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31-05-2014
Rquiem para los cados en la masacre minera de
Milluni
Vctor Montoya
Rebelin
Hace tiempo que tena pensado conocer este centro minero que, como tantos otros
desparramados en nuestra extensa cordillera, me llam la atencin desde el da en que le un
testimonio que daba cuenta de una masacre perpetrada por el rgimen dictatorial del general
Ren Barrientos Ortuo.
La cuenca de Milluni se encuentra aproximadamente a una hora de viaje desde la ciudad de El
Alto, siguiendo por la ruta pedregosa y polvorienta que conduce en direccin a Chacaltaya. En
el trayecto es posible divisar, a travs del parabrisas y las ventanillas laterales del vehculo, el
imponente paisaje de la cordillera, con sus montaas de picos nevados, donde se alza como el
rey de reyes el majestuoso Huayna Potos, situado en la provincia Pedro Domingo Murillo del
Departamento de la Paz.
La imponente belleza de la montaa
El Huayna Potos (Joven Potos, en aymara), con sus ms de 6 mil metros de altura, se yergue
como una roca cubierta de hielo y nieve, rasgando la cpula celestial que se impone con su
propia majestuosidad. Apenas se lo contempla a la distancia, entran ganas de coronar su cima
en medio de un torbellino de amor a la aventura y la naturaleza. Parece un lugar hecho para el
deleite de los turistas dispuestos a ascender la montaa por los agrietados glaciares, con
botines llenos de crampones en la planta, pantalones abiertos en mil cremalleras, cazadoras
abarrotadas de bolsillos y una mochila a manera de equipaje.
Al borde de la carretera, entre Milluni y la poblacin de Zongo, se encuentra el campamento
base del Huayna Potos, que a diario es visitado por gente que desea disfrutar del panorama de
los glaciares y sus alrededores, a pesar de que el efecto invernadero y los cambios climticos
aceleraron el deshielo en los ltimos aos.
El Huayna Potos, por su altura y belleza, es la preferida por los montaistas, quienes son
dueos de un estilo de vida suicida, que les permite contemplar el mundo desde las alturas,
luego de realizar ascensiones riesgosas en afn de materializar sus sueos; es ms, una vez
que alcanzan la cima de la montaa, que parece recortada contra el azulino aguayo del cielo,
me imagino que se lanzan al vaco deslizndose por la nieve sobre esqus sujetos a la suela de
los botines y haciendo escalofriantes proezas, gracias a la gravedad y la sensacin de estar
jugando con la muerte.
El encanto de las lagunas
Si el andinismo se expresa con todo su poder de sugerencia en el Huayna Potos, no son menos
espectaculares los glaciares que, desde siempre, se descuelgan por la falda de las montaas,
hasta confluir en las lagunas que yacen a sus pies, conformando un paisaje que, a pesar de su
escasa vegetacin de altura, como la paja brava y los musgos, y la presencia de algunas aves
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como las palomas y los halcones, llama la atencin de los visitantes que se enfrentan al macizo
de la Cordillera Real .
El terreno agreste de Milluni tiene rasgos peculiares, que lo diferencian de otras regiones
andinas, no slo por estar situado cerca del nevado, donde se sienten las rachas de aire fro,
sino tambin por el ruido cantarn de las corrientes de agua cristalina que confluyen en lagunas
de colores, rodeadas de rocas de la edad terciaria y montaas acariciadas por los rayos del sol
que, en los das de cielo despejado, ilumina los nevados con un fulgor que deslumbra el alma y
la mirada.
Se dice que las aguas de las lagunas son variables; es decir, los riachuelos que las alimentan
varan segn la estacin del ao y las condiciones climticas. De ah que no resulta casual que
el nombre de Milluni provenga del vocablo aymara millu, cuya connotacin permite definir el
color marrn claro, rojizo, rubio, castao y oscuro, que son las tonalidades caractersticas de
cada una de las lagunas que, adems de su singular encanto, encierran la magia y los misterios
de una cultura milenaria.
Los campamentos mineros
Es estas ridas tierras del altiplano, donde todava se perciben las ruinas de los campamentos,
las chatarras del ingenio y las paredes de una casa que sirvi como posta mdica, se desarroll
una intensa actividad minera y se ejecut una de las masacres ms horrendas registradas en la
historia del movimiento obrero boliviano a mediados del siglo XX.
En la cuenca de Milluni, que hoy es un centro minero fantasma desde el Decreto 21060 y la
relocalizacin , los trabajadores aprendieron a soportar las inclemencias del tiempo; el
congelamiento del agua y las avalanchas de nieve sopladas por el viento. Las condiciones de
vida no eran las ms favorables, pero ellos aprendieron a ponerle buena cara al mal tiempo.
