinada por factores inherentes al rgimen social;
9) existencia de pases econmicamente ms desarrollados en
un radio accesible a la comunicacin; 10) falta de interven-
cin del Estado en la vida econmica (ni siquiera mediante
aranceles proteccionistas o medidas similares).
La seleccin y conveniencia de estos postulados, y sobre
todo su categrica formulacin, podran discutirse interminable-
mente. Es cierto que hubo en Polonia aldeas pertenecientes a la
burguesa, pero no slo que eran muy contadas, sino que ade-
ms no hay seguridad alguna de que el propietario burgus las
administrase de modo diferente que el noble, en cambio s es
seguro que se encontraba frente a los mismos elememos de
clculo que el noble (fluctuacin de las cosechas, nivel y fluctua-
1. 1\ CONSTRUCCI()N DEL MOIJF.l.<J 23
,." n de los precios, costos de tranporte, etc). Es cierto que
l1u bo en Polonia una clase denominada la pequea nobleza, que
no posea siervos, pero este fenmeno, s bien numricamente
exista slo en regiones estrictamente determinadas
v dudo que su introduccin en el modelo pueda cambiar algo
n l. Es cierto que hubo en Polonia campesinos exentos de
prestaciones, pero nadie osar calificar de tpico este fenmeno.
t:s tambin cierto que exista en las ciudades una artesana
l'ucra de los gremios, pero es de suponer (aunque la investiga-
oin de la historia de la artesana en Polonia est poco desarro-
llada) que, por una parte, a menudo estaba sujeta a la depen-
dencia personal, y por otra, que en atencin a sus propios inte-
reses, tal como el outsider frente al trust, no atentaba contra el
monopolio de los gremios, sino que lo aprovechaba vendiendo
>us productos a menor precio -pero no mucho- que el estable-
cido por el gremio. Las objeciones podran multiplicarse, pero
dejemos a los objetadores el onus probandi.
Estos postulados podran discutirse tambin desde el punto
de vista de su limitacin geogrfica y cronolgica. Con seguri-
dad ellos no se aplican a territorios excntricamente situados
(Pomerania, Ucrania) ni a perodos extremos (primera mitad
del siglo XVI y posiblemente, segunda mitad del XVITI). El
temor a la crtica debera inducirnos a estrechar los lmites en
el tiempo y el espacio. Pero dnde entonces trazar estos lmi
tes? Quiz sea mejor no reducirlos, sino simplemente declarar
que nos ocupamos de los aspectos dominantes en la historia
econmica de Polonia en la Edad Moderna.
La lista de elementos de nuestro modelo podra tambin
extenderse sin dificultad. Pero entonces cabra preguntar si la
incorporacin de los elementos omitidos cambiara los resulta-
dos de nuestro anlisis, indicando un funcionamiento distinto
del modelo. Y de plantearse as la cuestin, estoy seguro que
los elementos enumerados resultaran suficientes.
Cmo transcurre en esta configuracin la vida econmica y
qu regularidades presenta? Esto es lo que trataremos de mos-
trar en el presente trabajo. Y si nuestro razonamiento, en ms
24 CAPITULO SEGUNDO
de un caso, habr de apoyarse en fundamentos empricos relati-
vamente dbiles, esto se debe a q u ~ el enorme material cient-
fico relativo a la historia econmica de Polonia en los siglos
XVI-XVTII no fue acopiado desde el punto de vista de nume-
rosas cuestiones que nos ocupan. En caso de que las investiga-
ciones ulteriores invalidaran tal o cual hiptesis nuestra, ser
para nosotros motivo de satisfaccin el haber contribuido a
esclarecer "cmo era aquello en realidad".
"El gusto del manjar se conoce al comer". Lo mismo ocu-
rre con la construccin de un modelo. Same entonces per-
mitido cocinar el manjar. . . y su sabor que lo juzgue el lec-
tor. El lector dir si el intento ha sido fecundo.
( 'npftulo III
1 >inmica a corto plazo
El clculo econmico de la empresa f-eudal
Afirmaciones tales como: "Cada poca tiene sus propias leyes
econmicas" o "Para investigar una realidad diferente hacen
fal ta instrumentos de investigacin tambin diferentes" se repi-
ten con frecuencia, pero generalmente sin reflexionar mucho
sobre su contenido exacto. No obstante, estos enunciados son
realmente justos y el haberlos subestimado ha dado origen a
muchos errores de la ciencia.
Enormes dificultades, si bien a menudo uno no se percata de
ellas, surgen ante todo en el anlisis del funcionamiento econ-
mico de la empresa feudall. El anlisis de la empresa debera,
en principio, proporcionarnos respuestas a dos preguntas:
1) cules son los resultados objetivos de la actividad de la
empresa, o sea si los productos elaborados por ella repre-
sentan mayor valor que la suma de los bienes empleados
en su produccin?
2) cules son los motivos y la orientacin de la actividad
del sujeto econmico observado (y por lo tanto, proba-
blemente, de sujetos anlogos)? En este sentido, el anli-
sis de la empresa es un mtodo que puede y debe aplicar
se a cualquier sistema econmico investigado. En cambio
no se puede -segn veremos a continuacin- aplicar al
anlisis de la empresa feudal mtodos elaborados para el
anlisis de la empresa capitalista.
Los mtodos de anlisis de la empresa capitalista fu.eron utili-
1 Acerca de la aplicabilidad del concepto de "empresa" a la poca
precapitalista, cf. W. Kula, Problemy metody histor gospodarczej [Pro-
blemas y mtodos de la historia econmica], cap. "Mkroanaliza 1".
26
CAPITULO TERCERO
zados en el anlisis de empresas no capitalistas en mltiples
ocasiones, tanto en Polonia como en otros pases, tanto con
referencia al material histrico como en lo que respecta a pa-
ses contemporneos econmicamente atrasados. Pero el efecto
fue siempre un reductio ad absurdum.
Para explicar este punto veamos los datos del balance econ-
mico de una propiedad seorial mediana en el sur de Polonia,
que comprenda tres haciendas, en los aos 1786-1798 (en
zlotys: 1 zloty = 30 gr:osz
1
.
Ingresos en efectivo
13 826,20
7 388,27 6 980,03
Egresos en efectivo
3 988,14 3 354,22 4 373,06
Ganancia en efectivo
9 838,06 4 034,05
2 606,27
Prestaciones personales (corveas)
12 703,10 7 223 18 4180,24
Otras prestaciones de
los campesinos
3 533,04
1290,24 330,15
Suma de las prestaciones
-
de los campesinos
16 236,14 8 514,12 4 511,09
Valor de la propiedad 160 000,-
61000,-
Ganancia en metlico
en % del valor 6,2%
4,3%
Tasa de monetizacin* 24%
32% 51%
1 uoty gastado reporta
una ganancia anual de 2,5 zl 1,2 zl 0,6 zl
Gastos en efectivo del seor
3 988,14 3 354,22 4 373,06
Aporte de las prestaciones
personales 12 703,10 7 223,18 4180,24
Suma de los costos de
produccin (mnimo) 16 691,24 10 578,10 8 554,-
Ingresos en efectivo del seor
13 826,20 7 388,27
~ ~ 8 0 , 0 3
Prdidas
2 065,04 3189,13 1573,27
* Relacin porcentual entre los gastos en dinero y suma:
efectivo + valor de las prestaciones personales.
gastos en
1 R. Zubyk, Gospodarstwo folwarczne z kocem XVill w. (Economa
de la hacienda seorial a fines del s. XVIII], en Studia z historii spotecznej
i gospodarczej poswiecone pro{. dr. Franciszkowi Bujakowi, Lww, 1931,
pp. 227-261.
l l i NAMICA A CORTO PLAZO
27
Como vemos, esta "empresa" es rentable y en alto grado.
rentable como quiera que analicemos el clculo.
Las dos reservas seoriales cuyo precio de compra cono-
cemos, reportan anualmente ms del 5%, y si se agrega las
prestaciones de los campesinos en especie y en metlico, ms
del 7%. En el curso del ao, cada zloty gastado reporta casi 1,5
zloty, o sea el 50% de los gastos corrientes en metlico. El
capital circulante es relativamente reducido' (11 .716 zlotys 12
btrosz al ao, en tanto que dos de las tres reservas costaron .
221 000 zlotys! ) pero produce anualmente una ganancia neta
de 16 479 zl. 8 gr. Agreguemos que los gastos en metlico en
consumo personal de la familia del propietario son nfimos, ya
que ascienden apenas a 1 948 zl. 2 gr por aal .
Pero la situacin se presenta de modo totalmente distinto si
la miramos desde el punto de vista del campesino. Las cargas
anuales del campesino representan casi el doble de la ganancia
anual neta del seor. As que los campesinos pierden mucho
ms de lo que gana el seor! Qu ocurre con el resto? !
Calculando el costo social de produccin de aquellas tres
1 El problema de la funcin del dinero en el consumo corriente de la
pequea y mediana nobleza terrateniente fue objeto de una disputa entre
Korzon y Smoleski. Este ltimo impugn la generalizacin de Korzon de
que "la hacienda alimentaba y vest a (al noble) prcticamente sin gastos
en metlico". En apoyo de su crtica, Smoleitski cita datos de las cuentas
domsticas de la familia de Tomasz l:.fcki, seor de Unistawice, aldea de
una veintena de hogares campesinos en la comarca de Wt oct awek, de 1792
a 1795. Tratndose de una familia numerosa, se gast all durante los tres
aos 14 200 zlotys en metlico. Por cuanto esta suma incluye 4 300
zlotys pagados por concepto de provisin a las hermanas, el resultado es
de 3 300 zlotys por ao destinados al consumo. Desgraciadamente,
Smoleski no cita los gastos en detalle, indicando solamente que en el ao
1793 fueron gastados 438 zlotys 27 grosz en "mesa y otras necesidades
vitales", y 2 861 zlotys 3 grosz en vestimenta, remuneracin de los cria-
dos, impuestos y tiles de trabajo. Puesto que los impuestos y los tiles
difcilmente pueden considerarse como gastos de consumo, los datos de
Smoleski no son muy concluyent es. (W. Smoleski, "Z dziejw
Polski za krla Stanisl awa Augusta" 1 De la historia interna
de Polonia durante el reinado de Estanislao Augusto], en Pisma Histo
ryczne. [Escritos histricos) t. l, Cracovia 1901, pp. 2229, publicados por
primera vez en " Ateneum" en los. aos 1883, 1884 y 1887). Korzon cita
nsimismo, siguiendo a J. S. Dembowski (O podatkowaniu [De los impues
tos), Cracovia, 1791) los gastos medi os de un noble que vive en la ciudad
28 CAPITULO TERCERO
reservas segn reglas capitalistas, habra que incluir al menos los
gastos del seor destinados a la produccin y el valor del tra-
bajo aportado por los campesinos. El total asciende a 35 824
zl. 4 gr, mientras que el ingreso total monetario representa slo
28 195 zl. 20 gr. Es cierto que la propiedad dejaba tambin
una ganancia no monetaria, sobre todo en forma de consumo
propio del seor y su familia, pero por otra parte no hemos
incluido en los costos diversas inversiones no monetarias reali-
zadas tanto por el seor como -sobre todo- por los campe-
sinos.

sin mujer ni hijos y cuya entrada es de 500 zloty. Estos gastos anualmen-
te se distribuan al parecer, como sigue:
Carne: bueyes, terneros, aves
Cerveza
Vinos, caf, azcar, especias
Sebo
Ropa blanca, vestimenta, calzado
Tabaco
Lavandera, cocinero, criado, cochP.ro
Total
418 zl.
48 zl .
4 7 5 zl.
174 zl .
1 032 zl .
84 zl.
1 672 zl.
3 895 zl.
22,5 gr.
6 gr.
28,5 gr.
(T. Korzon, dzieje [Historia interna de Bolonia durante el
reinado de Estanislao Augusto], T. IJ. p. 104 ). Los gastos que casi siempre
se efectan en metlico, independientemente de que uno viva en la ciudad
o en el campo, o sea vinos, especias, tabaco, ropa y calzado, representan
aqu apenas 1 591 zl. 6 gr . (un 40% del total), pero el que vive en el
campo seguramente consume menos artculos de esta clase. Cuando se
vive en la ciudad, el gasto que resulta ruinoso es la remuneracin de los
criados (un 43% del total), cosa que en el campo no entraa generalmente
gastos en metlico.
Finalmente, Jarosz Kutasinski (de la obra de F . S. Jezierski), dice de un
pequeo noble de Pocllasie que ste "habiendo comprado hierro, herra-
mientas agrcolas, zapatos y sal, estaba libre de todo gasto domsti co"
(Jarosza Kutasinskiego herbu D\!borg, szlachcica tukowskiego uwagi nad
stanem nieszlachekim w Polszcze, 1790, 1 Observaciones de Jarosz Kuta-
si:ski del linaje de D',fuorg, noble de la regin de I:..ukw, sobre el estado
no nobiliario en Polonia! , en F. S. Jezierzki, Wybr Pism [Obras escogi-
das} , ed. Z. Skwarczynski, Varsovia, 1952, p. 87). De los gastos de con
sumo propiamente dichos queda aqu solamente el calzado y la sal. Es
cierto que el autor quiere pintar el cuadro de una explotacin rural pri-
mitiva de un pequeo noble de provincias.
El carcter "natural" de la economa de la hacienda seorial llama la
atencin a cada paso. Cuando leemos las "instrucciones" o la correspon-
lii NAMlCA A CORTO PLAZO 29
Desde el punto de vista del seor, la propiedad es muy
renta ble, ya que deja ms de 16 4 79 zr 8 gr de ganancia neta
(dec imos "ms de", ya que nQ podemos determinar la
magnitud de los beneficios monetarios). Pero de incluirse el
costo del trabajo campesino utilizado en la produccin, el ba-
lance arrojar una prdida anual de 7 618 zt 14 gr, que en
realidad es mayor an, slo que no estamos en condiciones
de determinar el valor de las inversiones no monetarias (por
ej. la conservacin de los tiles de trabajo y del ganado en
las explotaciones campesinas). Por ltimo si incluimos el valor
de las otras prestaciones de los campesinos (aparte del traba-
jo), la prdida anual alcanzar 12 782 zi 27 gr.
No obstante, la "empresa" funciona durante aos y no llega
a quebrar ni mucho menos. Su propietario lleva una vida lujosa
y no limita sus gastos monetarios. Su caja rebosa de caudales
(anualmente ingresan en ella 16 478 zl 8 gr de ganancia neta en
metlico, mientras que sus gastos en metlico con fines de con-
sumo alcanzan apenas 1 948 zl 2 gr). Tampoco nada indica que
la propiedad se vaya desvalorizando' Naturalmente, no puede
descartarse la pauperizacin de las explotaciones campesinas
obre la cual call an las fuent es- pero con seguridad son ms
frecuentes los casos en que esto no ocurre. El seor puede ven-
de ncia de la poca concerniente a las cuestiones econmi cas , en todas
partes tropezamos con esta regla suprema de la buena administracin de
los bienes: evitar los gastos en metli co. Cuando se leen los inventarios, se
Liene a veces la impresin de que se t rata. de una verdadera obsesin, al
' otarse con qu minuciosidad son registrados hast a los goznes aherrumbra-
dos o "algo daii.ados" de las puertas (W. Kula, Szkice o manufakturach
1 Ensayos sobre las m;onufactura.s], pp. 70-71 ). "Cada objeto por el que
hay que pagar en met lico -dice Baranowski refirindose a la nobleza, si
bien es cierto que se trat a de una rebrin pobre como es la de Podlasie en
el siglo XVI- cobra un valor especial ; los nobles no tienen reparos en
entablar un pl eito y hasta en apelar al rey, por e jemplo, a causa de dos
hachas o de un vest ido de pao rojo" (l. T. Baranowski, Podlasie w
przededniu Unii Lubelskiej 1 La regin Podlasie en vsperas de la Uni n de
Lublin 1 en Pt-zeglad Historyczny, VII, pp. 53-54).
1
Po1 casualidcd conocemos la historia. ul terior de la familia del propie-
tar io; de las memorias de su hijo, que se ha n conservado, sabemos que
ste lleg a ser un hombre bastante acaudalado. M_ Smarzewski, Pamiel-
rlill, 1809-1831 [Memorias, 1809-18311, Wroclaw 191)2, p. VIII, 21, 130.
30
CA!'I'l'l ' LU
der su propiedad en cua"lquicr momento y el precio que reciba
por ella depender nicamente del juego de la oferta y la de-
manda de propiedades rurales en el memento dado.
Buscando ndices adecuados al carder especfico de la em-
presa analizada hemos aplicado, come se ve, algunos coeficien-
tes "inusitados":
1) calculamos la relacin gastos monetarios con fines pro-
ductivos -ganancia monelaria neta, en otras palabras, cal-
culamos cunta ganancia anual neta reporta un zl oty gas-
tado con fines productivos;
2) calculamos aquello que hemos llamado "tasa de moneti-
zacin de la produccin", o sea el ndice que ha de mos-
trarnos la importancia de los gastos productivos en met-
lico dentro del conjunto de los gastos productivos, y al
no poder calcularlo con toda exactitud consideramos
como aproximacin verosmil la relacin entre los gastos
monetarios y la suma de stos ms el valor de las presta-
ciones personales.
El primero de estos ndices es relativamente verdico, puesto
que la contabilidad de Jos nobles - despreocupada en materia
de inversiones no monetarias-- registra escrupulosamente los in-
gresos y egresos monetarios. El segundo de estos ndices es con
toda seguridad exagerado, puesto que conocemos con suficiente
exactitud los gastos monetarios, mientras que los gastos produc-
tivos globales eran seguramente mayores que la suma de los gas-
tos en metlico y del valor del trabajo aportado por los campe-
sinos. Pero dado que los gastos no monetarios aparte del traba-
jo existan en cada reserva, este coeficiente conserva su valor
informativo.
Cabe recalcar que los datos presentados sugieren que existe
una relacin inversa no slo entre el grado de monetizacin del
proceso de produccin y la rentabilidad monetaria (cosa nada
extraa ya que se desprende del supuesto mismo) sino que tam-
bin entre el grado de monetizaci n y la rentabilidad en gene-
ral. El coeficiente de monetizacifl de la produccin es del
111 NAMICA A CORTO PLAZO 31
,.n iVIoczerady, mientras que en Izdebki slo del 24%, pero un
1. loty invertido en la producci n rinde en lzdebki 2,5 zl de
l''manca neta, mientras que en Moczerady slo 0,6 zl, y la uti-
li dad que produce el capital invertido en la compra de la ha-
cienda representa un 6,2% en Izdebki, mientras que en Mocze-
rady slo un 4,3%. Esta importante cuestin exige, por supues-
to, una verificacin basada en un material ms amplio
1

Pero volvamos al problema de la rentabilidad de la empresa.
l ~ n el ejemplo citado, la empresa investigada result altamente
rentable cuando tomamos en cuenta slo el aspecto monetario,
y claramente deficitaria cuando incluimos en el clculo una
estimacin de los costos no monetarios. Este resultado lo pode-
mos considerar t pi co .:o. Semejantes resultados los obtendremos
casi siempre cuando analicemos una empresa feudal.
Este problema, en apariencia relativo a la tcnica de investi-
gacin, en realidad es mucho ms amplio y alude a cuestiones
tericas fundamentales. Por un lado, atae a todo tipo de
empresa cuya actividad no se basa en el trabajo asalariado3; por
el otro lado, remite a una cuestin de carcter esencial: al clculo
econmico y a la racionalidad de las decisiones econmicas en
sistemas que no se basan en ei libre juego del mercado.
1 Las cifras citadas impli can que al cabo de t: uat ro aos aproximada-
f!lcnte, el propietar io pocl a t:omprar una cuarta hacienda de l mismo valor
que 1vloczerady. Era ralmente as ? Qu ocurrira si todos Jos propie
t.arios de haciend as med nas pudiesen extender s us propiedades a un ril
rn o semejante') Incluso si excluimos a los que era n eliminados a causa de
las catstr ofes y catacli smos, que no eran raros ni mucho menos, los
precios de la t iena de beran de aumentar rpidamente. Por desgraci a,
nuestro conocimiento de la fluc t uaci n de los precios de la tierra en la
anl igt1a Polonia es sumamente limitado .
.! A concl usiones anlogas lleg Puczylski, quien inves tig la historia
de estas mismas haci endas dura nte las tres dcadas siguientes. B.
Puczyski , "Gospodarstwu folwarczne z pocz. X I X w. na podst awie ksiw i
wc hunkowej . marzewskich z l\locz.erad. 1798-1828 " 1 La hacienda seorial
a princi pios del siglo XIX, en base a l li bro de cuentas de los Smarzewski
de l'vloczerady , 1798-1 R28 1. Rocznilli dziejw .<polecznych i gospodar-
czych, IV, 19:15, pp. 7 1-104 .
.1 Pr d<'r ic Mauro ha obtenido ltimamente resultados anlogos: Le
/'orttl gal el 1'!\l lanlique au 17!' si!!cle. 1570- 1670. Pars, 1960, principal-
m f' ntP p. 21 3 y SS.
32
CAPITULO TEHCERO
A todas estas cuestiones tendremos ocasin de vol ver en esta
obra.
Pero la dificultad en cuestin no se refiere, ni mucho menos,
nicamente al trabajo oblgatorio; puede concernir a todos los
elementos de la produccin que no sean adquiridos en el mer-
cado.
Tomemos como ejemplo la madera. En 1785 un tal Torzews-
ki public en Berdyczow un manual polaco de fundicin de vi-
drio1. Este manual, redactado en forma de dilogo, empieza
por la escena donde el Alcalde (smbolo de terrateniente acau-
dalado) encomia ante el seor Wiadomski (portavoz del autor)
el modo de administracin que ha introducido en sus propieda-
des. Menciona como la mayor ventaja del sistema aplicado, la
autosuficiencia de sus reservas (no necesita comprar casi nada).
Se dirige a Wiadomski pidindole consejo en una sola cuestin:
cmo aprovechar Jos muchos bosques que tiene, donde los
rboles crecen sin ningn provecho y la madera se desperdicia?
Wiadomski le presenta entonces el proyecto de construir una
vidriera en cuyos hornos la madera podra aprovecharse como
combustible. Es interesante que Wiadomski motive su proyecto
indicando que existe un mercado local para artculos de vi-
drio 2; por otra parte, la manera corno formula la cuestin el
Alcalde indica que en ese perodo y en esa regin no haba
posibilidades de vender madera en bruto. Para el Alcalde, esta
madera es por el momento intil y por lo tanto sin valor. Con
gran alegra acepta entonces el proyecto de quemarla en una
vidriera.
Qu leccin podemos sacar de este breve coloquio, cierta-
mente realista? La situacin pintada en esta escena indica que
la decisin econmica de utilizar la madera como combustible
1 Tortewski, Rozmowa o sztukach robi enia szkta, palenia potaszw i
topienia 2elaza . .. , w Berdyczowie, w Fortecy N. M. P. za przywilejem J.
K. M. Roku 1785 [Discurso sobre el arte de hacer vidrio, calcinar potasas
y fundir el hierro ... en Berdyczw, en la fortaleza de Nuestra Seora, con
privilegio de S. M., ao 1785].
2
Cf. W. Kula, Szkice o manufakturach . .. [Ensayos sobre las manufac-
turas]. Varsovia, 1956, pp. 210-211.
I>I NAMlCA A CORTO PLAZO 33
1' 11 una fundicin no es una opc10n econmica, ya que justa-
II Wnte el Alcalde no tiene, o al menos no percibe, ninguna otra
n>si bilidad. Por supuesto, el modo de formular esta tesis es un
1 1nlo paradjico. La construccin de la vidriera por el Alcalde
re presentar, con todo, una opcin econmica. Lo que este co-
loquio demuestra, sin lugar a dudas, es que si quisiramos luego
.. rect uar el balance de aquella vidriera, contando la madera
quemada en ella al precio que el Alcalde o su vecino tuviesen
que pagar de querer comprarla, obtendramos resultados exor-
bitantes. El propietario de un bosque situado a orillas de un ro
navegable, antes de levantar, por ejemplo, una fbrica de vidrio,
1 ie ne que calcular si gana ms transportando la madera a flote
hasta el puerto o vendiendo el vidrio obtenido mediante la
rombustin de esa misma madera (tomando en cuenta la dife-
r ncia de otros costos relacionados con una y otra operacin).
Pero el Alcalde del manual de Torzewski no razonaba en estos
trminos. Qu instrumentos de clculo aplicar entonces a sus
decisiones econmicas?
La plena posibilidad de eleccin existe slo en un mercado
"perfecto". Pero el mercado "perfecto" es una abstraccin te-
ri ca de la cual se aleja en diferentes puntos incluso la realidad
capitalista liberal. Aplicar esta abstraccin al estudio de la
economa feudal es un craso anacronismo.
No obstante, en la economa precapitalista la gente tambin
calcula, aunque lo hace a su manera. No tena razn Sombart
al considerar la contabilidad un invento " del espritu capita-
lista". Tal vez en pocas precapitalistas se tome ms a menudo
en cuenta motivos extraeconmicos, pero no es cierto que en el
capitalismo estos motivos no figuren para nada. Cmo enton-
ces investigar el clculo econmico precapit alista y las leyes del
obrar econmico que le son propias?
En base al estado actual de la ciencia, se puede formular la
suposicin de que si hiciramos el balance de una "empresa"
feudal cualquiera (latifundio, grandes dominios, reserva seorial
o manufactura) utilizando mtodos propios de la contabilidad
capitalista, o sea asignando un precio a todos los elementos que
34 CAPITULO TERCERO
entran en la produccin sin ser adqutridos en el mercado
1
(te-
rreno, edificaciones, materias primas, etc.), casi siempre resulta-
ra que dicha empresa funciona con prdidas. Si en cambio lo
calculramos sin tener para nada en cuenta aquellos elementos,
el balance arrojara por lo general enormes ganancias.
De esto se puede inferir que la diferencia entre estas dos
magnitudes podra ser la medida del desperdicio social. Sin
embargo, afirmar semejante cosa sera simplificar demasiado.
El problema es ms complejo.
Ante todo convengamos en que el primero de estos resul-
tados es evidentemente absurdo: todas o casi todas las "empre-
sas" de un pas no pueden a la larga funcionar casi constante-
mente con dficit, cuando al mismo tiempo no se observa indi-
cios de una catastrfica decadencia econmica del pas. Asi-
mismo es inverosmil el segundo resultado, en el cual todas o
casi todas las empresas reportan constantemente enormes ga-
nancias, sin que se observe mayores indicios de progreso de la
economa nacional.
En el primer caso, aplicando el mtodo capitalista de conta-
bilidad, llegamos a una tremenda exageracin de los costos. En
la economa capitalista es lcito (con ciertas reservas, por ejem-
plo, con relacin a la economa minifundisia) calcular a precio
de mercado los elementos que entran en la produccin sin
haber sido comprados, puesto que la frmula: "si hubiesen
pasado por el mercado, el precio de mercado no habra va-
riado", no se aparta mucho de la realidad. En otros trminos,
tenemos razones para suponer que el propietario de dichos ele-
mentos (materia prima o mano de obra), en vez de utilizarlos
en la produccin, puede venderlos en el mercado a precio co
rriente. Aplicado al feudalismo, todo este razonamiento se vuel
ve absurdo. En el ejemplo de la madera en una regin carente
de vas navegables, hemos visto que con frecuencia no haba
posibilidad alguna de vender determinada materia prima en el
1 Como lo sugiri C. E. Labrousse en una discusin que sostuvo conmi
go en Pars.
l tiN AMICA A CORTO PLAZO 35
111 Crcado y que, por lo tanto, esa materia prima no poda consi-
,[crarse efectivamente "mercadera". Anlogamente, suponga-
m os que toda la mano de obra en Polonia en el siglo XVITI
pasa por el mercado; estar claro entonces que su precio se
ll iLuar muy por debajo de los precios efectivamente pagados en
sa poca a la reducida parte de la masa de trabajadores que
trabajaban por salario.
En el segundo caso -o sea si se excluyen del clculo de cas-
I os los elementos no adquiridos en el mercado- los costos que-
d;m reducidos al mnimo, tendiendo a cero en los casos extre-
mos. En la manufactura de paos de los Radziwill en Nieswiez
caso investigado por m- prcticamente el nico gasto mone-
tario relacionado con su fundacin fue la compra de tinturas en
Koenigsberg. As que este clculo tambin deforma la realidad.
La deformacin ser ms evidente si recordamos un fenmeno
muy conocido en la historia del latifundio polaco cual era la
"degradacin" de la propiedad, de la que se acus tantas veces
a los administradores o arrendatarios. Traducida al lenguaje eco-
nmico, dicha "degradacin" significa disminucin de la capa
cidad productiva que representa potencialmente dicha propie-
dad. Como se sabe, los pleitos por "degradacin" eran por lo
general extraordinariamente embrollados y era sumamente dif-
cil probar o refutar la acusacin. Y no es extrao. La contabi-
lidad de entonces tena reglas elaboradas y uniformes slo en lo
concerniente al aspecto monetario de los ingresos y los gastos,
pero por lo general no tomaba en cuenta el valor de la propie-
dad ni los cambios que podan afectarlo
1
. Este hecho no es
mera expresin de falta de "sentido de clculo" o de conoci-
mientos econmico-matemticos. La evaluacin de todos los
bienes (muebles o inmuebles) que componan la reserva segn
precios corrientes de mercado habra sido una operacin injusti-
ficada, incluso tericamente en las condiciones econmicas de
1 J . Rutkowski, Badania nad podzialem dochodw w Polsce czasach
nowozyt nych [Investigaciones sobre la distribucin de los ingresos en
Polonia en la Edad Moderna 1, t. 1., pp. 6661l .
36 CAPITULO TERCERO
entonces
1
Y aunque se procediera a semejante evaluacin, se-
ra imposible reducir a un denominador comn los cambios en
el potencial productivo de la propiedad en determinado pero-
do econmico: edificios y enseres, nmero de cabezas de ga-
nado, superficie de los bosques, etc. De ah que fuese objetiva-
mente insoluble la cuestin si la "degradacin" haba tenido
efectivamente lugar y, en caso afirmativo, cules haban sido
sus dimensiones (lo cual abra ante la nobleza polaca, conocida
por su aficin a los pleito's, posibilidades realmente fantsticas).
En la economa de dos sectores (monetario y natural), el sec-
tor natural es, en principio, primordial para el campesino, y el
monetario para el noble. Todo lo que pueda acrecentar las
entradas en efectivo es visto con agrado por el noble. Sin em-
bargo, en el sistema imperante no puede saber con exactitud si
ese incremento no ha sido logrado a expensas del haber general
de la propiedad. De ah la contradiccin entre el ansia de au-
mentar las entradas en efectivo y el deseo de evitar la "degrada-
cin".
De todos modos, descartando los elementos no adquiridos y
utilizados en la produccin, llegaramos a considerar como ren-
table una manufactura cuyo funcionamiento redujese notable-
mente el potencial productivo de la reserva en otros aspectos.
Tyzenhaus, administrador de los bienes reales en Lituania en
los aos 1768-1780, construyendo manufacturas aument ~ n o r
memente los ingresos del rey, pero tambin es verdad que aque-
llos dominios sufrieron una fuerte "degradacin" en aquel
perodo
2

1
J. Rutkowski ibid. p. 68 f se opone, y con toda razn, a que el
c.lculo econmico de la gran propiedad sea fundado en la evaluacin de
los bienes muebles e inmuebles; aunque esto fuese factible "llegaramos a
cifras totalmente ajenas a las condiciones reinantes en la poca, ajenas a la
mentalidad de Jos hombres que organizaban la vida econmica en ese
entonces y, por lo tanto, sin influencia posible sobre el curso de la vida
econmica". La tesis es justa, aunque la argumentacin toma en cuenta
un solo aspecto del problema.
2 W. Kula, Szkice o manu{acturach . .. op. cit. pp. 309-310, 443-448.
111 NA MICA A CORTO PLAZO 37
A ms de esto, el problema se complica con un elemento
11 dicional difcil de precisar. Figurmonos una manufactura
( I'Omo aquella vidriera del ejemplo anterior) que devasta los
I111Sques de una propiedad determinada. La evaluacin econ-
lni ca de este fenmeno depende de si existan en el lugar y
1 1cm po sealados otras posibilidades de aprovechar la madera,
v. gr. flotndola hasta una ciudad portuaria, lo cual como sabe-
In os, no siempre tena lugar. Faltando tales posibilidades, la
" quema" del bosque en los hornos de una fundicin de hierro
1> de una vidriera constituir el nico modo econmicamente
fundado, y de cualquier manera rentable, de utilizar aquella
madera.
Razonando en simples trminos de oferta y demanda a escala
de la economa nacional, es perfectamente posible una situa-
t; n en la cual la oferta sea superior a la demanda en el con-
junto de la economa, mientras en el sector comercializado ocu-
rra lo contrario: la demanda sea superior a la oferta.
Traducindolo al lenguaje grfico:
"'-&?2aLLL.LL.I.'---------' Oferta
Demanda
La parte rayada representa la oferta y la demanda por el mel,'cado.
Con toda seguridad, es as que se presenta a fines del siglo
XVIII el problema del factor ms importante de la produccin,
o sea la mano de obra. Por una parte, tenemos numerosos
ejemplos de desperdicio de la mano de obra campesina en la
economa latifundista, por otra, los precios de la mano de obra
libre alcanzan en el mercado un nivel relativamente alto
1
Pues-
1 Rutkowski afirma que los elevados precios de la mano de obra asala
ri ada limitaron su empleo en las ha\!i en das de Ucrunia occidental;
ZabkoPolopowicz analiza un fenmeno anlogo en las tierras li t uanas (J.
11utkowski , Studia z dz iejw polskiej X VJ-XVJI.I w. 1 Estudios sobre la
historia del campo polaco, siglos XVI-XVIII], ed. W. Kula, Varsovia,
38
CAPITULO TERCERO
to que la abrumadora mayora de los brazos existentes en el pas
estn ligados por la servidumbre, en el mercado del trabajo apa-
rece una parte proporcionalmente insignificante de la mano de
obra; comparada con ella, la reducida demanda del trabajo
asalariado viene a ser relativamente considerable. Y si ahora
evaluamos toda la mano de obra empleada en la reserva segn
los altos precios del mercado, llegaremos forzosamente a la con .
clusin de que la reserva era deficitaria y no podra subsistir sin
la servidumbre. Al parecer, situaciones anlogas se producan
muy a menudo tambin con respecto a muchos otros factores
econmicos.
La evaluacin monetaria -a precios del mercado- de aque-
llos elementos que integran el proceso de produccin sin pasar
por el mercado, o de los frutos de la produccin que no van a
parar al mercado, se apoya en varios supuestos que pecan a
ojos vistas por falta de realismo:
1) se supone la existencia de un precio de mercado relati-
vamente uniforme para cada uno de estos elementos, con
la mano de obra en primer lugar;
2) se supone que todos los elementos y todas las categoras
de la mano de obra poseen un valor econmico y un pre-
cio que permite medir este valor;
3) se supone que el "empresario", organizador de la activi-
dad econmica y propietario de los medios de produc-
cin, tiene siempre la posibilidad de elegir entre vender el
artculo dado en el mercado a precio corriente y utilizar
este artculo en el proceso de produccin. Adems, la
1956, p. 124; Zabko-Potopowic-.;;, Praca najemnn i najemnik w rolnictwie
w Wielkim Ksi<:stwie Lite!!Jskim w XVIII w. [El trabajo asalariado y el
asalariado en la agricultura del Gran Ducado de Lituania en el siglo
XVIII), Varsovia, 1929, pp. 98-99). Con toda seguridad, en estas regiones
el fenmeno era particularmente intenso, aunque no cabe duda que en
menor grado se registraba en todo el pas. Al plantear esta tesis en forma
de regla, no nos olvidamos que en las diferentes subdivisiones del perodo
considerado, la situacin poda variar ; por ejemplo, en la segunda mitad
del siglo XVII y a principios del XVIII, cuando a raz de las guerras, una
mayor movilidad de la poblacin campesina originaba una mayor oferta
de la mano de obra asalariada.
O!NAMICA A CORTO PLAZO 39
ltima decisin la tomar nicamente cuando tenga fun-
dadas razones para esperar una ganancia mayor de la pro-
duccin.
En otras palabras, reproducir el clculo econmico de una
empresa equivale en cierto modo a verificar la racionalidad de
las decisiones del empresario. El clculo de los costos tiene por
objeto reconstituir la suma de las prdidas sufridas en favor de
la produccin. En este clcul o, el valor monetario de la madera
utilizada en la produccin, mas no comprada, puede conside-
rarse prdida slo cuando aquella madera pudo haberse vendido
a precio dado. Pero realmente habra podido venderse? In-
cluir en los costos el valor de las prestaciones personales ten-
dra sentido slo si al renunciar a la produccin fuese posible
vender dichas prestaciones a determinado precio. Pero acaso
era posible hacerlo?
El que fuese partidario de otro procedimiento de investi-
gacin podra plantear aqu una objecin. Concretamente,
podra decir que al incluir en el clculo de los costos el valor
estimado de los artculos no provenientes del mercado, nos pro
ponemos no tanto reproducir el. clculo de las ganancias y pr-
didas del empresario, cuanto reconstituir las ganancias y prdi-
das sociales. Pero esta objecin es, a su vez, objetable. Toda
utilizacin productiva de una madera que no puede venderse, es
rentable desde el punto de vista social ya que engrosa la renta
nacional aunque sea en nfimo grado. El nico lmite percep-
tible es aqu el deterioro de la propiedad y de su futura capa-
cidad productiva. Con t oda razn, el concepto de "degradacin
de bienes" desempe una funcin tan notable en el razona-
miento econmico de la nobleza polaca
1

Muy interesante en relacin con estas cuestiones es el anlisis
1
El problema se puede expli car as imismo en categoras marginalistas:
el elemento que entra en la producci n pero que carece de precio de mer
cado, es decir el elemento al que no se le puede dar otro uso , podemos
tratarlo como factor sobrante con respecto a los otros fac tores indispensa
bies para la produccion y, en consecuencia, igual a cero en el clculo de
los costos.
40 CAPJTULO TERCERO
del sistema de contabilidad de las reservas seoriales. El nunca
bien ponderado Gostomski, tambin en esta materia da sus con-
sejos al propietario de la reserva
1
Este dice Gostomski
en el ao 1588- debera establecer una cuenta aparte para
cada uno de los elementos materiales y monetarios que integran
la produccin y el consumo de la reserva: para el centeno y la
zanahoria, para las manzanas y el carbn, para los camarones y
aros de barril, para los derechos de peaje y para las multas co-
bradas a los campesinos, etctera. . . En total, 156 cuentas de
'valores materiales, cada una aparte y, lo que es ms, irreduci-
bles a un denominador comn! Cuando todas las cuentas
denoten incremento, la conclusin ser incuestionable: la finca
funciona con ganancia. Quien tuviese dudas con respecto a esta
interpretacin de la contabilidad recomendada por Gostomsk,
hallar en su libro un enunciado que la confirma expressis ver-
bis : "El . debe velar por que no haya mengua al-
guna, antes tiene que preocuparse por que en cada cosa haya
crecimiento"
2
Pero cmo apreciar la actividad de la reserva
cuando aumentan las reservas de trigo almacenadas en el gra-
nero al tiempo que disminuye la cantidad de manzanas en la
despensa?
La primera impresin que le produce a uno la lectura de
Gostomski y del sinnmero de "instrucciones" de la poca,
redactadas por los grandes propietarios para el uso de los admi-
nistradores de sus bienes, es la de que todos ellos propagan una
economa multifactica, o sea el policultivo. Pero esta es una
impresin superficial. En realidad se trata de un policultivo al
servicio del monocultivo. La mayora de los artculos se ha de
producir no para venderlos, sino para no tener que comprar-
los J, es decir, para. aprovechar me.ior el dinero obtenido por los
1
A. Gostomski. Gospodarstwu, 1588 1 La hacienda, 1588), ed. S.
Inglot, Wroclaw, 19 51. , pp. 119 122.
2
A. Gostomski , o p. cit., p. 22.
3
Esta tendencia se ha puesto de manifiesto repetidas veces durante mis
investigaciones sob1e las ma11Ufacturas polacas del siglo XVIII, pero ella
no se limita, ni mucho menos, a las inversiones manufact ureras.
n t NAMICA A CORTO PLAZO
41
nicos productos que interesan de verdad: los productos expor-
tables. Todo ha de estar subordinado al monocultivo de cen-
teno y trigo, y el dinero obtenido por ese centeno y ese trigo
ha de ser gastado slo en artculos que de ninguna manera
podran producirse en la reserva misma sin recurrir al numera-
rio. En este sentido es rentable la produccin de cualquier cosa,
siempre que se efecte mediante fuerzas propias, sin involucrar
gastos en metlico
1

