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ANTECEDENTES Y CONTEXTO

Este capítulo es un paréntesis entre el 6to y 7mo sello que responde a la pregunta

“porque ha llegado el gran día de la ira de Dios ¿y quién podrá sostenerse?” (6:17)

planteada en el 6to sello. Al formularse aquella interrogante, Juan encuentra respuesta al escuchar que los únicos que pueden estar de pie ante el trono de Dios y su ira las siete plagas postreras (Ap 15, 16) son los 144 000 sellados (vv. 3, 4). Y mientras no se realice el sellamiento, aun no pueden ser enviadas estas plagas. Cuando esto ocurra, se dará la II venida (que en este caso es el 7mo sello-Ap 8:1, cf. con 15-18).

El significado del número 10.

En principio señala el inicio de un ciclo. Los números simples son del 0 al 9. El nueve cierra

un ciclo, y entonces con el 10 comienza uno nuevo.

También señala la perfección del orden divino, que tiene como contrapartida la

responsabilidad por parte del ser humano. Implica, por lo tanto, la responsabilidad del ser

humano hacia Dios, responsabilidad que conlleva galardón.

En el primer capítulo de Génesis aparece diez veces la frase "y dijo Dios", lo que expresa la

responsabilidad del ser humano frente a la Palabra de Dios.

Noé fue la décima generación desde la creación, completando la era antediluviana, siendo

el último antes de que el juicio sobreviniera.

De Exo 9 en adelante, se pone de relieve la responsabilidad del faraón, al endurecer su

corazón en diez ocasiones, lo que supuso idéntico número de castigos.

Los diez mandamientos (Exo 20:3-17, Deut 5:6-21) ponen de relieve la responsabilidad del

hombre y su caminar delante de Dios.

El contexto de Apocalipsis 7 y 14

El libro de Apocalipsis se puede dividir en tres partes básicamente: (1) Parte histórica (1- 11),[11] (2) Parte intermedia[12] (12-14), y (3) Parte escatológica (15-22).[13] Al estructurar el libro de esta forma,[14] se estudiará con mayor amplitud el contexto donde aparece sobre los 144 000 y la Gran Multitud (se obviará Ap 15: 1-8; 19: 1-11).

Apocalipsis 7: Los 144 000 y la Gran Multitud en su contexto

Este capítulo es un paréntesis entre el 6to y 7mo sello que responde a la pregunta

“porque ha llegado el gran día de la ira de Dios ¿y quién podrá sostenerse?”

(6:17)[15] planteada en el 6to sello. Al formularse aquella interrogante, Juan encuentra respuesta al escuchar que los únicos que pueden estar de pie ante el trono de Dios y su ira las siete plagas postreras (Ap 15, 16) son los 144 000 sellados (vv. 3, 4). Y mientras no se realice el sellamiento, aun no pueden ser enviadas estas plagas. Cuando esto ocurra, se

dará la II venida (que en este caso es el 7mo sello-Ap 8:1, cf. con 15-18). En base a estos eventos, el contexto de los 144 000 de este capítulo es escatológico, puesto que aparece en un marco de sellamiento-anuncio/detenimiento de las siete plagas postreras II Venida (7mo sello). No obstante, Apocalipsis 7 no sólo registra a los 144 000 sino también a la Gran Multitud (en especial la descripción de sus características: vv. 9-17). Al comparar los 144 000 con la sección de la Gran Multitud, aparece un nuevo elemento: “Estos vienen de la Gran Tribulación” (v. 14). Lo interesante de esto, es que tanto los 144 000 y la Gran Multitud están dentro del mismo capítulo y del mismo contexto: el sellamiento la ira de Dios (anuncio) persecución II venida. Por lo tanto, no sólo la sección de los 144 000 (4-8) responde a la pregunta del 6to sello, sino también el registro de la Gran Multitud (9-17). No se puede entender el sellamiento, la persecución y el anuncio/detenimiento (7:1) de las postreras plagas, únicamente a la luz de los 144 000, también se debe de comprender

a la luz de la Gran Multitud. Al hacerse, se tendrá más luz para poder identificar a estos dos grupos. Para dejar en claro esta parte, es necesario considerar que el contexto de Apocalipsis 7 es netamente simbólico, puesto que hay una lista de figuras presentadas en este capítulo,

como por ejemplo: “cuatro ángeles”, “cuatro vientos” (v. 1), “sello del Dios vivo”, “delante del Cordero”, “emblanquecidos en la sangre del Cordero” (vv. 9, 15, 17), “cuatro seres vivientes” (v. 11). Estos elementos reflejan la naturaleza simbólica del capítulo. Por este

motivo, los 144 000, según su contexto, es simbólico y no literal. Decir lo contrario es

interpretar el texto fuera de su contexto.[16]

