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El recurso suelo

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La vulnerabilidad de los suelos a la degradación física es principalmente
dependiente de su textura y estructura; este último conocido como el

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degradación del suelo

Figura 2.3

Procesos Principales de la Degradación de los Suelos

Fuente:Lal y Stewart (1992)

– Encostra-

miento

– Compacta-

ción

– Erosión en

surcos

– Compacta-

ción

– Escurri-

miento

excesivo

– Erosión

– Tempera-

tura sub/

supro

optimal

– Anaerobio-

sis

– Sequía

– Lavado

– Pérdida de

cationes

– Eutrofca-

ción

– Disminu-

ción de la

fertilidad

del suelo

– Disminu-

ción pH

– Aumento

del Al inter-

cambiable

– Disminu-

ción de la

saturación

de baes

– Salinización

– Alcaliniza-

ción

– Toxicidad

de elemen-

tos

– Defciencia

de

nutrientes

esenciales

– Emisión

de gases

efecto

invernadero

– Decreci-

miento de

la masa de

carbono

– Reducción

de la fauna

del suelo

– Densifca-

ción

– Incremento

de plagas y

enferme-

dades (ne-

mátodos o

parásitos

Declinación de

la estructura

del suelo

Densifcación

Régimen

hidrotérmico

adverso

Lavado

Acidifcación

Desequilibrio

nutricional

Disminución

del contenido

de M.O. en el

suelo

Reducción de

la fauna del

suelo

Incremento de

los patógenos

del suelo

Procesos Físicos

Procesos Quimicos

Procesos Biológicos

Cambios adversos en las

propiedades del suelo

debido a:

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el recurso suelo principios para su manejo y conservación

arreglo de las partículas minerales del suelo con ayuda de ligantes como
la materia orgánica, hidróxidos de hierro, aluminio, cationes trivalentes
y bivalentes y otros.

4.1.1. Pérdida de la Estructura

La destrucción de la estructura de los suelos se puede deber a las si-
guientes causales antropicas:
– Uso inapropiado de maquinaria agrícola.
– Pastoreo excesivo.
– Tala y quema de bosques.
– Riego.
– Otros.

Debido a las operaciones continuas que se realizan con maquinaria
sobre las tierras de cultivo o el trajín de los animales sobre las pasturas,
la estructura de los suelos se debilita o destruye debido a la presión
ejercida por las llantas de los tractores o las pezuñas de los animales. La
dispersión de las partículas por destrucción de los agregados se produ-
ce más fácilmente en suelos cuyos contenidos de materia orgánica son
bajos y donde predominan las partículas de arena y limo.
Esta disgregación de agregados provoca un aumento de la densi-
dad aparente, así como una disminución de la porosidad. Esto genera
cambios en los regímenes de humedad, aireación, temperatura y tasa
de infiltración.

En los suelos donde se ha producido el desmonte con ayuda de
maquinaria agrícola (zonas tropicales del país), se ha determinado que
existe una mayor destrucción y debilitamiento de los agregados, en
comparación a los suelos desmontados con ayuda del chaqueo y la que-
ma (Barber, 2000).

Según este autor el deterioro de la estructura del suelo en eco-
sistemas del oriente boliviano (Santa Cruz) es más común donde se
siembran cultivos anuales por mucho tiempo y sin descanso y en suelos
arenosos donde la reposición de materia orgánica es nula o escasa.
La acumulación de sodio intercambiable en suelos bajo riego (caso
Altiplano Central con aguas del rió Desaguadero), es otra causa para la

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degradación del suelo

dispersión de las partículas de los agregados del suelo, debido a que el
sodio tiene mayor hidratación que favorece la disminución de las fuer-
zas de agregación y la consecuente destrucción de estos.

4.1.2. Pulverización y Encostramiento

Si los suelos agrícolas o de pastoreo (con altos contenidos de limo y bajos
porcentajes de materia orgánica) son preparados o pastoreados cuando
están demasiado secos, se produce una pulverización de sus agregados.
La pulverización por dispersión de partículas también es notoria en los
suelos bajo riego debido a la acumulación paulatina de sodio en la capa
superficial. Este fenómeno es muy notorio en los suelos de la Provincia
G. Villarroel del Departamento de La Paz (Orsag, 2001).
Las partículas sueltas de limo, pueden posteriormente ser arrastra-
das por la acción del viento o del agua o en algunos casos encostrarse
sobre la superficie del suelo. El encostramiento del suelo, consiste en
la formación de una capa dura sobre la superficie del suelo, esta capa
incide negativamente sobre:
– El intercambio gaseoso adecuado entre el suelo y la atmósfera.
– La emergencia de las plántulas.
– La infiltración del agua en el suelo.

4.1.3. Compactación

La compactación es un proceso físico que consiste en el aumento de su
densidad aparente debido a la acción de diferentes fuerzas o presiones
sobre el suelo, como ser:
– La utilización intensa de maquinaria agrícola bajo condiciones
de suelos muy húmedos.
– El excesivo pastoreo de animales en suelos húmedos o muy
secos.

Estas fuerzas en primer lugar provocan inicialmente la destrucción
de los agregados del suelo y luego sus partículas sufren un reacomodo
que produce una reducción de la porosidad. Esta disminución de los es-
pacios porosos afecta inicialmente a los poros gruesos (macroporos), los

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el recurso suelo principios para su manejo y conservación

que juegan un papel importante en el crecimiento de las raíces, el desa-
rrollo de la microflora y microfauna del suelo y la circulación del aire.
Por otro lado, la disminución de la porosidad del suelo, afecta la
permeabilidad del mismo y por consiguiente este retiene menor can-
tidad de agua disponible, además se manifiesta una mayor cantidad de
agua de escurrimiento superficial, lo que se traduce en un aumento del
riesgo de erosión.