Hasta ahora nos hemos referido principalmente al anlisis
econmico de la reserva. Desgraciadamente, la falta de fuentes
impide un anlisis similar de la explotacin feudal campesina,
mas todo indica que el resultado sera anlogo. Lo indican ante
todo los resultados de las investigaciones que se llevan a cabo
en los pases hoy econmicamente atrasados, principalmente en
la India, donde en torno de este terna se ha desarrollado una
amplia discusin (la cual, por otra parte, recuerda en ms de un
aspecto las discusiones econmicas en la Polonia de preguerra).
Una enorme signficacin vigente posee el anlisis terico de
la explotacin campesi na pre o semi-capitalista como tipo de
"empresa". Esta cuestin ha cobrado suma actualidad cient-
fica, por cuanto se relaciona con un problema candente en el
mundo de nuestros das, donde la mayora de la poblacin
corresponde a los pases subdesarrollados, y la mayora de la
poblacin de stos vive precisamente en pequeas explotaciones
campesinas de t ipo familiar, apenas vinculadas con el mercado,
que trabajan principalmente para satisfacer sus propias nece-
sidades de consumo 2. Hoy por hoy, la explotacin campesina
1
Kluk (1779) no sabe todava indi car un mlodo, cuando seala que
"es menesler saber y contar bien si el provecho ser mayor que los gastos
necesarios en trabajo y herramientas, y si este provecho compensar las
escaseces que mientras tanto pueden producirse por esta causa".
(Krzyszto{ Kluk, O rolniclwie, zbozach , /acach, chmielnikach, winnicach i
roslinach gospodarskich, 1779 1 De la agr icul t ura, los cereal es, los pasti-
zales, e l cultivo del lpulo, vias y pl anlas tiles, 1779 1, ed. S. lnglot,
Wroclaw, 1954, p . 29. )
1
"Lo que se ha dich o aqu de sociedades campesinas investi gadas por
un etnlogo es, en buena parte, lo mismo que dicen los historiadores,
42 CAPITULO TERCERO
autrquica (si se nos permite este trmino convencional) es sin
duda alguna la forma ms difundida de organizacin de la acti-
vidad productiva en el mundo. Podr llamrsela "empresa"?
Convendrn para su investigaci n los criterios empleados en el
ar1lisis de la actividad econmica de la empresa? Y s no, en
qu plar1o analizarla entonces?
1
A la ciencia actual le falta
mucho para poder responder a estas preguntas fundamentales.
Los mtodos tradicionales de anlisis de la empresa fueron
aplicados a este tipo de explotaci n un sinnmero de veces. En
trminos generales, sabemos qu resultados podemos esperar de
ell os. Limitmonos a citar un ejemplo por dems elocuente: el
estudio de 600 explotaciones llevado a cabo en 1937-1938 en
21 aldeas hindes :.> demostr que estas explotaciones produ-
can, por trmino medio, 88 rupias de ganancia arJual calculn-
dolo a precios de mercado y sin tener en cuenta el costo de la
mar1o de obra familiar ni la amortizacin del capital. En cam-
bio, incluyendo el costo de dicha mar1o de obra segn los sala-
rios pagados en este lugar y esa poca a los jornaleros y agre-
gando un 3% de amortizacin del capital, las mismas resultaban
altamente deficitarias (90 rupias de dfici t
Recordemos que en el agro polaco, reducido al primitivismo
econmico en poca de crisis mundial , resultados fue-
ron obtenidos por el Instituto de Pulawy en su investigacin
del minifundio campesino en el ao 1932
3
.
Recordemos tambin que obtuvimos prcti camente el mismo
+--
usando otra Lem1inologa , ac,rca de la vida (' Conmi ca en la Edad Me-
dia" - dice R. Fi1th Elements o( Social Organ ization, Lo ndres. 19 51,
p. 137.
1
D. Thorner, The Releuance o( lhe Theory o( the Pirm to Produc/ion
by Peasant 1-l ouseholds (manuscrito cuya copia me ha sido fac ilitada gen-
lilmen t e por el autor).
2
D.R. Gadgil y V .R. Gadgil , .4 S urvey o/ f<'ar'n /Jus ness in Wai Tu-
tul< a. Gahhale lnsti lule o( Pulitics and Econumic.s , Poona , (cit<Jdo
por D Thorner).
_ Cf. Mal y Hocz,/l Stat ysl y cz ny 1 93'7 1 Pcq ueiio Anuari o Estad stieo
1937\, Varsovia, 1937, P- 61:l. A la misma conc lusin ll eg V. Lenin , en
"Nuevas transformaciones ec0nmics en la vida campesina ' ' . Obras, vp.
cit., l. 1, pp. 32 33. .
IIINI\Ml CA 11 CORT() PLA7.0 43
resultado (rentabilidad cuando se excluye de los costos el valor
1:stimado del trabajo no adquirido, y dficit en el caso contra-
rio) al analizar una reserva tpica basada en la servidumbre y
lambin muchas manufacLuras feudales.
Como se ve, el problema es de gran importancia.
La ciencia tradicional no advertira mayores dificultades en
esta cuestin. Respondera que el campesino medio no cuenta
el costo del trabajo de su familia ni la amortizacin del capital
por desconocer estos c o n c ~ p t o s y por no saber calcular corree-
lamente. Respondera adems que el clculo correcto debe
tomar en cuenta estos dos factores, que la nica manera de
medirlos consiste en aplicar los precios de mercado propios del
Jugar y del tiempo dados, y que por lo tanto estas explota-
ciones son en realidad deficitarias sin que sus propietarios lo
sepan.
La conclusin de que media humanidad est empeada en
una actividad productiva deficitaria, constituye una especie de
reductio ad absurdum. Igualmente absurdo sera afirmar que
todas las reservas seoriales y todas las parcelas de los campe-
sinos adscriptos a la gleba en Polonia eran permanentemente
deficitarias a lo largo de los cuatro siglos de su existencia.
Por otra parte, este mtodo no resiste la crtica ni siquiera
desde el punto de vista de la ciencia tradicional. Si para dar
comienzo a una actividad productiva se precisa, supongamos, A
kilogramos de materia prima y B jornadas de trabajo, y el
"empresario" dispone de A kg de materia prima y de B ms X
jornadas de trabajo, y al mi<>mo tiempo no existe ninguna otra
posibilidad de aprovechar la mano de obra excedente, entonces
el valor de toda la fuerza de trabajo incorporada a la produc-
cin debe calcularse como equival ente a cero. En este sentido
podra decirse que el campesino-propietario hace buen uso de
la teora marginalista
1
.
1
Por qu el campesino no toma en cuen ta en su clculo ni la ga nancia
media del ca pi tal ni la renta , por q es falso que est e mi smo campesino
no toma en cuenta su trabajo (al contrario, est e trabajo es lo ni co que
toma en cuen ta , lo cual no quiere decir que lo ca lcule a precio de mer
44 CAPITULO TERCERO
Con todo, es evidente que en ciertas condiciones es total-
mente justificado efectuar el balance econmico de la explo-
tacin campesina atenindose estrictamente a los mtodos capi-
talistas (incluyendo el trabajo familiar a precio de mercado, la
amortizacin del capital, etc.).
Para el historiador de la economa es precisamente cuestin
fundamental responder a la pregunta cules mtodos deben
aplicarse en tales o cuales condiciones sociales (en relacin con
el nivel de desarrollo socio-econmico). Es un tema vastsimo,
aqu slo podemos esbozar una sugerencia.
Como criterio -as nos parece- se podra adoptar la forma
que revisten las cargas exteriores de la explotacin. Nos referi-
mos a las prestaciones al Estado (impuestos) y al latifundista
(renta feudal y, a veces, aun la capitalista). En la misma C3tego-
ra puede incluirse la forma del crdito. All donde los impues-
tos, las prestaciones al seor y Jos prstamos se paguen en
especie (en trabajo o en productos), el bal ance de la explota-
cin campesina efectuado segn normas capitalistas carecer de
sentido y casi siempre dar resultados como los arriba descrip-
tos (dficit al incluir el costo del trabajo no asalariado y la
amortizacin; rentabilidad en caso de no incluirlos). En esta
situacin tenemos:
1) que el productor calcula en unidades naturales;
2) que los precios de mercado no son vlidos ni para los
factores de la produccin (cuyo valor, por lo general,
exageran), ni para los productos;
3) que el productor, en principio, no reacciona a los estmu-
los del mercado (bajas y alzas de precios).
All donde el rgimen socio-econmico impone el pago en
dinero de los impuestos estatales, de las prestaciones al seor
(propietario de la tierra) as como del crdito, la situacin sufre
+-
ca do ), lo ex pli c Karl Marx en '/ capit al, t. Ifi , 3, pp. 184 -185 de la
edicin francesa, Pars, 1967. Acerca de cunto tiempo el campesino pue-
de pasar por alto el capi ta l y la renta en su clculo, y de que siempre
cuenta de alhrn modo su trabajo, cf. V. Lenin El en /a econo-
ma araria en Ob ras, cit. , t. IV, pp. 122-123.
lllNAMICA A COHTO PLAZO 45
un cambio radical. Aparece entonces un fenmeno que podra-
mos llamar "comercializacin forzada". El campesino necesita
vender a fin de obtener el dinero para cubrir todas estas obliga-
ciones, a riesgo de perder su tierra. Su reaccin a los estmull"
del mercado es contraria de Jo que supondra la ciencia econ-
mica burguesa: cuando los precios aumentan, vende menos; y
cuando bajan, precisamente tiene que vender ms. Los grav-
menes que tiene que soportar son, en general, rgidos, por lo
cual las cantidades que vende (con frecuencia a expensas de su
propio consumo) y el nivel de los precios son magnitudes inver-
samente proporcionales. En ms de un caso el alto nivel de los
precios ocasiona un retorno parcial de estas explotaciones a la
economa natural y viceversa
1
En la conducta econmica del
campesino, el sector natural prevalece sobre el monetario, y los
precios de mercado resultan inadecuados para reconstruir sus
modalidades de clculo o evaluar los resultados de su actividad
productiva.
Slo cuando la explotacin campesina empiece a reaccionar
positivamente a los estmulos del mercado (mayor venta en
caso de alza de precios y viceversa) Jos mtodos de contabilidad
capitalista sern aplicables a este tipo de "empresa". En otros
trminos, slo entonces la explotacin se convierte en empresa
propiamente dicha. Esta reaccin positiva a los estmulos del
mercado aparece nicamente cuando existen posibilidades opta-
tivas de aprovechar los medios de produccin existentes (sobre
todo cuando el trabajo utilizado en la explotacin agrcola
puede ser vendido en el mercado en caso de que aqulla resulte
poco rentable, y cuando la tierra llega a representar una inver-
sin de capital como cualquier otra).
Resumiendo: aplicar una contabilidad de tipo capitalista (o
sea aquella que evala a precios de mercado los bienes y servi-
1
M. Postan, por ejemplo, ha demostrado en sus conferencias en Pars,
en 1961, que el campesino en la Edad Media en Inglaterra o bien no reac-
ciona del todo a los estmulos del mereado, o bien reacciona en sentido
inverso: la baja de precios lo inclina u redoblar sus esfuerzos por aumentar
la cantidad de productos ofrecidos en venta.
46 CAPITULO TERCERO
cios no adquiridos ni vendidos) a las relaciones econmicas
precapitalistas, equivale a proceder anacrnicamente. Aplicar a
la totalidad de la produccin del pas los precios de mercado
- a travs del cual pasa una nfima parte de los bienes y ser-
vicios producidos- tiene que conducir forzosamente al absurdo.
Este mtodo es particularmente peli,<roso aplicado a la mano de
obra, ya que el mercado del trabajo en el rgimen feudal es ex.
de{initione sumamente reducido, en realidad marginal. Como la
parte fundamental de la mano de obra no tiene derecho a ofre-
cerse en el mercado, es natur(ll que el precio de la mano . de
obra libre sea por regla general extraordinariamente alto (aun-
que suele haber excepciones). Ahora bien, si nos servimos de
este precio para evaluar las prestaciones de los campesinos en
favor de la reserva, o el trabajo invertido por stos en sus pro-
pias parcelas, no debe extraarnos el que obtengamos resul-
tados exorbitantes al tratar de establecer los respectivos clcu-
los de costos.
Economa del dominio feu dal
Pese a que los estudios histr icos sobre el agro polaco - tan-
to los antiguos como los reci entes- pueden preciarse de mu-
chos e incuestionables logros, no es empresa fcil proceder a un
anlisis siquiera aproximativo de la economa del dominio feu-
dal, y menos an, de la economa campesina.
Con respecto a la reEerva, esta afirmacin puede parecer
paradjica, si se considera la gran cantidad de trabajos mo-
nogrficos y, mayor an, de fuentes publicadas (con los inven-
tarios e instTucciopes en primer lugar) que tenemos a nuestra
disposicin.
El problema consiste en que estas fuentes y los trabajos basa-
dos sobre todo en ellas presenLan serios inconvenientes cuando
se trata de investigar este preciso aspecto de la economa, y
especialmente lo ms importante de cada economa especiali-
zada: su funcionamiento.
OJNAMICA A CORTO PLAZO 47
Las antiguas investigaciones sobre la historia agraria se apo-
yaban sobre todo en fuentes de tipo normativo, empezando por
la legislacin histr ica y terminando en las instrucciones para
los administradores de las grandes propiedades. Rutkowski, cu-
yos estudios marcaron un vira.ie en este terreno, desconfiaba
manifiestamente de este tipo de (u entes. Y tena mucha razn.
Se negaba a sacar conclusiones acerca de "cmo fue" a partir
de una fuente que deca "cmo deba ser". De ah que para
Rutkowski el tipo preferido de fuentes fuesen los inven tarios
(inclusive su categora especia l constituida por las "actas de
inspeccin"): descripcin positiva del estado de cosas en cada
propiedad en un momento dado.
En otro trabajo seallmos que Rutkowski no adverta en
toda su extensin la presencia de elementos normativos en los
inven tarios
1
. Pero en este momento, no es esto lo que nos in-
teresa. A esta altura, lo decisivo para nosotros es el carcter lla-
mmosle "representativo" de las inf ormaciones que nos pr opor-
ciona el inventario. Si bien en algunos casos es posible reunir
cierto nmero de inventarios concernientes a una misma aldea
y, por consiguiente, obtener una serie de muestras representa-
tivas, entre multiplicar muestras y captar la dinmica de las
transformaciones hay un largo trec ho .? . Es evidente que la com-
paracin de dos muestras nos informa sobre el rumbo de los
cambios; sin embargo, la interpretacin causal o funcional de
este rumbo slo es posibl e en conexin con nuestro conoci-
miento general de la poc.:;l. Y en esto reside todo el peligro del
mtodo. Si comparamos lo inventarios anteriores al ao 1648
con los posteriores al ao 1655, veremos en qu direccin fue
evolucionando la situacin en el agro. Pero como sabemos por
1
W. Kula, l'rohlcmy i melody histurii guspodarcze] [Problemas y m
todos de la hislor ia capilul o Zrd la du dz iejw gospodm-
czych Polshi nowuz ylnej 1 Fuentes pa ra la historia econmica de Polonia
en la Edad Moderna l.
2 W. Kui<J, Prlogo a J. Rut kows ld i, S ludia z dziejw wsi polsskiej
X\il-XVI11 w., cit ., p. 2t>, dond<' s sen' " " que tambi,; en su sntesis Rut
kowski demuestra la a capt<J la dinmica mediante una multi
plicacin de
48 CAPITULO TERCERO
otra parte que en el entretanto hubo en Poloni a cruentas y
devastadoras guerras, estableceremos una relacin de causa y
efecto entre esos cambios y esas guerras.
La gran ventaja de Jos inventarios, particularmente apreciada
por Rutkowski, reside en su abundancia que permite una elabo-
racin estadstica de Jos datos. Pero, como ya hemos dicho,
con todas sus cualidades, el mtodo estadstico no ser lo sufi-
cientemente fructuoso si no viene acompaado por anlisis indi-
vid uales. De modo anlogo, los ms fructuosos estudios macro-
analticos no restarn utilidad a los estudios microanalticos.
Por eso nos permitimos sugerir que en el prximo perodo se
aplique un esfuerzo particular a la investigacin de las fuentes
ha<>ta ahora menos explotadas, es decir, las cuentas de las reser-
vas. Es cierto que todava falta mucho para explotar debida-
mente los inventarios, para elaboraf estadsticamente y analizar
a gran su contenido con fines macroeconmicos. Pero
aqu el camino ha sido ya abierto, sobre todo por el propio
Rutkowski, y adems por las numerosas publicaciones de fuen-
tes en la posguerra. En cambio, en lo que se refiere a las cuen-
tas de las reservas, la experiencia metodolgica es en extremo
pobre
1
Y es preciso decir que slo el estudio de series conti-
nuas de cuentas (aunque abarquen perodos no muy largos)
permitir analizar el funcionamiento de la economa de ia reser-
va. Slo ellas pueden mostrar efectivamente cmo era adminis-
trada la rese::va, cul era su clculo econmico, cmo reaccio-
naba a los cambios de la situacin, a las variaciones de las
cosechas y los precios, y qu alternativas elega. Justamente en
esto consiste la gestin econmica.
1
En realidad slo puede citarse aqu la monografa de J . Majewski,
Gospodarstwo folwarczne we wsiach miasta Poznaniu w latach 1582- 1644
1 La economa de la hacienda en las aldeas pertenecientes a la ciudad de
Pozna, 151)2-16441, Poznn, 1957. Entre las publicaciones anteriores
podran mencionar5e los trabajos ciLados de R. Zubyk y B. Puczyski,
aunque ninguno de los dos se preste mayormente a nuestros propsitos.
La obra de l. Rychlikowa, Klucz Wielkoponbski Wodzickir-h w drugiej
polowie X \llll w. I.Los dominios de Wielka de los Wodzickich en
la se gunda mitad del siglo XVlli! ha aparecido una vez concluido el pre-
sente estudio.
DINAMICA A CORTO PLAZO 49
Por cY.anto las publicaciones existentes no nos ofrecen elabo-
raciones siquiera parciales de largas sucesiones de tales cuentas,
las consideraciones que siguen se apoyan sobre fundamentos
muy frgiles. Es bastante probable que las futuras investi-
gaciones echen por tierra ms de una hiptesis nuestra. No
obstante, nos atreveremos a proponer aqu un modelo de eco-
noma del dominio feudal tal como lo vislumbramos en este
momento, sin intencin de crear algo perdurable, sino con la
esperanza de que un modelo ms adecuado y mejor fundado
ser elaborado mancomunadamente.
La reserva feudal en principio, aplica una economa exten-
siva. Su rendimiento est en funcin del rea cultivada. Cuando
el rea de la propiedad era mayor de la que poda ser cultivada
por los siervos, la dimensin del cultivo dependa del nmero
de brazos, quedando parte de la tierra sin labrar
1
En el caso
contrario, cuando el nmero de "almas" superaba a las necesi-
dades de mano de obra (si bien esto ocurra rara vez), apare-
can tales fenmenos como venta de prestaciones personales a
reservas vecinas o venta libre del trabajo por el propio siervo
que redima as la prestacin, como suceda en el sur de Polo-
nia
2
. Puesto que la venta de prestaciones personales a reservas
vecinas -adems poco frecuente en Polonia- no representaba
sino una transferencia de la mano de obra de una propiedad a
otra, podemos afirmar que en general, con algunas excepciones
de poca importancia (v. gr. el sistema de censos), el nmero de
brazos disponibles determinaba el volumen de la produccin
1
Por ej. Zabko Potopowicz, op. cit. p. 99.
2
Studa z dziejw wsi malopolsfziej w drugiej polowie X1TilJ w. 1 Estu-
dios sobre la historia del campo en Polonia meridional en la segunda mi-
tad del siglo XVIII] , bajo la direccin de C. Bobinska , Varsovia, 1957. Un
cr tico de esta interesante obra llama la atencin sobre el carcter "provi-
sorio, no de finitivo" de los t rabajos que la componen (Roczniki Dziejw
Spolecznych i Gospodarczych, XX!, 1959, p. 241 ). Es esto real mente un
defecto? En la ciencia, como se sabe, no hay trabajos definitivos. Y aque-
llos que se aproximan a esta categora, o sea aquellos que no envejecen
por mucho tiempo, son la mayora de las veces trabajos que abordan te-
mas de poca importancia y evitan cuidadosamente toda clase de genera-
lizaciones.
50
CAPITULO TERCER()
agrcola (incluida la ganadera, la explotacin forestal, etc.).
Toda una serie de fenmenos: el sistema destinado a prevenir
las fugas de los siervos propios, la admisin y asentamiento de
los siervos ajenos en fuga, el "secuestro" de siervos
1
, la prefe-
rencia concedida a los matrimonios cuando una de las partes
fuese siervo ajeno "transferible" al propio dominio, la admisin
de la servidumbre "voluntaria"
2
, el fomento de la colonizacin
(los llamados "holandeses"
3
), en resumidas cuentas, toda la
poltica "demogrfica" de la gran propiedad se explica nica-
mente por el hecho de que la produccin estaba determinada
por el nmero de siervos y, naturalmente, por la magnitud de
las cargas impuestas.
4
Llamemos "lmite fisiolgico" a la cantidad de trabajo que
es posible obtener de los campesinos en el rgimen de la servi-
dumbre, sin llevarlos a la ruina; est claro que este lmite ser
inalcanzable debido a la resistencia de los campesinos. Por lo
tanto, debemos introducir aqu otra noci n: llamrnosla "coefi-
ciente de opresin practicable". El "lmite fisiolgico" modifi-
cado por el "coeficiente de opresin practicable" nos dar como
resultado el "lmite social" que representa las cargas imponibles
al campesino en condiciones institucionales dadas, teniendo en
cuenta el rendimiento del trabajo, la correlacin de las
1
N. Assorodobraj, op. cit. pp. 72-73 y ss.
2
W. Dworzaczek, Dobrowolne p odda>stwo chlopw 1 La servidumbre
voluntaria de los campt!sinosl , V-arsovia, 1952.
J W. Rusinski , Osady tzw. ohdrw w dawnym wojew<idztwie poznan-
skim !Aldeas de los as llamados "holandeses" en la antigua voivoda de
Poznanl , Cracovia, 1947.
4
En la segunda mitad del siglo XVIII registramos numerosos casos en
que la mano de obra forzada es utili zada en forma francamente ''devasta
dora". Esto da que pensar. No est descartado que en esa poca la sit ua
cin haya sufrido cierto ca mbio. Pero todava en J 797 , y esto en los
dominios de Jablonna, cerca de Varsovia , se considera que "sera bueno
fundar nuevas fincas, aprovechar las tierras baldas en las fincas existentes
o asimismo aumentar la superficie de stas, h abi endo posibilida des y espa
cio para ello, pero el trabajo obligatorio no alca nzara para labrar estas
tierras " (lnstrukcje gospodarcze d/Q dbr sz lacheckic h i mngnacki ch z
XV!J -XIX w.) [Instrucciones econmicas para las haciendas de la nobleza
y de los magnates, siglos XVII-XIX, l , 1958, p. 158.
Dl N A MICA \ CORTO PLA ZO
51
fuerzas sociales y las posibilidades de sabotaje y de fuga.
En la prctica, segn parece, ni siquiera se llegaba a dicho
lmite soci al. El ritmo estacional de los trabajos agrcolas haca
que en los meses de invierno la demanda de mano de obra en
la reserva fuese relativamente reducida. La tendencia al mono-
cultivo cerealista haca adems que la reserva necesitase poco
del trabajo de mujeres y nios. De este modo, junto al "lmite
fisiolgico" y el "lmite social", debemos tornar tambin en
cuenta un "lmite tecnolgico". Las instrucciones de las gran-
des propiedades y los tratados agrcolas de la poca estn llenos
de consejos e indicaciones acerca de cmo elevar el "lmite tec-
nolgico" para acercarlo al "lmite social". La recuperacin de
las jornadas invernales de trabajo obligatorio en perodos de
urgentes faenas agrcolas era un procedimiento bastante fre-
cuente, si bien se lo consideraba devastador ya que amenazaba
la propia existencia del campesino, al que no le quedaba tiem-
po para labrar su propia tierra. Se procuraba ms bien, hasta
donde era posible, concentrar en invierno los trabajos en la tala
de bosques para aprovisionarse de madera para todo el ao, en
el transporte, obras de vialidad, reparaciones, preparacin de
materiales para la construccin, etc. Al mismo tiempo, las ma-
nufacturas abran posibilidades de intensificar el aprovecha-
miento del trabajo de las mujeres y nios campesinos. La
reduccin de la superficie de las parcelas campesinas, si no afec-
taba el "lmite fisiolgico", dejaba a la familia campesina
mayor cantidad de tiempo libre, elevando por consiguiente el
"lmite social".
Como quiera que abordemos el problema, es evidente que el
lmite mximo de la produccin estaba definido por la cantidad
de trabajo que era posible invertir en ella. En la prctica, la
produccin poda tender a este lmite slo en los aos "norma-
les", es decir en los aos de paz y de buena cosecha, lo cual no
era muy "normal" que digamos en la poca feudal. As pues,
las fluctuaciones de la produccin global (que suelen ser enor-
mes) constituan generalmente, a covto plazo, el resultado de
factores extra-econmicos, tales como ,ruerras o calamidades
52 CAPITULO TERCERO
naturales. El fin de la actividad econmica consista justamente
en adaptarse a tales contingencias.
No est descartado, sin embargo, que el lmite superior de la
produccin agrcola del pas fuese determinado no tanto por la
cantidad de trabajo humano, cuanto por la cantidad disponible
de fuerza de traccin animal.
No cabe duda que el problema del ganado era en ciertas
situaciones "el cuello de botella" de la economa feudal. La
cra del ganado a gran escala tropezaba entonces, al menos en
la mayor parte del territorio polaco, con enormes dificultades
tcnicas y sociales. Por dificultades "tcnicas" entiendo el pro-
blema del forraje, sobre todo, el problema de la alimentacin
del ganado durante el invierno. De ah que cada ao de sequa
causara considerables estragos a la ganadera. Las dificultades
sociales eran de diversa ndole. Por una parte, las guerras, mor-
tferas para los seres humanos lo mismo en la poca feudal que
hoy, son tanto o ms mortferas para el ganado. Las "guerras"
de los soldados del propio pas con el ganado y las aves de co-
rral han sido pintadas de manera muy expresiva en la stira y la
literatura ocasional
1
Por otro lado, lo que es ms importante,
el sistema que transfera a la granja del siervo la parte esencial
de las funciones de reposicin de la capacidad productiva de la
hacienda --me refiero a la alimentacin del ganado- creaba las
peores condiciones para el desarrollo de la ganadera. La negli-
gencia con que los campesinos trataban el ganado, del cual se
beneficiaba sobre todo el seor y no ellos, era motivo de cons-
tante preocupacin de aqul o de su administrador. En aos de
mala cosecha, el campesino se encontraba a veces en la alter-
nativa de alimentarse a s mismo o al ganado; la opcin es fcil
de deducir. El reducido rendimiento del trabajo de los bueyes
haca necesario mantener un gran nmero de ellos, lo que agra-
vaba ms an el problema forrajero. Todos estos factores tc-
nicos y sociales determinaron que la cuestin de la traccin
J . Krzyzanowski, Mqdrej g/owie dos dw ie slowie 1 Al sabio .le bastan
dos palabras), 2 tomos, Varsovia, 1960, passim.
DJNIIMlCA A CORTO PLAZO
53
animal en esa poca fuese un serio estorbo en el desarrollo de
la actividad econmica.
Con todo, parece que este factor restringa efectivamente la
produccin slo en momentos excepcionales, precisamente a
raz de alguna calamidad natural o devastacin blica. Tanto
ms que para remediar la escasez de ganado siempre se poda
recurrir a los bueyes que eran objeto de un intenso trfico
internacional, cuya ruta pasaba por el territorio polaco desde
las estepas sudorientales hasta Silesia y ms all. En caso de fal-
tar animales de traccin, una parte de este ganado poda ser
adquirida en trnsito.
Un sistema de economa fundado en la reserva y el trabajo
obligatorio implica un rgimen agrario en el cual la explotacin
campesina es, en principio, nada ms que una parcela de subsis-
tencia 1; nada ms, pero tampoco nada menos. La parcela del
campesino deba producir lo indispensable para satisfacer sus
primeras necesidades, adems de lo preciso para continuar la
explotacin ("Reproduccin simple")2. Esto debera conducir a
la nivelacin de las condiciones de vida y de trabajo de los
campesinos
3
. Pero en la prctica no fue as, y esto desde po-
cas anteriores a la organizacin dominial, debido a que el seor
necesitaba igualmente de mayores granjas campesinas que le
asegurasen la parte esencial de la reproduccin simple del po-
tencial productivo de la hacienda, ante todo el mantenimiento
1
Lenin define la explotaciones de los campesinos feudales y semifeu
dales como un salario en especie, puesto que la funcin de tales explota
ciones es proporciona r el producto suficiente para permitir la reproduc
cin de la capacidad productiva del campesino. V. Lenin, Quines son
los amigos del pueblo? en Obras, cit., t. I. p. 195, como tambin El con
tenido econmico del populismo, p. 490 del mismo tomo. Amlogamente
razona Marx, El capital, edicin francesa, Pars, 1967, t. 1, p. 210, t. I, 3,
p. 11.
2
Por el momento hago abstraccin de las prestaciones en metlico
(que si bien no eran grandes, constituyen una cuestin importante), que
subsistan por lo general aun en el rgimen ms absoluto de prestaciones
personales.
3 Acerca de la influencia niveladora de la servidumbre sobre el campe
sinado, vase V. Lenin; El desarrollo del capitalismo en Rusia edicin
francesa, Pars, 1966, p. 4 17.
54 CAPITULO TERCERO
de los animales de traccin, su reproduccion, la conservacin y
renovacin de las herramientas, etc. De ah el rol fundamental
que desempeaba en este sistema la divisin de las explota-
ciones campesinas en "pedestres" y "de yunta", segn el tipo
de prestacin personal exigida: sin animales o con ellos.
El caso es que en la prctica era sumamente difcil determi-
nar las "dimensiones ideales" de la explotacin que hiciesen de
e 1 la exactamente una "parcela de subsistencia y reproduc-
cin"
1
Tanto ms difcil cuanto que la produccin agrcola de
la poca se caracterizaba por fuertes oscilaciones anuales del
rendimiento del trabajo y de la tierra. Una de dos: o bien,
dado un buen ao, la explotacin tendra excedentes de pro-
duccin que podra vender en el mercado (con lo cual el seor
no se conformaba fcilmente); o bien, dado un mal ru1o, la pro-
duccin no alcanzara para mantener al campesino, a su familia
y al ganado, ni tampoco para la siembra. Por consiguiente, en
la prctica debi surgir la tendencia a reducir parcela campesina
en poca de buenas cosechas a dimensiones inferiores a las
"ideales", lo cual forzosamente tuvo que repercutir sobre el
proceso de reproduccin. Como se ver ms adelante, este ser
uno de los elementos esenciales de la desintegracin de la eco-
noma feudal.
As pues, en condiciones ideales, ni la reserva ni la explo-
tacin campesina han de realizar la reproduccin ampliada
2
. El
producto excedente (producto global menos autoconsumo y
1
K. Marx, El capital , cit., t. lll, 3, p. 171. Gostomski (op. cit. p. 21),
dice al respecto en el s i ~ ! o XVI: " .. . y al aldeano se le ha de proporcionar
tierra tal que en buen ao no compre pan el buen labrador". Pero, y en
un ao de mala coSE'('h, ;
Asimismo, casi doscient os aos ms tarde, K. Kluk dice: "Al siervo debe
concedrsele la ti erra necesaria paro que pueda alimentarse suficientemen
te l, su mujer y sus hijos, y tengu de donde sacar para atender las
necesidades indispensables de su casa y ca mpo, o bien tenga dichas cosas
indispe nsabl es en el lugar mis mo, como ser pnsto, lel1a, madera para los
til es, etc.'' (K. Kluk , op. cit. p. 85). Esto lo dice, a fines del siglo XVIII,
un autor favorable a los campesinos.
2
Lcnin, op cit., p. 58. Aunque, evidentemente, la reproduccin am
pliada no est en contradiccin con el feudalismo. K. Marx, El capital, op.
cit. t. 1, 3, p . 39.
DINAMICA A CORTO PLAZO 55
menos lo necesario para renovar la capacidad productiva) debe
parar ntegramente a las manos del seor. Lo facilita adems la
divisin del trabajo en el espacio: la explotacin campesina pro-
duce casi todo lo necesario para su propio consumo (en parte
Lambin para mantener la administracin mediante tributos en
especie) y asegura casi toda la renovacin de la capacidad pro-
ductiva, en cambio las tierras de la hacienda proporcionan casi
excl usivamente el producto excedente
1
De esta forma , la
proporcin entre el rea de la reserva y el rea de las explota-
ciones campesinas representa al mismo tiempo la proporcin
entre el tiempo de trabajo consagrado a la produccin para el
autoconsumo y el tiempo destinado a producir excedentes para
la venta
2
, y tambin entre el autoconsumo junto con la reposi-
cin y el producto excedentes. En esta situacin, toda expan-
sin de la hacienda a costa de las tierras campesinas es un me-
dio para aumentar el producto excedente.
La distribucin de la tierra entre el seor y la aldea como
base de la distribucin del producto entre el autoconsumo y el
excedente (y tambin de la renta entre el seor y los campe-
sinos), coincide con la distribucin del trabajo productivo de
los campesinos entre la reserva y las parcelas. Dado que la tc-
nica de produccin es, en principio, idntica -de carcter
extensivo- la reserva no debera tener motivos para apropiarse
mayor cantidad de trabajo campesino de lo que result e propor-
cionalmente de la distribucin de la tierra. Al contrario, debe-
ra atribuirse una cantidad menor, considerando que la cr a del
ganado se realiza sobre todo en la explotacin campesina y
teniendo adems en cuenta los tributos campesinos en especie y
en metlico. Pero esto no es sino teora. Cuando la mano de
obra no cuesta nada, toda utilizacin suya es provechosa para
la reserva aunque represente un evidente malgasto, al menos
mientras no lleve a los campesinos a la ruina.
1
V. Lenin, op_ cit., p . 190 ; K. Marx, El capital, cit., t. Ill, 3, p. 170 y
sgtes.
2
K. 1\iarx, El capital, cit. , t. Ill. 3, pp. 173-J 74; V. Lenin, El cont eni-
do econmico del popul is mo, en O b r a . ~ . cit., p. 535.
56 CAPITULO TERCERO
La utilizacin de aquel excedente (siempre en las condiciones
clsicas, ms adelante veremos cmo se presentaba esta cuestin
en el curso de la decadencia del sistema feudal) se reduca en
realidad al consumo, en parte directo y en parte indirecto,
cuando se lo trocaba en el mercado por otros artculos de con-
sumo.
El consumo directo era notable y revelaba una tendencia
ascendente. Aumentaba tambin siguiendo la escala entre las
bajas y las altas capas de la nobleza.
El consumo propio del dueo del dominio y de su familia es
aqu lo de menos. Lo importante, en cambio, es que la posi-
cin social del noble en aquella sociedad jerarquizada estaba
determinada por el nmero de sus clientes a los que era preciso
dar de comer y de beber. Los "gorrones" y los parientes pobres
en la pequea hacienda
1
, y las grandes cortes seoriales : los
criados, la milicia, la multitud de nobles agasajados en cualquier
ocasin en los palacios y los castillos de los magnates, son fen-
menos de la misma categora. Otro elemento, aparte de la clien-
tela, que determinaba la posicin del noble en la escala jerr-
quica, era el boato feudal. Ahora bien, este esplendor, inhe-
rente al rgimen social, estaba condicionado por el consumo
indirecto del producto excedente, y en la prctica durante el
perodo clsico, por la cantidad de aquel producto que fuese
posible transportar a una ciudad portuaria y cambiar all por
artculos de lujo impor tados. Y es aqu donde interviene un
factor de mercado sobre el cual el noble no tena poder : lo
importante no era ya slo la cantidad puesta en venta, sino
tambin los trminos de intercambio, o sea la relacin entre el
precio de los productos vendidos y el de los artculos com-
prados. Dada la fuerte oscilacin del producto global, la del
excedente era an ms intensa. Entonces el noble se esforzaba
1
Fenmeno tpico de la anligua hacienda polaca. Mickiewicz, a media-
dos del siglo XfX, se pregunta en la emigracin si este fenmeno subsiste
an en Polonia. Sobre la desaparicin de las "cortes feudales" como snto-
ma tpico de los comienzos del capitalismo, cf. K. Marx, El capital, cit., t .
I, 3, p. 158.
lllNAMICA A COlt TO PLAZO
57
por transferir los efectos de esta oscilacin al producto destina-
do al autoconsumo.
Ni el volumen del producto excedente acaparado por el se-
or, ni mucho menos los trminos de intercambio que regan la
comercializacin de aquel excedente, influan de modo alguno
en su decisin de emprender o no una reproduccin ampliada.
Nada indica que en perodos de crecimiento del producto exce-
dente (por ej. varios aos seguidos de buena cosecha en tiem-
pos de paz) el seor se mostrase ms dispuesto a invertir. En
tal caso, simplemente lanzaba una mayor cantidad de productos
al mercado, elevando en consecuencia su nivel de vida. Tam-
poco nada parece indicar que el seor invirtiese ms en pocas
en que los trminos de intercambio resultaban ser ms venta-
josos para l.
En determinadas pocas, la situacin en este aspecto poda
diferir del esquema presentado. Por ejemplo, tiene que existir
alguna relacin entre las inversiones extensivas en el perodo
de desarrollo de la reserva fundada en la corvea -{siglos
XV-XVI)-, inversiones que se manifiestan en la expansin del
rea de cultivo -y ventajosas posibilidades de colocacin de
los frutos de la tierra (trminos de intercambio). Por otro
lado, a fines del siglo XVII y en la primera mitad del XVIII,
cuando los trminos de intercambio son menos favorables, el
afn de la nobleza por conservar el "nivel de lujo" que est
amenazado, se manifiesta al parecer casi exclusivamente en la
lucha por modificar en su favor la distribucin de la renta
nacional, lo cual -segn sealamos anteriormente- consista
en caro biar la proporcin entre el rea de la reserva y la de
las explotaciones campesinas, en detrimento de estas ltimas.
Si la reserva "invierte", lo hace en forma no onerosai. Sus
1
Esta orientacin de la poltica econmica de la gran propiedad la he
tratado de mostrar con numerosos ej emplos concernientes a las inversiones
en las manufacturas, en mi libro Szkice o manufakturach. .. 1 Ensayos sobre
las manufacturas l. Este fen,5!1eno se manifiesta prcti camente del mismo
modo, y tal vez en forma ms acentuada todava, en lo que respecta a las
inversiones agrcolas.
58
CAPITULO TERCERO
inversiones requieren ciertas materias primas de produccin
propia (con la madera en primer lugar) y sobre todo cierta
cantidad de mano de obra, utilizndose a tal efecto la parte
de las prestaciones personales no aprovechada en las faenas
corrientes, o bien imponiendo nuevas cargas a los campesinos.
La decisin de efectuar tales inversiones no tenan nada que
ver con la situacin en el mercado, y aun cuando exista
alguna relacin, esta tena un carcter muy peculiar. No hay
ningn absurdo en que el noble decidiese invertir no porque
hubiesen mejorado las condiciones del mercado (como ocurri-
ra en el capitalismo), sino al contrario, de bid o al empeora-
miento de estas condiciones, ya que al acrecentar la produc-
cin global deseaba compensar las prdidas para mantener su
nivel de vida y su posicin social.
Dos factores determinaban ese nivel de vi da y esa posicin:
el volumen de la produccin comerciable de la hacienda y las
condiciones de su cambio por otros artculos. Puesto que el
seor feudal no tena ninguna influencia sobre el segundo
factor
1
, lo nico que le quedaba era esforzarse por aumentar
la produccin comerciable. Por consiguiente, si es posible
hablar aqu de "estmulos a la inversin originados por el
mercado", stos -contrariamente a lo que ocurre en el capi-
talismo- no pueden ser sino negativos: el empeoramiento de
los trminos de intercambio estimula al productor a resarcirse
de las prdidas vendiendo ms. Como sabemos, en la prctica
se procuraba justamente el incremento del volumen comer-
ciable. Este objetivo constituye, por decir as , la idea rectora
del clculo econmico y de la organizacin de la hacienda.
Slo que para ello se recurra -al menos desde fines del siglo
XVI- no tanto a las inversiones, siquiera extensivas, cuanto a
1
Con algunas excepciones. Por ej., los esfuerzos de los propietarios de
las haciendas medianas por llegar con sus productos crectamente a
Gdansk. Los grandes terrateni entes, en cuanto clase social, tenan adems
otra posibilidad de influir sobre este factor, imponiei1do las llamadas tari-
fas de voivoda. Mas con respecto a cada hacienda en Jarticular , se t rata
de un factor externo, una variable independiente, sobre la cual la hacienda
no tiene influencia.
I>LNAMICA A CORTO PLAZO 59
Lransferencias en la distribucin del producto social, en detri-
mento del campesino.
Las decisiones de la nobleza en materia de inversin no
dependen, pues, o dependen en nfimo grado de los fenme-
nos del mercado, los cuales provocan a lo mucho reacciones
negativas. Parece tambin que estas decisiones estn total-
mente desvinculadas de la fluctuacin de la produccin global
(por ejemplo, una buena cosecha). Nada indica que la reserva
estuviese ms dispuesta a invertir en perodos de buena cose-
cha. Es hasta posible que sucediese lo contrario: un ao de
mala cosecha que requera menor cantidad de mano de obra
en las faenas agrcolas, especialmente en la trilla, poda brin-
dar excedentes de mano de obra utilizables en obras de viali-
dad, hidrulicas o de construccin.
Veamos ahora el problema de la elasticidad de las diferentes
partidas, la de las entradas y la de los gastos de la hacienda.
La parte comerciable de la produccin de la hacienda es
extraordinariamente fluctuante. Esto aparece clara y sistemti-
camente en los datos empricos, y no tiene nada de extrao.
El rendimiento agrcola, como se sabe, registra en esa poca
enormes oscilaciones de un ao a otro. El consumo interno
de la hacienda es, en cambio, una magnitud constante. Por
cierto, puede suponerse que en un ao de buena cosecha la
servidumbre se alimente un poco mejor y al ao siguiente
siembre un poco ms, pero los datos conocidos sugieren que
esto no tena ninguna importancia prctica. Slo en el caso
de una cosecha sobremanera abundante, especialmente si sta
se repite durante varios aos sucesivos, el volumen de los
productos puestos en venta parece aumentar menos de lo que
se poda esperar. Sern intentos de adaptarse a la situaci n
del mercado, de formar reservas para venderlas el prximo
ao a mayor precio? No lo creo. Se trata ms bien de la
imposibilidad de colocar cantidades tan grandes en el mercado
local (los datos en que nos apoyamos aqu no proceden de
una regin tpicamente exportadora de granos) . Con todo, el
problema requiere nuevas investigaciones.
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poooillilda ul .,._.,,.._,_ [o o1 - r....w w-

,..n,

62 CAPITULO TERCERO
nera que si descartamos los casos particulares (aos de guerra,
por ejemplo), no aparecen aqu reservas algunas de potencial
productivo _que el alza de precios podra activar, mientras que
el crdito -debido al elevadsimo inters- no tiene carcter
productivo. Por consiguiente, para el agro feudal -contraria-
mente al agro capitalista- justamente los aos de bajos pre-
cios son aos "buenos".
Por ltimo, en el sistema capitalista, en el caso de alza de
precios de los productos agrcolas, acta tambin el meca-
nismo de transmisin: el agricultor, al gastar sus acrecentados
ingresos, ocasiona el incremento de los ingresos de otros gru-
pos profesionales, la puesta en marcha de -capacidades latentes
en otros sectores de la produccin, etc. En el rgimen feudal ,
por supuesto, estos factores no entran en juego: en otros
sectores de la produccin tampoco existen reservas, y aunque
existiesen, el aumento de la demanda no las pondra en movi-
miento debido a la poltica monopolista de los gremios. Pero
sobre todo, como ya hemos sealado, en el caso de alza de pre-
cios el ingreso monetario del campesino no aumenta ni mucho
menos, sino que disminuye arrastrado hacia abajo por un factor
ms potente, el volumen de la cosecha, que repercute con redo-
blada fuerza sobre la parte comerciable de la produccin.
Viene a propsito recordar que el alza coyuntural de los
precios en la economa capitalista est ligada funcionalmente
sobre todo con el descenso del rendimiento medio del trabajo
(puesta en marcha de establecimientos que no seran rentables
con un bajo nivel de los precios, o sea establecimientos de
menor rendimiento) y la baja del salario real medio (aunque
la clase obrera en su conjunto gane con esto, ya que la baja
del salariQ real se compensa con creces con la reduccin del
desempleo). En el rgimen feudal, el alza de precios tambin
involucra disminucin del rendimiento del trabajo (no importa
que esto obedezca a causas ektra-econmicas, por ej. meteoro-
lgicas), pero dicha disminucin no se compensa con nada,
implicando de este modo una disminucin real de la renta
nacional per cpita.
DINAMlCA A CORTO PLAZO 63
La renta nacional es el empleo multiplicado por l rendi-
miento del trabajo. El vnculo funcional entre el volumen de
la renta nacional y otros factores -como, por ejemplo, el
volumen de las inversiones en el sistema keynesiano- creo
que debe comprenderse como sigue: que el "otro factor", en
este caso las inversiones, influye sobre uno de los dos fac-
tores que determinan el volumen de la renta nacional, o so-
bre ambos. En el sistema feudal, los fenmenos del mercado
no influyen sobre ninguno de estos factores, de nuevo porque
no existen all reservas de potencial.
Surge en cambio la cuestin, abierta a la discusin, de
cmo las oscilaciones estacionales y anuales de los precios
repercutan sobre la distribucin de la renta entre la hacienda
y la aldea.
En realidad, el vaivn estacional de los precios no refleja la
fluctuacin del volumen de la renta nacional, sino el ritmo
.desparejo de la produccin Y" el consumo. En este sentido, las
oscilaciones de temporada representan nicamente un meca-
nismo que facilita desplazamientos en la distribucin de la
renta producida. Sacan provecho de estas oscilaciones las con-
tadas reservas que destinan su produccin al mercado local.
Pierde con ellas por lo general el campesino, aun el que est
vinculado con el mercado. Gana la burguesa rica, que no
vive de un da para otro y que puede aprovisionarse de pro-
ductos para todo el ao durante la baja de precios. Pierde el
trabajador de la ciudad quien vive precisamente de un da
para otro. En general, en las oscilaciones estacionales de los
precios se manifiesta la situacin privilegiada de la ciudad con
respecto al campo.
Con todo esto, dichas oscilaciones guardan relacin con el
volumen de la renta nacional en un aspecto: simplemente,
son mucho ms fuertes en los aos de baja del volumen de la
renta y sensiblemente ms dbiles cuando la renta est en
alza. En este sentido, las oscilaciones estacionales, si se las
considera a lo largo de varios aos, representan un mecanismo
que permite atenuar los efectos del decrecimiento de la renta
64 CAPITULO TERCERO
nacional para la capa ms acomodada de la poblacin urbana,
transfirindolos. en toda su extensin sobre el campesino.
La evolucin de los precios a corto plazo (unos pocos
aos) se manifiesta en una repeticin caracterstica de coinci-
dencias entre la disminucin de las cosechas y el alza de
precios (dejemos por ahora de lado el hecho de que la in-
fluencia del comercio internacional amortigua en parte esta
dependencia). Como ya hemos dicho, parece que el volumen
de la cosecha influye mucho ms intensamente que el nivel
de los precios sobre las ganancias de la hacienda. Si es as,
con tanta mayor razn se referir esto a la explotacin cam-
pesina, siquiera en atencin a que sus contactos con el mer
cado tienen una importancia incomparablemente menor.
La cuestin merece un examen ms detenido, puesto que,
como sabemos, un contacto con el mercado --incluso si es
insignificante en cifras absolutas o relativas- puede conver-
tirse en ciertas condiciones en factor determinante por su
importancia marginaL En el caso de alza de precios (mala
cosecha) el campesino corriente, o sea el que tiene limitado
contacto con el mercado, puede permitirse reducir, aunque en
nfima medida, la cantidad de dinero que obtiene del mer-
cado, ya que lo necesita slo para pagar el tributo y para
una que otra compra indispensable. La suma necesaria para
pagar el tributo la lograr sacrificando una cantidad menor de
productos que en un ao de buena cosecha. Pero como la
fluctuacin de las cosechas es ms acentuada que la de los
precios, teniendo adems en cuenta el bajo nivel de vida (a
escala absoluta) del campesino y de ah el gran valor marginal
de cada arroba de trigo en caso de mermar la cosecha global,
el sacrificio de esa cantidad menor en un mal ao puede ser
- y por lo general lo es- ms penoso que el sacrificio de una
cantidad mayor en un buen ao. Y si este campesino, una
vez pagado el tributo, debe hacer algunas compras indispen-
sables en el mercado (sal, una hoz, etc.), siendo imposible
postergarlas para un ao de mejor cosecha, su situacin ser
peor que en el caso del tributo. Porque el tributo es una
DINAMICA A CORTO PLAZO 65
magnitud nominal fija, en cambio los precios de los artculos
adquiridos en la ciudad asimismo aumentan en caso de cares-
ta general (aunque, claro est, no tan rpido como los pre-
ci()s de los artculos alimenticios).
El campesino tanto menos puede sacar ventaja del alza de
precios de sus productos en un ao de pobre cosecha, cuanto
que esta alza llega al punto culminante en la temporada
siguiente. Mientras tanto, el campesino no puede, por lo gene-
ral, esperar ese momento y debe vender los productos de su
mermada cosecha cuando la baja de la produccin, regional o
nacional, apenas empieza a repercutir sobre el precio.
Ahora bien, los pocos datos empricos de que disponemos
y el anlisis lgico indican que la fluctuacin del producto
global era ms intensa que la de los precios, fenmeno natu-
ral en atencin a que la baja de la produccin afectaba a
muchos productores diseminados que ofrecan sus productos a
pocos consumidores bien organizados. Si esto es cierto, pode-
mos dar por descontado que la fluctuacin del producto co-
mercializado era an ms intensa. Tambin en este caso, el
mecanismo funcionara en favor del consumidor urbano, a
expensas del campesino.
Las tendencias operantes en la economa marcan, en conse-
cuencia, los siguientes rumbos para la actividad de la reserva:
1) esfuerzo por aumentar la poblacin adscripta a la gleba.
Este factor podemos pasarlo por alto, ya que a escala
macroeconmica no desempea n i ~ t g n papel: las migra-
ciones se compensan tanto en el orden interno (las fugas
de los siervos perjudican a unas haciendas, beneficiando a
otras) como en el orden internacional, donde la imigra-
cin compensa las fugas de los campesinos a otros pases;
2) incremento cuantitativo de la parte de la produccin aca-
parada por el seor, lo cual puede lograrse mediante
a) carnbws en la distribucin de tierras;
b) acrecentamiento de las prestaciones personales
(posible y a la vez necesario en atencin a la transfe-
rencia de tierras campesinas a la hacienda);
66
CAPITULO TERCERO
3) monocultivo de trigo y centeno;
4) transferencia de las relaciones mercantiles del mercado in-
terno al externo.
Queda por dilucidar la cuestin de los lmites de la esfera de
opcin econmica del propietario de la hacienda. Como vere-
mos, esta esfera era relativamente reducida.
En esta figura, que representa la superficie de las tierras de la
reserva, los tres sectores iguales AOB, BOC y COA correspon-
den a los tres campos del sistema de rotacin trienal: barbecho,
sembrado de primavera y sembrado de otoo, respectivamente.
En el sembrado de primavera, el rea BOa est destinada a la
avena, aOb al centeno, bc al trigo y cOc a la cebada. En el
sembrado de otoo COX indica el rea del centeno, y XOA, la
del trigo.
En lo que respecta al campo AOB (barbecho) queda descar-
tada cualquier decisin econmica. La superficie del sector
BOa, sembrando de avena, tambin est determinada de ante-
mano: la avena, cereal no comerciable
1
, se cultiva slo en funcin
1
El hecho de que la avena sea un cereal prcticamente sustrado a la
comercializacin se ve confirmado a cada paso cuando analizamos la
economa de la hacienda feudal. A modo de ejemplo podemos citar aqu
los datos concernientes a una hacienda de los dominios de los Lancko
~ ~ - - - - ~ - - - - - - -
OINAMICA A CORTO PLAZO
D. "'
01
de las necesidades de alimentacin del ganado y del consumo
de los trabajadores. Ante el administrador se plantea aqu ni-
camente el problema tcnico (por otro lado, nada fcil en una
poca de gran fluctuacin de las cosechas) de q;e la produc-
cin no sea inferior ni superior a la demanda interna de la ha-
cienda.
La superficie de los sectores aOb y bOc, destinados a las
siembras primaverales de centeno y de trigo, est determinada
por la necesidad de grano de sembrado para los campos sem-
brados en otoo y, especialmente en lo que concierne al cen-
teno, por el consumo interno.
En resumidas cuentas, toda la superficie hasta ahora analiza-
da, o sea dos de los tres campos en rotacin, no ofrece posibi-
lidad alguna de opcin econmica. Sus dimensiones estn deter-
minadas por necesidades de reproduccin en el sentido lato del
trmino, o sea, incluyendo el consumo del seor y del personal
de la hacienda.
Del sector cOa (todo el campo de siembra otoal ms el
sembrado primaveral de cebada), la parte AOX (trigal) produce
para el mercado exterior, y la parte XOc, para el mercado inte-
rior: la cebada en forma de farro y cerveza, el centeno en for-
ma de harina y aguardiente (pa.ra simplificar pasamos por alto
la exportacin de centeno y la venta de trigo en el mercado in-
terno). La superficie total del sector AOc tambin est prede-
terminada: es el "resto" que queda una vez satisfechas las nece-
~
roski en Wodzislaw, cerca de' Kielce, (LV. Sozin, "K voprosu o tovar-
nosti pomesci ego chozjajstva ju:lnoj casti Poll'sy V 70-90 gg. XVIII v,"
en Ucenye Zapiski Jnstituta Slaujanouedenija, XX, 1960, p. 112158 ). Por
otra parte, no cabe sino atribuir a la malicia de las fuentes el hecho de
que sobre el cereal menos comercializado estemos relativamente mejor
informados. Pero no es extrao. Las municipalidades, de cuyos registros
los investigadores de Lww han extrado datos relativamente homogneos
sobre los precios, mantenan caballerizas y tenan por lo tanto que
comprar avena. A una irona similar del destino cabe atribuir la falta de
datos sobre los precios del trigo en Gdansk. En esto tampoco hay nada
extrao. En los hospitales de Gdansk, cuyos libros de cuentas han sido la
fuente ms abundante de datos, a los pacientes no se les alimentaba con
trigo.
68 CAPITULO TERCERO
sidades que emanan de los imperativos tcnicos'. Lo que co-
rresponde propiamente a la decisin econmica es la ubicacin
del radio OX que indica la orientacin general de la produc-
cin: al destinarse una mayor parte de sta al mercado interno,
el punto X se desplazar en la circunferencia hacia A, y al favo-
recerse la produccin exportable, X se desplazar hacia C.
Puesto que la superficie destinada a 1a produccin comerciali-
zada (cOa) est determinada, y puesto que la produccin es
proporcional a la superficie, en consecuencia tambin est de-
terminado el volumen del producto comercializado. Pero como,
por otra parte, el vendedor (por ejemplo, el seor) no puede in-
fluir sobre las condiciones de venta, ni tampoco sobre las de
compra de los artculos que le son indispensables, el campo pa-
ra la decisin econmica resulta en extremo limitado. El pro-
pietario de la hacienda, a pesar de las apariencias, decide en
nfimo grado sobre la cantidad puesta en venta, sobre el precio
de venta o el precio de aquello que necesita comprar.
En esta situacin, al propietario no le queda sino una posi-
bilidad de procurar el aumento de sus ingresos en valor real:
poner en accin el potencial latente de produccin de sus
tierras, ampliar la gama de artculos producidos, desarrollar la
transformacin de los mismos, etc. Cuanto ms variado sea el
surtido de los artculos producidos en su propia hacienda,
tanto mejor podr utilizar la suma obtenida por el producto
comercializado cuyas dimensiones escapan a su decisin; cuan-
to mejor cubra su demanda de artculos industriales con lo
manufacturado por sus propios siervos, tanto mayor ser la
parte de sus ingresos monetarios que podr destinar a la com-
pra de artculos de lujo_ Tal es justamente el proceso que
observamos en Polonia desde el siglo XVl hasta fines del
XVIII.
La segunda opcin del seor consiste en extender las tie-
rras bajo su dominio directo a expensas de las parcelas cam-
1
O. Lange, EkonomJ po/ityczna, t. I, "Zagadnienia oglne", Varsovia
1959, pp. 58-63. Existe una versin en castellano de esta obra: E con o m (a
poltica, Mxico, 1962.
DINAMICA A CORTO Pr.AZO
69
pesinas y aumentar de esta manera la produccin comercia-
lizada (proceso que se registra durante toda esta poca, pero
que es caracterstico sobre todo del siglo XVII).
De cualquier manera, el costo de ambas operaciones lo
pagaba el campesino: en el primer caso, mediante mayores
prestaciones, y en el segundo, mediante el cercenamiento de
su explotacin.
Se podra afirmar, en abstracto, que el seor dispona ade-
ms otras posibilidades de eleccin. Poda, por ejemplo, elegir
entre el sistema de trabajo obligatorio y el censo en metlico.
Mas exista efectivamente esta alternativa? En los siglos XVI
y XVII prcticamente no se registran tales decisiones. Por
qu? Personalmente, desconfo mucho de las explicaciones da-
das en tales casos que buscan las causas del fenmeno en los
factores subjetivos ("falta de racionalidad en la economa tradi-
cional de la nobleza" etc.
1
). Si entre todos los nobles no se en-
cuentra ninguno que intente una solucin ms audaz, y aun
cuando se encuentren algunos, su ejemplo no cunde, estoy ms
bien dispuesto a percibir en ello una limitacin de las opciones
propia del sistema econmico imperante. Por otra parte, si en
el siglo XVIII la adopcin del sistema censual se vuelve ms fre-
cuente, sabemos tambin con qu dificultades tropieza y cun a
menudo es efmera. El paso de las prestaciones en trabajo a las
prestaciones en metlico no dependa del albedro del seor.
Para que la opcin existiese realmente, el sistema econmico
imperante en el pas deba cumplir umi serie de condiciones
enumeradas ya por Marx: "un desarrollo apreciable del comer-
cio, de la industria urbana, de la produccin mercantil en gene-
ral y, por consiguiente, de la circulacin monetaria ... esto su-
pone adems que los productos tengan un precio de mercado y
que se vendan ms o menos de acuerdo con su valor"
2
Faltan-
1
En este esp ri t u procura interpretar el probiema M. Confino: "La
comptabili t d es domai nes pr ivs e n R ussi e dans la sco nde mo iti du
X VIne sicl e d ' pres les ' T1avaux de la Socit li bre d 'conomi e' de St.
Pt ersb ourg ". Reuue d 'histoire modem e el conl emporaine, VIII, 1961,
pp. 534.
2 K. Marx, El capital, cit., t . 1, 1, p. 145 y t. III, 3, pp. 177-178.
70 CAPITULO TERCERO
do estas condiciones, una reforma tendiente a la ren-
ta monetaria est condenada al fracaso. Los casos, tantas veces
mencionados por las fuentes, de bienes races que resulta impo-
sible vender o arrendar por hallarse bajo el rgimen censual, son
harto significativos. El balance de las variantes econmicas, el
clculo de cul de las alternativas es ms rentable: el trabajo
obligatorio o el censo, se vuelven corrientes y normales apenas
en la primera mitad del siglo XIX. Cuando cambia el sistema
econmico, aparecen los correspondientes criterios y modos de
razonamiento
1

La explotacin campesina en el rgimen
de prestaciones personales
La explotacin campesina tpica 2 en un sistema de reservas
1
Se discuti y sigue discutindose si cabe plantear la cuestin misma
del "alcance de la libertad de opcin", sobre todo en las investigaciones
histricas. Sin embargo, resulta casi imposible cultivar la historia econ-
mica sin plantear semejante cuestin ( aunque en realidad rara vez sea
planteada! ), puesto que toda actividad econmica consiste igualmente, si
no exclusivamente, en realizar actos de eleccin. A nuestro juicio, la
libertad de opcin econmica entre diversas variantes es un estado en el
cual las probabilidades de que sea elegida la variante A, B o C no son de
100:0:0 o de 98:1:1, sino q).le tienden ms bien a 33:33:33. El "alcance
de la libertad de opcin" es justamente el grado en que las probabilidades
de opcin por cada variante se alejan de 100 por una parte, y de O, por
otra. En el caso en que la probabilidad es igual a 100, se trata de una
necesidad absoluta, y en el caso en que es igual a O, de la imposibilidad
de optar por dada variante. En las investigaciones histricas, la respuesta
es proporcionada por la estadstica (siempre que se disponga de fuentes
satisfactorias). La estadstica nos indica el porcentaje de Jos casos en que
se hace efectiva dicha opcin. Unicamente en la esfera de su albedro, de
su libertad de eleccin, el hombre est sujeto a la accin de la ley de los
grandes nmeros. Vase al respecto W. Kula, Problemy i metody historii
gospodarczej, op. cit., captulo Statystyka historiyczna [Estadstica hist-
rica], como tambin C. Moraz, "Trois essais sur l'histoire et la culture",
Cahiers des Annales, Pars, 1948, cap. II. Segn M. Pastan, en Inglaterra,
ya en el siglo XIII el gran terrateniente hac a clculos para saber si era
ms rentable organizar la produccin de la hacienda por su propia cuenta
o distribuirla, en arriendo, entre los campesinos.
2
Para eomprender la economa de la explotacin campesina precapita-
lista me han ayudado mucho los siguientes trabajos de A. Chayanov: Die
DINAMICA A CORTO PL-AZO 71
fundada en la prestacin personal ( corvea), es -como ya hemos
sealado- una parcela destinada al autoconsumo y la "repro-
duccin". Las notables diferencias en las dimensiones de estas
parcelas obedecen sobre todo a la disti"ibucin desigual de las
funciones reproductivas. Esta afirmacin la corroboran, al me-
nos parcialmente, los casos notorios de campesinos que se nega-
ban a aceptar explotaciones de mayor superficie. La suma de
las cargas que pesaban sobre tales explotaciones (la magnitud
de las prestaciones y la cantidad de ganado que el campesino
deba mantener) era tan grande que semejante explotacin no
garantizaba a su dueo un mejor nivel de vida, menos an posi-
bilidades de enriquecerse
1
Adems, cualquier signo aparente de
enriquecimiento representaba un peligro, ya que poda provocar
la imposicin de mayores cargas por parte del seor.
Considerando la notable oscilacin del rendimiento del traba
jo de un ao a otro, una de las caractersticas esenciales de la
parcela del campesino deba ser la de que un ao renda un ex-
cedente y otro ao daba un dficit. En caso de haber exceden-
tes, todo impela al campesino a consumirlos, y en el caso de
insuficiencia, a reclamar ayuda del seor.
La significacin concreta de esta fluctuacin merece un exa-
men ms detenido.
En un buen ao, de abundante cosecha, el campesino deba
destinar la misma cantidad de productos de siempre para las
prestaciones en especie en favor del seor, una cantidad algo
mayor para satisfacer las prestaciones en metlico (puesto que

Lehre vun der biiuerlichen Wirtschaft, Berlin, 1923; y "Zur Frage einer
Theore der nich tka pitalistischen Wirtschaftssysteme", Archiv fr Sozial
und Politik. 1924. Band 51. Heft 3.
1 Ac:rca del hec ho de qu e bajo el rgimen de la servidumbre lo que
influye sobre el nivel de vida del campesino no es tanto la extensin de su
parcela, sino sobre todo la cantidad de cargas que pesan sobre l, cf. V.
Lenin, 1: 1 contenido econmico del populismo, en Obras. cit. , t. 1, p. 499.
Act>rca de que las grandes explotaci ones superan a las pequeas slo en el
sistema de la economa de mercado, ibid. p. 467. Respecto al hecho de
que en la investigacin de la estructura del agro feudal o semifeudal, es
ms importante el criterio econmico que el jurdico, cf. V. Lenin,
;,Quines son los "amigos del pueblo"? en Obras, ci t. , t. l,pp. 236 y 294.
72 CAPITULO TERCERO
al mismo tiempo bajaban los precios en el mercado urbano, ha-
ba que destinar una mayor cantidad de productos para 'obtener
la misma cantidad de dinero necesario para pagar el tributo y el
impuesto), una cantidad proporcional al incremento de la pro-
duccin para el diezmo pagado a la Iglesia, y finalmente una
cantidad seguramente tambin algo mayor para la "reproduc-
cin" (sembradura ms tupida, mejor alimentacin del ganado,
incremento de la cr..l de aves, etc.). Todo el resto del exceden-
te se destinaba con toda seguridad al consumo personal, en
menor parte al consumo directo, y en mayor parte al intercam-
bio en el mercado por otros artculos de consumo. Esta ltima
partida era sin duda la ms elstica, como lo prueba, entre
otras cosas, la violenta fluctuacin de los precios de los produc-
tos agropecuarios en los mercados urbanos acorde con el nivel
de las cosechas.
Estos fenmenos pueden presentarse grficamente como si-
gue:
producto consumido 11
diezmo
prestaci ones en metlico
. prestaciones en especie
gastos productivos
(siembra, piensos
etc.)
Ao N
prod. bru.t. =-e 1 OC
'
'
1