La Gran Tribulación

La Triple Unión Religiosa

Apocalipsis 7: Los 144 000 y la Gran Multitud en su contexto Este capítulo es un) [15] planteada en el 6to sello. Al formularse aquella interrogante, Juan encuentra respuesta al escuchar que los únicos que pueden estar de pie ante el trono de Dios y su ira – las siete plagas postreras (Ap 15, 16) – son los 144 000 sellados (vv. 3, 4). Y mientras no se realice el sellamiento, aun no pueden ser enviadas estas plagas. Cuando esto ocurra, se dará la II venida (que en este caso es el 7mo sello-Ap 8:1, cf. con 15-18). En base a estos eventos, el contexto de los 144 000 de este capítulo es escatológico, puesto que aparece en un marco de sellamiento-anuncio/detenimiento de las siete plagas postreras – II Venida (7mo sello). No obstante, Apocalipsis 7 no sólo registra a los 144 000 sino también a la Gran Multitud (en especial la descripción de sus características: vv. 9-17). Al comparar los 144 000 con la sección de la Gran Multitud, aparece un nuevo elemento: “Estos vienen de la Gran Tribulación” (v. 14). Lo interesante de esto, es que tanto los 144 000 y la Gran Multitud están dentro del mismo capítulo y del mismo contexto: el sellamiento – la ira de Dios (anuncio) – persecución – II venida. Por lo tanto, no sólo la sección de los 144 000 (4-8) responde a la pregunta del 6to sello, sino también el registro de la Gran Multitud (9-17). No se puede entender el sellamiento, la persecución y el anuncio/detenimiento (7:1) de las postreras plagas, únicamente a la luz de los 144 000, también se debe de comprender a la luz de la Gran Multitud. Al hacerse, se tendrá más luz para poder identificar a estos dos grupos. Para dejar en claro esta parte, es necesario considerar que el contexto de Apocalipsis 7 es netamente simbólico, puesto que hay una lista de figuras presentadas en este capítulo, como por ejemplo: “cuatro ángeles”, “cuatro vientos” (v. 1), “sello del Dios vivo”, “delante del Cordero”, “emblanquecidos en la sangre del Cordero” (vv. 9, 15, 17), “cuatro seres vivientes” (v. 11). Estos elementos reflejan la naturaleza simbólica del capítulo. Por este motivo, los 144 000, según su contexto, es simbólico y no literal. Decir lo contrario es interpretar el texto fuera de su contexto . [16] La Gran Tribulación La Triple Unión Religiosa " id="pdf-obj-1-44" src="pdf-obj-1-44.jpg">

Y vi salir de la boca del dragón, y de la boca de la bestia, y de la boca del falso profeta, tres espíritus Inmundos a manera de ranas; pues son espíritus de demonios, que hacen señales, y van a los reyes de la tierra en todo el mundo, para reunirlos a la batalla de aquel gran día del Dios Todopoderoso. (Apoc. 16: 13, 14).

Por el decreto que imponga la institución del papado en violación de la ley de Dios, nuestra nación [los Estados Unidos de América] se separará completamente de la justicia. Cuando el protestantismo extienda la mano a través del abismo para asir la mano del poder romano, cuando se incline por encima del abismo para darse la mano con el espiritismo, cuando, bajo la influencia de esta triple unión, nuestra país repudie todo principio de su constitución como gobierno protestante y republicano, y haga provisión para la propagación de las mentiras y seducciones papales, entonces sabremos que ha llegado el tiempo en que se verá la asombrosa obra de Satanás, y que el fin está cerca.