Según los trabajos realizados por Barber (2000), los suelos jóvenes
de origen aluvial del oriente del país, son muy susceptibles a la compac-
tación, donde la preparación mecanizada con rastras y arado de discos
es una de las principales causas.
Según este autor, también el pisoteo de suelo por los animales y
las labranzas manuales con azadón contribuye a la compactación de los
suelos.

El grado de compactación que sufre un suelo depende de algunos
factores (propiedades) del suelo:
– Contenido de materia orgánica, espesor y naturaleza de la ho-
jarasca
Mayor contenido de materia orgánica o más hojarasca en la
superficie del suelo, menor compactación.

– Textura

Predominio de partículas finas (arcilla y limo) en el suelo, más
posibilidades de compactación.
– Estructura

Suelos con una débil estructuración o con agregados poco es-
tables son más susceptibles a la compactación.
– Contenido de humedad
Cuando en el momento de la aplicación de una fuerza externa,
el contenido de humedad del suelo es mayor, existe menor ca-
pacidad de soporte y mayor facilidad de compresión.
De los factores indicados, el contenido de humedad del suelo
se constituye en el factor más crítico que determina la severi-
dad o no de la compactación.

Según Bowen (1981), los valores críticos de la densidad aparente
alcanzados con la compactación varían de acuerdo al tipo de suelo:

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degradación del suelo

Tabla 2.1
Valores Críticos de Densidad Aparente Según la Textura

Tipo de Suelo

Densidad Aparente

(kg m-3

)

(g/cm-3

)

Franco arcilloso

1.550

1,55

Franco limoso

1.650

1,65

Franco Arenoso fno

1.800

1,80

Areno francoso

1.850

1,85

Fuente: Bowen (1981)

4.1.4. Lavado o Eluviación

Este tipo de degradación física se presenta principalmente en algunos
suelos que son regados intensamente y que presentan baja estabilidad
estructural, donde la fracción fina (arcilla) puede ser translocada hacia
los horizontes inferiores, provocando cambios texturales y otros rela-
cionados a esta situación.
Esta modificación granulométrica superficial del suelo, se refleja
generalmente en el aumento del contenido de arena y cambios en su po-
rosidad y estructura, afectando en su régimen hídrico, aéreo y térmico.
Por otro lado, los coloides (arcillas) desplazados por el lavado, son
atrapados en los horizontes inferiores (formando pans de arcilla), pro-
vocando una disminución de la porosidad debido al cubrimiento que
sufren los agregados y el taponamiento de los poros mayores con par-
tículas finas. Esta situación puede provocar una disminución en la tasa
de infiltración y percolación del agua en el suelo y por consiguiente los
problemas de sobresaturación (hidromorfismo) y anaerobiosis pueden
aparecer en los horizontes del suelo.
Bajo las anteriores condiciones el sistema radicular de las plantas
no penetra fácilmente esta capa conpacta y la profundidad efectiva del
suelo se reduce.

4.1.5. Cambios en el Régimen Térmico de los Suelos

Los suelos tropicales bajo bosque, que son sometidos a la tala y que-
ma o desmonte con maquinará agrícola sufren cambios en su régimen

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el recurso suelo principios para su manejo y conservación

térmico (Sánchez, 1981). Cuando se elimina la cobertura vegetal en los
suelos tropicales, con ayuda de la quema, existe una acumulación im-
portante de partículas de carbón y cenizas en la superficie del suelo. Las
cenizas producidas favorecen el oscurecimiento del suelo y aumentan
su capacidad calorífica en varios grados. Esto puede, según Lal (1990),
afectar especialmente en los primeros años la germinación de algunos
cultivos como soya, maíz y ñame.

4.1.6. Cambio en el Régimen Hídrico e Infiltración de los Suelos

El régimen de humedad de los suelos tropicales, luego de la tala, cam-
bia significativamente, debido a que una mayor pluviosidad cae directa-
mente sobre el suelo desnudo. Se han visto aumentos sustanciales de la
evaporación de los horizontes superiores y también puede haber mayor
o menor acumulación de agua en los horizontes inferiores.
En los suelos tropicales con propiedades físicas poco deseables,
como se presenta en suelos con presencia de arcillas montmorilloníti-
cas, puede haber problemas de disminución de la tasa de infiltración por
la compactación y disminución de la porosidad de los suelos, debido a
los procesos de dilatación que sufren las arcillas en la época húmeda.
Se ha visto que la reducción de la infiltración en los suelos tropi-
cales, es mayor en los suelos donde se ha producido el desmonte con
maquinaria agrícola en comparación a la tala y quema. Esto se debe
a que, el paso de los tractores destroza los agregados y compacta los
suelos con mayor fuerza.
Por otro lado, los suelos sometidos a inundaciones para la siembra
del arroz, sufren un deterioro de sus propiedades físicas como:
Pérdida de su estructuración por la mayor hidratación, hincha-
miento de los agregados y mayor solubilidad de los aglutinantes.
La permeabilidad de los suelos generalmente disminuye por el au-
mento de la densidad aparente y disminución de la porosidad.

4.1.7 Disminución de la Disponibilidad de Agua

Tal como se ha mencionado en el capitulo anterior, La acumulación de
sales en los suelos bajo riego, aumenta el potencial osmótico del agua,

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degradación del suelo

lo que incide en su menor disponibilidad para las plantas y además estas
requieren invertir más energía para aprovecharla.
En las tierras bajo riego, debido a la acumulación de sodio inter-
cambiable en las capas superficiales del suelo, existe una mayor dis-
persión de los agregados y por consiguiente al disminuir la porosidad
disminuye el almacenamiento de agua y su disponibilidad.

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