'
' o
producto neto
AoN+l
prod. brut. = 130
en unida des convencionales
la parte no rayada representa el producto neto
DINAMICA A CORTO PLAZO
73
En el caso hipottico de un aumento de la produccin en el
30% (en volumen), registrado en un ao de buena cosecha res-
pecto al ao anterior, se producen los siguientes cambios:
a) los gastos productivos en principio no varan;
b) las prestaciones en especie en principio no varan;
e) las prestaciones en numerario, invariables en su valor no-
minal, debido a la baja de precios que acompaa a la buena co-
secha, obligan a vender una mayor cantidad de productos (su-
pongamos un 20% ms);
d) el diezmo crece proporcionalmente al aumento de la pro-
duccin total (o sea, en el 30'/o).
Por consiguiente, en el ejemplo escogido, el aumento de la
produccin bruta en el 30% implica:
un aumento de la produccin neta en un 40%,
un aumento del producto consumido en un 55,5%.
Como, por otro lado, la parte del producto consumido que
el campesino lleva al mercado es la ms elstica, podemos con-
cluir que sta aumenta en ms del 55,5%.
Naturalmente, estudios posteriores de verificacin podrn con-
cretar muchas de las magnitudes presentadas aqu a ttulo de
hiptesis. En este caso perseguamos dos fines:
a) mostrar la or-ientacion de los cambios en funcin del nivel
de la cosecha,
b) proponer un mtodo de anlisis de los resultados de la ac-
tividad econmica de una explotacin desligada, en principio,
del mercado (mtodo que podramos llamar "vectorial").
~
En los aos de mala cosecha, forzosamente deba aparecer la
tendencia de cargar el peso de las prdidas sobre el seor. El
campesino dispona a tal efecto de enormes posibilidades, te-
niendo en sus manos los elementos esenciales de la renovacin
del potencial productivo de la hacienda, y siendo, en cierto sen-
tido, l mismo uno de esos elementos. As pues, en pocas de
mala cosecha, el campesino poda mantener su nivel de consu-
mo a expensas de la alimentacin del ganado, en cuyo mante-
74 CAPITULO TERCERO
nimiento la reserva estaba ms interesada que l. En ,tal situa-
cin, el seor tena que echar mano de sus reservas para ayudar
a mantener el ganado, y en caso de que ste sucumbiese, tena
que reponerlo si no quera que sus tierras quedasen incultas. El
campesino poda incluso comer el trigo previsto para la siembra
en su parcela. Si al ao siguiente no tuviese con qu sembrar su
campo, el seor tampoco podra permanecer indiferente, ya
que esto afectara las posibilidades mismas de produccin de
dominio, amenazndole la "degradacin".
Las prestaciones personales representaban una mano de obra
gratuita para la reserva en la medida en que el campesino estu-
viese en condiciones de trabajar. Cuestin tanto ms importante
cuanto que se trataba no slo de la condicin fsica del campe-
sino, sino tambin de sus tiles de trabajo y animales de trac-
cin. Forzar el "lmite ideal" de subsistencia del siervo signifi-
caba reducir gradualmente la productividad y elevar el costo de
la mano de obra, por gratuita que fuese. Si el campesino ha de
proporcionar su trabajo, hay que ayudarle en Jos mamen tos di-
fciles. Y cuando su explotacin empequeece o decae, los mo-
mentos difciles ocurren ms a menudo. Si no se le ayuda, el
campesino perece o se fuga. Una solucin a medias consiste en
incorporar a la reserva (definitiva o temporalmente) la tierra
abandonada por el campesino. Pero esto significa caer en un
crculo vicioso: la expansin de la reserva, dada la reducida su-
perficie de las explotaciones campesinas, origina la necesidad de
una frecuente intervencin econmica del seor, el trabajo obli-
gatorio empieza a costar, y si este fenmeno se repite a menu-
do, la reserva se ver en aprietos cada vez mayores. En conse-
cuencia, una parte de la tierra quedar sin cultivar. Todo esto
explica los filantrpicos intentos de organizar "cajas de ayuda
mutua", tan frecuentes en el campo polaco en el siglo XVIII.
Estas cajas, organizadas por orden del seor, formaban una re-
serva de cereales, a la que contribuan cada ao todos los agri-
cultores y que serva como fondo de ayuda a los campesinos
arruinados. Es obvio que se trataba de una tentativa de echar el
peso de la necesaria ayuda sobre los hombros de los propios
DINAMICA A COrtTO PLAZO
75
campesinos. Naturalmente, este tipo de institucion funcionaba,
en el mejor de los casos, mientras se trataba de socorrer a cam-
pesinos aislados, fracasando en cambio en los frecuentes casos
en que toda la aldea precisaba de ayuda (aos de mala cosecha,
epizootia). La actitud del campesino que se manifestaba en la
frmula: "Pertenezco a mi seor, que mi seor me d de co-
mer" J era, en efecto, ms frecuente de lo que podra parecer.
Otra forma de amortiguar los efectos de las oscilaciones de la
produccin era, para el campesino, la demora en el pago de las
prestaciones. En un sistema ideal, se tratara de postergar el pa-
go de un ao "malo" a un ao "mejor", sin que eso afectase a
la larga el ingreso global real del seor. En la prctica, como sa-
bemos, estas deudas se acumulaban, alcanzando dimensiones
exorbitantes.
En principio, como ya hemos dicho, la reserva tenda a
reducir la parcela campesina a dimensiones inferiores al m-
nimo necesario para la subsistencia. El hecho de que en los
"buenos" aos tal explotacin dispona de excedentes que ver-
ta en el mercado, inclinaba al seor a cercenarla, o bien a
imponerle mayores cargas. En consecuencia, llegado un "mal"
ao, la parcela no le permita al campesino ni siquiera satis-
facer las necesidades ms apremiantes. Tanto es as que en lo
que dura el feudalismo en su forma econmica fundada en la
reserva y la prestacin personal, los aos ''malos" se vuelven
cada vez ms frecuentes. Esto ocurre porque basta una nfima
baja de la cosecha -en relacin con el nivel medio- para que
la explotacin no pueda cumplir sus funciones de "parcela de
subsistencia y reproduccin". En casos extremos, la explota-
cin poda cumplirlas satisfactoriamente slo en los aos
1 Bartlomiej Dziekoski , Zasady o rolnictwie i handlu . ..
(1790), [Postulados sobre la agricultura, las manufacturas y el comer-
cio ... ]. Este mismo autor, con su estilo tan censura a aquellos
propietarios de haciendas que despus de haber situado a sus siervos
debajo del "lmite fisiolgico", se ven obligados a ayudarles: "No convie
ne al bien pblico reducir primero a la pobreza a todos los agricultores
asentados sobre las tierras de uno, y luego socorrerlos con vveres"
(Malerialy do d:ziejw Sejmu Czteroletniego [Fuentes para la historia de la
Dieta Cuatdenalj, I, Wroclaw, 1955, pp. 509 y 511 ).
76
CAPITULO TERCERO
excepcionalmente "buenos", siendo "malos" todos los dems.
De lo dicho anteriormente se desprende que, en el sistema
clsico, la explotacin del campesino bajo servidumbre siem-
pre tena algn contacto con el mercado, si bien muy limi-
tado. El alcance de este contacto estaba determinado por el
monto de las prestaciones y los impuestos en numerario. En
los aos "buenos", de abundante cosecha, este contacto au-
mentaba gracias al excedente canjeado en el mercado por los
productos artesanales de la ciudad.
- La parte comercializada de la produccin campesina (lo
mismo que de la reserva) deba fluctuar por lo tanto mucho
ms intensamente que la produccin global, si bien -como
sabemos- las fluctuaciones de esta ltima eran de por s
enormes. Naturalmente, esto tena que producir un estado de
gran intranquilidad en los mercados urbanos:
Sin embargo, la fluctuacin del ndice de comercializacin
difiere fundamentalmente segn se trate de la explotacin
campesina o de la reserva. En el caso de la reserva, hemos
planteado la tesis de que las enormes variaciones del producto
global coexisten con la tendencia a estabilizar el autocon-
sumo, en virtud de lo cual el volumen comercializado oscila
de modo an ms intenso que la produccin global, segn lo
revela el siguiente esquema:
producci n global neta
parte rayada = part e de
la pro duccin dest inada
a la venta
autoco nsumo
Ms adelante comprobaremos la exactitud de este esquema.
En lo que se refiere a la explotacin campesina, sobre la
que nuestra informacin es muchsimo ms deficiente, hay
dos cosas seguras: la curva de la produccin global tiene que
guardar similitud con la curva correspondiente del esquema de
la reserva (es el papel decisivo del clima), la diferencia
DINAMICA A CO!t'l'<l PLAZO 77
entre el nivel de autoconsumo y la curva de la produccin es
incomparablemente menor que en el caso de la reserva, y en
los aos de peor cosecha la produccin se sita por debajo
del nivel habitual de autoconsumo, segn el siguiente es-
quema:
Este esquema contiene, sin embargo, una importante ine-
xactitud. Correspondera a la realidad si el campesino no
estuviese subalimentado tambin en los aos
buenos. Como, por otra parte, sabemos que esto ocurra con
frecuencia, concluimos que el autoconsumo no era tan estable
como aparece en el esquema: en los aos buenos seguramente
se elevaba un poco, para caer en los aos malos hasta el nivel
determinado por la baja de la produccin global (en tales
aos uno puede abstenerse de vender, al tiempo que no tiene
con qu comprar).
Pero como en el sistema en cuestin no existe la comercia-
lizacin forzada --dado que las prestaciones en metlico en
favor del seor son reducidas y en un mal ao, como sabe-
mos, por lo general ni siquiera se pagan, y dado que las
compras que el campesino efecta en el mercado conciernen
en su mayora a artculos no indispensables y por lo tanto
pueden ser aplazadas- no hay en este sistema lugar para la
"oferta de hambre" tan conocida, por ejemplo, en la dcada
del 20 y del 30 de nuestro siglo en Polonia, cuando aun en
los peores aos y en las peores condiciones, el campesino se
vea obligado a vender -quitndoselo de la boca- para no
perder la tierr a, ya que los impuestos se pagaban exclusiva-
mente, y las deudas casi exclusivamente, en metlico. En el
sistema que estamos estudiando, en cambio, aun el campesino
que normalmente vende y compra, puede perfectamente vivir
78
CAPITULO TERCERO
un ao o dos sin vender ni comprar nada. Puede, como la
tortuga, recogerse en su caparazn.
Es posible que sea precisamente por esta razn que la repe-
ticin peridica de los aos desfavorables no origin en Polo-
nia (al menos en grado sensible) cambios irreversibles y acu-
mulativos en la estructura de la aldea, como los que produjo
indudablemente en la Francia del siglo XVIII (segn se des-
prende de los trabajos de C. E. Labrousse) y como los pro-
dujo simultneamente en la estructura de la propiedad nobi-
liaria en la misma Polonia. En Francia, cada ao de mala
cosecha originaba cambios irreversibles, afectando a ciertas
categoras de la poblacin campesina (todo dependa de las
dimensiones de la explotacin y del tipo de prestaciones),
mientras que otras quedaban a salvo. Tales aos, al repetirse
peridicamente, tenan efectos acumulativos, transformando a la
larga la estructura de la aldea. En Polonia, despus de un mal ao,
la tortuga sacaba cautelosamente la cabeza de su caparazn y
casi todo volva a la normalidad. Con una importante excep-
cin: un fenmeno irreversible, y por eso parcialmente acu-
mulativo, era la reduccin de la superficie media de la explo-
tacin campesina y la aparicin de terrenos baldos. No todos
los campesinos que se dispersaban a causa del hambre regre-
saban luego a su aldea. No todas las explotacio:'les cuyos
poseedores haban muerto pasaban a nuevas manos. La reduc-
cin del ganado de traccin en perodos de mala cosecha
impeda a algunos campesinos labrar toda la superficie de su
parcela.
El contacto del campesino con el mercado urbano era sin
duda constante, aun en tiempos de plena dominacin de la
reserva fundada en el trabajo obligatorio, ya que aqul siem-
pre necesitaba algn dinero para hacer frente a las cargas
impuestas por el seor o el Estado. Mas este contacto tena a
menudo carcter unilateral: el campesino venda pero no
compraba. Por una parte, esto tena gran importancia para las
ciudades, condicionando virtualmente su existencia, ya que les
aseguraba el abastecimiento en vveres, pero por otra parte
OINAMICA A CORTO PLAZO
79
no creaba ningn mercado de venta para la artesana urbana.
El campesino bajo servidumbre apareca como comprador de
los productos de la ciudad prcticamente slo en los aos
"buenos", y con el correr del tiempo, slo en los aos excep-
cionalmente propicios.
El alcance y la ndole de los contactos del campesino bajo
servidumbre con el mercado constituyen un problema muy
interesante y de suma importancia para la sntesis de la his-
toria econmica de Polonia, pero al mismo tiempo es un
problema apenas explorado e indudablemente, tambin uno
de los ms difciles. Con todo, existen ciertas posibilidades de
investigarlo ms de cerca.
Surge la pregunta de si el campesino polaco utilizaba el hierro,
el vidrio u otros productos industriales que no se adquieren
sino en el mercado.
Entre los poemas satricos polacos de la poca del Rena-
cimiento, cuntos hay que explotan el tema del campesino en
el mercado de la ciudad. Y cun difcil es encontrar este
tema en la literatura de la Ilustracin. Obedecer esto tan
slo a un cambio de la moda potica o reflejar la desactuali-
zacin del fenmeno en la vida real? Cuando Tyzenhaus que-
ra difundir el uso de la guadaa en los dominios reales de
Lituania, obligaba a los campesinos a adquirir guadaas (por
lo dems, producidas no en Polonia sino en Estiria), igual
como les haba impuesto el consumo de sal, arenques o vod-
ka. Pero esas compras formaban obviamente parte del sistema
de coaccin y explotacin feudal y as eran tratadas por los
campesinos. La mejor prueba es que reportaban pinges bene-
ficios al tesoro real. Pero los objetos de hierro no eran segu-
ramente cosa rara entre los pertrechos de una casa campesina,
por ejemplo, en los alrededores de Cracovia 1. Torzewski, por
1 J. Bieniarzwna, O chlopshie prawa. Szkice z dziejw wsi malopols-
kiej [Por los derechos del campesinado. Ensayos sobre la historia del
campesinado en la Polonia meridional], Cracovia, 1954, pp. 229-262.
Klonowicz ( 1583) se admira de la perfeccin de las tcnicas arcaicas
utilizadas en Ucrania occidental, que permiten a los campesinos fabricar
80 CAPITULO TERCERO
su parte, tratando de persuadir a los nobles acaudalados a
que estableciesen vidrieras, afirmaba que "el vidrio es un
artculo sin el cual no puede pasar el campesino ms po-
bre" 1. Y a quin, pues, le vendan su mercanca los trafi-
cantes ambulantes llamados "escoceses", porque con frecuen-
cia lo eran? Acaso slo a los seores? Con seguridad que
no. Los productos de los alfareros de Ilza encontrados en las
casas campesinas de Krowodrza
2
llegaban de muy lejos. Y la
idea de que el campesino polaco se vesta principalmente con
gneros tejidos por l mismo, parece -al menos respecto de
la mayor parte del territorio nacional- pura leyenda
3

A pesar de lo poco desarrolladas que estn las investiga-
ciones en esta materia, se puede arriesgar la hiptesis de que
el contacto del campesino bajo servidumbre con el mercado
estuvo orientado sobre todo al consumo, permitindole en los
aos de buena cosecha elevar un tanto su nivel de vida. Si el
campesino invierte -pese a todos los obstculos inherentes al
sistema- lo hace sin recurrir al mercado y sin tener en cuen-
ta el estado actual de sus relaciones con el mercado. Su acti-
tud tiene cierta analoga con la poltica que sigue en esta
materia la reserva.
Quiere decir esto que el campesino no invierte del todo?
Que no acta de modo alguno con miras al incremento de
~
de todo (herramientas, vehculos, etc.) sin recurrir al hierro (S.F. Klo-
nowicz Ziemie Czerwonej Rusi [Las tierras de la Rutenia Roja], trad. W..
Syrokomla, Wilno 1851, pp. 29-32, lo que permite concluir que ya en
aquella poca la situacin era diferente en las regiones tnicamente pola-
cas. En cambio, en Lituania, Cox (1788) "se admiraba todava de cun
reducidas eran las necesidades del campesino lituano: carretas sin hierro,
bridas y tiros de lber o de ramillas trenzadas, una sola hacha para todas
las labores -lo mismo las de carpintero que las de carrocero-, camisa y
pantaln de lino, abrigo de piel de carnero para el invierno, zuecos, casas
que carecan a veces totalmente de muebles, y en el casero donde
pasaron la ltima noche antes de volver de Borysw, los viajeros encontra-
ron apenas una cacerola rota en la que cocinaron la cena", T. Korzon,
Wewn{?trzne dzieje . .. , cit. t. II, p. 101.
1 Torzewski, op. cit. p. 7.
2 Bierniarzwna, o p. cit, p. 244.
3
!bid, p. 259.
UINAMICA A COitTO PLAZO
81
la capacidad productiva de su parcela? Tal conclusin sera
Lotalmente errnea. Slo que las posibilidades de inversin del
campesino no dependen en absoluto ni del volumen de su
produccin global , nj de la coyuntura en el mercado, sino de
la mano de obra de que dispone -principalmente de su fami-
lia-, de la magnitud de las prestaciones personales en relacin
con dicha mano de obra (estos dos elementos en conjunto
podran llamarse saldo del balance de la mano de obra de la
explotacin campesina) y, en menor grado, de las posibili-
dades locales de aumentar el rea bajo cultivo.
Se trata a nuestro juicio de un importante hasta
ahora subestimado. Qu significaban, pues, aquellos peridi-
cos deslindes de tierras campesinas, que habitualmente acaba-
ban por revelar que una parte de los campesinos tena ms
tierras de las que figuraban en el catastro precedente? Por lo
comn, vemos en ello un mero acto de agresin por parte del
seor con miras a cercenar las explotaciones campesinas, un
clsico acto de violencia feudal bajo el disfraz de la faL<:a
constatacin de que l:is parcelas eran mayores de lo que
"deban ser" segn catastros anteriores, o sea que en el lapso
transcunido haban sido ilegalmente acrecentadas. Con seguri-
dad, en ms de una ocasin se trataba efectivamente de una
mala jugada del seor. Medios para este propsito no le
faltaban. Uno de ellos consista en reducir gradualmente la
medida de longitud, y por lo tanto de la superficie. El seor
acortaba la vara que serva de medida, confiado en la ignorancia
del campesino que no se dara cuenta de nada. Pero el campe-
sino opona resistencia. La aldea se procuraba muchas veces su
propia vara de control, resultando que, con el tiempo, la dife-
rencia entre las dos varas iba en aumento. En esta situacin,
cuando el campesino se encontraba a cada paso con un atentado
a sus condiciones de vida, su tradicionalismo -por paradjico
que parezca- era una forma de la lucha de clase' .
1
W. Kula, Problemy i metody hstorii gospodarczej, cit. cap. Metrolo-
ga historyczna [.MetrolfJga histrica].
82 CAPITULO TERCERO
Pero, por otro lado, se puede arriesgar la tesis de que a
menudo ocurra exactamente lo contrario. La constatacin del
acrecentamiento del rea de las explotaciones campesinas era
muchas veces falsa, pero no pocas veces poda ser cierta. Los
campesinos per fas et per nefas aumentaban las parcelas culti-
vadas por ellos. Por una parte, esto se llevaba a cabo median-
te la incorporacin de franjas adyacentes de tierras sin dueo
aparente o tierras de la reserva. Por otra parte, muchas veces
tal accin del campesino produca un aumento de la super-
ficie de tierras tiles en la regin, cuando ste proceda al
desmonte de un terreno/ cuando labraba tierras hasta enton-
ces intiles o campos de pastoreo poco o nada explotados,
etc. Semejante efecto produca el cultivo de tierras sin dueo,
en los casos bastante frecuentes cuando el abandono haba
sido total y por largo tiempo.
Ahora bien, en el sistema de economa agraria extensiva, el
incremento de las fuerzas productivas se realiza sobre todo a
travs del aumento de la superficie bajo cultivo. En el per-
odo en que se impona en Polonia el sistema de la reserva
fundada en la prestacin forzada, parece que el motor de esta
expansin era la hacienda misma. Pero a raz de las devasta-
ciones blicas a fines del siglo XVII y en la primera mitad
del xvnr, sucede con mucha regularidad que el seor, al no
disponer de ganado ni de instrumentos de trabajo propios, al
no disponer tampoco de recursos financieros o no querer
invertirlos en esta empresa, no est en condiciones de desem-
pear esta funcin, transfirindola al campesino. Como es
natural, en un rgimen de clases las inversiones son costeadas,
en fin de cuentas, siempre por la clase explotada. Slo que
en aquel perodo esto se realizaba de un modo muy peculiar,
al que los historiadores no han prestado hasta ahora la debida
atencin. El campesino era quien reconstrua la arruinada eco-
noma agraria del pas, supliendo con su trabajo la falta de
1 Acerca de la roturacin clandestina de calvas en los bosques por los
campesinos, vase W. Kula, Szkice o manufakturach, cit., pp. 801-804.
lJINAMICA A CORTO PLAZO 83
medios de produccin, pero los efectos de ese trabajo los
acaparaba paulatinamente la reserva. Ms o menos al ritmo de
cada generacin, en el momento de toma de posesin de la
herencia (a veces, naturalmente, el ciclo era ms largo, pero a
veces tambin ms breve cuando la reserva estaba en arrien-
do), se proceda al inventario de la aldea. En esa ocas10n se
efectuaba a menudo tambin una nueva medicin de tierras.
La superficie adicional de tierra til que la ltima generacin
de campesinos haba adquirido a fuerza de trabajo, era trans-
ferida a la reserva. Ahora bien, este acrecentamiento de tie-
rras labrantas coincida por lo general con el aumento del
valor y del potencial productivo de las explotaciones campe-
sinas, representando en el conjunto de la economa nacional
la parte esencial del desarrollo de las fuerzas productivas J.
La manifestacin ms elocuente de este mecanismo fue el .
mtodo adoptado con frecuencia cuando era menester recons-
truir la aldea o la productividad de la tierra despus de una
guerra. Se recurra entonces al sistema censual; luego, una vez
reconstruida la aldea, se volva al sistema de prestaciones per-
sonales. Rutkowski tena razn al destacar el papel del tra-
bajo asalariado en la reconstruccin del agro polaco despus
de la devastacin blica en el siglo XVII. Queda abierta la
cuestin de hasta qu punto result duradero este recurso.
Es curioso que en las fuentes nos encontremos a menudo,
por un lado, con que los campesinos bajo servidumbre acep-
tan a regaadientes explotaciones ms extensas, sobre las cua-
les pesan naturalmente mayores cargas, y por otro lado, con
que esos mismos campesinos arriendan de buen grado tierras
seoriales abandonadas, aparte de trabajar las parcelas que les
corresponde. Desde el punto de vista macroeconmico (a
escala de la renta nacional) esto no tiene importancia: la
1 !bid., pp. 312-313. Anloga funcin econmica desempeaban en los
pases de Europa occidental los derechos de herencia pagados al seor,
costumbre mucho menos extendida en Po"lonia. Tambi n en este caso, el
seor acaparaba el aumento del valor de la explotacin campesina, produ-
cido con el trabajo de una generacin.
84 CAPITULO TERCERO
explotacin abandonada por una familia campesina (que se ha
fugado o muerto a raz de una epidemia) ser cultivada por
otra familia. Pero la cuestin es muy interesante desde el
punto de vista del clculo econmico del campesino y no
est descartado que tenga un significado ms profundo. Como
ya sabemos, si el campesino arrienda una tierra balda, lo
hace nicamente a cambio de pagar un censo en metlico,
jams a cambio de mayores prestaciones personales. Sus posi-
bilidades de prestacin en fuerza de trabajo estn por lo ge-
neral agotadas por las cargas que debe soportar a ttulo de
poseer la parcela personal. Pero como esta parcela satisface
las necesidades fundamentales de consumo de su familia, la
explotacin tomada en arriendo multiplica sus posibilidades
de comercializacin, permitindole pagar el censo y al mismo
tiempo elevar considerablemente su nivel de vida. La explo-
tacin - que se ha duplicado de esta manera- deja de ser una
parcela de subsistencia y reproduccin, ya que casi toda la
produccin neta de la tierra arrendada puede ser vendida.
Esto explica el inters del campesino por este tipo de tran-
saccin. Est claro que ese inters exista realmente slo
cuando era posible hacerse cargo de la segunda parcela sin
mayores costos, o sea sin emplear gaanes (o recurriendo a
ellos en nfima medida), en otras palabras, slo cuando la
familia campesina dispona de reservas de mano de obra. Es
un indicio ms de que en el sistema que estamos estudiando
-en el. cual, como sabemos por otra parte, las familias cam-
pesinas ms ricas son las ms numerosas- stas no son nume-
rosas por ser ricas, sino justamente ricas por ser numerosasl.
1 Chayanov trat este tema en lo que atae a la economa qmpesina
en la Rusia zarista. Tambin Jo saban perfectamente Jos contemporneos.
Un autor annimo ( Pawlikowski?) dice en 1788 que "si los hijos del
campesino llegan por una sorprendente casualida\) a la edad aduita, slo
entonces ste ve mejorar su situacin, puesto que ahora tiene ms brazos
para el trabajo. Mas cuando no tiene hijos o cuando stos mueren, le
espera una vida de hambre y una muerte de hambre". (De los siervos
polacos), Malerialy do dziej ow Sejmu Czteroletniego, cit., p. 25. Este
autor afirma decididamente que el balance de la mano de obra de la
OINAMICA A CORTO PLAZO
85
Lo cual viene a apoyar la tesis de que el nmero de brazos
es el factor limitativo de la produccin.
Y si la explotacin campesina pudo por alguna razn ser
algo ms que una parcela de subsistencia, si pese a todos los
obstculos realiz una reproduccin ampliada, fue porque este
mtodo reportaba beneficios al seor.
El campesino lucha porfiadamente por que se le brinde la
posibilidad de producir un excedente y venderlo. La reserva
hace lo posible por impedirle el contacto con el mercado
(excepto el estrictamente necesario para que el campesino
pueda pagar las prestaciones en metlico y los impuestos).
Pero es justamente este contacto el que determina en . gran
parte el nivel de vida del campesino (mas no sus posibilidades
de produccin).
De este modo, el nivel de vida del campesino depende del
excedente de produccin, ste depende de la magnitud de la
produccin global, y esta ltima (dado el carcter extensivo
de la economa) de la superficie de cultivo. El acrecentamien-
to de la superficie de cultivo depende, a su vez, del balance
+--
exp1otaciOn campesina es negativo. "De modo que -dice l- sera mejor
que los seores diesen menos tierra a los campesinos, dejndoles en
cambio ms tiempo para labrarla" (p. 25 ). Y ms adelante: " Qu clase
de hombres eligen los seores para siervos? A aquellos que tienen hijos
adultos pues de otro modo, trabajando entre dos con dos yuntas de
bueyes durante toda la semana, no les quedara tiempo para trabajar para
ellos mismos ... El que no tiene hijos, debe mantener peones. Y lo que
cuesta un pen! . . . Los hijos le perdonarn la penuria, pero el pen
reclamar lo suyo cuando llegue el tiempo. Y por lo comn, muerto el
padre, los hijos, como no quieren empeorar su situacin, viven juntos
aunque la tierra es poca, y juntos la trabajan, pues de lo cont rario
empobreceran ... " (p. 26 ). Otro autor esc!ib anlogamente en 1790: "El
labriego asentado con sus hijos, todos juntos. . . con tal que st-:>s sean
numerosos aunque no sean muy fuertes, cul tivar mejor la tierra y
cosechar ms que el que est solo, sin ayuda ni auxilio de otros brazos".
(Nie wszyscy blcpzc. Rozmowa Bartka z panem rzecz calq objasni [No
todos yerran. La pltica entre Bartek y su seor lo explica todo]. Mate-
rialy . .. cit., p. 351 ). Es justamente por esta razn que las "instrucciones
para las haciendas de Ros (1773) mandan a los capataces asentar por la
fuena en las explotaciones abandonadas a jvenes juiciosos, separando a
ls hijos de sus pudres o a los hermanos que vivan en un mismo hogar".
Instrukcje . . I, p. 438.
86 CAPITULO TERCERO
de la maho de obra y de las condiciones topogrficas (exis-
tencia de tierras incultas, pastizales no explotados, matorrales,
bosques no maderables etc., en los alrededores y sobre todo
en la vecindad misma de las tierras bajo cultivo)
1
Puesto que
el balance de la mano de obra de la explotacin campesina
era al parecer -y pese a todo-- positivo (no porque los tes-
timonios acerca del peso de los trabajos obligatorios fuesen
exagerados, sino porque el campesino tena en poco su pro-
pio trabajo y el de su familia), el factor "topogrfico" era,
en fin de cuentas, decisivo 2.
Veamos ms de cerca aquel balance de la mano de obra de
la explotacin campesina.
Reconstruir este balance, de modo que sea valedero para
una explotacin tpica, es tarea difcil pero no imposible. Ella
requerira, por supuesto, un anlisis de las diferentes catego-
ras de explotaciones y de su evolucin. La tendencia a redu-
cir las dimensiones medias de la explotacin influa "positiva-
mente" sobre este balance. En cambio la regla constatada por
Rutkowski, a saber, que cuanto menor era la explotacin,
tanto mayores prestaciones personales se le impona, operaba
"negativamente". En la actualidad, resulta difcil determinar
la resultante de estas tendencias opuestas. Parece, sin embar-
go, que prevaleca la primera, es decir, a medida que dismi-
nua la superficie de la explotacin del campesino, sus nece-
sidades de mano de obra disminuan ms rpidamente de lo
que aumentaban sus cargas de trabajo obliga torio. Huelga
decir que esta afirmacin es sumamente discutible.
El balance de la mano de obra de la explotacin campesina
1 He aqu uno de los muchos ejemplos posibles. En las "instrucciones"
redactadas para el administrador de los bienes de la familia Zamoyski
(1800), leemos : " En cuanto a la medicin de las tierras campesinas, sta
se ha de comenzar por las aldeas donde sea posible hallar ms tierras
ganadas a los bosques" (lnMrukcje . .. cit., II, p. 51).
2
Naturalmente, suponiendo que la magnitud de lus prestaciones sea
invariable ---sobre todo en lo que se refiere al trabajo obligatorio-, ya que
a todas luces stas deciden sobre la posibilidad del campesino de obtener
excedentes. K. Marx, El capital, cit., t. III, 3, p. 173.
DINAMICA A CORTO PLAZO 87
es la resultante de la accin de varios factores extra-econmi-
cos. La cantidad de trabajo que el seor puede extraer de la
explotacin campesina no est determinada nicamente en
funcin de la cantidad de trabajo que necesita la explotacin
misma. La reserva no puede acaparar el excedente ntegro. El
grado en que puede hacerlo depende de la correlacin de las
fuerzas sociales y tambin -hasta cierto punto- de la resis-
tencia que oponga el campesino. Precisamente en razn de
este hecho es posible que las prestaciones personales aumen-
tasen ms lentamente de lo que disminuan las parcelas cam-
pesinas.
Pero el anlisis del balance de la mano de obra, si se
repara el carcter heterogneo de los elementos que la com-
ponen y el ritmo estacional de su demanda, debe tener forzo-
samente en cuenta los "factores limitativos". El principal fac-
tor de esta ndole era con toda seguridad el problema de la
mano de obra masculina adulta en las temporadas de mayor
acumulacin de las faenas agrcolas. No cabe duda que un
balance equilibrado o hasta negativo de dicha mano de obra
en tales temporadas coexista frecuentemente, en la misma
explotacin, con un balance positivo de todas las otras cate-
goras de mano de obra durante el resto del ao.
Pero como el dfiit temporal de la mano de obra mascu-
lina en la explotacin campesina afectaba nicamente la pro-
duccin agrcola, particularmente la de cereales (cuya expan-
sin de todos modos tropezaba con enormes dificultades) los
posibles excedentes del balance global podan canalizarse ms
hacia la produccin hortcola, la cra de porcinos y aves o
bien hacia la manufactura casera, sobre todo de tejidos. De
ah la enorme importancia del trabajo femenino en la econo-
ma campesina
1

Una ltima cuestin: cul ser la reaccin de la explota-
cion campesina a los altibajos de la cosecha, a corto plazo?
La concepcin por la que se rige la reserva se basa en la
1 W. Kula, Sz kice o manu(ahturach . . . cit., p. 714.
88 CAPITULO TERCERO
estabilidad del valor real de las prestaciones, garantizada por
la propia ndole de stas. El valor real de las jornadas de
trabajo obligatorio (cuyo nmero est determinado) y de las
prestaciones en especie, es fijo por definicin. Y si, por el
momento, dejamos a un lado las insignificantes prestaciones
en numerario, dicha concepcin implica que el riesgo inhe-
rente a la fluctuacin del producto global campesino recae
ntegramente sobre la explotacin campesina. Y en esa poca,
el riesgo, en el sentido cabal de la palabra, era muy grande.
Por supuesto, una explotacin anmica no estaba en condicio-
nes de soportarlo. A medida que disminua el rea media de
la explotacin campesina, el riesgo se volva cada vez mayor
y ms grvido de consecuencias. Pero aqu aparece una de las
contradicciones fundamentales del sistema: si el seor no se
decide a compartir el riesgo, siquiera hasta cierto punto, la
explotacin campesina se ver arruinada con evidente perjui-
cio para la reserva. As pues, el seor -quiera o no quiera-
no puad e sustraerse al riesgo.
Las relaciones monetarias del campesino con la reserva es-
tn representadas por las prestaciones en numerario y por el
sistema de "drenaje" de los recursos monetarios del campe-
sino, sobre todo, a travs del monopolio de la produccin y
la venta de aguardiente que se reservaba el seor. En pero-
dos de mayor produccin global, el campesino puede vender
ms, pero a menor precio. Todo parece indicar que el mayor ,
volumen de ventas compensa con creces la baja de precios y
que, por consiguiente, le es ms fcil pagar dichas prestacio-
nes. La reserva se beneficia tambin al recibir la misma suma
nominal de mayor poder adquisitivo a causa de la baja de
precios. De suerte que ambas partes salen ganando, lo cual
simplemente refleja el aumento del ingreso nacional global.
En las rclaciones mercantiles entre el campesino y la cju-
dad, la situacin est determinada por la poca elasticidad de
los precios de las manufacturas (monopolio de los gremios)
junto a la gran elasticidad de los precios de los productos
agropecuarios. De modo . que las consecuencias de cualquier
OINAMICA A CORTO PLAZO
89
disminucin del irtgreso nacional --por ejemplo, un ao de
mala cosecha- las debe soportar casi enteramente el campe-
sino. Por cierto, el campesino est en condiciones de contra-
rrestar esta tendencia, aplazando la compra de manufacturas a
la espera de un ao mejor, lo que parece ser una regla.
La economa de la corporacin artesanal
El clc.ulo econmico del artesano en el reg1men gremial
est ligado a un sistema sumamente imperfecto de competen-
cia -por no decir sistema monopolista- que funciona en un
mercado muy estrecho
1
En las transacciones del mercado, el
habitante de la ciudad se hallaba organizado frente al campe-
sino que no lo estaba, lo cual representa un mecanismo tpi-
co de la explotacin del campo por la ciudad
2
.
El gremio, como elemento del sistema social corporativo,
constituye, como se sabe; una organizacin que vincula de
modo integral a sus miembros, las familias de stos y los
aspirantes a miembros, en todas sus funciones, actos y necesi-
dades sociales. En una sociedad corporativa slo se es miem-
bro de la sociedad en calidad de miembro de una corpora-
cin.
El gremio, como organizacin de productores, orienta su
actividad con miras a garantizarse el "precio de monopolio",
limitando por un lado la produccin del correspondiente ar-
tculo, y por otro, aumentando su precio hasta donde sea
posible, para obtener el mximo beneficio global. La ten-
dencia a aumentar el precio estaba limitada por la demanda
efectiva. La supresin de la competencia mediante las orde"
1 G. Mickwitz, Kartcllfunktionen der Zn{te und ihrc Bedeutung bei
der Entstehung der Znfte, Helsinki, 1936; V. Lenin, El desarrollo del
capitalismo en Rusia, Obras cit., t. III, p. 337 y ss., seala "la
prosperidad patriarcal del pequeo productor industrial, fundada en su
c:ondicin de monopolista de hecho".
2 K. Marx, El capital, t. III, 3, p. 180.
90 CAPITULO TERCERO
nanzas del caso (que prohiban la publicidad, reglamentaban
los precios de venta y los precios de la materia prima, fijaban
la remuneracin de los oficiales y aprendices y, sobre todo, la
cantidad de trabajo que un taller poda utilizar, limitando la
mano de obra auxiliar y el nmero de das y horas labora-
bles, lo cual -en vista de las tcnicas manuales y uniformes
de produccin- implicaba imponer un lmite de productivi-
dad a cada taller) tena por objeto garantizar una reparticin
igual de los beneficios obtenidos gracias a la posicin mono-
polista en el mercado.
Esta concepcin se apoyaba en la invariabilidad ideal de los
precios. La prctica, sin embargo, introduca considerables
modificaciones.
Todo el sistema estuvo construido de modo que "la pro-
duccin siguiese siempre el consumo a un paso de distancia",
o sea, de modo que el consumo guardase siempre la delan-
tera. Precisamente esto deba garantizar la debida relacin
entre la oferta y la demanda, y asegurar la realizacin de la
totalidad de la produccin
1
Slo entonces poda funcionar
cabalmente el "mercado de vendedor", es decir aquel donde
el vendedor goza de una situacin privilegiada. Slo entonces
tenan sentido econmico las limitaciones cuantitativas im-
puestas a la produccin. Mas el aumento de la demanda efec-
tiva, segn parece (y segn se desprende de los prrafos pre-
cedentes), coincide con perodos de aumento del ingreso na-
cional, de plena utilizacin de todos los factores de produc-
cin, con aos de paz y de buena cosecha, es decir, con
perodos de bajo nivel general de precios. Naturalmente, la
baja general de precios significa ante todo baja de precios de
los productos agrcolas, pecuarios y forestales (artculos ali-
menticios y materias primas), mientras que los precios de las
manufacturas se mantienen relativamente rgidos. Por lo tan-
1 V. Lenin, Las caractersticas del romanticismo econmico en Obras,
cit., t. 11, p. 217.
OINAMICA A CORTO PLAZO 91
lo, el perodo de baja es ventajoso en muchos aspectos para
el artesano, puesto que:
1) bajan los precios de la materia prima;
2) baja el costo de la mano de obra (ya que la remunera-
cin de los oficiales y aprendices se efectuaba principal-
mente en especie);
3) aumenta globalmente la demanda efectiva, permitiendo
aprovechar toda la capacidad productiva del taller;
4) la demanda crece ms rpidamente que la oferta, lo
cual brinda buenas condiciones para el funcionamiento
eficaz del "mercado del vendedor".
Aun cuando - caso nada frecuente- la situacin forzaba a
los gremios a bajar sus precios (por ejemplo, debido a la
presin de los compradores: la nobleza, ciertos grupos de la
burguesa), esto ocurra con evidente dilacin respecto de la
accin de los cuatro factores enumerados, creando as un
margen de beneficio para los miembros del gremio.
Por el contrario, durante los perodos de baja demanda
global efectiva (coincidentes con los aos de menor ingreso
nacional y de alza de precios), no aparece el "mercado del
consumidor". Lo impide el sistema corporativo, siendo sta
una de sus funciones esenciales. En esta situacin, los precios
de las manufacturas tienen forzosamente que aumentar,
puesto que:
1) aumentan los precios de la materia prima;
2) aumenta el costo de la mano de obra (de nuevo debido
a la remuneracin en especie);
3) aumentan los gastos de mantenimiento del propio maes-
tro.
Adems, todo esto ocurre cuando la propia produccin del
taller est decreciendo. Sin embargo, los precios de las manu-
facturas no pueden aumentar mucho a causa de la reducida
demanda. La eficacia del precio de monopolio ha menguado,
Jero el sistema corporativo sigue funcionando como sistema
92 CAPITULO TERCERO
de reparticin igual de lds beneficios cercenados e incluso de
reparticin igual de las eventuales prdidas.
A corto plazo, la elasticidad del volumen de la produccin
gremial es prcticamente nula. Su lmite superior est
determinado por el aprovechamiento total de la capacidad
productiva de los talleres existentes. La produccin puede
oscilar slo hasta este lmite y, como lo hemos sealado, en
sentido opuesto a la oscilacin de los precios.
A largo plazo, haba naturalmente mayores posibilidades de
modificar el potencial productivo del gremio considerado
en su conjunto. En la prctica, esto se llevaba a cabo cren-
dose facilidades a los oficiales para que se establecieran por
cuenta propia o, al contrario, multiplicando los obstculos, lo
que forzosamente deba reducir a la larga el nmero de los
talleres. Se recurra tambin a medidas intermedias, autorizn-
dose, por ejemplo, a los maestros a aumentar el nmero de
oficiales y aprendices. No obsta.1te surge la pregunta si la
opcin por una u otra lnea de accin estaba determinada
exclusiva o siquiera parcialmente por el crecimiento o el de-
crecimiento de la demanda, si, en general, dependa de los
fenmenos del mercado.
Puesto que el rgimen gremial clsico descarta los cambios
en las tcnicas de produccin -y por lo tanto, cambios radi-
cales del rendimiento del trabajo- la produccin global del
gremio est determinada por:
1) el nmero de talleres;
2) la cantidad de la mano de obra auxiliar fijada para
cada taller (o bien por la proporcin entre la mano de
obra calificada y la no calificada, es decir, entre los
oficiales y pos aprendices);
3) el grado de utilizacin de la capacidad productiva del
taller y de la mano de obra.
En resumidas cuentas, el sistema gremial es un sistema ape-
nas sensible a los estmulos del mercado y en extremo inca-
paz de adaptarse a cualquier cambio de la situacin.
DIN"AMICA A CORTO PI:.AZO
93
Pero sera imposible estudiar la economa artesanal de la
poca sin analizar algunos otros factores que influan sobre la
formacin de los precios de las manufacturas y sobre el
clculo econmico del propio artesano.
En el sistema capitalista liberal, el precio es una variable
independiente desde el punto de vista del empresario aislado.
Este debe incluir en su clculo el precio efectivamente
existente en el mercado, modificado de acuerdo a las previsio-
nes sobre la evolucin futura de este precio. Su propia accin
es demasiado dbil y la cantidad de producto que lanza al
mercado demasiado pequea par-a que pueda influir por esta
va sobre el precio.
En el feudalismo, ia situacin es diferente. La competencia
es sumamente imperfecta, sobre todo en el mercado que liga
a la ciudad con la comarca circundante. Las posibilidades que
tienen los distintos sujetos econmicos de influir sobre el pre-
cio son considerables y variadas. En tal mercado, el gremio
ocupa una posicin de monopolista colectivo, actuando de
manera organizada frente a los proveedotes campesinos no
organizados, lo que le permite hacer bajar el precio de los
artculos que vende mediante la reglamentacin correspondien-
te y, sobre todo, limitando la produccin. Pero, por otra
parte, en los precios pueden influir tambin los rganos repre-
sentativos de la nobleza, promulgando tarifas especiales -o
sea, listas de precios tope- en cada voivoda (provincia). Los
historiadores influenciados por la concepcin liberal de la
economa, al conferirles valor absoluto a las leyes que carac-
terizan la economa mercantil capitalista, se inclinaban a
subestimar la significacin econmica de las tarifas y negar su
eficacia. Si esto fuese cierto, la obstinada aplicacin de tales
tarifas a travs de los siglos indicara una patente aberracin
de determinadas capas sociales que se servan porfiadamente
de un arma tan ineficaz".
El problema de las tarifas requiere un estudio integral. La
lista de productos que abarcan -cambiante en el tiempo- es
por s harto elocuente. Los estatutos de Warka de 1423 in
94 CAPITULO TERCERO
tradujeron una reglamentacin oficial de los precios a fin de
que la "confabulacin" de los burgueses no produjese una
baja artificial de precios de los artculos alimenticios cuyo
proveedor principal era todava, en aquel entonces, el noble.
En el siglo XVI, cuando los precios estn en plena alza, la
constitucin del ao 1565 excluye los cereales de la lista de
productos cuyo precio puede ser reglamentado. Como se ve,
la nobleza quiere tarifas para lo que compra y el libre comer-
cio de los artculos vendidos por ellas
1
, por supuesto, slo
cuando existe una tendencia alcista general
2
En la Edad Mo-
derna, cuando la tendencia alcista adquiere un carcter casi
permanente -sea a causa de la coyuntura internacional, sea a
causa de la inflacin o, por ltimo, a causa de las guerras- la
nobleza manifiesta enorme inters en imponer tarifas a las
bebidas, paos y sedas
3
, mientras en el caso de los cereales
apela a este recurso muy rara vez, slo cuando se trata de
prevenir una in minen te baja de precios
4
Y si las tarifas afec-
tan los precios de los artculos alimenticios, se trata sobre
todo de ajustar los precios de los artculos elaborados a los
de la materia prima que se considera como una especie de
"variable independiente": por ejemplo, el ajuste del precio del
pan o el farro al precio de los cereales
5
Se tratara, pues, en
cierto modo, de una regulacin de la tasa de lucro de los
1 R. Rybarsld, Handel i polityka handlowa Po/ski w XVJ stuleciu [El
comercio y ia poltica comercial de Polonia en el siglo XVI], T. I, pp.
250-251, Varsovia, 1958.
2 De ah su mayor inters por las tarifas en los perodos de intlacin o
de carest a debida a las guerras, v. gr. en la primera y la sptima dcadas
del s. XVUI, Cf. S. Hoszowski, Ceny we L wow ie w /_ 1701-1 9 14 [Los
precios en Lww, 1701-1914], Lww, 1934, p. 112.
3 S. Hoszowski, o p. cit., pp. 112 y 117.
4
Ao 1764 o 1772. S. Hoszowski, o p. cit., p. 113.
5 S. Hoszowski, Ceny we Lwowie w X\TI i XVII w. (Los precios en
Lww en los siglos XVI y XVII), Lww, 1928, p. 29, y del mismo autor
Ceny w Warsz awie w l. 1 701 -1 9144, p. 111; J. Pele, Ceny w Krakowie w
l. 1369-1600. 1Los precios en Cracovia, 1369-1600], Lww, 1935, p. 45;
E. Tomaszewski, Ceny w Krakowie w l. 1601-1795 [Los precios en
Cracovia, 1601-1795], Lww, 1934, pp. 28 y 33; W. Adamczyk Ceny w
Warszawie w XVI i X\TJJ w. [ L o ~ precios en Varsovia, s. XVI y XVII},
D!NAMICA A CORTO PLAZO 95
productores urbanos. De ah que los mercaderes boicoteen
muchas veces las asambleas municipales convocadas para esta-
blecer las tarifas
1
. Conocemos, por otra parte, tarifas especiales
aplicadas a los artculos importados
2
. En cambio, la opi-
nin burguesa exiga en vano la reglamentacin de los precios
del pan y de otros productos alimen ticiosJ .
Muchos historiadores polacos negaron toda eficacia a las
tarifas. "Toda la legislacin relativa a la reglamentacin de los
precios en el siglo XVI --dice Rybacki- no tuvo mayor im-
portancia. El comercio, en principio, era libre. Las tarifas pro-
vinciales se aplicaron slo a algunas mercaderas y no siempre
fueron eficaces"
4
. Tampoco creen en la eficacia de las tarifas,
historiadores como Ulanmvski, Szelagowski, Hoszowski y con
l, todos k>s investigadores- de los precios de Lvov . La posi-
cin ms extrema en esta materia es la que ocupa Siegel, a
quien vale la pena citar aqu. Dice, por ejemplo: "Un serio
estorbo para el comercio polaco en los siglos pasados fueron
las tarifas"
5
; "el sistema de tarifas dejaba. . . al consumidor
totalmente a la merced de los especuladores, al tiempo que
expona al comerciante honesto a severas penalidades, pudin
dosele hasta privar de su tienda o taller en caso de que se
viera obligado a exceder las tarifas"
6
. Pero esto difcilmente
concuerda con su tesis de que "el ajuste de las tarifas de los
artculos alimentic'ios a los precios de los productos agrope-
cuarios tenia por objeto evitar prdidas que los comerciantes
~
Lww, 1938, p. 46; S. Siegel. Ce ny w Warszawie w l. 1701-1815 [Los
precios en Varsovia, 1701-1815], Lww, 193o, pp. 27-28; R. Rybarski ,
op. cit., p. 256.
1
E. Tomaszewski, o;o. cit. , p. 28; S. Slegel, op. cit., p. 29.
2
W. Adamczyk, Ceny w Lubline od XVI do XVIII w. [Los precios en
Lublin, del s. XVI al XVITI), Lww, 1935, p. 11.
3
A. Szelagowski, Pienirdz i przewrt cen w XVI i XVII w. w Polsce
[El dinero y la revolucin de los predos en Polonia en los siglos XVI y .
XVII]., Lww, 1902, p. 211.
4
R. Rybarski , o p. cit. p . 260.
5 S. Siegel, op. cit. p. 277 .
6
Jbid p. 29.
96 CAPITULO TERCERO
habran podido sufrir a causa de una poltica poco hbil"
1

Para apreciar la eficacia de las tarifas, Siegel compara los
precios reglamentarios y efectivos de la mantequilla y del
sebo. En su anlisis, donde no faltan desaciertos aritmticos
2
,
cada resultado obtenido le parece probar su tesis. Cuando el
precio efectivamente pagado se diferencia mucho del precio
de tarifa, dice: "Qu sentido tena, pues, establecer precios
obligatorios, cuando nadie quera ni tampoco poda ajustarse
a ellos". Y cuando el precio efectivo apenas si se diferencia
del reglamentario, constata: "La diferencia es apenas de 6%
en favor de los precios de mercado, lo que prueba a las
claras que la imposicin de las tarifas en . el siglo XVIII no
responda a ninguna necesidad real"J. En esta situacin no
debe extraar que Siegel concluya sus consideraciones afir-
mando que "todas las sesiones de las comisiones de tarifas no
representaban sino una prdida de tiempo"
4
En todo caso,
no se le puede negar al autor el don de saber exponer clara-
mente su posicin.
Pero encontramos tambin opiniones opuestas. El primer
investigador de las tarifas, F. Bostel, crea hast.a cierto punto
en su eficacia. Erecinski, cl. estudiar el comercio de la ciudad
de Poznan, seala que "las tarifas eran por lo general obser-
vadas"
5
La nica posicin razonable, dado el estado actual de las
investigaciones, es la que ocupa Rutkonski, diciendo: "No cabe
duda que los precios fijados por las tarifas eran sobrepasados en
ms de una ocasin y que tales infracciones no en todos los
casos se castigaban. Con todo esto, las t a r i f ~ influan hasta
cierto punto en la formacin de los precios, siendo uno de los
1
!bid. , p. 34.
2
Los seal J. Wisniewski en su resea de las obras de Furtak y Siegel,
Ekonomista, 1937, cua. 1, pp. 92-97.
3 S. Siegel, op. cit ., p. 33.
4
!bid.
S T. Ereciski, Prawo przemyslowe millsta Poznania w XVIII w. [La
legislacin industrial de la ciudad de Poznan en el s. XVIII], Pozna,
1934, p. 720.
DINAMICA A CORTO PLAZO 97
factores que determinaron en Polonia una variacin de los mis-
mos, beneficiosa para los productores agrcolas y desfavorable
para los obreros y los artesanos"
1

No hace falta demostrar que las tarifas eran excedidas, ya
que es un hecho. Pero tal hecho no prueba su ineficacia. La
accin de las tarifas poda manifestarse de dos modos:
l. frenando la tendencia alcista; 2. brindando mejores condi-
ciones de transaccin a los compradores cuya posicin social
les permita obligar al v0ndedor a que respetara las tarifas.
Queda por ver si las tarifas provinciales fueron o no causa
parcial (ya que con toda seguridad no la nica) del hecho de
que los precios de los artculos de artesana en la Polonia de
los siglos XVI-XVIII creciesen ms lentamente que los precios
de los frutos de la tierra. El problema merece ser investigado.
Otra cuestin que surge aqu, se refiere a los factores deci-
sivos del clculo econmico de la produccin artesanal. E . J.
Hamilton, a lo largo de toda su 0bra, toma en consideracin
slo uno de estos factores, los salarios. Segn l, el hecho de
que los precios de las mercaderas aumentaban ms rpida.
mente que los salarios es prueba del incremento de las ganan-
cias. Pero en este razonamiento faltan .algunos elementos fun-
damentales, de los cuales, en este momento, uno nos interesa
particularmente: el costo de la materia prima. Su gravitacin
sobre el clculo variar segn el ramo, mas nunca ser de
poca monta. En la situacin concreta de Polonia en la Edad
Moderna, el productor principal -si bien no el nico- de las
materias primas es la reserva, es decir, la nobleza, la misma
que impone las tarifas. Este doble aspecto del asunto no ha
sido estudiado hasta ahora. El hecho de que, por ejemplo, el
precio del trigo tiende a aumentar mucho ms que el precio
de la harina de trigo, sugiere una reduccin del margen de
ganancia del que transforma la materia prima (pero puede
tratarse asimismo de la decadencia de los molinos indepen-
1 J. Rutkowski, Historia gospodarcza Polski {Historia econmica de
Polonia], t. 1, 3ra. ed., Pozna, 1947, p. 165.
98 CAPITULO TERCERO
dientes determinada por la molienda obligatoria de granos en
las propias reservas). Para avanzar sobre seguro en este terre-
no sera necesario analizar los precios de las materias primas
y de las manufacturas en distintos mercados y en diferentes
espacios de tiempo, teniendo en c ~ e n t a la condicin social
del proveedor de cada materia prima (como ya dijimos, gene-
ralmente lo era la hacienda, pero no siempre).
Por ltimo, es preciso sealar que la rigidez de la oferta de
la artesana va acompaada de una gran elasticidad de la
demanda de los artculos que . ella produce, al menos en la
mayora de los ramos.
Esta elasticidad se debe, en especial, al elevado grado de
autosuficiencia de las economas domsticas campesinas y en
parte tambin burguesgs, lo cual limita sus relaciones con el
mercado por lo general a contactos destinados a satisfacer
necesidades no imperiosas. Si no son imperiosas, quiere decir
que se pueden postergar de un ao para otro. Y uno de los
mtodos de atesoramiento consiste justamente en postergar las
compras para un momento ms propicio.
En conclusin la situacin econmica del artesano se carac-
teriza por una considerable efasticidad de la demanda y una
elasticidad apenas apreciable de la oferta.
Confrontaciones empricas
La primera hiptesis que debemos someter a la verificacin
es aqulla sobre la tendencia del autoconsumo a la estabilidad, y
su corolario: la fluctuacin de la cantidad comercializada es
mucho ms acentuada que la fluctuacin de las cosechas, por
otra parte, tambin considerable. Para esta confrontacin nos
apoyaremos en los datos sobre la produccin y la venta del
trigo en una de las haciendas pertenecientes a la ciudad de
Poznn en los aos 1588-1610. Hemos utilizado cuatro mto-
dos de representacin grfica de esta cuestin, cada uno de
DfNAMICA A CORTO PLAZO 99
los cuales corrobora las hiptesis planteadas. Finalmente, lle
gamos a la ecuacin
y=ax-b
donde y representa el volumen comercializado, x la produc-
cin, a tiende hacia uno [en este caso concreto a = 1 ,15], y b
representa al autoconsumo estable.
Esta conclusin no es revelacin alguna, pero le atribuimos
una gran importancia. El aut.oconsumo como objeto de inves-
tigacin, sobre todo histrica, es sumamente ingrato. Cmo
aprehender aquello que ha sido producido y consumido den-
20
o + - ~ r . - ~ . - r .-ro.-rro-ro"rr"-r"-r"rr"-r".-r-
1583 1590 16oo r6ro 1620
Elasticidad relativa de las cosechas y de las ventas a escala microecon-
mica (cosecha y venta del trigo en la hacienda de Wilda entre 1583 y
1610). Indice en cadena: cada punto sobre el eje 100 representa el au-
mento con respecto al ao prece dente ; anlogamente, cada punto debajo
del eje representa la disminucin. Se nota que en los ailos de buena
cosec ha, el aumento de la venta es mayor que el de la cosecha, y que en
los aos malos la disminucin de la venta es ms pronunciada que la de la
cosecha.
Fuente: J. Majewski , Gospodatka folwarczna we wsiach miasta Poznania
w l . .1582- 1644 (Economa de la hacienda feudal en las aldeas de la
ciudad de Pozna entre 1582 y 1644 ), Poznafi , 1957.
100 CAPITULO TERCERO
tro de la misma explotacin agrcola, sin pasar por el mer-
cado, sin pasar por manos de diferentes personas, sin ser
objeto de las relaciones interhumanas, salvo, naturalmente, las
relaciones en el seno de la "empresa" misma? Sin embarco, si
existen razones para afirmar que el consumo es cuantitativa-
mente estable a corto plazo, tenemos por consiguiente el dere-
cho de concentrar nuestra atencin sobre el anlisis de los cam-
bios cuantitativos y los cambios del valor real de la parte co-
mercializada de la produccin.
Soo
A
..

