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rea La investigacin en el mbito educacional.

Ttulo del trabajo Avances de una investigacin sobre los conocimientos infantiles sobre el sistema de numeracin. La interpretacin de numeros compuestos transparentes
Autores: Lic Liliana Zacaino Facultad de Psicologa UBA; Mg Susana Wolman Facultad de Psicologa UBA; Lic Mara Emilia Quaranta Facultad de C. Exactas y Naturales. UBA

El propsito de este trabajo es dar a conocer los resultados iniciales de la investigacin Las notaciones numricas en diferentes contextos de uso. Se trata de un estudio transversal con sujetos de 3, 4 y 5 aos de edad, con escolaridad, en escuelas de gestin privada y/o estatal, pertenecientes a sectores socioculturales medios, de Capital y Gran Bs. As. Se realiza un interrogatorio clnico individual, que tiene como uno de sus ejes la interpretacin de escrituras numricas, adoptando el mtodo clnico caracterstico de las investigaciones psicogenticas. Abordaremos los problemas cognitivos que enfrentan los nios pequeos al interpretar notaciones numricas compuestas transparentes. Pedir a los nios que identifiquen un nmero determinado entre diferentes nmeros escritos implica un desafo para quienes an no conocen la escritura convencional de los nmeros. La interpretacin consiste en una actividad bsica para comprender un sistema de representacin, como es el de la numeracin escrita. En consecuencia, consideramos que interviene decisivamente en el proceso de su apropiacin dado que los problemas de interpretacin que enfrenta el sujeto requieren establecer relaciones referidas a la composicin de los nmeros. Esta identificacin plantea a los nios problemas numricos segn los cuales deben tomar una serie de decisiones en relacin con el nmero nombrado por el entrevistador. Entre ellas, debe establecer: con cuntos dgitos se anota; con cules dgitos y en qu orden. Todos los nios de la muestra logran sealar dnde hay nmeros escritos en ambas situaciones de nuestra indagacin: en contextos de uso social (funcin de identificacin) y con nmeros despojados de toda referencia social. La variable que orienta el anlisis de las respuestas es la relacin entre numeracin hablada (NH) y numeracin escrita (NE). Nos ocuparemos en este caso de la interpretacin de los nmeros transparentes. Este criterio refiere a la posibilidad de establecer una relacin ms directa entre el nombre del nmero y su escritura: hay nmeros cuya denominacin remite ms visiblemente a los numerales que los componen. Sin embargo, como ya advertimos y podr observarse en nuestros resultados, la transparencia es relativa a los conocimientos disponibles por parte del

sujeto; o sea, slo puede comprenderse en el marco de la interaccin de este ltimo con el objeto de conocimiento. ANALISIS DE LAS RESPUESTAS I Ausencia de relacin entre NH y NE para identificar nmeros compuestos de dos dgitos. En este primer grupo ubicamos las respuestas de los nios que, ante el pedido de elegir -entre muchosde las respuestas de este tipo: Eligen un nmero, como si consideraran globalmente que a una denominacin numrica corresponde una escritura numrica. Parecieran exigir que a denominaciones diferentes correspondan notaciones diferentes. No utilizan una relacin entre la denominacin oral del nmero y su escritura. Diego (3,3) afirma: Si miro los nmeros [...] s que es el nmero. Es decir, establece que debe tratarse de una escritura numrica, pero no de una escritura determinada. Recurren a diferentes estrategias de bsqueda: tomar una tarjeta de manera aparentemente azarosa; elegir sistemticamente la primera tarjeta y basarse en la relacin entre el orden material de las tarjetas y la serie numrica; con predominio de la primera mencionada.

un nmero determinado, an no parecen

establecer una relacin entre NH y NE. (20% de las respuestas). Las caractersticas

Frente al pedido de justificar las elecciones, muchos sujetos de este grupo no contestan y, cuando s lo hacen, sus expresiones son vagas, subjetivas y sin relacin con aspectos numricos. Por ejemplo, Es verde, Me gust; Es el
colectivo que toma mi abuela. todo ac (sealando los nmeros

II Establecimiento de relaciones entre NH y NE para la identificacin de nmeros compuestos de dos dgitos transparentes (46% de las respuestas). Las hemos agrupado en dos subgrupos. IIA. Eleccin de escrituras con un slo dgito -correspondiente a la cifra de las unidades Mientras que los nios del grupo de respuestas precedentes buscaban notaciones de dos cifras para los nmeros compuestos mencionados, estos nios eligen sistemticamente notaciones con una sola cifra. No se trata de cualquier cifra sino de la correspondiente a las unidades del nmero solicitado. Es decir, se establece una relacin entre NH y NE, ausente en las respuestas anteriores. Pareciera que disponer de este criterio lleva a respuestas en algn sentido ms