Merced a los dos errores capitales, el de la inmortalidad del alma y el de la santidad del domingo, Satanás prenderá a los hombres en sus redes. Mientras aquél forma la base del espiritismo, éste crea un lazo de simpatía con Roma. Los protestantes de los Estados Unidos serán los primeros en tender las manos a través de un doble abismo al espiritismo y al poder romano; y bajo la influencia de esta triple alianza ese país marchará en las huellas de Roma, pisoteando los derechos de la conciencia.

Los papistas, los protestantes y los mundanos aceptarán igualmente la forma de la piedad sin el poder de ella, y verán en esta unión un gran movimiento para la conversión del mundo y el comienzo del milenio tan largamente esperado.

Cuando nuestra nación [los Estados Unidos] abjure de tal manera los principios de su gobierno que promulgue una ley dominical, en este acto el protestantismo dará la mano al papismo; y con ello recobrará vida la tiranía que durante largo tiempo ha estado aguardando ávidamente su oportunidad de resurgir en activo despotismo.

Satanás y La Triple Unión

Y adoraron al dragón que había dado autoridad a la bestia. (Apoc. 13: 4).

"Tenía dos cuernos semejantes a los de un cordero, pero hablaba como dragón" (Apoc. 13: 11). Aunque profesan ser seguidores del Cordero de Dios, los hombres se llenan del espíritu del dragón. Profesan ser mansos y humildes pero hablan y legislan con el espíritu de Satanás, demostrando con sus actos que son todo lo contrario de lo que afirman ser. Este poder semejante a un cordero se une con el dragón para hacer guerra contra los que guardan los mandamientos de Dios y tienen el testimonio de Jesucristo.

Y Satanás se une con los protestantes y los papistas, obrando en armonía con ellos como príncipe de este mundo, e imponiéndose a los hombres como si ellos fueran súbditos de

su reino y él estuviera facultado para manejarlos, gobernarlos y controlarlos a su antojo. Si los hombres se oponen a pisotear los mandamientos de Dios, entonces se revela el espíritu del dragón. Se los encarcela, se los lleva ante los tribunales y se les imponen multas. "Hacía que a todos, pequeños y grandes, ricos y pobres, libres y esclavos, se les pusiese una marca en la mano derecha, o en la frente" (Vers. 16). "Y se le permitió infundir aliento a la imagen de la bestia, para que la imagen hablase e hiciese matar a todo el que no la adorase"(Vers. 15).

Así usurpa Satanás las prerrogativas de Jehová . El hombre de pecado se instala en el sitial de Dios, proclamándose Dios y obrando por sobre Dios.

Existe un marcado contraste entre los que tienen el sello de Dios y los que adoran a la bestia y a su imagen. Los fieles siervos del Señor tendrán que soportar la más encarnizada persecución por parte de falsos maestros que no prestarán atención a la Palabra de Dios y pondrán piedras de tropiezo en el camino de los que deseen oírla. Pero el pueblo de Dios no debe temer. Satanás no podrá trasponer su límite. El Señor será el amparo de su pueblo. Considera el daño hecho a sus siervos por causa de la verdad, como inferido a él mismo. Cuando se haya tomado la última decisión, cuando todos se hayan puesto de parte de Cristo y sus mandamientos o de parte del gran Apóstata, Dios se levantará en su poder y los labios de quienes han blasfemado contra él serán acallados para siempre. Todo poder opositor recibirá su castigo.*

Los EE. UU. En La Profecía

Vi otra bestia que subía de la tierra; y tenía dos cuernos semejantes a los de un cordero, pero hablaba como dragón. (Apoc. 13: 11).

Una nación, y sólo una, responde a los datos y rasgos característicos de esta profecía; no hay duda de que se trata aquí de los Estados Unidos de Norteamérica. *

Esta es una imagen sorprendente del surgimiento y el desarrollo de nuestra nación. Y los cuernos semejantes a los de un cordero -símbolo de inocencia y mansedumbre- representan con acierto el carácter de nuestro gobierno, según está expresado en sus dos principios fundamentales: el republicanismo y el protestantismo. *

El Señor ha favorecido a los Estados Unidos más que a cualquier otra nación

En ella

... proveyó refugio para su pueblo a fin de que éste pudiera rendirle culto conforme a los dictados de su conciencia. En esa nación el cristianismo ha prosperado conservando su pureza. En ella se ha enseñado sin restricciones la doctrina del don de la vida vivificada por el poder de un único Mediador entre Dios y el hombre. Era propósito divino que en esta nación siempre hubiera libertad para que las gentes pudieran adorarlo de acuerdo con los imperativos de su conciencia.