700

6oo




500


grano

trillado
400

300
200
lOO
roo 200 300 400 500 6oo 700 8oo
venta
Trilla y venta del trigo en la hacienda Wilda, 1582-1610 (en cifras absolu-
tas).
Fuente: J. Majewski, Economa de la hacienda feudal..., op. cit., pp.
284-285. (Un punto situado sobre el eje OA significara que en ese ao se
habra vendido toda la cosecha. Si los puntos marcados estn distribuidos
mas o menos paralelamente al eje, esto significa que el consumo interno
de la hacienda era relativamente estable).
DINAMICA A CORTO PLAZO
101
5.5 -.-----------:--:---- ----,
- cosechas (grdno trillado)
5
,
0
-- ventas
4,0
2 ,0
1,5
1600
(ndices calculados segn la ley de los mnimos cuadrados)
Correlacin de la trilla y la venta del tri go en la hacienda Wilda,
1582-1600.
Fuente: J. Majewski, Econom{a de la hacienda feudal ... , op. cit.
En la economa feudal aislada del mundo, el nivel general
de los precios est determinado por la variacin de los pre-
cios agrcolas, y esta ltima . (a corto plazo, cuando la deman-
da puede considerarse invariable), por la cosecha. La fluctua-
cin de los precios debera ser, por lo tanto, inversamente
proporcional a la fluctuacin de las cosechas. Y puesto que
casi toda la fluctuacin del volumen de la produccin global
se transmite a la parte comercializada, esto debera traducirse
forzosamente en una fluctuacin muy fuerte de los fenme-
nos del mercado, aun cuando la parte comercializada de la
produccin global sea insignificante, o en realidad, justamente
por esta razn. Ultimamente, las investigaciones histricas so-
bre los precios han permitido establecer tal correlacin con
respecto a varios mercados. Sin embargo, en lo que se refiere
a Polonia, los datos disponibles parecen indicar que esta co-
rrelacin es mucho menos significante.
102 CAPITULO TERCERO
El problema es de gran importancia y exige un examen
detallado.
En primer lugar, cabe suponer que esta correlacin fue en
realidad ms estrecha de lo que resulta del material disponi-
ble. La relacin efectiva aparece hasta cierto punto obliterada,
por cuanto en dicho material se utiliza el ao civil y no el
ao agrcola. La cosecha, mala o buena, puede repercutir so-
bre los precios hasta la primavera del ao siguiente, as que
la comparacin de las cosechas con los precios en el lapso del
ao civil puede falsear la correlacin. Y dada la fuerte variacin
anual de las cosechas, fenmeno tpico de la poca, tal corre-
lacin puede resultar totalmente borrada
1

y
6oo
JOO
400
S
..,

300
>
200
IOO

o roo 200 300 400 500 6oo 700 8oo
grano trillado
Correlacin de la cosecha y la comercializacin a escala microeconmica
(cosechas y ventas del trigo en la haci enda Wilda entre 1583 y 1600 ).
Fuente: J . Majewski, Econom(a de la hacienda feudal ... , op. cit.
1 En base a los volmenes publicados por la "escuela de Bujak" es
posible calcular aproximadamente los precios por "ao de cosecha",
tomando los datos del cuarto, primero, segundo y tercer trimestres de dos
aos consecutivos.
DINAMICA A CORTO PJ, AZO 103
Por otra parte, la relacin precios-cosechas pudo haber sido
efectivamente ms importante de lo que aparece en nuestros
clculos tentativos, por la sencilla razn de que nos hemos
basado para ello en los precios nominales. En consecuencia,
los resultados pueden estar falseados a causa de la influencia
de las perturbaciones monetarias; un ao de buena cosecha
puede coincidir, por ejemplo, con una inesperada alza de pre-
cios debida a fenmenos inflacionistas. Una prueba de que tal
fenmeno era posible es el hecho, relativamente frecuente, del
simultneo aumento de la exportacin de granos a travs de
Gdansk (que puede servir grosso modo como ndice de las
cosechas en la cuenca del Vstuia) y el alza de precios. En
cambio, la disminucin de la exportacin rara vez coincide
con la baja de precios. Para superar esta no nos
pareci conveniente recurrir al clculo de los precios en plata
o en oro, siquiera porque los datos sobre la cotizacin de la
moneda que aparecen en las publicaciones de la "escuela de

-- preci o del trigo en Poznan
rro - cosechas en una hacienda de los
roo
90
8o
70
Go
JO
40
30
20-
IO
alreoectores de Poznan
;
1
1
,,
, ..
,'
.,.--'
1
1
Cosechas y precio a escala microeconmica (hacienda de Wilda, entre
1584 y 1600, en cifras absolutas).
Fuentes: para las cosechas (cosecha del trigo del ao dado dividida por la
cant idad sembrada el ao precedente) , J. Majewski, Economa de la ha-
cienda feudal . .. , op. cit. ; para los precios: datos facilitados al autor por
el Prof. S. Hoszowski.
104 CAPITULO TERCERO
Bujak" no inspiran mayor confianza. De todos modos, es
poco probable que tales datos puedan reflejar al momento los
rpidos cambios de las cotizaciones.
No obstante, es incuestionable que la correlacin negativa
entr las cosechas y los precios no es ideal y que intervienen
aqu tambin otros factores aparte de los monetarios. Es in-
cuestionable a pesar de que el punto de apoyo de nuestras
conclusiones sea en extremo defectuoso, ya que junto a un
conocimiento relativamente bueno de la historia de los pre-
cios, apenas si conocemos las fluctuaciones de las cosechas.
35 _ primeras diferencias de las cosechas
3,0 __ primeras diferencias de los precios
(ndices calculados segn la ley de los mnimos cuadrados)
Correlacin de las cosechas y los precios a escala microeconmca (hacien-
da Wilda, entre 1585 y 1600)
Fuentes; las mismas que para el diagrama precedente.
Un punto de apoyo mucho ms firme para esta conclusin
estriba en la concordancia, al parecer relativamente grande, de
la evolucin de los precios de todos los cereales en todas las
DlNAMICA A CORTO PLAZO
105
ciudades de Polonia. Este fenmeno tampoco ha sido objeto
de estudios especiales, pero los resultados que presentamos a
ttulo de ejemplo en los diagramas insertados aqu, son harto
elocuentes 1 .
Veamos algunas cifras:
Correlacin simple Poznal. - Gdansk -0,860
Pozna - Cracovia -0,699
Gdansk - Cracovia -0,655
Correlacin simple con Gdansk - Cracovia -0,820
retraso de un ao
Correlacin mltiple Poznal., Gdansk y
Cracovia
-0,879
Gdansk, Poznal y
Cracovia
- 0,864
Cracovia, Poznar y
Gdansk
-0,707
1 El fenmeno, aunque incuestionable, no deja de ser sorprendente. En
Alemania, en la misma poca, los precios en las diferentes provincias
fluctan a veces en distintas direcciones (como lo indican los datos de
M.J. Elsas, Umriss einer Geschichte der Preise und Lohne in Deutschland,
3 vol., Leiden, 1936-1949; me lo confirm tambin durante una conver-
sacin el Prof. J. Kuczynski). Se impone aqu la hiptesis de que la
uniformizacin de los precios en los mercados de las grandes ciudades,
que conot.-emos gracias a las publicaciones de Bujak, coexiste con una
diferenciacin de los precios (que desconocemos) en los pequeos merca-
dos locales. No obstante, contradicen esta hiptesis los resultados obteni-
dos por Helena Madurowicz Urba6ska en su trabajo Ceny zbz w
zachodniej Malopolsce w drugiezlowie XVIII/ w. Los precios de los
cereales en la Polonia sudoccidental en la segunda mitad del siglo XVIII],
Varsovia 1963. Por otra parte, es cierto que los precios estudiados po-r la
autora se refieren nicamente a localidades situadas sobre el Vstula y sus
afluentes. De todos modos, el grado de uniformizacin de los precios
constatado por ella es sorprendente. En la resea de esta obra me
entretuve en calcular la correlacin entre los precios de los cereales en
Andrychw, una pequea villa de la Polonia meridional, y en Amsterdam.
Obtuve como resultado una correlacin inusitadamente elevada. Esta
misma cuesti n ha sido ltimamente sealada por I. Rychlikowa'
"Niektre zagadnienia metodyczne w badaniach cen i rynku w drugiej
polowie XVIII w. na podstawie rynku pszenicznego w Malopolsce" [Algu-
nos problemas metodolgicos de las investigaciones de los precios y del
106
CAPITULO TERCERO
Wisniewski llam ya la atencin sobre la correlacin de los
precios en Varsovia y en Gdansk en el siglo XVIII
1
S da-
mos por probada la estrecha relacin existente entre los pre-
cios de los cereales en las mayores ciudades de Polonia -no
obstante lo reducido del territorio que abasteca a cada una
de ellas y las notables diferencias del rendimiento agrcola
entre las regiones- se impone la conclusin de que en la
uniformizacin de los precios deban intervenir otros factores.
Evidentemente, uno de ellos poda ser la influencia de los
precios de exportacin, es decir, del volumen de la exporta-
cin y de los fenmenos que acontecan en el mercado mun-
dial2.
+--
mercado en la segunda mitad del siglo xvrn, en base al mercado del trigo
en Polonia meridional), en Kwartalnik llatorii KuUury Materialnej, XII,
1964, p. 375 y sgtes.
1 J. Wisniewsk.i, op. cit.
2 Decimos "poda ser" y no "era", ya que el asunto no est del todo
claro, especialmente a la luz de las observaciones hechas en la nota . La
tesis sobre la correlacin de los precios como prueba de la existencia de
vnculos de mercado ha sido puesta ltimamente en tela de juicio por l.
Rychlikowa en su citada obra. La autora recuerda (loe. cit. 382-383) que
sobre los precios actan factores de diferente ndole, enumerando : l. Los
factores que I..'Onforman tendencias evolutivas, como la tendencia a la
inflacin, el crecimiento de la poblacin, cambios en la estructura de la
alimentacin; 2. Los factores que por su ndole no pueden expresarse en
forma de coeficientes estadsticos, factore "anormales", como las guerras
y las epidemias; 3. Los factores de fluctuacin de los precios a corto
plazo, como la cosecha, la oferta, el poder absmbente del mercado. Si los
factores del grupo 1 y 2 obran simultneamente en dos regiones alejadas
una de la otra, podremos obtener una elevada correlacin de precios sin
que esto pruebe la existencia de vnculos entre ambos mercados . De este
modo la autora se propone explicar la sorprendente y misteriosa correla-
cin entre el movimiento de los precios en las pequeas localidades de
Polonia meridional y en los mercados holandeses. Mas los factores del
grupo 1 pueden a lo mucho influir en la formacin de un "trend"; sin
embargo, la autora los elimin y la correlacin subsiste aun despus de
dicha eliminacin. En cambio, los factores del grupo 2 no deberan en
absoluto intervenir simultneamente u operar en el mismo sent ido en los
dos mercados (muchas veces, como lo hemos sealado, operan incluso en
sentidos opuestos). De modo que el misterio sigue sin elucidar. Por otra
parte, indiquemos de paso que en la enumeracin de los factores que
influyen tambin a largo plazo en la formacin de los precios, sorprende
la ausencia de dos factores que, a nuestro juicio, son los ms importantes:
l. Los cambios en el rendimiento del trabajo, y sobre todo en el rendi-
DINAMIC A CORTO PLAZO
107
De esta forma hemos llegado a un problema muy impor-
tante y muy discutido entre los historiadores polacos.
Ms de una vez y con mucho fervor se ha discutido sobre
la funcin del mercado exterior -o ms bien sobre las fun-
ciones correlativas del mercado exterior y el interior- en la
economa polaca de la Edad Moderna, en particular, con mo-
tivo de la discusin en torno al origen del dominio fundado
en la servidumbre. Sin embargo, en lo que respecta a este
problema no se ha encontrado todava -a nuestro juicio- un
mtodo de investigacin apropiado desde el punto de vista
del anlisis econmico ..
Por un lado, son discutibles los propios ndices cuantitati-
vos. Korzon calcula que en los aos posteriores al primer
reparto de Polonia (1772) y a la implantacin de los dere-
chos de aduana por Prusia, la exportacin de cereales desde
Polonia (con un territorio ya reducido) constitua entre 4 y
7,5% de la cosecha globall; Hoszowski, quien considera vero-
smil esta estimacin, supone que antes del primer reparto el
porcentaje pudo haber sido el doble, entre 10 y 15% de la
produccin 2.
Por otro lado, la influencia de la exportacin sobre la vi.da
econmica del pas opera nicamente a travs del mecanismo
del mercado, sobre todo a travs de los precios. Pero para
poder formarnos una idea acerca de la posible influencia de
+-
miento relativo del trabajo (los cuales provocan una baja relativa de los
precios de algunos artculos y el alza de precios de otros artculos); 2 Las
transformaciones sociales que originan el aumento de la comercializacin
(en Polonia, por ejemplo, aumento del porcentaje de tierras seoriales en
detrimento de las del campesinado, o aumento de las tierras en posesin
de los magnates a costa del pequeo noble).
1
T. Korzon, Wewnetrzne dzieje . .. , cit. t. I, p. 339 y t. II, p. 122.
2
S. Hoszowski, "Handel Gda.ska w okresia XV-XVIII w." (El comer
cio de Gdansk en los siglos del XV al XVIII), Zeszyty Naukowe Wyi szej
Szkaly Ekonomicznejw Krakowie, no 11, Cracovia, 1960, p. 10. Seale-
mos al margen que Hoszowski funda su suposicin en el hecho de que las
exportaciones se redujeron a la mitad a raz de la implantacin de los
derechos aduaneros por Prusia. Huelga decir que el fundamento es cues
tionable.
108 CAPITULO TERCERO
la exportacin sobre los precios, deberamos cotejar las canti-
dades exportadas no con la produccin global sino con la
produccin comercializada. Pues bien, el volumen de esta l-
tima es muy difcil de determinar. Los "coeficientes de co-
mercializacin" calculados por Rutkowski en base a las "actas
de inspecr.in" de fines del siglo XVI, parecen demasiado ele-
vadosl. Adems, estos coeficientes ataen exclusivamente a la
produccin de las reservas. Suponiendo que el ndice medio
de comercializacin de la produccin campesina fuese del
10%
2
y que las explotaciones campesinas producan el 50%
de la produccin neta, y aceptando los exagerados coeficien-
tes de Rutkowski para las reservas, obtendremos para el con-
junto de la agricultura polaca de fines del siglo XVI un coefi-
1
Esta suposicin se apoya en la sospecha de que las "actas de inspec-
cin" registren un rendimiento por grano (o sea, producto global) inferior
al efectivamente obtenido, exagerando en cambio las cantidades utilizadas
con fines de reproduccin (siembra, pienso, Si las actas de inspec-
cin registran un producto bruto = 100, y un consumo de reproduccin
= 30, o sea un producto neto = 70, entonces ventas= 50 representan el
71% de la produccin neta. Si en cambio la produccin bruta efectiva fue
igual a 20, entonces la produccin neta equivale a 100 y las mismas
ventas = 50 constituirn apenas el 50% de la produccin neta.
2
No estar famas dispuestos a defender este coeficiente ( 10%) de comer-
cializacin de la produccin campesina. Estamos lejos de poder fundarlo
empricamente. No nos extraa, por lo tanto, que dicho coeficiente haya
sido atacado ltimamente por demasiado bajo, al menos en lo que atae a
la segunda mitad del siglo XVIII (C. Bobifu;ka, "Zgoda i niezgoda z
ekonomiczym modelem feudalizmu''lAcuerdo y desacuerdo con el mode-
lo econmico del feudalismo], Kwartalnih Historycz ny, LXX, 1963, pp.
913-918). No obstante, conservamos este coefciente sin cambio por dos
razones: l. No se trata aqu del coeficiente de comercializacin en gene
ral , sino del coeficiente de comercializacin de la produccin cerealera del
campesino, en una poca (como lo hemos sealado anteriormente y en lo
cual nuestro polemista est de acuer do) cuando el esfuerzo principal de
comerci alizacin del campesino se concentraba en las hortali7.as, la cra y
a veces tambi n en los productos artesanales; 2. Aun cuando estuviramos
de acuerdo con la autora de dicha crtica y supusiramos que el ndice de
comercializacin de la produccin cerealera del campesino era el doble de
lo que habamos admitido, elevndose por lo tant o no al 1 O sino al 20%,
lo que deja ya de se verosmil, entonces: a) el ndice general de comercia
lizacin de la agricult ura polaca habra sufrido un aumento de apenas
unos b) en nada se vera afectada la conclusin sobre el impor
tante papel de la exportacin en la produccin comercializada de Polonia.
OINAMICA A CORTO PLAZO 109
ciente de comercializacin del orden del 35-40%. Entre el si-
glo XVI y el XVIII, dos tendencias opuestas actuaron sobre
este coeficiente: 1) el aumento de la superficie de las reser-
vas en relacin con la superficie tot.al de las tierras de cul-
tivo, hecho que repercuta favorablemente sobre dicho coefi-
ciente. 2) disminucin del rendimiento por unidad de super-
ficie, hecho que repercuta negativamente. Suponiendo que
ambas tendencias se anulen recprocamente, tambin para la
segunda mitad del siglo XVIII podemos aceptar aquel 35-40%
como coeficiente de comercializacin. En tal caso, el 10-15%
que representa, segn Hoszowski, la parte de la produccin
gl obal neta destinada a la exportacin, significara que las
exportaciones representaban entre 25 y 45% de la produccin
comercializada
1
. Huelga decir que ste es un porcentaje enor-
me.
Adems, como ya hemos sealado, las grandes fluctuaciones
de la produccin global (a corto plazo) eran casi totalmente
transferidas al cupo comercializado, que representaba una
parte reducida de aqulla y cuyo volumen, por lo tanto, va-
riaba ms todava de un ao a otro.
Mas si queremos apreciar la influencia de la exportacin
sobre los fenmenos del mercado interior, no podemos limita-
rnos a establecer la parte exportada de la produccin global o
de la produccin comercializada. Incluso una exportacin rela-
tivamente reducida puede (aunque no necesariamente) ejercer
una poderosa influencia sobre los precios internos. Concurren
aqu una serie de factores difciles de prever en abstracto. Lo
nico que queda es estudiar empricamente esta influencia.
A ttulo de prueba, analicemos la cuestin basndonos en
1 Segn Wyczanski , la expor tacin representaba a comienzos de la
segunda mitad del siglo XVI alrededor del 1 5% de la producci n comer-
ciali zada. (A. Wyczanski, intervenci n en la discusin sobre el informe
de W. Rusinski en VIII Powszechny Zjazd Historyk w Po lsk ich [VIII
Congreso General de Histo riadores Polacos], t . VI : Historia Gosp odarcza
[Historia Econ mica), Varsovia, 1960, p . 157. Para emitir una opinin
valedera acerca de esta tesis, es menester esperar a que el aut or publi-
que la totalidad de _ sus investigaciones.
110 CAPITULO TERCERO
datos del perodo 1584-1600 (lo hemos elegido ya que es el
nico del que poseemos datos continuos sobre las cosechas
1
.
!20
110
TOO
90
So
70
6o
JO
10
- precio del trigo en Poznan
--Precio del centeno en Gdansk
precio de la avena en Cracovia
Precios de los cereales en las grandes ciudades de Polonia, entre 1584 y
1600 (en cifras absolutas).
Fuentes: Poznai (precio del cwiertnia de trigo), datos facilitados al autor
por el Prof. S. Hoszowski. Gdansk (precio del last de centeno), J. Pele,
Ceny w Gdansku w XVI i XVII w. (Precios en Gdansk en los siglos XVI y
XVII), Lvov, 1937. Cracovia (precio del cwiertnia de avena), J. Pele, Ceny
w Krakowie w l. 1369-1600 (Precios en Cracovia en los aos 1369-1600),
Lvov, 1935.
Nota : cwiertnia y last son medidas de ridos, variables segn las pocas y
las regiones; aqu equivalen, aproximadamente, a 136 y 3000 litros, res
pe e t.
Al comparar los .datos sobre las cosechas de trigo en los
alrededores de Pozna:l con los precios del trigo en la ciudad
misma
2
, observamos que -tal como esperbamos- aparece la
correlacin negativa propia del rgimen feudal, pero relativa-
mente dbil.
Por otra parte, comparamos la fluctuacin de los . precios
Hemos obtenido Jos datos sobre las cosechas a partir de los cuadros
de Majewski, dividiendo -para la hacienda de Wilda- la cosecha del trigo
por la cantidad destinada a la siembra en el ao anterior. Esto no es
exacto, ya que se produca no slo trigo de invierno (siembra otoal),
pero no disponfamos de otro recurso.
2 Estos datos me han sido facilitados gentilmente por el Profesor
Hoszowski, al cual deseo expresar aqu mi ms sincero reconocimiento.
DINAMICA A CORTO PLAZO
111
7 ,0
- precio en Poznan
precio en Cracovia
6,;;
--precio en Gdansk
6,o
J,J
;;,o
4.5
4.0
3.5
J,O
...
...
.. ,...._
2,5
~ ..... .flt. \ -
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2,0
"f ~ . ,
r ,5
~ - r - - . ~ ~ ~ . - . - . - , - - r ~ ~ . - - - - - ~ - - . - '
1595
1600
(ndices calculados segn la ley de los mnimos cuadrados)
Correlacin de las fluctuaciones de los precios de los cereales en las gran-
des ciudades de Polonia, entre 1584 y 1600.
Fuentes: las mismas que para el diagrama precedente.
de los cereales en tres ciudades de Polonia durante los mis-
mos aos. La correlacin result extraordinariamente intensa,
a pesar de una serie de factores de clculo tendientes a debi-
litarla:
1) objeto de nuestra comparacin fueron los precios de
Gdansk, Cracovia y Pozna, o sea dos ciudades de la
cuenca del Vstula pero muy distanciadas una de la
otra, y una, Pozna, no perteneciente a dicha cuenca,
la cual seguramente ejerca una gran influencia unifor-
mizadora sobre los precios;
2) por falta de datos uniformes y continuos para ese pe-
rodo tuvimos que recurrir a los disponibles, relativos al
centeno en Gdansk, al trigo en Poznal y a la avena en
112
CAPITULO TERCERO
Cracovia. Por consiguiente, es de suponer que la corre-
lacin para una sola especie de cereales habra sido ms
intensa
1
.
La intensidad de esta correlacin no es caracterstica tan slo
del perodo que hemos escogido a ttulo de ejemplo, como lo
prueban los coeficientes que corresponden a la segunda mitad
del siglo XVIII. El clculo se basa en los precios nominales del
centeno. Los resultados son como sigue
2
:
Perodo 1750-1795
Correlacin simple Cracovia - Varsovia 0,760
Varsovia - Gdansk 0,800
Cracovia - Gdansk 0,872
Correlacin mltiple Varsovia - Cracovia y Gdansk 0,815
Cracovia - Varsovia y Gdansk 0,834
Gdansk - Varsovia y Cracovia 0,866
Perodo 1750-1772
Correlacin simple Cracovia - Varsovia 0,607
Varsovia - Gdansk 0,509
Cracovia - Gdansk 0,823
Correlacin mltiple Varsovia Cracovia y Gdansk 0,608
Cracovia - Varsovia y Gdansk 0,852
Gdansk - Varsovia y Cracovia 0,822
1
La avena incluida aqu no es art culo exportable, mas est relacio
nada con los cereales exportables (trigo o centeno) por ser todos ellos
productos reemplazables en el consumo en atencin al importante papel
que desempeaba la avena en la alimentacin de esa poca. Adems, el
propio resultado, es decir la elevada correlacin obtenida (a excepcin del
ao 1600), indica la admisibilidad del precio de la avena a los efectos de
nuestro clculo.
2
F,Stos clculos han sido efectuados por Tadeusz Gruszkowski en su.
tesis de licenciatura, redactada bajo mi direccin en la Facultad de Econo .
ma Poltica de la Universidad de Varsovia. De estos datos se desprende el
papel determinante de Gdansk y el carcter peculiar del mercado de Var
sovia. A estas cuestiones habr que volver en otra ocasin. N. B. Hemos
tenido que recurrir a los precios del centeno, puesto que no disponemos
de datos sobre los precios del trigo en el mercado de Gdansk, el cual tiene
capital importancia en este contexto.
DINAMICA A CORTO PLAZO
113
Pero volvamos a nuestro ejemplo de Pozna a fines del
siglo XVI, ya que es el nico caso donde disponemos simult-
neamente de datos sobre los precios locales y las cosechas
locales. Escojamos los aos que, en la comparacin de los
precios con las cosechas, no han manifestado la esperada co-
rrelacin negativa. Es decir, aos en que el precio y la
cosecha suben o bajan simultneamente. Son los aos 1585
(baja), 1588 (baja), 1599 (alza) y 1600 (alza). Resulta que en
todos estos aos, salvo el ao 1600, la evolucin del precio
del trigo en Poznan, inexplicable en relacin con el volumen
de la cosecha, coincide con la evolucon del precio de los
cereales en Gdansk, el puerto exportador. A nuestro juicio, es
un fenmeno de gran importancia.
De este modo, llegamos a la etapa siguiente: el anlisis de
los factores que determinan el precio de exportacin.
El paso inicial consistir forzosamente en establecer la co-
rrelacin entre los precios de Gdansk y los precios en los
mercados importadores. Desgraciadamente, la publicacin de
Posthumus sobre los precios en Holanda nos ofrece para este
perodo datos sumamente fragmentarios. Con todo, procu-
remos cotejar lo que se puede. El mayor nmero de datos se
refiere a los precios del centeno llamado "prusiano" en
Amsterdam (precio del lasten florines)i. Podemos compararlos
con los precios del centeno en Gdansk, segn Pele (precio del
last en oro)
2
en los aos para los cuales disponemos de ambos
datos
3
:
1 N. W. Posthumus, Inquiry into the History of Prices in Holland, t.
I, Leiden, 1946, p. 19-22.
2 J. Pele, Ceny ' Gdanshu w XVI i XVII w. [Los precios en Gdansk
en los siglos XVI y XVII], Lvov,1937, p. 48.
3 Debido a la escasez de datos incluimos aqu [ algunos aos anteriores
a 1584, lo cual -tratndose de ilustrar el fenmeno- carece de significa-
cin.
114 CAPITULO TERCERO
Amsterdam Gdansk
1579 78,40 71,79
80 96,00 83,19
81
82 67,90 56,92
83
84 73,15 60,00
85 73,85 61,52
93 75,60 53,19
94 93,80 66,90
Correlacin simple = + 0,776
Como vemos, la correlacin es elevada, en la medida en
que se puede juzgar en base a datos fragmentarios. No es tan
elevada como la de los precios de los cereales en las grandes
ciudades de Polonia, pero mayor que la existente entre las
li,J.----- --- ------------.
n ,o -precio del centeno en Amsterdam
10
5 --precio del centeno en Gdansk
10,0
,o
6,:
6,o
J ,J
4
1\
1 \
1 \
1 \
\
\
\
\ ............ _
\ - - ~ - ~ ~ ~ - ~ 1
0.0 ......... _.,.,
J ,o- l--,--,r-o:---.:---.---,---,--,--,--,-.-.-.-.-r-1
lJ80 1590
'594
(ndices calculados segn la ley de los mnimos cuadrados)
Correlacin del precio del centeno en Gdansk y en Amsterdam en las
postrimeras del siglo XVI.
Fuentes: J. Pele, Los precios en Gdansk .. . , op. cit . N. W. Posthumus,
lnquiry into lhe History of ]>ices in Holland, t. 1, Leiden, 1946.
DINAMICA A CORTO PLAZO 115
cosechas y los precios en Pozna. De modo que tenemos una
correlacin relativamente dbil entre las cosechas de los alre-
dedores de Poznal y los precios en esta ciudad, frente a una
correlacin relativamente fuerte entre los precios de Pozna y
de Gdansk por una parte, y entre los de Gdansk y
Amsterdam, por otra. Todo esto hablara en favor de la tesis
segn la cual el mercado exterior ejerca una gran influencia
sobre la produccin comercializada, no as sobre la produc-
cin global.
'Y
90
So
70
1:1
6o

o "'
.:::
JO
ro

40
JO
20
IO
X
o IO 20 30 40 ,o 6o 70 So 90 too
Precio en Amsterdam
Correlacin entre las fluctuaciones del precio del cent eno en Gdansk y en
Amsterdam, ent re 1579 y 1594.
Fuentes : las mismaE que para el diagrama precedente.
Es un importante elemento del anlisis, pero nada ms que
un elemento. En primer lugar, la importancia del factor ex-
portacin no se manifiesta necesariamente en una correlacin
ideal entre los precios del mercado exportador y los del mer-
cado importador. En ciertas circunstancias es as, mas en
otras puede suceder exactamente lo contraro. En perodos de
eficiente funcionamiento del comercio, esta correlacin debe-
116 CAPITULO TERCERO
ra ser intensa. Pero en caso de interrumpirse el intercambio
por tal o cual razn, la evolucin de los precios en estos
mercados puede acusar tendencias opuestas. La disminucin
de la exportacin polaca en la poca de las guerras contra los
cosacos (1648-1658) y del "diluvio" (nombre con el cual se
designa la devastadora invasin sueca a Polonia 1655-1660
acompaada de luchas intestinas), produjo naturalmente un
alza de precios lo mismo en Gdansk que en Amsterdam. Por
otro lado, la peste negra en Holanda 1664-1665, y al parecer
tambin la peste "marsellesa" de 1720, tuvieron que oca-
sionar y efectivamente ocasionaron un alza de precios en
Amsterdam y una baja en Gdansk. Pero la fluctuacin de los
precios en sentidos opuestos en el mercado exportador y en
el importador no indica debilidad de la influencia del factor
exportacin, al contrario, revela su fuerza I.
Pero avancemos un paso ms. Si se admite, lo que es muy
probable, que, por regla general, uno poda vender eh Gdansk
cualquier cantidad de granos procedentes del interior (excepto
los aos cuando el funcionamiento del comercio se vea pertur-
bado), de tal supuesto se desprenden importantes consecuen-
cias:
1) el volumen de las exportaciones de Gdansk debera ser
directamente proporcional al excedente comercializado,
1 Es precisamente por esto que hemos optado por efectuar las eva-
luaciones citadas para lapsos relativamente reducidos. Cuando present los
resultados aqu publicados en la VI Seccin de la Ecole Pratique des
Hautes Etudes en Pars, varios de los presentes (F. Braudel, E. Labrousse,
J. Meuvret) criticaron esta limitacin, proponiendo que los clculos abar-
caran perodos ms largos. Sin embargo, estas observaciones no me han
convencido. Si dos mercados se hallan en una situacin de estricta inter-
dependencia, cuando el interca mbio entre ellos no tropieza con obstculos
los precios que se registran en ambos indican una alta correlacin positiva,
cuando en cambio aparecen los obstculos, dicha correlacin se vuelve
negativa, Si ahora calculamos la correlacin para ambos mercados en un
largo perodo, estas dos tendencias se anularn y obtendremos simple-
mente una correlacin positiva rriuy baja que forzosamente nos inducir
al error . Lo que s vale la pena sealar es que los clculos aqu presen-
tados constituyen apenas el primer paso en la investigacin del fenmeno
en cuestin. Deberan seguirle clculos relativos a otros cereales, otros
artculos y otros perodos.
UIN/I!VJICA 1\ CORTO PLAZO
117
es decir -a corto plazo- a la fluctuacin de las cose-
chas, registrando una fluctuacin algo exagerada 1 , y a
largo plazo, a la resultante de tales vectores como la
variacin del rendimiento del trabajo y de la tierra,
transferencias en la propiedad en favor de la hacienda y
en perjuicio del campesinado, cambios en las dimensio-
nes de la zona exportadora
2
a causa de la construccin
de caminos, cambios de fronteras, etc.;
2) el volumen de las exportaciones de Gdansk debera ser
inversamente proporcional a la fluctuacin de los pre-
cios en el mercado nacional en la medida en que estos
precios son, a su vez, inversamente proporcionales a la
c o ~ c h a (hemos visto ms arriba que hasta cierto punto
lo son); conviene sealar que esta relacin inversa entre
el volumen de la exportacin y la fluctuacin de los
precios en el pas, si bien semejante a ciertos fenme-
nos que se producen en el capitalismb liberal, tiene un.
carcter econmico totalmente diferente: en el capita-
lismo, la exportacin puede aumentar precisamente por-
que bajan los precios nacionales, mientras que aqu no
ha:y relacin de causa y efecto, ya que ambos fenme-
nos se deben a un tercero que es la buena cosecha;
3) si el razonamiento precedente es correcto, la exporta-
cin debera actuar como factor nivelador sobre la fluc-
tuacin de los precios en el pas.
Esta afirmacin podra impugnarse recordando que Gdansk no siem-
pre venda todo lo que compnba, al contrario, almacenaba una parte y
especulaba con Jos prec10s. !:'ero el nico resultado de esta poltica de los
mercaderes u e Gda nsk poda ser una cierta nivelacin de las cspides (en los
aos de mayores suministros una parte de stos se almacenaba para los
prximos aos), siendo difcil suponer que cambiase la forma general de
la cmva.
2 El alcance efectivo de la zona exportadora es poco conocido. Acer-
ca de esta cuestin vase las reflexiones de W. C:r,ermak, Handel zbozowy
gdaski w XVII w." [El comercio cerealista de Gdansk en el s. XVII]
Informes de las actividades y sesiones de la PAU, N.O 5, 1898, p. 89. No
son muy convincentes las tesis de W. Achilles, "Getreidepreise und Ge-
treidehandelbeziehungen europaischer Raume im 16 und 17 Jhdtr. ," Zeits-
chrift fiir Agrargeschichle und Agrarsoziologie, 1959, p. 32 y sgtes.
118 CAPITULO TERCEH.O
Es as porque nuestro modelo, llevado al. extremo, supone :
1) la posibilidad de vender en Gdansk cualquier cantidad de
granos llevada a este puerto; 2) influencia preponderante del
comprador organizado (comerciante extranjero y, ms an, el
intermediario de Gdansk). Por consiguiente, en un ao de
mala cosecha, el comprador adquirir menores cantidades (por
ser ms reducida la oferta), pero no tendr motivo alguno
para pagar. ms. S as fuera, el grfico de los precios pagados
en Gdansk debera mostrar "cumbres niveladas" en compara-
cin con otras ciudades de Polonia. Como se ve, tambin este
razonamiento sugiere que la exportacin ejerce una influencia
niveladora sobre los precios internos. Al menos, tal sera el
caso en un plano abstracto. Pero el fenmeno exige un exa-
men ms detallado.
Si suponemos que el cereal producido por el campesino
abastl'!ce la ciudad, y el producido por la reserva se vuelca en
el mercado internacional, y si se repara que la parte comer-
cializada de la produccin campesina es muy inferior a la de
la reserva, un ao de mala cosecha pu.ede fcilmente producir
una mengua catastrfica en el abastecimiento del mercado
urbano, afectando mucho menos el suministro de granos a los
puertos. Esto implicara: 1) mayor fluctuacin de los precios
en las ciudades del interior que en los puertos; 2) que la
exportacin fomenta esta fluctuacin en el interior en vez de
nivelarla. Pero, por otra parte, el alza de los precios internos
tiene un lmite determinado por los precios imperantes en las
ciudades portuarias menos el costo de transporte a estas ciu-
dades. Mientras tanto, el precio en las ciudades portuarias es,
segn parece, eficazmente rebajado por el comprador (comer-
ciante de Europa occidental o intermediario de Gdansk), cuya
situacin privilegiada se lo permite. Ms importante an es la
intervencin de dos tendencias opuestas: por una parte, la
disminucin gradual de las dimensiones medias de la explota-
cin campesina ocasiona la reduccin de la produccin comer-
cializada, de donde el peligro de que sta desaparezca total-
mente en un ao de escasa cosecha, en resumidas cuentas, el
IJINAMICA A CORTO PLAZO 119
abastecimiento de las ciudades se vuelye de ms en ms pre-
cario; por otra parte, paralelamente se desarrolla otro proceso
(no est descartado que entre ambos haya relacin recproca),
el de ruralizacin de las pequeas villas, lo cual reduce su
dependencia del aprovisionamiento campesino.
En definitiva, la hiptesis acerca de la influencia niveladora
de la exportacin sobre la evolucin de los precios en el
mercado intemo, paiace verosmiL Ser tal vez por esta
razn que las sucesivas oleadas alcistas y bajistas son menos
pronunciadas que en la Francia continental de la misma po-
ca?
1
No est descartado, adems, que precisamente este fac-
lor, por obra del cual la fluctuacin de los precios es menos
in tensa que la de las cosechas, sea al menos una de las causas
de que 1a renta agrcola (tanto de la hacienda como del cam-
pesino) dependa de ias cosechas ms que de los precios.
Ahora bien, si consideramos que Jos precios en los merca-
dos locales dependen: 1) de la cosecha; 2) de los precios de
exportacin, convendra analizar una por una todas las combi-
naciones posibles de los dos factores mencionados:
a) mala cosecha en la regin de Poznan coincidente con
una tendencia alcista en Amsterdam;
b) buena cosecha en Poznan coincidente con una tenden-
cia bajista en Amsterdam;
e) mala cosecha en Poznan coincidente con una tendencia
bajista en Amsterdam;
d) buena cosecha en Poznan coincidente con una tenden-
cia alcista en Amsterdam.
La direccin de las fluctuaciones en los casos a) y b) es
evidente, quedando por determinar nicamente su intensidad.
En cambio, en los casos e) y d), donde actan fuerzas de
direccin opuesta, podemos afirmar con toda seguridad que la
resultante ser ms dbil que cada uno de los vectores en cues
1 Cosa que llama la atencin .:.u la publicacin de M, Baulant y J.
Meuvret, Prix des crales ex traits de la mercuria/e de Paris, 1520-1698, t.
! : 1520-1620, Pars, 1960, y en k .S trabajos de Labrousse.
120 CAPITULO TERCERU
tin (esto favorecera la tesis acerca de la accin niveladora do
la exportacin sobre los precios internos), pero es imposible
prever cul de las dos fuerzas resultar predominante. Los dia-
gramas presentados al principio de este captulo (uno relativo u
las cosechas en la regin de Poznan y los precios en Poznan, y
otro, a los precios en Pozna1 y en Gdansk) parecen indicar
que, en la prctica, ambos casos eran posibles.
De esta forma se ha cerrado el crculo de nuestro razona-
miento.
A la luz del material analizado hasta aqu podemos pasar
ahora, segn lo enunciado, a la demostracin de la tesis segn
la cual el rdito agrario (el del seor y el del campesino) de-
pende en mayor medida de las cantidades vendidas que del
precio. Intil decir que, en lugar de "demostrar la tesis",
habra que decir "tornar ms probable la hiptesis".
Como hemos mostrdo, la gran elasticidad de la cosecha se
descarga casi por entero sobre la parte mercantil de la pro-
duccin, tanto por parte del seor como del campesino. P u e s ~
to que la parte "natural" de la produccin global, que, por
lo que ya se ha indicado, resulta relativamente estable en el
plano cuantitativo, es por ello mismo realmente estable por
definicin, las oscilaciones del rdito real total dependern de
las oscilaciones del valor real de la parte de la produccin
destinada al mercado, la cual oscila muchsimo en el plano
cuantitativo. Las oscilaciones del valor real de la parte de la
produccin destinada al mercado sern, a su vez, la resultante
de tres factores: 1) cantidades vendidas, 2) precios obtenidos,
3) precios de los artculos adquiridos. Puesto que los precios
de los artculos comprados por los agricultores son rela-
tivamente estables, a breve plazo (a largo plazo ya no ser
as, como veremos en seguida), podemos prescindir por ahora
de ellos y admitir que el rdito real de los productos agrco-
las, proveniente de la parte mercantil de la produccin, sea
proporcional a la utilidad obtenida de ella, el cual es la resul-
tante de los primeros dos factores arriba indicados.
Si en un rgimen econmico aislado, en el que la demanda
I>INAMICA A CORTO PLAZO 121
es estable, los precios oscilan de manera inversamente propor-
l:i onal a las oscilaciones de la masa de mercancas (de la ofer-
ta), la resultante de esos dos factores tendr evidentemente
menor amplitud. Sin embargo, no es posible prever cul de
los dos factores tendr mayor fuerza, y segn cul de los dos
esquemas abajo indicados se desarrollarn las cosas.
precio
precio x cosecha
cosecha

precio x cosecha
COSP.Cha .
"-....__/ '-..._./
Ya hemos examinado los argumentos a favor de la hipte-
sis segn la cual las cantidades vendidas ejerceran una in-
fluencia mayor que los precios. Tratemos de verificar ahora
empricamente esta hiptesis, aunque en el estado actual de
las investigaciones sea tarea muy difcil.
Tratemos de examinar el problema en el plano microanal-
tico, y luego en el macroanaltico.
La eleccin del objeto del microanlisis est determinada
por el hecho de que las nicas fuentes que se hallan a nues-
tra disposicin y que son utilizables -aunque parcialmente-
para nuestros fines, se refieren a las reservas de la comarca de
Pozna.
Como hemos visto, las ossilaciones de las cosechas en las
reservas de la regin y las oscilaciones de los precios en la
122
CAPITULO TERCEll O
ciudad de Poznan se hpllan ligadas entre s por una correla-
cin negativa. La resultante de esas dos curvus se distingue,
naturalmente, por una menor amplitud de las oscilaciones
(porque las dos curvas, al oscilar en direcciones opuestas, se
nivelan parcialmente); pero en definitiva est ms cercana a la
curva de las cosechas que a la de los precios. En realidad, a
las oscilaciones violentas de los precios corresponden oscilacio-
nes ms violentas an de las cosechas.
Podra decirse, ciertamente, que sobre el volumen de las
entradas en dinero de la reserva inciden no las oscilaciones de
los precios, aunque s las de la masa de mercan-
cas; sin embargo, como ya hemos demostrado, las oscilacio-
nes de la masa de mercancas son las oscilaciones de la cose-
cha agigantadas, ya que estas ltimas pesan casi por completo
sobre la parte del product o destinada al mercado. Por lo tan
to, si comprobamos que las oscilaciones de la cosecha son
mayores que las de los precios, y sabemos que las osci-
laciones de la masa de mercancas son m fuert es que las de
la cosecha, comprendemos claramente que !as oscilaciones de
la masa de mercancas deben ser, con mayor razn, mayores
que las de los precios.
Si examinamos ms de cerca las cifras dadas, veremos que
en el curso de los diecisis aos tomados en consideracin, la
tendencia de las variaC'iones de los precios corresponde ocho
veces a la tendencia de las variaciones de la cosecha. Estas
casi nos interesan, porque es obvio que la resultante de
estos dos factores debe crecer o disminuir, con mayor razn,
en esos aos.
En cambio, durante los otros ocho, en los que el movi-
miento de los precios procede de manera contraria al movi-
miento de las cosechas, slo dos no confirman nuestra hipo-
tesis (en 1590, la cosecha disminuy con respecto al ao an-
terior de 3,1 a 2,5, mientras que el precio aument de 40,5
a 51,8: por consiguiente, el producto de ambos factores
aumenta un 3%; en 1596, la cosecha disminuy de 3,2 a 3,1,
mientras que el precio aument de 7'5,0 a 80,5: por lo tanto,
l oi NAMICA A CORTO PLAZO
123
l'i producto aument aproximadamente un 4%). Subrayemos
que en ambos casos, las divergencias con respecto a nuestra
hiptesis son pequesimas. En los seis casos restantes, el f ~
nmeno se desarroll segn nuestra hiptesis: el vendedor, al
vender mayor cantidad de mercancas, gana ms que lo que
pierde a consecuencia de la disminucin simultnea de los
precios.
7.5.---------------------------------------,
7,0
6,5
6,o
J,J
J ,O
4.0
J,O
2,J
2,0
I ,J
- cosecha
precio
cosecha x precio
(fndicP. cal c ulados segn la ley de los mnimos cuadrados)
Correlacin entre las cosechas y los precios a escala microeco n mica.
Fuentes: cosechas datos de la hacienda Wilda (cosecha del Lrigo del ao
dado dividida por la cantidad sembrada el aflo precedente), J. Majewski,
Econom(a de In hacienda f eudal ... , op. cit. ; los datos sobre Jos precios del
trigo en Pozna han sido facil itados al autor por el Prof. S. Hoszowski.
Sin embargo, es evidente que en condiciones normales, es
decir sobre todo en perodos en los que no se m.anifiestan
serias perturbaciones monetarias ni complicaciones en los in-
tercambias internacionales, la curva del producto de la cose-
cha multiplicado por el precio oscila en una escala mucho
ms limitada que las dos curvas que la determinan. Ello signi-
fica que en el plazo corto, los fenmenos de mercado intro-
124
CAI'ITULO TERCERO
ducen cierta estabilizacin del valor real del rdito de los pro-
ductores agrcolas, limitando la incidencia de las enormes os-
cilaciones de la cosecha.
El mismo problema, siempre en escala microanaltica, tam-
bin puede examinarse de otro modo. Tomemos las cosechas
de la regin de Poznal (rendimiento del trigo en la reserva
seorial de Wilda, igual al cociente de la cantidad de grano
cosechado dividida por la cantidad de grano sembrado el ao
anterior) de los tres mejores y los tres peores aos, y con-
frontmolas con los precios del trigo en la plaza de Poznal
J ,, .---------------------,
- Primeras diferencias entre las cosechas
J,O
-- Primeras diferencias entre los precios
r666 r68o
Correlacin entre las cosechas y los precios a escala macroeconmica,
entre 1665 y 1680.
Fuentes: como ndice de las cosechas se ha tomado la exportacin de
cereales a travs de Gdansk en miles de last : S. Hoszowski , Ilandel
Gdanska w ohresie XV-XVIII w. (El comercio de Gdansk en los siglos
XV-XVIII), Cracovia, 1960, Precios del centeno en Gdansk segn lectura
aproxi mativa de los grficos pp. 50a, 50b y 50c. J. Pele, Los precios en
Gdansh ... , o p. cit.
I>I N AMlCA A Cl) l tTO P LAZO
125
Cosecha Precio Producto
i\ii os mejores 1592 5,8 40,2 233,16
1593 5,8 49,0 284,20
1603 4,6 75,5 347,30
i\os peores 1604 2,2 120,0 264,00
1597 2,u 85,4 222,04
1616 2,8 70,0 196,00
En consecuencia, durante los aos peores tenemos:
un rendimiento medio igual a 2,5 granos de cereal por gra-
no sembrado,
un precio medio igual a 91.,6;
y durante los aos mejores:
un rendimiento medio igual a 5,4 granos de cereal por gra-
no sembrado, un precio medio igual a 54,9.
Para tornar concluyente la comparacin debemos referir ahora
a una base comn estas magnitudes. Si suponemos 100 las
magnitudes correspondientes al ao peor medio, las magni-
tudes correspondientes para el ao mejor medio sern:
rendimiento igual a 216
precio igual a 60
producto igual a 129,6
con lo que el prodcto del rendimiento multiplicado por el
precio es superior en 114 al que tenemos en el ao peor medio.
Pero de este modo confrontamos el rendimiento y el pre-
cio, y no la masa de mercancas y el precio. Para acercarse a
la realidad, admitamos por lo tanto que de la cosecha total
corresponde sustraer un grano para la siembra del ao si-
guiente, y otro para el autoconsumol. Por ello sustraemos de
cada cosecha dos granos para acercarnos a las oscilaciones de
1 Este procedimiento no es arbit rario. De esta manera procedieron los
inspectores al evaluar el ingreso de la hacienda de Mlawa en 1777. Cf.
Lus lracje Plockie, p. 130.
126
CAPlTULO TERCERO
la masa de mercanca, las cuales, como sabemos, son mucho
ms violentas que las oscilaciones de la cosecha.
Vemos entonces que:
en los aos peores se destina a formar parte de la ma<;a de
mercancas de cereal
a 0,5 grano por grano sembrado;
el precio medio es igual a 91,6
en los aos mejores se destinan a formar parte de la
masa de mercancas 3,4 granos de cereal por grano sem-
brado;
el precio medio es igual a 54,9
Suponiendo nuevamente iguales a 100 los datos correspon-
dientes a los aos peores, las magnitudes correspondientes a
los aos mejores medios sern:
masa de mercancas igual a 680
precio igual a 60
producto igual a 480.
Por lo tanto, las entradas en dinero provenientes de la ven-
ta de la masa de mercancas son, en el ao mejor medio,
cuatro veces mayores que en el ao peor medio; y ello a pe-
sar de que los precios son inferiores en un 40%.
En consecuencia, una vez ms el resultado confirma nuestra
hiptesis.
Como hemos dicho, tambin puede examinarse el problema
en el plano macroeconmico. Una estadst ica de las expor-
taciones de los cereales polacos va Danzig no se ha publi-
cado hasta ahora. No puede fundarse en los datos de Kran-
hals, porque han sido convincentemente criticados
1
. Ultima-
mente, S. Hoszowski ha publicado datos que parecen fide-
dignos
2
, pero slo en forma de diagrama. Podemos leerlos, por
1 D. Kranhals, "Danzi ng und der Weiehselhandel in seiner Blt ezei t.
Wom XVI zum XVII J h r l ~ . ", Deutschland und der Os len, t. 19, Leipzig,
1942; resea de C. Biernat en Rocz nih Gdwiski, Xlll, 1954, p. 224231.
2 S. Hos:wwski, op eit., diagramas p . 50-a, 50-b, 50-c. Despus de
IJlNAMICA A CORTO PLAZO
127
lo tanto, con aproximacin en el diagrama, y correlacionarlos
con los precios del centeno en Danzig.
A ttulo de ejemplo hemos tomado el perodo 1654-80.
liemos debido recurrir a los precios del centeno, a causa de
la falta de los datos relativos a los precios del trigo para el
siglo :A'VII; pero ello no tiene importancia, porque nos inte-
resan exclusivamente las oscilaciones de los precios, las cuales,
por lo que atae a los dos cereales principales de expor-
tacin, eran casi ciertamente paralelas (en el caso del trigo
probablemente hayan tenido mayor amplitud).
Como hemos dicho, el vol umen de la exportacin de cerea-
les puede considerarse como un ndice aumentado de las osci-
laciones de la cosecha en el pas.
Tambin con este mtodo, y tambin para este perodo,
hemos obtenido resultados anlogos a los relativos a las reser-
vas seoriales de la regin de Pozna durante los aos
1584-1600: sobre siete casos en los que las cosechas y los
precios varan en direcciones opuestas, slo dos no cpnfirman
nuestra hiptesis, mientras que los otros cinco s lo hacen.
Naturalmente an est amos iejos de una plena verificacin
de nuestra hiptesis; pero la concordancia de los resultados
obtenidos respectivamente mediante el anlisis micro y macro-
econmico en dos per odos diferentes, nos parece suficiente
p;na que podamos considerar probable a esta hiptesis ! .
.. _
haberse redactado el pr<>sente t ra bajo, apare.:iNvn dos volmenes de fuen
Les fundamentales: Zrdla do dziejw handlu uglugi Cdanslw [Fuentes
para la historia del co mercio y la navegacin de ;d3nsk , bajo la direccin
de S. Hoszowski, partic ul armente E. Bier!ktl., ::ilalysty ka obrotu towaro
wego Cdanska w l. 16S J 18 15 [ Estadst ica del comercio de Gdansk,
16511815], Va rsovia , 1 ! ) 6 ~ , y . Cierszewski , S latysty ha ieglugi Gdask,
w l . 1670- 1815 ! Estad stica de la navegacin de Gdansk, 1670-1815],
Varsovia, 1963. Dejamos la vt?rificacin de nuestras hiptesis a l a luz de
<s l.a riqusima documentacin para las invesl.igaciones ult eriotes.
1 Esta hipt esis ha sido Juego veYificada por L Rychlikowa en su
art culo ya ci tado, y se ha visto comprobada, al menos para los mercados
impor ta ntes.
128 CAPITULO TERCERO
Tentativa de interpretacin
Por lo que respecta a las oscilaciones a breve plazo (en es-
cala de algunos aos), Labrousse y sus continuadores no ex-
trajeron todas las consecuencias de un hecho que conocan
perfectamente: que en el sistema feudal, crisis significa au-
mento violento del nivel general de los precios, mientras que
en el sistema capitalista, por el contrario, crisis significa

- del centeno en Gdansk en moneda corriente
1
9 __ preci o del centeno en Gdansk cukulado en plata
1
g
0
exportacin de cereales a travs de Gdansk
170
r 6o
130
120
!lO
100
90
8o
o
6o
50
.o
30
20
ro
0,_-o--.-.--.--.--r-.--.-.--.--.-.--.--.--r-1
r665
r68o
Precio del centeno en Gdansk y exportacifm de cereales a travs de
Gdansk entre 1665 y 1680 (en cifras absolutas).
Fuente: las mismas que para el diagrama precedente.
UINAMICA A CORTO PLAZO
129
disminucin violenta del nivel general de los precios. Ello
ocurre porque en el sistema capitalista, por lo menos hasta
1939, las oscilaciones del nivel general de los precios guardan
una correlacin simple (positiva) con las oscilaciones del vo-
lumen global del rdito social, mientras que en el sistema feu-
dal, estas dos magnitudes se hallan en correlacin inversa
(negativa).
En el sistema capitalista, si la coyuntura es favorable, todo
comienza a "funcionar": aumenta el grado de empleo de las
fuerzas productivas, aumenta la ocupacin, aumenta el nivel
de los precios, aumentan los beneficios globales, aumentan las
ganancias globales de la poblacin. El ndice-valor del rdito
social aumenta doblemente, a consecuencia de la acumulacin
del aumento del volumen fsico del producto nacional y del
nivel general de los precios.
No ocurre lo mismo en el sistema feudal. En un perodo
favorable, la utilizacin plena de los factores productivos
coincide con la disminucin de los precios, porque, gracias al
pleno rendimiento de los factores productivos, aumenta el r-
dito social. Crecen los beneficios y crecen los rditos de la
poblacin. Crecen sobre todo porque la disminucin de los
precios no incide en absoluto sobre la parte "natural", no
mercantil, de la produccin, que es casi siempre muy grande.
Pero tambin crecen porque, por lo que atae a la parte mer-
cantil de la produccin, las oscilaciones inversas de los precios
nivelan slo parcialmente las oscilaciones de su volumen
global (cuando la cosecha es buena, el seor y el campesino,
al vender ms, ganan ms de lo que pierden a causa de la
baja de los precios; lo mismo vale para el artesano).
En este sentido, mientras que en el sistema capitalista el
ndice-valor del rdito social tiene una amplitud de oscila-
ciones cclicas superiores a las del ndice del volumen fsico
del rdito social (la correlacin del rdito social y de los pre-
cios es positiva, y en consecuencia ambos elementos se acu-
mulan), en el sistema feudal, por el contrario, el ndice-valor
del rdito social (si fuese posible calcularlo) sera ms estable
130
CAPI TULO
que el ndice del volumen fsico (correlacin negativa, con
efectos de nivelacin parcial)
1

No parece difcil explicar esta diferencia.
En el sistema capitalista, el aumento de los precios consti
tuye el estmulo que pone en movimiento las reservas. El
aumento de los precios provoca la utilizacin de factores pro
ductivos antes inutilizados, hace posible la conexin de facLo
res productivos potencialmente existentes, pero no utilizados.
En el sistema capitalista subsisten siempre reservas ms o
menos considerables. Existen, por lo dems, posibilidades ili-
mitadas de aumento del rdito nacional, consistent es en la
posibilidad de efectuar desplazamientos del empleo de ocupa-
ciones menos productivas a ocupaciones ms productivas, lo
que ocurre asimismo mediante el estmulo del aumento de los
precios. As, en el capitalismo de li bre competencia, el
aumento de los precios es condicin necesaria y suficiente.?
para el aumento del rdito nacional.
En el sistema feudal
3
, en tiempos normales, no hay, en
En condiciones totalmente diferente;;, pero lambin contrariamenlc
a lo que ocurre en el sistema ca pital ista, una correlaci n anl oga (o sea,
negativa) ent re la renta nac ional y los pr ecios, se ha procurado imponPr a
veces en el sistema socialista, donde t.ericamente el aument o de !a renta
nacional puede conducir al aumento los ingresos reales de la poblacin
mediante rebajas graduales de los precios de los arl culos adquirido por
ell a. Estos fenmenos producen tambin curiosas diferencias de psicol oga
social. En las sociedades capitalistas, especia! ment.<' entre las dos guerras
mundiales, la opinin pblica demostraba inquietud ante cualqui er indicio
de baja de los precios, en tanto que el alza despertaba confianza. En las
sociedades donde el capitalismo no penetr muy profundamente, l<t opi-
nin pblica demuestra enorme inquietud anle cualquier indic io alcista.
No est descartado que tambin por esta razn Stalin haya con
tnnla firmeza que el crecimiento del ni vel de vi da en el sistema socialista
debe llevarse a cabo no mediante el aumento de !os salari os, sino median
te la rebaja de pr ecios.
2 Dejando a un la do las situaciones anormale..,, por ej. , los tiempos de
guerra. Cuestin aparte es e l hecho de que el aiL.a dP los precios en t iempo
d' guerra, a unque no sea causa, es s ntoma de ple na utilizacin de los fado-
re<; de produccin y rle aume nto de la r enta nacional, slo que dicho aumcn-
to se expresa en el aumento de la producein de caones y no de pan .
J Tambin en los pases subdesarroll ados de hoy el alza de los precios
muchas veces no moviliza las reservas. Cf. N. S. Buchanan and H. S. Ell is .
.4pproaches to Economic Growth, New York, 1955, p. 53-54.
UINAMICA A COR'l'O PLAZO
131
1 neas generales, reservas. No hay factores productivos inutili-
zados y potencialmente utilizables. Esta afirmacin puede pa-
recer paradojal, pero por nuestra parte estamos dispuestos a
sostenerla. Evidentemente, en el sistema feudal existen, por
regla general, muchos campos incultos o extensivamente cuiLi-
vados, bosques no ut ilizados, yacimientos conocidos y no
explotados, etc. Pero, podran utilizarse estas reservas poten-
ciales en las condiciones dadas? Y, cosa ms importante an
para nosotros en este momento, dependa su eventual utili-
zacin del nivel general de los precios, o, ms exactamente,
del aumento de los precios? La respuesta que debemos dar a
estas preguntas probablemente sea negativa. El factor que li-
mita la utilizacin de estas posibilidades latentes es la mano
de obra (espt:cialmente si se considera la tcnica de produc-
cin manual, predominante en el sistema feudal); pero, por lo
general, no existe mano de obra disponible. No nos dejemo.
engaar por el hecho de que es caracterstica de la poca feu-
dal la existencia de una multitud de mendigos, de vagabun-
dos, de "hombres de nadie", de personas que viven perma-
nentemente al margen de la sociedad organizada. Contraria-
mente a las apariencias, la mayora de ellos estaba integrada
en esa sociedad, le era en cierto sentido indispensable. La
corporacin de los mendicantes de Cracovia
1
es un ejemplo de
ello; no sera difcil citar muchos otros ejemplos anlogos.
El sistema feudal no poda prescindir de los mendigos: stos
prestaban servicios muy importantes, y bastante baratos, aun
cuando no producan bienes materiales de ninguna especie.
(Anlogamente, el capitalismo no puede prescindir de los via-
jantes de comercio.) En cuanto a los grupos de la categora
que efectivamente no estaban integrados en la sociedad corpo-
rativa feudal, si bien existan fsicamente (por lo dems, slo
se volvieron numerosos al declinar el feudalismo en Polonia),
1 A. Chmiel, "Dziady i Betel fochty krakowskic" (Los pordioseros y
los "heltelfochts" de Cracovia], en Szlce Kralwwsle (Bocetos cracovia
nos], del mismo autor, Cracovia, 1939-1947, p. 88-90.
132 CAPITULO TERCERO
en realidad no constituan, o lo hacan slo en mnima me-
dida, un factor productivo potencial
1