La mina empez a funcionar como empresa privada en 1920, con escasos recursos y pocas
familias, entre ellas algunas de origen ingls que, tras haber invertido su capital en la minera,
explotaron y exportaron el estao bajo la administracin de la Fabulosa Mines Consolidated,
que entre sus socios accionistas tena nada menos que al prncipe Felipe de Gran Bretaa.
Desde entonces, y gracias al auge de la minera, la poblacin se multiplic y se multiplicaron
tambin las ambiciones de amasar fortunas. Se levantaron oficinas de administracin cerca de
la bocamina, campamentos sobre la carretera a Zongo y se fund el Sindicato de Trabajadores
Mineros de Milluni, el mismo ao en que se aprob la histrica Tesis de Pulacayo (1946), ese
documento revolucionario que defini los principios ideolgicos de la clase trabajadora y la
estrategia que deban seguir para conquistar sus reivindicaciones laborales, sociales y
econmicas.
Se abri tambin la mina Campana, ubicada en el camino hacia el nevado Huayna Potos, y se
logr equipar un ingenio de concentracin de minerales, al mismo tiempo que se construy,
para cumplir con algunas de las necesidades bsicas de las familias mineras, una escuela, una
cancha de ftbol, un frontn de pelota de mano, una pulpera, un templo y un cementerio,
donde eran enterrados los trabajadores que fallecan con los pulmones destrozados por la
silicosis.
Los mineros de Milluni, conscientes de que formaban parte del proletariado nacional,
participaron en la revolucin de 1952 y se afiliaron a la Central Obrera Boliviana (COB), con el
firme propsito de defender sus derechos sindicales y conquistar sus reivindicaciones
socioeconmicas. Estaban convencidos de que la fuerza radicaba en la unidad y que la
liberacin de los trabajadores sera obra de ellos mismos.
La masacre minera de 1965
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Todo transcurra con normalidad en los campamentos de Milluni, hasta que el ejrcito, por
rdenes expresas de Alto Mando Militar Boliviano y con el beneplcito del rgimen dictatorial de
Ren Barrientos Ortuo, hizo su ingreso por tierra y aire la maana del 24 de mayo de 1965.
Las tropas, llegadas en caimanes desde la ciudad de La Paz, tenan rdenes de ocupar los
campamentos, con la finalidad de poner en jaque a los supuestos actos subversivos del
sindicato. Los pobladores, al percatarse de la presencia de los uniformados en las cercanas, no
tardaron en hacer correr la voz de alarma. Entonces los mineros, movilizndose como un solo
hombre, se armaron con dinamitas, fusiles Muser y explosivos (preparados con plvora, arena
y vidrios), y se aliaron con los ciudadanos de la comunidad de Zongo, para organizar una
resistencia armada contra la intervencin militar.
Como en todo conflicto beligerante, en el que se enfrentaban de manera desigual los mineros y
los organismos de represin del gobierno, se hizo circular el rumor de que la Fuerza Area
Boliviana tena rdenes de bombardear los campamentos. El objetivo principal del ataque con
avionetas y tanquetas, aparte de sembrar el pnico y el terror entre las familias mineras, era
acallar la Radio Huayna Potos, apresar a los dirigentes sindicales y frenar la huelga de hambre
que haba declarado la Central Obrera Boliviana (COB).
Los mineros, para evitar el bombardeo contra la emisora, que por entonces transmita los
acontecimientos en cadena nacional, detuvieron a cuatro soldados y los ataron en las antenas
de la radio. Asimismo, mientras unos cumplan con la misin de custodiar la radio y los
campamentos, otros se daban a la tarea de derribar al menos a una avioneta que sobrevolaba
como un moscardn de metal entre montaa y montaa.
La lucha fue enconada en los sectores de Trapiche y Viudani, lugares donde los trabajadores
hicieron sus trincheras y levantaron barricadas para enfrentarse a las tropas del ejrcito que,
levantando nubes de polvo a lo largo del camino, llegaban en caimanes, prestos a posesionarse
del centro minero y declararlo bajo jurisdiccin militar.
Los trabajadores, sin contar con armamento apropiado, cedieron en sus posiciones, sin poder
resistir el ataque de las avionetas Mustang, que empezaron a disparar rfagas de
ametralladoras. La derrota de los mineros era inminente. La furia de los interventores se
intensific al ver a cuatro de los suyos atados en las antenas de la radio. Las avionetas
descargaron su arsenal contra los mineros y los soldados, en cumplimiento de las rdenes
emanadas por sus superiores, no dudaron en disparar contra los mineros atrincherados en la
oposicin.