Era su intención que las instituciones civiles manifestaran con expansión y desarrollo la libertad que otorgan los atributos del evangelio.

Pero el enemigo de toda justicia ha trazado sus proyectos con respecto a los planes que Dios tiene para esta nación. Introducirá actividades que harán que los hombres se olviden de la existencia de Dios. La mundanalidad y la avaricia, que es idolatría, prevalecerán debido a la obra del archiengañador, hasta que la ley de Dios quede invalidada en todos sus aspectos.*

Me fue mostrado que Satanás se nos está adelantando. La ley de Dios ha de ser invalidada por los instrumentos de Satanás. En nuestro país, que se jacta de la libertad, se acabará la libertad religiosa.*

Cuando nuestra nación, en sus asambleas legislativas, dicte leyes destinadas a subyugar la conciencia de los hombres en lo que toca a sus privilegios religiosos, poniendo en vigor la observancia del domingo y constituyéndose en un poder opresor dirigido contra quienes observan el sábado como día de reposo, la que en realidad quedará invalidada será la ley de Dios y a la apostasía nacional seguirá la ruina nacional.* 192

Perseguidos Por Católicos y Protestantes

Seréis aborrecidos de todos por causa de mi nombre; mas el que persevere hasta el fin, éste será salvo. (Mat. 10: 22). No debemos pensar que no podremos soportar la persecución. Tendremos que pasar por tiempos terribles.*

Las persecuciones que sufrieron los protestantes de parte del romanismo, y por las cuales la religión de Jesucristo casi llegó a ser aniquilada, serán sobrepasadas cuando se unan el protestantismo y el papado.*

El pueblo de Dios que guarda los mandamientos, en lo sucesivo será puesto en la situación más angustiosa, pero todos los que han andado en la luz y la han difundido comprenderán que Dios interviene en su favor. Cuando todas las cosas parezcan más apremiantes, el Señor revelará su poder a sus fieles.

Cuando la nación en favor de la cual Dios obrado de una manera tan maravillosa y a la cual ha protegido con el escudo de la Omnipotencia, abandone los principios protestantes y por medio de su legislatura dé protección y apoyo al romanismo para limitar la libertad religiosa, entonces Dios actuará con su propio poder en favor de su pueblo fiel. Se ejercerá la tiranía de Roma, pero Cristo será nuestro refugio.*

Cuando las iglesias principales de los Estados Unidos, uniéndose en puntos comunes de doctrina, influyan sobre el estado para que imponga los decretos y las instituciones de

ellas, entonces la América protestante habrá formado una imagen de la jerarquía romana, y la inflicción de pena civiles contra los disidentes será el resultado inevitable.*

Las Escrituras enseñan que el papado reconquistará su perdida supremacía, y que volverán a encenderse los fuegos de la persecución mediante las concesiones contemporizadoras del así llamado mundo protestante. En este tiempo de peligro podremos resistir únicamente en la medida en que tengamos la verdad y el poder de Dios. . . Las perspectivas de tener que enfrentar el peligro y las dificultades personales, no necesitan desanimarnos, sino que deberían avivar el vigor y las esperanzas del pueblo de Dios, porque el tiempo de peligro constituye la oportunidad de Dios para proporcionar una clara manifestación de su poder.* 193

LA GRAN MULTITUD

Vers 9.

El cuadro de esta visión no es declarada explícitamente, pero el lenguaje de los vv 15 -17 sugiere que es el reino de Dios, consumado después que el TRONO de Dios ha descendido de los cielos a morar con los hombres.

Aquí encontramos LA PRIMERA VISION ANTICIPADA EN EL APOCALIPSIS , cuando Juan mira hacia adelante para describir alguna situación que no llegara a ser efectiva sino tiempo después. LAS ROPAS BLANCAS y las PALMAS EN SUS MANOS son signos de VICTORIA

Vers 10.

Su canción no es primordialmente de gratitud por su propia liberación , sino de ALABANZA A DIOS por la grandeza de la salvación que El ha obrado.