Por lo tanto, si el factor que limitaba el empleo de las ca-
pacidades productivas potencialmente existentes estaba consti-
tuido por la mano de obra realmente existente y utilizable,
todos esos factores productivos no utilizados a causa de ia
carencia de mano de obra, "latente" o "excedente", todos
esos campos, bosques y yacimientos no explotados, tenan, en
las condiciones econmicas dadas, un valor igual a cero.
En el sistema capitalista, el rdito nacional puede aumentar
de dos maneras: a consecuencia de la disminucin de las re-
servas, es decir de la utilizacin de factores productivos antes
no utilizados, o bien a consecuencia de un desplazamiento de
la mano de obra de sectores menos rentables a sectores ms
rentables, o sea, en la prctica, de la agricultura a la
industria. En el sistema feudal, esta ltima posibilidad no
existe del todo (cuando el principio de la servidumbre de la
gleba domina rigurosamente, y la inmigracin a la ciudad se
halla dificultada), o bien se halla muy limitada, o bien, por
ltimo, tambin cuando se realiza (normalmente en escala
muy modesta), incide poqusimo en el aumento global del r-
dito social: sea porque el valor de la produccin urbana cons-
tituye slo una pequea parte del rdito global de un pas
agrcola, sea porque el rendimiento medio del trabajo en el
sector artesanal, a diferencia del rendimiento del trabajo en la
industria en el sistema capitalista, no es muy superior al ren-
dimiento del trabajo en el sector agrcola. En todo caso, si
dicho proceso tiene lugar, no se desarrolla jams por efecto
del estmulo de los precios. En cuai1to al primero de los dos
factores recordados, es decir la disminucin de las reservas, en
la medida en que tiene lugar (y en ciertos perodos se mani-
.
1
Assorodobraj o p. cit.; W. Dworzaczek, op. cit. Este ltimo autor
seala uno de los mtodos por el cual los individuos socialmente degradados
se incorporaban a la sociedad organizada, ocasionando por regla general la
puesta en marcha de fuerzas prodctivas latentes (por ej. mediante la explo
tacin de tierras baldas). Esto viene a confirmar nuestro anlisis.
DINAMICA A CORTO PLAZO 133
fiesta con bastante intensidad), tampoco tiene lugar bajo el
estmulo del aumento de los precios. Nada indica que el
seor haya estado menos dispuesto a asumir un "hombre de
nadie,. como siervo y a confiarle una granja abandonada en
un perodo de baja de precios que en un perodo de alza.
Nada hace pensar que para un "oficial" haya sido ms fcil
independizarse y abrir una tienda a su propio nombre en un
perodo de alza de precios, que en un perodo de baja.
La relacin entre las variaciones del nivel de los precios y
las variaciones del volumen del rdito nacional y de las reser-
vas en el sistema feudal no slo est invertida respecto al
modo en que se presenta en el sistema capitalista, sino que
tambin tiene un carcter diferente. En el sistema capitalista,
el aumento de los precios es el estmulo que pone en movi-
miento las reservas, y determina de ese modo el aumento del
rdito social. En cambio, en el sistema feudal, la disminucin
del rdito social provoca el aumento de los precios. En el sis-
tema capitalista, la prioridad lgica pertenece a la variac10n
del nivel de los precios; en el sistema feudal, a la variacin
del volumen del rdito social.
En el sistema feudal, la disminucin del rdito social a
breve plazo proviene casi siempre de fuentes extraeconmicas,
como una cosecha escasa o la guerra, que provoca destruccin
y desorganizacin (movimientos migratorios, etc.). En caso de
mala cosecha, la disminucin del rdito social no da origen a
reservas de ndole aJguna. Slo en ciertos casos puede ocurrir
que la disminucin del poder adquisitivo de la poblacin ru-
ral, debido a la escasez de la cosecha, impida transitoriamente
la plena utilizacin de las capacidades productivas de las
tiendas artesanales. En el caso de las destrucciones blicas, y
sobre todo de la desorganizacin de la vida econmica debida
a la guerra, la disminucin del rdito social puede ser provo-
cada por la formacin de reservas productivas de carcter
transitorio. En ambos casos, el retorno a la normalidad o la
adaptacin a una situacin parcialmente cambiada no se pro-
duce a travs del mecanismo de mercado.
134 CAPITULO TERCERO
El anlisis que acabamos de efectuar confirma, nos p<.rece,
las hiptesis precedentemente formuladas en base a datos ex-
tremadamente escasos, hiptesis segn las cuales eran favora-
bles y prsperos justamente los perodos en los que el nivel
general de los precios era bajo, o sea cuando las entradas tan-
to del seor como del campesino o del artesano aumentaban,
aun cuando sus productos se vendieran a precios ms bajos.
Si el nivel general de los precios coincide con un alto nivel
del rdito social global, estas hiptesis nos parecen muy vero-
smiles. Cuando hay mucho para repartir, las entradas aumen-
tan; cuando hay poco, disminuyen.
Queda por verse, no obstante, en qu proporcin crecen o
disminuyen las entradas de los diversos estratos sociales.
Por lo que respecta al artesanado (relacin maestro-apren-
diz), la situacin parece simple. La retribucin correspon-
diente al aprendiz se abona en gran parte en t:!Species, y en
esa medida es realmente estable, por definicin. En esta mis-
ma medida, evidentemente, las ventajas que trae a,>arejadas un
perodo favorable, son acaparadas por el maest-ro. En el pe-
rodo favorable, es decir, como dijimos, en el perodo en que
los precios son bajos, el maestro iogra utilizar ms plenamen-
te, con toda probabilidad, sus propias capacidades produc-
tivas, y al mismo tiempo los precios de los artculos que
pone en venta rio disminuyen en absoluto, o disminuyen ms
lentamente que los de los artculos que adquiere. Obtiene,
pues, un aumento de su participacin en el rdito social, con
mucho superior al que obtiene su aprendiz.
Exaininemos ahora las relaciones entre el seor y el cam-
pesino. El propio carcter de la granja campesina, que es la
menor parcela suficiente para nutrir a la familia del campe-
sino y reproducir las fuerzas de produccin, implica por defi-
nicin una estabilidad relativa del valor real de las entradas
en el curso de las oscilaciones a breve plazo. Puesto qe el
seor se apropia de la casi totalidad del excedente, y puesto
que las enormes oscilaciones del producto global comportan
oscilaciones ms intensas an del excedente, est claro que las
UJNi\MICA A CORTO PLAZO
135
oscilaciones del rdito real del seor deben ser notabilsimas.
Naturalmente, ello no contradice el hecho de que las oscila-
ciones del rdito real del campesino, aun siendo mucho me-
nores, puedan tener para el campesino consecuencias extrema-
damente importantes, favorables o trgicas.
Un ao bueno (cosecha abundante, aumento del rdito na-
cional, baja de precios) significa por lo tanto un aumento del
rdito real tanto del seor como del campesino, pero un
aumento incomparablemente mayor del rdito del primero
que el del segundo, y por ende un aumento de la disparidad
en la reparticin del rdito social. Un ao malo tiene un re-
sultado opuesto 1
1 Recordemos que la disminucin del ingreso real del campesino en
tal ao es hasta cierto punto atenuada por el sist ema de aplazamiento de
las prestaciones en favor del seor.
Captulo IV
Dinmica a largo pl::1zv
La idea de estudiar por separado los fenmenos a largo
plazo con respecto a los de corto plazo, puede suscitar, evi-
dentemente, diversas objeciones
1
. Para un positivista clsico,
as como los fenmenos macroeconmicos son una resul-
tante de los microeconmicos, los fenmenos a largo plazo
son una resultante de los de corto plazo. Personalmente man-
tengo, por el contrario, que las variaciones a largo plazo, los
procesos de desarrollo "no son en absoluto una simple resul-
tan te de los procesos a corto plazo" .:; como dice F. Perroux,
"la croissance n'a de signification. . . que comme phnomene
de transformation des structures"
3
.
Se puede poner en duda esta afirmacin desde el punto de
vista ontolgico, pero seguramente ello no puede hacerse
cuando se trata del mtodo de las investigaciones que apun-
tan a la construccin de modelos. Toda una serie de varia-
bles, de las que tenemos el derecho de prescindir en las inves-
tigaciones acerca de los fenmenos a corto plazo (en primer
lugar las variaciones de la tcnica productiva, y por ende del
rendimiento del trabajo, y las variaciones demogrficas), se
convierten en elementos fundamentales del razonamiento en
las investigaciones relativas a fenmenos a largo plazo. Al mis-
mo tiempo, toda una serie de fenmenos de corto plazo,
pero reversibles y no acumulativos, pueden dejarse de lado en
1 J . Topolski , " Teoria ekonomiczna ustroju feudalnego" [Teora eco-
nmica del sistema feudal]. Al margen del libro de Witold Kula, Ekono
mista, 1964, p. 1 37-144.
2 l. Svennilson, "Growth and Stagnation in the European Economy",
en J::conomic Commission for Europe, Columbia, U. P., 1954.
3 F. Perroux, "Introduccin al ensayo La croissance conomique
franc;aise . . . " en la coleccin "[neo me and Wealth " , Serie III, 1953.
138 CAPITULO CUARTO
el caso de una investigacin relativa a fenmenos de largo
plazo.
La tarea principal de las investigaciones de los fenmenos
de largo plazo consiste, por ende, en individualizar los fen-
menos continuos o recurrentes que, obrando acumulativa-
mente, conducen a transformaciones estructurales.
No es fcil tratar las tendencias de largo plazo en la econo-
ma polaca de los siglos XVI, XVII y XVIII. La enorme can-
tidad de las investigaciones realizadas hasta la fecha nos per-
mite darnos cuenta, aproximadamente, de ias tendencias en
juego, pero la falta de investigaciones cuantitativas y macro-
econmicas hace difcil trazar su balance; y precisamente ese
balance tiene mxima importan ca para nosotros.
El problema fundamental en este caso es evidentemente el
del rendimiento social medio del trabajo, especialmente en el
sector econmico cuantitativamente dominante, es decir, la
agricultura. Las variaciones del rendimiento del trabajo pue-
den derivar de transformaciones de la tcnica product iva o de
transformaciones de las instituciones sociales (empleando esen-
cialmente la misma tcnica, el campesino rinde menos traba-
jando en las tierras de la reserva seorial que en su granja) .
El problema puede estudiarse mediante sondeos, sobre la
base del material concerniente a esta o aquella propiedad, a
condicin de que las fuentes contengan, para un perodo sufi-
cientemente largo, datos suficientes acerca del empleo efectivo
de mano de obra.
Adems, puede afrontarse el problema en el plano macro-
econmico.
Consideremos el perodo que va desde alrededor de 1550
hasta fines del siglo XVIII. No teniendo a nuestra disposicin
datos relativos a las variaciones del rendimiento del trabajo en
la agricultura durante este perodo, tratemos de examinar las
variaciones del rea cultivable y de los efectivos de mano de
obra que la cultivaban.
En la era feudal , la superficie de los terrenos cultivados
cambia frecuente y bruscamente. Destrucciones blicas y epi-
l>IN;\MJC/\ A J.ARliU PLi\ 7.0 139
demias la reducen en forma sorpresiva, pero tarde o temprano
se regresa al punto de partida. Ya que aqu nos interesan las
variaciones l largo plazo, dejemos de lado tales perturbaciones
y dediquemos en cambio toda nuestra atencin a la compa-
racin entre los dos momentos extremos: la segunda mitad
del siglo XVI, y las postrimeras del siglo XVIII. Ambos mo-
tn8ntos estuvieron precedidos de una poca bastante prolon-
gada de estabilidad econmiCa y poitica, lo cual nos permite
prescindir de las variaciones a corto plazo.
En estas condiciones, las modificaciones del rea cultivable
corresponden sobre todo a la roturacin de los terrenos incul-
tos, es decir, a la historia de la colonizacin.
E 11 la historiog-rafa polaca se han desarrollado investiga-
ciones sobre la colonizacin, llevadas a cabo por numerosos e
ilustres estudiosos, quienes han dado en este campo, pruebas
de verdadera maestra. Sin embargo, la inmensa mayora de
estas .investigaciones se limit al medioevo. Nada hay de ex-
trao en esto, porque "la historia socioeconmica de la Edad
Media no es otra cosa que la historia de la colonizacin"
1
La colonizacin de los tiempos modernos atrajo la atencin
de poqusimos estudiosos (I. T. Baranowski, W. Rusiski
2
) .
Slo la "escuela de Bu.'1ak" elabor un mtodo (las as llama-
das investigaciones acerca de las variaciones del paisaje) ca-
paces de ofrecer materiales tiles a nuestro objetivo_.? . El
1 F. Gujak, Historia osadnictwa zie m polshich w hrthim zarysie
ve esquema d!! la hi storia de la colonizacin interior en Polonia] , Varsovia,
1920.
2 Inle resa ntes observaciones metodolgicas con wspecto a las i nvesti -
gaciones la <.:ol onizaci n interior en :a Edad Moderna las encontra-
mos en T. Lalik, reseiia de la obra de J . Osanictow hasztelanii
iowic lej [ Colonizacin int<:ri or e n la castellana de f_.owicz] Kwart. Hisl'.
Kult. Mal., 1%4, NO 2, p. 2:!2-24 0.
3 K. J . }Uadylowicz., Zmiany krajobrazu i osanictwa w Wiel-
kopolsce od Xl V do X f X w. [Mo dificacin del paisaje y desarrollo de la
en la provincia de Pozna en tre sigl os XIV y XIX), Lvov,
1932; y del mismo autol", "Zmiany krajobrazu ziemi lwowskiej od
pol owy V w. do poCZ<tku
7
X ;,. [:'vodificacin del paisaje en la regin
de Lvov desde la mitad del XV ha.;ta principios dei XX] l !n Studia z
historii spo!ecz nej i gospodarczej poswiqcune prof- dr. Fr. Bujalww, p .
101-1 32.
140
CAPITULO CUARTO
punto de partida de tales investigaciones consiste en recoger
material rico y posiblemente completo respecto a la limita-
cin del rea de los bosques y de los pantanos. Por cierto
que una zona que no sea boscosa ni pantanosa no debe ser
necesariamente cultivable del todo
1
; pero es lcito suponer
que el rea sustrada al bosque y al pantano haya sido redu-
cida al cultivo por parte del hombre.
De los clculos realizados por Hladylowicz
2
resulta lo si-
guiente:
Superficie total de la Gran Polonia (Wielkopolska)
Superficie de las zonas boscosas y pantanosas en la se-
gunda mitad del siglo XVI
Superficie de las zonas boscosas y pantanosas hacia fi-
nes del siglo xvm
32.393
13.266
9.956
Resulta de ello, en consecuencia, que el rea cultivable en
la Gran Polonia de la segunda mitad del siglo XVI era ilue-
rior a 19.127 K.m2 (32.393-13.266), y que hacia fines del
siglo XVIII, en la misma regin era inferior a 22.437 Km2
(32.393-9.956). El aumento del rea cultivable habra sido,
pues, de 3.310 Km2 (13.266-9.956); este ltimo dato es ms
atendible que los anteriores. Si la superficie cultivada durante
la segunda mitad del siglo XVI hubiese ascendido efectiva-
mente a 19.127 Km2, un aumento del 17,3% en el lapso de
ms de dos siglos. Puesto que el rea efectivamente cultivada
en la segunda mitad del siglo XVI era inferior a 19.127 Km2,
el mismo aumento debe corresponder a un porcentaje ms
elevado.
Sin embargo, ese resultado nos parece demasiado opti-
mista 3, ya que no tiene en cuenta los terrenos abandona-
dos. Siguiendo un mtodo diferente y ms atendible, J.
Topolski calcul que entre fines del siglo XVI y fines del
1 K. J . Hladylowicz, o p. cit., p. 77.
2
Ibid.,p. 78.
3
Fue J. Topols ki quien, con toda la razn, llam la atencin sobre
este punto, loe. cit.
DlNAMICA A LARGO PLAZO 141
siglo XVIII hubo no un aumento, sino una disminucin del
14% del rea cultivada
1
. Pero, no ser este resultado, a su
vez, demasiado pesimista? Sabemos acaso cuntos eran los
terrenos abandonados que, aun siendo tales jurdicamente,
eran en realidad utilizados de una manera u otra por el se-
or, o dados por l en arriendo a los campesinos?
Durante el mismo lapso, la poblacin de la Gran Polonia
aument en un 3%
2
Y este porcentaje constituye el lmite
inferior de la valuacin.
Por lo tanto, si admitiramos que, contrariamente a los
datos de Hladylowicz, el rea cultivada en la Gran Polonia se
restringi levemente o incluso qued slo estacionaria, mien-
tras que la poblacin de esa regin aument, aunque sea
poco, ello significara que el rea cultivable de cada agricultor
sufri probablemente una reduccin de menos del 10%, o a
lo sumo de menos del 20%.
Pero la Gran Polonia es una regin de antigua colonizacin.
Si examinsemos, por ejemplo, la Pequea Polonia (Malo-
polska), donde, en los tiempos modernos, la colonizacin se
impulsaba hacia tierras cada vez ms altas de la zona monta-
osa (Podgrze) y sobre todo se extenda hacia la frontera
oriental, el aumento del rea cultivada parecera evidentemen-
te mucho mayor. Hladylowicz obtuvo un porcentaje menor
para la regin de Lwow
3
. Pero esto resulta del hecho de
que su mtodo no es aplicable para el estudio de esa regin
geogrfica: las tierras de la Ucrania occidental estn situadas
en una zona de transicin entre la zona de los bosques y la
1
J. Topolski, Gospodarstwo wiejskie w dobrach arcybiskupstwa
gnieinieskiego od XVI do XV!l! w. [La economa agrcola en los domi-
nios arquiepiscopales de Gniezno entre los siglos XVI y XVIII], Pozna,
1958, p. 148.
2
W. Kula, . "Stan i potrzeby hadan nad demografi historyczn'l
dawnej Pplski" [El Estado y las necesidades de las investigaciones en el
campo de la demografa histrica de la antigua Polonia] en Roczniki
Dz iejw Spoi. i Gosp., XIII, 1951, p. 104.
3
K. J. Hladylowicz, Zmiany krajobrazu z iemi lwowskiej . . . cit., p.
111.
142
C:J\ 1'1'1' LO CUARTO
de las estepas, y en consecuencia el proceso de roturacin se
desarrollaba a lo sumo sin que fuese necesario talar bosques.
Sin embargo, por otra parte, al aumento ms
considerable del rea cultivada en la Pequea l'olonia respon-
da un aumento mucho mayor de la poblacin, y en conse-
cuencia movimientos migratorios de otras regiones polacas y
particularmente de Masovia.
Por lo tanto, el cambio del rea cultivable en el caso de la
Gran Polonia es casi ciertamente inferior a la media nacional ;
pero tambin es inferior a la media nacional el aumento de la
poblacin en esa regin. _ o es por ello improbable que el
ndice nacional fuese slo levemente ms favorable que el re-
lativo a la Gran Polonia.
Para poder pasar de los datos relativos a las variaciones del
rea cultivable de cada agrcultor a los relativos a las varia-
ciones del rendimiento del trabajo en la agricultura, son nece-
sarios ahora los datos relativos a las variaciones del rendimien-
to de la tj.erra por unidad de superficie cultivada. En el
per:odo en cuestin, tal productividad disminuy. N o nos
parece que haya disminuido (comparando los puntos lmites
del perodo) cuanto pensaba Rutkowski
1
; pero la tendencia de
las transformaciones por l verificada, nos parece exacta.
Topoiski, quien reconoce que en los inventarios, los datos
relativos a la cosecha son habi tual mente inferiores a la reali-
dad, sostiene que hacia fines dei siglo XVl, la cosecha era
igual a 5, y hacia fines del siglo XVIII a 3,5-4 granos por
cada grano de cereal sembrado
2
; eso significara una dismi-
nucin muy irnpor tante, igual cuando menos al 20%. Pero no
olvidemos que en los inventaras se habla slo de las cosechas
en las tierras de los seores. Las cosechas de los campesinos,
1 Rutkowski, b:.sndose en las " actas de inspeccin", c>rn par la can
ti dad de granos cuc e ra deduci da en los di ferentes perodos para la siem-
bra. Pero estas c ifras, al parecer , incluy en tambin elemen tos convenci ona-
les , reflejando todo el aumento de !os priviJe:1os fiscales de la
no bleza, ya que dichas deducci ones eran asimismo aprovecha das para
reducir las cargas impositivas.
2 J. Topolski. o p. ci t . . p. 217 .
111 N A MICA A LARGO PLAZO
143
(' lt cambio -tal como lo atestiguan numerosas fuentes de di-
verso gnero- eran ms elevadas que las de los seores
1
,
Yil fuera porque las tierras de los campesinos estaban mejor
Hhonadas, o porque el campesino trabajaba mejor n la suya
rropia. En consecuencia, no es improbable que la media na-
cional est disminuida en menos del 10%.
Por lo tanto, si disminuy ligeramente la superficie de te-
rreno para cada trabajador agrcola y si disminuy el rendi-
miento agrcola por unidad de superficie, deba disminuir ne-
cesariamente, tambin en mayor proporcin, el rendimient o
del t rabajo en la agricultura.
Esta conclusin se confirma por el hecho de que a fines
del siglo XVlii, la exportacin de cereales polacos estaba
muy por debajo del nivel alcanzado a comienzos del siglo
XVII. Puesto que en el lapso comprendido entre esas fechas
no se manifiesta ningn desarrollo importante de la urbaniza-
cin; puesto que no se puede suponer un aumento del con-
sumo de la harina por persona; puesto que ya hemos admi-
tido que la exportacin constitua un ndice aumentado de
las cosechas en la cuenca del V stula, si en estas condiciones
la exportacin disminuy en una medida que no puede expli-
carse con el aumento de la poblacin, la nica explicacin
posible est en la disminucin de las cosechas. Tanto ms que
en el mismo lapso probablemente se hayan extendido los
lmites geogrficos de la zona exportadora y se comprimieron
ciertamente algunos desplazamientos en la distribucin de los
terrenos para provecho de los estratos sociales de ms elevado
coeficiente de comercializacin (es decir, en beneficio de los
nobles y en detrimento de los campesinos, para ventaja de los
magnates y desventaja de los nobles).
Tratemos de dar una representacin grfica del problema,
1
Ejemplos, entre muchos, vase en J. Topolski, op. cit. p. 213. En
Lodo nuestro razonamiento suponemos que el rendimient o por grano cam-
bia proporcionalmente al rendimiento por unidad de superficie; se trata de
una simplificacin admisible desde el punto de vist a de los propsitos que
aqu perseguimos.
144 CAPITULO CUARTO
comenzando por la economa de la reserva seorial. Para des-
tacar la tendencia a largo plazo tomemos en consideracin la
comparacin entre los puntos extremos, sin tomar en cuenta
la subdivisin interna del perodo.
Durante este perodo crece indudablemente la poblacin
rural sometida a la servidumbre de la gleba (A); tambin cre-
ce, indudablemente, el nivel medio de las prestaciones feuda-
les (B). Por lo tanto aumenta -y en una medida superior a
la de cualquiera de ambas magnitudes- su producto, es decir,
el total de la fuerza de trabajo a disposicin del seor
(A x B). Adems crece seguramente el rea de las reservas se-
oriales ( C).
Por lo tanto, el problema se plantea en estos trminos:
qu aumenta ms rpidamente, A x B, o bien C? El total
de la fuerza de trabajo de que dispone el seor, o el rea
que hace cultivar? Si, como parece probable, 11 x B aumenta
ms rpidamente que C, es decir, si el total de la fuerza de
trabajo utilizada para el cultivo de las reservas seoriales au-
menta ms rpidamente que su superficie total, mientras que-
dan sustancialmente invariados los instrumentos y mtodos de
cultivo, se deduce que el rendimiento del trabajo (x = C/
[A x B]) en las tierras de las reservas seoriales disminuye a
largo plazo. Debemos suponer adems que el rendimiento del
trabajo de un campesino disminuye ms rpidamente que el
rendimiento de una unidad de superficie de la tierra de las
reservas seoriales (la disminucin del rendimiento del trabajo
resulta parcialmente compensada por el aumento cuantitativo
del trabajo realizado).
Pasemos ahora del problema de las tierras de las reservas
IJINAMICA A LARGO PLAZO 145
,. oriales al de la totalidad de los terrenos cultivados en el
plano nacional (tierras de las reservas ms tierras de los cam-
pesinos). Los elementos de nuestro razonamiento sern los
Higuientes: aumenta la poblacin rural que cultiva la totalidad
ele los terrenos (sta es la misma magnitud A del razonamien-
l.o precedente); el rea cultivada aumenta en lo que respecta
u las reservas seoriales (e en el caso anterior) y disminuye
en lo que atae a las granjas de los campesinos (D). Lo que
importa saber es si e aumenta ms de lo que disminuye D, o
viceversa. Parece posible aceptar la primera hiptesis y admitir
e ~ aumento de e +D. Se plantea ahora esta pregunta: qu
aumenta ms, A C + D, es decir, la poblacin rural o la
superficie cultivada del pas? Parece que aumenta ms rpida-
mente la poblacin rural; en tal caso disminuir el rendimien-
to del trabajo en el conjunto de la agricultura polaca, aunque
menos que lo que ocurre en las reservas seoriales. Tambin
el rendimiento de los terrenos ser una magnitud decreciente,
si bien menos en el conjunto de la agricultura polaca que en
las reservas seoriales. Resultara que tanto el rendimiento de
los terrenos como el del trabajo disminuyen ms en las reser-
vas seoriales que en las granjas de los campesinos.
Esta afirmacin puede dar lugar a un malentendido. Se
puede objetar que a fines del siglo XVI, Gostomski invita a
los nobles a observar los mtodos de cultivo seguidos por los
campesinos para aprender de ellos, mientfas que a fines del
siglo XVITI encontramos en el Pan Podstoli de l. Krasicki una
aldea que vegeta en la miseria, junto a una reserva seorial
manejada de manera brillante. Esto es verdad, pero el hecho
de que la disminucin del rendimiento del trabajo y de los
terrenos sea menor en la tierra de los campesinos que en la
de los seores no excluye en absoluto la miseria de los cam-
pesinos. El tenor de vida de los campesinos era, de hecho, la
resultante del rendimiento de la tierra del rea que posean y
del nmero de personas a alimentar. Qu importa que el
rendimiento de la tierra, segn nuestro razonamiento (en caso
de que ste se confirme en investigaciones ulteriores), haya
146
CAPITULO CUARTO
disminuido lentamente, si al mismo tiempo disminua el rea
media de la granja campesina y creca el nmero de bocas
que saciar?
N o obstante, semejante razonamiento es muy incierto.
Cul era, para las granjas campesinas, el balance del aumento
de la poblacin y del aumento de las prestaciones? Cul era
la relacin entre la resultante de estos dos factores y el rea
decreciente de las tierras de los campesinos? En qu medida
poda compensar el aumento del trabajo invertido, para la
familia del campesino, la disminucin del rea de la granja?
Todos estos problemas deben estudiarse atentamente.
Encaremos ahora el problema de las variaciones a largo pla-
zo de la economa polaca en los siglos XVI-XVIII desde el
punto de vista de las tendencias de larga duracin que se ma-
nifiestan en ella. Tales tendencias .consisten, como hemos di-
cho, en innumerables hechos que se verifican peridicamente
o en forma continuada y cuya accin es irreversible. Sus
efectos se acumulan y provocan un cambio de estructura.
Dichas tendencias expresan al mismo tiempo las contradic-
ciones nsitas del sistema, y sobre todo las contradicciones de
clase. Ya hemos hablado de algunas de ellas; las otras son
universalmente conocidas. Recapitulmoslas:
1) tendencia a reducir las dimensiones de la granja campe-
sina de modo de llevarla por d ~ b a j o del punto ptimo,
en el cual puede considerrsela la parcela mnima sufi-
ciente para nutrir una familia campesina y para repro-
ducir las fuerzac de produccin;
2) tendencia contraria por parte de los campesinos, a pro-
ducir a cualquier costo excedentes para la venta, y a
estabilizar una relacin con el mercado;
3) tendencia a unificar y a aislar econmicamente la gran
propiedad terrateniente;
4) proceso de concentracin de la propiedad de la tierra en
manos de los latifundistas;
5) tendencia del latifundio a "naturalizar" la actividad de
produccin y de transporte.
Dl NAMl CA A LARGO PLAZO 14 7
Sostengo que tales son las tendencias ms importantes de
la economa polaca en los siglos XVI-XVIII, tendencias que
derivan de contradicciones internas.
Ellas se manifiestan, no obstante, en una economa que no
est en absoluto separada del mundo, sino que, por el contra-
rio, est unida a l por lazos de importancia esencial para la
clase dominante. Los procesos que s ~ desarrollan en el mundo
circundante, especialmente en los pases con Jos que Polonia
tiene estrechos lazos econmicos (pero tambin en pases leja-
nos, con los que no tiene ningn contacto econmico direc-
Lo ), provocan, con el andar del tiempo, una variacn de los
elementos del clculo, un cambio de las condiciones exterio-
res. De este modo cambian elementos esenciales que no pueden
ser controlados ni por el noble aislado, ni por la nobleza polaca
en su conjunto.
En el estado actual de las investigaciones, es imposible des-
cribir con precisin los proeesos a que aludimos. Todos ellos
deben influir, Je alguna manera, sobre las razones de inter-
cambio en las que entraba el noble exportador, es decir, so-
bre los terms of trade. El problema es que los trminos de
intercambio de Danzig, de Szczecin (Stettin) o de Krlewiec
(KSnigsberg, actualmente Kaliningrado ), considerados desde el
enfoque del clculo de los nobles, jams se han estudiado se-
riamente. A mi parecer, los procesos ms importantes podran
definirse de la siguiente manera:
1) aumento de los precios de los productos exportados por
el noble, sobre todo de los cereales, y en particular del
trigo; aumento inicial (siglo XVI) muy rpido, luego
ms lento (hasta alrededor de 1660), y luego, despus
de una merma momentnea a fines del sigio XVII, lento
pero casi constante (para todo el siglo XVIII};
2) disminucin de los precios relativos de algunos artculos
de importancin, debida a la va.l orizacn, por parte de
las potencias europeac;, de sus colonias de ultramar (es-
pecias, azcar, etc. );
148 CAPITULO CUARTO
3) una disminucin ms leve {pero tambin indudable) de
los precios relativos de otra categora de artculos de
importacin, a raz de los progresos efectuados en el
campo de la tcnica y de la organizacin de la produc-
cin (tejidos, papel, hierro, etc.).
Un proceso sustancialmente anlogo se desarrolla tambin
en el mercado interno, en los mercados de las ciudades y de
los pueblos polacos. Tambin aqu, por ejemplo, el precio del
trigo aumenta mucho ms rpidamente que el precio del pa-
pel. Slo que la divergencia es mucho menor aqu (el aumen-
to de los precios de los productos agrcolas resulta frenado
por la poltica de las ciudades, y sobre todo por la compe-
tencia de numerosos vendedores-campesinos; la disminucin
relativa de los precios de los artculos artesanales, pese a ser
facilitada por la poltica de las "tarifas voivrxliales", se cumple
ms lentamente, porque es ms lento el progreso en la tc-
nica, y sobre todo en la organizacin econmica de la pro-
duccin). Por lo tanto, un pequeo noble o un campesino
prspero que vende o compra en el mercado local, slo ex-
trae un beneficio mnimo de los procesos en cuestin. El
acceso directo al mercado mundial, la posibilidad de llegar
directamente a la ciudad portuaria, representa de por s un
enorme privilegio econmico. Sera interesante saber si ello
no determin parcialmente el proceso que hemos constatado,
de concentracin de las posesiones rurales en manos de los
magnates. El latifundio no era superior a la propiedad de un
noble medio, ni por la tcnica productiva, ni por la organiza-
cin de la produccin, ni por el rendimiento del trabajo, ni
por el de la tierra. Sin embargo no debe excluirse que, justa-
mente a causa de la posibilidad de acceso al mercado mun-
dial, el latifundio diese resultados econmicos muy superiores,
cuando menos durante una buena parte del perodo aqu exa-
minado. No debe excluirse que en la segunda mitad del siglo
XVIII este estado de cosas haya cambiado parcialmente, y
que sta haya sido una de las razones de la consolidacin
I>I NAMICA A LARGO PLAZO 149
conmica -entonces verificada- de la as denominada no-
bl eza media. Pero tampoco entonces debe haber sido sta la
razn principal de esta transformacin: por el contrario, el
privilegio de Jos latifundios de estar en contacto directo con el
mercado mundial, privilegio que en la segunda mitad del siglo
XVIII sigue existiendo, aunque resulte acaso un tanto debilita-
do, se nivela en virtud de otros fenmenos que acompaan el
desarrollo excesivo del latifundio y que actan en su detrimento.
Intentemos, no obstante, una verificacin emprica de las
hiptesis aqu formuladas acerca de las variaciones de las ra-
zones de intercambio en la poca que nos interesa.
Antiguamente, los estudiosos de la historia de los precios
dedicaban mucha atencin al problema del as llamado "po-
der adquisitivo del dinero"
1
Algunos crean optimistamente en
la posibilidad de reconocer, e incluso de representar mediante
cifras, sus variaciones; otros, pesimistas, dudaban de ello.
Hauser expres su propio pesimismo con las siguientes
palabras: "Para saber cul era el valor de cien mil francos en
los bellos tiempos del Segundo Imperio, es mejor remitirse a
Zola . . . [Zola o Balzac] mejor que a las estadsticas, sabrn
situaros a un rico burgus en su ambiente, mejor que los clculos
os revelarn el poder adquisitivo relativo a su tiempo y a
su clase, las rentas, los rditos provenientes de la tierra, las
especulaciones exitosas o ruinosas de sus protagonistas . . .
Poder adquisitivo? Un problema insoluble, ms an, dira
un problema que no puede plantearse, histricamente, en tr-
minos numricos"
2
No obstante, el problema, incluso planteado
en estos trminos, ha seguido y an sigue siendo discutido
3
.
1 Aunque ya Sombart consider este problema como insoluble (Der
moderne Kapitalismus, Mnchen, 1919, t. I, 2, p. 555 ). Ani.ilogamente,
Joan Robinson afirma hoy que "el poder adquisitivo del dinero es un
concepto metafsico (Akumulacja kapitalu, Varsovia, 1958, p. 41 ).
2 H. Hauser, Recherches et documents sur l 'histoire des prix en Fran
ce de 1500 a 18 00, Pars, 1936, p. 82.
3 E. J. Hamilton, The History of Prices befare 1750, en XI Congres
Internat ional des sciences historiques, Stockholm 1960, Rapports, Pars,
1960, p. 144164.
150
CAPITULO CU ... RTO
Ello est efectivamente planteado en trminos errneos. Es
ilifcil resistirse a la impresin de que su planteo haya estado
determinado por la posicin social del historiador moderno.
E historiador, casi siempre un profesor universitario que vive
de la retribucin de su trabajo, en base a su propia experien-
cia social conoce una sola situacin: cobrando el sueldo, se
investiga cul es el poder adquisitivo de ese dinero, y cmo
cambia el mismo en el tiempo. Pero el trabajador asalariado,
y sobre todo por una compensacin abonada exclusivamente
en dinero, es un fenmeno tan raro en los perodos preindus-
triales, que una situacin de esa ndole, por lo que a esa eta-
pa atae, debe considerarse como absolutamente excepcional.
El noble polaco no se preguntaba cul era el poder adquisi-
tivo del dinero, sino ms bien cul era el poder adquisitivo
de os productos que venda, respecto a los que compraba.
Lo mismo puede decirse del campesino o del artesano. Y stas
son las categoras sociales fundamentales que se manifies-
tan en el mercado. La disminucin del poder adquisitivo del
dinero respecto a los artculos adquiridos poda ser compen-
sada, y quiz ms que compensada, por el aumento de Jos
precios de los productos vendidos, o viceversa. Las relaciones
de intercambio pueden, pues, oscilar diferentemente, e inclu-
sive en sentido contrario, respecto al "poder adquisitivo del
dinero" calculado en abstracto.
Se sabe aproximadamente qu venda el noble polaco, tan-
to en el plano microeconmico como en el macroeconmico.
Lo sabemos gracias a algunos estudios monogrficos acerca de
determinados latifundios, y a la estadstica de las exportacio-
nes de Danzig.
En cambio no sabemos tan bien qu compraba el noble.
La estadstica de las importaciones es menos exacta, y por lo
dems no es lcito suponer que todo el volumen de las mer-
cancas importadas estuviese destinado a satisfacer las necesi-
dades de la nobleza. Ms podra servir un anlisis de las
"cuentas", de los "recordatorios" conservados en enorme
abundancia er. Jos archivos de los magnates; estaban destina-
1111-lAMICA A LARGO PLAZO
151
dl)s a los empleados encargados de dirigirse a las ciudades
portuarias con el grano para la venta y hacan la lista de los
productos a comprar
1
Sin embargo, dado que an no se ha
r ' alizado hasta ahora un trabajo de esa ndole, y que no-
sot ros intentamos, a toda costa, tornar verosmil en el plano
l' mprico nuestra hiptesis, debemos recurrir a una aproxima-
!'in ms "grosera".
Hemos adoptado el precio del centeno como ndice del
precio de los productos vendidos por los nobles. Es verdad
que a largo plazo, los precios del trigo aumentaban ms; pero
los de la madera y de los productos forestales aumentaban
menos; por lo tanto, nuestra eleccin del precio del centeno
como ndice del precio de todo el surtido en venta, parece
justificada. El siguiente paso a dar en una investigacin de
esta ndole debe consistir en establecer la composicin del
surtido vendido y calcuJar para l el ndice estimado.
Ms difcil resulta el problema de los artculos adquiridos:
para afrontarlo, en el estado actual de las investigaciones, he-
mos debido acudir a un procedimiento ms arbitrario. l-Iemos
lomado: 1) tela de buena calidad, 2) papel de primera cali-
dad, 3) vino francs, 4) caf, 5) pimienta. Hemos calculado
cunto costaba, en cada uno de los aos que hemos tomado
en consideracin, una "cesta" que eontuviese un brazo de
tela, una resma de papel, un barr! de vino, una ;'piedra"
(medida equivalente a cerca de 16 Kg) de pimienta, una de
caf y una de azcar. Evidentemente, esta composicin de la
"cesta" es arbitraria, pero por ahora no podemos proceder de
otro modo; ser tarea de investigaciones ulteriores el estable-
cer cmo se hallaban realmente compuest as las compras de
los nobles y de los magnates. Admitamos luego, para simplifi-
car, que el precio del centeno refleja de igual manera el pre-
1 S. Rostworowski, "Co s:t.lachic polski kupowal w Gdasku, Mate-
rialy l:sLoryczne z lat 17471757 z archi wmn rodzi nnego " ( Qu compraba
el noble polaco en Gdansk, Doeumentos histricos de los aos 174.71757
Lomados de los archivos familiares ] en Rocznik Gdars/<i, Vll-VI II,
1933-1934, p. 348-354. Documentos similares se pueden encont rar en
gran nmero en cualquier archi,,o de las antiguas haciendas.
152 CAPITULO CUARTII
cio del surtido de mercal)Cas puesto en venta tanto por ul
magnate como por el noble, incluso si probablemente ello no
es del todo exacto, porque el noble venda probablemenL
menos madera y productos forestales, y por lo tanto sus en-
tradas deban aumentar un poco ms rpidamente que las del
magnate. Admitamos adems que la composicin de las adqui -
siciones del noble y la de las adquisiciones del magnate sea
idntica, y que slo sean diferentes las cantidades respecti-
vamente compradas por ellos: tal hiptesis se justifica por el
hecho de que los nobles trataban de imitar el modo de vivir
de los magnates.
Admitamos adems que el magnate vendiese sus productos
a Danzig y que el noble medio o pequeo, que no estaba en
condiciones de organizar el transporte a larga distancia, ven-
diese sus productos en el mercado local. Calculemos ahora,
por una parte, el precio de una last de centeno, y por la otra
el precio de la "cesta" de artculos adquiridos, primeramente
en el mercado de Danzig, y luego en el de Cracovia
1
Re-
pitamos el clculo para cada medio siglo (tomando cada vez
una media de cinco aos para cada precio: Un ao divisible
por cincuenta, ms los dos aos anteriores y los dos siguien-
tes). Dividamos luego entre s los resultados (precio de una
last dividido por el precio de la "cesta"), y obtendremos as
algo que podra llamarsa "poder adquisitivo de una /ast de
centeno expresado en productos adquiridos por la nobleza",
pero que ll amaremos razones de intercambio de los magnates
(resultados obtenidos en base a los datos de Danzig) y de los
nobles (resultados obtenidos en base a los datos de Cracovia).
Con estos resul tados formamos un ndice.
Finalmente, para ilustrar mejor el problema, hemos arres-
Esto no c ontradice nuestra afirmacin de que las ciudades era n
abastecidas casi exclusivamen te con productos del campesino, mie ntras la
produccin de la reserva est destinada sobre todo a la exportacin. La
produccin de la reserva pod a ser exportada aun cuando no lo hiciese el
propietario de la misma. El pequeo noble venda su cosecha al magnate
o al mercader de una ciudad de provi ncia, quienes con toda se.:uridad le
pagaban el precio local.
111 N A MICA A LARGO PLAZO
153
:ndo dar otro paso, ms arbitrario an: hemos calculado las
mzones de intercambio del campesino. Hemos supuesto que el
nllnpesino vendiese un korzec (cerca de 120 litros) de cen-
teno, un korzec de avena, un garniec (cerca de 4 litros) de
111anteca y una sesentena de huevos, comprando en cambio
un brazo de tela, una seseo tena de clavos y un barril de sal.
1 ,u ego hemos repetido ese procedimiento en base a los pre-
cios de una ciudad de provincia (Cracovia). Los resultados
son sorprendentes. Helos aqu:
!tazones de intercambio
del magnate
del noble
del campesino
1550 1600 1650 1700 1750
100
100
100
276
80
205
385
144
169
333
152
118
855
145
51
Si fijamos en 100 el estado de cosas en 1600, el cuadro ser
un poco diferente:
1600 1650 1700 1'750
Razones de intercambio
del magnate lOO 139 121 310
del noble 100 180 190 181
del campesino 100 '82 58 225
Estos son los resultados del intercambio del producto su-
plementario del trabajo de los campesinos con los artculos
de lujo para el consumo de los magnates y de los nobles
1
.
Los resultados que presentamos aqu estn casi seguramente
l En lo que respecta al comercio exterior por medio del cual un pas
cambia ar tculos de lujo por artculos necesarios para la produccin y el
consumo corriente o viceversa, vase K. Marx, El capital, cit. , t . I, 3, p.
22.
La tesis sobre el mejoramiento de los trminos de intercambio de la
nobleza, a largo plazo, ha sido puest a en tel a de juicio, para ,<tan sorpresa
ma, por J. Topolski (Teoria ekonomicz na . . . , cit. ) quien cita los resulta-
dos de una evaluacin hecha por R. Rybarski hacia el ao J 939 (Siwrb i
pieniqdz za Jana Kazimierza, Michala Korybula i Jana 1/l 1 El fisco y la
moneda dura nte los reina dos de Jua_n Casimiro, M i ~ u e l Korybut y Juan
154 CAPITULO CUAll'l'lo
inflados. En la presunta "cesta" de las compras del magnai.P
y del noble se ha atribuido muy probablemente una park
demasiado grande a los artculos coloniales, cuyos precios
absolutos aumentan ms lentamente que todos los dems, y
una parte demasiado pequea, en cambio, a Jos artculos in-
dustriales, cuyos precios aumentan un poco ms rpidamente.
En lo que respecta a las compras del campesino, hemos atri-
buido una parte demasiado grande a la sal, cuyo precio au-
menta mas que ningn otro. Adems es lcito suponer que
--
l iiJ, p. 437 ). Segn estos r esultados, los ndices de los precios se presen
tar an como
Produc tos agrcolas
1641-1 650
lOO
lOO Art kulos de origen extranjero
1691 1700
202
272
El hecho es que el ndice de los precios de los p roductos agrcolas
fue calculado por R.yba1:ski de un modo su mamente disc utible . .En efec
to, se trata de una media no ponderada de seis ndices de precios : de
frijoles (dos ndices), de una vaca, de un ternero. de la mantequilla y
de la averlil. Los p roductos de la ganadera - prodwtos no c porLables-
representan aqu el 50%, y lO$ cereales, apenas Uil 16'/o ade rns, el (mi
co cereal tornado en cuenta es la avena, y esto en un rer, in triguera
como Lublin. Po r una parte, Rybarski no advirti que e! libro de J.
Pele, que le 1' ra conocido ( Ceny w GJa1slw w XVI i XVIT w. [Los
precios en Gdansk en !os siglos XVI y XVII]. Lvov, 1937, p. 4950 ),
no contiene, como se sabe, ios precios del trigo y sus datos desgraciada
mente no son comparables, puesto que el precio del centeno aumenta
cuando el de la vena, el cereal menos comercializado, disminuye. Por
otra parte, si se excl uyesen los productos de ia ganader a, el r esul tado
sera peor an para mi tesis. Al no poder interpretar correctamente las
aval uaciones de Rybarski , dado que el mtodo usado por l resulta ms
que dudoso, consi der conveniente repeti r sus cl culos.
Lo ms importante es que, a pesar de Jo cuestionable del mtodo de
Rybarski , su resultado es en el fondo exacto: es evidente que en la se
gunda mitad del siglo XVII empeoraron los trminos de intercambi o de
las exportaciones en Gdansk. La gracia est en que yo afirmo lo mismo.
Segn las cifras arriba presentadas, entre 1650 y 1700 lm; trminos de
intercambio en Gdansk (para el magnate) bajan de 385 a mientras
los del noble (en Cracovia) aumentan efectivamente, mas en nfimo gra
do (de 14.4 u 1 52). Lo que dificult advertir este fennwno sido
segurament e el error de imprenta que se desliz en la edicin polaca en
el segundo cua dro (con base en el ao 1600, ya que los datos del pri
mer cuadro r-on correctos}. Mi tesis atae al proceso de largo plazo y
no slo admite la pmbilidad de que las condiciones var en en algunos
sub-per odos, r. ino que tambin la demuestra mediante Jus cifras pre-
sentadas.
III NA:\<l!CA A LARGO PLAZO 155
los precios de Cracovia son demasiado elevados para consti-
luir un ndice de los precios de los artculos adquiridos por
los campesinos; pero esta consideracin no debe tener
mucha importancia, porque en nuestra comparacin nos in-
teresan las transformaciones en el tiempo, y es muy proba-
ble que la relacin entre los precios efectivamente pagados
por los campesinos y los precios de Cracovia no haya
cambiado mucho en el correr de los aos; agreguemos que
. i los precios de adquisicin son demasiado elevados, en la
mi sma medida, probablemente, son demasiado elevados los
precios de venta.
Pero incluso admitiendo que el fenmeno revelado de las
comparaciones que acabamos de realizar resulte agrandado, se
manifiesta en estas cifras con una fuerza y una regularidad
tan sorprendentes (con excepcin del perodo 1650-1700),
que no es posible dudar de su realidad.
Partiendo del estado de cosas a fines del siglo XVI y a co-
mienzos del XVII ceteris p'aribus (es decir, incluso admitiendo
que el rea de la reserva seorial no haya aumentado y que
la de la granja del campesino no haya disminuido, que el
c01:sumo interno haya quedado invariado, etc.), el valor real
de la parte del rdito que pasa a travs del mercado est tri-
plicado en el caso del magnate, duplicado en el del noble, y
disminuido cuatro veces en el del campesino.
Las cosas transcurren de una manera un poco diferent e en
la segunda mitad del siglo XVI; sin embargo, debemos decir
que el empeoramiento de las razones de intercambio del no-
ble y del magnate en este perodo no nos parece un hecho
real, sino una ilusin debida a algn error en los materiales
(error que corresponder al 1550, y no al 1600); la cuestin
exigira un examen ms profundo. No nos sorprende, en cam-
bio, el mejoramiento de las razones de intercambio del cam-
pesino en el mismo perodo; ms aun, lo esperbamos. Esta
es, nos parece, una de las razones que explican la relativa
docilidad de los campesinos frente al desarrollo de la reserva
156 CAPITULO CUA!l'l'll
seorial basada en la prestacin personal': el campesino qut
posea cada vez menos terrenos venda cada vez meno11
productos, pero lo haca a precios cada vez ms ventajosos.
Pero en el siglo XVll este estado de cosas se invirti, as1
como se fren el progreso tcnico en el campo industrial que
haba tomado impulso entre fines del cuatrocientos y comien-
zos del siglo siguiente habiendo determinado exactamente en el
siglo XVI una rebaja relativa de los artculos comprados por el
campesino.
Quizs estemos exagerando las consecuencias del fenmeno
que hemos constatado aqu: sera bastante natural. Quiz sus
dimensiones hayan sido ms modestas de lo que resulta de
nuestras comparaciones. Sin embargo, si se est dotado de
imaginacin en el campo de los nmeros, estas comparaciones
abren vastas perspectivas de interpretacin en diversos cam-
pos.
Ante todo, echan luz sobre las transformaciones ocurridas
entonces en Polonia en las relaciones de fuerzas entre las cla-
ses. Evidentemente, las cifras aqu indicadas no son un ndice
del valor real del producto total ni del rdito total del mag-
nate, del noble o del campesino, sino slo de la parte del
rdito que pasaba a travs del mercado. Esta parte era mayor
en el rdito del magnate que en el del noble, y muchsimo
mayor en el rdito del noble que en el del campesino. Supo-
niendo (so lamen te para ilustrar nuestro razonamiento) que la
parte del redito que pasaba a travs del mercado constitua el
60% del rdito del magnate, el 40% del rdito del noble, y el
10% del rdito del campesino, y que la parte que no pasaba
a travs del mercado permaneca invariada, de las cifras cote-
jadas anteriormente y relativas al perodo 1600-1750 resul-
1 Es un problema controvertible. Cf. K. Dobrowolski, "Dzieje wsi
Nied:wiedzia w powiecie Limanowskim do schylku dawnej Rzeczypos
politej" [Historia de la aldea de Nied:wiedzia en el distrito de Lima-
nowa hasta las postrimeras del Reino de Polonia] en Studia z historii
spolecznej i gospodarczej poswiecone fr. Bujakowi, p. 536-7; W. Kula,
"Przywilej spoleczny a poslep gospodarczy" [El privilegio social y el pro
greso econmico ]m Orzegkad Socjologiczny, IX, 194 7, p . 188-189.
lJINAMICA A LARGO PLAZO 157
tara que, en el mismo perodo, el rdito real global (tambin
aqu ceteris paribus, sin tener en cuenta el aumento del rea
poseda, del rendimiento, de la comercializacin, etc.) aumen-
taba de 100 a 220 para el magnate y de 100 a 142 para el
noble, mientras que haba disminuido de 100 a 92,5 para el
campesino. Tal resultado sera absurdo si no recordsemos
que el grueso del rdito del campesino tena carcter "natu-
ral". Ahora bien, si consideramos el hecho de que la dispari-
dad econmica entre magnates, nobles y campesinos era muy
grande ya a fines del siglo XVI y a comienzos del XVII, si
consideramos que en el perodo 160-1750 ms all del factor
en cuestin, muchos otros factores tendan a acrecen-
tar esta disparidad (sobre todo la concentracin de la propie-
dad de la tierra en manos de los magnates en perjuicio de los
nobles, y en manos de los nobles en detrimento de los cam-
pesinos); y si a todo ello le agregamos el factor en cuestin,
que obraba con tanta fuerza, lograremos comprender. mejor
los procesos socioeconmicos que se desarrollaron en Polonia
durante ese perodo.
En segundo trmino, el fenmeno aqu descripto contri-
buy a esclarecer el proceso de restriccin del mercado in-
terno en Polonia, en el perodo que va de fines del siglo XVI
a mediados del XVITI (a decir verdad, las delimitaciones cro-
nolgicas tan genricas tampoco nos dejan la conciencia tran-
quila; el problema debera ser examinado para todo el pero-
do accesible a la investigacin, para todos los aos, uno tras
otro; slo en dicho caso sera posible cumplir una periodiza-
cin empricamente motivada, correspondiente a los puntos
en los que se quiebra la tendencia). Las razones de intercam-
bio en Danzig son mucho ms ventajosas que en el interior
del pas
1
, a punto de eliminar gradualmente a los magnates
1 Recordemos que se trata aqu de fenmenos de hu-go plazo. Natu-
ralmente, a corto plazo, poda ocurrir lo contrario. Para no multiplicr
ejemplos, citemos solamente que el excelente cronista Marcin Matus-
zkiewicz, al transportar en 17 36 cereales a Gdansk, los vendi ya en
I'lock (ciudad situada a ms de 300 km por va fluvial de dicho puerto)
donde el precio era superior al de Gdansk Marcina Matus-
158 CAPITULO CUARTO
y a los nobles del mercado interno: para el magnate es con-
veniente adquirir los productos del noble y hasta del campe-
sino para transportarlos a Danzig
1
Al mismo tiempo, un em-
peoramiento tan grave de las razones de intercambio del
campesino contribuye a esclarecer el proceso de eliminacin
del mercado urbano del campesino en cuanto adquirente. In-
cluso vendiendo las mismas cantidades de producios y asegu-
rando as el aprovisionamiento de las poblaciones ciudadanas,
hacia mediados del siglo XVIII el campesino est en condicio-
nes de comprar, con el dinero que recauda, apehas la cuarta
parte de los artculos que adquira an a fines del siglo XVI
y a comienzos del XVII, es decir, cuando puede considerarse
concluido en la cuenca del Vstula el proceso de formacin
de la reserva seorial basada en la prestacin personal.
En tercer lugar, los datos aqu discutidos contribuyen a
esclarecer el problema del desarrollo econmico (o ms bien
de la ausencia de tal desarrollo) en el perodo 1600-1750,
los problemas del rendimiento del trabajo, del rendimiento de
la tierral de las inversiones agrcolas, etc. Imaginemos qu
porcentaje de aumento de los rditos hubiese podido obtener-
se, en el mejor de los casos, con estas o aquellas mejoras, y
+--
zkewicza, lzasztelana brzeskiego-litewskiego, 1714-1785 (Memorias de
Marcin Matuszkiewicz, castellano de BrestLitovsk, 1714-1765], ed. a
PawilSki, T. I, Varsovia, 1876, p. 59). Este mismo autor cuenta la si
guiente historia perteneciente a la tradicin familiar: " Ocun-i que ...
mi padre no haba preparado a tiempo el cargamento a Gdansk, mier.
tras tanto en el interior de Lituania el ao haba sido de psima cose
cha por lo que la caresta era muy grande. Como todos los de nuestra
voivoda de Brest haban llevado su cereal a Gdansk, mi padre venda el
suyo a los que llegaban del interior de Lituania, ganando de esta forma
16.000 tynfs". (Ibd., t. II, p. 20).
1 J. Burszta, "Handel magnacki i kupiecki m i ~ d z y Sieniawa nad
Sanem a Gdaskiem od konca XVII do poloW)' XVIII w." [El comercio
de loo magnates y los mercaderes entre Sieniawa sobre el San y Gdansk
desde el fin del siglo XVII hasta la mitad del XVIII ), en Roczniki
Dziej. Spol. i Gosp., XVI, p. 174232. Este interesante trabajo revel las
dimensiones del fenmeno que con tod.a seguridad podra descubrrse
tambin en muchas otras haciendas. Cf. igualmente las numerosas men
ciones que se hallan en las "instrucciones", por ej . l nstr..tktarze .. . , cit.,
II, p. 60-61.
DI NAMICA A LARGO PLAZO
159
compa:rmoslo con el hecho de que el valor real del rdito
proveniente del mercado se ha octuplicado en el lapso de dos
siglos, o inclusive slo con el hecho de que se ha triplicado
en el lapso de ciento cincuenta aos: comprenderemos clara-
mente que el noble, y especialmente el magnate, se hallaban
en la situacin de quien vive de rentas y no tiene inters al-
guno en pensar en inversiones productivas. En cambio el cam-
pesino s est interesado en invertir; ms an, si consideramos
que ciertas compras en el mercado son indispensables para l,
podemos admitir que est obligado a realizar inversiones. El
problema es que sus posibilidades en este campo son mni-
mas. Como hemos dicho en otra parte, trata de todos modos
de explotar tales posibilidades y de mantener a toda costa el
contact o con el mercado; los fenmenos que acabamos de
describir nos ayudan a comprender la intensidad de esos es
fuerzas suyos.
El cuarto problema del que queremos hablar, siempre con
J mismo propsito, Liene carcter metodolgico. Tenemos
que vmoslas aqu con un ejemplo tpico de "historia incons-
c[ente"
1
: ios hombres que estaban investidos de tales pro-
cesos, en su i:n.mensa mayora, no saban nada de ellos; igno-
raban sus causas y, ms an, mayormente ni siquiera se per-
cataban de los sntomas, los cuales, obrando lentamente,
provocando cambios imperceptibles en escala de dcadas, pero
i La expresin es de F. Braudel, "Histoire et science.s sociales. La
longue dure", Anna/es, 1958, p. 725-75:). La conciencia de los procesos
econmicos, sobre todo los de larga duracin, y de las transformaciones de
la estructura socio-econmica, es un tema importante a la vez que poco
conocido. Es tambin importante para el anlisis estrictamente econ-
mico, puesto que la conciencia de l os cambios econmicos que se estn
operando constituye uno de los elementos que condicionan la actividad
econmica. Tal vez porque nunea me he dedi eado a estudiar en las
fuentes la historia de L:1 formacin de la hacienda fundada en la servi-
dumbre en Polonia, me admir la amplia nocin que tenan de este
proceso los contemporneos y las generaciones subsiguientes, hecho que
se manifiesta en numerosos documentos publicados por S. Kuras (Ordy-
nacje i ustawy wiejskie z archiww Metropolitalnego i Kapitulnego w
Krakowie, 1451-1689) [Ordenanzas y edictos concernientes a las aldeas,
t omados de los archivos metropolitano y capitular de Cracovia,
1451-1689}, Cracovia, 1960.
160
CAPITULO CUARTO
obrando siempre en la misma direccin, transformaban de
manera decisiva la situacin y las relaciones recprocas de los
diversos estratos sociales. Las dos grandes oleadas infla-
cionistas en la Polonia del siglo XVII suscitaron en el pas
enorme inters y agitacin; pero en comparacin con los pro-
cesos aqu descriptos, su trascendencia fue bastante limitada,
y si ejercieron una accin duradera, ello ocurri slo en la
medida en que aceleraron estos procesos fundamentales. No
obstante, es evidente que los hechos de conciencia ligados a estos
procesos deberan ser objeto de una investigacin exacta.
Pero los procesos aqu discutidos plantean an otro pro-
blema metodolgico: el problema de la interdependencia del
desarrollo econmico mundial. Esta interdependencia, en su
aspecto ms notable y ms fcilmente advertible a travs de
las fuentes, vale decir bajo el aspecto del comercio interna-
cional, ha sido siempre, desde los primeros estudios de histo-
ria econmica, el problema favorito de las investigaciones. Los
imponentes alcances del comercio internacional en el alto Me-
dioevo e inclusive en los as llamados tiempos prehistricos,
han suscitado el inters de muchos estudiosos. Surgi as el
peligro de una deformacin particular de la perspectiva: la
imagen de florecientes intercambios internacionales en escala
mundial ha ocupado uno de los primeros lugares en los estu-
dios relativos a pocas en las cuales dichos intercambios con-
cernan exclusivamente a artculos de lujo, e incidan sobre el
tenor de vida de un porcentaje nfimo de la poblacin. Con
razn observaba Sombart, bromeando, que, al leer ciertos es-
tudios de historia econmica, se tiene la impresin de que la
gente, en la Europa medieval, se alimentaba sobre todo de pi-
mienta. Pero lo que no adverta Sombart era la interdepen-
dencia funcional de todos los elementos de la vida social, a
consecuencia de la cual la variacin de un elemento deter-
mina en alguna medida la variacin de todos los dems.
Los cambios de los que hablamos y que se desarrollaron en
la economa polaca entre los siglos XVI y XVIII, tuvieron
(para simplificar) las siguientes causas fundamentales:
DINAMICA A LARGO PLAZO 161
1) el aflujo a Europa de metales preciosos, a raz de los
descubrimientos geogrficos, el que provoc por doquier
fenmenos "inflacionistas", los que en toda economa
de mercado se manifiestan con un aumento de los pre-
cios de los artculos de primera necesidad superior al
aumento de los precios de los artculos de lujo;
2) el acceso -siempre a raz de los descubrimientos geogr-
ficos- a las fuentes de numerosos artculos suntuarios
(especias), que determin una relativa rebaja de sus precios;
3) el progreso tcnico en algunos sectores de la produccin
industrial (produccin del hierro, del papel, etc.), que
determin una relativa rebaja de los precios de esos ar-
tculos respecto a los precios de los productos agrcolas;
este progreso, si no en el siglo XVI, cuando menos en
los dos siglos subsiguientes, fue ms rpido en Europa
occidental que en Polonia, y ello determin una relativa
rebaja de los precios de los' artculos de importacin,
beneficiando a quienes tenan acceso a dichos artcu-
los';
4) el progreso de la organizacin socoeconmica de la pro-
duccin en algunos sectores industriales (por ejemplo, la
industria textil); este progreso se desarroll ms rpi-
damente en Europa occidental que en Polonia, y llev a
resultados anlogos a los que sealamos anteriormente;
5) el proceso de urbanizacin y de industrializacin precoz
1 La caresta de los artculos industriales de buena calidad en Polo-
nia con relacin a Europa occidental, llamaba la atencin de los extran-
jeros ya en la primera mitad del siglo XVII. "Todo lo que atae al
vestido es aqu (es decir en Torul) dos veces ms caro que en Francia"
-dice el secretario del embajador de Luis XIII (K. Ogier, Journal d'un
rJoyage en Pologne, 1635-1636, ed. en polaco por W. Czaplinski, t. I,
Gdansk, 1950, p. 113). MaLuszewicz, auLor de las memorias ya men-
cionad&s, recuerda que su padre "haba trado montones de cosas com-
pradas barato en otros pases . . . las vendi (en Polonia) obteniendo por
ellas una suma de tres mil tlers" (Pamielnihi Marcina Matuszewicza . .. ,
cit., t.. lf, PP- 16 y 19. Es cierto r.ue ambos testimonios se refieren a
pocas cuando el comercio bltico se hallaba perturbado a causa de gue-
nas.
162
CAPITULO CUARTO
en algunas regiones de Europa occidental, causado por
los fenmenos descriptos en los puntos 3 y 4, a raz
del cual dichas regiones dejaron de ser autosuficentes
en el campo del aprovisionamiento, y fueron obligadas a
buscar las bases de aprovisionamiento econmicamente
ms ventajosas.;
6) el progreso de la tcnica de los tra11sportes, y en par-
ticular de la navegacin martima, gracias al cual se vol-
vi rentable el transporte de ciertos artculos a distan-
cias que anteriormente lo hacian demasiado oneroso.
Podra discutirse infinitamente acerca de la oportunidad de
prolongar esta nmina; pero dejemos esa tarea a las investiga-
ciones especializadas. Tampoco vale la pena abrir aqu una
discusin sobre la jerarqua de los diferentes grupos de causas
(personalmente sera partidario de atribuirle la parte me-
nos importante al factor puesto a la cabeza de la lista): no es esto
lo que importa en este momento. Lo que s importa es un
cierto complejo de factores que, mediante la intensificacin
de los intercambios internacionales y el aumento de la partici-
pacin polaca en dichos intercambios, provoc determinado
complejo de consecuencias en la vida econmica de Polonia.
Estas consecuencias (tampoco aqu tiene importancia el orden
en la lista) son las siguientes:
1) la formacin (por lo menos en lo que a los cereales res-
pecta) de un precio nacional , en un pas en el cUal los
intercambios entre las diversas regiones estaban relativa-
mente poco desarrollados. Por ejemplo, de PoznaJ. a
Cracovia, los precios oscilaban en una medida bastante
concordante, no porque fuesen nivelados por los inter-
cambios entre la Gran Polonia y la Pequea Polonia
occidental, sino porque ambas ciudades dependan del
precio corriente en un tercer mercado, es decir, del
precio de Danzig ;
2) el surgimiento de una determinada dependencia regional
de los precios de los artculos de exportacin, caracte-
1011\!/\MlC;\ i\ 1./\JUiO Pl..'\ZO 163
rizada por el hecho de que dichos precios disminuyen a
medida que se remonta el curso de los principales
ros
1
;
3) la evolucion en sentido inverso de los precios de los ar-
tculos de importacin 1;
4) un cambio fundamental en la relacin entre los precios
de los productos agrcolas transportables y los de los
productos no transportables (una rebaja relativa de los
precios de los productos de la ganadera, que mayor-
mente no soportaban desde el punto de vista tcnico el
transporte a largas distancias, respecto a los precios de
los principales cereales, etc.);
5) un encarecimiento relativo (que se verific segn parece,
no durante el siglo XVI, sino durante los siglos
sucesivos) de los artculos industriales de fabricacin
nacional, vendidos en los mercados locales y destinados
a satisfacer las necesidades de los consumidores econ-
micamente dbiles, respecto a los precios de los artcu-
los industriales de importacin, adquiridos por los con-
sumidores econncamente poderosos;
6) un freno en el desarrollo de la produccin industrial na-
La formacin de aquel "precio nacional" es un problema impor
tantsimo, si bien poco investigado. El hecho de que los precios de los
cereales iban en aumento siguiendo el eje sudeste-noroeste, era cono-
cido a los hombres de la poca. Lojko, al viajar a Ucrania, anota en
cada pal'ada los precios de los cereales, constatando su baja de da en
da. Segn Korzon (Wewn<;?trzne dizieje . .. cit., t. II, p. 86}, " los pre-
cios de Braclaw (en Ucrania) podan ser 9 veces inferiores a los de Ma-
sovia, ms de 14 veces inferiores a los de Toru y 16,5 veces, con res-
pecio a Gdansk". Ms t;Hdc, esta escala se redujo, cuando la guerra ru-
so-turca, la colonizacin de las estepas ucranianas y el comercio del Mar
Negro originaron un alza de los precios de la Ucrania polaca. Pero aqu
no hablamos de la escal a de los precios, sino del sentido ur.iforme de
su fluctuacin. El trabajo citado de H_ l'vladurowicz-Urbanska demuestr a
el extraordinario grado que alcanz dicha uniformizacin en Polonia ya
en la segunda mitad del sigl o XVIII.
:! De otro modo, Jan Duklan Ochocki (autor de conocidas memo-
rias) no habra podido hacer tan excel entes negocios comprando en Var-
sovia artculos induslriales de lujo para luego cederlos, no sin
hecho rogar y en cali dad de un wan favor, a los nobles de Ucrania.
164 CAPITULO CUARTO
cional, para la cual los consumidores econmicamente
poderosos se convierten en un mercado inaccesible;
7) variaciones en los transportes de fuerza entre las clases,
la restriccin del mercado interno, la detencin del
proceso de crecimiento econmico; en suma, todo aquello
de lo que hemos hablado antes.
Es evidente que esta lista podra alargarse notablemente.
Lo que nos interesa ahora es la conclusin metodolgica
que resulta claramente de los fenmenos descriptos: los sucesos
de la historia econmica no pueden explicarse dentro de los
lmites de la historia de un solo pas
1
. El hecho de que durante
los ltimos aos se haya descuidado en Polonia la as
denominada historia universal es doloroso y nocivo, no por-
que rara vez se publiquen entre nosotros trabajos sobre tal o
cual problema relativo a la historia de otras naciones, sino
porque nuestra propia historia no se estudia en el contexto
mundial, sino separadamente, aunque no se haya desarrollado
por separado.
Otra conclusin metodolgica atae al problema de la con-
ciencia, o mejor dicho, en este caso, a la inconsciencia en la
que se desarrollan procesos de semejante importancia y dura-
cin.
Por ltimo, una tercera conclusin se refiere a la necesidad
de estudiar los fenmenos sociales desde el punto de vista de
la conexin funcional entre todos los elementos de la vid<t
"El historiador de la economa, ms que cualquier otro, no debe-
ra encerrarse en el marco nacional, ya que la civilizacin econmica es
una creacin internacional. En Jugar de historias econmicas nacionales
con referencias a la historia econmica universal, necesitamos estudios
comparativos de los movimientos y problemas comunes a numerosos
pases R. H. Tawney, "The Study of Economic History " , Econmica,
1933, p. 1-21. Esta orientacin es seguida por M. Malowist en muchos
trabajos suyos: "The Economic and Social Development of the Baltic
Countres from the Fifteenth to the J?eventeenth Centuries", Economic
History Reuiew, 1959, p. 177-189; Uber die Frage der Handelspolitik
des Adels in dem Ostseeliindern im 15. und 16. Jhdt. , Hansische
Geschichtsblatter, 1957, p. 29 y sgtes.; L 'uoll4tion industrie/le en Polog-
ne du XJVe au VII!e siecle. Studi in onore di Armando Sapori, I, Mila-
no, 1956.
PINAMICA A I. ARGO PLAZO 165
social. Tambin en el perodo del max1mo florecimiento, los
intercambios internacionales de la repblica polaca se referan
a una parte relativamente poco importante de la produccin y
del consumo nacionales. Tambin entonces slo una peque-
sima parte de la poblacin venda al exterior los productos
que le competan en virtud de la reparticin del rdito social,
y consuma productos de importacin. Ello no significa que
el lugar de Polonia en los intercambios internacionales no de-
terminase, en alguna medida, la situacin economica .de todos
los estratos sociales o el volumen global de la produccin o
del consumo nacional. El cambio de un elemento provocaba
el cambio de todos los dems. El campesino (generalmente
hablando) no venda para la exportacin ni compraba produc-
tos de importacin; pero la existencia de la exportacin y de
la importacin hacan disminuir el poder adquisitivo del sur-
tido de mercancas por l puesto en venta (por ejemplo, a
causa del lugar importante que en dicho surtido concerna a
los productos de la ganadera). El magnate, en cambio, sin
realizar inversin alguna en sus terrenos, se beneficiaba con el
aumento del p o d e ~ adquisitivo de los productos que tena a
su disposicin: y ste era un aumento notabilsimo.
Razonando segn las categoras actuales, diremos que en
esa poca las razones de intercambio del comercio internacio-
nal cambiaban "en beneficio" de Polonia: sta estaba en con-
diciones de importar cada vez ms por la misma cantidad de
mercaderas exportadas. Situacin aparentemente ventajosa,
opuesta a la situacin en la cual se encuentran hoy en da
los pases exportadores de materias primas, por regla general
los pases subdesarrollados, para los cuales ya desde hace un
siglo los trminos del intercambio se tornan cada vez peores,
agravando las dificultades econmicas ya existentes. Pero aqu
tenemos nuevamente un ejemplo que muestra cmo la situa-
cin econmica de los pases subdesarrollados de hoy es, en
muchos aspectos, diferente de la propia de la era preindus-
trial, . y cmo en el perodo preindustrial las leyes econmicas
funcionaban de otra manera. Las variaciones de las razones
166
CAPITULO CUARTO
del intercambio, aparentemente ventajosas para Polonia, debili-
taron en realidad el desarrollo econmico polaco
1
, porque
granjeaban ventajas econmicas fabulosas a un solo estrato so-
ciaL Gracias al concurso de grandes transformaciones mundia-
les, los nobles, y sobre todo los magnates polacos se encon-
traban, en esa poca, en la situacin de gente que viva de
renta, "extrayendo dividendos" del proceso de retroceso eco
nmico del pas.
Si tales son las leyes que gobiernan las transformaciones a
largo plazo dentro del mbito del sector comercializado (re-
cordemos que, conforme a nuestra tesis, la divisin en un sec-
tor "natural" y un sector "monetario" no coincide con una
determinada divisin de las "haciendas", pero pasa a travs de
cada "hacienda", o casi), para esclarecer las transformaciones
a largo plazo concernientes al volumen del rdito social total
y a la estructura de su reparticin, tendremos que examinar
ms de cerca las relaciones existentes entre el sector "moneta-
rio" y el "natural" en los diversos tipos de hacienda, en par-
ticular en la reserva seorial y en la granja campesina.
El nudo de la cuestin esta constituido, nos parece, por
dos de las tendencias que hemos enumerado al comienzo de
este captulo: 1) por la tendencia a reducir las dimensiones
de la granja campesina, impulsndolas por debajo del punto
6ptimo en el cual es la parceh mnima indispensable para ali-
mentar a una familia campesina y para reproducir las fuerzas
de produccin; 2) por la tendencia deL campesino a procurar-
se, a toda costa, excedentes para la venta, y entrar en relacio-
nes con d mer.cado. Estas tendencias son opuestas entre s.
Cul de ambas era la ms fuerte?
En favor de la primera tendencia obraba la fuerza de la
clase privilegiada. La segunda tendencia, que obraba mucho
1 Ya Cantillon seal el provecho para Holanda y la prdida para
Polonia, resultantes de semejante divisin del trabajo (citado segn A.
Lnndry, !,a R evolution Dmo;raphique, p. 320). Lenin critica a Sismondi
quien amenazaba al campesino ingls de que no resistira la competencia
de los cereales polacos y rusos. V. Lenin, Las caractersticas del roman-
ticismo econ mico, en Obras, ci t., t. ll, p. 163, 195 y 261.
DJNAMICA A LARGO PLAZO 167
de una manera ilegal o semilegal, expresaba no obstante las
profundas necesidades de millones de campesinos. Estos, in-
cluso sin estar organizados, sin haberse puesto de acuerdo,
obraban no obstante constantemente en la misma direccin,
explotando todas las posibilidades existentes, hasta las ms
pequeas, porque en esa direccin los impulsaba su situacin
social. Slo de este modo podan mejorar un poco su propia
suerte.
No parece que pueda llegar a establecerse cul de ambas
tendencias era la ms poderosa por medio del razonamiento o
por medio de investigaciones estadsticas. En cambio ser po-
sible extraer, algunas conclusiones de un anlisis de la econo-
ma de la gran propiedad de la tierra, y especialmente de las
transformaciones de tal economfa en eJ perodo que nos inte-
resa. Como veremos, tales transformaciones consistan en gran
parte en una adaptacin de la reserva seorial a los cambios
de la situacin, y uno de los factores importantes que cam-
biaban la situacin er precisamente esa accin no organizada,
pero siempre vuelta en la misma direccin, de las masas cam-
pesinas. La premisa clave que nos permitir responder a los
interrogantes planteados est dada por las transformaciones de
la estructura de los rditos del latifundio. An estamos muy
lejos de conocer a fondo estas transformaciones. Las excelentes
investigaciones de Rut.kowski acerca de la primera lus-
tracja (inventario de los bienes del patrimonio nacional) de
15641 , no han hallado continuadores hasta ahora. Nueva-
mente debemos fundarnos, pues, en una base sumamente frag-
mentaria. De mxima importancia ser aqu -para nosotros el
sondeo relativo a las lustracjas de 1564, 1661, 1764 y 1789,
realizado por J. Leskiewicz
2