distantes de las escrituras convencionales (notaciones de una sola cifra en lugar de dos), pero ms ajustadas en cuanto se trata de una de las cifras correspondientes. Se trata del 9% de las respuestas de los nios de la muestra.1 Candela (3,8)2 es uno de los ejemplos de las respuestas de este grupo. As por ej, en todas las situaciones, ante el pedido de diecisis elige el 6, cuarenta y dos elige el 2, para el setenta y cuatro el 4. Por tanto, esta nia, a partir de identificar una cifra en el nombre del nmero, elige las tarjetas que la contengan, estableciendo que los nmeros solicitados deben tener ese dgito solamente, a partir del criterio de que deben ser nmeros de una cifra. Prueba de ello es que, ante el pedido de buscar el colectivo ochenta y nueve y como en el material no hay un colectivo identificado con el nmero 9, afirma que ese colectivo no est. Los nios de este grupo, cuando se les solicita una argumentacin para sus elecciones, no responden o lo hacen con argumentaciones globales y subjetivas, tales como me lo dijo mi hermano o es el que toma mi abuela (refirindose al colectivo). Adems, cuando la entrevistadora les pide la lectura del nmero elegido, lo hacen de manera global, es decir sin establecer una correspondencia entre las partes de la denominacin y la anotacin elegida. IIB. Eleccin de escrituras bidgitas para denominaciones de nmeros compuestos transparentes a partir del reconocimiento de la cifra correspondiente a las unidades. Las respuestas de este grupo del mismo modo que las anteriores- se basan en el reconocimiento de la cifra correspondiente a las unidades en el nombre del nmero. Esta identificacin gua su bsqueda y eleccin. La diferencia con el grupo precedente reside en la condicin de que las escrituras deben ser bidgitas3. Se trata del 88% de las respuestas de los nios de la muestra. La vinculacin entre NH y NE se lleva adelante a partir de un anlisis del nombre del nmero: los nios segmentan tal denominacin en dos partes y manifiestan la necesidad de buscar una marca grfica para cada una: una de las cuales les resulta conocida -las unidadesmientras que todava no pueden identificar la correspondiente a las decenas. El problema de buscar una escritura para esa parte ms desconocida, los lleva a poner en juego estrategias que afinan la relacin entre esa parte de la denominacin oral y la parte de la escritura correspondiente.

Todos los nios que dan este tipo de respuestas conocen la designacin oral de los dgitos del 1 al 9, y pueden reconocerlos en la numeracin escrita cuando se les solicita hacerlo.

Candela tambin produca nmeros de un digito ante el dictado de nmeros bidgitos transparentes. Salvo algunas respuestas de 106 o 610 para diecisis por ejemplo que desarrollaremos ms adelante.
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Las ideas puestas en juego por los nios que ofrecen este tipo de respuestas los enfrentan con nuevos problemas, a saber Primer problema: la definicin de los numerales que debe tener el nmero solicitado. Sol (3,10) nos dice: Entendentendcuarenta y doscuarenta y
dostiene un dos A partir de ese momento es claro que reconoce, en el nombre del

nmero que se le indica, la cifra de las unidades y, en funcin de ese reconocimiento, busca una escritura que la contenga. Por ej. entrega 67 para diecisis, 24 para setenta y cuatro entre otros. Para sesenta y siete, entrega 74 a partir del uso sistemtico del criterio que viene utilizando. Sin embargo, al pedrsele luego cincuenta y siete, elige una tarjeta con tres dgitos (que no contiene 7). Parecera presentarse aqu un problema cognitivo: el uso de este criterio puede entrar contradiccin con la condicin de diferenciacin de escrituras numricas para diferentes denominaciones de nmeros. Su respuesta a esta situacin consisti en buscar una escritura diferente y, como criterio de diferenciacin, parece basarse en la cantidad de cifras: elige un tridgito.4 Podemos observar cmo Malena (5,11) misma es la que instala el problema de definir cul es el cuarenta y dos entre las diferentes escrituras con un 2 disponibles: 12, 25 y 42. Ella reconoce las denominaciones orales de las unidades y a qu numeral corresponden, y utiliza este conocimiento como criterio orientador para buscar los nmeros que se le requieren. Si bien realiza finalmente una eleccin convencional, es bien interesante observar cmo, en un principio, alterna entre todas las posibilidades. Sintetizando, por un lado, cuando los sujetos se enfrentan, segn la idea de buscar una escritura que contenga la cifra identificada en el nombre, con diferentes escrituras posibles para una misma denominacin, como sucede con Malena. Por otro, como vimos con Sol ms arriba, cuando se enfrentan, siempre segn esta idea, con la posibilidad de una misma escritura para diferentes nombres de nmeros. La bsqueda de solucin podra llevar a precisar el criterio utilizado por ellos para identificar el nmero. La reaccin de Sol a esta contradiccin consisti en buscar una diferenciacin en la cantidad de cifras de la escritura, eligiendo un nmero tridgito. Malena nos muestra cmo el intento de dar respuesta a esta situacin la lleva a profundizar el anlisis de la denominacin, identificando la cifra correspondiente a la otra parte del nombre del nmero, la correspondiente a las