Vers 11 , 12 .

Los ángeles se unen a los redimidos en alabanza a Dios. Debe notarse que los veinticuatro ancianos aquí están agrupados con los ángeles y los querubines, DISTINGUIENDOSE DE LOS REDIMIDOS. Esto apoya el criterio de que son poderes angelicales.

Vers 13.

La gran multitud es IDENTIFICADA por una dramática pregunta dirigida a Juan por uno de los ancianos.

Vers 14.

La respuesta de Juan usando el trato de SEÑOR es adecuada si los ancianos son ángeles, pero no si representan a los redimidos. Esta es una forma de hablar usada en todas partes para seres sobrehumanos.

Daniel 10:16 - Zacarías 4: 5 -13

Si esta gran compañía esta compuesta por los que han salido de la gran tribulación, se deduce que han sufrido el martirio. Sin embargo , no han renunciado a su fe en Cristo ni han permitido ser manchados por la incredulidad o la adoración de los dioses falsos: HAN LAVADO SUS ROPAS , Y LA HAN ENBLANQUECIDO EN LA SANGRE DEL CORDERO; se han mantenido firmes en su fe en Cristo.

Vers 15:

Por esto están en delante de Dios: han entrado en perfecta comunión con Dios. Le sirven día y noche en su templo: Tienen acceso directo a la presencia inmediata de Dios.

Vers 16 , 17.

En este contexto, estas palabras podrían referirse a la bendición del estado intermedio, en que el trono de Dios y su templo son concebidos como si estuvieran en el cielo. Pero las bendiciones que disfrutan. El no tener más hambre ni sed, ni calor agobiante, el cuidado del cordero, las fuentes de agua de vida, la acción de enjuagar toda lagrima de sus ojos y especialmente la declaración de que «extenderá su tabernáculo sobre ellos».

Que diferencia hay entre los 144 000 y LA GRAN MULTITUD?

La diferencia no está en el número, sino en la perspectiva. El primer lado del cuadro nos da una representación ideal del pueblo de Dios que esta aun en la tierra, SOMETIDO A PRUEBA, mientras que el segundo lado nos sitúa en la liturgia celestial, con una representación también ideal del pueblo de Dios . Pero se trata siempre del mismo y único pueblo de Dios salido de la resurrección de Cristo.

Las distinciones entre el Israel antiguo y el Israel nuevo no tienen ya razón de ser, como bien lo a expresado el apóstol Pablo: « Todos los que habéis sido bautizados en Cristo , de Cristo habéis sido revestidos . Ya no hay distinción entre judío o no judío, entre esclavo o libre, entre varón o mujer, PORQUE TODOS VOSOTROS SOIS UNO EN CRISTO JESUS» Gal 3: 27 28.

CONCLUSIONES

simbólico y no literal. Este es un grupo selecto que representa al pueblo de Dios que, sin haber probado la muerte, están de pie en la II venida. En cortas palabras, ellos son los que reciben a Cristo viniendo con las nubes.

(2) Al estar la Gran Muchedumbre en el mismo contexto escatológico de los 144 000 (cap. 7; 14: 1-5), el haber pasado “la gran persecución” (7: 14), el tener las mismas características, y después de haber usado el modelo “ver-oír” de Apocalipsis, permite concluir que ambos son el mismo grupo.

(3) Mientras que los 144 000 en Apocalipsis 7: 4-8 representan a la iglesia militante, la Gran Multitud representa a la iglesia triunfante. Eso no quiere decir que los 144 000 aparecerán al inicio de la batalla, y la Gran Multitud al final de ella, al contrario, la Gran Multitud representa también la promesa cumplida a los 144 000. Como si la Gran Multitud representara a los 144 000 después de haber vencido en la batalla. En cortas palabras, la Gran Multitud son los 144 000 triunfantes. Y esto es registrado en Apocalipsis 14: 1-5 donde los 144 000 están con el Cordero en el cielo.

(4) Al relacionar al Remanente de Apocalipsis 12: 17 con los 144 000, en base a su contexto respectivamente, es posible que los 144 000 pertenecen al Remanente. Por

lo tanto, los 144 000/Gran Multitud “Guardan los mandamientos de Dios y tienen fe en el Testimonio de Jesucristo”.