El resultado que ms impresiona en este sondeo es el cua-
l J. Rutkowski, Badania nad podzia,lem dochodw . .. cit., T. l.
2 J. Leskiewicz, "Le montant et_ les composants du revenue des
biens foncieres en Pologne au XVI-XVIII siecles ", en Premere Cont
rence Internationale d'Hisloire Economique, Stockholm 1960, Pars,
1960.
168 CAPITULO CUARTO
dro de los cambios de la parte que las entradas provenientes
del despacho de bebidas alcohlicas tienen en el
rdito global de los bienes patrimoniales nacionales. Dichas
entradas constituan:
Segn la lustracja de 1564, el 0,3% del rdito global
1661 6,4
1764 37,6
1789 40,1
Este enorme aumento se revelar como ms impetuoso an
si tenemos en cuenta el hecho de que en las fustracjas de
1661, 1764 y 1789, el rpido crecimiento del porcentaje del
rdito recaudado por la propinacja tiene lugar paralelamente a
un notable aumento del rdito global, y que por lo tanto, en
cifras absolutas, la tasa de aumento de las entradas recau-
dadas por la propinacja es ms elevado an.
Desdichadamente, en el estudio de Leskiewicz no es posible
descomponer la expresin "prestaciones campesinas en espe-
cies y en dinero". Si ello fuese posible, de muy buena gana
hubisemos sumado las entradas provenientes de la propinacja
con las por las prestaciones en dinero, para obte-
ner como total la cantidad de dinero que el seor exprima
de los campesinos, y sobre todo para poder seguir las varia-
ciones de esa cantidad.
Si era posible exprimir de los campesinos tales sumas, ello
quiere decir que de sus relaciones con el mercado, los campe-
sinos recaudaban por lo mends dichas sumas. Se nos plantea,
pues, una pregunta : en qu medida el aumento de las sumas
exprimidas a los campesinos es funcin del aumento de las
sumas de dinero que los campesinos se procuraban mediante
sus relaciones con el mercado?
Es muy difcil responder. No slo no est excluido que los
gastos en dinero del campesino, para la compra de mercancas
que necesitaba (exceptuando el vodka) hayan disminuido en
el perodo que examinamos, sino que, por el contrario, ello
es muy probable. Sin embargo no puede suponerse que dismi-
DJNAMICA A LARGO PLAZO 169
nuyeran con la misma rapidez con que crecieron las entra-
das provenientes de la propinacja y de las prestaciones en
dinero. En consecuencia, el aumento de las sumas exprimi-
das al campesino constituira un ndice inflado del aumento
de las entradas en dinero del ca&npesino, y reflejara un fe-
nmeno realmente ocurrido, aunque en proporciones ms re-
ducidas.
No es fcil explicar este fenmeno. Cmo es que, a pesar
de todas las dificultades y de todos los obstculos, no obstan-
te que toda la poltica de la gran propiedad apuntase a impe-
drselo, el campesino lograba aumentar la cantidad de los pro-
ductos que venda en el mercado? Ello poda suceder de las
ms diversas maneras: ampliacin clandestina del rea culti-
vada (aunque, como sabemos, a ello se oponan las medicio-
nes y los
6
'inventarios"); un cultivo ms intenso mediante una
mayor inversin de trabajo por unidad de superficie; subali-
mentacin del ganado, el cual serva sobre todo para las nece-
sidades de la reserva seorial; empleo de los excedentes de
mano de obra de la granja campesina en los cultivos de huer-
tos frutcolas, la cra de cerdos y aves, y en lr.s actividades
artesanales y de transporte; limitacin extrema del consumo
propio: he aqu algunas de las explicaciones posibles.
El mecanismo de las transformaciones nos parece ser el
siguiente. La gran propiedad se esfuerza consecuentemente
por reducir al mnimo las relaciones del campesino con el
mercado. El campesino "no debera" disponer de lquido,
excepto el escaso dinero para pagar el canon en efectivo y
los impuestos. A pesar de ello, a veces tiene dinero. Cuan-
do no ha sido posible impedrselo, el seor ha tratado de
adaptar sus propios mtodos a la nueva situacin, drenando
el dinero de la aldea para hacerla afluir a su propia caja: si
el campesino a pesar de todo, tiene dinero, lo gastar; ya
que debe gastarlo, procuremos que lo haga de modo que
ingrese en nuestra caja. El significado econmico de la
propinacja y el enorme desarrollo de esta institucin en los
siglos XVI al XVIII no pueden comprenderse, en nuestra
170 CAPITULO CUARTO
opmwn, si no se lo ubica en el interior de estas


En el siglo XVIII, el mecanismo del drenaje econmico
basado en la propinacja sigue funcionando, o ms an, fun-
ciona cada vez mejor; sin embargo, ello ya no es suficiente"
La creacin de algunas manufacturas en el mbito de los
latifundios apunta a multiplicar los mtodos de drenaje. Ello
se muy bien en el caso de las manufacturas de los
Radziwilt. La fbrica textil de Nieswiez y la fbrica de
vajilla de Swierz deben tener el monopolio de venta dentro
de los confines del latifundio; la polica del latifundio debe
impedir el contrabando de vajilla menos cara de Konigsberg y
de tejidos menos caros de Prusia
2
El campesino compra,
pues, tejidos y vajilla, y la fundacin de una manufactura que
goce de un monopolio "mercanti1"
3
protegido por la poli-
ca tiene la finalidad de hacer afluir a las arcas del prncipe
el dinero gastado por los campesinos. Es verdad que todas las
medidas mercantiles del "iluminado" seor absoluto de
Nie5wez, Mir y otyka no sern eficaces, porque el estmulo
econmico al contrabando se revelar como demasiado poten-
te, dada la diferencia de calidad y de precio entre los pro-
ductos de la::; manufacturas del prncipe, y los importados.
Pero para nosotros cuenta el hecho de que ya durante la pri-
mera mitad del siglo XVIII, los latifundistas sienten la nece
sidad de intentar experimentos de ese tipo. El drenaje basado
en la propinacja da resultados cada vez mejores en cifras
absolutas, pero, como se ve, no agota todas las posibilidades
en este campo. Ser que a medida que progresaba lB
1 No lo ha advertido, a nuestr o parecer, la abundante litetatura po
laca sobre el monopolio seorial del aguardiente. :;.
2 W. Kula, Szkice o manufallturach . .. ci t ., p. 59-62, como tambin
"Poczl!tki u !dad u kapitalistycznego w Polsce XVIII w. " [Comienzos del
sistema capitalista en Polonia en el siglo XVIII] en Kollataj i wiek
Oswiecenia, Varsovia, 1951, p. 61 63.
3 Ponemos esta palabra entre comillas, pues por razones de prin-
cipio consideramos impropio hablar de un mercantilismo de los magna
tes , A Grodek, en un trabajo an no publicado y que llevaba justa
mente este tt vlo, convino con nuestro dictamen al respectli.
DINAMICA A LARGO !'LAZO 171
reconstruccin econmica despus de las destrucciones blicas,
el elemento mercantil de la economa de la granja
campesina creca an ms rpidamente que las entradas de
los seores, provenientes de la propinacja, y que stas, a su
vez, aumentaban rpidamente? No es posible excluir esta
hiptesis.
La hiptesis aqu formulada deja varios puntos oscuros, y
si se la aceptase, habra que modificar notablemente nuestra
imagen tradicional del siervo de la gleba. Para ilustrar las con-
secuencias de la aceptacin de esta hipotesis, citemos an un
ejemplo. Se trata de los territorios sudorientales de la rep-
blica polaca, lejos del puerto, donde, como .se quejaba en la
Dieta el diputado Darowski, " haba enormes gavillas de cereal
abandonadas a los gusanos, sin posibilidad de. ser ven"
didas"
1
, y donde un magnate buen administrador, el prncipe
J sef Czartoryski, el fundador de la manufactura de
Korec, no consideraba posible aumentar sus propios rditos
en dinero iniensificando la produccin agrcola, ni luchando
por aumentar la venta del grano, ni exigiendo a los campe-
sinos un canon en dinero, ni fundando fbricas, sino exclusi-
vamente mediante la propinacja. "Sin la propinacja -escribe-
no podremos asegurarnos algn rdito regular en efectivo";
"en nuestro pas, las destileras de vodka podran llamarse
casa de moneda, porque slo gracias a ellas, en los aos en
que no hay caresta, podemos esperar vender nuestro gra-
no"2. Pero tambin en la Polonia central, en el latifundio
de Nieborw, en 1783, se dice que "la produccin de cer-
veza, la destilera y la propinacja son el alma de las entradas
netas"
3
.
Tambin aqu se abre un vasto campo para la interpre-
1 T. Korzon, Wewnetrz ne dzieje . . . cit., t. II, p. 73.
2 W. Kula y J. Leskiewiczowa, Ks. Jzef Czartoryski: "MyS!i moje
o zasadach gospodarskich" (Prncipe Jzef Czartoryski : Mis reflexiones
sobre los fundamentos de la actividad econmica], Przeglqd Historyczny,
XLVI, 1955, p. 445-452.
J Instrukcje . .. cit. , I, p. 305.
172 CAPITULO CUARTO
tacin. El mercado interno de la Ucrania de esos tiempos,
absorba mucho grano, o no? El latifundista lamentaba que
no absorbiese mucho: pero entonces, de dnde sacaba el
campesino el dinero necesario para comprar vodka? Por qu
el latifundista no logra vender el grano, y en cambio consigue
vender ese mismo grano transformado en vodka? Y a quin
se lo vende, finalmente? Al campesino, que compra ese
vodka con el dinero recabado por la venta del grano.
Los interrogantes se multiplican, y ciertas hiptesis acuden
a nuestra mente.
No debe descartarse que al campesino le resultara ms fcil
vender sus propios productos en el mercado, porque su pro-
duccin era ms diferenciada. En un mercado en el cual dif-
cilmente podan venderse grandes cantidades de trigo, poda
colocarse en cambio un poco de centeno, de cebada, de hor-
talizas, de productos lcteos, etc. Tampoco cabe descartar que
en un mercado restringirlo, la posicin del campesino, en
cuanto vendedor minorista, fuese ms ventajosa. Sin embargo
deba resultar ms importante otra razn, y es el hecho de
que el siervo de la gleba no tena, si as puede decirse, costo
alguno. Cualquiera fuese la cantidad de mercancas que ven-
diera y el precio a que lo hiciera, la venta representaba para
l una ganancia real
1
En cambio, el seor tena costos.
Para un pequeo noble, propietario de una sola aldea, los
Tambin en la poca de la gran crisis de los aos 1929-1932, el
campesino polaco venda a precio inferior al costo de produccin "ra-
cionalmente" calculado, y sin embargo esto le convena por no contar
el trabajo suyo y de su familia. Slo que al descartar esta importante
componente del costo de produccin, no potla descartar otras (el pago
de los crditos, los impuestos, la amortizacin de los edificios, el costo
del viaje por ferrocarril cuando iba a vender los productos de su granja
al mercado, etc.). De modo que poda vender sus productos por menos
de lo que le haba costado producirlos, siempre que efectuemos el clculo
segn criterios capitalistas. Mas esto no significa que poda vender-
los a cualquier precio. Se sabe, por ejemplo, que en algunas regiones
apartadas del pas aumentaba, a causa de la miseria, el consumo cam
pesino de leche y huevos, ya que el precio del viaje por ferrocarril su-
peraba la suma que se poda obtener en el mercado por dos canastos
de productos de esta clase.
DINAMICA A LARGO PLAZO 173
costos eran prcticamente m1mmos. La actividad productiva
propiamente dicha se desarrollaba casi por completo sin em-
plear el dinero (cuando menos en el perodo "clsico" de la
econc;>ma de la reserva seorial basada en la prestacin per-
sonal). Era el campesino quien pensaba en alimentar los ani-
males de tiro y en asegurar su reproduccin. Tambin la con-
servacin de los arneses estaba a su cargo. Tericamente, el
campesino no poda no cuidar a los animales de tiro, porque,
al no hacerlo, hubiese infligido un dao tambin a su propia
economa (cuando aparezcan algunos indicios de que este me-
canismo deja de funcionar, los mismos revelarn de inmediato
la disgregacin del sistema basado en la reserva seorial y en
la prestacin personal). Las pequeas sumas de dinero pagadas
a los poqusimos empleados y a los trabajadores estacionales,
como suplemento a la retribucin abonada en especies, deben
ser equilibradas por las pequeas prestaciones en dinero efec-
tuadas al seor por parte de los siervos de la gleba. Los
vnculos de los dbitos, si lo son, no conciernen a la produc-
cin, sino al consumo; no pueden por lo tanto tomarse en
consideracin para el clculo. La economa monetaria de un
noble de esta clase consiste en vender el excedente para
poder sostener los gastos del consumo suntuario. Si en cam-
bio pasamos del pequeo noble propietario de una sola aldea,
a los grupos ms ricos de la nobleza, el papel de los costos
en dinero crece en proporcin cada vez mayor
1
. De un
noble propietario de una aldea, a un noble propietario de
veinte, el costo global no aumentaba veinte veces, sino incom-
parablemente ms.
Por lo tanto, si bien el acceso directo al mercado interna-
cional (a la ciudad portuaria) representaba, como hemos visto,
para aquella parte de la nobleza que lo abasteca (gracias a
1 El problema de los costos en la economa del latifundio ha sido
tratado en varios trabajos por J. Rutkowski, especialmente en "Zagad
nienie reformy rolnej w Polsce XVIIIw." [El problema de la reforma
agraria en Polonia en el siglo XVIII), publicado en Studia z dziejw wsi
polskiej XVI-XVIII w. [Estudios sobre la historia del agro polaco, s.
XVI-XVIII], Varsovia, 1956, p. 350.
174 CAPITULO CUARTO
las dimensiones de la hacienda y a su posicin geogrfica, o
mejor dicho hidrogrfica), un privilegio material enorme, en el
mercado local predominaba el pequeo productor, para el
cual resultaba conveniente cualquier venta de sus productos.
En este punto resulta til observar otro hecho. Los datos
recogidos por Leskiewicz distinguen el rdito de la reserva se-
orial proveniente de la produccin agrcola y de la ganade-
ra, del rdito proveniente de la elaboracin de los productos
agrcolas, ganaderos y forestales. Ms exactamente, distinguen
el rdito proveniente de la venta de la primera categora de
productos, es decir de las materias primas, del rdito prove-
niente de la venta de la segunda categora, es decir de los
productos semiterminados de fabricacin propia. Sumando
ambas categoras, obtenemos:
segn la lustracja de 1564, el 61,6% del rdito global
1661 69,5
1764 40,5
1789 39,4
En consecuencia, durante la segunda mitad del siglo XVI,
la parte que estas categoras tienen en el rdito global es an
grande; el rdito global es importante, y el rdito proveniente
de la propinacja, mnimo. Pero si examinamos las tres lus-
tracjas sucesivas, observamos que la parte de las entradas pro-
venientes de la produccin propia de la reserva seorial es
tanto mayor, cuanto menor es el rdito global, y que la parte
de las entradas provenientes de la produccin propia oscila de
manera inversamente proporcional respecto a la parte de las
entradas provenientes de la propinacja; por lo tanto, el au-
mento del rdito global durante el perodo 1661-1789 se
desarrolla en mayor medida a travs del aumento del drenaje
eficaz, que a travs del incremento de la rentabilidad de la
produccin de la reserva seorial. Ello parece indicar que las
destrucciones econmicas de la mitad del siglo XVII, si dismi-
nuyeron enormemente el rdito global de los latifundistas,
disminuyeron ms an las posibilidades de drenar dinero de
175
los campesinos (a ello corresponden la disminucin del papel
de las prestaciones en especies y en dinero por parte de los
,ampesinos, y la enorme disminucin de los rdi tos prove-
nientes de las ciudades, que eran casi exclusivamente en dine-
ro ). El rdito gl obal de Jos latifundist as, m u y gravemente dis-
minuido a causa de las destrucciones blicas, proviene no
obstante en esa poca, casi en sus dos tercios, de la "produc-
cin propia" . La reconstrucci n econmica llevada a cabo en
el curso de los ciento treinta aos sucesivos hizo que se tri-
plicara el rdito global, pero tal resultado, aJ parecer, se
obt uvo en mayor medida con el aumento del drenaje eficaz,
que con el incremento de la rentabilidad de la produccin de
la reserva seorial. Ello confirmara la hiptesis del fuerte
aumento del elemento mercantil en la economa de las gran-
jas campesinas durante los ltimos ciento treinta aos de la
repblica polaca. Confirmara adems la hiptesis relativa a la
parte preponderante que tuvo la granja campesina en la obra
de reconstruccin econmica del pa .s'.
En prevencin de equvocos, recordemos que las cifras rela-
tivas citadas anteriormente y concernientes a la composicin
del rdito de los latifundistas en el perodo 1661-1789, co-
t-r esponden a un rdito en notable aumento; en consecuencia,
en cifras absolutas (sea en precios nominales o en su equi-
valente en plata), el rdito proveniente de la "produccin
propia" aumenta considerablemente segn las lustracjas suce-
si vas de 1661, 1764 y 1789. Por lo tant o, si tenemos en
cuenta el mejoramiento de las razones de intercambio de los
1 W. Kula, Sz lce o manufalzlura.ch. .. cit. , p. 311. Para citar un
.:jf' mplo entre muchos : en los domini os de los Zarnoyski, al procederse
a la reorga nizacin de las explotaciones despus de las guerras polaco-
suecas ( 1656 ), se orden a los inspectores 1) prestar at enci n a los
nuevos campos gana dos al bosque por los si ervos ; 2) fijarse en los
ca mpesinos " que pudi e ndo ser reducidos a la ser vidumbre son censa
t<uios, y en este caso anular el censo para hacerlos trabajar en la ha-
cienda " (lnstrulzcje . . . cit., ll, p. 3 ). Es fcil deducir que aquellos que
en un mo mento dado no pod an tra bajar en la hacie nda, seguir an so me t idos
a l r gime n censa l basta que se enr iquec iesen , que es c ua ndo se los volvera a
someter al r; imen de la servidumbr e.
176 CAPITULO CUARTO
magnates, de quienes hablamos con anterioridad, tal aumento
resultar ms considerable an.
Como ya hemos subrayado, las hiptesis aqu esbozadas se
fundan sobre una base restringida. Para justificarlas, o siquiera
para concretarlas, faltan diversos elementos esenciales. En su
apoyo podemos aducir un solo hecho, pero indubitable e im-
portantsimo, aun si estuviese inflado en sus trminos nu-
mricos: el enorme aumento del papel de las entradas pro-
venientes de la propinacja, y por ende del papel del drenaje
en el clculo econmico del latifundio. Al respecto no cabe
duda alguna. Ahora bien, este hecho debe testimoniar algo.
Pero an estamos lejos de comprender a fondo este impor-
tante fenmeno.
Los problemas que hemos tocado guardan relacin con las
ltimas tres tendencias sealadas anteriormente, es decir, con
la tendencia a procurar la mxima cohesin econmica de la
reserva, a aislarla y a "naturalizar" la mayor parte de su acti-
vidad econmica
1
, y la tendencia a concentrar la propiedad de
la tierra en manos de la nobleza.
La tendencia a la cohesin, aislamiento y "naturalizacin"
es, en realidad, harto conocida gracias a las numerosas mono-
grafas y, sobre todo, a las tambin numerosas fuentes im-
presas, sea en forma de literatura econmica de la poca, sea
en forma de publicaciones cientficas donde se reproducen las
instrucciones, los estatutos de las aldeas, etc. Desgraciadamen-
te, esta copiosa documentacin no ha sido hasta ahora anali-
zada en su conjunto 2.
1 V. Lenin, El desarrollo del capitalismo en Rusia, cit. , p. 198.
Sombart sostena lo contrario, opinin difcilmente aceptable. Segn l,
la organizacin de la gran propiedad entraa implcitamente La tendencia
a romper el aislamiento tanto de la propia economa como de la econo
ma de la explotacin campesina (Der moderne Kapitalismus, Mnchen,
1919, T. I, 1, p. 103).
2 En el dominio de las ciencias histricas ocurre con frecuencia que
aun las fuentes importantes relativas a la Edad Moderna, una vez publi-
cadas no se aprovechen, debido al atractivo de la bsqueda de fuentes
inditas. Lo mismo cabe decir de la publicacin de fuentes " semielabo
radas" (por ej. los precios). La utilizacin de tales fuentes en los traba
IJL N AMICA A LARGO PLAZO 177
De todo_s modos, la efectividad de esta tendencia est fuera
de duda. Cada propietario de una reserva se esforzaba por no
comprar ningn artculo de primera necesidad, por producir
el mximo de cosas necesarias en el propio dominio, evitando
en esta materia cualquier gasto en metlico. "Porque no slo
es daoso -dice Gostomski con su lenguaje tan expresivo-
sino adems bochornoso comprar por dinero lo que, de no
mediar la negligencia, podra tenerse gratis"
1
(Recordemos
esta estupenda calificacin de "gratuito" aplicada a todo lo
que proviene de la propia reserva; ms adelante volveremos a
esta cuestin.} As que la produccin debe mantenerse a s
misma, de igual modo que el consumo corriente del personal
y de la familia del propietario, y todo el dinero obtenido por
la venta de un excedente lo mayor posible ha de ser desti-
nado a la compra de artculos de lujo. Naturalmente, cuanto
mayor fuese el nmero de artculos producidos en la reserva
en sustitucin de los normalmente comprados, mayor sera el
"nivel de lujo" de los bienes adquiridos por dinero contante.
Se tratara, por lo tanto, de una tendencia a la mxima "na-
turalizacin" en procura de la mxima comercializacin: fr-
mula que, por paradjica que parezca, corresponde fielmente
a la realidad o, al menos, a las intenciones del noble.
La tendencia a "naturalizar" toda la actividad productiva y
la mayor parte posible del consumo corriente, junto con la
+-
jos analticos o para las construcciones sint ticas es menospreciada por
unos, y hasta condenada por los tradicionalistas ms empedernidos quie-
nes la califican de "recoger los mejores frutos del arduo trabajo ajeno".
Si se compartiese esta opinin, habra que combatir la publicacin de
fuentes importantes, ya que ello las eliminura de los procesos de la
vida cientfica. Tal actitud acarrea perjuicios concretos: baste sealar el
nfimo (en realidad, nulo) grado de aprovechamiento de los resultados
de una labor verdaderament e ardua de la escuela de Lvov sobre los
precios, en las monografas y sntesis publicadas hasta ahora, con la
" Historia de Polonia" del lnstitutp de Histori a de la Academia Pola"Ca
de Ciencias en primer lugar. En consecuencia, defendemos aqu una po-
sicin. - al parecer evidente, y sin embargo impugnada- segn la cual el
respeto al duro trabajo de otros debera manifestarse en el aprovecha-
miento de sus resultados.
1 A. Gost omski, op, cit. , p. 106.
178
CAPITULO CUARTO
tendencia a elevar al mximum el excedente destinado a la
venta, iban a la par con la tendencia a la cohesin y aisla-
miento econmicos de la reserva. Los dos primeros propsitos
podan lograrse realizando las posibilidades latentes de pro-
duccin de la reserva. Uno poda dejar de comprar miel, ins-
talando un colmenar; telas de lana, si criaba ovejas y tena
tejedores; vidrio ordinario, si tena bosques y fundaba una
vidriera, etc. La desurbanizacin de la artesana, visible desde
fines del siglo XVI, se debe, por una parte, a las dificultades
con que tropezaba la artesana urbana en vista de que el
campesino era gradualmente eliminado del mercado, y por
otra parte, a la aspiracin del latifundista a concentrar en su
propiedad un potencial de transformacin que le permitiese,
por lo menos, abastecerse de artculos de primera necesidad.
Evidentemente, en lo que se refiere a la "naturalizacin",
las posibilidades eran tanto mayores cuanto ms variadas fue-
sen las condiciones naturales de la hacienda: cuando fuese po
sible desarrollar lo mismo la produccin cerealista y ganadera
que la forestal o pesquera, tales o cuales actividades de carc-
ter industrial, etc. Esto es patente en el caso del surgimiento
de las manufacturas en el siglo XVIII. As, por ejemplo, el
prncipe Ra.dziwiH posee en sus propiedades de Ucrania una
desarrollada cra del ganado ovino y una manufactura de pa-
os en Niswiez a centenares de kilmetros de distancia, para
evitar la compra de materia prima impone a los campesinos la
obligacin de transportar la lana a su casa solariega de
Niswiezl. En cambio, otro magnate, Prot Potocki, cra ovejas
en la regin de Lublin y tiene una manufactura de paos
en Machnwka, en Ucrania. En su caso, la lana har un largu-
simo viaje para llegar a la misma regin de donde se
despacha la lana de Radziwill. Podemos imaginarnos el enor-
me malgasto del trabajo humano que implicaban todas estas
operaciones. Sin embargo, desde el punto de vista del propie-
tario, el clculo era enteramente racional. Al fin y al cabo,
1 W. Kula, Szkice o man11{ak turach . . . cit., p. 59.
DI NAMICA A LARGO PLAZO 179
no es el nico caso en la historia cuando el inters de la
"empresa" no coincide con el inters pblico. De todos mo-
dos, si la autarqua seorial era tanto ms factible cuanto
ms diversificadas fuesen las posibilidades de produccin de
t ~ l o cual propiedad, est claro que el propietario latifundista
- cuyas haciendas se hall aban generalmente diseminadas en
regiones de diferente topografa, clima y medio natural- dis-
pona de mayores oportunidades en este aspecto que el pe-
queo noble, poseedor de una sola aldea. No habr sido
tambin este factor econmico uno de los elementos del pro-
ceso de concentracin de la propiedad nobiliaria?
Al lado de la tendencia del noble a la cohesin econmica
interna de su propiedad, hemos mencionado la tendencia al
aislamiento econmico de la misma. En realidad, son dos as-
pectos de una misma tendencia
El aislamiento econmico de la propiedad territorial tena
por objeto, ante todo, garantizar el monopolio de la explota-
cin de los recursos que ella ofreca. En cierto sentido, la
idea del aislamiento econmico inspir desde tiempos muy
remotos la actividad de los seores feudales, aunque fuese
inconsciente y estuviese cubierta con los ms diversos ropajes
ideolgicos. A este propsito serva la fundacin de numero-
sas villas y ciudades, y tambin de nuevas parroquias.
Si el rgimen feudal daba al propietario de la tierra el de-
recho exclusivo de explotar a los siervos que vivan dentro de
la propiedad, este monopolio deba ser protegido no slo me-
diante la coercin jurdica -tan ineficaz- sino tambin por
una amplia gama de instituciones sociales. El ideal tcito del
sistema feudal era que la vida del siervo deba desarrollarse,
desde la cuna hasta la sepultura, en el marco territorial de la
propiedad a la cual estaba adscripto. " Cuna" y "sepultura"
implican una parroquia. Todas las necesidades reconocidas del
siervo -religiosas, sociales, econmicas, etc.- deban ser satis-
fechas dentro de este marco. Si el siervo ha de ser bautizado
y sepultado, si ha de concurrir a la iglesia, divertirse en la
feria, efectuar pequeas transacciones en el mercado, beber en
180 CAPITULO CUARTO
taberna con los vecinos, baila'r en una boda, etc. etc., las ins-
tituciones que respondan a todas estas necesidades deben exis-
tir en las tierras del mismo seor. Conocida y justa es la tesis
de los clsicos del marxismo que los campesinos, como clase,
no estn en condiciones de derribar por s solos el rgimen
imperante, ni siquiera el rgimen feudal del cual son las pri-
meras vctimas, puesto que su dispersin y aislamiento cir
cunscribe el desarrollo de su conciencia de clase, y por ende,
sus posibilidades de organizarse para una lucha de clase. Pode-
rosas y profundamente arraigadas instituciones sociales, a
menudo rodeadas de gran prestigio, prfidamente eficaces
-aunque nadie las haya "programado"- velaban por que este
estado de cosas siguiese tal cual. Slo en el contexto de la
actividad de estas instituciones poda funcionar, como factor
complementario, nicamente coercin. Constantemente se lucha
con los campesinos para que no asistan a los mercados de villas
ajenas, para que no concurran a las iglesias de otros pueblos,
para que no beban en tabernas ajenas.
Slo el aislamiento econmico de la propiedad daba la ga-
ranta de que cada transaccin del siervo sera gravada con
un "impuesto al consumo" sui generis. Las inevitables transac-
ciones campesinas -por ejemplo, la utilizacin de los servicios
de molienda- eran monopolizadas por el seor. Y si de tal o
cual transaccin se aprovechaba el mercader o el artesano de
la villa, su enriquecimiento serva, en ltimo trmino, tambin
para acrecentar los ingresos del seor de la villa. Finalmente,
cuando todo esto resultaba insuficiente, se recurra al mecanis-
mo descripto de "drenaje monetario", en especial, por medio
del aguardiente.
El aislamiento econmico ofreca, adems de las ya enume-
radas, otras grandes ventajas al latifundista. Pese a todos sus
esfuerzos, el seor no poda administrar sus bienes sin gasto
monetario alguno. El dinero contante y sonante sola escasear
aun en las arcas del noble que hoy llamaramos acomodado.
Todo gasto en metlico disminua a ojos vistas sus posibili-
dades de consumo de lujo, de accin poltica, etc. De ah la
DlNAMICA A LARGO PLAZO 181
lendencia a reducir al mnimo las sumas indispensables para
la explotacin de la reserva seorial, y el esfuerzo por hacer-
las reingresar. Esto ltimo era factible nicamente a condicin
que la propiedad estuviese econmicamente aislada. De este
modo surga un sistema cerrado de circulacin monetaria. Las
sumas que la reserva transfera durante el ao a la aldea, vol-
van en el curso del mismo ao a aqulla, sobre todo, por
intermedio de la taberna "adscripta" a la propiedad
1
Es esta
especie de "perpetuum mobile", un mnimo capital circu-
lante invertido en tal o cual actividad de la reserva, que poda
servir, en teora, indefinidamente al mismo propsito. Siempre
que, repitmoslo, la reserva estuviese econmicamente aislada.
En vista de todo esto, creemos que uno puede fiarse de la im-
presin que produce la lectura de las fuentes (insistimos en que
el problema no ha sido hasta ahora objeto de una investigacin
sistemtica): que los esfuerzos del gran propietari o por asegurar
la efectividad de este aislamiento, enfrentan la fr ecuentacin de
tabernas o mercados ajenos, se acrecientan considerablemente
en el curso del siglo XVIII.
Esta tendencia se manifestar por largo tiempo en la vida
econmica de Polonia. Slo que a mediados del siglo XIX,
cuando el proceso de comercializacin de la economa nacio-
nal estar ya muy avanzado y el rgimen de servidumbre muy
relajado, la nobleza tendr que buscar mtodos ms ingeniosos.
Es as como los sucesores de Steinkeller en la fundicin de
Zarki al faltarles la seguridad de que . el dinero desembolsada
por ellos volvera a sus arcas, aplicaron "un medio ingenioso y
digno de ser imitado", imprimiendo su propio papel mone-
da que era aceptado nicamente en las tiendas de la fbri-
ca2.
En efecto, todo el desarrollo econmico durante el siglo
1 En un ensayo de clcul o que he efec t ua do, a modo de ejempl o ,
con respect o a las ferreras e n los domin ios de los obispos de Cracovia
(ao 1 746 ), e s t a ~ sumas cuadr aron prct icament e hast a el ltimo centa-
vo (W. Kul a. Szhice o manufahltmich . . .. ci t. , p. 85-88).
2
Gazeta codzienna, 1859, NO 268.
182 CAPITULO CUARTO
XVIII, en especial, la creac10n de manufacturas en los latifun-
dios, se llevar a cabo en el contexto de las mismas tenden-
cias fundamentales. Nunca llegaramos a comprender por qu
en el extenssimo Reino de Polonia, la manufactura de paos
de Skiernewice, propiedad primaca!, venda el grueso de su
produccin justamente en Karolin, cerca de Pisk -a trescien-
tos kilmetros de distancia- si no supiramos que Karolin
formaba parte de los bienes patrimoniales de Michal Ponia-
towski, a la sazn primado de Polonia
1
. Semejantes ejemplos
podran citarse hasta el infinito.
En ltimo lugar mencionamos la tendencia a la concentra-
cin de la propiedad territorial en manos de la capa ms rica
de la nobleza_ Examinemos ms de cerca esta tendencia. Te-
ricamente, la reserva del noble estaba a salvo de la quiebra,
por cuanto realizaba su actividad econmica casi exclusiva-
mente por mtodos naturales, sin emplear dinero, satisfaca
del mismo modo la mayor parte de su consumo corriente,
empleaba sus ingresos monetarios sobre todo en 'compras de
artculos no indispensables, pudiendo entonces limitarlas o
aumentarlas segn el ao y, finalment e, por cuanto descono-
ca el crdito productivo. A todas luces, no poda hacer ban-
carrota, a no ser que abusara del crdito de consumo, o sea
en el caso de un noble despilfarrador que se empease en lle-
var un tren de vida muy por encima de sus posibilidades.
En la prctica, la si tuacin era algo diferente. Recordemos
que en esa poca el producto neto es, por lo comn, suma-
mente bajo_ Este producto, multiplicado por el nmero de
trabajadores bajo servidumbre, constituye el lmite superior de
los posibles beneficios del noble. Suponiendo, por ejemplo,
que el producto excedente represente el 10% del producto
global, la disminucin del producto global en un 10% basta
para reducir a cero el producto excedente y, por lo tanto, los
ingresos del seor feudal. Mientras tanto, como sabemos, toda
esta poca se caracteriza no slo por un bajo producto global
1
W. I< ula, Sz hice o manu{akt urach . . . cit., p. 741.
IJ!NAMl<.:A A LARGO PLAZO 183
y neto, sino adems por una fluctuacin muy intensa, de un
ao a otro, del rendimiento del trabajo y de la tierra, o sea,
tambin del producto global, y mucho ms an, del product0
excedente. PropGrcionalmente a la fluctuacin de este ltimo
deban variar, de ao en ao, los ingresos de la reserva.
Segn lo explicamos en otro trabajo
1
las calamidades lla-
madas "naturales" representan asimismo un fenmeno so-
cialmente condicionado. Estas calamidades y las devastaciones
blicas fueron elementos constantes y normales de funciona-
miento del sistema feudal, dados, por una parte, la baja pro-
ductividad de los instrumentos de trabajo y la impotencia del
hombre ante las fuerzas de la nat uraleza, y por otra, las con-
tradicciones internas del sistema que originaban guerras y le-
vantamientos nacionales, religiosos o de clase. Sin embargo, la
gran propiedad de los magnates estaba incomparablemente
mejor preparada para afrontar tales calamidades que la propie-
dad de la pequea o mediana nobleza, consistente en unas
pocas aldeas, en una sola aldea o hasta en una parte de sta.
Esto se deba, sobre todo, a que dentro de la gran propiedad
funcionaba una especie de "seguro interno". Los magnates,
gracias a un activo comercio de bienes races efectuado entre
ell os mismos, gracias a los repartos de bienes familiares, las
herencias adquiridas dentro de un complicado sistema de pa-
rentesco, las dotes, y gracias tambin a los beneficios que les
reportaba el exclusivo ejercicio de los importantes cargos p-
blicos, tenan sus bienes, propios o vitalicios como los "sta-
rostwa", diseminados en extensos territorios, a veces, en todas
las regiones del pas. Como ya sabemos, esto ocasionaba gran-
des dificultades en la administracin y explotacin de estos
bienes, y un considerable aumento de los costos, pero al mis-
mo tiempo brindaba una ventaja incuestionable: las calamida-
des naturales o la devastacin blica afectaban generalmente,
en un momento dado, slo a determinadas regiones del pas, es
1 W. Kula, J'mblemy i metody historii gospodarczej, cit., cap.
Zaleinos czl owi eka od przyrody [ La dependencia del hombre con res-
pecto a la na t uraleza l
184
CAPITULO CUARTO
decir, una parte de los bienes del magnate. Esto le permita,
en cada caso, reconstruir las propiedades devastadas, apoyn-
dose en las que haba,n quedado a salvo de la destruccin. A
este aspecto estrictamente econmico hay que agregar otra
circunstancia: la devastacin blica afectaba en mucho menor
grado las propiedades del magnate, ya la protega el propio
nombre del potentado, inclinando a las tropas de paso a
"aprovisionarse" ms bien a expensas de la pequea nobleza,
de la Iglesia y, sobre todo, de los bienes del Estado.
En consecuencia, la gran propiedad sala muchas veces in-
demne de situaciones crticas que la pequea y la mediana
nobleza no estaba en condiciones de afrontar. Pero la abruma-
dora superioridad que lograron paulatinamente los magnates
con respecto a las dems capas sociales no fue, ni mucho me-
nos, el resultado de una accin mecnica de las leyes del sis-
tema feudal. Al contrario, fue el resultado de una implacable
lucha.
Cuando un noble de mediano rango est en dificultades
(uno o varios aos seguidos de mala cosecha, incendios, epi-
demias y, sobre todo, epizootias, etc.), siempre encuentra a
un magnate benvolamente dispuesto a socorrerlo con un
prstamo. El es aqu el nico "banco" y la nica "compaa
de seguros", puesto que las dems fuentes de crdito exigen
un inters tan elevado que es imposible apelar a ellas tratn-
dose de contraer un prstamo con fines productivos. Cuando
las dificultades de uno de estos nobles se multiplican, oblign-
dole a vender una parte de su propiedad, ah est de nuevo
el magnate, dispuesto a comprarla, o ms bien a aceptarla en
pago o a cuenta de la deuda. Tambin cuando los nobles se
conceden mutuamente prstamos, el magnate est siempre
preparado para adquirir las promesas de pago. Como conse-
cuencia de todo esto, el noble de mediano rango baja a la
categora de la pequea nobleza, y el pequeo noble pierde
sus tierras del todo. Aquel que, habiendo vendido la tierra y
pagado sus deudas, sala con algn dinero, empezaba - -segn
la expresin de la poca- a "andar de arrendatario". Aquel
IIINAMIC!\ A LARGO PLAZO 185
que sala con una suma demasiado pequea para pretender un
arrendamiento, la deposi ta ba en manos del magnate a cambio
de un pequeo inters
1
, ocupando al mismo tiempo algn
puesto en la corte de ese mismo magnate o, ms a menudo,
en la administracin de alguna deo sus propiedades. Sea como
sea, de resultas de esta actividad entre crediticia y usuraria, la
tierra pasaba al magnate casi regalada. Por si fuera poco, ste,
despus de haber arruinado al noble, se converta en magn-
nimo benefactor suyo, salvndolo de la degradacin sociaL En
las monarquas bajo el absolutismo ilustrado, el noble que
perda su tierra, poda conservar su condicin social sirviendo
en el ejrcito, en la administracin pblica o entrando en la
magistratura, etc. En Polonia prcticamente no existe en
aquella poca ni el ejrcito regular, ni una administracin es-
table, ni tampoco una magistratura profesional. Al mismo
tiempo, el ejercicio de cualquier actividad puramente comer-
cial o industrial puede acarrear la prdida de la condicin de
noble, ya que el que se dedique a tal actividad, se cubrir
ipso facto de "ignominia". Mas todo aquello que le falta al
Estado --el ejrcito regular, la burocracia o la administracin
profesional de la justicia- lo tiene en sus dominios un Rad-
ziwiU de Nieswiez o un Potocki de Tulczyn. Slo ellos pue-
l Las funciones bancarias de los magnates ' polacos constituyen un
Lema de no poca importancia y cuyo estudio podra contribuir grande-
mente a revisar la imagen tradi cional de la sociedad polaca. Por regla
general, el prestatario es el magnate, y el prestamista, el noble de me-
diano o bajo rango, como ha sido demostrado, entre otros, por las co-
nocidas investigaciones sobre las contrataciones de Lvov. Mas no toda
transacci n de prstamo tiene la misma significacin social y econmica.
De dnde sacaba el noble pequeo o mediano ese dinero? Quin
caa en una situacin de dependencia como resultado de semejante tran-
saccin (En este caso, es evidente que el "acreedor" pasaba a depender
del " deudor")- Se paga ba efectivamente el int ers convenido? O tal
vez el magnate gratificaba al pequeo noble con otros "favores"? Y si
el inters era pagado, en qu forma se haca esto: con dinero, o, por
ejemplo, con el arriendo de una aldea? Al trmino de las contrata-
ciones -recuerda Ochocki- se formaba un gran gento en la casa del
prncipe, tantos eran los hidalgos que le traan dinero. Por cierto ... no
eran sumas tan grandes como ahora, pero los pequeos capitales llega-
ban poco a poco ... y uno a duras penas poda acercarse a la caja _ J.
D. Ochocki, Pamietniki [Memorias ], Varsovia, 1882, t. I. p. 46.
186 CAPITULO CUARTO
den prevenir la degl'adacin del noble arruinado, por lo que
ste no tiene ms r e m ~ d i o que servirles.
De esta forma acaeca un cambio de trascendental impor-
tancia: cambio del ttulo de propiedad en lo que atae aJ
factor fundamental de la produccin, cual era la tierra; cam-
bio de las bases del sistema de distribucin de la renta nacio-
nal; cambio en la correlacin de fuerzas entre las diferentes
capas de la nobleza, aparentemente homognea y que se pre-
ciaba de serlo. De esta forma se consolidaba la base material
del podero de los magnates a la vez que creca la sumisa
muchedumbre de nobles desposedos, ligados a aqullos a vida
y muerte. Por encima de la mediana nobleza, se fue forman-
do una alianza entre los magnates y aquella muchedumbre,
alianza funesta para el trono y para toda idea de afianzamien-
to del &tado. Los magnates dan de comer y de beber a
aquella muchedumbre de desposedos, permitindoles conser-
var sus privilegios polticos y sociales y defenderse contra la
degradacin que se cierne sobre ellos, gracias a los arrenda-
mientos, el servicio en la administracin &::orial, en las mili-
cias privadas o en el palacio. A cambio, odas estos nobles
sin tierra sern la fuerza armada de la dictadura poltico-mili-
tar de los magnates en el pas, sirvindoles para ejercer el poder
sobre las pequeas dietas, sobre los tribunales y las dietas, so-
bre el ejrcito, la administracin general, fiscal, judicial, etc-
tera. No es casual que la Dieta de los Cuatro Aos, en su
intento de golpear a los magnates, quite los derechos polticos
a los nobles no propietarios de tierras. Recin en los ltimos
aos anteriores a la reparticin, y an ms rpidamente despus
de la cada de la Repblica, esta alianza comenz a fragmentar-
se.
En el siglo XVIII y particularmente en su segunda mitad,
tienden a disminuir las posibilidades que tenan los magnates de
concentrar las tierras en sus propias manos mediante los m-
todos tradicionales. Comienzan entonces las expoliaciones por
medios semilegales en el interior de la misma propiedad latifun-
dista. En este contexto deben ser interpretados, a nuestro jui-
111 N /\MICA A LARGO PLAZO
187
l'io, ciertos hec hos o sobre todo ciertos negocios dudosos tales
1omo ia expoliacin del mayorazgo de los Ostrogski despus
de la transaccin de Kolbuszw, la expoliacin de los bienes de
los Radziwill despus del exilio de Karol RadziwiU, y sobre
Lodo la expoliacin de los bienes arrancados a los jesuitas y el
asunto del Poninski
1
.
Junto a estos, que eran probablemente los factores funda-
mentales, otros dos factores, ya mencionados antes, nos pare-
cen haber contribuido a concentrar la tierra en manos de los
magnates. De un lado, la variedad de las posibilidades produc-
tivas que los latifundios ofrecan gracias a sus dimensiones y
sobre todo gracias a su dispersin geogrfica, tomaba mucho
ms fcil consolidar y aislar econmicamente a los bienes; del
otro; la posibilidad de llegar directamente al mercado mundial
(e:> decir, a la ci udad portuaria) que se abra slo ante el gran
productor y vendedor, le brindaba un enorme privilegio econ-
mico en atencin a que los trminos de intercambio en este
mercado eran mucho ms favorables que en el mercado local.
En otras palabras, si bien la reserva seorial no aventa.iaba
a las explotaciones campesinas ni tampoco la gran propiedad
a la reserva de los nobles medios por la calidad de los anima-
les de traccin, ni por la calidad de los instrumentos de tra-
bajo, ni en la organizacin de la produccin -es decir, ni por
el rendimiento del trabajo ni por el de la tierra- esto no sig-
nifica, como parece sugerirlo Rutkowski, que no poda supe-
rarlas en cuanto a los resultados econmicos. Justamente
este ltimo factor, a nuestro parecer, pudo contribuir grande-
mente a la concentracin de las tierras.
Pero este proceso de concentracin tena tambin otro as-
pecto, negativo desde el punto de vista del gran propietario,
magistralmente analizado por Rutkowsk: un aumento no pro-
porcional de los costos de produccin. Este factor afectaba
esencialmente la posicin de la "empresa productora" ante los
1 Marx, El capital, cit., t. 1, 3, p. 163, habla del pillaje de bienes
races ll evado a cabo por la aristocra<.:a ingles.u despu s de la Ciorious
Revoluli on.
188
CAPITULO CUARTO
fenmenos del mercado. Cuando un campesino rico o un
pequeo noble podan, al no "costarles" prcticamente nada
la produccin, vender con ganancia aun a cualquier precio,
para el magnate la venta se volva rentable slo a partir de
un determinado nivel de los precios. Haba aqu una con-
tradiccin interna: la tendencia orgnica inmanente a concen-
trar la propiedad de la tierra en manos de los magnates
-conscientemente fomentada por el grupo ms fuerte de la
clase privilegiada- originaba al mismo tiempo crecientes difi-
cultades a los beneficiarios de este proceso. La sustitucin del
trabajo obligatorio por el censo monetario en los grandes la-
tifundios en el siglo XVIII, y sobre toJo en la primera mitad
del siglo XIX, la reduccin de sus dimensiones (visible slo
en el siglo XIX), la apelacin al crdito de inversin para
aumentar el rendimiento tanto del trabajo como de la tierra,
todos estos sern medios para superar esta contradiccin.
En estas circunstancias, no debe extraar que el proceso de
concentracin de las tierras implicase un sistemtico en-
deudamiento de los magnates. Cuando dicho endeudamiento,
que adquiri dimensiones exorbitantes, lleg al conocimiento
de la opinin pblica en tiempos del Ducado de Varsovia,
constituy una revelacin para los contemporneos, mas no
debe ext raar al historiador. Y es un fenmeno mucho ms
antiguo que el origen de las "sumas de Bayona"
1
Slo ante-
riormente, en el ao 1793, cuando los magnates no pudieron
o no quisieron pagar sus deudas al banquero varsoviano Tepper,
fue Tepper quien se declar en quiebra y no ellos. En el siglo
La intr o duccin del cr dito hipotecario en las r egiones
anexadas por Prusia a raz de los repartos de Polonia (1772-1795), ori -
gin un extraordinario endeudami ento de la nobleza polaca (sobre todo,
de los magnates). Despus de la victoria de Jena, Napol en se apropi
estas hipo tecas, consintiendo luego, tras las negociaciones celebradas Bn-
tre el Emperador y los ministros del Ducado de Varsovia en Bayona, en
1808, en amortizar parte de estas deudas a cambio de una mayor parti-
cipacin militar de los polacos en la campana espaol a. El monto de
dichas deudas era tan extraordinario que la frase "sumas de Bayon.u"
pas a la lengua corri ente para designar en polaco cualquier suma
exorbitante. Nota del traductor.
DINAMICA A LARGO PLAZO 189
XIX ya haba que pagar las deudas. Es en Europa occidental
donde "en la Edad Media, la lucha termina en la ruina del
deudor feudal, quien pierde el poder poltico cuando se viene
abajo la base econmica que le serva de sustento"
1
En Po-
lonia, hasta fines del siglo XVIII, el "deudor feudal" no
teme la quiebra. La aparicin del capitalismo cambiar ra-
dicalmente esta situacin. Pero el proceso del que estuvimos
hablando y que llamamos, a falta de un trmino mejor, "con-
centracin de la propiedad de la tierra" no tiene nada que ver
con el proceso de concentracin del capital.
Todas las tendencias de largo plazo estudiadas en este cap-
tulo son, sin embargo, vas conducentt!S al capitalismo. Pero,
al capitalismo en Polonia ... o en otra parte? La existencia de
una base de aprovisionamiento de productos alimenticios y ma-
terias primas, institucionalmente slida, no dejaba de ser impor-
tante para el desarrollo del capitalismo en algunas partes de
Europa occidentaF. Pero a nosotros nos interesa aqu sobre
1
!bid., T. 1, 1, p. 141. Pero en Polonia, el problema de las rela-
ciones crediticias entre los magnates y las otrag c!aBCS sociales es muy
complicado. A. Glwne elementy kultury szlacheckiej w
Polsce. Ideologa a struktury spo/eczne [Los elementos principales de la
cultura nobiliaria en Polonia. Ideologa y estructuras sociales], Wroclaw,
1961, p. 87), al polemizar en esta materia con W. Rusifiski, parece igno-
rar que la opinin expresada por ste en la Historia de Polonia del Ina
tituto de Historia (sin llamada, dado el carcter de la publicacin), no
es una impresin general sacada de la lectura de las fuentes, sino una
conclusin fundada en una documentacin abundante y estadsticamente
elaborada sobre las as llamadas contrataciones. En cambio, sigue abierto
a la discusin el problema del sentido social de las transacciones de
pr>tamo entre capas sociales concretas dentro del marco de la estruc-
tura soc concreta de La Polonia nobiliaria. El hecho constatado en un
documento de que tal o cual magnate tom prestada cierta suma de tal
o cual pequeo noble, puede interpretarse de diferentes maneras. Al fin
y al cabo, la clientela de los magnates y la pequea nobleza deposi-
taban frecuentemente en manos de un prncipe su dinero, a cambio de
cierto inters. De modo que la caja del magnate era un sui gneris ban-
co de depsitos. Convendra, repitmoslo, investigar esta funcin del
magnate. Cf. W. Kula, Poczatki ukladu kapitalistycznego w Polsce, cit.
"Przeglad Hstory.czny", 1951.
2 "La historia de reyes y ,ruerras" sabe, por ejemplo, que los cerea
les polacos desempearon un importante papel en la guerra de Felipe II
contra los Pases Bajos : el rey polaco Stefan Batory, para contentar a
190 CAPITULO CUARTO
todo el camino del surgimiento de las relaciones capitalistas en
el territorio polaco. Ms adelante volveremos a esta cuestin.
Antes de concluir el estudio de los problemas de adaptacin
de larga duracin, es preciso que nos detengamos por un mo-
mento ante un fenmeno paradjico, que ms de una vez ha
conducido a los investigadores a conclusiones aparentemente
correctas, pero en realidad absurdas. Me refiero a los estudios
sobre los ingresos de la poblacin urbana, y especialmente, so-
bre los salarios reales.
Muchos investigadores, sobre todo E. J. Hamilton, exage-
raron la importancia del problema a largo plazo
1
El papel
insignificante del trabajo asalariado, sobre todo del trabajo en-
teramente retribuido en metlico, a lo largo de los siglos que
precedieron la revolucin industrial, hace que este problema,
cuya elucidacin fuese considerada por ms de un investigador
como la coronacin de sus esfuerzos, tuviese en realidad una
importancia marginal en la vida econmica de la poca. Con
todo, merece atencin tanto porque apasion a muchos histo-
riadores, como por la razn de que su estudio ofrece una opor-
tunidad para se1l.alar cierto interesante reflejo de la adaptacin
a largo trmino.
Para comenzar, expliquemos en qu consiste la paradoja.
S. Hoszowski, tras largos aos consagrados al estudio de los
precios en Lvov en el perodo 1500-1914, lleg a establecer
+--
Feli pe II, tratar de disminuir las exportaciones de granos polacos a los
Pases Bajos en rebelin, mientras el embajador ingls en Estambul per-
suadir a la Puerta otomana a que abandone la idea de atacar a Polonia
para no privar de cereales polacos a Jos enemigos de Felipe li (W. Ko-
nopczyski, Dzie}e, Po/ski nowo:ty lnej (Historia de Pol onia en la Edad
Moderna], Varsovia, 1936, t. I, p. 169 y 184-185). Mas ~ o m o la expor-
tacin a travs del Bltico, "mecanismo notable, pero no inagota ble, para
proveer de cereales baratos a Occidente" segn lo formula F. Braudel (en un
trabajo suyo sobre la historia de los precios, destinado a la Cam-
bridge Economic History of Europe y cuyo manuscrito me ha sido faci -
litado amablemente por el autor) influa sobre el clculo de una empre-
sa industrial en los albores del capitalismo en Europa occidental, parti-
cularmente a largo plazo, esto no ha sido todava estudiado.
1 W. Kula, Problemy i metody historii gospodarczej, cit., cap. Hislo-
ryczne badanie cen (Investigacin histrica de los precios].
D!NAMICA A LARGO PLAZO 191
numerosas listas de precios de los ms diversos artculos, y
listas de salarios. A travs de un mtodo que hemos referido en
otro trabajo
1
, Hoszowski calcula ndices a partir de las cifras
absolutas; luego, a partir de los ndices especficos calcula los
ndices de conjunto; por ltimo, al final del segundo tomo de
su obra, elabora una comparacin del costo de la vida y de los
salarios de los trabajadores en un largo espacio de tiempo que
abarca tres siglos. La conclusin? Calculado de este modo, el
poder de compra de los salarios, o si se quiere, el ndice de los
salarios reales, tomando 100 como ndice de referencia para el
lustro 1521-1525, baja a 11 en el perodo 1781-1800! A
travs de las treinta dcadas que comprende el cuadro, apenas
en siete casos este ndice denota un aumento con respecto a la
dcada precedente, bajando en los veintitrs casos restantes
2
.
Nos encontraramos, pues, ante una "pauperizacin absolu-
ta" de dimensiones verdaderamente fantsticas! Una de dos: si
el salario del trabajador en tiempos de Segismundo el Viejo le
garantizaba el mnimo vital o aun ms que esto, en tiempos de
Estanislao Augusto este trabajador debera encontrarse en ex-
trema miseria, ya que su paga mensual no le permitira vivir
mas que un par de das; o bien, si su salario le aseguraba el
mnimo vital en tiempos de Estanislao Augusto, tal trabajador
habra sido un hombre bastante rico en tiempos de Segismun-
do. A menos que admitamos que el mnimo vital, imprescindi-
ble desde el punto de vista fisiolgico y social, se hubiese re-
ducid<- enormemente en el curso de estos tres siglos.
El equvoco estriba, a nuestro parecer, en que se aplican m-
todos eficaces nicamente en la investigacin de corto trmino
a fenmenos de larga duracin.
La tesis segn la cual los precios de los artculos "de pobre"
suben ms rpido que los otros en perodos de alza general, fue
probada por primera vez en base a documentos histricos por
C. E. Labrousse. Al plantearla, el autor la rode cautelosamente
1 /b(d.
2 S. Hoszowski, Ceny we LwowU! w l. 1701 1914, cit., p. 193.
192
CAPITULO CUARTO
de ' Una serie de reservas, previendo posibles excepciones a la
regla en funcin del lugar, del tiempo o del producto, y sin
resolverse a afirmar que esta tesis -justa en cuanto al "alza
cclica"- fuese justa tambin en lo que respecta al alza de
largo plazol.
Desde entonces han pasado 30 aos, durante los cuales su
tesis fue sometida a repetidas verificaciones, sobre todo en
base a la documentacin francesa, confirmndose su exactitud
en cada ocasin
2
. Veamos cmo se presenta esta cuestin en
base a la copiosa documentacin polaca relativa a la historia de
los precios.
El cuadro que sigue contiene los resultados de nuestros cl-
culos. Como punto de partida hemos tomado, hasta donde fue
posible, los datos no elaborados, es decir, evitando los "pro-
medios", y con tanto mayor razn los ndices, calculados por
los investigadores de la "Escuela de Lvov". Luego de eliminar
los datos extremos, calculamos para cada artculo, y para cada
una de las cinco ciudades, el promedio del precio nominal me-
dio para cada uno de los quince perodos de veinte aos. A
continuacin, calculamos el precio nacional medio como media
no ponderada de los precios de las cinco ciudades. Tal pro-
cedimiento puede parecer primitivo, pero se trata solamente de
una primera aproximacin, suficiente para mostrar con claridad
el fenmeno que nos interesa.
Los precios nacionales medios (nominales) de los 48 art-
culos que tomamos en cuenta fueron luego transfonnados en
1 C. E. Labrousse, Esquisse du mouuement des prix et des reuenus
en France au XVIII e s?cle, Pars, 1933, I, p. 241.
2 C. E. Labrousse, "Observations complementaires sur les sources et
la mthodologie de l'histoire des prix et des salaires au XVIII-e siecle",
Reuue d 'Histoire Economique et Sociale, XXIV, 1938, p. 289 308. E.
Sol, "Les crales infrieures en Quercy. Les prix de 1751 a 1789, ibd.
XXIV, 1938, p. 335-355; W. E. Schaap, "Etude du mouvement des prix
des crales daru; quelques villes de la Gnralit de Champagne pendant
les annes qui precdent la Rvolution", Commission de Recherches el
de Publication des Documents Relatifs a la Vie Economique de la Ruo-
lution, Assemble Gnrale de la Commission Centrale et des Comits
Dpartementau.x, 1939, Pars, 1945, p. 37-72.
DINAMICA A LARGO PLAZO 193
ndices para cada uno de los quince perodos de veinte aos.
Despus procedimos a agrupar los diferentes artculos. Los n-
dices de grupo fueron calculados como medias aritmticas no
ponderadas. El ndice de !os artculos cerealeros se compone de
los ndices de seis artculos; el de los artculos pecuarios, tam-
bin de seis; bebidas importadas, dos; bebidas nacionales, tres;
ultramarinos, once; sal, evidentemente uno; combustibles (cale-
faccin y luz), cuatro; costo de construccin de una casa de
ladrillo, tres; costo de construccin de una casa de madera,
cuatro; ropa de lujo, dos; ropa ordinaria, cinco; y papel, natu-
ralmente, uno. El ndice de salarios se compone de los ndices
correspondientes a los salarios de seis artesanos de baja cali-
ficacin y de los aprendices. Los grupos fueron constituidos
segn los siguientes criterios: posibilidad de sustituir un ar-
tculo por otro dentro del grupo (tal es el caso de los artculos
cerealeros, los pecuarios, las tiebidas y la ropa), origen de los
artculos capaz de determinar la fluctuacin conjunta de sus
precios (ultramarinos) y, por ltimo, destinacin de los art-
culos (por ejemplo, habitacin).
Como efecto, hemos obtenido los ndices de grupo que pre-
sentamos en los dos cuadros insertados ms abajo.
Estos cuadros confirman con gran exactitud la tesis de La-
brousse. Examinndolos, podemos ver cmo el precio de los
artculos cerealeros sube ms rpidamente que el de los pro-
ductos de la ganadera; cmo el precio de la sal denota un alza
ms pronunciada que el de los condimentos importados (la re-
gularidad no es total debido al sobreprecio aplicado a la sal en
ciertas pocas por la tesorera real); cmo el costo de construc-
cin de una casa de madera crece a un ritmo ms rpido que
tratndose de una casa de ladrillo; lo mismo que el precio de la
vestimenta ordinaria con respecto a la de lujo. Vemos tambin
cmo el precio de los comestibles bsicos revela un alza ms
pronunciada que el de los comestibles secundarios {bebidas y
condimentos), y mayor an que el costo de la vivienda y el
precio del papel, el cual representa aqu el grupo de los art-
culos industriales no indispensables, que el p u e ~ l o no compraba
194
CAPITULO CUARTO
Indice en cadena
Artculos alimenticios
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1501-1520
21 - 40 131 127 115 114 114 131
41- 60 133 122 131 137 137 124
61 8- 163 137 J 91 130 130 118
81-1600 118 119 129 145 102 121
16011620 137 138 127 126 9Q 110
21- 40 249 222 219 172 209 206
41 60 124 123 115 148 104 85
61- 80 104 102 190 121 132 127
81 -1700 122 113 123 117 119 97
1701-1720 136 1Hl 129 110 99 125
21- 40 88 106 lOO 97 131 90
41- 60 119 117 108 105 100 121
61- 80 107 97 97 13 145 112
81-1800 137 106 106 104 121 108
Vivienda Ropa