Esta respuesta obviamente est condicionada por el universo de nmeros disponibles: desconocemos qu hubiera sucedido en caso de contar con otros bidgitos con 7 (el 67 ya lo haba seleccionado).

decenas. M. Alvarado (2002: 124) seala mientras que la parte final, correspondiente
a las unidades es clara, la parte de las decenas implicar que los nios realicen un juego de similitudes que les permita hacer una correcta correspondencia entre nmeros simples conocidos y la primera parte del nombre de los bidgitos correspondiente con las decenas..

Observamos entonces que los nios recurren a un anlisis fonolgico para tratar de definir el numeral correspondiente a las decenas. No obstante, este anlisis no aparece desde el primer momento de la bsqueda, sino recin cuando se ven enfrentados: al problema de elegir entre varios nmeros con la mismas posibilidades de referirse al nmero solicitado, como es el caso de Malena; o a la lectura del nmero elegido cuando, debiendo poner en relacin los fragmentos de la denominacin con las partes de su escritura, se encuentran con una discrepancia entre ambos. Por ejemplo, Toms (4,11) elige 42 para setenta y cuatro y, en la lectura, advierte que la cifra correspondiente a la parte final del nombre del nmero se encuentra adelante. Revisa entonces su eleccin, tomando 24. Continuaremos ahora con el segundo: las decisiones acerca del orden de los mismos. Sol (3,10), Malena (5,11) y Tomas (4,6) quienes consideran indistinto el lugar que ocupa en la notacin numrica el numeral correspondiente a las unidades que identifican en el nombre del nmero. Ahora bien, algunos nios s se preocupan por el orden, as entre quienes reconocen el nombre de las unidades, encontramos dos modos de considerar la posicin en la cual se ubican la cifra que las representa: 1.-hay quienes sostienen sistemticamente que deben ir primero; otros, las ubican en segundo lugar (el orden de los numerales se corresponde con el orden en el que se enuncian las partes orales a las que remiten). Veamos a Nicols (4,10), quien ubica sistemticamente a la izquierda, en la escritura de un bidgito, el numeral correspondiente a las unidades reconocidas en el nombre del nmero. Por ej. Entrega 67 por diecisis, 53 por veinticinco, 24 por cuarenta y dos. Nos muestra cmo sostiene la misma estrategia de bsqueda ante el pedido de los nmeros bidgitos transparentes. Su procedimiento es tan sistemtico que, frente al cincuenta y tres, seala que no se encuentra entre los colectivos ofrecidos porque
Falta. No hay con tres () Tiene que tener un tres adelante, explicitando claramente su

hiptesis acerca de cmo identifica este tipo de nmeros. Para este criterio de identificacin, la lectura pone de relieve una contradiccin dado que, siguiendo la orientacin convencional de la escritura, no les coincide la parte oral cuyo numeral ha sido identificado (las unidades) con la parte grfica correspondiente: la primera parte de la escritura no remite a la primera parte

mencionada en el nombre del nmero sino a la ltima. Para solucionar esta dificultad, algunos sujetos (30%) realizan un cambio en la orientacin de la lectura, de derecha a izquierda. La relacin que establecen entre cada parte del nmero oral y cada parte del nmero escrito sostiene la correspondencia entre el orden en el cual se mencionan y en el cual aparecen en la escritura. Es como si pensaran que la parte que se dice primero, va primero en la escritura (conociendo la orientacin convencional). Por ltimo, nos referiremos a las elecciones de nmeros tridgitos para denominaciones correspondientes a bidgitos transparentes. Dentro del grupo de respuestas IIB, el 8.7% present 106 como identificacin para diecisis. Valentina (4,11), por ejemplo, selecciona 106 para diecisis, eleccin que se origina en el anlisis del nombre y el conocimiento del nudo (10). Cuando se le contrargumenta, enfrentada a elegir entre las notaciones 16 y 106, contina optando con otro nmero que contiene 6 (mostrndole 67), afirma: No es diecisis..... porque no tiene diez()
Porque yo pens, ste (16) no puede ser el diecisis, el diecisis tiene uno, cero, seis, no? Diez y seis (acentuando la separacin y conjuncin) Entonces no es el diecisis. Es ste (106). Se apoyan en la numeracin hablada para su eleccin, as identifican el