Una vez doblegada la resistencia, se desat la masacre. Las bajas de los mineros fueron
muchas y la sangre salt por todos lados, como por todos lados estaban los cuerpos de los
muertos; en los ros, las montaas, la cuenca e incluso enterrados en sus propias trincheras
por el impacto de los explosivos. No en vano algunos de los sobrevivientes cuentan que las
rocas, las lagunas y los nevados del Huayna Potos fueron testigos mudos de esa horrenda
tragedia en la que los mineros ofrendaron sus vidas a la causa de la justicia social, mientras
resistan con valor y coraje a los embates de la dictadura militar de Ren Barrientos Ortuo.
El desolado cementerio de los mineros
Los cuerpos de las vctimas de la masacre fueron sepultados en el cementerio general de
Milluni, donde tambin descansan los restos de sus viudas, hijos y compaeros que, aun a
pesar de haber sobrevivido a la matanza, murieron vencidos por la vejez, las enfermedades y
el mal de todos los mineros: la silicosis.
Todos los que visitan el nevado Huayna Potos pueden ver, cerca de la tranca de Milluni y frente
a una renovada cancha de ftbol, el cementerio solitario y abandonado sobre una loma. El
camposanto, que es lo primero que salta a la vista cuando uno llega a la cuenca minera, no
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tiene entrada ni salida, pero s un principio y un final.
En medio de las tumbas llama la atencin un letrero en homenaje a los asesinados, con una
leyenda que reza: Gloria a los cados en la masacre del 24 de mayo de 1965. Se nota que en
este espacio, dedicado a los muertos, trascurri el tiempo de manera inexorable, porque en las
derruidas tumbas, ms que vasijas con flores y placas conmemorativas, abundan los
deshechos, la vegetacin silvestre y la tierra acumulada por las rfagas del viento.
Este apacible y sagrado lugar, conocido como el cementerio de los mineros, se caracteriza por
tener las tumbas construidas al estilo de pequeas viviendas, como si se tratase de un pequeo
pueblo, cuyo teln de fondo est constituido por una cadena de montaas y la cumbre nevada
del Huayna Potos que, con la cabeza cubierta por un blanquecino manto, parece un centinela
encargado de velar el cementerio las veinticuatro horas del da.
Preservar la memoria histrica
En la actualidad, y tras el decreto de relocalizacin firmado por el expresidente Vctor Paz
Estenssoro en 1985, la actividad minera acab en manos de una pequea cooperativa
integrada por algunos comunarios que, al constatar que las galeras iban quedando
abandonadas y los campamentos desmantelados, decidieron reactivar la produccin minera, no
slo porque Milluni tiene an recursos naturales escondidos en el vientre de las montaas, sino
tambin porque posee el mrito de haber sido testigo de la masacre de 1965 y del esple ndor
minero del siglo pasado.
Ya se sabe que el antiguo complejo minero, que fue reducido a escombros desde fines del siglo
XX, dej una serie de consecuencias que afectaron tanto a los trabajadores como al medio
ambiente, pues mrese por donde se mire, la cuenca de Milluni, como el resto de las regiones
en las cuales se explotaron recursos naturales, presenta graves secuelas en el ecosistema
terrestre y acutico, como es el caso de las lagunas y la represa, donde las piedras estn
cubiertas por desechos qumicos de wlfram y nquel, que en otrora se extrajeron de los
socavones. Lo increble es que, a pesar del deterioro medioambiental en la regin, se ven
manadas de llamas y ovejas pastando en las orillas cubiertas por una flora escasa y
contaminada por los qumicos que se usaron en el ingenio de concentracin de minerales.
Ahora bien, sin sucumbir en el pesimismo ni la desidia, cabe sealar que la cuenca de Milluni,
debido a todo lo que representa en la constelacin de la minera nacional, rene todas las
condiciones para ser considerada como un lugar de peregrinacin turstica; por ser una de las
joyas patrimoniales con las que cuenta el municipio de El Alto, por encontrarse a los pies del
impresionante Huayna Potos y por la singular belleza del cementerio minero que, a espaldas
del olvido de propios y extraos, ostenta singulares tumbas en medio de un paisaje que parece
haber sido pintado por un artista de la paleta y el pincel.
Por ltimo -y esto a manera de sugerencia-, valga recordarles a las autoridades edilicias que si
se quiere rescatar y preservar la memoria histrica de este valeroso centro minero, ser
conveniente ejecutar un proyecto para construir un museo o repositorio en la urbe altea,
donde puedan exhibirse las fotografas y los documentos concernientes a la empresa minera de
Milluni. Tampoco estara por dems que, a travs de una Ordenanza Municipal, se
institucionalice el 24 de mayo de 1965 como fecha histrica, en justo homenaje a la memoria
de los cados en la masacre, que qued escrita con sangre en los anales de la historia del
movimiento obrero boliviano.
Rebelin ha publicado este artculo con el permiso del autor mediante una
licencia de Creative Commons, respetando su libertad para publicarlo en otras
fuentes.
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