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1501-1520
21- 40 121 93 118 91 118 101 104
41- 60 122 113 107 112 93 109 110
61- 80 142 125 121 111 116 114 150
81-1600 128 113 119 129 100 117 118
1601-1620 149 128 122 117 97 115 134
21- 40 187 242 202 236 193 186 188
41- 60 124 116 121 131 121 107 124
61- 80 106 104 101 143 128 115 114
81-1700 107 113 114 113 99 108 119
1701-1720 122 132 123 115 102 117 108
21- 40 95 103 95 98 102 108 107
41- 60 121 100 121 116 93 115 116
61- 80 121 122 139 113 110 125 113
81-1800 102 93 103 93 85 104 114
DINAMICA A LARGO PLAZO 195
Indice continuo
Artculos alimenticios
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1501-1520 100 100 lOO 100 100 100
21- 40 131 127 115 114 114 131
41- 60 174 155 151 156 156 162
61- 80 284 212 288 203 203 191
81-1600 335 252 372 294 207 321
1601-1620 459 348 472 370 186 254
21- 40 1143 773 1034 636 389 523
41- 60 1417 951 1189 941 405 445
61- 80 1474 961 1159 1139 535 565
81-1700 1798 1086 2779 1333 637 548
1701-1720 2445 1292 3585 1466 631 685
21- 40 2152 1370 3585 1422 827 617
41- 60 2561 1603 3872 1493 827 747
61- 80 2740 1747 3756 1687 1199 837
81-1800 3754 2141 3981 1754 1451 904
Vivienda Ropa
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1501-1520 100
100 100 100 100 100 100
21- 40 121 93 118 91 118 101 104
41- 60 148 105 126 102 110 110 114
61- 80 210 131 152 113 128 125 17
1
.
81-1600 269 148 181 146 128 146 202
1601-1620 401 189 221 171 124 168 271
21- 40 750 457 446 404 239 312 509
41- 60 930 530 540 589 289 334 621
61- 80 986 551 545 756 370 384 708
81 -1700 1055 623 621 854 366 415 843
1701-1720 1287 822 764 982 373 486 910
21- 40 1223 847 726 962 380 525 974
41- 60 1480 847 878 1116 353 604 1130
61- 80 1791 1033 1220 1261 388 755 1277
81-1 800 1827 961 1257 1173 330 785 1456
196 CAPITULO CUARTO
del todo. La nica excepcin es el alza de las bebidas impor-
tadas, ms fuerte que de las bebidas de produccin nacional.
Si ahora confeccionramos un modelo cualquiera (con tal
que fuese razonable) de estructura del consumo de una familia
y lo aplicramos como base invariable para calcular el costo de
la vida a lo largo de los tres siglos, es de imaginarse qu
resultados obtendramos!
Estas desigualdades en el alza de los precios constituyen un
factor muy importante, tanto ms que este factor opera casi
constantemente a lo largo de varios siglos, si bien con inten-
sidad variable. Sin embargo, el sentido de su influencia no es
tan evidente como puede parecer a primera vista. Y la in-
terpretacin "univalente" de este fenmeno, frecuente entre los
historiadores occidentales, tiene el defecto de fundarse en el
supuesto de que la naturaleza humana es inmutable, implicando
que el individuo acta siempre de la misma manera en situa-
ciones anlogas. cualquiera sea la poca histrica.
W...ientras tanto, como lo explicamos en otro trabajo
1
, la "ley
de Engel" sobre la creciente importancia de los gastos de
alimentacin a medida que disminuye el ingreso familiar, no es
aplicable a todos los pases ni a todas las pocas. As, por
ejemplo, en la Polonia antigua, donde el costo de la alimen-
tacin popular era relativamente bajo, y relativamente alto el
de los artculos manufacturados de primera necesidad, el lujo
de las clases superiores, y sobre todo las medianas, era, por lo
general, precisamente un "lujo de mesa": especias, frutas, vinos
importados, etc.
Si el fenmeno constatado por Labrousse en ta Francia del
siglo xvrn se manifiesta del mismo modo en la historia de
Polonia del siglo XVI al XVIII, es decir, en una situacin eco-
nmica completamente diferente (siquiera por tratarse de un
pas exportador de cereales y mucho menos industrializado),
podemos suponer que nos encontramos ante un fenmeno fun-
damental de la economa precapitalista. Efectivamente, la co-
1 W. Kula, Problemy i metody historii gospodarczej, cit.
DINAMICA A LARGO PLAZO
197
rrespondencia de nue.stros cuadros con los de Labrousse es to-
tal. Se dejan observar tan slo dos diferencias, perfectamente
comprensibles: a) el precio relativamente subido del vino que
caracteriza a Polonia, pas importador de este producto, en
comparacin con Francia que es su gran exportador ; b) la
ausencia, en Polonia, del enorme alza del precio de la madera,
que caracteriza a Francia cuyos recursos forestales empiezan a
agotarse en esa poca J.
El segundo de nuestros cuadros, que contiene datos sobre la
misma evolucin de los precios pero expresada por un ndice
en cadena, nos permite constatar que el fenmeno en cuestion
se manifiesta no slo como la resultante final de distintas fluc-
tuaciones que se sucedieron a lo largo de 300 aos, sino que se
trata de un fenmeno casi continuo, perceptible dentro de la
mayora de los quince perodos en que hemos dividido el lapso
entero. Y recordemos que del anlisis de Simiand
2
se des-
prenda ya a las claras que, al menos desde el siglo XV, los
peroJos de alza siempre fueron ms largos que los de baja, y
que el alza siempre fue ms fuerte que la baja. Europa vivi la
mayor parte de la Edad Moderna bajb el signo del alza, no
interesando que la causa dominante fuera aqu la afluencia de
metales preciosos (como sostena' la ciencia de antao), el
auge de las inversiones (como se inclina a creerlo Cipolla) o
la poltica inflacionista de los gobiernos.
Pero el fenmeno que estamos tratando tiene, adems otro
aspecto. El progreso tcnico que se fue produciendo desde el
siglo XV a travs de las sucesivas "revoluciones industriales",
afectaba en distinto grado los diferentes grupos de artculos.
Por regla general, cuanto mayor era la importancia del costo de
elaboracin o de transporte en la formacin del precio de un
artculo, mayor era la baja relativa de este precio. De modo
1 H. Se, Landes, communaux {' / dfrichcmcnls en Hau/ {' -RretagnC',
1926; del mi smo au tor , Hisl orie corwmiqu c de la Francc, T. 1, p.
205 207; C. E. f.abro usse, Esqu iGse ... , t. II, p. 34 33-1 8.
2 F. Simumd, Recherches ancicnnes et nouvell es sur le mouvemenl
gnra/ des prix du XVI-e au XIX-e sicle, Pars, 1932.
198 CAPITULO CUARTO
que, proporcionalmente, tal vez no hayan aumentado los pre-
cios de los artculos de primera necesidad, sino que hayan ba-
jado aquellos de los artculos que satisfacan necesidades hu-
manas de segundo orden J.
Naturalmente, el rico compraba mayores cantidades de art-
culos no indispensables que el hombre de recursos mediocres,
sacando por lo tanto mayor ventaja de la baja relativa de sus
precios. Y el fenmeno guarda seguramente alguna relacin con
la incuestionable intensificacin de los antagonismos sociales en
esa poca.
Por otro lado, a medida -que progresaba el abaratamiento
relativo de los artculos que satisfacan las necesidades de se-
gundo orden (que son al mismo tiempo las de orden "supe-
rior", bajaba tambin el nivel de condicin econmica del hom-
bre, a partir del cual aquellos artculos se volvan accesibles. De
ms en ms se democratizaba el consumo de artculos cada vez
ms "lujosos". Este fenmeno guarda seguramente relacin con
la incuestionable elevacin del nivel de vida de amplias capas de
las sociedades euro peas en esa poca
2

Por ltimo, siguiendo el ejemplo de Hoszowski -aunque se
trate de un procedimiento arriesgado- apliquemos a los datos
de nuestros dos cuadros la estructura del presupuesto familiar
de un obrero, tal como la estableci Ernst Engel, cotejando el
resultado con el ndice de los salarios (todo esto en base a los
ndices en cadena). De este modo, obtendramos la siguiente
configuracin del costo de la vida (vase p. 199).
Como se ve, el resultado es totalmente diferente del obte-
nido por Hoszowski (citado anteriormente por nosotros), pero
seguramente ms verosmil. Este cuadro indica que el nivel de
1 R. Marjo lin, Pri.x, monnaies et production. Essai sur les mouve-
ments conomiques de longue dwe, Pars, 1941, p. 172-178.
2 Si no tomramos en consideracin este aspecto del problema,
resul tara que Ren Parod t uvo razn al exclamar en el t tulo de su
libro: "Nous gagnons moins qu'en l'an 1500! " (Pars, 1914). Habra que
creer entonces lambn en aquella "pauperzacin absoluta" de las capas
ms pobres de la poblacin urbana en el perodo entre 1500 y 1800 en
proporcin de 1 O: l.
DINAMICA A LARGO PLAZO
199
vida de las capas inferiores de la poblacin urbana en realidad
casi no cambi a lo largo de estos tres siglos. De aqu se des-
prende que, para todas las capas superiores, un clculo analogo
revelara un creciente nivel de vida (tanto mayor cuanto ms
elevada la clase social) a medida que los "artculos de orden
superior" se volvieran relativamente ms baratos, ocupando un
lugar de ms en ms importante en los presupuestos familiares.
Ms difcil sera responder a la pregunta si este abarata-
miento relativo de los "artculos de orden superior" -mani-
festacin del capitalismo incipiente- se deba ms bien a los
procesos operantes en Polonia o a los que acontecan en el
mundo circundante. Seguramente, tanto a lo uno como a lo
otro. Pero cul era la fuerza relativa de cada uno de estos
dos grupos de factores? De todas maneras, cabe sealar que
el fenmeno concuerda con la evolucin de los trminos de
imercambio, socialmente diferenciados, que hemos descripto
Ao In dice
lndice continuo
en cadena 1501-1520=100 1541-1560=100
1501-1520 100
1521-1540 87 87
1541-1560 86 77 100
1561-1580 110 85 110
1581-1600 98 83 107
1601-1620 106 88 113
1621-1640 89 78 101
1641-1660 104 81 105
1661-1680 104 84 109
1681-1700 104 78 113
1701-1720 89 87 101
1721-1740 107 87 108
1741-1760 lOO 82 108
1761-1780 95 78 102
1781-1800 96 75
200 CAPITULO CUARTO
ms arriba. Concuerda tambin -- lo que es ms importante-
con nuestro conocimiento general de las transformaciones eeo-
nmicas en Europa durante la Edad Moderna y, sobre todo,
con aquellos que sabemos a grandes rasgos acerca de la evolu-
cin del rendimiento del tl:abajo (en el sentido lato del trmi-
no, o sea incluyendo los servicios, el transporte, etc.) en esa
poca. Evolucin lenta pero segura, y sobre todo desigual en
las diferentes ramas de la produccin.
Captulo V
Posibilidades de verificacin
Ms de una vez, en el curso de los captulos anteriores, sub-
rayamos el carcter fragmentario de las fuentes que sirvieron
de sustento a nuestras reflexiones, o bien el hecho de que
-no obstante la existencia de las fuentes necesarias- stas no
fueron hasta ahora objeto de un anlisis sistemtico.
Ahora querramos discutir brevemente las modalidades de
una posible verificacin de las diferentes hiptesis que hemos
planteado. La tarea parece difcil pero -a nuestro juicio- no
es irrealizable.
El punto crucial es, naturalmente, la eleccin del mtodo.
Casi ninguna de las cuestiones que hemos tocado puede ser
objeto de una investigacin estadstica global, es decir, una
que abarcase la totalidad de los datos concernientes al proble-
ma estudiado (por ej. todas las haciendas seoriales de Polo-
nia). Por suerte, esto no es necesario. Muchas cuestiones ni
siquiera requieren una investigacin estadstica de fondo, bas-
tando para elucidarlas los sondajes microeconmicos. La rela-
cin entre el excedente comercializado y el volumen de las
cosechas basta estudiarla en el ejemplo concreto de varias ha-
ciendas o grupos de ellas. Lo mismo vale para la correlacin entre
los ingresos monetarios de la hacienda, por una parte, y el
volumen de la cosecha o el nivel de los precios, por otra. En
el primer caso, no hay motivos para suponer que los propie-
tarios de otras haciendas pudiesen obrar de diferente manera.
En el segundo caso, con tanto mayor razn, la correlacin no
poda variar mucho de una hacienda a otra, por obra de fac-
tores objetivos. Igualmente, si se quisiera estudiar la elastici-
202
CAPITULO QUINTO
dad del precio de los cereales en relacin con las cosechas
(otra manera de abordar el problema de la dependencia entre
los ingresos del productor agrcola y el volumen de la cose-
cha o el nivel de los precios), bastara examinar la correlacin
entre las cosechas de las haciendas suburbanas y los precios
en el mercado de cada ciudad.
Pero todas estas investigaciones podran ser confrontadas luego
con el anlisis de aquellas instrucciones de la poca, tantas
veces mencionadas por nosotros, y de la correspondencia con-
tempornea que tratase de negocios, ya que ambas fuentes
revelan en ms de una ocasin los actos conscientes del pro-
pietario latifundista y sus intentos de adaptarse a la cambian-
te situacin del mercado.
Anlogamente, no sera necesario estudiar las actividades de
todos los gremios para comprender su poltica ante los cam-
bios de la situacin del mercado, para cerciorarse en qu mo-
mentos facilitaban o dificultaban el acceso a la corporacin
gremial, cundo bajaban o aumentaban sus tarifas o cul de
los perodos, el de baja o el de alza, era el ms propicio para
ellos.
En otros casos no se puede eludir el mtodo estadstico.
En el caso de los inventarios de los dominios (donde dis-
ponemos de una documentacin ms completa en lo que
atae a la gran propiedad y deficiente por lo que toca a los
dems dominios), el carcter poco representativo de los datos
puede remediarse clasificando la documentacin disponible
en grupos segn las dimensiones de la propiedad, para atribuir
luego a cada uno de estos grupos de datos un peso relativo
acorde con las proporciones que exist an efectivamente entre
los correspondientes grupos de dominios en la estructura eco-
nmica del pas en el momento dado, haciendo abstraccin
de la menor o mayor abundancia de datos dentro de cada
grupo. En el caso de las actas de inspeccin, hay que tener
en cuenta el carcter especfico de los dominios que eran ob
jeto de tales inspecciones, tratndose de dominios reales que
el monarca conceda a los nobles a tt.ulo de propiedad vita-
POSIBILIDADES DE VERIFICAC!ON
203
licia (los "starotwa"). A fin de sacar de estos datos conclusiones
valederas para toda la gran propiedad rstica en Polonia,
habra que analizar con precisin las caractersticas particulares
de tales dominios y las modalidades de la poltica econmica
de los "concesionarios" (o ms bien de los arrendatarios, ya
que rara vez el "starotwa" administraba l mismo la propie-
dad). En determinados aspectos, cuando se trate, por ejemplo,
de la evolucin de las cosechas en tales dominios (pero no
del volumen absoluto), los datos reunidos podrn considerarse
como representativos de toda la gran propiedad. En otros as-
pectos (supongamos, el volumen de las inversiones), el resul-
tado obtenido, por tratarse de una propiedad vitalicia, po-
dran admitirse como lmite inferior, lo que no dejara de
tener importancia cientfica.
La verificacin debera tambin efectuarse desde el punto
de vista de la diferenciacin geogrfica y cronolgica. La
verificacin geogrfica se comprende muy a menudo en nues-
tro pas como una multiplicacin de monografas regionales.
Desde el punto de vista de la economa de los esfuerzos y de
la rapidez de los resultados, no es un mtodo recomendable.
La seleccin de las regiones para un anlisis ms detallado
debe tener en cuenta la finalidad de la investigacin. En gene-
ral, no creo que sea justa la tendencia a estudiar exclusiva-
mente regiones "tpicas". En primer lugar, porque tales regio-
nes no existen. En segundo lugar, porque justamente las re-
giones no tpicas, los casos extremos, permiten muchas veces
investigar mejor el problema y obtener ms rpidamente resul-
tados concretos. Partiendo de estos principios, nos parece que
la tarea inmediata debera consistir en la investigacin del me-
canismo de funcionamiento de la economa regional en dos
territorios extremos: 1) Pomerania, la nica regin del reino
de Polonia donde, al parecer, incluso el campesino tena ne-
xos con el mrcado internacional
1
; 2) Ucrania, regin en la
1 Mucho pueden contribuir aqu los trabajos de M. Malowist y sus
di scpulos.
204 CAPITULO QUINTO
mayora de las pocas casi totalmente aislada del mercado
regin donde el cereal, en un ao de buena cosecha,
se pudra en pie o en almiares, porque no se sabia qu hacer
con l.
Para proceder a la verificacin cronolgica sera necesario
investigar los problemas sealados y comprobar las hiptesis
planteadas con referencia a perodos concretos de la poca en
cuestin. En otro trabajo nuestro, hemos formulado la hipte-
sis que la periodizacin de la historia de Polonia en la Edad
Moderna, o al menos de su historia econmica, debera basar-
se en hitos divisorios situados, uno, alrededor del ao 1620,
y otro, alrededor del ao 1720. Para llegar a una periodiza-
cin empricamente fundada, sera menester una serie de in-
vestigaciones suplementarias, en especial, un anlisis de la evv-
lucin de los precios a largo plazo. Una vez establecida la
periodizacin, se procedera a analizar los diferentes proble-
mas dentro de cada una de las subdivisiones de la poca en
cuestin .
. Pero, sobre todo, es necesario esforzarse por establecer se-
ries estadsticas, aunque fuesen cortas o se refiriesen a un
ejemplo especfico. Por cierto, no es fcil analizar los proble-
mas planteados por nosotros, apoyndose en datos fragmenta-
rios o en casos aislados, por representativos que fuesen. Como
hemos visto, tales series son indispensables, aunque abarquen
slo diez o quince aos seguidos, a condicin de que uno dis-
ponga para cada per oda de series correspondientes a distin-
tos fenmenos (por ejemplo, cosechas, venta, ingresos moneta-
rios y precios).
Finalmente, varias correlaciones, presentadas en este trabajo
a ttulo de ejemplo, sin ser probadas (habindonos limitado a
demostrar nicamente su verosimilitud en base a perodos
cortos), podran establecerse de manera definitiva.
Por ejemplo:
1) la exportacin de cereales a travs de Gdansk y su precio
en este puerto (tomando en consideracin los principales
I'OSIHIJ,JDADF.S DE VERIFlCACION 205
cereales exportados, el precio de cada uno de ellos y su
peso relativo en esta exportacin);
2) la correlacin entre los precios de los cereales bsicos
en Gdansk y en los ms importantes mercados importa-
dores (por ejemplo, Arnsterdam);
3) la correlacin entre los precios de los artculos de ex-
portacin en Gdansk y en otras ciudades de la cuenca
del Vstula, (Varsovia y Cracovia), como tambin en
ciudades situadas fuera de esta cuenca, Pozna, Lvov;
4) los trminos de intercambio en Gdansk (hoy Danzig)
desde el punto de vista del exportador (para todo el
perodo en cuestin, teniendo en cuenta la composicin
aproximada de la exportacin y de las compras);
5) lo mismo, con referencia a los grandes mercados del
interior del pas: Varsovia, Cracovia, Poznal, Lvov;
6) una aproximacin ms precisa de los trminos de inter-
cambio desde el punto de vista del campesino, para
todo el perodo y en diferentes mercados.
Los ejemplos podran multiplicarse. Es asombroso cuntos
problemas econmicos de capital importancia han sido descui-
dados, sin ser materia de estudio, sin haber sido siquiera plan-
teados. Y esto, a pesar del considerable desarrollo de las in-
vestigaciones en el campo de la historia econmica. As, por
ejemplo, la enorme inversin de trabajo que representan los
once volmenes de la Historia de los precios en Polonia, per-
manece prcticamente improductiva desde el punto de vista
de la ciencia histrica, siendo difcil encontrar una monogra-
fa o una sntesis que aprovechase este trabajo. Es el ejem-
plo ms patente, pero no el nico.
Mencionemos algunos otros problemas entre los muchos
que valdra la pena investigar. Por ejemplo, parece que la un-
formacin de los precios en los principales mercados urbanos
de Polonia, en los siglos del XVI al XVIII, es muy consi-
derable, tal vez mayor que en Francia en esa misma poca.
Este fenmeno est ligado con todos los elementos de la vida
206 CAPITULO QUINTO
econmica del pas. Pero cmo se explica este fenmeno':'
Sera difcil encontrar un problema de mayor trascendencia.
Asimismo, parece que Polonia, en los siglos del XVI al
xvm, desconoci la plaga del hambre, tan fuerte, peridica
y extendida como la que imprimi su ritmo a la vida econ-
mica de Francia en aquella poca. Ser esta una impresin
falsa, debido a nuestra ignorancia? O ser cierta? Y en tal
caso, cmo explicarlo, puesto que es difcil suponer que el
rendimiento del trabajo o de la tierra, o el grado ..!e comer-
cializacin de la produccin agrcola, fuesen mayores en Polo-
nia que en Occidente? He aqu, de nuevo, un problema de
no poca monta.
Finalmente, un terreno prcticamente virgen: la contabili-
dad de la produccin artesanal y el economic behaviour de
los gremios. Nuestra ignorancia en esta materia es casi abso-
luta, pese a tantos trabajos consagrados a la historia de los
gremios. La investigacin no ser fcil, por cuanto el artesano
no llevaba cuentas, pero no pocos resultados podra aportar
el anlisis de los documentos concernientes a la fijacin de
las tarifas (sesiones donde se verificaba la calidad de la pro-
duccin para establecer su costo, discusiones, protestas, etc.),
o el anlisis de los pleitos entre los propios gremios, o entre
stos y alguna otra entidad. Pero, a nuestro juicio, el mtodo
ms fructuoso sera el anlisis indirecto de la actividad de los
gremios, en relacin con los datos que poseemos sobre otros
aspectos de la vida econmica en determinado tiempo y lu-
gar. Si, por ejemplo, luego de la Peste Negra de 1348, los
gremios de Orvieto deciden, a ttulo expiatorio, celebrar las
fiestas de los santos patrones de todas las iglesias, capillas y
barrios de la ciudad, esto significa introducir adicionalmente
50 das feriados durante el ao, o sea, reducir la semana
laborable en una jornada!
1
. Sera difcil no advertir all
una tentativa de repartir equitativamente la carga de la baja
1 E. Carpentier, Une vil/e deuant la pest e. Orvieto el la Peste Naire
de 1348. Pars, 1962, p. 193.
POSIBILIDADES DE VERIFICACION 207
de la demanda, la cual -como se puede inferir del mismo he-
cho- habra disminuido ms que las posibilidades de oferta.
El razonamiento post hoc ergo propter hoc engaa a menudo,
mas no siempre.
De todos modos, mucho queda por hacer para que el fun-
cionamiento del sistema econmico imperante en Polonia en
los siglos del XVI al XVIII, llegue a ser cabalmente compren-
dido.
La ltima cuestin se refiere a la significacin misma del
modelo que hemos construido. Aunque lo verificramos a la
perfeccin y ubicramos con exactitud en el tiempo y el es-
pacio, queda por determinar, mediante la comparacin con
otros modelos, fundados en otros datos, si el nuestro es un
modelo valedero para la economa feudal en general. Con
toda seguridad, no lo es, aunque algunos de sus elementos
tengan tal carcter. Se tratar tal vez de un modelo de "feu-
dalismo regional" -por ejemplo, en la forma que este sistema
adquiri en Europa oriental- o bien de un modelo de deter-
minada etapa declinante del desarrollo de esta formacin so-
cio-econmica? O tal vez de lo uno y lo otro? En fin,
cuntos son, en este modelo, los elementos propios de deter-
minada estructura socio-econmica, y cuntos los elementos
comunes a toda economa donde la agricultura ejerza un pa-
pel preponderante, sobre todo aquella donde la agricultura se
funde en la gran propiedad rural y donde las prestaciones de
la pequea propiedad en favor de la grande (renta feudal o
censo enfitutico) se efecten por va no monetaria?
Captulo VI
La racionalidad de la actividad econmica en el sistema feudal
El problema formulado en el ttulo del presente captulo
puede parecer ficticio a los historiadores, no obstante, ha sido
objeto de largas discusiones econmicas que ya son tradicin.
El quid del problema se presenta como sigue: una actividad
econmica racional requiere que haya posibilidad de comparar
los costos y los resultados. Pero como los casios y los resul-
tados se expresan en substancias de distinta ndole: los cos-
tos, en trabajo y materias primas, los resultados, en produc-
tos, tal comparacin es factible nicamente cuando estas dife-
rentes categoras pueden reducirse a un "denominador comn",
volvindose de este modo no slo mensurables, sino tambin
conmesurables. Este denominador comn est proporcionado
por el mercado, expresndose en forma monetaria, es decir,
en unidades homogneas (precios), aplicables tanto al trabajo
o a las materias primas como a los productos finales.
Para que el precio pueda cumplir esta funcin, se requieren
ciertas condiciones:
l. debe existir un precio de mercado ms o menos unifor-
me;
2. el precio debe formarse por va de la libre competencia
y no por imposicin del poder autocrtico;
3. el precio de mercado debe existir para todos los ele-
mentos componentes de la produccin y todos los art-
culos que sean resultado de ella; debe existir por lo
tanto, en primer lugar, un precio de mercado para la
mano de obra y, naturalmente, un mercado de trabajo.
210
CAPITULO SEXTO
E. Taylor, en su crtica de las concepciones de la escuela
histrica e en la economa poltica, dice a
propsito del "supuesto de la libertad econmica", lo siguien-
te: "La economa terica debe tomar este principio como
premisa fundamental, como primer supuesto imprescindible en
el estudio de cualesquiera regularidades econmicas, ya que
slo l permite conoc.er la dinmica especfica y las tenden-
cias de todos los elementos del sistema econmico: punto de
partida para la formulacin ulterior de leyes econmicas vale-
deras para cualquier situacin histrica concreta. Pues slo
este supuesto nos permite conocer las tendencias inherentes al
obrar humano (sic! ) y a las reacciones de la naturaleza, li-
bres de la influencia que les imponen las condiciones exterio-
res, siendo, por lo tanto, la expresin de su propia esencia
(sic! ) y no de aquellas condiciones exteriores ... Donde no
hay libertad, al menos en la eleccin del consumo y del tra-
bajo, all las leyes econmicas no se aplican, permitiendo a lo su-
mo prever en que grado la realidad se apartar de la con-
secucin de los fines econmicos de la sociedad, es decir, el
mximo aumento posible de la renta nacional y la mxima
satisfaccin de las necesidades de los miembros de la socie-
dad" 1. En otro pasaje, el autor afirma que ''en cuanto a los
fines directos de la actividad econmica (sin duda, el
piensa los mismo de los costos de produccin), se despren-
de del objeto mismo de la ciencia econmica (sic! ) que
los factores que ella estudia tienen que ser mensurables en
dinero"
2