nmero basndose en la yuxtaposicin de las partes reconocidas en su denominacin oral haciendo corresponder cada trmino de la designacin oral con las escrituras que conocen convencionalmente (10 y 6). Ella considera que la numeracin escrita resulta de una correspondencia estricta con la numeracin hablada. Sin embargo, es importante aclarar que slo para este nmero se ha presentado esta hiptesis. La escritura yuxtapuesta para diecisis obedece a un conocimiento numrico: la escritura convencional del nudo. III. Escrituras numricas convencionales las respuestas corresponde al 26%. Sol (5,5) explicita cmo hace para identificar los nmeros que se le solicitan Porque
yo cuentouno, dos, treslo voy contando con la cabeza, no con la boca Cuento con la cabezaah estn todos los nmerosEmpiezo a contar cuando me pedshasta que llegoy ah voy y lo busco. Ella recurre a la serie numrica oral: frente a cada

solicitud, dice recorrer la serie numrica hasta el nmero pedido; recin en ese momento, puede identificar la representacin escrita requerida Ignacio (5,8), completa esta idea. Te decadiez.; once, el uno y el uno; doce, el uno y
el dosas, as, asdieciocho, el uno y el ochoy despus diecinueve, el uno y el nueveY no pods ms, no tens ms para que vaya con el uno. Ah empiezan los del dos: dos con el cero, entonces decs veinte; dos con el uno, veintiuno. Y cuando se terminan los

que podes poner con el dos, cuando llegas a nueve el dos y el nueve, no se puede ms, ah empieza el tres, treinta es el tres con el cero tienen que venir los del tres y, si tienen tres adelante, empezs a decir treinta. Se anotan con el tres adelante y empezs otra vez, con el uno, despus el tres con el dosas Clarosi no, no pods seguir contando. Viste que te dije que los nmeros no terminan nunca, nunca? Tens que ir haciendo as. Ignacio

nos muestra dos niveles de cuestiones. Por un lado, explicita el mecanismo de produccin de los nmeros que reconoce: la sucesin de decenas y de unidades dentro de cada una de ellas. Por otro, nos relata la evolucin de sus ideas: poniendo en evidencia la necesidad de un recorrido por distintos momentos para aproximarse al conocimiento de la numeracin escrita. A manera de cierre La propuesta de interpretar escrituras numricas nos permite recorrer cmo los nios construyen paulatinamente recursos para enfrentar los problemas que les presenta la numeracin escrita: algunos de sus logros cognitivos en este proceso, cmo se transforman y reorganizan sus ideas, cmo realizan aproximaciones sucesivas que les permite avanzar en la comprensin de este objeto de conocimiento. Un resultado a destacar consiste en que la influencia de la denominacin oral de los nmeros tiene un papel predominante en las situaciones de interpretacin de escritura numricas. As, hemos podido establecer diferentes niveles en las interpretaciones numricas infantiles para nmeros transparentes. Describimos dos problemas cognitivos que enfrenta la exigencia de diferenciacin de escrituras numricas para distintas denominaciones orales de nmeros (o, recprocamente, la diferenciacin de nombres para diferentes escrituras numricas) con criterios que utilizan los nios en su interpretacin de los nmeros escritos en una tarea de identificacin. Por un lado, en las respuestas IIA, cuando su hiptesis los lleva a obtener la misma escritura de un dgito para diferentes nmeros solicitados. Por otro lado, con las respuestas IIB, cuando su hiptesis los lleva a obtener la misma escritura bidgita5 para diferentes nmeros o diferentes escrituras bidgitas para el mismo nmero solicitado. Son estas situaciones las que ponen de relieve desde la perspectiva del sujeto- la insuficiencia de las hiptesis que sostiene y, eventualmente, lo introduciran en un camino de bsqueda de solucin, en un intento por mejorar las estrategias.

Segn el conjunto de escrituras numricas disponibles en la entrevista.

Bibliografa
Alvarado, M. ((2002) La construccin del sistema grfico numrico en los momentos iniciales de la adquisicin del sistema grfico alfabtico. Tesis doctoral. Centro de investigacin y estudios avanzados del Instituto Politcnico Nacional. Mxico Brizuela B. (2001) Childrens ideas about the written number system. Ph, D. Thesis presented to the Faculty of Graduates School of Education of Harvard University Lerner, D.; Sadovsky, P. y Wolman, S. (1994) El sistema de numeracin: un problema didctico. En Parra, C y Saiz, I Didctica de Matemtica. Ed. Paidos, Buenos Aires. Pontecorvo, C. (1996) La notacin y el razonamiento con nmeros y nombres en el periodo preescolar y en la escuela primaria. En Revista Infancia y Aprendizaje N 74, pp 3-24 Espaa Scheuer,N.; Sinclair, A.; Merlo Rivas, S.; Tieche Christinat, CH (2000) Cuando ciento setenta y uno se escribe 10071: nios de 5 a 8 aos produciendo numerales. En Infancia y aprendizaje N Espaa