No se puede negar que esta posicin ha sido formulada sin
dejar lugar a dudas, pero tampoco se la puede calificar de
original. Se trata ms bien de una opinin comn en ciertas
corrientes de las ciencias econmicas. Fue precisamente este
problema el motivo esencial de la disputa sobre la posibilidad
1
O. Lange, Historia roz woju ekonomihi l His toria del desarrollo de
la economa politica], t. U, Varsovia, p. 37.
2 lb{d., p. 33.
LA RACIONALIDAD DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA
211
de una gestin econmica racional en el socialismo (l\1ises-
Lange)l.
Segn el modo de pensar de los representantes de esta co-
rriente, la respuesta a la pregunta si es posible una actividad
econmica racional faltando la libre competencia, presupone
la respuesta a la pregunta siguiente: si es posible construir la
teora econmica de un sistema no fundado en la libre com-
petencia. El enlace entre estas dos cuestiones se establece con
bastante frecuencia, y lo establecen ambas partes de la con-
troversia, aunque -sea dicho al margen- tal enlace no es
nada evidente. Por qu habra de ser imposible construir una
teora de actividades de ndole social, masivas y regulares,
pero irracionales (por ejemplo, la magia)?
Y aunque el filo de los argumentos que esgrimen Mises o E.
Taylor no se dirija contra el rgimen feudal, todos ellos se
aplican perfectamente a l. Es obvio que en el sistema feudal
no existe la libre competencia; la libertad de produccin y de
opcin del productor se halla considerablemente restringida,
igual que la libre opcin del consumidor; la gran mayora de
la mano de obra est sustrada del mercado del trabajo, el
cual -por otra . parte- se halla fuertemente reglamentado;
existe asimismo una reglamentacin de los precios, etc.
En consecuencia, tambin nosotros debemos preguntarnos si
es posible una actividad econmica racional en el sistema feu-
dal. La respuesta que demos a esta pregunta no presupone,
como ya hemos dicho, la respuesta a la otra pregunta -sobre
la posibilidad de una teora econmica dei sistema feudal - ,
pero s predetermina numerosas caractersticas de una posible
teora de esta ndole.
Primeramente, quisiramos advertir que la realidad histrica,
que es heterognea y concreta, no da pie para un plantea-
1
O. Lange, "Zagadnienia racbunku gospodarczego w ustroju
tycznym" lProblemas del clculo econmieo en el sistema socialista)
Ekonomista, 1936, NO 4, p. 53-75, Este trabajo fue luego incorporado
al libro de O. Lange y F. M. Taylor, The Economic Theory o( Socia
lism, Minneapolis , 1938.
212
CAPITULO SEXTO
miento dilemtico del problema. La posibilidad o imposibi-
lidad de una economa racional no es una alternativa sino
una cuestion de proporciones. Todas las actividades econmi-
cas son, en alguna medida, tradicionales, y en alguna medida,
racionales. Al observar el desarrollo econmico, registramos
un creciente grado de racionalidad. Daremos, por lo tanto, la
razn a Lange cuando afirma que los sucesivos sistemas so-
co-econmicos permiten una actividad econmica cada vez
ms racional
1
Por consiguiente, el sujeto econmico tiene po-
sibilidades mucho mayores de obrar racionalmente en el ca-
pitalismo que en el feudalismo. Sin embargo, la tajante divi-
sin de las actividades econmicas en tradicionales y racio-
nales, establecida por Max Weber, debe sin duda clasificarse
dentro de la categora de "tipos ideales", o sea, extrados de
la realidad, pero exagerados y simplificados a fin de permitir
el anlisis ulterior de los conceptos que ellos impliquen. En la
prctica, los elementos tradicionales y racionales coexisten en
toda actividad social concreta.
Ahora bien, por qu los sucesivos sistemas socio-econmi-
cos han de dar lugar a una actividad econmica cada vez ms
racional? En lo que se refiere a la comparacin entre el feu-
dalismo y el capitalismo, se presentan por lo comn dos gru-
pos de argumentos: 1) argumentos del dominio de la psicolo-
ga social: el "espritu capitalista", la aprobacin social de la
eficiencia y la ganancia por oposicin al culto de las tradicio-
nes y la estabilidad, etc.; 2) argumentos concernientes al me-
canismo econmico: el mercado y el precio originado por
ste, en cuanto "denominador comn" de todos los elemen-
tos del clculo, la contabilidad por partida doble, etc. Seale-
mos que estos dos grupos de argumentos no se excluyen rec-
procamente, de modo que es posible sostenerlos simultnea-
mente, y las diferencias entre los especialistas se reducen
muchas veces al grado de preferencia concedido a uno u otro
grupo.
1 O. Lange, Ekonomia Poltyczna [Economa poltica], t. I: Zagad
nienia oglne [Problemas generales], Varsovia, 1959, p. 140-143.
LA RACIONALIDAD DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA 213
Si, en cambio, por "economa racional" comprendemos la
tendencia a lograr un mximo de efectos con un mnimo de
medios, tal economa, para volverse operante, requiere: 1)
que el estado de conocimientos tcnicos permita diversas so-
luciones del problema; 2) que haya posibilidad de com-
parar las variantes de solucin que se ofrecen y de elegir la
variante ms econmica. Hasta ahora se ha subestimado, a
nuestro parecer, la importancia del primer requisito. La posi-
bilidad de obrar racionalmente ser tanto mayor, cuanto ma-
yor sea el nmero de variantes de que se disponga y mayores
las posibilidades de su comparacin. Mientras tanto, el nme-
ro de variantes efectivas depende del grado de adelanto tc-
nico y de las condiciones sociales, ya que en determinada
configuracin social algunas de las variantes tericamente v-
lidas no pueden tomarse en cuenta si, por ejemplo, lo pro-
hbe el derecho escrito o consuetudinario. En este sentido, el
capitalismo abre mayores posibilidades de "racionalizar" la
actividad econmica, puesto que, al favorecer el desarrollo de
la ciencia, ampla la gama de variantes tericamente aplica-
bles, y al aumentar la elasticidad social, acrecienta el nmero
oo variantes efectivas.
Pf:ro, contrariamente a lo que piensan algunos economistas
-para los cuales el mundo en que viven es el nico "natu-
ral", "libre", en una palabra, "el mejor de los mWldos"- las
restricciones de la libertad de opcin entre las variantes teri-
camente vlidas existen en todos los sistemas, sin excepcin.
En el capitalismo se puede llevar a la prctica los adelantos
tcnicos, pero no se puede comerciar con esclavos, ni tam-
poco emplearlos, aunque esto fuera extraordinariamente renta-
ble. En el siglo XVI, suele suceder exactamente lo contrario.
El propietario de una manufactura con privilegio real, bajo el
rgimen de la monarqua absoluta, tiene derecho de emplear
a los nios sin restriccin alguna, pero no tiene derecho de
cambiar el surtido de los artculos que produce. En el capita-
lismo ocurre exactamente lo contrario. La duraccin de la
jornada de trabajo, de carcter tan "tradicional" en la poca
214 CAPITULO S EXTO
precaptalista, est de hecho regulada por factores no menos
racionales que en el capitalismo. En el sistema capitalista es
posible recurrir a una publicidad manifiestamente falsa, al
estilo de "El jabn X lava solo", pero est prohibido anun-
ciar un medicamento como remedio contra todas las enferme-
dades. En el sistema feudal, esto ltimo no tropieza con obs
tculo alguno, en cambio, un artesano no tiene derecho de
colgar encima de la puerta de su taller un letrero que difiera
del reglamentario para todos los talleres del ramo. En la ac-
tualidad, al prohibir el comercio del opio, cada gobierno to-
ma en consideracin que, a partir de ese momento, el comer-
cio ilcito de este artculo producir enormes beneficios, mas
sabe tambin que la tendencia a nivelar la tasa de beneficio
no abarcar este artculo, que no habr transferencia de capi-
tales a este sector, que la fuerza de la opinin pblica y de
la accin policial ser suficiente para que el comercio del
opio quede relegado al margen de la vida econmica. El eco-
nomista que no vacila en calificar de irracional, como moti-
vado por razones no econmicas, el lujo feudal o la actitud
del campesino de nuestros das que compra un tractor a cau-
sa del prestigio que implica su posesin, considerar al mismo
tiempo como perfectamente racional el hecho de que el re-
presentante comercial de una compaa norteamericana compre
todos los aos un coche ltimo modelo. Si en un pas capita-
lista cualquiera, un cartel fija un mximum de produccin a
cada empresa y un precio de venta al que todas deben ate-
nerse, algunos economistas consideran este procedimiento
como conforme con el principio de racionalidad econmica.
Pero cuando se trata de un procedimiento idntico aplicado a
un pequeo mercado urbano por un gremio que agrupa a los
artesanos del mismo oficio
1
, entonces, a juicio de estos mismos
investigadores, la economa ~ tradicional, falta en ella la li-
bertad, falta la racionalidad econmica y, por esta
l Mi ckw.itz, loe. cit., como tambin el citado. ejemplo de Orvieto en
1348.
LA RACIONALIDAD DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA 215
razn, resulta imposible construir una teora econmica de
semejante sistema. Anotemos al margen que, si en determi-
nada situacin se considera como la ms racional una decisin
estableciendo el volumen de la produccin y los precios al
nivel que garantice la mxima ganancia, veremos que ni los
crteles ni los gremios llegan por lo general a este lmite "ra-
cional", trabados en su libertad de opcin por consideraciones
sociales, por la oposicin de otros sectores de la poblacin,
etc.
En resumidas cuentas, los actos de opcin econmica se
realizan siempre, en todos los sistemas socio-econmicos. Nun-
ca, en cambio, en ningn sistema, estos actos se realizan en
una situacin de "libertad absoluta", en otras palabras. la
opcin nunca se halla determinada exclusivamente por razones
de clculo econmico. Siempre, en cambio, los actos de op-
cin econmica estn socialmente condicionados, tienen carc-
ter reiterativo, revelan determinadas regularidades entre las
cuales existen determinadas relaciones. Y si podemos '.!ampro-
bar la existencia de tales regularidades y tales relaciones, po-
dremos tambin construir una teora. El grado de racionalidad
de las decisiones econmicas aumenta a medida que se desa-
rrolla la economa, puesto que aumenta, en cada caso, el
nmero de variantes a elegir. Y su nmero crece por obra de
dos procesos, funcionalmente ligados entre s: el progreso de
las ciencias y el aumento de la elasticidad de la estructura
social.
Queda por discutir el problema de la "mensurabilidad" y la
"conmensurabilidad" de los elementos del clculo econmico,
en cuanto condicin de su racionalidad. Aquella posibili dad
de "medir y comparar" ha de ser efe.ctiva, supuestamente,
slo cuando exista un precio, formado en una situacin de
libre competencia, para todos los tipos de productos y de
mano de obra, o sea, ha de ser efectiva nicamente en el sis-
tema capitalista.
Tambin en esta vieja discusin, el historiador puede
aportar algo.
216
CAPITULO SEXTO
En primer lugar, hay que recordar algo que es evidente:
que el precio, como base del clculo econmico, con todas
sus cualidades, posee tambin no pocas deficiencias, tanto
desde el punto de vista de los intereses sociales, como en lo
tocante a la decisin de los sujetos econmicos. Aun en el
capitalismo ms liberal, los derechos aduaneros o la diferen-
ciacin impositiva cambian los elementos de clculo
1
. Una
nueva tarifa de aduanas vuelve rentable una produccin que
hasta entonces no lo era, y viceversa, aunque nada haya cam-
biado en la esfera fsica, en el mundo de las cosas, en la pro-
porcin entre el producto y la suma de matena prima, ener-
ga y trabajo utilizados. El fenmeno ser aun ms patente,
cuando pasemos del capitalismo de libre competencia al capi-
talismo en su forma actual. La limitacin del crecimiento
cuantitativo de la produccin agrcola en los Estados Unidos,
o el mantenimiento artificial de la masa de pequeos almace-
neros en Francia, se llevan a cabo mediante el cambio de los
elementos de clculo como efecto de la lucha poltica entre
las diferentes capas sociales, obligando --en este caso, a los
gobiernos- a adoptar decisiones cabalmente irracionales, si
por racionalidad entendemos realmente el esfuerzo por reducir
al mnimo los medios o aumentar al mximo los resultados.
Las condiciones creadas por obra de decisiones polticas obli-
gan a cada granjero norteamericano o almacenero francs a
realizar opciones que, siendo racionales si se les aplica el cri-
terio monetario, son manifiestamente irracionales desde el
punto de vista de aquel principio del "mnimo de medios y
el mximo de resultados", aun a escala de la empresa. Final-
mente, no se debe olvidar que el nivel general de los pre-
cios, y sobre todo las proporciones entre stos, se modifican
en el curso del ciclo coyuntural. Nuevamente, estas modifica-
1 Esta cuestin ha sido tratada de una manera muy interesante por
H. Tennenbaum, Europa irodkowo-wschodnia w gospodarstwie swiato-
wy m [Europa central-oriental en la economa mundial], Londres, 1942,
en el captulo Rentownos jako zjawisko instytucjonalne [La rentabi-
lidad como fenmeno institucional].
LA RACIONALIDAD DE LA ACTI VIDAD ECON OMICA 217
ciones hacen rentable la produccin que hasta entonces no lo
era, y viceversa, pese a que en el clculo fisico de los medios
y los resultados, a lo mejor no haya cambiado nada. Los pre-
cios de mercado, como denominador comn de todos los
elementos que integran la produccin, por una parte, y de los
resultados de la produccin, por otra, representan por lo tan-
to un mecanismo sumamente imperfecto, obligando en ms
de una ocasin a los diferentes grupos de sujetos econmicos
a tomar decisiones a ojos vistas irracionales. A pesar de esto,
nadie negar la posibilidad de una actividad econmica racio-
nal en el sistema capitalista, si esa racionalidad --repitmoslo-
la juzgamos no en trminos de alternativa sino como una
cuestin de proporciones; no como una racionalidad perfecta
o absoluta, sino como relativa, histrica; mayor en el capita-
lismo en comparacin con aquella que era posible en la poca
feudal , menor en comparacin con las posibilidades que ofre-
ce el sistema socialista.
En segundo lugar, no es cierto que todas las decisiones
econmicas en el capitalismo se funden en elementos mensu-
rables o conmensurables, en otras palabras, en elementos que
se dejen medir con dinero. Esto se refiere, sobre todo, a las
decisiones tocantes a la distribuci n de la renta nacional entre
el consumo y la acumulacin. Una investigacin sociolgica
podra tal vez establecer en qu condiciones crece entre los po-
seedores del capital la tendencia a invertirl o, y en cules la
tendencia a transformarlo en capital de consumo, cules son
las capas de la clase poseedora en el capitalismo que manifies-
tan mayor inclnacion al consumo, y cules a la colocacin
de capitales (en igualdad de condiciones, al mismo nivel de in-
gresos, el profesional revela una mayor inclinacin al consu-
mo, y el pequeo burgus, a la colocacin del capital; la
clase media polaca antes de la guerra estaba menos inclinada
a invertir el dinero que la correspondiente clase en Francia,
etc.). No obstante, las propias decisiones, fuertemente influi-
das por factores sociales -decisiones que reTeJan grandes regu-
laridades y que, por lo tanto, pueden servir como elemento
218 CAPITULO SEXTO
de construccin de una teora- se adoptan en ausencia del
comn denominador monetario. Ningn denominador comn
puede senir de base para decidir "objetivamente" si el dinero
disponible ha de ser invertido en un viaje de placer, en la
compra de un abrigo de pieles para la esposa, en la adqui-
sicin de valores, o bien, si ha de ser depositado en una
libreta de ahorros. Del mismo modo, el campesino feudal
puede, en un ao de buena cosecha, vender el cereal exce-
dente en el mercado, gastando el dinero as adquirido en la
taberna y en la compra de cintas para el vestido de novia de
su hija, pero puede tambin emplear este cereal, por ejemplo,
en la cra de aves. Insistamos una vez ms en que estas deci-
siones, por ser socialmente condicionadas demuestran regulari -
dades perceptibles, que estas decisiones se repiten al repetirse
un determinado conjunto de circunstancias, siendo por lo
tanto posible investigarlas e incorporarlas a la teora, pese a
que no se adopten reducindose todos los elementos a un
denominador comn. Y ntese bien que estamos hablando de
un grupo extraordinariamente importante da decisiones econ-
micas, inclusive el ms importante desde el punto de vista de
la dinmica de largo trmino.
Finalmente, falta tambin el denominador comn moneta-
rio para otro grupo de decisiones econmicas, no menos im-
portantes, puesto que condiciona la magnitud global de la
renta nacional. Nos referimos a las decisiones tocantes a la
divisin de la suma del tiempo de la vida humana en work y
leisure (trabajo y ocio). So m bart, en una frase que ha llegado
a ser clebre, defini la psicologa precapitalista, en oposicin
a la capitalista, como aquella donde man wirtschafte, arbeite,
um zu leben, nicht lebe um zu wirtscha{ten, u arbeiten (el
hombre produce y trabaja para vivir, y no vive para producir
y trabajar). El artesano de la poca de los gremios no emplea
todo su tiempo, durante el cual es capaz de producir, en el
trabajo. Participa en numerosas festividades, descansa, a veces
simplemente "deja a un lado el trabajo", hace numerosas pau-
sas durante la jornada de trabajo, etc. Exactamente la misma
LA RAClONALIDAD DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA
219
actitud haca el trabajo productivo es hoy sealada por mu-
chos economistas, con referencia a los pases subdesarrollados.
Dejemos para despus el problema de si la conducta de aquel ar-
tesano no era por casualidad racional tambin segn crite-
rios capitalistas, si ste habra encontrado comprador para el
par de zapatos producido adicionalmente, si, por lo tanto, no
era una forma de "desocupacin parcial forzosa", y si cuando
tena mayores encargos no trabajaba ms. Lo que nos interesa
en este momento, es el hecho de que tambin en el sistema
capitalista de hoy, si aumentramos la duracin de la semana
laborable, bajramos el mnimo de edad legalmente necesario
para trabajar a salario, subiramos el mnimo de edad reque-
rido para jubilarse, etc., todas estas cantidades adicionales de
trabajo podran aprovecharse racionalmente y producir efectos
de mayor valor q u ~ los medios invertidos a tal efecto. Si esto
no se hace, es a causa de decisiones de orden social, ms o
menos democrticamente adoptadas. Estas decisiones limitan
de modo considerable la magnitud de la renta nacional, tra-
tndose, pues, de decisiones econmicas de fundamental im-
portancia. Pero tampoco estas decisiones se adoptan casual-
mente, rigiendo aqu numerosas "leyes" cuya existencia puede
comprobarse. No se les puede negar racionalidad, se prestan a
la investigacin y se las puede introducir en una construccin
terica. Y sin embargo, estas decisiones no se apoyan en un
comn denominador monetario.
De modo que el factor principal que determina el lmite
superior de la renta nacional asequible en condiciones dadas y
el factor principal de la distribucin de esta renta entre el
consumo y la acumulacin, tampoco en el sistema capitalista
pueden apreciarse en dinero.
Finalmente, la existencia del precio de mercado, incluso en
sociedades altamente comercializadas, no es la nica base de
toda una serie de decisiones econmicas. El clculo de costos
de algunos sectores de la produccin campesina orientados ha-
cia el consumo interno de la explotacin, si aplicamos los
precios de mercado al trabajo, a las materias primas y a los
220
CAPITULO SEXTO
productos, conducir muchas veces a la conclusion de que tal
sector funciona irracionalmente. El error consiste en no haber
tomado en cuenta que dicha produccin se funda en otros
elementos de clculo, el cual no deja por eso de ser racional,
ni tampoco menos racional que si se fundase en los precios
de mercadol. Todo lo contrario. Ultimamente en pa-
ses se populariza un fenmeno llamado en Francia brico-
lage, y en los pases anglosajones do it yourself: los miem-
bros de la familia efectan ellos mismos los trabajos de con-
servacin de su casa, de reparacin de todo tipo de aparatos
electromecnicos, se dedican a la jardinera, etc. Este fen-
meno est determinado por profundas razones econmicas:
1 J. Klatzmann, "Les limites du calcul conomique en agriculture"
Etudes 1, 1961, p. 50-56. Hablamos aqu de los factores eco-
nmicos que estn en juego. Sin embargo, habra que tomar en cuenta
tambin aquellos factores que los economistas tradicionales estaran in-
clinados a considerar como extra-econmicos. Los economista! franceses ,
es decir de un pas profundamente marcado por el capitalismo, propor-
cionan numerosos ejemplos de factores "extra-eronmicos" que deter-
minan el obrar econmico del campesino. Un zootcnico que aconsejaba
a un campesino que vendiese sus seis vacas, comprando a cambio tres
vacas de buena r aza, y le demostr con cifras de qU:e esta sera una
trarumccin rentable, oy en respuesta (la historia ocurri en el Macizo
Central): "Si tengo slo tres vacas, mi hijo no podr casarse con la hija
de un granjero rico con la que E:St prometido (Ibld., p. 55). Pienso
que este campesino obraba racionalmente tambin desde el punto de
vista estrictamente econmico: con seguridad, la dote de la futura nuera
representaba ms que la ganancia que le podran reportar las tres vacas
de buena raza. Estas mismas actitudes se extienden tambin a los nue-
vos medios de produccin (la compra de un tractor, no rentable en la
pequea explotacin, por razones de prestigio), y es preciso recordar
que este prestigio, a su vez, no carece de importancia para el funcio-
namiento econmico de la empresa. Un economista francs ha dicho
que si los campesinos franceses se encuentran en una situacin desven-
tajosa con respecto a otras capas sociales (o sea, tienen una participa-
cin relativamente menor en el aumento del rendimiento de su trabajo)
esto ocurre porque "les gusta su trabajo" .. Esta afirmacin se vuelve
compl etamente racional si tomamos en consideracin todas las dificul-
tades que representa la movilidad social para el campesino. Ahora bien,
si es posible introducir en la teora tales elementos como el anhelo de
llegar a ser un rentista o la preferencia por la l!quidez, por qu consi-
derar entcnces los comportamientos econmicos del campesino, citados
aqu a modo de ejemplo, como irracionales e imposibles de ser incor-
porados a una construccin terica?
LA RACIONALIDAD DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA
221
por un lado, la produccin en masa de repuestos y herra-
mientas baratas, por otro, la caresta de los servicios. Pero la
decisin de pintar la casa por cuenta propia, en vez de recu-
rrir a los servicios de un pintor, no puede tomarse en base al
comn denominador monetario. El trabajo realizado por per-
sonas que no son del oficio, absorbe generalmente mayor can-
tidad de mano de obra y, a menudo, tambin ms materia
prima. Calculado a precios de mercado, tal trabajo resultar
casi siempre irracional. Y sin embargo, es todo lo contrario.
La actividad econmica es tanto ms racional, cuanto ma-
yor sea la gama de variantes tericamente conocidas y prc-
ticamente aplicables, entre las cuales puede elegir aquel que
toma una decisin econmica. La amplitud de esta gama de-
pende de los fenmenos sociales, de factores vinculados entre
s, tales como el desarrollo de la ciencia, la elasticidad de la
sociedad y su capacidad para asimilar innovaciones. Ninguno
de estos factores, en poca alguna, equivale a cero, ni tam-
poco es ilimitado. Le incumbe al anlisis econmico constatar
hasta qu punto son racionales las opciones econmicas en
poca y pas dado, y si las condiciones reinantes. en la s o c i e ~
dad investigada favorecen o no el incremento de esta raciona-
lidad. Naturalmente, se trata de una racionalidad metOdolgica
y no objetiva
1
, o sea, de lo que es racional desde el
punto de vista de la suma de conocimientos del sujeto ope-
rante (tcnicas que le sean conocidas y aplicables, etc. ). El
uso del criterio de racionalidad objetiva -donde lo racional
corresponde a nuestro conocimiento de la materia- - conduce
a conclusiones en extremo anacrnicas. Sin embargo, es una
actitud frecuente entre los historiadores. Korzon (destacado
historiador polaco, 1839-1918), saba mejor que Tyzenhaus
1 Segn la terminologa de T. Kotarbiski (Traktat o do brej robocie
[Trata do del buen trabajo ], Wrocl aw-Ld , 1955, p. 1371 39), adoptada
por O. Lange, op. cit., p. 141. Por otra parte, esta distincin es obj eta-
ble: aquella "racionalidad objetiva" no es aqu otra cosa que raciona-
lidad segn el concepto que nosotros tenemos de ell a , un "Medir por
nuestro propio rasero ".
CAPITULO SEXTO
cmo este ltimo haba debioo fundar manufacturas en pleno
sjglo XVIII, y sealaba qu slo la falta del verdadero saber
haba causado la decadencia de dichas fbricas; lo mismo
Rosto'\v sabe mejor que los emptesarios ingleses de la poca
de la revolucin industrial en que ramas de la produccin
deban ellos invertir sus
1
Pero por este \ltirno cami-
no ha avanzaNmos bmho.
Tambin en el .sistema feudal se manifiestan cons.tantemen-
le .actos de opcio econmica en masa, socialmente determi-
nados; estos actos se orientan en el mismo sentido dentro de
ca.da capa social, repitindose cuando se repite cierto conjun-
to de circunstancias. Ms- todava: la direccin y la escala de
estas decisiones resultan aprehensibles en trminos cuantita-
tivos, aun cuando se adoptan sin apoyarse en el denominador
comri monetario, tal com.o hemos procedido nosotros mis-
mos. en ms de una ()Casin en el curso de esta obra.
Al decir todo esto, no intentamos de manera alguna me-
nospreciar la significacin de la falta de aquel "de11omin.ador
comn". El presente modelo se funda, en su totalidad, en la
tesis de que el bisectoal de la actividad econmica
defi.ne esencialmente la conducta de los sujetos econmicos, y
que los actos de opcin de estos sujetos se rigen por diferen-
tes criterios segn -se refieran al sector monetario o al sector
":natural". Poda el propietario de la hacienda feudal saber
realmente si su actividad econmica, a la larga, era ruinosa?
La respuesta no es tan evidente como parece. Naturalmente,
cuando la envergadura de la "degradacin" de los bienes era
muy grande, se convenca de ello a primera vista. Pero cuan-
do la devastacin de Jos recursos de la hacienda era an im-
perceptible o apenas empezaba? Los historiadores de la eco-
noma intentaron ya contestar negativamente a esta pregunta
fundamentai2. Personalmente, como se desprende de las
1 W. W. Rostow, The stages of Economic Growth, Cambridge,
1960.
2
M. Con fino , op . cit. La falta de denominador comn en la con
LA RAC!ON ALIDAO DE LA ACTIVIDAD ECONOMICA 223
consideraciones anteriores, me inclinara a dar una respuesta
positiva, aunque el problema es difcil y requiere investigacio-
nes especiales. El anlisis de la documentacin que se ha con-
servado de los numerosos pleitos entre los grandes terratenien-
tes y sus arrendatarios en torno a la "degradacin" de las
fincas, como tambin el anlisis de las "instrucciones" y con-
tratos de arrendamientos que tenan por objeto prevenir tal
degradacin, podran suministrar ms de un dato importante.
Sin embargo, la lectura de muchos documentos de este g-
nero produce la impresin que el criterio ms frecuentemente
aplicado para verificar la degradacin era el de "disminucin
del nmero de almas", la "dispersin de los campesinos", etc.
Es un criterio sensato, "racional", apoyado en una correcta
comprensin del hecho de que el nmero de campesinos bajo
servidumbre es el fundamento de la rentabilidad de la hacien-
da, pero al mismo tiempo es un criterio tosco, poco sensible:
revela el proceso slo cuando la destruccin de los recursos
est ya bastante avanzada.
No menos complicado es el problema que implica una pre-
gunta anloga formulada con respecto a la actividad econ-
mica del campesino; no menos complicado, y mucho peor
documentado Pero las recientes investigaciones, llevadas a
cabo en condiciones ms difciles, sobre la economa campe-
sna de los pueblos primitivos - que pueden servir a nuestro
propsito como una especie de "caso extremo"- infunden
optimismo en cuanto a la capacidad cognoscitiva de la
ciencia
1
.
+---
tabilidad de la nobleza fue enfticamente sealada por Rutkowski (Ba
dania nad podzialem dochodw . .. , cit . ). Sostuve una polmica con l
en la resea publicada en el Przeglqd Socjologiczny, t. IV. 1938, p.
287. Rutkowski, en una carta que me dirigi el 8. lll .l939, manifest su
desacuerdo conmigo en es;ta materia. Hoy pienso que tena razn.
1 R. Firth, " Problems of Economic Anthropology: Format ion and
Maintenance of Capital in Peasant Societies," We nner-Gren Fou.ndation
{or Anthropologicai Rcsearch, i960, Su.mmer Symposia Program at
Burg Wartenstein, Austria l mimeografiado, "no dest in<1do a la publica
cin"l
224
CAPITULO SEXTO
El factor que condiciona la posibilidad de construir una
teora relativa a cada categora de fenmenos sociales, es el
carcter socialmente determinado de los actos humanos, el
cual hace que estos actos se produzcan en masa, que sigan la
misma orientacin dentro de los lmites de cada estructura
social, en el marco de las diferentes capas sociales, y que
sean repetibles, en iguales condiciones, en determinados lmi-
tes del tiempo y el espacio. Y como este conjunto de facto-
res se manifiesta en cada sociedad, para cada una de ellas es
posible (a condicin de disponer de suficiente documentacin)
construir una teora ms o menos amplia, de mayor o menor
envergadura.
Captulo VII
"Sistema econmico" y "Teora de un sistema econmico"
En los captulos anteriores, hemos estudiado el mecanismo
de funcionamiento de la economa polaca en los siglos del
XVI al XVIII. Por esta razn, consideramos el presente tra-
bajo como una contribucin a la teora econmica del siste-
ma feudal. No es posible crear construcciones tericas all
donde los fenmenos no se repiten. La ciencia histrica tradi-
cional, en principio, negaba que los fenmenos se repitiesen.
En otro trabajo
1
defendamos la tendencia que procura res-
tarle importancia a la peculiaridad del conocimiE'nto hist-
rico dentro del conjunto de las ciencias sociales. Los historia-
dores tradicionalistas exageraron esta peculiaridad, simplemen-
te porque estuvieron poco familiarizados con tales ciencias
como la Economa o la Sociologa. Los fenmenos sociales
realmente no se reproducen, si hemos de comprenderlos su-
perficialmente, desde el punto de vista descriptivo. De hecho,
cada crisis que acontece en el sistema capitalista es "otra", es
"nica". Pero esto no impide, ni muchv menos, crear una
teora de crisis capitalistas, generalizando los elementos que se
repiten en cada una de ellas.
Para precisar mejor nuestra tesis, intentemos "saltar" medio
siglo, situndonos, por ejemplo, en la sexta dcada del siglo
XIX en Polonia
2
. Nos encontramos todava en el mundo feu-
dal, pero cun diferente!
1 W. Kula, Rozwaiania o historii, op. cit., p. 42-60.
2 W. Kula, si': kapitalizmu w Polsce (La formacin
del capitalismo en PoloniaJ, Varsovia, 1955 ..
226 CAPITULO SEPTIMO
1) Hasta fines del siglo XVIII, la actividad econmica de
la nobleza tiene por regla inquebrantable evitar a toda
costa el gasto monetario. En el siglo XIX, la nobleza
comienza a buscar posibilidades de invertir el mximo
de dinero, aunque sea prestado, en la produccin.
2) Hasta fines del siglo XVIII, el valor de la propiedad
rural es, en principio, proporcional a la superficie de
sta. Lo mismo vale para la produccin. En el siglo
XIX, el valor de un dominio depende mucho ms de
las inversiones que hayan sido realizadas en l, que de
la superficie. Vendindose una parte de la tierra e invir-
tiendo el dinero en la parte restante, se incrementa el
valor de la propiedad, operacin inaudita hasta fines del
siglo XVITI.
3) Hasta las postrimeras del siglo XVIII, los campesinos
intenta.'1 fugarse, mientras los seores - -procuran en la
medida de sus posibilidades- perseguir a los fugi tivos.
En ei siglo XIX, en cambio, registramos el fenmeno de
los "desalojos": el campesino se aferra a su pequeo
fundo, mientras el seor trata de expulsarlo.
4) Hasta finales del siglo XVIII, la nobleza procura trazar
un lmite a la diferenciacin de los campesinos desde el
punto de vista de su condicin econmica; naturalmen-
te, el noble necesita de explotaciones mayores y meno-
res (no decimos "ms ricas" y "ms pobres", porque
esto podra inducir en error), pero no demasiado gran-
des ni demac;iado pequeas. En el siglo XIX, cuando la
diferenciacin del campesinado empieza a manifestarse
con cierta intensidad, el seor interviene para impulsar
este proceso. Brinda condiciones ms favorables a los
campesinos ricos que pueden acogerse al rgimen enfi-
tutico, mientras desaloja a los campesinos pobres que
no tienen ms remedio que trasladarse a los "czworaki"
(barracas para jornaleros), comprometindose a cambio
a trabajar cada vez que el seor los necesite.
5) Hasta fines del siglo XVIII, la mano de obra asalariada
TEORIA DE UN SISTEMA ECONOMICO 227
en Polonia es relativamente cara. Arribamos a esta con-
clusin por diferentes vas. La opinin al respecto de
los polacos contemporneos no puede servir de prueba,
ya que la clase dominante siempre y en todas partes se
queja de la caresta de la mano de obra. Mucha mayor
fuerza pro bato ra tienen las opiniones de los extranjeros
que actuaron en Polonia, por ejemplo, los jefes de las
manufacturas
1
La comparacin entre los salarios y los
artculos de consumo popular en Polonia y en pa-
ses econmicamente ms adelantados en esa poca, tie-
ne aqu importancia decisiva. En el siglo XIX, en Po-
lonia, tal como en cualquier pas econmicamente atra-
sado, la mano de obra asalariada empieza a ser visible-
mente ms barata que en los pases ms desarrollados.
6) Hasta fines del siglo XVIII, los magnates alimentan y
emplean a centenares y millares de nobles venidos a
menos. En el siglo XIX ya no los necesitan. Necesitan,
en cambio, a los contados agrnomos o ingenieros. La
mayora de la nobleza "superflua" sigue sirviendo a la
misma clase, pero indirectamente, por ejemplo, ocupan-
do puestos en la administracin pblica. Una minora
de aquella pequea nobleza pasar a las filas de los que
luchan por la independencia nacional y por la revolu-
cin "social".
7) Hasta fines del siglo XVIII, el ingreso, tanto del noble
como del campesino, est determinado (a corto plazo,
en igualdad de las dems condiciones) por la cosecha.
En el siglo XlX, la influencia de los fenmenos del
mercado, sobre todo de la oscilacin de los precios
dentro del ciclo coyuntural, llega a ser mucho ms
fuerte que la influencia de la cosecha.
8) Hasta fines del siglo XVIII, ni la economa de la ha-
cienda ni tampoco la economa campesina conocen la
posibilidad de una "quiebra" en el sentido estrictamen-
1 W. Kula, Szhice o manufahturach, cit., p. 385, 465-467, 664.
228
CAPITULO SEPTIMO
te econmico del trmino, o sea, estado de insolvencia
debido a un error de clculo econmico o al cambio de
los elementos de este ltimo. Si alguna hacienda o ex-
plotacin campesina llega a arruinarse en esa poca, la
causa fundamental reside en la esfera de fenmenos no
econmicos. En el siglo XIX, las quiebras se vuelven un
fenmeno normal.
9) Hasta fines del siglo XVIII, los precios oscilan en sen-
tido contrario a la oscilacin de la renta nacional. Des-
de este punto de vista, los fenmenos del mercado
constituyen, en cierto grado, un factor moderador en la
vida econmica. El ingreso de la explotacin agrcola
(tanto del latifundio como del minifundio) denota, en
su expresin monetaria, una menor amplitud de oscila-
cin que el ingreso en su expresin fsica. En el siglo
XIX, la situacin se vuelve diametralmente opuesta.
10) Hasta fines del ' siglo X.Vlll, los aos de baja de precios
son aos de elevada renta nacional y, por consiguiente,
aos "buenos". En el siglo XIX, ocurre lo contrario.
La enumeracin de las diferencias entre ambos perodos
podra continuarse sin fin, pero basten los puntos sealados.
Cundo se produjeron estos cambios tan profundos? Por
obra de qu factores internos y externos? En qu orden se
fueron produciendo? Cules de ellos aparecieron antes, y
cules despus? Cmo datarlos?
Hoy por hoy, no estamos en condiciones de responder a
todas estas preguntas que constituyen un magnfico campo
para la investigacin futura. Pero no es eso lo que nos inte-
resa en este momento. Objeto de nuestros inters es el con-
cepto mismo de sistema econmico y de teora de su funcio-
namiento.
Las relaciones que hemos estudiado a lo largo de este li-
bro se manifiestan sistemticamente, es decir que se reprodu-
cen, durante un perodo relativamente dilatado. Estas relacio-
nes aparecen ligadas entre s. Constituyen un sistema econ-
TEORIA DE UN SISTEMA ECONOMICU 229
mico. Dejemos a la investigaci n ulterior la cuestin de cundo
aparecen estas relaciones y cundo ceden el Jugar a otras. Su
estrecha interdependencia permite, sin embargo, suponer que
--si bien ellas no aparecen ni desaparecen todas el mismo da-
su aparicin y su desaparicin se lleva a cabo en un lapso
relativamente corto, y hasta m u y corto si lo comparamos con
el largo perodo de su funcionamiento. En este sentido, el
funcionamiento de la economa polaca, por ejemplo, en el ao
1780, se aproxima ms a los fenmenos del ao 1580 que a los
del ao 1850 - ni hablar de 1880! - , ya que en algn mo-
mento, entre 1780 y 1850, empez el viraje cuya localizacin
en el tiempo puede comprobarse empricamente. As que "sis-
tema econmico" y "periodizacin de la historia econmica"
no son conceptos introducidos en la investigacin histrica
desde afuera, sino que constituyen enteE empricos: sntesis del
conocimiento cientfico actual e instrumento del saber fu-
turo
1

Sistema econmico es un conjunto de relaciones econmicas
internamente ligadas, que precisamente por estar ligadas surgen
ms o menos simultneamente, y tambin casi simultneamente
ceden el lugar a otras relaciones. El surgimiento y la desapari-
cin de estas relaciones, que pueden datarse empricamente,
permiten definir los lmites cronolgicos de un sistema econ-
mico. La construccin de una teora de un sistema econmico
consiste en establecer (de nuevo, empricamente) el conjunto
ms rico posible de relaciones que aparecen en l, y en explicar
los nexos recprocos existentes entre estas relaciones.
Estas mismas tesis pueden formularse tambin en otros tr-
minos. La creacin de una teora de una formacin econmica
consiste en elaborar un sistema de ecuaciones recprocamente
ligadas. Estas ecuaciones deben incluir parmetros, variables
independientes y variables dependientes. Conociendo los par-
metros y habiendo compuesto las ecuaciones, podemos averi-
1 W. Kul a, Probl emy i metody historii gospodarczej, cit., cap. Perio-
dyzacja hislorii gospodarczej [Periodizacin de la historia econmica}.
230 CAPITULO SEPTIMO
guar cmo cambiarn las variables 'dependientes en funcin de
cada variable independiente que escojamos. Est daro que el
funcionamiento de cada formacin econmit:a, debido a sus
efectos acumulativos, produce un cambio gradual de los par-
metros. Huelga agregar que tal sistema de ecuaciones (tal teo-
ra) ser aplicable mientras no varen los parmetros, o bien,
mientran varen en grado tan reducido que las ecuaciones sigan
siendo correctas.
Naturalmente, la variacin de los parmetros puede, a su vez,
introducirse en el sistema de ecuaciones, lo cual representara la
etapa siguiente de la investigacin. Si se trata de una variacin
no vectorial, tendremos una situacin apropiada para aplicar la
teora de los juegos. En cambio, si es una variacin vectorial (es
decir, acumulativa), simplemente enriqueceremos nuestro sis-
tema de ecuaciones.
Pero como los parmetros varan siempre - puesto que jams
se repite conjunto alguno de elementos que caracterizan cada
situacin econmica- el problema cotLsiste en que el modelo
construido sea lo suficientemente elstico para resistir esta
variacin.
Por ejemplo, si en el modelo presentado de funcionamiento
de la economa polaca en los siglos del XVI al XVIII, no
hemos tomado en cuenta la posibilidad de utilizar el capital de
crdito en la produccin agrcola --puesto que la tasa de inters
del crdito monetario supera en esa poca la rentabilidad de los
bienes races- entonces, pese a que ambas magnitudes varan
en el tiempo, prcticamente no nos importar que la razn
entre ellas sea de 7 a 4; de 8 a 5; de 8,5 a 4,5, etc. Las
consumaciones pueden ser de lo ms variadas, pero el modelo
es, en este aspecto, elstico y resiste la variacin a gran escala.
Pero este mismo modelo incluye la tendencia bajista de la tasa
de inters, operante a largo plazo, permaneciendo relativamente
estable la rentabilidad de los bienes races. Por ende, ambos
"vectores", tasa de inters y rentabilidad, tienen que in tersectarse
(la interseccin se produjo realmente, creemos que no antes de 1?
fundacin de la Sociedad de Crdito Rural en 1825). Y
TEORIA DE UN SISTEMA ECONOMICO 231
aqu est el lmite a partir del cual el modelo deja de ser
aplicable. En este momento, el modelo se viene abajo, puesto
que la variacin de los parmetros ha trascendido el lmite de
su elasticidad. Para investigar el perodo siguiente, es preciso
construir otro modelo.
En nuestro modelo, para dar otro ejemplo, se admite el
supuesto de que la hacienda feudal no sera rentable si se
fundase en el trabajo asalariado, pese a que casi todas las
haciendas utilizan a escala modesta el trabajo asalariado. Pero
este modelo incluye tambin la tesis de que, pe3e a los esfuer-
zos de la nobleza, los campesinos deben manifestar en ciertas
situaciones una "tendencia a la fuga". Mientras la poblacin
"no adscripta" sea poco numerosa, el trabajo asalariado ser
caro y no se tendr la seguridad de conseguirlo en el momen-
to preciso y en necesaria cantidad. Mas cuando surge el mer-
cado del trabajo (a despecho de los esfuerzos conscientes de
la nobleza, pero como resultado de sus actos no intenciona-
dos), los datos del modelo cambian radicalmente: la mano de
obra se vuelve barata y asequible en cualquier momento, por
lo tanto, la economa de la hacienda puede empezar a apo-
yarse en el trabajo asalariado. Ante los propietarios de fincas
rurales se abre una posibilidad de opcin, cuya ausencia ha-
bamos incorporado al modelo. El modelo se viene abajo, y
hay que construir otro.
Tambin cuando se desmorona violentamente el rgimen
institucional, la mayora de los parmetros casi instantnea-
mente dejan de ser vlidos.
A travs de estas reflxiones hemos rozado, si bien desde
otro punto de vista, el tantas veces discutido problema de la
periodizacin de la historia econmica. Unos, los realistas,
sostienen que una buena periodizacin debe reflejar las divi-
siones que se producen efectivamente en el devenir histrico
entre los sistemas; otros, los "convencionalistas", consideran que
toda periodizacin, aunque sea indispensable debido a la es-
trechez de nuestras facultades intelectuales y para facilitar la
exposi cin, constituye vtualmente una violacin de la rea-
232 CAPITULO SEPTIMO
lidad, que es, en esencia un flujo continuo, ininterrumpido de
transformaciones J _
Tratemos de abordar el problema de manera sensata.
Es indiscutible que los fenmenos econmicos estn sujetos a
una variacin constante, continua. Tampoco creemos que sea
motivo de controversia el hecho de que esta variacin, en algunos
elementos, y en, determinados lmites, es incoherente, oscilante,
mientras en otros elementos estar orientada en una direccin y
ser acumulativa. Por lo dems, este carcter direccional o
acumulativo, es perceptible generalmente slo cuando se trata
de investigaciones de largo pla:w, mientras que las de corto
plazo casi siempre sugieren variaciones oscilantes. En fin, se
puede arriesgar una generalizacin, a saber, que en la sociedad
preindustrial muchos ndices econmicos estn sujetos a
des oscilaciones a corto plazo, siendo muy lentos los cambios
de direccin del trend, mientr<.:s que en la sociedad industrial
ocurre lo contrario: disminuye la amplitud de las oscilaciones a
corto plazo, siendo ms tangibles y rpidos los cambios del
trend ,(por ejemplo, los coeficientes demogrficos, la produc-
tividad de la tierra, etc. )2. Tampoco cabe duda que algunos
Por ejemplo, L. Beuthin, Ein(iihrung in die Wirtscha(t sgeschichte
(Colonia-Graz, 1958, p. 137) dice que " der chaotische Strom der Ges-
chichte ist anders nicht zu berblickcn ". N_ S. B. Gras adopta una posi-
cin semejante : "Stages in Economic History", Joumal o( Economic
and Business 1-listory, mayo 1930. Para este ltimo, la periodizacin no
es sino una triste necesidad.
2
Es justamente aqu donde reside una seria dificultad para las in-
vestigaciones histrico-estadsticas : en lo que se refiere a poC<IS lejanas,
el historiador est ms de una vez condenado a utilizar da tos aislados
de un solo ao para el que precisa mente se han conservado ;,s fuentes;
para colmo, es te procedimiento es pa rt icul armente peligroso con rela cin
a tales pocas. Marczewsk no advi erte esta dificultad cuando fmmula a
modo de programa la tesis contraria : Des lluctuations de courte prio-
de ... ne sont profondes ... La st.ruc ture de la consommation, celle
du commerce extrieur, celle des difrcntes cultures agricoles. celle de la
population totale et de la population active, et bien d'aut.res encore,
possedent un degr suffisant de stabi lit (J. Marczewski, "Histoire
quantitative, but.s et mthode", Cahier de /'/SEA, N 115, p. XI y
XXVIII). La estructura consumo, por ejemplo, acaso es estable
bajo el Ancien Rgme? Con las malas cosechas que se repiten peri-
dicamente y los consiguientes aos de caresta?
TEORlA DE UN SISTEMA ECONOMICO 233
elementos cambian ms rpidamente, mientras otros cambian
lenta y aun muy lentamente, y que otros ms pueden conside-
rarse invariables (aunque sigan variando, a veces intensamente, a
corto plazo).
En esta situacin, en el momento de abordar por primera vez
las fuentes que nos ha dejado la vida econmica de otros
tiempos, se impone naturalmente una imagen de infinita hetero-
geneidad y de una variacin sin lmites. "Fotografiar" esta
heterogeneidad y esta variacin constituye, desde un principio,
el objeto de innumerables trabajos en el campo de la historia
econmica. L 'vnementielle predomina cuantitativamente en la
historia econmica, no menos, y a veces aun ms que en
cualquier otra seccin de las ciencias histricas. Es cierto que
aquellas contribuciones emprico-descriptivas fueron en este
campo tal vez de mayor utilidad que en otros, debido al
carcter masivo de los fenmenos econmicos y a la enorme
cantidad y diseminacin territorial de las fuentes de la historia
econmica. Con todo, no cabe duda que es una tarea intil, y
adems irrealizable, cubrir el mapamundi con monografas de
todas las instituciones, dondequiera y cuandoquiera que hayan
existido.
La misin de la historia econmica es comprender cul fue el
obrar econmico de los hombres en diferentes situaciones socia-
les. Deseamos conocer su "conducta econmica", por obra de
la cual --como efecto involuntario, y generalmente ni siquiera
percibido 1- surge un determinado sistema de relaciones re-
producibles ("sistema econmico"), condicionando a su vez
aquella conducta. Si un modelo explica correctamente el fun-
cionamiento de este sistema, el momento en que la variacin de
los parmetros excede la elasticidad dada al modelo, o sea, el
momento en que ste se viene abajo, indica al mismo tiempo el
hito divisorio para una periodizacin real y no convencional.
Un buen modelo debera explicar el funcionamiento de una
1 Nos referimos aqu a las dependencias que O. Lange llam "leyes
que son el resultado de los actos humanos" (0. Lange, Ekonomia poli-
tyczna, cit. t . I).
234
CAPITULO SEPTIM0
eeonoma y su adaptacin a las variables independientes, sobre
todo a aquellas que se repiten. En este sentido, el modelo de la
economa preindustrial debe incluir una explicacin de la adap-
tacin de esta economa al "ciclo de las cosechas". Es un
clsico ejemplo de elemento coyuntural en el sentido ms lato
del trmino (que no tiene, evidentemente, nada que ver con el
ciclo coyuntural capitalista, aparte de que ambos son reprodu-
cibles).
Pero los fenmenos "coyunturales", en el sentido arriba
indicado, comprenden, por regla general, tanto elementos rever-
sibles como elementos acumulativos.
El potencial productivo de los recursos existentes en la
agricultura, sobre todo el de la tierra. despus de un ao o
varios aos de mala cosecha, vuelve por lo general al nivel
anterior. En cambio, el proceso de acumulacin de la renta,
acelerado en cada ao de mala cosecha -tan estupendamente
analizado en el caso de la Francia del siglo XVIII por Labrou-
sse- es un ejemplo de fenmeno acumulativo. Igualmente, los
cambios que acontecen en la estructura de la poblacin campe-
sina: pauperizacin de una categora de ella, consolidacin
econmica de otras.
De modo que, al analizar el modelo de funcionamiento de
tal sistema econmico, debemos separar en el curso de la
investigacin los elementos reversibles de los irreversibles. En la
investigacin de corto plazo, nos interesan, por igual, los unos
y los otros. En el anlisis de largo plazo nos interesan principal-
mente los elementos acumulativos. Las tendencias constantes y
el efecto acumulado de los fenmenos de tipo "coyuntural"
conducen, en definitiva, al cambio de la estructura. En conse-
cuencia, se desmorona el modelo, y el investigador debe cons-
truir otro: comprobamos as la existencia efectiva del lmite de
un perodo. Quien desee, puede decir que "la cantidad se ha
transformado en calidad".
Por consiguiente, esta concepcin implica que el modelo
ideal debera incluir elementos de autodestruccin. En otras
palabras: al analizar el funcionamiento de tal sistema econ-
TEORIA DE UN SISTEMA ECONOMICO 235
mico, poder decir cules sern las causas de su
derrumbe, y cules sern - por lo menos a grandes rasgos- los
elementos esenciales del sistema que lo reemplazar. Tal como
:Marx, al analizar el modelo de funcionamiento del capitalismo,
procur descubrir los factores que conduciran a su disgrega-
cin y esbozar las caractersticas principales del sistema que
surgira sobre las ruinas del anterior,
S, el modelo que incluyera elementos de autodestruccin,
sera intelectualmente el ms elegante. Pero ser siempre fac-
tible?
Reflexionemos un instante sobre esta cuestin.
En primer lugar, todo modelo debe contener ciertas "entra-
das" y "salidas" que lo comuniquen con los sistemas econmi-
cos coexistentes. Para volver al modelo de la economa de
Polonia en los siglos del XVI al XVIII: est claro que este
modelo contiene una "salida" muy importante al adaptar la
hiptesis sobre las ilimitadas posibilidades de exportacin de
cereales polacos a Europa occidental. Como se sabe, estas
posibilidades fueron interrumpidas por el bl oqueo declarado
por Napolen en el ao 1806, para no reaparecer nunca ms,
por diferentes razones. Los derechos de aduana que Inglaterra
impuso a los cereales, el creciente papel desempeado por las
inversiones de capital en la produccin agrcola, la competencia
del cereal ruso, y finalmente, la del cereal norteamericano:
todo esto determin que la situacin existente en los siglos
XVI-XVIII no se volviese a repetir. Naturalmente, estos cam-
bios eran imprevll,ibles dentro del modelo. Cambiaron los datos
exteriores con respecto a l y, como resultado, cambiaron los
datos del clculo econmico de cada productor agrcola comer-
cializando. Es deci r, cambiaron los datos que condicionaban la
conducta econmica. A partir de este momento, el investigador
debe construir un nuevo modelo. Y este no es el nico ejemplo
de cambias exteriores al modelo capaces de destruirlo.
Pero tam!.Jin dentro del modelo mismo tropezamos con
dificultades.
Si f'l funcionamiento del sistema se explica por su estructura,
236 CAPITULO SEPTIMO
esto ocurre precisamente porque cada sistema econmico es
una estructura, un conjunto coherente, donde cada elemento
existe en funcin de todos los dems. Mais il serait contraire a
l'euidence de pretendre -dice con razn Marczweski- que toutes
les variables du systeme ainsi son! entierement dter-
mines par le systeme
1
. Podra citarse aqu tambin una frase
igualmente sugestiva de C. Lvi-Strauss: "Decir que toda
la sociedad funciona, es una banalidad. Pero decir que todo
funciona en la sociedad, es un absurdo".
Si acaso no hemos incluido en la construccin del modelo
cualesquiera elementos econmicos o extra-econmicos esencia-
les para el funcionamiento del sistema, lo advertiremos al com-
parar el modelo creado con la realidad. En tal caso, el modelo
no lo explicar. Pero cun a menudo los elementos que son
insignificantes mientras el sistema funciona normalmente, se
vuelven esenciales en el perodo de transformacin de un siste-
ma en otro! Aqu, justamente, hay lugar para el creatiue
response de Schumpeter. Los hombres, con su actividad espon-
tnea, han construido el sistema, pero sern tambin ellos
quienes lo destruyan. Mas cundo y cmo lo destruirn ... esto
no puede deducirse sino parcialmente del sistema analizado.
Al principio de este captulo hemos enumerado, en diez
puntos -quiz formulados de modo demasiado categrico- las
diferencias, a nuestro juicio esenciales, entre el modelo de la
economa polaca presentado en este libro, y el modelo que
1 J. Marczewski, op. cit. p. XXXVII. Una plaga de la historia econ-
mica (aunque posiblemente haya sido una etapa til en su tiempo) son
aquellas innumerables ''sntesis" de la historia econmica de cada pas y
cada poca que acumulan los hechos sin indicar vnculos rtCprocos,
y en las cuales es posible quitar una gran cantidad de hechos, agregar
otros tantos, cambiar el orden de los captulos, sin perjuicio para el
todo. Con razn no nos gusta n tales sntesis. No obstante, cabe pregun-
tar si en la realidad social y econmica de que tratan tales libros, aque-
llos fenmenos estuvieron e(ectivamenle lig<Hlos entre 's. Y cules estu-
vieron ligados, y cules no lo estuvieron? Uno de los crticos de la
presente obra (A. M<4czak) ha sealado con mucha razn como cualidad
de los estudios sobre mode los el hecho de que slo por esta va pode-
mos llegar a la "comparabilidad" inalcanzable en las obras de compila-
cin.
TEORIA DE UN SISTEMA ECONOMICO 237
vislumbramos para la economa del Reino de Polonia en el
perodo 1820-1860. Y qu ocurri entretanto?
Entretanto, ciertos elementos inherentes al modelo, al obrar
acumulativamente, forzaron el lmite de su elasticidad. Por
ejemplo, la tasa de inters del crdito monetario baj hasta el
nivel de la rentabilidad de los bienes races. Por ejemplo, la
movilidad ms o menos ilegal de la poblacin culmin prctica-
mente en el surgimiento de un mercado del trabajo en el agro.
Por ejemplo, la lucha, ms o menos legal, de los campesinos
por abrrse el acceso al mercado, gradualmente form el merca-
do del pequeo productor agrcola.
Entretanto, por otra parte, peligr la independencia del pas,
surgi la lucha en su defensa, sucedindose luego los repartos,
las guerras napolenicas, cambios institucionales de fondo (in-
troduccin de la hipoteca, una severa poltica fiscal, abolicin
de la servidumbre en el Ducado de Varsovia, etc.).
Entretanto, tal vez lo ms importante, se llev a cabo, fuera
del sistema investigado, la revolucin industrial . En su exterior
surgi un sistema poderoso, expansivo, sin rival aparente. Un
efecto secundario de esto fue la brusea y duradera disminucin
de las posibilidades de exportacin de los frutos de la tierra
desde Polonia.
Los economistas admiten que a veces no es posible concatenar
dos sucesivas cadenas temporales, si hay entre ellas una gran
"discontinuidad estructural". Ser este el caso aqu?
El modelo que hemos presentado fue criticado, por unos,
por ser un modelo que no conduce a ninguna parte, por no
advertirse en l la acumulacin de los elementos del sistema
que haba de reemplazarlo
1
Otros lo elogiaron precisamente
por la misma razn 2.
A. Ma.c z a k , " O pn:yd at nosci m o d e li ekonomicznych na
przykl adzie wiejski ej gospodarki feudaJnej " [Sobre la utilidad de los mo-
delos econmicos en base aJ eje mplo de la economa agrcol a feudal],
Kwarlalnill Historyczny, LXX, 1963.
2 Z. Bauman : r esea del libro de W. Kula, Teoria ekonomiczna
ustroju feudalnego [Teora econmica del sistema feudal], Studia socjo-
logicz ne, 1963, 3{10, p. 21.9-228.
238
CAPITULO SEPTIMO
La pregunta anterior podra tambin formularse de otra
manera: el modelo presentado, en el caso de funcionar por ms
largo tiempo, originara por s mismo el surgimiento del capi-
talismo y de la revolucin industrial? Los elementos del mo-
delo para los aos 1820-1860, esbozados en este captulo,
implican justamente un sistema donde se lleva a cabo la acumu-
lacin y que conduce hacia el capitalismo. Pero es lgico el
paso de nuestro modelo a un modelo de acumulacin del
capital? O tal vez nuestro modelo, realmente, no conduzca a
ninguna parte?
O para expresarlo en otra forma ms: el capitalismo y la
civilizacin industrial que surgieron en Inglaterra, habran sur-
gido espontneamente , y en otra parte, y sin la presin cada
vez ms amplia y fuerte de un capitalismo que haba aparecido
anteriormente?
Nunca ocurri tal cosa, de modo que nunca podremos dar
una respuesta empricamente fundada. El sistema aqu anali-
zado fue creado por los hombres, lo crearon sus repetidos
comportamientos y reacciones. Una vez creado, los gobern por
largo tiempo. Como sistema lleno de contradicciones internas,
produjo a la larga una serie de efectos imprevistos, y hasta
contrarios a su esencia. Las ms importantes de estas contradic-
ciones son las contradicciones de clase. El sistema, al dominar a
los hombres, despert el espritu de rebelin contra s mismo.
Si es que realmente nuestro modelo comprende factores que, al
acumularse, podr<m llevar a la destruccion del sistema, creemos
que en primer lugar cabra mencionar los actos incoherentes,
espontneos, pero orientados en una misma direccin -puesto
que eran determinados por la misma situacin de clase- de las
masas campesinas diseminadas en cientos de miles de kilme-
tros cuadrados: su sabotaje del trabajo obligatorio, sus fugas, su
lucha por entrar en contacto con el mercado. Actos tcitamen-
te incluidos en el modelo, que se desprenden lgicamente de su
estructura y que, al mismo tiempo, van cortando, una por una,
sus races. Si realmente falta algn parmetro esencial en nues-
tro modelo, es aquel inmensurable "coeficiente de la paciencia
TEORIA DE UN SISTEMA ECONOMICO 239
humana" o "coeficiente del espritu humano de rebelion".
"No volvamos las espaldas -podemos repetir con C. L-
vi-tJtrauss1- a esta naturaleza humana, cuando para extraer
nuestras invariantes, reemplazamos los datos de la experiencia
por modelos, sobre los cuales procedemos a efectuar operacio-
nes abstractas, como el algebrista con sus ecuaciones. Nos lo
han reprochado ms de una vez. Pero .. . el qtte es del ofi-
cio ... sabe cun grande es la fidelidad a la realidad concreta
con la que paga la libertad que se concede para sobrevolarla
por unos breves instantes".
C. L-viStrauss , "Lec;on inaugural e au Coll ege de France, " Parfs,
p. 35-36.